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Qu es el efecto Doppler?

El efecto Doppler establece el cambio de frecuencia de un sonido de acuerdo al movimiento relativo entre la fuente del sonido y el observador. Este movimiento puede ser de la fuente, del observador o de los dos. Diramos que el efecto Doppler asume la frecuencia de la fuente como una constante pero lo escuchado depende de las velocidades de la fuente y del observador. La frecuencia que percibir el observador se puede hallar de la siguiente relacin:

Donde : fo = frecuencia del observador ff = frecuencia de la fuente v = velocidad del sonido vf = velocidad de la fuente los velocidades vo y vf son positivas si hay acercamiento y son negativas si se alejan.

Un poco de teora El efecto Doppler se aprecia cuando una fuente de ondas se mueve. Para un observador en reposo la frecuencia de las ondas es mayor cuando la fuente se acerca y menor cuando se aleja. Por ejemplo, un coche en movimiento emite el sonido (ruido) del motor. Apreciamos un sonido ms agudo (de mayor frecuencia) cuando se acerca y ms grave (de menor frecuencia) cuando se aleja. Esto da lugar a ese sonido tan caracterstico de los coches de Formula 1 cuando pasan frente a las cmaras. En este applet se simula el efecto Doppler clsico para el sonido y relativista, cuando la fuente -en este caso luminosa- se mueve a velocidades prximas a la luz.

Efecto Doppler clsico Es preciso ver que ocurre cuando la fuente emisora est en reposo y cuando se mueve cada vez ms rpida. Conviene hacer varias simulaciones con distintas velocidades de la fuente sonora para apreciar que forma tiene los distintos frentes de onda. Notar que los frentes que van delante de la fuente sonora estn ms apretados entre s (menor longitud de onda y mayor frecuencia) que los frentes que se desplazan en sentido contrario al movimiento de la fuente. El nmero que se muestra en la ventana inferior derecha (n de Mach) es el cociente entre la velocidad de la fuente y la velocidad del sonido. De manera que para valores menores de 1, la fuente tiene una velocidad menor que la del vaco, cuando vale 1 la fuente se desplaza a la velocidad del sonido. para valores mayores que 1 la fuente tiene velocidad supersnica. Es importante apreciar que para valores prximos o mayores que 1, los frentes de onda de agrupan dando lugar a una onda de choque que acumula una gran cantidad de energa. Como curiosidad sealar que los aviones supersnicos producen dos ondas de choque, una proveniente del frente y otra de la cola del avin, que se superponen. Esto produce un gran aumento de presin seguido de una fuerte disminucin, antes de que la presin vuelva a sus valores normales. Efecto Doppler relativista Es anlogo al anterior, pero aplicado a las fuentes luminosos. La diferencia est en que nada puede viajar a mayor velocidad que la luz, por lo tanto el n Mach debe ser siempre inferior a 1.