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La cultura es el conjunto de todas las formas, los modelos o los patrones, explcitos o implcitos, a travs de los cuales una

sociedad regula el comportamiento de las personas que la conforman. Como tal incluye costumbres, prcticas, cdigos, normas y reglas de la manera de ser, vestimenta, religin, rituales, normas de comportamiento y sistemas de creencias. Desde otro punto de vista se puede decir que la cultura es toda la informacin y habilidades que posee el ser humano. El concepto de cultura es fundamental para las disciplinas que se encargan del estudio de la sociedad, en especial para la antropologa y la sociologa. Elementos de la cultura

La cultura forma todo lo que implica transformacin y seguir un modelo de vida. Los elementos de la cultura se dividen en:
y

Concretos o materiales: fiestas, alimentos, ropa (moda), arte plasmado, construcciones arquitectnicas, instrumentos de trabajo (herramientas), monumentos representativos histricos. Simblicos o espirituales: creencias (filosofa, espiritualidad/religin), valores (criterio de juicio moral y/o tica), actos humanitarios, normas y sanciones (jurdicas, morales, convencionalismos sociales), organizacin social y sistemas polticos, smbolos (representaciones de creencias y valores), arte (apreciacin), lenguaje (un sistema de comunicacin simblica), tecnologa y ciencia.

Dentro de toda cultura hay dos elementos a tener en cuenta:


y

Rasgos culturales: porcin ms pequea y significativa de la cultura, que da el perfil de una sociedad. Todos los rasgos se transmiten siempre al interior del grupo y cobran fuerza para luego ser exteriorizados. Complejos culturales: contienen en si los rasgos culturales en la sociedad.

LOS ELEMENTOS DE LA CULTURA Los antroplogos, quienes se especializan en estudiar la cultura como nocin que atraviesa la historia de los pueblos tanto occidentales como no occidentales, generalmente han acentuado las diferencias entre grupos de gente que hablan idiomas distintos y continan modos de vida diferentes tambin. Pero es importante no pasar por alto las similitudes, a las que Donald Brown (1991) llam universales humanos . El trmino relacionado universales culturales se emplea generalmente para referirse a valores y creencias que se encuentran en todas o en la mayor parte de las culturas, tales como la prohibicin del incesto y el canibalismo. Todos los seres humanos viven en grupos sociales, pero el tamao y la naturaleza de esos grupos es extremadamente variable. Todos los seres humanos organizan familias (por lo menos una madre y sus hijos) y reconocen parentescos. Quienes se consideran familia , la solidez y la duracin de las obligaciones familiares y la importancia del grupo de la familia para otros aspectos de la vida, es variable. Pero las familias son universales. Paul Ekman y sus colaboradores (1969 1986) encontraron que la expresin facial de ciertas emociones bsicas es universal: un ciudadano de occidente y un miembro de una tribu de Nueva Guinea pueden reconocer por las fotografas lo que el otro est sintiendo. La gente en todas las culturas hace msica y bailes. 95% de las culturas conocidas tienen perros domesticados. La Cultura puede descomponerse, slo para facilitar su anlisis, en fundamentalmente dos dimensiones: cultura material y cultura inmaterial. CULTURA MATERIAL La manufactura o cultura material agrupa aquellos elementos fsicos, materiales que han sido creados o usados por el ser humano para satisfacer sus necesidades tanto primarias como secundarias. Entre stos se incluye desde elementos tales coma la flecha y piedras usadas como herramientas, hasta la ms alta tecnologa contempornea como computadores, motores, etc, pasando por todos los otros elementos materiales que son usados por nosotros a diaria como pocillos, mesa, auto, espejo, etc. CULTURA INMATERIAL La ideofactura se compone de todos los elementos intangibles, abstractos, entre las que se cuentan creencias, valores, tradiciones, normas, moral, costumbres, leyes, comunicacin simblica o lenguaje, etc. 1.- Comunicacin simblica. El nico factor que definitivamente diferencia a los seres humanos de otros animales es su capacidad de comunicarse a un nivel complejo. La facultad humana, altamente desarrollada, de la comunicacin simblica, facilita la adquisicin de la cultura y posibilita su transmisin de una generacin a otra. Socilogos y antroplogos coinciden en afirmar que si los seres humanos no

tuvieran la capacidad de desarrollar el lenguaje y comunicarse, no hubieran sobrevivido como especie. Los seres humanos se comunican mediante smbolos, de tres maneras bsicas: la primera es un lenguaje hablado, o sea patrones de sonido con significacin. El lenguaje hablado facilita la comunicacin y la enseanza. El segundo modo de comunicacin es el lenguaje escrito, o sea el registro grfico del lenguaje hablado, que permite la conservacin del aprendizaje y del legado cultural. El tercero, es el lenguaje corporal o no verbal, denominacin acuada por la literatura popular para significar el intercambio de mensajes a travs de gestos y actitudes corporales. 2.-Valores. Son ideales abstractos que indican pautas de comportamiento a los miembros de una sociedad. Gran parte de la conducta de los integrantes de la sociedad estn fundamentadas por valores personales o sociales Ejemplo : La sociedad chilena asigna un gran valor al matrimonio y la vida familiar. Es, por tanto, deseable que las personas a determinada edad se casen, tengan hijos e inicien una vida familiar. Estos valores estn sujetos a la interpretacin de cada cual, pero se mantienen amplia y profundamente en esa sociedad. 3.- Tradiciones. Son las formas acostumbradas y usuales de actuar dentro de una sociedad. Cuando las pautas de conducta de una cultura se repiten y transmiten por generaciones y los integrantes de la sociedad las siguen y respetan con mnimas modificaciones, se est hablando de tradiciones. Ejemplo : Es una tradicin en Chile celebrar el matrimonio. Los novios y sus respectivas familias organizan con anticipacin una fiesta con invitados. Esta fiesta tiene para los novios y sus familias mucha importancia. A pesar de que gran parte de la poblacin sigue las tradiciones de su cultura, stas no se presentan como pautas de conductas obligatorias. Al igual que con los valores, el seguimiento de sta est sujeto a cada integrante en particular. 4.- Costumbres o folkways. Las costumbres o folkways son usos corrientes en la cultura, prcticas cotidianas que surgen espontneamente y que se espera que toda la sociedad ponga en prctica (ej: reglas de comer, formas de saludar, vestimenta). Contienen implicaciones significativas acerca de lo correcto e incorrecto para una sociedad. Quien transgreda una costumbre propia de su cultura (ejemplo: no saludar, eructar en pblico, asistir a una cena formal en traje de bao, etc.) ser objeto de una sancin social (ejemplo: quitar el saludo, no volver a invitar a una cena formal, etc.),que por fuerte que sea, no se traduce en una falta a la ley. Ejemplo:

Es costumbre en Chile saludar a conocidos o amigos si uno los encuentra en la calle, ya sea asistiendo con la cabeza o haciendo algn gesto que indique saludo, o bien, detenindose a conversar con quien se produce el encuentro. La mayor parte de las veces las personas espera ser saludados o saludar con quien se crucen. 5.- Leyes. Las leyes son preceptos y normas, dictadas por autoridades competentes, que indican las conductas permitidas y prohibidas dentro de una sociedad dada. A menudo, el sistema legal se compone en parte importante de costumbres de especial significacin, que fueron formalizadas a travs de reglas. Quienes quebrantan estas reglas se ven amenazados por el castigo legal. Ejemplo: En Chile existen estrictas prohibiciones aplicadas al homicidio, el asalto, la traicin, la violacin y el incesto. Fuera de estas prohibiciones bastante obvias, hay otras que suscitan una fuerte reaccin del pblico si son violadas. Dentro de ellas est el uso desdedooso de los smbolos religiosos, o el aparecer desnudo en una va pblica. Las costumbres pueden cambiar a travs de un proceso inconsciente, sin planificacin previa y sin direccin, o bien mediante un cambio estatuido que haya sido planeado y deliberado 6.- Normas o mores. Las normas o mores son principios definidos o reglas de conducta obligatoria de acuerdo a las normas morales de la sociedad que las personas deben cumplir. Se refieren al hazlo - no lo hagas de la vida social. A pesar del grado de obligatoriedad no todas las conductas, por obligatorias que stas sean, son seguidas al pie de la letra. Ejemplo: En Chile existen reglas que guan nuestras conductas pblicas. Es una sociedad en la que por ley la propiedad privada debe ser respetada. Toda aquella conducta que atente en contra o viole la propiedad privada podr ser objeto de sancin tanto social como legal.