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Foto: Diego Oliver.

ALIMENTOS TRANSGNICOS

El gen de la desconfianza
Texto: Diego Oliver.

El debate sobre la inocuidad o nocividad de los transgnicos en la salud humana y la biodiversidad es un tema delicado. Algunos cientficos afirman convencidos que no hay nada que temer, pero otros dicen que los estudios realizados han sido diseados para camuflar efectos secundarios. La cuestin ahora contempla un trasfondo de tica corporativa e institucional. Nos estn diciendo la verdad o sta tiene precio y ya est comprada?
Se dice que el Per es como la Biblioteca de Alejandra en diversidad gentica. Si los OGM s causaran un dao irreversible a la biodiversidad de un pas centro de origen, quin y cmo paga?

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i uno se pone a investigar en Google sobre los transgnicos, aparecern miles de enlaces y pginas web que apasionadamente toman posicin sobre el controvertido tema. No son pocos los artculos que denuncian intereses econmicos de una industria que, para defenderse de numerosas acusaciones y proseguir con la comercializacin de semillas genticamente modificadas, ha tomado casi como eslogan las ideas de mayor produccin para agricultores, la solucin a la escasez de alimentos a nivel mundial y menos uso de pesticidas.

NO PASA NADA?
Alexander Grobman, doctor en gentica graduado en la Universidad de Harvard y miembro representante de la delegacin peruana en la cuarta reunin del Protocolo de Cartagena sobre Bioseguridad y Biotecnologa, dice que no hay diferencias entre un alimento que proviene de plantas genticamente modificadas y uno de plantas convencionales. Por lo tanto, no hay necesidad de etiquetarlas y distinguirlas, pues son lo que se llama equivalentes sustanciales. Enumera tambin unas diez instituciones cientficas, adems de la FAO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin) y la OMS (Organizacin Mundial de la Salud), que avalan el consumo alegando su inocuidad.

Sin embargo, el texto de la OMS sobre el consumo de transgnicos no afirma exactamente eso. Dice lo siguiente: No se han hallado efectos alrgicos en relacin con los alimentos genticamente modificados que se encuentran actualmente en el mercado. De esta afirmacin se deduce que hasta hoy no se han detectado efectos nocivos, mas esta respuesta no contempla posibles efectos a largo plazo. Justamente, de este tema habla Isabel Lapea, abogada de la Sociedad Peruana de Derecho Ambiental y mster de poltica ambiental del London School of Economics. Ella se pregunta: cmo podemos saber si el consumo prolongado de estos alimentos no es nocivo si stos no estn etiquetados? Cmo se pueden hacer estudios? Pero ella no es la nica que suspendera su consumo. Al debate se suman los estudios del cientfico francs Gilles-Eric Seralini, de la Universidad de Caen, Francia, quien asegura que los estudios proporcionados por Monsanto, la ms grande comercializadora y productora de semillas transgnicas, han sido diseados para esconder informacin, sin contemplar en sus conclusiones los efectos dainos que tienen estos alimentos sobre el rin e hgado de los animales que los consumen. Y as empiezan a salir a la vista numerosos estudios que contradicen las conclusiones de Monsanto, como los de los

cientficos Saharu Kawata en Japn, Irina Ermakova en Rusia y Jeffery Smith en su ya popular libro The Genetic Roulette. Todos estos documentos denuncian la toxicidad tanto en humanos como en animales de laboratorio. Ms all de los estudios, es un hecho el problema por el que atraviesa la industria biotecnolgica cuando en Alemania, por ejemplo, el 60 por ciento de la poblacin rechaza el consumo de alimentos transgnicos, segn encuestas a las que se refiere Manfred Ludwig en el reportaje La conspiracin gentica, realizado para la cadena televisiva Deutsche Welle.

MONSANTO
La pregunta es vlida. Si el problema es estrictamente cientfico, por qu aludir entonces a Monsanto. Pues siendo esta empresa la primera en ofrecer estos productos en el mercado, fue al mismo tiempo la que tuvo que pasar, por primera vez, exmenes de control alimentario por instituciones como la Administradora de Alimentos y Drogas (Food and Drug Administration-FDA) de los Estados Unidos, lo que sienta un precedente para su posterior comercializacin y consumo. Sin embargo, no son pocos los que denuncian estrechos vnculos de Monsanto con la FDA, pues resulta peculiarmente interesante que muchos de los altos funcionarios de la empresa hayan trabajado, antes o despus, en la FDA y otras organizaciones gubernamentales. As lo denuncia el demcrata y miembro de la Cmara de Representantes de los Estados Unidos Dennis Kucinich, quien afirma que la FDA no puede hacer una buena tarea para proteger la salud de los consumidores porque tiene muchos vnculos con la administracin de Monsanto. Andrew Kimbrell, del Center for Food Safety, dice

tambin que la cantidad de personas que han trabajado tanto en la FDA como en Monsanto es impresionante. Pero slo enfatiza un par ejemplos: John Ashcroft, el Fiscal General de los Estados Unidos durante el primer mandato de George W. Bush (2001-2005), recibi de la citada empresa ms de 50 mil dlares para su campaa, segn Voteyeson27*. Asimismo, fue ste personaje quien elev a Clarence Thomas, ex abogado de la empresa, a la Corte Suprema y que, una vez en su cargo, autoriz la patente de plantas. Por si fuera poco, Kimbrell tambin hace una denuncia espeluznante: La FDA ignor todas las advertencias de sus mismos cientficos, quienes sealaron (consta en docu-

veinticinco metros entre ellas para evitar la polinizacin entre un tipo de planta y la otra. En todo caso, el polen del maz no viaja ms de 100 metros. El polen es pesado, sentencia. Ahora los Estados Unidos, Canad y Argentina, que son los pases que ms impulsan el desarrollo de cultivos basados en OGM, han pasado por pruebas muy severas de seguridad. En Estados Unidos son tres agencias las que ven eso: Environmental Protection Agency (EPA), Food and Drug Administration (FDA) y U.S. Department of Agriculture (USDA). Entonces, los productos han pasado todas estas pruebas, y al pasarlas se les considera no regulables. Al ser no regulados, son equivalentes sustanciales, agrega Grobman.

La FDA ignor todas las advertencias de sus mismos cientcos, quienes sealaron (consta en documento ocial de la FDA) que deban hacerse ms estudios por encontrar inesperadas y altas concentraciones de toxinas.
mento oficial de la FDA) que deban hacerse ms estudios por encontrar inesperadas y altas concentraciones de toxinas. El documento que lee Kimbrell dice adems: Los organismos genticamente modificados (OGM) pueden producir nuevas alergias nunca antes vistas. Saque sus conclusiones. De qu tipo de polinizacin estamos hablando?, se pregunta Lapea. Uno puede decir que, a lo mejor, la polinizacin se evita con distancias de 500 metros, pero no se trata slo de la capacidad de la misma especie de reproducirse, sino de que tambin tenemos al elemento humano. Los agricultores intercambian semillas desde hace cientos de aos y se las pueden llevar a lugares lejanos sin saber qu cosa es exactamente, como de Cajamarca a Arequipa. Para la abogada no es lo mismo sembrar grandes plantaciones de cultivos transgnicos en los Estados Unidos que en el Per, por razones evidentes. Afirma que los Estados Unidos tienen enormes extensiones de terreno, cultivos uniformizados, un sistema controlado de distribucin, venta y transporte de semillas; un sistema bastante ms claro en cuanto a la aplica-

INTROGRESIN
En cuanto a la biotecnologa, se asumi desde hace mucho tiempo que poda haber un riesgo en el traslado de genes de una especie a otra y que poda producirse una introgresin, que es la mal llamada contaminacin. Ese tema cientfico ya qued atrs, afirma Grobman convencido. Adems, con relacin a las plantaciones de maz, el cultivo por el que el Per apostara inicialmente, dice que slo bastan

cin de plaguicidas y un sistema regulatorio determinado. El Per, por su parte, tiene poco suelo destinado a la agricultura 2.4 por ciento del territorio nacional para ser precisos, unidades pequeas muy cercanas unas a otras, un elevado porcentaje de agricultores analfabetos que no saben utilizar adecuadamente la tecnologa; es un pas con muy poco acceso a la informacin, con agricultores que no compran semilla, con mucha dificultad para llegar al mercado y un sistema fiscalizador, que a todas luces, carece de confiabilidad. Los impactos no son los mismos en todas partes, dice Lapea. Por eso es necesaria la evaluacin de riesgo en el campo. En cul? En el de tu pas, no en el que determina la Federal Drug Administration (FDA) en los Estados Unidos ni en el de otros contextos, porque las condiciones no son las mismas. Este ejemplo ya ha quedado claro. La contaminacin de cultivos y semillas ha tenido lugar en Mxico, Canad, India y en los Estados Unidos. La OMS, en su artculo Veinte preguntas sobre los alimentos genticamente modificados, que adems puede descargarse gratuitamente por internet, dice: Este riesgo es real, como se demostr cuando aparecieron rastros de un tipo de maz que slo fue aprobado para alimentacin animal en productos para consumo humano en los Estados Unidos de Amrica. Y agrega luego: El proceso de evaluacin incluye una evaluacin de las caractersticas del OGM y sus efectos y estabilidad en el medio ambiente en el cual tendr lugar la introduccin. Entonces, quin realizar la evaluacin de riesgo de su introduccin en el Per? Alexander Grobman afirma que el Protocolo de Cartagena estipula que en cada pas habr un punto focal para su relacin con la secretara del Tratado. En

ES UN ERROR?
El Protocolo de Cartagena de Bioseguridad y Biotecnologa fue creado como resultado de la Convencin de Ro de 1992 y 1993, en la que se estableca claramente el potencial de la biotecnologa; pero, a su vez, no descartaba los posibles efectos negativos que tuviera sobre los diferentes ecosistemas la introduccin de esta tecnologa en particular. As nace este Tratado, que busc crear un sistema de responsabilidades y compensacin de carcter internacional, lo que implicara que todos los pases que firmaron el acuerdo llegaran a un consenso y actuaran de la misma forma. El Artculo 27 del Tratado busca definir cules sern los daos reconocidos como resultantes de la biotecnologa, quin es responsable por los daos, cmo se compensar a las vctimas, cmo se restaurar el medio ambiente afectado, cul ser el mecanismo para establecer las demandas y cmo se garantiza que existirn los fondos necesarios para lo anterior, entre otros aspectos. Isabel Lapea dice que la responsabilidad de las compaas y de los agricultores que cultivan transgnicos ya ha sido regulada en numerosos pases de manera especfica, con el fin de defender a quienes producen cultivos convencionales o que son orgnicos. Sin embargo, el hecho de que existen pases en desarrollo, donde no hay regmenes de responsabilidad, teniendo en cuenta que los daos pueden aparecer en el largo plazo y que las demandas pueden ser contra compaas extranjeras, es por lo que se pretende negociar un rgimen internacional de responsabilidad. Aade que la delegacin peruana, antes de viajar a Bonn, Alemania, donde se llev a cabo

Foto: Deborah Paredes.

el caso del Per se trata de los organismos sectoriales ejecutores del acuerdo: el INIA, DIGESA y el Viceministerio de Pesquera; no CONAM ni su heredero el Ministerio del Ambiente.

la quinta reunin de los pases miembro del tratado de bioseguridad mencionado lneas arriba, tena la posicin de ratificar los mecanismos de fiscalizacin por consenso y hacerla vinculante. Adems, el gobierno hizo de conocimiento a la sociedad civil esta posicin. Sin embargo, al llegar y expresarla oficialmente en el pleno, cambi repentinamente de opinin y defendieron que la postura fuera voluntaria, y hasta que no hubiera rgimen de responsabilidad alguno, acota Lapea. Para este momento, 147 pases ya han ratificado el protocolo.

RUMORES DE PASILLO
Qu pas en Bonn entonces? Por qu si Mara Luisa del Ro era la presidenta de la delegacin peruana parece que la voz de Grobman es la oficial? Por qu Monsanto se reuni el ao pasado con el presiente Alan Garca? Cmo puede ser posible que Grobman diga que el ministro Brack habla estupideces? Tiene sentido ponernos nerviosos cuando hay tantas denuncias y posiciones poco claras de parte del gobierno? Hay mucho dinero detrs de los transgnicos, ha declarado el ministro del Ambiente, Antonio Brack. El Ministerio de Agricultura ya viene trabajando un reglamento para el uso y cultivo de transgnicos, pero no ha consultado absolutamente nada con el Ministerio del Ambiente. Tras la presin ejercida por la sociedad civil y el pronunciamiento de numerosas organizaciones nacionales en contra del uso y cultivo de los OGM, el presidente Garca, finalmente, ha accedido a hacer el debate pblico y mostrar el reglamento antes de su discusin. Cuentan, aunque sin poder citar fuentes, que durante la reunin en Bonn, el presidente de las negociaciones llam a un lado a un vocero de la delegacin peruana y le hizo una pregunta: Es usted conciente de que el Per tiene secuestrado al mundo y que si no salen adelante las

Grobman durante las ltimas semanas ha estado bajo la lupa de la prensa. Considera que no hay motivo para tener miedo, y que por el contrario, har del Per un pas competente en agricultura.
Foto: Sandra Elas.

Isabel Lapea no se considera una activista antibiotecnologa. Considera, sin embargo, que sera de gran irresponsabilidad la aplicacin de esta tecnologa en el Per.

Laboratorio mundial
Casos de contaminacin:
Slo en el ltimo ao se han registrado 39 incidentes relacionados con la presencia ilegal de transgnicos en diversos pases. De stos, 29 casos se relacionan con contaminacin de cultivos y alimentos.

Participacin mundial de productores de transgnicos


Monsanto Aventis Syngenta BASF DuPont 80% 7% 5% 5% 3%

Juntas abarcan la produccin mundial de:

23% 60%
Plaguicidas LEYENDA: Semillas comerciales

EE.UU.
Fedco Seeds (empresa que produce semillas orgnicas) detect en sus produccin contaminacin gentica. El Departamento de Agricultura de EE.UU. confirm la contaminacin de los cultivos de Clearfield con LLRICE604 de Bayers. sta es otra variedad no aprobada, similar a la variedad LLRICE601, que caus la contaminacin extensa de las fuentes globales de arroz en 2006.

Alemania Enero-Febrero
Autoridades alemanas encontraron contaminacin en el arroz LLRICE601 hasta en tres ocasiones. Autoridades alemanas encontraron plantaciones GM en1500 ha de cosechas convencionales. El origen de la contaminacin es confuso.

Contaminacin de cultivos Pases que registraron diversas contaminaciones genticas

Japn Marzo - Diciembre Suecia Finlandia Gran Bretaa Irlanda Holanda


El Ministerio Japons del Ambiente y el Instituto Nacional para los Estudios Ambientales (NIES) detectaron casos de contaminacin en zonas aledaas a las rutas de transporte de granos GM.

Canad

EE.UU. Mxico Diciembre


Encuentran cultivos de maz GM. Mxico prohbe estos cultivos por ser centro de origen del maz.

Repblica Checa Rumania Bulgaria Chipre Grecia China

Francia Italia Austria

Per Brasil Mayo


Germinacin espontnea de algodn ilegal de las variedades BT y RR, ambos de Monsanto

Tailandia Enero-Febrero
La ONG Biothai detecta una granja de maz contaminada en una zona aledaa a la empresa Monsanto.

Nueva Zelanda

Cmo se desarrolla un transgnico?


1 Se extrae el ADN de uno de los 10 cromosomas que tiene el maz.
El ADN contiene la informacin gentica, estructura, funcin y comportamiento de las clulas

Por ejemplo, la bacteria Bacillus thuringiensis es un barrenador europeo que produce una protena txica para ciertos insectos. Este se puede aislar y agregar al ADN del maz.
2 De la bacteria se extrae el gen cry1Ab, que producir la protena que interesa implantar.
Gen: Tramo del ADN con informacin gentica que se quiere implantar.

3 El gen se introduce en el ADN del maz sin causar dao a la clula.


Maz transgnico Bt11 Tolerante al herbicida glufsinato de amonio y txico para el gusano barrenador europeo

Cromosoma

Clula

Cultivos mundiales por productos


LEYENDA: Biotecnologa Convencional

En millones de hectreas

Superficie mundial destinada a cultivos transgnicos


LEYENDA: Pases desarrollados Pases en desarrollo Total

Soya Algodn Maz Canoa

64% 43% 24% 20% 27 35

91

CIfras en millones de hectreas


100 90 80 60

114.3

El 43% de la superficie mundial dedicada a cultivos transgnicos est en pases en vas de desarrollo.

64.9

43% 57%
49.4
1996 97 98 98 00 01 02 03 04 05 06 2007

148

40 20 0

Pases en desarrollo

Pases desarrollados

Fuente: GM Contamination Register Report 2007 - Greenpeace, FAO, El Comercio.

Infografa: JLSCataln.

Los impactos no son los mismos en todas las partes. Por eso es necesaria una evaluacin de riesgo en el campo. En cul? En el de tu pas.
GASTN ACURIO

EL PER: PAS ORGNICO, PRSPERO Y JUSTO


Algunos dicen que los alimentos transgnicos son dainos para la salud. Como carezco de todo conocimiento cientfico en la materia, simplemente me abstengo de entrar en el debate. Sin embargo, donde s estoy dispuesto a debatir es sobre cul es el tipo de agricultura que le conviene al Per. Cuando uno va a un supermercado en una ciudad importante, encontrar dos tipos de alimentos agrcolas: los bsicos, producidos a gran escala, sin denominacin de origen y, en general, considerados casi como una materia prima ofertada a un precio bastante mdico, cuya demanda crece o decrece al ritmo de la economa; y los orgnicos, que contienen una serie de sellos y submarcas muy buscadas hoy en da. En ellos est el hecho de ser artesanales, de ser productos socialmente responsables, cuyo valor aadido resulta en precios bastante ms atractivos para quien los produce, cuya demanda crece en un 20 por ciento anual y sigue en aumento ao tras ao. Considero tambin quin los produce y dnde se producen. Los alimentos de produccin masiva son creados en grandes extensiones de cultivo, en zonas geogrficas monoclimticas que renen las condiciones para una agricultura extensiva y de economa de escala. Adems, por lo general, detrs de ellas suelen estar muy poderosos grupos econmicos. Los alimentos orgnicos, por el contrario, son producidos en reducidas reas de cultivo, en climas muy especficos y por pequeos agricultores o cooperativas muy eficientes. Estn muy comprometidos con principios y valores muy respetables, lo que garantiza una justa reparticin de los beneficios econmicos que generan. Los productos transgnicos representan un tipo de geografa, necesidades y aspiraciones que no son las del Per. Nuestro pas, megadiverso, con un inmenso patrimonio por explotar y, sobre todo, con un mercado mundial listo para comprar todo aquello que esta panacea de oportunidades llamada Per tiene para ofrecer, debe orientar todas sus polticas pblicas hacia el fomento de la agricultura orgnica.

MODESTO MONTOYA - CIENTFICO

LA BIOTECNOLOGA, CORRECTAMENTE USADA ES UN BENEFICIO


Quienes estn contra los transgnicos quieren que se les demuestre la inocuidad. Pero, si bien tericamente es cierto, no podramos demostrarlo porque cientficamente, para hacerlo, tendramos que darle a un grupo humano una dosis de transgnicos durante 5 aos, a otro durante 10 y as sucesivamente, y compararlo con grupos que no han consumido nada de esto para ver si los primeros tienen algo diferente. Los transgnicos no son ni ms ni menos peligrosos que los naturales y, en todo caso, son muchsimo menos riesgosos que las tcnicas agroqumicas que han servido para alimentar los supermercados. Podemos nosotros los peruanos y los pases pobres alimentar a los ciudadanos con las tecnologas antiguas? No. Para eso hemos utilizado agroqumicos, fertilizantes, etc. Esos agroqumicos pueden ser reemplazados por transgnicos porque hay plantas que se defienden con genes especiales de las bacterias, microbios, insectos. Si bien no puedo demostrar que los transgncios son 100 por ciento inocuos, s puedo demostrar que lo que comemos ahorita es totalmente daino. Ahora, lo ms temible de estas grandes empresas es que utilicen la ingeniera gentica para hacer productos llamados terminators, que solamente sirven una vez y de ah tienes que seguir comprndole a las grandes empresas generando una dependencia tecnolgica terrible. Yo felicito a quienes protegen y buscan exportar productos orgnicos. Habra que buscar a todos los agricultores del Per que estn en las alturas, que no han usado agroqumicos y llamarlos a producir alimentos orgnicos. Pero hay que recordar que gran parte de los valles bajoandinos y de la costa, ya estn contaminados con agroqumicos, y ya no pueden producir orgnicos. Podramos usar transgnicos para aprovechar los climas poco hmedos del desierto.

negociaciones de responsabilidad en esta reunin es posible que no salgan, desechando todo el trabajo realizado por los pases? Pregunta interesante pues al no pactar un sistema internacional de responsabilidad y compensacin, ser ms difcil controlar el accionar de las empresas. *Voteyeson27. Movimiento activista que busca etiquetar los alimentos transgnicos basndose en encuestas hechas en los Estados Unidos en 1993, donde entre 80 y 90% de la poblacin norteamericana lo peda. El nombre del movimiento hace referencia al Artculo 27 de la legislacin sobre biotecnologa. www.voteyeson27.com.