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TABERNCULO BBLICO BAUTISTA AMIGOS DE ISRAEL

COLEGIO BAUTISTA DE TEOLOGA DE EL SALVADOR

MATERIA:

LOS HECHOS DE LOS APSTOLES

VISIN SIGLO XXI

Programa de asignatura
Nombre asignatura: de la

LOS

HECHOS DE LOS APSTOLES

Ao acadmico: Duracin del curso:

Ciclo II 20 semanas

Ao: _______________

Horario: ___________________ Maestro: ____________________________________________________________

DESCRIPCIN DE LA ASIGNATURA: El libro de Los Hechos de los Apstoles es uno de los libros ms importantes del Nuevo Testamento; ya que si no contramos con HECHOS no tendramos ninguna informacin acerca de la iglesia primitiva, aparte de lo que se deduce de las cartas del apstol Pablo. Conviene sealar desde el comienzo ciertas caractersticas generales del libro de los Hechos. Por ejemplo, no es un libro en el que predomina la contemplacin, sino la accin, porque es un relato histrico. En vez de presentar el mensaje divino de una manera terica, lo comunica como lo vivieron los primeros creyentes. En el libro de los Hechos se narra la primera fase de la historia de la iglesia, que nace el da de Pentecosts y en pocos aos penetra todo el mundo conocido. En esta materia se har un estudio reflexivo y analtico del surgimiento de la iglesia primitiva, sus etapas y el progreso del cristianismo en esa poca; para lo cual, Dios us hombres y mujeres como nosotros, sujetos a las mismas tentaciones y dificultades, dispuestos a dejarse guiar por el Espritu Santo, quien se manifest con gran poder a travs de ellos. Tambin en esta materia se verificar el trabajo misionero de los apstoles, logrando estudiar la serie de hazaas tpicas de las figuras heroicas de la iglesia primitiva. El libro de Hechos tiene el mismo estilo que los Evangelios, es decir que se trata de un escrito que primordialmente narra sucesos, aunque tambin se registran enseanzas. Por otro lado, el tema es la vida y crecimiento de la iglesia primitiva, que lo relaciona ms estrechamente con Las Epstolas. El libro de los Hechos describe lo que Jess continu haciendo y enseando despus de su ascensin, mediante el poder del Espritu Santo obrando en sus apstoles y en la iglesia primitiva. OBJETIVO GENERAL Conocer el surgimiento y desarrollo de la iglesia primitiva y cmo se manifest la obra y el poder del Espritu Santo en los apstoles. OBJETIVOS ESPECFICOS

1. Conocer cmo obraba la Tercera Persona de la Trinidad, el Espritu Santo, para comenzar su nuevo ministerio a travs de la iglesia. 2. Entender la necesidad de derribar la barrera que haba entre judos y gentiles, para seguir con la orden de llevar el evangelio hasta lo ltimo de la tierra. 3. Conocer los diferentes viajes misioneros para fundamentar el trabajo pastoral. 4. Conocer algunos principios que se usaron en la era apostlica y que son vlidos an en el presente. 5. Aprender, a travs del ejemplo de Pablo, cmo testificar en circunstancias adversas. 6. Aplicar el poder y trabajo de la iglesia primitiva a la iglesia actual con la gua del Espritu Santo. CONTENIDO Primera Unidad: 1. 2. 3. 4. Introduccin El nacimiento de la iglesia y el primer discurso de Pedro (Cap. 1 2) El segundo discurso de Pedro (3:1 4:31) La iglesia enfrenta problemas (4:32 6:7)

Segunda Unidad: 5. 6. 7. La iglesia se extiende por la persecucin (6:8 8:25) Dos controversias ejemplares (8:26 9:31) La salvacin llega a los gentiles (9:32 11:26)

Tercera Unidad: 8. 9. 10. 11. La transicin de Pedro a Pablo (cap. 12) El primer viaje de misionero (cap. 13-14) El concilio de Jerusaln (15:1-35) El segundo viaje de misionero (15:36 18:21)

Cuarta Unidad 12. El tercer viaje misionero (18:22 20:38) 13. Pablo regresa a Jerusaln (cap. 21-26) 14. El viaje a Roma (Cap. 27 28) METODOLOGA El mtodo a utilizar en esta materia es el Expositivo, combinado con el mtodo de Participacin Personal por parte de los alumnos, as como tambin exposiciones, lectura y comentario de materiales bibliogrficos, laboratorios basados en la lectura 3

del libro de Los Hechos sobre temas especficos y elaboracin de los mapas de los Viajes de Pablo. TCNICAS DE EVALUACIN Lectura dirigida de las referencias bibliogrficas. Desarrollo de laboratorios como control de lectura. Debates para analizar y discutir temas importantes.

INSTRUMENTOS DE EVALUACIN EXMENES: Evaluaciones escritas de opcin mltiple LABORATORIOS: Control de lectura de referencias bibliogrficas DEBATES para analizar y discutir temas importantes ASISTENCIA: Se evaluar la asistencia a clases Las fechas de actividades y exmenes estn detalladas en la pgina 6 RECURSOS DIDCTICOS: En la exposicin de los temas se usarn la Biblia, mapas, pizarra, retroproyector, libros de referencia y videos. Tambin se proporcionar el material gua del contenido de la materia. REFERENCIAS BBLICAS
BARCLAY, William. Comentario al Nuevo Testamento, Vol. 7, Los Hechos de los Apstoles, Editorial CLIE, 1994. ESTUDIOS CLASE, Personajes del Nuevo Testamento, SETECA, 1998. THOMSON, Frank Charles Biblia de referencia Thomson, Editorial VIDA,1987 HALLEY, Henry II, Compendio Manual de la Biblia BIBLIA de Estudio El Diario Vivir. LA COMPUBIBLIA

70% 15% 10% 5%

CRONOGRAMA DE CLASES DE LA MATERIA DE HECHOS DE LOS APSTOLES - CICLO II Ao:__________


TAREAS Y ACTIVIDADES

FECHA CLASES 1. Introduccin 2. El nacimiento de la iglesia y el primer discurso de Pedro 3. El segundo discurso de Pedro 4. La iglesia enfrenta problemas PRIMER EXAMEN 5. La iglesia se extiende por la persecucin 6. Dos conversiones ejemplares 7. La salvacin llega a los gentiles SEGUNDO EXAMEN 8. La transicin de Pedro a Pablo 9. El primer viaje misionero 10. el concilio de Jerusaln 11. El segundo viaje misionero TERCER EXAMEN 12. El tercer viaje de Pablo 13. Pablo regresa a Jerusaln 14. El viaje a Roma EXAMEN FINAL

JUNIO

JULIO

AGOSTO

SEPTIEMBRE

OCTUBRE

No. 1 No. 2 No. 3 (Ver pg. 6)

No. 4 No. 5 No. 6 (Ver pg. 6)

No. 7 No. 8 No. 9 (Ver pg. 6) No. 10 No. 11 No. 12 (Ver pg. 6)

TAREAS Y ACTIVIDADES
N TAREA O ACTIVIDAD Laboratorio control de lectura de Cap.2 Discucin sobre el tema: Los problemas de la iglesia Cap. 5 PRIMER EXAMEN Laboratorio control de lectura de Cap. 7 Discucin sobre el tema: Problemas entre judos y gentiles Cap.11 12 SEGUNDO EXAMEN Laboratorio control de lectura de Cap.13 - 14 Discusin sobre el tema: El concilio en Jerusaln Cap. 15 Fuente de informacin Biblia de estudio y comentarios Biblia de estudio y comentarios Folleto gua pginas 7 28 y anotaciones Biblia de estudio y comentarios Biblia de estudio y comentarios Folleto gua pginas 28- 49 y anotaciones Biblia de estudio y comentarios Biblia de estudio y comentarios Fecha

1 2 3

4 5

TERCER EXAMEN Elaboracin de los mapas de los 4 viajes de Pablo Discusin sobre el tema:El viaje de Pablo a Roma Cap. 27-28 EXAMEN FINAL

10 11 12

Folleto gua pginas 50-66 y anotaciones Biblia de estudio y atlas bblico Biblia de estudio, mapas y comentarios Folleto gua pginas 67-87 y anotaciones

NOTA: Se evaluar la asistencia a clases con un porcentaje de 5% en cada examen. Es importante que usted observe peridicamente esta hoja para estar preparado para las actividades y para los exmenes, en la fecha indicada.

Tema 1:

INTRODUCCIN DEL LIBRO

Los Hechos de los Apstoles es uno de los libros ms importantes del N.T.; ya que si no contramos con HECHOS no tendramos ninguna informacin acerca de la iglesia primitiva, aparte de lo que se deduce de las cartas de Pablo. En el libro de los Hechos se narra la primera fase de la historia de la iglesia, que nace el da de Pentecosts y en pocos aos penetra todo el mundo conocido. Abarca los primeros treinta, sirviendo de puente histrico entre los Evangelios y las cartas a los cristianos. En esta materia se har un estudio reflexivo y analtico del surgimiento de la iglesia primitiva, sus etapas y el progreso del cristianismo en esa poca; describe lo que Jess continu haciendo y enseando despus de su ascensin, mediante el poder del Espritu Santo obrando en sus apstoles y en la iglesia primitiva. Contiene una combinacin de la accin divina y humana. Todos los creyentes, no slo los apstoles, predicaban la palabra donde quiera que fueran. Narra la expansin del evangelio desde Jerusaln hasta Roma, menciona no menos de 32 pases, 54 ciudades, 9 islas del Mar Mediterrneo, a 95 personas y a varios funcionarios y administradores con sus ttulos precisos. Tambin en esta materia se verificar el trabajo misionero de los apstoles, logrando estudiar la serie de hazaas tpicas de las figuras heroicas de la iglesia primitiva. El libro de Hechos tiene el mismo estilo que los Evangelios, es decir que se trata de un escrito que primordialmente narra sucesos, aunque tambin se registran enseanzas. Por el otro lado, el tema es la vida y crecimiento de la iglesia primitiva, que lo relaciona ms estrechamente con las epstolas. Al relatar ese importantsimo trabajo evangelizador de Pablo, suministra el contexto histrico de las epstolas paulinas, facilitando su comprensin y confirmando la validez de la autoridad apostlica que las respalda. Tambin es imprescindible para conocer al apstol Pablo, a quien no se menciona en los Evangelios. Pablo, adems de escribir casi la mitad de los libros del N. T., desempe un gran papel en la propagacin del cristianismo en el imperio romano. Este libro es la principal fuente histrica que describe a los primeros cristianos del siglo 1 D.C., es el historial del accionar del Espritu Santo a travs de los apstoles, en la extensin de la iglesia y del Reino hasta su consolidacin en el Imperio Romano. Hechos fue el V libro cannico del Nuevo Testamento. Poco antes de ascender a los cielos, Jesucristo dijo a sus discpulos que fueran a predicar el mensaje de salvacin a todo el mundo (Mateo 28:19; Marcos 16:15-16). El libro de los Hechos registra el contenido y los resultados de esa prdica. Por medio de varios episodios de conversin, muestra la manera en que recibe la salvacin y la categora de miembro de la familia de Dios.

FECHA: En el 63 d.C. Fue escrito poco despus del Evangelio de Lucas. El libro de los Hechos termina en el segundo ao de la prisin de Pablo en Roma (Hch. 28:30). Desde el momento en que no se menciona nada ms con respecto a Pablo y a su sentencia, se supone que el libro de los Hechos fue completado despus de los dos aos de prisin, pero antes del juicio en Roma. Si el juicio de Pablo ya hubiera estado terminado cuando Lucas concluy el libro de los Hechos, es inconcebible que no lo mencionara, cualquiera hubiera sido la sentencia. La nica conclusin racional es que Lucas escribi las ltimas palabras del libro de los Hechos antes de que el caso de Pablo hubiera sido escuchado por el Emperador, es decir, alrededor del ao 63 d.C. En Hechos 28:16 Lucas menciona su llegada a Roma. Como l no hace referencia a su salida de la ciudad, se supone que escribi el libro all. AUTOR: Aunque su nombre no aparece en el libro, desde el principio de la Historia de la Iglesia siempre se ha mantenido que su autor era LUCAS. Acerca de l se sabe realmente muy poco, slo se menciona tres veces en el Nuevo Testamento (Col. 4:14; Fil. 24 y 2 Tim. 4:11). De estas referencias se puede deducir dos cosas seguras: la primera es que era mdico; y la segunda, que era uno de los ms apreciados colaboradores y leales amigos de Pablo, porque fue su compaero en su ltimo encarcelamiento. Lucas fue el nico autor gentil del Nuevo Testamento ("gentil" quiere decir, "no judo"). Lucas era compaero de viaje de Pablo y, un testigo presencial de muchos de los acontecimientos que relata. Note el uso de la primera persona del plural ("nosotros") en Hechos 16:10-17; 20:5-15; 21:1-18; 27:1-28; 16, que indica la presencia del autor. TITULO: Al principio, el libro careca de ttulo; sin embargo, a mediados del siglo II, se le dio el ttulo de Los Hechos de los Apstoles (gr. praxeis apostolon), aunque algunos sugieren que se debera llamar Los Hechos del Espritu Santo, pues ste aparece 51 veces en el libro. DESTINATARIO: Lucas dedic tanto su Evangelio como Hechos a Tefilo (Luc. 1:3; Hch.1:1). No se sabe realmente quin era Tefilo. En Luc. 1:3 se le llama excelentsimo Tefilo. Este ttulo parece indicar un alto dignatario del gobierno romano. Es posible que Tefilo no fuera realmente un nombre propio. EL nombre Tefilo viene de dos palabras griegas: Theos que quiere decir Dios y Filein, que quiere decir amar (gr. theofilos, querido por Dios, amigo de Dios), Algunos han pensado que este nombre indica al lector cristiano en general. Es posible que Lucas se refiera a uno que ama a Dios sin mencionar el verdadero nombre para no comprometerle.

TEMA DEL LIBRO: El tema del libro es que la Vida de Jess contina en su iglesia, con base a tres aspectos: ASCENCIN, DESCENSO Y EXTENSIN. Es decir, que la Ascensin de Cristo, es seguida por el Descenso del Espritu Santo, dando lugar a la Extensin del Evangelio. TEMAS SECUNDARIOS: La obra misionera El pensamiento doctrinal cristiano El poder del Espritu Santo El liderazgo apostlico

EL PROPSITO DEL LIBRO: El propsito principal del libro de los Hechos no puede ser determinado aislndolo del propsito del Evangelio segn Lucas, porque Lucas concibi y compuso esos dos libros como partes integrantes de una nica obra. Slo hacia el ao 150 d.C., cuando los cristianos reunieron los cuatro Evangelios en un mismo volumen, las dos partes de la obra de Lucas quedaron separadas. No es necesario especular con respecto al propsito de la obra total, porque el autor mismo expone explcitamente su intencin en Lucas 1:1-4: quera dar a Tefilo un relato ordenado del origen y de la expansin del cristianismo, para que supiera que la fe cristiana no result del azar ni del designio humano, sino de la accin divina. Al escribir Lucas el libro de los Hechos, lo hizo con los siguientes propsitos: 1) Presentar el cristianismo por medio del poder del Espritu Santo. Este es el principal propsito expresado en Hch. 1:8. Lucas quera mostrar cmo el cristianismo se extendi desde Jerusaln hasta Roma en no mucho ms de 30 aos. 2) Presentar el cristianismo al gobierno romano. Lucas escriba en das en los que se aborreca y persegua a los cristianos y cont su historia de manera que se viera que los magistrados romanos siempre haban sido justos con el cristianismo y que nunca haban considerado que los cristianos fueran malas personas (Hch. 13:12; 18:12; 16:35-39; 19:31). 3) Mostrar que el evangelio es para todos los seres humanos y para todos los pases. Esta era una de las cosas que a los judos les costaba entender. Tenan la idea de que ellos eran el pueblo escogido de Dios, y que Dios no tena inters en los dems pueblos. 9

CONTENIDO DEL LIBRO Este libro contiene principalmente una narracin de las actividades evangelizadoras de Pedro y de Pablo. Como Pedro y Pablo fueron los principales actores de los primeros aos de la iglesia, el libro de los Hechos se puede dividir en dos partes: Hechos de Pedro: captulos 1-12. Hechos de Pablo: captulos 13-28. La clave de este libro se encuentra en Hechos 1:8. Este versculo es como un bosquejo del libro. Fue en esa ocasin cuando Jess les dio a sus apstoles la responsabilidad de difundir el evangelio 1. 2. 3. En Jerusaln (Hechos 1:1-8:4). En Judea y Samaria (Hechos 8:5-12:25). En el resto del mundo (Hechos 13:1-28:31).

El libro de los Hechos muestra el trabajo de los apstoles a medida que este plan de evangelizacin se desarrolla, como lo demuestra el siguiente resumen del libro: LAS FUENTES DE LUCAS: Lucas era un gran historiador, y las fuentes de un historiador tienen suma importancia. De dnde obtuvo Lucas la informacin? 1. En vista de que en los primeros 15 captulos, Lucas no fue testigo presencial, lo ms probable es que tuviera acceso a dos fuentes: Las actas de las iglesias locales. Puede que ni siquiera estuvieran escritas; pero cada iglesia tena sus memorias. Es muy probable que hubiera ciclos de historias que se pueden llamar los hechos de Pedro, de Felipe y de Esteban. No cabe duda de que la amistad de Lucas con Pablo le puso en contacto con todas las personalidades de todas las iglesias, cuyas historias se pondran a su disposicin. 2. En los captulos del 16 al 28, Lucas fue testigo presencial. Cuando se lee hechos con atencin, se observa un hecho curioso: la mayor parte del tiempo, Lucas cuenta las cosas en tercera persona de singular o plural, pero hay algunos pasajes en los que cambia a la primera persona del plural, y de ellos pasa a nosotros (Hch. 16:10-17; 20:5-16; 21:1-18 y 27:1 28:16). En todas estas ocasiones Lucas tiene que haber estado presente. En cuanto a los momentos cuando no estaba presente, deben de haber sido muchas las horas que pas en la crcel con Pablo escuchando sus historias. Cuando se lee Hechos, se puede estar seguro de que no ha habido ningn

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historiador que tuviera mejores fuentes que Lucas, ni que las usara con mayor vigor histrico.

Tema 2: EL NACIMIENTO DE LA IGLESIA Y PRIMER DISCURSO DE PEDRO ( CAPTULO 1 2)

EL

Ya haban llegado los ltimos momentos con el Seor, antes de que l ascendiera al cielo. A los discpulos les faltaba la respuesta a una pregunta que ellos consideraban de suma importancia: Cundo establecera Cristo su reino en la tierra, para que los judos estuvieran libres del yugo romano? El Seor no contest su pregunta. En cambio, les habl de otro perodo del calendario divino que debera preceder a la del reino terrenal. Les revel la pronta venida del Espritu Santo para morar en ellos y darles poder para testificar de su muerte y resurreccin en todo el mundo. A los pocos das se cumpli esa promesa y se revolucion la vida de todos los creyentes. Con ese evento comenz la existencia de la iglesia.

CAPTULO 1
LA PROMESA DEL ESPRITU SANTO (1:1- 5) Este pasaje nos cuenta cmo recibi la iglesia el poder para cumplir su misin; por la obra del Espritu Santo. Uno de los ttulos del Espritu Santo es El Consolador. Consolar es, segn el Diccionario de la Real Academia Espaola, aliviar la pena o el dolor de alguien. La idea en el idioma original es El Confortador, que viene del latn fortis, valiente, y quiere decir, segn el mismo Diccionario, el que da vigor, espritu y fuerza, el que anima, alienta o consuela al afligido. El "primer tratado" aqu mencionado, es el tercer libro del Nuevo Testamento (Luc. 1:1-4), en el cual Lucas registr la vida, muerte y resurreccin de Cristo. El libro de los Hechos es una continuacin de esta historia. Los dos libros estn dirigidos a Tefilo, cuyo nombre significa "aqul que ama a Dios". La resurreccin de Jess es el punto de partida de la narracin. Sus apariciones despus de la resurreccin se repitieron por un periodo de cuarenta das, habiendo sido acompaadas por diversas pruebas y por enseanzas sobre el Reino de Dios (Mt. 28:1-10; Lc. 24:13-43; Jn. 20:11 21:14). El hecho de que Cristo estaba realmente vivo qued demostrado por lo siguiente: Los apstoles no tenan esperanza de que l resucitara (Lc. 24:1-11; Jn. 20:25), de manera que sus apariciones no fueron visiones provocadas por la ansiedad de aquellos hombres;

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Por otra parte, les hubiera resultado imposible engaarse con respecto al aspecto de alguien que haba convivido con ellos por casi tres aos; Al mismo tiempo, l se apareci a un nmero suficientemente grande de personas como para evitar la posibilidad de engao, y sus apariciones se repitieron por ms de un mes (1 Cor. 15:1-7). LA MISION ENCOMENDADA A LOS APOSTOLES (1:6- 8) Jess se enfrent con un gran inconveniente a lo largo de su ministerio. El corazn de su mensaje era el Reino de Dios (Mr.1:14); pero el problema era que los que le oan se lo figuraban a su manera. Los judos estaban convencidos de que eran el pueblo escogido de Dios; y crean que eso quera decir que eran los favoritos, que estaban destinados a un honor y a un privilegio especial, y para dominar el mundo. Todo el curso de la historia demostraba que, humanamente hablando, no poda ser as, Palestina era un pas pequeo. Tuvo sus aos de independencia, pero luego estuvo dominado por los babilonios, los persas, los griegos y los romanos. As es que los judos empezaron a esperar el da en que Dios interviniera en la historia humana, y hara con su poder lo que ellos no podran hacer jams. Esperaban el da en que, por intervencin divina, la soberana que soaban sera suya. Conceban el Reino de Dios en trminos de este mundo, y no como la poltica de Dios y el gobierno de Cristo. El plan de Dios era que el poder del Espritu iba a hacerlos testigos de Cristo. Su testimonio iba a operar en una serie de crculos concntricos cada vez ms amplios: Primero el Jerusaln, luego en toda Judea; luego en Samaria, que era un pas medio judo que sera como un puente que los introducira en el mundo pagano y finalmente hasta el fin del mundo. La importancia de la palabra testigo Un testigo es alguien que puede decir: Yo s que esto es verdad Un testigo verdadero no lo es slo de palabra, sino en toda su vida. Ser testigo es un hecho que habla por s mismo. En griego, la palabra para testigo y la palabra para mrtir son la misma. Un testigo tiene que estar dispuesto a ser un mrtir. Ser testigo conlleva ser fiel a la verdad cueste lo que cueste. La pregunta: "Seor, restaurars el reino a Israel en este tiempo?" Los apstoles pensaban, como los dems judos, que el Mesas los liberara del yugo romano que dominaba a Palestina en aquella poca. Crean que l restaurara el reino de Israel en la tierra. Por eso, preguntaron a Jess en esa ocasin si estaba dispuesto a realizarlo. Jess respondi que al hombre no le estaba permitido conocer el momento en que el Padre realizara los hechos que slo dependen de su autoridad. Les asegur a los

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discpulos que, al recibir el Espritu Santo, ellos seran sus testigos desde Jerusaln hasta las partes ms lejanas del mundo. LA ASCENSION (1:9-11) Mientras los discpulos observaban el regreso de Jess al cielo, "una nube le ocult de sus ojos". Luego aparecieron dos mensajeros vestidos de blanco, que afirmaron que Jess volvera de la misma manera en que se haba ido. Esta es una de las muchas promesas de la segunda Venida de Cristo que se encuentran en el Nuevo Testamento. Este pasaje se enfrenta con dos de las ideas ms difciles del Nuevo Testamento: 1. Primero, cuenta la historia de la Ascensin. Lucas es el nico que lo cuenta dos veces: en el Evangelio (Lc.24:50-53) y en este pasaje. Ahora bien, la Ascensin era necesaria por dos razones: Era necesario que hubiera un momento final, en el que Jess volviera a la gloria que era suya. Los 40 das de las apariciones despus de la Resurreccin se haban cumplido. La segunda razn era dar a sus seguidores una prueba irrefutable de que volvera a su gloria. En Lc. 24:52, los discpulos se volvieron a Jerusaln rebosando de alegra. A pesar de la Ascensin, los discpulos estaban seguros de que Jess no los haba dejado solos, sino que estaba con ellos para siempre. 2. En segundo lugar, este pasaje anuncia la Segunda Venida de Cristo. La Ascensin manifiesta 4 puntos: a) Puso fin concreto y visible a la misin del Hijo en la tierra.

b) Dio principio a la Ascensin del Hijo a la diestra de Dios, desde donde haba de administrar la Redencin (Hch. 2:36; 5:31, Mr. 16:20; Lc. 24:51). c) Hizo posible el descenso del Espritu Santo (Jn. 16:7; 15:26; Lc.24:49).

d) La Ascensin al cielo indicaba, segn el mensaje de los ngeles, su retorno tambin a la tierra en forma visible, para manifestar el triunfo en la cruz (Comparar Hch. 1:11 con He.10:12-13). LOS DISCPULOS ESPERAN EN JERUSALEN (1:12-20) Es interesante que los hermanos de Jess estuvieran en los primeros creyentes. Los apstoles fueron nombrados oficialmente cuando fueron llamados por el mismo Seor (Mr.3:13-19). La lista se repite en esta nueva etapa de su servicio como testigos

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del Seor resucitado. Desde luego que aqu slo aparecen once nombres, debido a la ausencia de Judas Iscariote. En este pasaje se narra el fin de Judas, el traidor. Conforme a instrucciones previas de Cristo (Hechos 1:4), los discpulos volvieron a Jerusaln, donde se quedaron, aguardando que se cumpliera lo que Cristo les haba prometido. Los que se reunieron para orar y esperar la llegada del "poder desde lo alto" (Lucas 24:49) fueron: los once apstoles, algunas mujeres, y la madre y los hermanos de Jess. Hechos 1:14 muestra que Jess tena hermanos, y refuta la opinin bastante difundida de que Mara no tuvo otros hijos adems de Jess (Marcos 6:3). MATIAS REEMPLAZA A JUDAS (1: 21-26) Debido a que slo haban once apstoles, era necesario llenar ese espacio para que la iglesia, prxima a fundarse, descansara sobre el fundamento de Cristo y los doce apstoles (Ef. 2:20; Ap. 21:14). As fue como Pedro, ante sus hermanos seal a Justo, llamado Barsabs que significa: hijo del sbado y a Matas o matatas, que significa don de Jehov, como candidatos para la eleccin del sustituto de Judas. Requisitos para ser sustituto de Judas: Haber andado junto al Seor Jess (V.21) Comenzar desde el bautismo de Juan hasta la ascensin (V.22) Ser testigo de la Resurreccin de Cristo (V.22)

Lo ms probable es que los apstoles no echaron suertes como se conoce actualmente, sino que despus de discernir espiritualmente, tras la oracin unnime, se revel la voluntad de Dios. Se valieron del mtodo tan conocido en el Antiguo Testamento (Ex.28:30; 1 Sam.14:36-42, 30:7-8, Prov.16:33). La costumbre entre los judos, de echar suertes era lo mas natural, porque as era como se elegan los cargos y turnos en el Templo. Lo corriente era escribir los nombres de los candidatos en piedrecillas o madera, ponerlas en una vasija que se sacuda hasta que sala una de ellas. El nombre que figurara en esa piedrecilla era el del elegido. Echar la suerte era una antigua prctica que haba sido comn entre los judos desde los das de Moiss. Mediante este procedimiento, por ejemplo, se distribuy la tierra entre las tribus de Israel (Nm. 26:55). La suerte cay sobre Matas, completndose as los doce apstoles. Cerca de 120 discpulos estaban presentes cuando se eligi el sucesor de Judas. No debemos deducir de esto que se era el total de los discpulos, porque en cierta ocasin, despus de su resurreccin, Jess apareci ante ms de 500 discpulos a la vez (1 Cor. 15:6).

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Los versculos 18 y 19 deben ser estudiados a la luz de Mt. 27:3-10, porque los dos pasajes se complementan. Cada autor incluye en su narracin detalles que el otro no menciona, y al leer las dos, obtenemos la historia completa. En el caso de Judas, se ahorc, y despus, su cuerpo se desprendi "y todas sus entraas se derramaron". Judas "adquiri un campo", pero solamente en el sentido de que el campo fue comprado con dinero que Judas aport. Fueron las treinta piezas de plata que recibi al traicionar a Jess, y que luego devolvi a los sacerdotes cuando se dio cuenta del mal que haba cometido. Este campo llamado "campo de sangre". Haba pertenecido antes a un alfarero, porque tambin se le llama "campo del alfarero" (Mt. 27:7). Nada ms se sabe sobre la historia de Matas, el elegido de Dios, excepto que fue contado entre los apstoles (Hch 1:26). En Hechos 2:14, leemos que Pedro se levant con los once apstoles, entre los cuales tena que figurar el apstol Matas.

CAPTULO 2
El perodo de espera termin con el descenso del Espritu Santo sobre los apstoles. Pedro, guiado por ese Espritu, predic el primer sermn evangelizador despus de la muerte y resurreccin de Cristo, el cual dio como resultado la conversin de tres mil personas. El estudio de ese discurso, que se encuentra en la prxima leccin, le resultar sumamente interesante y valioso. Haba 3 grandes fiestas en las que todos los judos que vivieran a no ms de treinta kilmetros de Jerusaln, estn obligados a ir: La Pascua Pentecosts La Fiesta Tabernculos

de

los

EL DIA DE PENTECOSTES El nombre de Pentecosts quiere decir quincuagsimo, y tambin se llamaba La fiesta de las semanas porque caa en el quincuagsimo da, una semana de semanas (50 das) despus de la pascua. La misma cantidad de gente que iba a la fiesta de la pascua a Jerusaln, iba a la fiesta de Pentecosts. Esto explica la lista de pases que se menciona en este captulo, porque en ninguna otra ocasin se juntara un gento tan internacional en Jerusaln, como en esos das. Pentecosts era una de las fiestas religiosas que los judos observaban anualmente. Tena lugar cincuenta das despus de Pascua. Jess fue traicionado la noche de Pascua, pas casi tres das en el sepulcro, fue resucitado, y se les present a los discpulos durante cuarenta das antes de su ascensin. Por lo tanto, los acontecimientos relatados en Hechos 2, como ocurridos el da de Pentecosts, tuvieron lugar ms o menos siete semanas despus de la muerte y resurreccin de Jess, y entre una y dos semanas despus de su ascensin. 15

EL DESCENSO DEL ESPIRITU SANTO (2:1-13) Lo que sucedi en el da de Pentecosts no se puede explicar con palabras. Lo cierto es que los creyentes tuvieron la experiencia del poder del Espritu Santo que inundaba su ser. El Espritu Santo se manifest con tres seales sobrenaturales: Como un viento recio Lenguas repartidas como fuego Comenzaron a hablar en otras lenguas

Estas tres seales fueron dadas para convencer a los judos. El viento es smbolo de potencia y valor, el fuego de la purificacin de la vida; y el hablar en lenguas fue para que todos entendiesen el mensaje de la redencin en su propio idioma. As, la venida inicial del Espritu Santo fue imponente para autenticar un cambio de dispensaciones. El don de lenguas que se manifest en Pentecosts, no requera interpretacin como lo ensea Pablo en 1 Cor. 14. Es posible que los discpulos hablaran su dialecto, y el Espritu Santo haca que los oyentes recibieran simultneamente la interpretacin, cada uno en su propia lengua materna. El caso es que en Pentecosts el poder del Espritu santo era tal que daba a aquellos sencillos discpulos la capacidad de presentar el Evangelio de forma que calaba hasta lo ms ntimo del corazn. El Espritu de Dios se apoder de los apstoles y, por medio de ellos, anunci su mensaje a la multitud. EL EFECTO SOBRE LA MULTITUD (2:5-13). Haba en Jerusaln judos de muchas naciones. El texto no explica si estaban all slo con motivo de las fiestas religiosas, o si hablan emigrado a Palestina. Eran hombres piadosos que reverenciaban y queran agradar a Dios. Pero a pesar de su buena fe, muchos de ellos ignoraban cul era la verdadera voluntad de Dios, porque haban participado en la muerte de Jess (Hch. 3:17). Todos podan entender el mensaje de los apstoles, aunque haba cerca de 15 naciones representadas. La multitud reconoci inmediatamente que estaba presenciando un verdadero milagro. No haba posibilidad de engao, porque cada uno entendi a los apstoles en su propio idioma, a pesar de que todos stos eran de la regin de Galilea. Era obvio que los apstoles no actuaron por su propio poder. Por eso, los oyentes se quedaron asombrados y perplejos, y se preguntaron unos a otros: "Qu quiere decir esto?" Unos incrdulos intentaron explicar el comportamiento de los apstoles, diciendo que estaban ebrios. La falla de esa explicacin es obvia: los ebrios mal pueden hablar su propio idioma, mucho menos una lengua ajena.

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EL PRIMER DISCURSO DE PEDRO (2:14- 40)


El sermn de Pedro el da de Pentecosts fue un sermn modelo. Su tema fue Cristo. Es el primer sermn cristiano. Un mensaje principal a los judos, abriendo as la puerta del evangelio para ellos. Los puntos principales del sermn son: 1. Introduccin (2:14-21). La escena estaba lista. Los apstoles haban recibido el milagroso don del Espritu y una multitud se haba reunido, queriendo saber el significado de lo que estaba presenciando. Entonces Pedro tom la palabra y les explic que los apstoles actuaban as, no por estar bajo la influencia del alcohol, sino por estar bajo la influencia del Espritu Santo. Se estaba cumpliendo en aquella ocasin una etapa del plan de Dios que el profeta Joel habla anunciado haca siglos (Joel 2). En presencia de un obvio milagro que, adems, estaba predicho en sus sagradas Escrituras, esos judos reconocieron que el mensaje que iban a escuchar provena de Dios. La gente se haba aglomerado por los fenmenos que acompaaron la venida del Espritu Santo. Entonces Pedro explic a la multitud all reunida, en primer lugar, que lo sucedido era cumplimiento en parte de la profeca de Joel 2:28-32. El perodo descrito es el de los ltimos das (plural), comenzando con el derramamiento del Espritu (o sea en Pentecosts) y extendindose por un perodo indeterminado hasta el da del Seor (en singular), que puede ser llamado da del juicio. Los vv. 17 y 18 son una unidad, como se ve en frases que parecen una culminacin como derramar de mi Espritu, ltimos das y la frase profetizarn. Los prodigios en el cielo arriba y seales en la tierra abajo corresponden, pues, al da del Seor que an ha de venir. Pedro vivi como si ese da y juicio estuvieran a punto de ocurrir, as tambin debemos vivir nosotros. Pedro luego pas a su tema: la obra de Cristo. 2. La vida, ministerio y muerte de Cristo (2:22-23). Los judos eran pecadores, pero no lo saban. Para que se dieran cuenta de su condicin, Pedro tuvo que establecer para sus oyentes la verdadera identidad de Jess, porque sin esa informacin no hubieran podido apreciar el error que haban cometido al matarlo. Entonces el apstol comenz a mostrarles evidencias de que Jess era el Cristo, el prometido Salvador: Los milagros que Jess hizo mostraron que Dios lo aprobaba (versculo 22). Cuando los judos mataron a Jess, no frustraron el designio de Dios. Al contrario, El ya haba previsto e incorporado ese crimen en su plan para reconciliarse con el hombre.

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A pesar de que los judos no mataron personalmente a Jess, aprovecharon a los infieles (Pilato y los soldados romanos) como instrumentos de su maldad. Pero su crimen no fue menor por haber utilizado agentes ajenos para realizarlo. El ministerio de Cristo fue aprobado por Dios, segn las palabras de Pedro, con prodigios y seales. Pedro entonces volvi al pasado reciente, a los hechos de la vida de Jess y su muerte. Con el trmino Dios, Pedro y sus oyentes tenan en mente a aquel que nosotros llamamos el Padre. Aunque los discpulos saban que Jess debe ser adorado y aplicaron las palabras del AT para destacar la deidad de Jess, la doctrina de la Trinidad an no haba sido puesta en palabras. De ese modo, cuando Pedro dijo que Jess de Nazaret fue hombre acreditado por Dios no quera negar que fuera ms que un mero mortal. Al contrario, Pedro mostraba una comprensin de su audiencia, intentando mostrarles que Jess era ms que un ser humano comn. Sin embargo, comenz con hechos que sus oyentes no podan negar, pero que no se atribuan al poder del mismo Jess sino a Dios por medio de l. 3. La resurreccin de Cristo (2: 24-36) Este es el punto principal del mensaje de Pedro. Cita un salmo proftico de David (Sal. 16:8-11) para comprobar que no era posible que Cristo permaneciera muerto. Pedro se presenta a s mismo y a los dems apstoles, como testigo de la resurreccin. A la profeca de David, Pedro agreg el propio testimonio de los apstoles, porque Jess les haba enseado despus de su resurreccin. Dios confiri a Jess honor y poder en los cielos (versculo 33). Pedro cit otra profeca hecha por David en la que ste se refiere a una ascensin a los cielos y una glorificacin. Como David no haba subido a los cielos, y por lo tanto no poda estar hablando de s mismo, se concluye que se refera a Jesucristo, cuya ascensin los apstoles haban presenciado (Hch. 1:9-11). El poder que Dios concedi a Jess fue el Espritu Santo. El descenso del Espritu confirm la veracidad del mensaje de Pedro, que deca que fue Jess mismo quin haba comunicado el Espritu Santo a los apstoles. Esa era la prueba mxima en cuanto a la identidad de Jess: nadie poda conceder el Espritu Santo sin haber recibido la autoridad y el poder de Dios mismo para hacerlo. Por eso, Pedro resumi lo que haba dicho, declarando: "Sepa, pues, ciertsimamente toda la casa de Israel, que a este Jess a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Seor y Cristo". 4. Conclusin (2:37- 40) Pedro exhort a sus oyentes a arrepentirse y a ser bautizados, como evidencia de creer en Cristo. La predicacin termin con la afirmacin de que slo en Jess est la salvacin, que el que crea en l recibir el Espritu Santo, y que al que no crea no le queda esperanza. LA REACCION DE LA MULTITUD (2:37) 18

El sermn de Pedro tuvo como finalidad convencer a los oyentes de su condicin de pecadores y de la necesidad de la salvacin. Si Pedro hubiera iniciado su discurso dicindoles lo que deban hacer para recibir el perdn de Dios, se habran redo de l, porque no se daban cuenta de quin haba sido realmente su vctima cuando mataron a Jess, y, por consiguiente, no sentan la gran carga de culpa que les corresponda. Por eso, era esencial que Pedro los hiciera conscientes de lo que haban hecho, para que pudieran reconocer su condicin de pecadores. Muchos de los que escucharon el mensaje de Pedro el da de Pentecosts fueron tocados en lo ms ntimo del corazn, dndose cuenta de que carecan de la salvacin que tanto necesitaban. Por eso preguntaron qu deban hacer. En la vspera de su muerte, Jess haba prometido que mandarla el Espritu Santo a los apstoles, el cual les hara conocer toda la verdad acerca de la voluntad de Dios para con los hombres (Jn. 16:13). Esa promesa se cumpli el da de Pentecosts. LAS DOS ORDENES DE PEDRO (2:38-39) Cuando sus oyentes preguntaron qu deban hacer, Pedro NO respondi: "Ustedes no pueden hacer nada". Al contrario, Pedro los exhorto diciendo: "Sed salvos". Por medio de la muerte expiatoria de Jess, Dios ha puesto al alcance del hombre la salvacin. Cuando los judos preguntaron qu deban hacer, Pedro orden que cumplieran las condiciones por las cuales se recibe de Dios el perdn de los pecados: 1. El arrepentimiento 2. El bautismo En el Nuevo Testamento, la palabra "bautismo" quiere decir ''inmersin'' en agua. Para el que quiere recibir la salvacin de Dios, el bautismo representa la muerte y sepultura del viejo ser pecaminoso, y la resurreccin del nuevo ser consagrado a Dios (Rom. 6:16). Por eso, rociar la frente a alguien no es bautizarlo en el sentido bblico apostlico. LAS PROMESAS DE PEDRO 1. El perdn de los pecados Cuando la gente se dio cuenta de que haba matado al Cristo, le pregunt a Pedro qu hacer. En respuesta, el apstol les orden que se arrepintieran y se bautizaran, con la promesa de que, cumplido esto, recibiran el perdn de sus pecados. El perdn es la primera promesa hecha a aquel que cree, se arrepiente, y es bautizado. El perdn de los pecados se finaliza en el creyente cuando se arrepiente y se bautiza. 2. El don del Espritu Santo Esta es la segunda bendicin prometida a los que creen, se arrepienten y se bautizan. Imagnese la alegra de la multitud en el da de Pentecosts, al saber que podra tener

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dentro de s la presencia de ese mismo Espritu que se haba manifestado con tanto poder en los apstoles. Pedro dijo que el don del Espritu sera tambin para "los que estn lejos". Estos seran no solamente los obedientes de generaciones futuras, sino tambin los gentiles. A pesar de haber dicho esto, parece que Pedro no lo entendi bien en aquella ocasin, como veremos en otra leccin (Hch. 10). LA OBEDIENCIA DE LA MULTITUD (2:40- 41) Pedro se convirti en uno de los personajes sobresalientes en el libro de Hechos, pues en esta ocasin le toc abrir la puerta del evangelio a los judos. As surgieron los primeros convertidos como ms tarde lo haran los gentiles. Lucas no incluy en su relato el sermn entero de Pedro. Ms bien, nos dice simplemente que Pedro testimoniaba y exhortaba "con otras muchas palabras". Despus de que la multitud se enter de las condiciones que haba que cumplir para recibir el perdn de Dios y el don del Espritu Santo, cerca de 3,000 personas se arrepintieron y fueron bautizadas. Haba varios estanques en Jerusaln adecuados para la inmersin. Por ejemplo, el de Silo (Jn. 9:7) tena 15 metros de largo y 5 de ancho, con escalones de 1.20 metros de ancho que llevaban al fondo. Los 3.000 bautismos fueron realizados en aquel mismo da de Pentecosts. Algunas personas, queriendo justificar el bautismo no bblico de rociar a alguien, concluyen erradamente que hubiera sido imposible sumergir a 3.000 personas aquel da porque no habra habido suficiente tiempo, y por eso concluyen que los apstoles probablemente 'bautizaron" a la multitud rocindola. Sabemos que antes del da de Pentecosts, ya haba ms de 100 discpulos de Jess que se reunan con los apstoles (Hch. 1:15). Lucas no indica si aqullos ayudaron a bautizar a los 3.000, pero aunque los doce apstoles fueran los nicos que efectuaron los bautismos, y partiendo de la base de que una persona puede ser sumergida en un minuto, no habra llevado mucho ms de cuatro horas hacerlo. LA VIDA DE LA IGLESIA NACIENTE (2:42-47) Los que recibieron la salvacin en el da de Pentecosts empezaron a actuar como una iglesia: seguan fieles a las enseanzas de los apstoles, oraban, alababan a Dios, aliviaban a los necesitados, vivan en comunin fraternal, y con alegra y sencillez de corazn partan el pan. La expresin "partir el pan" puede referirse a la Cena del Seor, o a las comidas diarias que se compartan. Las dos prcticas eran comunes, y muchas veces hasta eran celebradas simultneamente. Los apstoles continuaban predicando el mensaje de la salvacin, y haciendo muchos milagros por el poder del Espritu Santo. Cada da el nmero de cristianos aumentaba.

Tema 3: EL SEGUNDO DISCURSO DE PEDRO (3:1 4:31)

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Las experiencias y la emocin del gran da de Pentecosts ya haban pasado. Ahora los creyentes ya no tenan miedo, ya no eran los mismos porque haban experimentado la presencia de Cristo por medio del Espritu Santo. El bautismo y la plenitud del Espritu produjeron un andar diario con el Seor. Pedro y Juan, guiando a la iglesia en sus primeros pasos decisivos, se dedicaron inmediatamente a la tarea de la proclamacin. La predicacin de un mensaje bblico y concentrado en la obra y persona de Cristo ocup el principal lugar. Cada encuentro con otras personas no importaba la categora, serva como oportunidad de evangelizar.

CAPTULO 3
LA CURACION DE UN PARALITICO (3:1-10) Los apstoles Pedro y Juan, que iban entrando en el Templo, se pararon al ver a un paraltico sentado en la puerta pidiendo limosnas. Sus amigos solan llevarlo a ese lugar probablemente porque un gran nmero de personas pasaba por all a diario, y porque las personas religiosas suelen responder a los pedidos de los pobres. La puerta la Hermosa era la que comunicaba el atrio de los gentiles con el de las mujeres. El atrio de los gentiles era no slo el ms grande, sino tambin el ms abarrotado de gente de todos los atrios del Templo, porque hasta all podan entrar personas de todas las naciones. Era all donde tenan sus mostradores los cambistas, y sus puestos los vendedores de animales para los sacrificios. Dando la vuelta a la parte exterior del rea del templo haba dos grandes prticos: el prtico Real y el de Salomn. Estos tambin estaban llenos de gente que haba venido a dar culto a Dios, a aprender y a hacer turismo. A la splica del mendigo, Pedro respondi: "No tengo plata ni oro, pero lo que tengo te doy; en el nombre de Jesucristo de Nazaret, levntate y anda." Imagine la sorpresa y la emocin del pobre hombre. Cuando hizo el gesto, esperando recibir una moneda, Pedro lo tom de la mano, lo levant, y por primera vez en su vida pudo andar. No hay que admirarse, entonces, de que saltara y alabara a Dios. Provoc tanto alboroto que la gente vino corriendo para saber qu pasaba. Al verlo, no era necesario preguntarle por qu se comportaba as. Todos los que frecuentaban el Templo estaban acostumbrados a verlo y saban que era paraltico. Las curaciones relatadas en el Nuevo Testamento, incluso este milagro, se caracterizaron por ser: 1. INSTANTANEAS. De golpe se fortalecieron los pies y tobillos del pobre hombre. Fue curado en el momento. 2. COMPLETAS. El paraltico, que no habla podido dar ni un solo paso en sus cuarenta aos de vida, ahora caminaba y saltaba. Fue curado completamente.

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3. INNEGABLES. La deformidad congnita del mendigo era visible, y por lo tanto, conocida por todos. Su curacin tambin fue tan obvia que nadie pudo dudar. Pedro y Juan aprovecharon cada oportunidad para predicar o testificar El acontecimiento de la curacin de un cojo de nacimiento hizo que mucha gente escuchara la predicacin de Pedro. Es interesante notar que los apstoles seguan observando las costumbres y los hbitos en que haban sido instruidos. En esta ocasin, era la hora de la oracin, la hora novena, las 3 de la tarde y Pedro y Juan iban al Templo como otros muchos. Ahora tenan una fe nueva, pero no la usaron como disculpa para dejar de cumplir la Ley. Eran concientes de que la nueva fe y la antigua disciplina podan y deban estar en armona. Este incidente enfrenta la cuestin de los milagros en la era apostlica, y surge la siguiente pregunta Han dejado de producirse estos milagros? Se han hecho algunas sugerencias: a) Hubo un tiempo en que los milagros eran necesarios. Se necesitaban como garanta de la verdad y del poder del Evangelio en su ataque inicial al mundo. b) En aquel tiempo se daban dos circunstancias especiales: la primera, que haba hombres apostlicos vivos que haban tenido una relacin personal con Jesucristo; y la segunda, que exista una atmsfera de expectacin en la que la gente estaba dispuesta a creer en lo imposible, y esa fe se extenda. Estas dos circunstancias unidas tuvieron efectos absolutamente nicos. La verdad es que hay milagros por todas partes, si hay ojos creyentes que los saben ver. Jesucristo discerna la obra de su Padre en la naturaleza y en la vida; saba que Dios no ha dejado de actuar. Por supuesto, esta agresividad desat una ola de persecucin de parte de los lderes religiosos Primero con amenazas y despus con azotes, atacaron a Pedro y a Juan y los dems apstoles. Pero lo que es de Dios no se puede combatir. La iglesia, en vez de menguar, creci en nmero y poder. Toda la ciudad de Jerusaln se dio cuenta de que algo estupendo suceda en su medio y se convirtieron a razn de miles.

EL MILAGRO EXPLICADO (3:11-16) Como haba ocurrido tambin en el da de Pentecosts, el milagro reuni a una multitud y respald el mensaje que escucharon. La gente atribuy la curacin del paraltico a la piedad de Pedro y Juan, o a su extraordinario poder personal. Pero Pedro neg en seguida esas conclusiones erradas, sealando a Dios como la fuente del milagro. 22

Aprovechando la concurrencia en el prtico, Pedro respondi al pueblo amonestndoles porque no comprendan lo ocurrido y haciendo nfasis de que no era Juan ni l mismo los que tenan el poder para realizar dicho milagro, sino que el Padre glorificaba a su Hijo por medio de ellos. Pedro reiter el mandato de Hch. 2:38, arrepentos y convertos. CARACTERSTICAS DEL SEGUNDO DISCURSO DE PEDRO 1. Su predicacin se basaba en el Antiguo Testamento Mencionan a los patriarcas Abraham, Isaac y Jacob (Hch. 3:13) Pedro cita la profeca acerca de Jesucristo en Dt. 18:15-19 (Hch. 3:22) Pedro cita los Salmos 118:22 y 2:1- 2 (Hch. 4:11, 25 26) Pedro les explica la clase de Mesas que Dios envi a la tierra. Los judos esperaban un gran gobernador, no un siervo sufriente. Hasta los tiempos de la restauracin de todas las cosas seala la Segunda Venida de Cristo, el juicio final y la expulsin del pecado del universo. La mayora de los judos pensaban que Josu era este profeta que Moiss anunci (Deut. 18:15). Pedro dijo que era Jesucristo. Quera mostrarles que su tan esperado Mesas haba llegado! l y todos los apstoles llamaban a la nacin juda a arrepentirse y a creer, a tomar conciencia de lo que le hicieron a su Mesas. A partir de este punto, vemos a muchos judos rechazando el evangelio. As que el mensaje fue tambin a los gentiles y muchos de ellos abrieron sus corazones para recibir a Jess. 2. Su predicacin era Cristocntrica: Cristo fue el tema principal en sus predicaciones Cristo, autor de la vida (Hch. 3:15) Cristo, piedra reprobada (Hch. 4:11) Cristo, Prncipe y Salvador (Hch. 5:31)

Quines eran los oyentes? Pedro y Juan hablaron a la gente durante el tiempo de oracin de la tarde. Los saduceos se movieron con rapidez para investigar. Como no crean en la resurreccin, se sentan perturbados con lo que decan los apstoles. Pedro y Juan refutaban una de sus creencias fundamentales y ponan en tela de juicio su autoridad como lderes religiosos. Aun bajo las reglas romanas, los saduceos tenan casi poder ilimitado sobre las posesiones del templo. A tal grado, que podan arrestar a Pedro y a Juan por el hecho de ensear algo en contra de sus creencias.

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Entre los oyentes estaban algunos de los que haban participado en la muerte de Jess. Aparentemente ellos no haban escuchado, o por lo menos no haban aceptado el mensaje de salvacin que Pedro haba comunicado el da de Pentecosts. Por eso, este segundo discurso es muy parecido al primero, porque trata el mismo problema: la muerte de Cristo. El poder de Dios, no obstante, supera an la muerte. Pedro afirm que Dios resucit a Jess, y que l y Juan fueron testigos del hecho. El milagro que ellos acababan de realizar confirmaba su integridad como testigos y mensajeros. Les explicaron que el milagro se habla realizado gracias a la fe en Jesucristo. La fe no estaba en el mendigo, que slo esperaba recibir una limosna, sino en Pedro y Juan.

EL PERDN OFRECIDO (3:17-21) Despus de poner en evidencia los pecados de sus oyentes, Pedro los exhort a que recibieran el perdn de Dios. Hablan crucificado al Hijo de Dios, pero aun as podan recibir perdn. V.18. Por medio de sus profetas, Dios anunci de antemano la muerte de Cristo. La ignorancia y maldad de los judos, aunque ofensivas para Dios, fueron previstas y permitidas por El, para que se cumpliera su divino propsito de redimir al mundo por medio de la muerte expiatoria de Jesucristo. V.19-20. Pedro dio instrucciones a los que se dieron cuenta de que haban ofendido a Dios, y que quisieron la salvacin que El les ofreca. JESUS, EL CUMPLIMIENTO DE LAS PROFECIAS (3:22-26) Era necesario que Pedro mostrara a sus oyentes que Jess era el prometido Mesas que el pueblo de Israel tanto haba esperado y deseado desde hacia siglos. De otra forma no hubieran podido lograr la salvacin, porque sta slo se obtiene por medio de Jess. Para lograr su cometido, Pedro se refiri a distintas profecas que anticipaban la llegada del Mesas. As invoc primero a Moiss, una figura importantsima en la historia juda. Moiss fue el elegido por Dios para recibir su ley y entregarla al pueblo. Pedro reconoca y comparta la veneracin que su nacin tena para con Moiss, y seal a sus oyentes una profeca en la cual Moiss anunci la venida de otro profeta semejante a l, que comunicarla al pueblo el nuevo mensaje de Dios (Deut. 18:15-19). Y Pedro afirm que esta profeca se haba cumplido en Jess. Luego se refiere a todos los otros profetas de Dios, desde Samuel en adelante, que repitieron tambin la promesa del Mesas venidero.

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Finalmente recuerda el anuncio hecho en forma velada al patriarca Abraham, padre de la raza juda. Dios le prometi que por su descendencia seran bendecidas todas las naciones de la tierra (Gn. 12:3; 22:18). En efecto, vemos que de la descendencia de Abraham vino Jess, el prometido de Dios, para brindar primero a los judos, y despus a los gentiles, las bendiciones de perdn y vida eterna (Rom. 1:16; 2:9-10).

CAPTULO 4
PEDRO Y JUAN PRESOS (4:1- 4) Pedro fue interrumpido en su discurso por la llegada de las autoridades judas que lo llevaron preso junto con Juan. Dichas autoridades eran los sacerdotes, el jefe de los levitas que guardaban el Templo, y los saduceos (poderosa secta juda que negaba la resurreccin de los muertos). No es extrao que los saduceos participaran en el encarcelamiento de Pedro y Juan, porque uno de los principios de la enseanza apostlica era la resurreccin de Jess de entre los muertos. Fue justamente esa enseanza la que motiv la ira de las autoridades judas. La subsiguiente prisin de Pedro y Juan fue entonces pura persecucin religiosa. Aunque Pedro no pudo terminar su discurso, "muchos de los que haban odo la palabra, creyeron; y el nmero de los varones era como cinco mil." No nos parece que 5.000 hayan aceptado el mensaje de salvacin en aquel da, sino que los que respondieron al sermn aumentaron el ya bastante elevado nmero de creyentes (los 3.000 convertidos el da de Pentecosts, etc.) a un nuevo total de 5.000 hombres. EL TRIBUNAL (4:5-6) Al da siguiente el Sanedrn se reuni para juzgar a Pedro y a Juan. El Sanedrn era el tribunal supremo de los judos, formado por 71 miembros, de los cuales el Sumo Sacerdote era el Presidente. An bajo el dominio romano, el Sanedrn tena autoridad para arrestar. Lo nico que no poda hacer era dictar sentencia de muerte, excepto en el caso nico de que un gentil penetrara en la parte reservada del templo. Entre los integrantes del Sanedrn figuraron Ans y Caifs, que haban desempeado un papel muy importante en el juicio de Jess. El versculo 6 dice que Ans era el sumo sacerdote, pero en Jn. 18:13, se afirma que Caifs lo era aquel ao. La discrepancia se debe a que Ans, el verdadero sumo sacerdote, haba sido depuesto por las autoridades romanas que gobernaban Palestina; entonces Caifs, el yerno de Ans, fue nombrado sumo sacerdote por los romanos, aunque Ans desempeara todava ese cargo para los judos. 25

Nada se sabe sobre Juan y Alejandro, pero por la manera en que son mencionados, se concluye que eran hombres de influencia y autoridad. Este tribunal era el que haba decidido que Jess era digno de muerte (Mt. 26:57-68), y ahora juzgaba a Pedro y Juan por haber hablado a la multitud acerca de ese mismo Jess. LA DEFENSA DE PEDRO (4:7-12) Ninguna acusacin formal fue hecha contra Pedro y Juan porque no haba de qu acusarlos. No fue el milagro lo que precipit el juicio. Los apstoles haban hecho una buena obra curando al paraltico y nadie poda negarlo. Sin embargo, el interrogatorio del tribunal comenz preguntando a Pedro y a Juan con qu poder o en nombre de quin haban efectuado la curacin milagrosa, cuando en realidad lo que les disgustaba era lo que Pedro haba dicho acerca de Jess. Donde otros habran visto slo el gran peligro en que se encontraban, el apstol Pedro vio y aprovech la gran oportunidad de ensear la verdad acerca de Jess al mismo grupo que lo haba enviado a la muerte. "Lleno del Espritu Santo", Pedro, cambiando los papeles, asumi la posicin de acusador del propio tribunal. Pedro fue directamente al grano. Respondi sin vacilar que la milagrosa curacin fue hecha en nombre de aquel a quien haban matado y a quien Dios haba resucitado: Jess de Nazaret. Si haba sido peligroso acusar a la gente de la muerte de Jess, mucho ms lo sera acusar a las autoridades. El apstol Pedro, entonces, us palabras del rey David, tan conocidas y respetadas entre los judos, aplicndolas a Jess y a las autoridades. Dijo que Jess era la "piedra angular", elegida y destinada por Dios. En la construccin antigua, la piedra angular era imprescindible para hacer slido y duradero un edificio. Era el rincn de los cimientos, que serva para sostener y unir dos paredes. En efecto, Jess ejerce esa importante funcin sustentadora y unificadora en el nuevo pueblo de Dios, la iglesia. Adems, Pedro dijo que los integrantes del Sanedrn, que eran los dirigentes de la comunidad religiosa juda, eran como edificadores. Ante Dios, tenan la responsabilidad de participar en la "construccin" de Su pueblo espiritual segn los planos divinos. Pero eran psimos constructores, porque por ms que deseaban la prometida venida del Mesas (que sera figura clave en esa "construccin") no pudieron reconocerlo cuando lleg en la persona de Jess. Pero ni siquiera su rechazo violento de Jess impidi que ste llegara a ser la base espiritual de la iglesia, como Dios lo haba destinado (Ef. 2:20). V.12. Dejando de lado las figuras de retrica, Pedro declar directamente que no haba salvacin para el hombre sino por medio de ese Jess a quien haban crucificado. Segn el Nuevo Testamento, esta afirmacin tiene aplicacin universal: la salvacin que Dios ofrece a todo ser humano slo se logra por intermedio de Jesucristo.

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EL TRIBUNAL DISCUTE ENTRE SI (4:13-17) Pedro, un hombre inculto y sin educacin formal, haba hecho una seria acusacin contra el tribunal supremo de su nacin, sin el menor indicio de miedo. Las autoridades estaban asombradas de la seguridad y valenta con que hablaba. Los religiosos judos pensaron que con exhortaciones y amenazas los apstoles se iban a asustar. Esta es una tctica favorita del enemigo para tapar la boca del creyente. A Pedro y a Juan los calificaban como hombres sin letras y del vulgo. La palabra que se traduce sin letras quiere decir que no tenan ninguna clase de preparacin tcnica, especialmente en las cuestiones relacionadas con la Ley. Las palabras que se traduce por del vulgo quieren decir que eran laicos, sin ttulos acadmicos ni categora profesional. La presencia del ex-paraltico que haba sido curado inhiba a los acusadores. Cmo justificar, entonces, la prohibicin de que se difundieran las enseanzas del Cristo resucitado si stas estaban acompaadas por milagros? Tal era el dilema de las autoridades, y mandaron salir a Pedro y a Juan para poder discutir el problema con ms libertad y decidir qu actitud se debera tomar. Las autoridades judas no podan negar el milagro, pero tampoco queran aceptarlo. As voluntariamente ignoraron la verdad y lucharon contra ella, exactamente como lo haban hecho unos meses antes cuando precipitaron la muerte de Jess. Pensaban que hablan terminado con el problema de Jess de una buena vez al matarlo, pero ahora reapareca, multiplicado e insistente. No entendan contra quin luchaban. No entendan que, aunque se puede matar a los mensajeros de Dios, no es posible matar, intimidar o encarcelar su mensaje. El nico recurso que restaba al Sanedrn, entonces, era intimidar a Pedro y a Juan. SE LES PROHBE SEGUIR ENSEANDO (4:18-22) Pedro y Juan fueron llamados nuevamente ante el tribunal y las autoridades les ordenaron que no ensearan ni hablaran ms en el nombre de Jess. Cuando fueron amenazados para que callaran, ellos se defendieron con base a un hecho indiscutible. No se poda negar que el cojo haba sido sanado. La segunda defensa era la total fidelidad a Dios; si tenan que escoger entre obedecer a los hombres o a Dios, ellos no vacilaron en lo ms mnimo. Los apstoles establecieron aqu un precedente para los cristianos de todos los tiempos. Cuando la lealtad a Dios entra en conflicto con una ley humana, se debe obedecer a Dios. Los seguidores de Jess tienen la responsabilidad de respetar y

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obedecer a las autoridades civiles (Rom. 13:1-5; Tit. 3:1), a no ser que stas exijan algo que se oponga a la voluntad de Dios. El orgullo del Sanedrn fue herido por el desafo de los dos humildes apstoles, y entonces la advertencia de no ensear ms en el nombre de Jess fue acompaada por amenazas. Despus, Pedro y Juan fueron dejados en libertad. LOS CREYENTES PIDEN CONFIANZA Y VALOR (4:23-31) Puestos en libertad, los dos apstoles fueron a reunirse con la iglesia y contaron todo lo que les haba pasado. La reaccin inmediata de la iglesia fue la de dirigirse a Dios en oracin. Citaron el Salmo 2, que prevean que Cristo no iba a ser aceptado. Qu pidieron esos cristianos? 1. Valor para anunciar la Palabra de Dios sin miedo. 2. La manifestacin de poderes milagrosos para demostrar o confirmar que el mensaje de los discpulos provena de Dios. Cuando terminaron de orar, Dios les manifest su presencia, haciendo temblar el lugar en donde estaban reunidos, y todos fueron imbuidos del Espritu Santo. As, los primeros discpulos continuaron anunciando la Palabra de Dios con gran valenta, a pesar de la solemne advertencia hecha por el tribunal supremo de la nacin juda.

Tema 4: LA IGLESIA ENFRENTA LOS PROBLEMAS (4:32 6:7)


UNIDOS Y GENEROSOS (4:32-37) Tal como Jess haba deseado, la iglesia de Jerusaln era unida. Esa armona que exista entre los discpulos era un indicio del gran amor que se tenan los unos a los otros. Su espritu de fraternidad demostraba al mundo que pertenecan a Cristo Una de las manifestaciones de la unidad entre los cristianos en Jerusaln era su singular generosidad, pues "ninguno deca ser suyo propio nada de lo que posea, sino que tena todas las cosas en comn. Impulsados por su amor hacia la familia de Dios, varios de los creyentes vendieron casas y propiedades, distribuyendo el dinero entre los necesitados (Hch 2:44-45). En ese ambiente de estimacin y caridad mutua la iglesia floreca. Conviene notar que esa comunidad de bienes entre los cristianos de Jerusaln era distinta a la que propone el comunismo poltico de hoy. La venta de propiedades y la entrega de fondos que realizaban los creyentes del primer siglo no eran forzadas, sino que eran actos voluntarios motivados por el afecto fraterno. Los cristianos, siendo hermanos espirituales, se cuidaban los unos a los otros para que nadie padeciera necesidad. 28

Uno de los cristianos de Jerusaln que vendi una propiedad para aliviar a los necesitados se llamaba Jos. Era judo de raza de la tribu de Lev, y haba nacido en Chipre, una isla del Mediterrneo. Es ms conocido por el sobrenombre Bernab, que le pusieron los apstoles. Este nombre significa "hijo de consuelo" o "hijo de exhortacin". Adems de su disposicin para ayudar a la familia de Dios econmicamente, aparentemente Bernab tena la maravillosa capacidad de animar a otros para que vivieran con rectitud ante Dios (Hechos 11:21-24). Ms tarde, como compaero de Pablo, desempeara un papel prominente en la difusin del evangelio por el imperio romano (Hechos 13 y 14). Al vender su heredad, Bernab tom la suma que recibi y la puso a disposicin de los apstoles, para que fuera usada en beneficio de los hermanos espirituales que padecan necesidades. La mencin de esa caridad espontnea, sin segundas intenciones, contrasta con lo que sigue.

CAPTULO 5
Desde aqu se ve a la iglesia enfrentando problemas internos y externos. Dentro, haba deshonestidad (5.111) y dolores de cabeza administrativos (6.17). Fuera, la iglesia senta la presin de la persecucin. Los lderes de la iglesia fueron cuidadosos y sensibles al conducir los problemas internos, pero no haba mucho que pudieran hacer para prevenir las presiones externas. A pesar de todo, mantuvieron su enfoque en lo que era ms importante: difundir el evangelio de Jesucristo. EL EMBUSTE (5:1-11) En ese ambiente de unidad, generosidad y amor fraterno que haba entre los cristianos de Jerusaln, surgi un problema que termin en tragedia. Ananas, con Safira su mujer, vendi una heredad y entreg al apstol Pedro una parte del precio recibido, para que fuera distribuida entre los cristianos necesitados. No es condenable que Ananas no donara la suma entera como lo hizo Bernab. Como Pedro hizo notar (versculo 4), desde el principio, la venta de la propiedad no fue de ningn modo obligatoria, como tampoco lo fue la entrega parcial o total del beneficio. Por eso, no haba mal ninguno en dar slo una parte del total y guardar el resto para s. Aparentemente, Ananas y Safira mostraron una loable caridad cristiana. Lo que manch su acto de benevolencia fue que fingieron entregar la suma total. Pero, por qu mintieron? Por qu la hipocresa? Posiblemente queran crear esa impresin falsa para poder quedarse con una parte del dinero y a la vez recibir los elogios de los dems como si hubieran dado la suma entera, o, por lo menos, teman que los dems los consideraran avaros por haberse guardado una parte para s mismos.

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El pecado de Ananas y Safira no fue avaricia ni retener parte del dinero. Podan decidir si vender o no la tierra y cunto dar. Su pecado fue mentir a Dios y a su pueblo al decir que dieron todo, pero en realidad se reservaban parte para ellos, tratando de parecer ms generosos de lo que en verdad eran. Cuando Ananas don el dinero, el apstol Pedro ya saba del engao, probablemente por medio del Espritu Santo que lo inspiraba. Pedro le pregunt si haba vendido la propiedad por tal suma, y Ananas dijo que s, aparentemente subestimando la gravedad de su respuesta ante Dios. Luego Pedro le pregunt por qu haba permitido que Satans lo indujera al mal. Pedro explic el significado de lo que Ananas haba hecho diciendo: "No has mentido a los hombres, sino a Dios". Dicho esto, ocurri algo inslito: Ananas cay muerto. Safira, la esposa de Ananas, no fue informada de lo que le haba pasado a su marido. Es posible que Pedro ordenara a los discpulos que no le dijeran nada, a fin de poder probar tambin la sinceridad de ella en ese asunto. Safira entr en presencia de los apstoles tres horas despus de la muerte de Ananas, y Pedro le pregunt si en verdad se haba vendido la heredad por tal suma. Ella insisti en la mentira, diciendo que s. Entonces Pedro le pregunt por qu estaba poniendo a prueba al Espritu de Dios, como si El no fuera capaz de discernir la mentira. Aadi que Ananas haba muerto y que los que acababan de sepultarlo venan para sepultarla a ella tambin. En ese mismo momento Safira cay muerta y los jvenes la llevaron y sepultaron junto a su marido. El resultado de esa purificacin de la iglesia de Jerusaln fue que un gran temor se apoder de toda la iglesia, y de todos los que oyeron contar lo ocurrido. MUCHOS MILAGROS (5:12-16) El prtico de Salomn era parte del templo construido por Herodes el Grande en un intento de fortalecer su relacin con los judos. Jess les ense y llev a cabo milagros en el templo muchas veces. Al amanecer, el templo era un lugar de mucho movimiento. Muchas personas se detenan all para orar y adorar, y los apstoles fueron listos para anunciarles las buenas nuevas de la nueva vida en Cristo Jess. Los creyentes no se atrevan a unirse a los apstoles ni a trabajar a su lado porque teman enfrentar la misma clase de persecucin que estos enfrentaban (4.17); mientras que otros quizs teman una condena similar a la de Ananas y Safira. El nmero de los creyentes aumentaba cada da ms, pero los que no queran entregarse totalmente al Seor, ya no se atrevan a unirse a la comunidad cristiana. Los apstoles hacan muchos milagros y la fama de ese poder atraa multitudes, aun desde las ciudades vecinas a Jerusaln. Esa gente traa a los enfermos y a los posedos por los demonios, y todos fueron curados por el poder de Dios. La fama de Pedro, especialmente, tom proporciones msticas entre la gente.

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ENCARCELADOS Y LIBERADOS (5:17-21) Por predicar el evangelio, Pedro y Juan fueron encarcelados la segunda vez junto con los dems apstoles El segundo arresto de los apstoles era inevitable. El sanedrn les haba prohibido terminantemente que siguieran predicando, y ellos haban desobedecido abiertamente esa orden. Fueron encarcelados, pero milagrosamente un ngel los libert y continuaron enseando acerca de la persona de Jess. Nuevamente fueron llevados ante el Sanedrn, pero el fariseo Gamaliel se puso en defensa de los apstoles aconsejando a los miembros del Sanedrn a que tuvieran cuidado por que podan estar luchando contra Dios. El sanedrn acept el consejo de Gamaliel, y los apstoles quedaron libres otra vez y salieron gozosos a seguir predicando. Todos los ancianos de los hijos de Israel se refiere a los setenta hombres del concilio (tambin llamado Sanedrn). La corte ms alta de la nacin juda, el Sanedrn, haba intentado silenciar a los apstoles, prohibiendo a Pedro y Juan continuar con sus enseanzas acerca de Jess. Pero ese decreto humano contradeca el mandato de Jess, que enviara a los apstoles a evangelizar al mundo. Por eso, stos ignoraban la intimidacin y continuaban enseando. Movidos por la envidia, el sumo sacerdote y sus partidarios, los saduceos, ordenaron el encarcelamiento de los apstoles, intentando juzgarlos el da siguiente. Pero durante la noche un mensajero de Dios los liber y les orden que volvieran al Templo para seguir enseando a la gente sobre la nueva vida en Cristo. Y eso fue lo que hicieron. Volver al lugar ms pblico de Jerusaln y hacer lo que los hombres ms poderosos de la nacin juda les haban prohibido, fue una muestra de la gran fe y lealtad que los apstoles tenan para con Dios. Su liberacin milagrosa no se efectu para que pudieran escapar del peligro. Ms bien, tena como fin probar a la gente que los apstoles eran siervos del Dios todopoderoso. Toda la ciudad saba que estaban encarcelados y bajo mxima vigilancia. No obstante, los encontraron enseando en el Templo a la maana siguiente, antes de que el tribunal se hubiera reunido. Eso fue para la gente una clara prueba de que Dios los haba liberado y hablaba por medio de ellos. ANTE EL CONCILIO (5:22-26) Cuando el tribunal supremo de los judos, el Sanedrn, se reuni, mand traer a los apstoles. Los guardias llegaron a la prisin y encontraron todo en orden: los centinelas en su debido lugar y las puertas cerradas con todo cuidado. Pero cuando las abrieron, se encontraron con que no haba nadie adentro. Sin duda, se produjo un gran alboroto entre ellos, porque nadie poda explicarse qu haba pasado con los apstoles. Es probable que hubiera acusaciones de negligencia o complicidad, y que todos los

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guardias temieran la ira del tribunal, que los haba responsabilizado de la seguridad de los prisioneros Cuando alguien lleg e inform al tribunal que los apstoles estaban enseando otra vez en el Templo, el jefe de la guardia y sus hombres fueron a buscarlos. La gente, contrariamente a sus lderes, reconoca que los apstoles eran mensajeros de Dios, y los estimaba hasta el punto de que hubiera sido capaz de amotinarse a la menor provocacin, para protegerlos. Por eso, los guardias, temiendo ser apedreados, los llevaron sin violencia, lo cual indica que los apstoles se presentaron de buena voluntad ante el concilio. LOS APSTOLES SE DEFIENDEN (5:27- 32) El hecho de que las autoridades judas no preguntaran a los apstoles cmo hablan salido de la crcel, indica que no queran saberlo, o que ya lo saban y no queran dar a los apstoles la oportunidad de testificar acerca del milagro que queran ignorar. De cualquier modo, es evidente que ese cuerpo judicial, llevado ms por la ira vengativa que por un deseo de descubrir la verdad, ya consideraba culpables a los apstoles antes de procesarlos. Dos acusaciones principales fueron hechas contra los apstoles: 1. Haban desobedecido la prohibicin de ensear en el nombre de Jess, llenando toda Jerusaln con sus enseanzas. 2. Haban culpado a las autoridades judas de la muerte de Jess. En realidad, esas dos acusaciones fueron un tributo inconsciente al celo y valor de los apstoles. El futuro de los lderes judos ya habla sido amenazado por el poderoso xito del evangelio y el desafo de los apstoles a su autoridad. A esto Pedro agreg las siguientes afirmaciones: Las autoridades judas fueron asesinas por haber ejecutado a Jess. Dios resucito a Jess de la muerte (contradiciendo as una de las doctrinas bsicas de los saduceos, la cual negaba la resurreccin de los muertos). Dios exalt a Jess (a quien los lderes judos haban rechazado como perturbador) y lo hizo Jefe y Salvador. Dios ofrece a Israel el perdn de los pecados, ya no por medio de los sacerdotes, como indicaba la ley de Moiss, sino ahora por medio de Jess. Los apstoles eran testigos de todas esas afirmaciones acerca de Jesucristo, y el Espritu Santo iba confirmando su testimonio con tanto poder (incluso su reciente liberacin milagrosa) que no poda negrselo. Estas afirmaciones tan profundas e indiscutibles, provocaron la furia de los lderes, hasta el punto de querer matar a los apstoles.

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LA INTERVENCIN DE GAMALIEL (5:33-42) Con una clera casi fuera de control, los lderes judos quisieron aniquilar a los apstoles, aun a riesgo de provocar un motn entre la gente. En ese momento de tensin, se levant Gamaliel, doctor de la Ley y uno de los miembros ms venerados del Sanedrn. Despus de hacer salir a los apstoles, el sabio Gamaliel aconsej al concilio que tuviera gran cuidado con la manera en que los trataba, para no cometer una imprudencia. Trajo a la memoria de sus colegas dos movimientos que haban surgido con aparente xito en los ltimos aos: el de Teudas y el de Judas el galileo. Esos dos movimientos haban trado a muchos seguidores, pero, muertos sus lderes, fracasaron. Basndose en esos ejemplos histricos, Gamaliel aconsej a sus colegas que no tocaran a los Apstoles. El Sanedrn acept el consejo de Gamaliel y despus de ser castigados, los apstoles quedaron libres otra vez. Salieron gozosos de la tribulacin por dos razones: Se les haba presentado una oportunidad de demostrar su fidelidad a Jess. Era una buena oportunidad para compartir la experiencia de Cristo

Sordos a las amenazas del Sanedrn, los apstoles continuaban su tarea de propagar el evangelio de Jess. Todos los das, enseaban pblica y particularmente. Hechos 5:42 es la frmula por la cual crece la familia de Dios.

CAPTULO 6
La iglesia en Jerusaln estaba muy animada debido a que ya haba miles de creyentes y la ciudad estaba saturada de evangelio, pero los hermanos se haban olvidado que Cristo orden llevar el mensaje ms all (Hch. 1:8). Los creyentes estaban contentos slo con tener comunin entre ellos mismos. Pero a medida que la iglesia iba creciendo comenzaron a surgir los problemas. Por lo tanto, Dios tuvo que usar varios medios para que siguieran adelante con la evangelizacin. QU FUE LO QUE DIOS US? DIOS US PROBLEMAS EN LA IGLESIA PARA PREPARAR MS LDERES: Uno de los problemas de la iglesia era: Que por descuido en la alimentacin de las viudas griegas hubo desacuerdo entre griegos y hebreos.

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Es interesante saber que en Israel la gente fuera muy hospitalaria con los necesitados. Se tena una costumbre en la sinagoga de que dos miembros se daban una vuelta por el mercado y por las casas particulares, los viernes por la maana y hacan una colecta en dinero y en vveres, y por la tarde se la llevaban a los necesitados. El fondo para esta distribucin se llamaba la kuppah o cesta; y adems se haca otra colecta diariamente de casa en casa para los que estaban en urgente necesidad y a esta le llamaban tamhui o bandeja. Esta costumbre se torn en un problema en la iglesia. Por falta de tiempo, los apstoles no pudieron supervisar la distribucin diaria sin descuidar el trabajo ms importante de ensear la Palabra de Dios. La solucin del problema: LA ELECCIN DE SIETE DICONOS (6:1-7) Los apstoles dirigieron a la congregacin en la eleccin de los primeros diconos para atender mejor las necesidades de la iglesia (6:2-6). Los apstoles consideraron que no deban mezclarse en ese asunto, y propusieron la eleccin de siete diconos o servidores: Esteban Timn Felipe Parmenas Prcero Nicols Nicanor

Estos fueron nombrados para distribuir alimentos en la iglesia primitiva. Los nombrados para administrar se eligieron por su integridad, sabidura y sensibilidad hacia Dios. Este fue el principio de muchos problemas. A los judos les costaba admitir a los gentiles. Ninguno de los siete diconos tena nombre hebreo; y uno de ellos, Nicols, era un gentil que se haba convertido al judasmo. Tambin Esteban tena la visin de un mundo para Cristo. Las Escrituras mencionan actos posteriores de dos de los siete: Esteban, que lleg a ser el primer mrtir cristiano (Hechos 6 y 7); y Felipe, que proclam el mensaje de salvacin a los samaritanos y al etope (Hechos 8).

Tema 5: LA IGLESIA SE EXTIENDE POR LA PERSECUCIN (6:8 8:25)


ESTEBAN ACUSADO (6:8-15) Quin era Esteban? Esteban fue un dicono lleno de fe, adems de ser un buen administrador, tambin era un predicador eficaz. Tambin conoca a fondo las Escrituras y era un buen defensor del cristianismo. Cuando en el templo se tuvo que enfrentar a diferentes grupos

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antagnicos, la lgica de Esteban al responder era convincente. Esto se deduce de la defensa que hizo ante el concilio. Los llamados libertos eran un grupo de judos esclavos liberados por Roma y tenan su propia sinagoga en Jerusaln. Estos hombres mintieron en contra de Esteban, causando su arresto y presentacin ante el concilio judo. Los saduceos eran el partido dominante en el concilio judo, aceptaban y estudiaban solamente los libros de Moiss (Gnesis a Deuteronomio). Desde su punto de vista, hablar blasfemia en contra de Moiss era un crimen. Por el mensaje de Esteban (captulo 7) entendemos que esta acusacin era falsa. Esteban bas su resumen de la historia israelita en los escritos de Moiss. Cuando llevaron a Esteban ante el Sanedrn (concilio de lderes religiosos), la acusacin en su contra fue la misma que los lderes religiosos usaron contra Jess. Acusaron falsamente a Esteban de querer echar a un lado la Ley de Moiss porque saban que los saduceos, quienes controlaban el concilio, crean solo en ella.

CAP TULO 7
DISCURSO DE ESTEBAN (7: 1 53) A primera vista, el discurso de Esteban nada tiene que ver con aquello por lo que fue acusado. Ms bien parece ser un simple resumen de la historia juda desde la llamada de Dios a Abraham hasta los das del rey Salomn. Pero leyndolo con cuidado, se ve que Esteban no solamente respondi a sus acusadores, sino que tambin los acus a ellos. El testimonio del mensaje de Esteban Su testimonio fue hacer una panormica de la historia de Israel. Present un resumen de la historia juda e hizo una aplicacin contundente que paraliz a sus oyentes. Empez con Abraham porque, en el sentido ms literal, fue con l con quien empez la historia de Israel. Esteban ve tres cosas en Abraham: Abraham fue un hombre que respondi al llamado de Dios. Abraham era un hombre de fe. Abraham fue un hombre de esperanza

Luego habla de Jos y de Moiss, insistiendo finalmente en que el pueblo de Israel siempre ha perseguido a los profetas y algo peor, crucificaron al Hijo de Dios. Hizo notar que:

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1. La presencia de Dios y su adoracin jams se haban limitado a un solo lugar geogrfico. Esteban dijo esto para mostrar a sus acusadores que no fue blasfemia admitir que el Templo no era tan indispensable para la adoracin de Dios como ellos pensaban (Juan 4:20-24). 2. A lo largo de su historia, la nacin juda frecuentemente haba rechazado con hostilidad a los mensajeros que Dios le mandaba: a. Rechazo de Jos (versculo 9). b. Rechazo de Moiss (versculo 35). c. Rechazo de los profetas (versculo 52). d. Rechazo y muerte de Jess por los acusadores de Esteban (versculo 52). 3. El pueblo judo en muchas oportunidades no haba obedecido la ley de Dios, y ellos, igual que sus antepasados, tampoco lo hacan (versculo 53). El principal papel de los profetas era intimar a la gente para que volviera a Dios. Su mensaje consista en demostrar cmo el pueblo se estaba resistiendo a cumplir el plan de Dios, especialmente con su nocin pervertida de lo que la verdadera religin deba ser. DIOS US TAMBIN LA MUERTE DEL PRIMER MRTIR: ESTEBAN (7: 54 60) Esteban expuso esa larga historia del Antiguo Testamento, conocida y creda por los judos, lo que caus enfurecimiento y result en lapidacin. El testimonio de su muerte: La defensa de Esteban no poda conducir ms que a una muerte segura. Durante su defensa debi tener en cuenta que dictaba su propia sentencia de muerte. Los miembros del Sanedrn no podan permitir que sus motivos malignos se pusieran al descubierto. Tuvo contacto directo y visin de Cristo Su mirada haba trascendido el espacio y el tiempo, y contemplaba a Jess a la diestra de Dios. Cuando dijo lo que estaba viendo, se lo tomaron como la peor blasfemia; y el castigo del blasfemo era morir apedreado. Es interesante tomar en cuenta que aquello no fue un juicio, sino un linchamiento; porque el Sanedrn no poda dictar sentencia de muerte. La costumbre juda para apedrear a un criminal era que se le llevaba a una parte alta, desde donde se despeaba. Esto era algo que tenan que hacer los testigos. Si mora como resultado de la cada, con eso bastaba; si no, lo apedreaban hasta que mora; sin embargo ellos no lo hicieron de esa forma. Antes de morir Esteban sigue el ejemplo del Seor 36

Pidi a Dios que a sus asesinos no les tomara en cuenta ese pecado. Lo apedrearon hasta matarlo, mientras l oraba en favor de ellos. Sus palabras finales muestran cunto se asemej a Jess en poco tiempo. Una persona importante llamada Saulo, presenci el martirio de Esteban Sin duda Saulo fue grandemente impresionado por el testimonio de Esteban. Su muerte tendra un impacto duradero en el joven Saulo (Pablo) de Tarso, quien dejara de ser el perseguidor violento de los cristianos para convertirse en el ms grande evangelista que la iglesia haya conocido. La vida y martirio de Esteban fue usado por Dios para dar valor a muchos a testificar en medio de cualquier persecucin que les sobreviniera.

CAPTULO 8

El captulo 8 es muy importante en la historia de la iglesia, la cual haba empezado a existir como una institucin exclusivamente juda, slo en Jerusaln. En el captulo 6 empezaron a producirse las primeras murmuraciones acerca de lo que habra de ser el gran debate sobre la aceptacin de los gentiles. Esteban tena una visin que trascenda con mucho las limitaciones nacionales. Pero el captulo 8 presenta la expansin de la iglesia. DIOS US UNA GRAN PERSECUCIN PARA QUE LOS CREYENTES SALIERAN DE JERUSALN LA IGLESIA ESPARCIDA (8:1- 4) La persecucin forz a los cristianos para que salieran de Jerusaln y fueran a Judea y Samaria; de esa manera se cumpla la segunda parte del reciente mandato de Jess (vase 1.8). La persecucin ayud a la difusin del evangelio. El sufrimiento de los creyentes traera grandes resultados para Dios. La muerte de Esteban fue la seal para que estallara una persecucin por parte de Saulo, quien entraba a las casas y sacaba a la fuerza a hombres y mujeres y los encerraba en la crcel. Esto oblig a los cristianos a esparcirse para buscar una cierta seguridad en provincias ms remotas de Israel. As que todos tuvieron que huir a las provincias de Samaria y Judea, solamente los apstoles se quedaron en Jerusaln. La segunda y tercera parte del mandato de Hch.1:8 era que fueran testigos en el resto de la provincia de Judea y la vecina provincia de Samaria, pero no lo estaban haciendo. El Propsito de la persecucin: El objetivo de esta persecucin era apagar la nueva secta (segn los judos) que haca competencia al judasmo.

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El Resultado de la persecucin: El resultado fue esparcir el evangelio al resto de Judea y a Samaria. La persecucin disemin a la iglesia ms all de las fronteras de Palestina, y los cristianos llevaron el evangelio dondequiera que fueron. DIOS US A FELIPE COMO MENSAJERO A SAMARA Quin era Felipe? En primer lugar, Felipe (era uno de los siete diconos, como Esteban, y que no debe confundirse con el apstol Felipe, que era uno de los doce) era un judo de habla griega, lleno de fe y del Espritu Santo, escogido para ayudar en la distribucin de los alimentos en la iglesia. Anunci el evangelio a los samaritanos, que formaban como un puente natural entre los judos y los gentiles, porque eran una mezcla de ambas razas. Felipe fue un evangelista por excelencia. Tuvo xito en dos formas: 1. Evangeliz en Samaria (8:5-8) 2. Influy en la evangelizacin de frica (8:26-40) EL PRINCIPIO DE LA IGLESIA EN SAMARIA (8:5-8) Cuando los cristianos se esparcieron, Felipe lleg a Samaria y se puso a predicar el evangelio. Este acontecimiento es sorprendente porque era un hecho que los judos no se trataban con los samaritanos (Jn. 4:9). El hecho de que Felipe predicara el evangelio de Jesucristo en Samaria es una prueba de que la iglesia estaba dando uno de los pasos ms importantes de la historia. La conversin de Simn (8:9-13) Uno de los de Samaria que se convirti a Cristo era un hombre de gran influencia, que se llamaba Simn. Como el de todos nosotros, su pasado estaba manchado por el pecado. Antes de su conversin, haba practicado artes mgicas con mucho xito, aprovechndose de la gente. En los das de la iglesia primitiva, los hechiceros y magos eran numerosos e influyentes. Hacan maravillas, efectuaban sanidades y exorcismos, y practicaban la astrologa. Sus magias quizs eran simples trucos o los hechiceros recibieron algn poder de Satans. Simn realiz muchas maravillas al grado que hasta algunos pensaban que era el Mesas, pero sus poderes no venan de Dios. En su conversin a Cristo, Simn procedi de la misma manera que los dems samaritanos que fueron salvados: crey en Jesucristo y fue bautizado (versculo 13). Pero al salir de las aguas del bautismo, Simn, como los dems recin convertidos, no fue de golpe espiritualmente perfecto y maduro ni mucho menos. En la conversin de los samaritanos vemos un procedimiento que se repite muchas veces en el libro de los Hechos: 1. Escucharon el anuncio de la salvacin posible a travs de Jesucristo. 2. Lo creyeron. 38

3. Fueron bautizados. Pedro y Juan enviados a Samaria (8:14-17) Los apstoles haban permanecido en Jerusaln durante la persecucin que se desat despus de la muerte de Esteban. Pero cuando supieron que los samaritanos haban recibido la salvacin, Pedro y Juan fueron a visitarlos, con el fin de fortalecerlos en su nueva fe. Dice Lucas que por medio de la oracin y la imposicin de las manos apostlicas los nuevos creyentes "reciban el Espritu Santo". El pecado de Simon (8:18-24) El pecado de Simn era pensar que pudiera comprar el don de Dios como si fuera mercadera. Cuando llegaron a Samaria los apstoles Pedro y Juan, y confirieron el Espritu Santo a los cristianos, Simn intent comprar ese poder. El problema de Simn no fue cmo llegar a ser hijo de Dios (porque ya lo era), sino cmo lograr el perdn de su Padre, siendo un hijo desobediente. Entonces, el apstol Pedro le dio la solucin indicada por Dios: arrepentimiento y oracin.
LAS CONDICIONES DE PERDN:

Para el que todava no ha aceptado la salvacin: 1. Creer en Jesucristo como Salvador. 2. Arrepentirse de los pecados. 3. Ser bautizado. Para el que peca despus de aceptar la salvacin: 1. Arrepentirse de los pecados. 2. Orar pidiendo perdn a Dios. 8:25 Pedro y Juan concluyeron su misin en Samaria y volvieron a Jerusaln, predicando de paso en muchas aldeas samaritanas. La predicacin del evangelio en Samaria, anticipada por Cristo en sus instrucciones finales para los apstoles (Hechos 1:8), habla llegado a ser una realidad. Gracias a una persecucin, se haba dado un paso importante para que el evangelio llegara "hasta lo ltimo de la tierra".

Tema 6: DOS CONVERSIONES EJEMPLARES (8:26-9:31)

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Felipe Influy en la evangelizacin de frica (8:26- 40) Felipe llev el evangelio, indirectamente, al norte de frica por explicar el mensaje a un slo hombre etope en el desierto. El Espritu Santo orden a Felipe dejar su obra exitosa en Samaria para ir a encontrarse con esta persona de influencia poltica de Etiopa. En aquellos das muchas personas estaban cansadas e insatisfechas de la idolatra y de la inmoralidad de las naciones. En el judasmo encontraban la fe en un Dios nico. Si se convertan al judasmo y se circuncidaban, se les llamaba proslitos, o si no slo asistan a la sinagoga y lean las Escrituras. Este etope debe de haber sido uno de esos buscadores. Iba leyendo el captulo 53 de Isaas; y partiendo de all, Felipe le present a Jess. Cuando se convirti, fue bautizado. Segn la tradicin, este eunuco evangeliz Etiopa a su regreso. EL SIGNIFICADO DE LA PALABRA "BAUTISMO" Cmo se sabe que el etope fue bautizado por inmersin? Sencillamente porque para Felipe y el etope no haba otra manera de entender la palabra "bautismo". "Bautizar" era cmo se deca "sumergir" en el idioma griego de la poca apostlica. Por eso, la gente del primer siglo entendi por "bautizarse" lo que nosotros entendemos por nuestro verbo equivalente: sumergirse. Cuando alguien nos dice "sumergir", no quiere decir, ni tampoco entendemos, rociar ni mojar con un chorro de agua, sino cubrir completamente. De igual manera, cuando Jess y sus discpulos dijeron que Dios exige el bautismo para recibir el perdn de los pecados (Marcos 16:15-16; Hechos 2:38), no queran decir, ni tampoco haba manera de entenderlo, como rociarse o mojarse con un chorro de agua, sino cubrirse o sepultarse en agua. Y en efecto, el bautismo bblico simboliza el entierro del viejo ser pecaminoso y la resurreccin a una nueva vida consagrada a Dios en unin con Cristo (Ro. 6:1-11). Lo que ha creado la desorientacin y el malentendido en cuanto a ese concepto bblico, es que los traductores de las Escrituras dejaron la palabra "bautismo" sin traducirla. Por eso, a travs de los siglos, esa palabra ha adquirido varias interpretaciones humanas que nada tienen que ver con su sentido original y nico de "inmersin", ni tampoco con la intencin del mandamiento divino.

CAP TULO 9
Quin era Saulo? 40

Saulo, ms tarde llamado Pablo, que quiere decir "pequeo", era muy celoso por las creencias de los judos y comenz una campaa de persecucin contra cualquiera que creyera en Cristo. Era muy religioso, su preparacin recibida bajo la enseanza de Gamaliel era la mejor en ese entonces. l era influyente en los crculos religiosos de su poca, adems de ser muy preparado acadmicamente. Fue un buen fariseo, conoca las Escrituras y crea sinceramente que este movimiento cristiano era peligroso para el judasmo. De ah que Pablo odiara la fe cristiana y persiguiera a los cristianos sin misericordia. Sus intenciones y esfuerzos fueron sinceros. Pablo crea realmente que l estaba haciendo las cosas correctamente. Pero l no estaba solamente persiguiendo gente; sino que se estaba oponiendo a Cristo mismo. Pablo consigui permiso para viajar a Damasco con el fin de capturar a los cristianos y traerlos de nuevo a Jerusaln. Pero Dios lo detuvo en su apresurado viaje en el camino a Damasco. Pablo tuvo un encuentro personal con Cristo y su vida nunca ms fue la misma. Ninguna persona aparte de Jess, model la historia del cristianismo como el apstol Pablo. Aun antes de ser creyente, sus acciones fueron significativas. Su persecucin frentica de los cristianos, luego de la muerte de Esteban, motiv que la iglesia empezara a obedecer el mandato final de Cristo de llevar el evangelio a todo el mundo. El encuentro personal de Pablo con Cristo cambi su vida. Nunca perdi su impetuosa intensidad, pero a partir de all sta se canaliz en favor del evangelio. Por qu los judos en Jerusaln, en particular Pablo, queran perseguir a los cristianos en lugares tan distantes como Damasco? Hay varias posibilidades: Apresar a los cristianos que huyeron. Contener y prevenir la difusin del cristianismo a otras ciudades importantes. Evitar que los cristianos siguieran suscitndole problemas a Roma. Promover la carrera de Saulo y fortalecer su reputacin como un verdadero fariseo celoso de la Ley. El apstol Pedro tuvo el privilegio de abrir la puerta al campo de los gentiles, pero Dios ya haba escogido a otro: Saulo de Tarso, para ser el principal misionero a los gentiles. Dios siempre llama y capacita a una persona para una obra especial. Hay cinco pasos en la preparacin de Saulo, en el captulo 9, 11:19-30 y cap.12, que se pueden aplicar a todo creyente: A. PRIMER PASO: SU CONVERSIN (Hch. 9:1-18) Este es el primero de los tres relatos que aparecen en los Hechos sobre la conversin de Pablo (22.6-21; 26.12-18). Uno de los acontecimientos ms significativos en el avance de la iglesia primitiva fue la conversin de Saulo de Tarso; ya que muy poco se haba hecho para llevar el evangelio a los gentiles. La dramtica conversin de Pablo es considerada por muchos

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como una de las dos pruebas ms grandes de la validez de la religin cristiana, siendo la otra la resurreccin de Cristo. Estos dos acontecimientos claves constituyen el fundamento en que se apoya el libro de los Hechos. Cuando Pablo viaj a Damasco, persiguiendo a los cristianos, el Cristo resucitado lo confront y lo puso cara a cara con la verdad del evangelio. Damasco, ciudad comercial clave, se hallaba a unos 280 Km. al norte de Jerusaln en la provincia romana de Siria. Varias rutas comerciales unan Damasco con otras ciudades a travs del mundo romano. Tal vez Saulo pens que al cercar a los cristianos en Damasco, se evitara su dispersin a otras regiones. 9:1-9 Para ir a Damasco, Pablo tuvo que pedir permiso al Sumo Sacerdote y lo acompaaban algunos funcionarios del Sanedrn; sin embargo, Pablo tuvo un encuentro inesperado (V.3-9). Dios hizo el milagro de su conversin. Desde ese momento ya no era el orgulloso y cruel Saulo, sino un manso siervo de Cristo, a quien antes despreciaba. Qu pas con Pablo en Damasco? (9:10-19) En este pasaje aparece un personaje de quien poco se sabe llamado Ananas, quien recibi el mensaje del Seor para que fuera a ayudar a Pablo; tena que ir a la calle que llamaban La Derecha. Esta calle era, y todava es, una calle importante de Damasco, que cruzaba la ciudad de este a oeste. Ananas estaba comprensiblemente renuente a obedecer el mandato de Dios, pero el mensaje era tan claro que no tuvo ms remedio que ir, despus de que fue iluminado por el Seor de que Pablo no era la misma persona, fue pronto a la casa de Judas para encargarse de lo encomendado por el Seor. B. SEGUNDO PASO: SU BAUTISMO (9:18) 1. El bautismo de Pablo fue inmediato El sigui el orden bblico, que no se puede variar (Mr. 16:16) or, creer y bautizarse. Su bautismo indicaba que estaba rompiendo totalmente con la vida vieja. El bautismo de Pablo fue voluntario No debe haber necesidad de exigir el bautismo. La persona verdaderamente convertida, por haber credo de corazn, debe sentir como algo normal que el prximo paso sea el bautismo.

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C. TERCER PASO: TESTIFICAR DE SU FE (9:19 - 22)

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Este es el relato que ha dejado Lucas de lo que le sucedi a Pablo despus de su conversin. Para tener una idea ms completa de la cronologa de este perodo, se tiene que leer tambin el relato del propio Pablo en Gal. 1:15-24. Comparando los dos pasajes se llega a la conclusin de que la sucesin de los acontecimientos debe de haber sido as: La conversin de Pablo en la carretera de Damasco Su predicacin en Damasco Se retira a Arabia (Gal. 1:17) Vuelve a Damasco, y pasa tres aos predicando all (Gal. 1:18) Va a Jerusaln Huye de Jerusaln a Cesrea Vuelve a las regiones de Siria y Cilicia

Despus de algunos das, Pablo comenz a predicar a Cristo en las sinagogas de Damasco, testificando que Jess era el Hijo de Dios. Pablo sinti que era un deber testificar o predicar: Para l era un deber porque Dios lo haba llamado para testificar a ciertas clases de gentes. Adems de hacerlo con su propia raza "los hijos de Israel". En Damasco haban muchos judos; por lo tanto, tambin muchas sinagogas, y fue all donde empez a predicar. Esa era una accin que requera mucho valor; ya que l haba venido para ir a esas mismas sinagogas con poderes del Sanedrn y como representante de la religin oficial del pueblo de Israel. Cuando los judos lo oan y dudaban del cambio en su vida, l les predicaba con ms poder. El nunca estuvo satisfecho con predicar donde era fcil. D. EL CUARTO PASO: ESPERAR LA DIRECCIN DE DIOS A veces los primeros das del cristianismo son ms difciles para el creyente, porque est en su primer amor, con deseos de hacer mucho para el Seor. Pero para que los efectos del creyente sean ms efectivos, Dios lo aparta de la actividad por un tiempo para ensearle y fortalecerlo. As fue con Pablo. PABLO EN ARABIA La oposicin inicial lo oblig apartarse al desierto de Arabia para dedicar tiempo en comunin con Aquel que se le haba aparecido camino a Damasco. Esto no lo relata Lucas, sino Gal. 1:15-18. Pablo haba experimentado un cambio radical, y tena que estar a solas con Dios por algn tiempo necesario para que conocieran mejor a Cristo y para recibir nuevas revelaciones de l acerca de su ministerio a los gentiles. Esto es importante porque muchas de las disposiciones del Plan de Dios no se sabran si el apstol Pablo no las hubiera plasmado en las Sagradas Escrituras. Pablo tena una nueva vida por delante, y busc a Dios porque necesitaba dos cosas: Direccin de un camino que era completamente nuevo para l. 43

Fuerza para la tarea difcil que se le haba encomendado, como es llevar el evangelio a los gentiles. 9: 23 25 Despus de estar en el desierto de Arabia, Pablo regres nuevamente a Damasco (Gal. 1:17) donde estuvo un tiempo considerable (3 aos, Gal. 1:18) predicando; pero los judos maquinaban contra su vida, por lo que tuvo que huir a Jerusaln, gracias a los discpulos que le ayudaron a escapar, bajndole en una canasta por los muros de la ciudad. PABLO EN JERUSALN (9:26-31) Cuando Pablo regres a Jerusaln, los discpulos lo vieron con recelo y rechazo; sin embargo, Bernab le tendi la mano y dio la cara por l. En este gesto se puede ver a Bernab como un verdadero cristiano, era un hombre que siempre crea lo mejor de los dems. E. QUINTO PASO: RESPONDER CUANDO SE PRESENTA LA OPORTUNIDAD DE ENTRAR EN UN MINISTERIO Estando en Jerusaln, Pablo se pone a discutir con los judos helenistas (griegos) mostrando el cambio que haba experimentado. An en esta situacin su vida se volvi a ver en peligro; por lo que tuvo que irse con la ayuda de los hermanos, a su tierra natal, Tarso. Muy poco se sabe de los aos de Pablo en Tarso; pero fueron aos cuando Dios lo estaba preparando para llevar el evangelio a todo el Imperio Romano. Su oportunidad se present al surgir la gran iglesia misionera de Antioquia (Hch. 11:19-30). Hasta este momento, Pablo llevaba algn tiempo ocupando el centro de la escena, pero ahora se vuelven los focos hacia Pedro otra vez. Nuevamente se ve a Pedro que estaba visitando las iglesias de Palestina. Al llegar a Lida, fue usado para la curacin de un paraltico; posteriormente en Jope, imita una accin del Seor Jess en casa de Jairo. Se qued en Jope muchos das en la casa de Simn, Curtidor.

Tema 7: LA SALVACIN LLEGA A LOS GENTILES (9:3211:26)


PEDRO ACOMPAADO POR EL PODER DIVINO (9:32-43) El apstol Pedro visitaba a los cristianos en todas las ciudades de la regin. En Lida cur al paraltico Eneas, que desde haca ocho aos no poda levantarse de la cama.

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En la ciudad de Jope, a 20 kilmetros de Lida, una cristiana llamada Dorcas se enferm y muri. Ella haba sido un ejemplo de virtud cristiana, porque pasaba su vida haciendo el bien y ayudando a los necesitados. Los cristianos de Jope, enterados de que Pedro estaba en Lida, mandaron a dos hombres para pedirle que acudiera a Jope sin demora. El texto no nos explica por qu motivo queran la presencia del apstol, pero es poco probable que esperaran que Pedro resucitara a Dorcas. Cuando Pedro lleg a la casa de Dorcas, las viudas llorando, le mostraron las ropas que la difunta les haba hecho. Ella haba practicado la religin pura, ayudando a sus semejantes y prestando as servicio desinteresado a la causa del Seor. Luego Pedro hizo salir a todos y, despus de orar, le restituy la vida por medio del poder de Dios, y la devolvi viva a sus amigos.

CAPTULO 10
Los captulos 10 y 11 sigue naturalmente despus de 8:25, y nos presenta a Pedro en accin. Con la predicacin del evangelio en la ciudad de Samaria y en muchas poblaciones de los samaritanos (8:25), se cumpli el tercer paso ordenado por el Seor. 1 Jerusaln, 2 toda Judea y 3 Samaria. Ahora vena el paso ms gigantesco, el 4: "hasta lo ltimo de la tierra". Pero antes de cumplir esta tarea como el Seor plante, los judos necesitaban aceptar un concepto revolucionario acerca de para quines era el evangelio. Tenan que estar convencidos de que el Plan de Dios inclua tambin a los gentiles. Esto no iba a ser fcil. Sin duda, por eso Dios escogi convencer primero al lder ms respetado entre los judos creyentes: El apstol Pedro. Este captulo cuenta la historia de una verdadera encrucijada en la vida de la iglesia. Por primera vez se admite a un gentil llamado Cornelio en la comunidad cristiana. CORNELIO: UN GENTIL PIADOSO (10:1- 8) Quin era Cornelio? Era un centurin, un oficial romano que mandaba sobre un destacamento de cien hombres. Los judos despreciaban a los gentiles (los no judos), considerndolos impuros, y por eso no queran tener ningn tipo de contacto con ellos. Adems, odiaban al ejrcito romano que ocupaba la nacin juda para mantenerla sometida al gobierno de Roma. Pero Cornelio, a pesar de ser gentil y del ejrcito romano, fue estimado por los judos porque los ayudaba monetariamente. Los centuriones formaban el espinazo del ejrcito romano, eran escogidos con las siguientes caractersticas: Buenos hombres de mando, de carcter estable y prudente, no propensos a iniciar la ofensiva ni la pelea temerariamente, sino capaces, cuando se

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ven asediados, de mantenerse firmes en su puesto hasta la muerte. Cornelio era sin duda un hombre con estas cualidades. Era temeroso de Dios, as se les llamaba en el Nuevo Testamento a los gentiles que, cansados de los dolos y las inmoralidades de la religin tradicional, se acercaban a la religin juda. Y aunque no se circuncidaban ni se comprometan en cumplir la Ley, asistan a la sinagoga. Aunque Cornelio no era un proslito de los judos, crea en el monotesmo y las enseanzas ticas de ese pueblo. A pesar de ser un hombre piadoso, necesitaba escuchar el mensaje de salvacin. Cornelio no era cristiano, pero buscaba a Dios y era un hombre reverente y generoso. De ah que Dios envi a Pedro para que le hablara de Cristo. La escena se traslada a Cesarea en donde estaba Cornelio. Mientras ste oraba, se le apareci un ngel de Dios y le orden que enviara a buscar a Pedro que estaba en la casa de Simn el curtidor en Jope, lo que fue hecho por el centurin enviando a dos siervos suyos. UNA VISIN PARA CONVENCER A PEDRO (10:9 23) La hora sexta es la hora del medioda. A esa hora Pedro se subi a la azotea a orar. La azotea era el lugar donde se acostumbraba a meditar tranquila y privadamente. La palabra griega para xtasis, es una transliteracin del verbo griego existemi, que supone el reemplazo del estado normal de la mente por otro ms elevado, con el propsito de recibir instrucciones de Dios. Esto est de acuerdo con la promesa proftica de sueos y visiones (2.17) dadas por el Espritu Santo para hacer avanzar los propsitos redentores de Dios. Entonces Pedro tuvo una visin en la que vio a los animales y aves que a los judos religiosos no se les permita comer. Segn la Ley juda, ciertos alimentos estaban prohibidos; ya que los judos tenan estrictas leyes alimentarias (Lev. 11). Estas leyes hacan difcil que judos y gentiles comieran juntos, pues exista el riesgo de contaminacin. Ms an, a los gentiles se les vea a menudo como inmundos. Tres veces vio Pedro una visin de animales tenidos por inmundos, y en cada una de ellas una voz celestial insisti en que los comiera, en violacin de las creencias judas. Esta triple visin buscaba mostrar a Pedro que Dios no hace acepcin de personas. La visin de Pedro significaba que no deba ver a los gentiles como inferiores, a quienes Dios no redimira.

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El Espritu de Dios no solamente prepar a Cornelio para recibir el mensaje de salvacin, sino que tambin prepar al apstol Pedro para entregrselo. LA PRIMERA VISITA A LOS GENTILES PARA LLEVARLES EL EVANGELIO 10: 24-48 Pedro comprendi que debera ir con el mensaje al hogar gentil y predicarle a Cornelio las buenas nuevas de salvacin en Jesucristo. Y que l deba estar listo para acompaar a los extranjeros a la residencia de su amo gentil. Probablemente Pedro no hubiese visitado a Cornelio si Dios lo le hubiera hablado tan directamente (V. 28; 11.2, 3; Gal 2.11, 12). Cornelio y Pedro fueron dos personas muy diferentes. Cornelio era un gentil, rico, militar. Pedro era un pescador judo que se volvi predicador. Pero el plan de Dios los incluy a ambos. Ese da en la casa de Cornelio, un nuevo captulo en la historia cristiana se escribi por un cristiano judo y un cristiano gentil, ambos descubrieron algo importante acerca de la obra de Dios en la otra persona. Cornelio necesit a Pedro y a su evangelio para saber que poda salvarse. Pedro necesit de Cornelio y su salvacin para saber que los gentiles estaban incluidos en el plan de Dios. Pedro expuso el mensaje de Salvacin en la casa de Cornelio, de la misma forma como lo haba hecho en otras ocasiones. Las primeras palabras de Pedro expresaron una verdad que para nosotros, con nuestra perspectiva histrica, es muy conocida y obvia. Pero para Pedro y los cristianos de su poca, era un concepto revolucionario: el alcance del amor de Dios. Desde el principio, haba sido una parte integral del plan divino que la salvacin no tuviera lmites o restricciones raciales ni sociales. Dios inform al patriarca Abraham, de cuyo linaje vendra Jess, que por su descendencia se bendeciran TODAS las naciones de la tierra (Gn. 22:18). Poco antes de su ascensin, Jess orden a sus discpulos que predicaran el evangelio a TODAS LAS NACIONES (Mt 28:19), pero aparentemente no entendieron que los gentiles tambin tenan derecho a la salvacin. Por eso, Dios le mostr a Pedro por medio de la visin que ningn hombre debera ser privado del evangelio, porque Dios no hace excepcin con nadie. Despus de resumir brevemente la obra terrenal de Jess, Pedro comenz a hablar del perdn de los pecados (versculo 43). Recuerde que Cornelio y su familia, aunque eran piadosos y temerosos de Dios, todava no estaban salvados, porque la finalidad de la visita de Pedro era la de entregarles el mensaje de salvacin, o sea, de indicarles lo que les faltaba para estar en la debida relacin con Dios. Antes de que Pedro terminara de predicar sucedi algo que los cristianos judos no pudieron discutir ni rechazar: Cornelio y sus amigos empezaron a hablar en otras lenguas y a alabar a Dios. As como los creyentes judos recibieron el Espritu y alabaron a Dios en lenguas en el Pentecosts, estos creyentes gentiles recibieron el mismo Espritu Santo. Esto era la prueba del hecho sorprendente de que Dios les 47

haba dado el Espritu tambin a esos gentiles. Luego fueron bautizados all mismo y al momento. UNA VERDAD DIGNA DE SER RECIBIDA Y NO RECHAZADA

CAPTULO 11
Gentil era todo aquel que no fuera judo. La mayora de los judos creyentes pensaban que Dios ofreca salvacin solo a los judos porque l les dio su Ley. Un grupo en Jerusaln crea que los gentiles podran salvarse, pero solo si seguan todas las leyes y tradiciones judas, en esencia, si se convertan al judasmo. Ambos grupos estaban equivocados. Dios escogi a los judos y les ense sus leyes de manera que llevaran el mensaje de salvacin a toda la tierra (Gn. 12.3; Ro. 15:9-12). EL INFORME DE PEDRO A LA IGLESIA DE JERUSALN (11:1-18) Cuando la iglesia de Jerusaln se enter del caso de Cornelio y su familia, algunos de los creyentes criticaron a Pedro por haber tenido trato con los gentiles, o sea, los no judos. Entonces Pedro les explic las circunstancias que lo llevaron a predicar el evangelio a Cornelio, mostrndoles que no haba sido idea suya, sino que haba actuado bajo rdenes del Espritu Santo. Al or eso, los judos se tranquilizaron, alabando a Dios por haber concedido a los gentiles la oportunidad de convertirse y as recibir la vida eterna. En toda la historia del cristianismo, tal vez no haya habido una conversin con ms amplias implicaciones que la de Cornelio (con la posible excepcin de la conversin de Saulo). Desminti la idea de que nicamente los judos podan acercarse a Dios, mostrando que no era necesario someterse a las prescripciones de la ley judaica para ser incorporado a la familia de Dios, donde no existe la distincin judo-gentil (Glatas 3:28). El caso de Cornelio no pudo borrar de golpe y para siempre los siglos de separacin y prejuicio que existan entre judos y gentiles, ni siquiera para el apstol Pedro (Gl. 2:11-14). Pero con la ayuda de Dios, los creyentes lograron dominar cada vez ms ese antagonismo socio-racial. Dios prometi mediante las Escrituras que l alcanzara a los gentiles. Esto empez con su promesa general a Abraham (Gn. 12:3; 18:18) y vino a ser muy especfica en la declaracin de Malaquas: "Porque desde donde el sol nace hasta donde se pone, es grande mi nombre entre las naciones" (Mal. 1:11). Pero esta fue una verdad extremadamente difcil de aceptar para los judos e incluso para los creyentes judos. Estos entendieron cmo ciertas profecas se cumplan en Cristo, pero pasaron por alto otras enseanzas del Antiguo Testamento. La defensa de Pedro por comer con gentiles fue una declaracin simple de lo sucedido. Llev consigo seis testigos para respaldarle, luego se refiri a la promesa de Jess acerca de la venida del Espritu Santo (11:16). Las vidas de los gentiles cambiaron y era toda la evidencia que Pedro y los otros necesitaban.

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LA PRIMERA IGLESIA GENTIL EN ANTIOQUA (11:19-21) Cuando la iglesia acept el testimonio de Pedro de que el evangelio era tambin para los gentiles, el cristianismo corri en reas gentiles y un gran nmero se convirti. Las semillas de esta obra misionera se hizo visible despus de la muerte de Esteban cuando persiguieron y dispersaron a muchos judos creyentes, los cuales una vez establecidos difundieron el evangelio. Al principio, aquellos que fueron esparcidos llevan el mensaje slo a los judos. Sin embargo, otros hablaron a los griegos y lo hicieron con xito. Fue en Antioqua donde los cristianos comenzaron su misin mundial y donde los creyentes agresivamente predicaron a los gentiles. En este contexto los griegos quiere decir gentiles, como en el caso de Ro.1:16. A excepcin de Jerusaln, Antioqua jug un papel muy importante en la iglesia primitiva, ms que cualquier otra ciudad. Despus de Roma y Alejandra, Antioqua fue la ciudad ms grande en el mundo romano. En Antioqua se fund la primera iglesia gentil y fue all donde a los creyentes se les llam cristianos por primera vez, (11:26). Pablo us la ciudad como punto de partida para sus viajes misioneros. Antioqua era el centro de adoracin para varios cultos paganos que promovan la inmoralidad sexual y otras formas de maldad comunes a religiones paganas. Tambin fue un centro comercial vital, la puerta al mundo oriental. Antioqua fue una ciudad clave para Roma y la iglesia primitiva. Bernab nos da un ejemplo maravilloso de cmo ayudar a los nuevos cristianos. Demostr una fe slida; ministr con alegra, bondad y estmulo; y les ense lecciones acerca de Dios. A Pablo lo enviaron a su hogar en Tarso para protegerlo del peligro despus de que su conversin caus un alboroto entre lderes judos en Jerusaln (9.30). All permaneci algunos aos antes de que Bernab lo fuera a buscar para ayudar a la iglesia en Antioqua. La joven iglesia de Antioqua fue una mezcla curiosa de judos (que hablaban griego o arameo) y gentiles. Ni la raza, cultura ni siquiera el idioma. Cristo puede traspasar todos los lmites y unificar a las personas.

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Bernab y Pablo permanecieron en Antioqua durante todo un ao enseando a los nuevos creyentes. Pudieron haber ido a otras ciudades nuevas, pero vieron la necesidad de preparar y conservar los resultados. UNA IGLESIA AYUDA A OTRA (11:27-30) No solo hubo profetas en el Antiguo Testamento, sino tambin en la iglesia primitiva. Algunos, como el caso de Agabo, tenan el don de predecir el futuro. Hubo una seria hambruna durante el reinado del emperador romano Claudio (41-54 d.C.) debido a una sequa que se extendi en gran parte del Imperio Romano durante varios aos. El Espritu de Dios se manifestaba abiertamente en la iglesia del primer siglo, concedindoles a ciertos creyentes su presencia y poder en mayor medida. Repartidos y utilizados segn la sabidura divina, los distintos dones especiales del Espritu Santo servan para edificar y perfeccionar a la comunidad cristiana. Segn el apstol Pablo, el don que tena Agabo (el de la profeca) era el ms til de todos (1 Cor. 14:1-12). En el Nuevo Testamento, "profetizar", significa comunicar el mensaje de Dios con el fin de: Animar, exhortar e instruir a los cristianos, Convencer y convertir a los no creyentes, Predecir el futuro (como en el caso de Hechos 11:27-28).

Tema 8: TRANSICIN DE PEDRO A PABLO CAPTULO 12


EL MARTIRIO DE JACOBO Y ENCARCELAMIENTO DE PEDRO (12:1-19) En la Biblia se mencionan cuatro generaciones de la familia de Herodes. Cada lder dej su marca malvola: 1) Herodes el Grande mat a los nios en Beln 2) Herodes Antipas tom parte en el juicio de Jess e hizo ejecutar a Juan el Bautista 3) Herodes Agripa I asesin al apstol Jacobo 4) Herodes Agripa II fue uno de los jueces de Pablo. Jacobo (o Santiago) era uno de los apstoles ms allegados a Cristo. Jacobo, Pedro y Juan fueron los nicos apstoles que tuvieron el privilegio de presenciar la transfiguracin de Jess (Mt. 17:1-9). Fue el mismo Jacobo el que, junto con su hermano Juan, haba pedido una posicin de honor y autoridad en el reino de Jess

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(Mr. 10:35-37) y el que haba querido destruir con fuego celestial una aldea samaritana (Lc. 9:51-56). A causa del temperamento de esos hermanos, Jess les haba dado el apodo de "hijos del trueno" (Mr. 3:17). Herodes Agripa I era en parte judo. Los romanos lo eligieron para que gobernara gran parte de Palestina, incluyendo los territorios de Galilea, Perea, Judea y Samaria. Se puso en contra de los cristianos a fin de complacer a los lderes judos, los que se oponan a ellos, esperando que esto afianzara su posicin. Herodes Agripa I, hizo matar al apstol Jacobo (Santiago) Durante la Fiesta de los Panes sin Levadura, la fiesta de una semana que segua a la Pascua, arrestaron a Pedro. Este fue un movimiento estratgico porque haba ms judos en la ciudad que lo usual y Herodes poda impresionar a ms personas. El plan de Herodes era ejecutar a Pedro, pero los creyentes oraron por la seguridad de Pedro. Dios envi a un ngel para que rescatara a Pedro. Los ngeles son mensajeros de Dios. Son seres divinos creados con poderes sobrenaturales y algunas veces toman apariencia humana de manera que puedan hablarle a la gente. Juan Marcos fue quien escribi el Evangelio de Marcos. La casa de su mam era lo bastante amplia como para acomodar a muchos creyentes. Y una habitacin superior en esta casa quizs fue la que us Jess en la ltima Cena con sus discpulos. 12:17 Este Jacobo era hermano de Jess, el que lleg a ser lder en la iglesia de Jerusaln (15:13; Gal. 1:19). El Jacobo que mataron (12:2) era el hermano de Juan, uno de los doce discpulos originales. 12:20-25 Herodes Agripa I muri de repente en 44 d.C. (12.20-23). Su muerte tambin la recuerda el historiador Josefo. Herodes tuvo una muerte horrible, con intenso dolor; literalmente los gusanos lo comieron vivo, desde adentro hacia afuera. El orgullo es un pecado muy serio y, en este caso, Dios decidi castigarlo de inmediato. Los detalles de la muerte de Herodes son registrados con leves diferencias por Josefo, pero los relatos se complementan. El hecho de que Lucas mencione a un ngel del Seor no significa necesariamente que se trat de una muerte rpida y claramente sobrenatural, sino ms bien que, en ltima instancia, Dios era responsable de lo que pudo haber parecido una muerte natural.

Tema 9: EL PRIMER VIAJE MISIONERO (CAPITULO 13-14)


Desde la iglesia de Antioquia, una iglesia capacitada en la Palabra de Dios y con un espritu amplio, el Espritu Santo lanz a los primeros misioneros para cumplir con la ltima etapa de la comisin de Hch. 1:8. Fue a travs de la direccin del Espritu que la iglesia envi a dos de sus mejores maestros para llevar el evangelio a otras tierras

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(13:2-4). En estos captulos se estudiar a Bernab y Pablo en su primer viaje misionero, donde se nota que con cada oportunidad de predicar siempre se presentaba la oposicin.

CAP TULO 13
13: 1- 3 Los profetas y maestros mencionados aqu: Bernab, Simn, Lucio, Manan y Saulo. A Simen no se le menciona en ningn otro lugar de la Biblia. Algunos comentaristas especulan que puede haber sido Simn de Cirene, el hombre que llev la cruz de Jess (Le 23.26). Manan el que se haba criado junto con Heredes: puede que hayan sido amigos de la niez. Esto sugiere que probablemente fuese hombre distinguido. LA ISLA DE CHIPRE ES EVANGELIZADA (13:4-12) La isla de Chipre era una provincia romana famosa por sus minas de cobre. Ubicada en el mar Mediterrneo. Anteriormente ya haba sido evangelizada (11:19, 20). Esta parte del viaje, pues, puede haber sido planeada como una visita de afirmacin. (8:14; 11:22 y tambin 15:36 y 18:23). El patrn misionero de Pablo implicaba comenzar con los judos, para luego pasar a los gentiles en cada comunidad (13:46). 52

Bernab era originario de Chipre (4:36) y Juan Marcos, que era su primo (12:12-17), los acompaaba. Salamina era la ciudad portuaria al este, donde desembarc el grupo, y el recorrido por la isla parece haber pasado sin incidentes notables hasta que llegaron a Pafos en el otro extremo. Los lderes de la iglesia de Antioqua escogieron a Pablo y Bernab para llevar el evangelio en direccin oeste. Acompaados de Juan Marcos, abordaron una nave con rumbo a Seleucia y cruzaron el Mediterrneo hacia Chipre. Predicaron en Salamina, la ciudad ms grande, y atravesaron la isla para llegar a Pafos. El nombre Barjess, significa "hijo de Jess o Josu" pero no tiene nada que ver con nuestro Seor Jess, ya que era un nombre muy comn en esa poca. La frase profeta judo (V.6) parece una contradiccin en s misma, dadas las leyes judas contra la hechicera y la magia, pero Barjess no era un judo observante de la ley sino un falso profeta. Usaba el ttulo de "sumo sacerdote" sin ninguna credencial verdadera para autenticar su supuesto control sobre entidades mgicas y espirituales (19:13,14; 8:9-24). En este pasaje se presenta la nueva oportunidad de predicar a alguien importante: As como el eunuco etope (cap. 8) y el centurin Cornelio (cap. 10), pareciera que el gobernador de Chipre, el procnsul gentil Sergio Paulo tena cierto respeto y conexiones de alguna forma con el judasmo, dado que tena como uno de sus asesores a un judo (aunque fuera un hereje) y mostr inters en Bernab y Saulo. Un procnsul era un gobernador, designado por Roma, de una provincia senatorial como era Chipre. Tambin se present la oposicin por medio de Barjess, quien tambin se llamaba Elimas (esa palabra significaba "hechicero"). Cuando Sergio Paulo escuch la palabra de Dios, Elimas us su influencia contra ella e intent apartar al procnsul de la fe.

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A partir de este momento, el libro usa el nombre de "Pablo" y "Saulo" no vuelve a usarse, salvo en las reiteraciones del episodio en el camino a Damasco en los cap. 22 y 26. El cambio al nombre griego, dejando el hebreo probablemente refleja el hecho de que la esfera de labor de Pablo era ms especficamente entre los gentiles y en territorios gentiles. En la discusin ante Sergio Paulo, Dios intervino y el Espritu Santo inspir a Pablo para que anunciara ms bien que "convocara" el juicio de Dios: La mano del Seor est contra ti! Quedars ciego por un tiempo sin ver el sol. Por supuesto, la forma que asumi este juicio es notablemente similar a la propia experiencia de Pablo cuando l tambin necesit que se lo guiara de la mano. Lo que Jess hizo a Pablo ahora continuaba por medio de Pablo. El procnsul tena su inters en la doctrina del Seor, que se transform en fe como consecuencia de contemplar el juicio. PABLO Y BERNAB EN ANTIOQUA DE PISIDIA (13:13- 52) Antioquia de Pisidia estaba localizada en la actual Turqua, y no es la misma ciudad que la Antioqua de Siria, desde donde Pablo haba sido enviado en el versculo 1. Enviados por la iglesia de Antioqua, Pablo y Bernab viajaron a las ciudades de Galacia en el Asia Menor. Las sinagogas judas ofrecieron a Pablo un plpito desde el cual predicar el evangelio. Pablo, Bernab y Juan Marcos salieron de Pafos y desembarcaron en Perge en la regin hmeda de Panfilia, una faja angosta de tierra entre el mar y el monte Tauro. Siguieron el camino escarpado hacia las alturas de Pisidia en Galacia. Cuando los judos rechazaron su mensaje, Pablo predic a los gentiles y los judos echaron a Pablo y Bernab de la ciudad de Antioqua de Pisidia. Por qu razn Juan Marcos dej a Pablo y Bernab en Perge? Algunas razones podran ser: Extraaba su hogar No estuvo de acuerdo con el cambio de liderazgo de Bernab (su to) por el de Pablo Estuvo muy enfermo (pudo haber afectado a todos ellos; vase Glatas 4.13) Se sinti incapaz de soportar el rigor y peligros del viaje misionero 54

Plane ir solo hasta cierta parte, pero no se lo comunic a Pablo ni a Bernab. Pablo acus a Juan Marcos de prdida de valor y entrega, y rehus llevarlo como compaero en otro viaje (15:37, 38) Sin embargo, Pablo y Bernab siguieron el camino escarpado hacia las alturas de Pisidia en Galacia. Aqu hubo dos oportunidades de predicar: a) En la sinagoga de los judos (V. 15) b) Afuera de la sinagoga (V. 16 - 41) Pero se present la oposicin por parte de los lderes judos (V. 42 - 44) Las sinagogas judas eran forums abiertos, y no resultaba extrao que los huspedes hablaran y ensearan all. Era perfectamente natural que el lder de la sinagoga invitara a un rabino visitante a que disertara. 13: 17- 41 Este es el sermn tpico del libro de los Hechos, el cual incluye: Una revisin de la historia juda (V. 17-22) Un resumen de la vida de Cristo (V. 23-31) Con nfasis en su resurreccin (V, 30, 33, 34) Textos del AT para probar que Jess es el Mesas (V. 32-37) Un llamado a escuchar el mensaje, arrepentirse y creer (V. 38-41).

Este pasaje contiene el primer sermn o discurso registrado del apstol Pablo. Sin embargo, no fue el primer sermn que Dios dio. La razn de que el autor, Lucas, nos d un resumen de su contenido, ms bien que una simple informacin como en 9:20, 21 seala al patrn para gran parte de la experiencia misionera posterior de Pablo. Al entrar a una comunidad, los cristianos hablaban primero en las sinagogas y slo despus que surgan problemas, comenzaban a trabajar entre los gentiles (14:16; 18:4-17; 19:8, 9) hasta que la oposicin (por lo general pero no exclusivamente de parte de los judos) los obligaba a dejarlo por completo. El sermn mismo puede verse como un desarrollo sobre la dispersin y eleccin de la gente. A menudo se piensa que fue predicado basndose en 2 Sam. 7:6-16, aunque el contexto no lo especifica. Este discurso estaba dirigido no slo a los judos sino tambin a los gentiles que teman a Dios, que evidentemente tambin estaban en el culto de la sinagoga (10:1-8, para una discusin sobre los que son llamados "temerosos de Dios"). Bosquejo del sermn: La primera y ms larga seccin del discurso fue un repaso de los hechos que precedern a la venida del Mesas. El primer prrafo se refiere a la eleccin de Israel hecha por Dios y el desplazamiento de las siete naciones de la tierra de Canan en favor del pueblo escogido de Dios (aunque no lo ganaron por su conducta que Dios simplemente soport). 55

La segunda seccin abarca el reemplazo de Sal por David, el rey elegido por Dios. Un tercer tema, ya contemporneo, es sobre Juan el Bautista, introducido con referencia a Jess. El lector moderno puede perder el hecho revolucionario de que Juan predic el bautismo de arrepentimiento a todo el pueblo de Israel. Arrepentimiento era una cosa, pero los judos de su da habrn visto el bautismo como una parte de convertirse al judasmo. El discurso implicaba que los que pensaban que ya eran judos tambin necesitaban la "conversin". As el "pueblo escogido" ahora tena l mismo que escoger o quiz ser desplazado. 13: 26-31 Despus de repasar algo de historia, Pablo enfatiz que a nosotros ha sido enviado el mensaje. El aparente fracaso de Jess en Jerusaln es enfrentado claramente y la inversin destacada en los discursos de Pedro (2:23, 24; 3:15; 4:10, 11) tambin aparece aqu. Pablo dijo que en efecto la decisin humana sobre Jess era una cosa, pero que la de Dios sera algo bien diferente: sus enemigos lo haban ejecutado, pero Dios le levant de entre los muertos. 13: 32-37 Esto era buenas nuevas y se relacionaba con las promesas hechas a David. Como en el discurso de Pedro en 2:25-32, el argumento aqu gira sobre la promesa del Sal. 16:10 de que Dios no dejara que su Santo vea corrupcin. David mismo realmente "vio corrupcin", lo que puede significar que el Salmo estaba hablando de otra persona que no poda ser derrotada por la muerte. Pero aunque Pedro us un argumento similar, la diferencia en estilo es llamativa. Aqu Pablo mostr su formacin rabnica usando cadenas de citas, as como por la variedad a lo largo del discurso. Una vez ms, el tema era el "desplazamiento": las promesas de David no fueron cumplidas sino hasta que vino Jess. 13: 38-41 Todo esto poda llevar buenas nuevas para los oyentes, pero tambin fue la oportunidad de una advertencia directa: Mirad, pues, que no sobrevenga lo que est dicho en los Profetas. Los temas de la eleccin y el desplazamiento llevaron as a la clara demanda de la eleccin que deban hacer los oyentes en relacin con Jess a fin de evitar ser gente desplazada como pueblo de Dios. Eso se vea con mayor claridad por parte de aquellos "gentiles que adoraban a Dios", quienes estaban esperando en cierta forma las promesas y la comunidad de Dios, mucho ms fcilmente que los judos de nacimiento que ahora se encontraban con la amenaza de la exclusin de algo que siempre consideraron suyo por don y por derecho. 13:42-48 A pesar de la dureza del tono de Pablo al final del mensaje, la reaccin fue extremadamente favorable. Sin embargo, si sa fue la reaccin de la gente, la de los lderes fue menos clida. Como en Jerusaln, los judos (con lo que Lucas quiere 56

significar a los ms influyentes en la comunidad juda, a juzgar por el v. 43) se llenaron de celos al ver las multitudes que eran atradas por Pablo y Bernab. Sus palabras abusivas y su oposicin fueron contestadas de acuerdo con los lineamientos sugeridos por el discurso: la eleccin que esta gente llev a su desplazamiento como pueblo de Dios: Ya que la habis desechado...he aqu, nos volvemos a los gentiles, que estaban dispuestos a escucharlos. Esta accin tena que ver con la comunidad en particular ms bien que con los judos como raza. Como ocurre con todos los pasajes que se refieren a la conversin de los gentiles, Lucas tiene dificultades para mostrar que lo que haba ocurrido era de la iniciativa de Dios y que tena su aprobacin. La aceptacin del Mesas judo por parte de los gentiles era a veces una sorpresa y otras una ofensa para los primeros cristianos, pero nada de ello tom a Dios por sorpresa; siempre haba planeado que fuera de ese modo, como muestra la cita del V. 47. V. 49 50 Cuando se dice que la palabra del Seor se difunda por toda la regin probablemente deba verse como parte de la estrategia misionera de Pablo. Pareciera haber hecho su obra especialmente en reas urbanas y permita que la gente local llevara el mensaje a los pueblos y aldeas vecinos (quiz debido a la ubicacin de las sinagogas y quiz en parte por las limitaciones del idioma; ver 14:11, 18). Una vez ms, a pesar del hecho de que tantos judos haban seguido a los apstoles, los opositores eran llamados simplemente "los judos" para sugerir que eran personas influyentes que en algn sentido hablaban en nombre de la comunidad. Esta gente us toda su influencia en los crculos altos para despertar la persecucin contra los cristianos y finalmente los echaron de sus territorios. Un ejemplo posterior de una mujer distinguida era Drusila, la esposa juda del gobernador romano Flix (24:24). 13:51-52 Sacudir el polvo de sus pies era una ofensa. En su sentido ms fuerte implicaba que el pueblo que estaban dejando estaba "contaminado" de alguna manera, pero probablemente no era ms fuerte que decir en la actualidad: "Dios me libre! Este rechazo no afect ni su espritu ni al Espritu; siguieron llenos de gozo y del Espritu Santo.

CAP TULO 14

PABLO Y BERNAB EN ICONIO (14:1 - 7) El patrn que se haba hecho patente en Antioqua de Pisidia se repiti tambin en Icono y Lucas lo repite slo en forma resumida en 17:1-11; 18:4-17; 19:8-10; 28:1732. Como era costumbre, empezaron por la sinagoga. La oportunidad en este caso es: Que hablaron en la sinagoga a judos y a griegos (los griegos eran gentiles, proslitos que haban aceptado el judasmo). A pesar del relato ms simple de 13:46, es claro que Pablo y Bernab no volvieron la espalda a todos los judos para ir directamente a los gentiles, sino que permitieron que

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cada congregacin local de judos tomara su decisin antes de ir a los gentiles del lugar. As fue como los apstoles entraron juntos en la sinagoga. Pablo y Bernab contaron las buenas nuevas con gran gozo. Aunque su sermn no est registrado. La oposicin en este caso es: Que la ciudad se dividi entre los que estaban a favor y los que estaban en contra de los evangelistas. Una vez ms, los judos que no creyeron levantaron la oposicin (ver 13:50), pero seales y prodigios confirmaron el mensaje al pueblo de Iconio y los habitantes se dividieron en cuanto a los apstoles. Pablo y Bernab, a medida que se iban alejando con el evangelio, estaban arriesgando sus vidas cada vez ms. Lo que les estaban preparando en Iconio era un "linchamiento" (Castigo, usualmente con la muerte, sin ningn proceso). Pero ellos eran valientes al seguir a Cristo. En el versculo 4, as como en el V.14 son los nicos pasajes donde Lucas usa explcitamente el trmino "apstoles" para Pablo y Bernab. PABLO Y BERNAB EN LISTRA (14 :8 - 23) Iconio, Listra y Derbe fueron tres ciudades que Pablo visit al sur de la regin de Galacia. Tal vez Pablo escribi una carta a estas iglesias, la de los Glatas, porque muchos judos cristianos decan que los gentiles creyentes no podan ser salvos a menos que siguieran las leyes y costumbres judas. La carta de Pablo refut este argumento y llev a los creyentes a la verdadera comprensin de la fe en Jess (Gal. 3.3, 5). Pablo probablemente escribi esta carta en cuanto dej la regin. En Listra viva un hombre que era cojo de nacimiento, a quien Pablo san. El hecho de que se diga que el Apstol fij la vista en l, y la forma en que el hombre salt y caminaba, probablemente fue registrado con el fin de que el lector recordara la forma en que Pedro y Juan sanaron a un cojo en Jerusaln (3:4-8). Pablo y Bernab se vieron involucrados en un extrao incidente en Listra. Este pasaje muestra cmo los apstoles trataban con los auditorios paganos gentiles (aqu simple gente de pueblo y en 17:16-34 eran atenienses sofisticados). Quiz es significativo que en ambos casos el evangelio fue malentendido al principio. A partir de los versculos 8 -11 se puede ver que la predicacin inicial de Pablo (que no se registra en detalle) tuvo lugar al aire libre, quiz cerca de las puertas de la ciudad (V.13). A partir de ello y del hecho de que la oposicin juda vena desde Antioqua e Iconio ms bien que de los locales, se puede ver adems que no haba sinagoga donde pudieran comenzar los apstoles.

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La predicacin y especialmente la curacin impresionaron a la multitud, pero tuvieron la idea errada de confundir a los apstoles con dioses (Zeus y Mermes tambin conocidos como Jpiter y Mercurio). Zeus y Mermes eran dioses populares en el mundo romano. Hay una antigua historia de estos dos dioses. Personas de Listra afirmaban que estos dioses visitaron su ciudad una vez. De acuerdo a la leyenda, nadie con excepcin de una pareja de ancianos, les ofreci hospitalidad, de manera que Zeus y Mermes mataron al resto de las personas y premiaron a la pareja de ancianos hacindoles guardianes de un gran templo y, cuando se murieron, los convirtieron en dos grandes rboles. Por eso cuando Pablo san al cojo, los de Listra estaban decididos a no cometer el mismo error. Cuando los ciudadanos de Listra vieron los milagros de Pablo y Bernab, pensaron que los dioses los visitaban. Tomando en cuenta lo sucedido antes, de inmediato honraron a Pablo y Bernab y les trajeron presentes. Con tales cuentos tradicionales circulando por la regin no sorprende que la multitud reaccionara de esa manera, llevando un toro y guirnaldas para ofrecer sacrificios a Pablo y Bernab luego de la curacin. La leyenda tambin ayuda a explicar por qu presumieron que los visitantes eran esos dioses en particular y no algn dios de la sanidad, como podra haberse esperado como consecuencia del milagro. Al excitarse, la multitud habl en su idioma local o sea la lengua licanica que era un dialecto local. La barrera del lenguaje puede explicar por qu la gente confundi tan fcilmente el mensaje apostlico y por qu los apstoles tuvieron tanto problema para desalentar la idea de un sacrificio (V.18). Las dificultades de lenguaje tambin pueden explicar por qu Bernab y Pablo tardaron tanto en entender lo que estaba pasando. Una vez que entendieron, rasgaron sus ropas, lo que en todo el mundo antiguo era entendido como una seal de profunda pena o humillacin personal. Su clamor de protesta fue: Somos hombres de la misma naturaleza de vosotros. Que el Dios vivo era el que ha hecho el cielo, la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos es tambin la forma en que Pablo describe a Dios y argumenta sobre l ms detalladamente en Atenas (17:16-34). Un grupo de judos de Antioqua y de Iconio soliviantaron a la turba contra Pablo y Bernab. No es difcil imaginar a la multitud desilusionada que se senta avergonzada por su necedad y que se volva contra los apstoles inocentes. El hecho de que ellos pensaran que Pablo haba muerto por supuesto no significaba que fuera as. Si se hubiera tratado de una resurreccin, supondramos que Lucas le habra dado ms importancia. PABLO Y BERNAB REGRESAN A ANTIOQUIA DE SIRIA (14: 24 - 28)

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La obra misionera en Derbe se narra con mayor brevedad que el relato de Iconio, aun cuando Pablo y Bernab lograron hacer muchos discpulos. Derbe fue la ltima ciudad importante que visitaron y ah se estableci otra iglesia. Muchos haban aceptado a Cristo en toda esa parte de Asia Menor, pero lo que era necesario establecer a los nuevos creyentes. Por esa razn decidieron regresar por el mismo camino, para visitar a cada nueva iglesia. En el regreso a su iglesia de Antioauia de Siria, lograron tres propsitos: 1) Confirmaron los nimos de los discpulos (V. 22) 2) Constituyeron ancianos en cada iglesia. Para que la iglesia local funcione, es necesaria una organizacin mnima. Los apstoles escogieron algunos hombres ms espirituales para que dirigieran la congregacin en el culto a Dios. 3) Contaron a su propia iglesia lo que Dios haba hecho en su viaje misionero. Es necesario dar informe de lo que se hace en la obra. El hecho de que pudieran hacer breves visitas de regreso a lugares de los cuales haban sido especficamente expulsados no es algo imposible, pero esta oposicin sin duda era parte de su pensamiento cuando decan que es preciso que a travs de muchas tribulaciones entremos en el reino de Dios.

Tema 10: EL CONCILIO DE JERUSALN (15: 1 35) CAPITULO 15


Este captulo trasmite un mensaje teolgico crucial en la historia del cristianismo. Todos los principales dirigentes de la iglesia primitiva acordaron reunirse en Jerusaln para resolver el conflicto surgido entre el legalismo de los cristianos judos y los gentiles convertidos al cristianismo. 15: 1- 5 La primera parte de este captulo relata la historia del primer problema doctrinal en la iglesia de Antioqua, y la manera cmo fue solucionado por el concilio de Jerusaln. Pablo y Bernab fueron los enviados a Jerusaln para tratar este problema. El problema era que, aunque los judos estaban dispuestos a que los gentiles ingresaran a la iglesia, queran que lo hicieran con la condicin de que primero se hicieran judos. Algunos de los fariseos que se haban hecho cristianos insistieron en que todos los convertidos tenan que circuncidarse y guardar la ley. Los legalistas, llamados judaizantes, crean que adems de ejercitar la fe en Jess, se deba observar el rito ceremonial del Antiguo Testamento, especialmente la circuncisin. De manera que los judaizantes esperaban que los creyentes gentiles se circuncidaran y guardaran la ley de Moiss, igual que los conversos al judasmo lo haban estado haciendo por generaciones.

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El debate sobre la circuncisin pudo haber dividido la iglesia pero Pablo, Bernab y los judos de Antioqua tomaron la decisin correcta: aceptaron el consejo de los apstoles y de la Palabra de Dios. 15: 7-12 Despus de mucha discusin, el Concilio de Jerusaln sancion lo que se ha convertido en el fundamento doctrinal de la fe cristiana: la salvacin es por la gracia y slo a travs de la fe . La carta de Pablo a los Glatas contiene una amplia explicacin de esta doctrina. La clarificacin de la salvacin por la gracia, a travs de la fe en Jesucristo solamente, tambin condujo a la separacin formal definitiva entre el judasmo y el cristianismo. En la explicacin de Pedro se refiere a su ministerio en casa de Cornelio. La irrefutable evidencia proporcionada por las demostraciones del poder del Espritu Santo desempe un papel significativo en conducir al Concilio de Jerusaln a su histrica decisin. Los gentiles creyentes no tenan que someterse a la Ley juda de la circuncisin, en cambio el concilio les pidi apartarse de la idolatra, de fornicacin (parte comn de la adoracin idlatra) y de comer carne de animales sin desangrar (reflejando la enseanza bblica de que la vida est en la sangre; Levtico 17.14). Si los cristianos gentiles se hubieran abstenido de estas tres prcticas, habran complacido a Dios y habran logrado una mejor relacin con los cristianos judos. Es cierto que tambin hubo otras actitudes indebidas en los creyentes, pero los judos estaban especialmente preocupados por estas tres. Este compromiso ayud a la iglesia a crecer con libertad entre las diferencias culturales de judos y gentiles. 15: 13- 35 Este es Jacobo hermano de Jess. Lleg a ser un lder de la iglesia en Jerusaln y escribi el libro que lleva su nombre (Santiago, que significa Jacobo) . Simn es otro nombre de Pedro. Jacobo cita esta referencia del AT debido a su clara profeca sobre la salvacin de los gentiles. La reconstruccin y restauracin del tabernculo de David alude a la edificacin de la iglesia, que al principio estuvo integrada por judos, pero que ahora inclua a muchos.

Tema 11: EL SEGUNDO VIAJE MISIONERO (15:36 -18:21)


En estos captulos se registra el segundo viaje misionero que dur tres aos. PREPARATIVOS PARA EL VIAJE (15:36 - 41)

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Por naturaleza, Pablo tena un espritu aventurero y no le gustaba quedarse mucho tiempo en un slo lugar. Es por eso que decidi realizar otro viaje misionero y le sugiere a Bernab que visiten de nuevo las iglesias fundadas en el primer viaje. Pero hubo una desavenencia, Bernab quera que se llevaran a Juan marcos, y Pablo no quera tener ms que ver con el que haba desertado en Panfilia. Debido a este desacuerdo entre ambos, Bernab tom a Juan Marcos como compaero y se fue hacia Chipre, mientras que Pablo escogi a Slas tomando otro camino.

CAP TULO 16
PABLO Y SILAS EN EL SEGUNDO VIAJE (16:1- 5) El viaje comenz en Antioquia, visit las iglesias de Siria y Cilicia. Luego visit las ciudades de Derbe, Listra, Iconio y Antioquia de Psidia. Ya haban pasado cinco aos desde cuando estuvo ah en su primer viaje. Cuando lleg a Derbe y Listra, se alegr mucho al conocer a un joven creyente, llamado Timoteo, que haba crecido en la Iglesia. A Pablo le llam la atencin dicho joven porque probablemente l estaba buscando alguien que ocupara el lugar de Marcos. Es indispensable el entrenamiento de la nueva generacin de creyentes para la obra del Seor; y encontr en Timoteo la persona que necesitaba.

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Timoteo y su madre Eunice eran de Listra. Tal vez Eunice oy predicar a Pablo cuando estuvo all durante su primer viaje misionero. Sin embargo, parece haber un problema con el hecho de que lo circuncid, precisamente cuando acababa de ganar una batalla para que se considerara innecesaria la circuncisin. Pablo, el mximo defensor de la doctrina de la salvacin por la gracia, circuncid a Timoteo, para poder llevarlo a las sinagogas. Esto no se haca para cumplir el ritual judo, sino como un acto cristiano de condescendencia. Constitua una expresin madura de reconocimiento de que las diferencias sociales, culturales y aun religiosas, nunca se deban convertir en cuestiones ms importantes que el simple mensaje de salvacin en Cristo. La razn es que Timoteo era judo por parte de madre, y su padre era griego. A Timoteo no lo obligaron a circuncidarse (el concilio de Jerusaln lo decidi) pero l voluntariamente lo hizo para pasar por encima de cualquier barrera que impidiera su testimonio por Cristo. Adems, Pablo no poda andar con un judo incircunciso, por causa de los judos que encontraran en las regiones donde iran. 16:6-10 Parece que Pablo no tena ningn plan definido, ms que visitar iglesias establecidas. Pero Dios s tena un plan, el cual iba a ir mostrndole paso a paso. Este plan consista en seguir el cumplimiento de predicar el evangelio "hasta lo ltimo de la tierra". EL ESPRITU SANTO GUIABA EN LA DIRECCIN QUE DEBAN TOMAR Lucas no indica cmo el Espritu comunic su voluntad a los misioneros. No se sabe cmo el Espritu Santo le dijo a Pablo que no fueran a Asia. Quizs fue mediante un profeta, una visin, una conviccin interna o alguna otra circunstancia. El "Espritu" es otra manera de referirse al Espritu Santo. El Espritu Santo cerr la puerta dos veces a Pablo, de manera que l se preguntaba qu direccin geogrfica deba tomar para anunciar el evangelio. Luego, en una visin, a Pablo se le da una direccin definitiva, y l y sus acompaantes obedientemente viajaron a Macedonia. Macedonia esta en la parte norte de Grecia, incluyendo las ciudades de Filipo y Tesalnica, a donde Pablo dirigi tres de sus epstolas. Los misioneros concentraron sus esfuerzos en las grandes ciudades: Filipos Tesalnica Corinto Efeso

Al establecer iglesias fuertes en centros grandes de poblacin, el evangelio se extenda a los alrededores por los nuevos creyentes. Como eran guiados por el Espritu Santo a los lugares donde debieran predicar, nunca faltaban personas listas para recibir el mensaje. Ms tarde, Pablo escribi cartas a las iglesias que fund en estas ciudades, las cuales estn en el Nuevo Testamento. FILIPOS: LOS PRIMEROS CREYENTES EN EUROPA (16:11- 40) 63

El versculo 11, abre el pasaje en que se habla utilizando la primera persona del plural: "nosotros" lo cual indica que Lucas se haba unido a la misin en Troas y ofreca ahora un testimonio ocular. Los pasajes que se conocen como de "nosotros" son 16:10-17; 20:5-21:18; 27:1-28:16. Lucas destaca las historias de tres individuos que se convirtieron a travs del ministerio de Pablo en Filipos: a) Lidia la comerciante influyente b) La muchacha esclavizada por un demonio c) El carcelero (oficial militar) 16: 11-15 La primera persona que fue ganada para Cristo en tierra europea fue la mujer llamada Lidia, quien era comerciante y tena muchos contactos. Lidia era vendedora de prpura de la ciudad de Tiatira; de manera que quizs tena recursos econmicos. La vestimenta de prpura era valiosa y costosa, que se usaba casi siempre como muestra de nobleza o realeza. El tinte de prpura era una sustancia que haba que obtener gota a gota de un cierto molusco y que era tan cara que la necesaria para teir un kilo de lana costara 50,000 pesetas. El hecho de que tena su propia casa y que poda invitar a gente para alojarse en ella sugiere que era una soltera con libertad y de recursos. Que fuera temerosa de Dios probablemente significa que era gentil y que ya haba sido atrada al Dios de los judos. Aunque ahora tenan una base de operaciones en la casa de Lidia, los cristianos seguan yendo al lugar de oracin, o sea donde los judos filipenses se reunan para el culto. 16:16-18 La muchacha esclava tena un espritu de adivinacin, o dicho con otras palabras, "un espritu de Pitn", lo cual la converta en alguien que se inspiraba en Apolo, el dios al que se renda culto en Pitn (Delfos). Por eso la llamaban "pitonisa". El espritu de adivinacin de esta muchacha provena de los malos espritus. La adivinacin era una prctica comn en Grecia y en la cultura romana. Haba muchos mtodos supersticiosos por los cuales muchas personas pensaban que podan anticipar hechos futuros, interpretando pronsticos al grado de establecer comunicacin con los espritus de la muerte. Esta joven poseda tuvo un espritu demonaco que la enriqueci, dndole la facultad de interpretar seales y decir a la gente su suerte. Su amo explot su condicin desafortunada para beneficio personal. V. 19-40 Este fue el primer enfrenta miento de Pablo con los oficiales romanos. El nuevo grupo cristiano no constitua una amenaza para la paz romana. Las acusaciones eran falsas, y Pablo y Silas fueron completamente exonerados por la justicia de Roma (V. 34-39). Ellos se regocijaban en medio de las terribles

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circunstancias. Como ms tarde escribi a la iglesia que fund en la ciudad de Filipo, Pablo pidi desde otra celda que se regocijaran "siempre en el Seor" (Fil. 4:4). No es claro si los magistrados ordenaron la libertad de Pablo y Silas porque creyeron que los azotes y la noche en prisin eran suficiente castigo, o porque estuvieran impresionados por el terremoto de la noche anterior. En todo caso, sin duda para sorpresa de todos, Pablo quien, luego de haber sido liberado por Dios por medio de un terremoto, se qued en la crcel; adems, despus de haber sido liberado por los jueces, de nuevo se neg a irse! Sin embargo, los magistrados no vieron el contenido de humor de la situacin. La revelacin de que Pablo y Silas eran ciudadanos romanos hizo que tuvieran miedo porque haban quebrantado las leyes del imperio al azotarlos y encarcelarlos, siendo romanos, y con un juicio tan sumario que ni tuvieron oportunidad de averiguar acerca de su ciudadana. Otra vez se ve la irona: no fueron ni Pablo ni Silas sino los filipenses mismos quienes actuaron en una manera tpicamente no romana para con ciudadanos romanos (V.21). La ciudadana de Pablo volvera a ser una piedra de toque en 25:1-12. Despus de visitar nuevamente a Lidia y al resto de la joven iglesia en su casa, Pablo y Silas accedieron a la solicitud de los magistrados, y luego partieron.

CAP TULO 17
TESALNICA Aqu s haba sinagoga, la cual poda establecerse donde hubiera diez judos varones. El mtodo de Pablo era ofrecer el mensaje primero a los judos, la prctica regular de Pablo era predicar en las sinagogas en la medida que los judos lo permitieran. Pero los judos que no crean llegaron al colmo de la bajeza para detener a Pablo. Primero utilizaron a la chusma. Luego, despus de arrastrar a Jasn y sus amigos a los magistrados, acusan a los misioneros de predicar la insurreccin pblica. Saban que era una mentira, pero la vistieron en trminos muy sugestivos. Es admirable que en un mes que estuvo en tesalnica, Pablo dej una iglesia de buen testimonio. Lucas permaneci en Filipos mientras Pablo, Silas y Timoteo prosiguieron hacia Anfpolis, Apolonia y Tesalnica. En este ltimo lugar surgieron problemas y tuvieron que huir a Berea. Cuando sus enemigos los persiguieron, Pablo tuvo que viajar por mar a Atenas, dejando a Silas y Timoteo para que animaran a los creyentes. En Berea Pablo hizo que los de Berea se pusieran a escudriar las escrituras. Pero se ve de nuevo el odio envenenado de los judos que no solo se opusieron a Pablo en Tesalnica, sino que le persiguieron hasta Berea. Pablo era un hombre valeroso.

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Haba estado preso en Filipos, tuvo que huir de Tesalnica y ahora tiene que huir otra vez de Berea para salvar su vida. En Atenas Atenas, con sus edificios esplndidos y muchos dioses, fue un centro para la cultura griega, la filosofa y la educacin. Los filsofos y educadores estuvieron siempre listos a escuchar algo nuevo, as que invitaron a Pablo para que les hablara en el Arepago. Los epicreos y los estoicos eran filsofos que dominaban la cultura griega. Los epicreos crean que buscar la felicidad o el placer era la meta primordial de la vida. En contraste, los estoicos concentraban su pensamiento en los sentimientos y procuraban vivir en armona con la naturaleza y la razn, reemplazando sus deseos por el placer. Eran muy disciplinados. La gente del Imperio romano se caracterizaba por una gran diversidad de creencias religiosas: El epicurianismo. buscaba la tranquilidad por encima de todas las cosas. El estoicismo, deseaba liberarse de las pasiones y aceptar todo en la vida como inevitable resultado del destino, eran filosofas populares. El politesmo, la creencia en mltiples dioses era comn: la ciudad haba sido entregada a la idolatra (v. 16). Estos filsofos pensaban que Pablo estaba propagando una religin de dos nuevos dioses: Jess y la resurreccin. Otros, sin embargo, acusaron a Pablo de palabrero. Por un tiempo el consejo o concilio, aqu llamado Arepago, se reuni en una pequea colina de Atenas, cerca de Acrpolis. Cuando Pablo se puso de pie en dicho lugar y habl acerca del nico Dios verdadero, su audiencia poda bajar los ojos hacia la ciudad y notar la existencia de muchos dolos que Pablo reconoca como dioses sin valor. Pablo estaba bien preparado para hablar a este grupo. Vino de Tarso, un centro educacional, y tena la instruccin y el conocimiento suficiente como para presentar sus creencias con claridad y persuasin. Pablo era un rabino, instruido a los pies del maestro ms sobresaliente de aquellos tiempos, Gamaliel.

CAP TULO 18
CORINTO Pablo lleg a Corinto despus de estar en Atenas, donde no hubo grandes resultados. Pero en Corinto hubo mucha bendicin, as como bastante oposicin. Los judos de la sinagoga lo rechazaron y Pablo entonces los rechaz a ellos, para ir con los gentiles. Sin embargo, un judo de importancia llamado Crispo, crey con toda su familia. Pablo sali de Atenas y fue a Corinto, uno de los ms grandes centros comerciales del imperio, localizado en el istmo que ofreca una ruta directa entre los mares Egeo y Adritico. Cuando abandon el puerto de Corinto rumbo a Cencrea, visit feso. Luego viaj a Cesarea, de donde pas a Jerusaln para dar informes relacionados con su viaje antes de volver a Antioqua.

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18: 1-11 Cada muchacho judo aprenda un oficio y procuraba vivir de sus ingresos. Pablo y Aquila se prepararon en la fabricacin de tiendas o carpas, cortando y cosiendo paos tejidos con pelo de cabra. Los soldados usaron muchas tiendas, de manera que estas se vendieron a la armada romana. Como fabricante de tiendas, Pablo pudo ir a cualquier lugar que Dios le indicara, llevando su fuente de ingresos consigo. Las palabras "hacer tiendas" en griego tambin se us para referirse al que trabajaba con cuero. En una visin, Cristo le dijo a Pablo que l tena mucho pueblo en Corinto. Otros que se convirtieron en cristianos en Corinto fueron Febe (Ro. 16:1, Cencrea fue un puerto de la ciudad de Corinto), Tercio (Ro. 16:22), Eraste (Ro. 16:23), Cuarto (Ro. 16:23), Clo (1 Cor. 1:11), Gayo (1 Cor. 1:14), Estfanas y su familia (1 Cor. 16:15), Fortunato (1 Cor. 16:17) y Acaico (1 Cor. 16:17). Durante el ao y medio que Pablo estuvo en la perversa Cornto, estableci una iglesia all y escribi dos cartas a los creyentes en Tesalnica. 18: 12-21 Galin fue procnsul de Acaya y hermano del filsofo Sneca. Pablo lo culparon de promover una religin que la ley romana no aprob. Este cargo significaba traicin. Pablo no persuada a la gente a obedecer a un rey humano, diferente al Csar, ni hablaba en contra del Imperio Romano. En cambio hablaba del reino eterno de Jesucristo. Esta fue una decisin judicial importante para esparcir el evangelio en el Imperio Romano. El judasmo fue una religin reconocida bajo las leyes romanas. A medida que los cristianos eran vistos como parte del judasmo, el tribunal rehusaba escuchar los cargos trados en contra de ellos. Si decan ser de una nueva religin, al gobierno le era fcil ponerlos fuera de la ley. Crispo fue principal de la sinagoga, pero l y su familia se convirtieron y se unieron a los cristianos. A Sstenes lo eligieron para ocupar su lugar. El populacho quizs era de griegos que desahogaron sus sentimientos en contra de los judos debido al disturbio. O a lo mejor eran judos los que golpearon a Sstenes porque perdi el caso y dej la sinagoga peor de lo que estaba. En 1 Corintios 1.1 se menciona un Sstenes y muchos creen que fue el mismo que con el tiempo se convirti y fue compaero de Pablo. 18: 22 Este versculo marca el final del segundo viaje misionero de Pablo y el comienzo del tercero, el cual termin entre el 53 y 57 d.C. Dejando la iglesia de Antioqua (residencia base), Pablo se dirigi a feso y en el camino volvi a visitar las iglesias en Galacia y Frigia (18.23). El centro de este viaje fue una estada prolongada (dos a tres aos) en feso. Antes de volver a Jerusaln visit tambin creyentes en Macedonia y Grecia.

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Tema 12: EL TERCER VIAJE MISIONERO (18:22 20:38)


EFESO Apolos era de Alejandra, Egipto, la segunda ciudad ms grande del Imperio Romano, posea una gran universidad. Fue un estudiante, orador y polemista. Haba escuchado solamente lo que Juan el Bautista dijo acerca de Jess, de manera que el mensaje no era la historia completa. Juan enfoc el arrepentimiento del pecado, el primer paso a la fe en Cristo. Apolos no saba acerca de la vida, crucifixin y resurreccin de Cristo, menos an de la venida del Espritu Santo. Aquila y Prscila le explicaron esto. Despus de saber ms acerca de Cristo era ms completo, Dios us grandemente estos dones para fortalecer y animar a la iglesia.

CAP TULO 19
Pablo ya estaba en su tercer viaje, cuando lleg a Efeso por primera vez. All hall a 12 discpulos de la enseanza de Juan el Bautista era un grupo de discpulos, cuyo conocimiento del Espritu Santo era incompleto. Sus maestros conocan algo de los fundamentos del cristianismo por su contacto con Juan el Bautista, pero 68

aparentemente ignoraban lo que ocurri en el Pentecosts. De ah que estos discpulos hubiesen sido bautizados slo con el bautismo de Juan. Pablo remedia esto rebautizndolos en agua, el nico caso en que esto ocurre en el Nuevo Testamento y conducindolos a una ms completa experiencia con el Espritu Santo. En obvio paralelo con el da de Pentecosts, la plenitud del Espritu se manifiesta en el hablar en lenguas y el profetizar. Mientras tales hechos ocurran en Efeso, no sorprende que la gente sintiera temor y que el nombre de Jess fuera magnificado. La quema de libros de magia y la confesin pblica de los hechiceros es el equivalente gentil de los muchos sacerdotes de Jerusaln que creyeron. 50.000 monedas de plata era una suma exorbitante, que mostraba claramente la fascinacin que tales prcticas ejercan sobre los efesios. La dracma era una moneda de plata que representaba aprox. el pago de un da, de modo que el total equivale a las ganancias de ms de 135 aos. El xito de la iglesia, junto con el deseo de Pablo de ir con los regalos de las iglesias gentiles le ayudaron a comenzar los preparativos para un viaje a Jerusaln, despus del cual calculaba hacer otro a Roma. EL ALBOROTO EN EFESO El monto de dinero que representaba la quema de libros debe haber causado por s mismo una agitacin entre la gente. Los que dependan de la venta de objetos religiosos para su sostn deben haber reflexionado sobre las implicaciones de una iglesia cristiana exitosa y creciente. Si Lucas retrata a los lderes judos como llegando a ser oponentes al cristianismo por razones minsculas como los celos personales, tambin retrata con trazos parecidos a los oponentes paganos. En 16:19 y 24:26 tambin se encuentran razones financieras detrs del trato a los cristianos, casos en los que slo un soborno se interpona entre Pablo y la libertad. El alboroto surgi por el discurso de Demetrio. Es claro que su motivacin tena races financieras. Pablo debe haber predicado en Efeso de acuerdo con criterios contra la idolatra tal como se encuentran en el discurso a los atenienses. Sin embargo, la parte ms efectiva del discurso de Demetrio fue su tctica de racionalizar y hacer que lo que realmente ms le preocupaba, o sea la amenaza financiera, se convirtiera en preocupaciones socialmente ms aceptables y "ms nobles" como el orgullo del comercio y aun la dignidad cvica y la lealtad religiosa. Cuando el enredador Demetrio plante como nobles sus egostas consideraciones, el funcionario en su discurso mostr a la multitud que sus innecesarios actos eran rudos y peligrosos. Con sabidura, comenz por hablar como estando de acuerdo con su orgullo cvico y religioso y dio a entender que quienes no aceptaban los "hechos innegables" sobre Artemisa ms bien eran ignorantes que peligrosos, a menos que especficamente hubiesen cometido sacrilegio o blasfemado. (Haba casos en el mundo antiguo cuando los templos alojaban una imagen cada del cielo o sea lo que hoy llamaramos un meteorito.) El magistrado cort el despliegue de orgullos cvico y religioso y se dirigi a la verdadera preocupacin de Demetrio, o sea los problemas

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econmicos. No negaba que se trataba de una preocupacin legtima, pero seal que se conceden audiencias si alguien deseara presentar acusaciones.

CAP TULO 20

Pablo viaja por Macedonia y Grecia. Slo despus de cesar el disturbio, Pablo sali para Macedonia y Grecia. Sus viajes fueron marcados por palabras de aliento y oposicin. El mismo narrador parece haberse unido al grupo en Filipos, como indica el uso de la primera persona plural. Muchos de los nombres de los compaeros de viaje pueden encontrarse en los saludos de las cartas del mismo Pablo. Pablo y el episodio de Eutico en Troas Esta es la primera vez que se ve que los cristianos se reunan en el primer da de la semana con el propsito de partir el pan juntos. Como Pablo planeaba salir al da siguiente, su pltica continu hasta la medianoche. La mencin de muchas lmparas sugiere que el humo puede haber contribuido al sopor de Eutico. Sin embargo, no hay dudas de que su cabeceo se debi principalmente a que Pablo segua hablando por mucho tiempo. Como resultado de su cada desde tan alto, Eutico fue levantado muerto. El lenguaje no es ambiguo y es improbable que Lucas quiera significar algo que no sea una resucitacin milagrosa de entre los muertos. La resucitacin se produjo de una forma ms bien dramtica, acorde con los milagros de Elias y Elseo (1 Rey. 17:21; 2 Rey. 4:32, 33). Sin perturbarse, partieron entonces el pan, referencia a la cena del Seor, y Pablo retom donde haba dejado y habl largamente hasta el alba. Despedida de Pablo en Mileto Este es el nico registro que tenemos en Hechos de un discurso de Pablo a gente que ya era cristiana. Pero no es algo habitual por ser un "discurso de despedida" en una forma ms o menos estereotipada, completa en cuanto a las esperables, aunque innecesarias, afirmaciones de autodefensa. Las etapas del viaje de Troas a Mileto son recalcadas con el uso de la primera persona plural, incluyendo informacin tpicamente detallada sobre rutas y detenciones. Hay una aparente contradiccin entre la decisin de Pablo de pasar de largo a Efeso porque se apresuraba a seguir y haber tomado tiempo para hacer llamar a los ancianos de la iglesia de Efeso a Mileto. Probablemente esto tena que ver, sea con las escalas programadas, sea con un deseo de evitar algn problema previsto en Efeso o en Asia que pudiera haberle hecho retardar ms tiempo.

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El discurso se extiende para ser un resumen de los casi tres aos que Pablo haba pasado en Efeso. La decisin de ir a Jerusaln no era simplemente del mismo Pablo o que el Espritu Santo la hubiera confirmado de alguna manera, porque con los ancianos emple un lenguaje fuerte: "Obligado por el Espritu", aunque el mismo Espritu le haba advertido que le esperaban prisiones y tribulaciones, quiz por medio de los profetas en una ciudad tras otra. Haba cierta ambigedad en estas advertencias, porque, aunque Pablo dijo que saba que ninguno de sus oyentes volvera a verlo, tambin dijo que iba a Jerusaln sin saber lo que le ocurrira all. La gua divina no era clara como el cristal ni siquiera para el apstol Pablo. Dejando su propia historia y futuro, Pablo pas a discutir el papel de los lderes de la iglesia, aunque continu usando su propia conducta como ejemplo. Primero, se refiri al tema de los falsos maestros. Pablo advirti que estos falsos maestros entraran a la iglesia, pero tambin que algunos surgiran de entre vosotros mismos. Aunque Pablo dijo que saba que eso haba de ocurrir despus de su partida, tambin haba ocurrido durante su vida y quiz incluso en Efeso. La palabra que se traduce a veces como obispos probablemente no deba ser tomada como si ya fuera un trmino tcnico, dado que en otras partes estas personas son llamadas "ancianos". En el tiempo en que fue dado este discurso, probablemente los trminos eran intercambiables. El Seor haba dejado en claro que a sus testigos se les permitira recibir un ingreso. Sin embargo, generalmente Pablo no se permita el uso de ese "derecho", ya que no quera ser una carga para las iglesias. Junto con las tpicas protestas de inocencia de un discurso de despedida (no he codiciado ni la plata ni el oro ni el vestido de nadie) se ve la clara implicacin de que le agradara que los ancianos de Efeso hicieran otro tanto en cuanto al sostn financiero, quiz porque otros miembros de la iglesia no estaban en buenas condiciones: trabajando as es necesario apoyar a los dbiles. Estas palabras del Seor Jess no estn registradas especficamente en los Evangelios, pero como seala uno de sus autores, todos los libros del mundo no podran contener los relatos de todo cuanto Jess hizo y dijo (Juan 21:25). Por supuesto, eso no significa que haya algo malo en recibir ofrendas y aun muestras de caridad, ya que si las ofrendas son una bendicin, como ciertamente lo pueden ser, el acto de ofrendar es una bendicin en s mismo. El relato de la visita de los ancianos se cierra con una escena muy emotiva, pues la oracin en conjunto fue seguida por lgrimas, abrazos y besos.

Tema 13: PABLO REGRESA A JERUSALN (CAPTULOS 21 26)


Despus de estar en Efeso y otra vez en Macedonia, Pablo se dirigi a Jerusaln. A pesar de la profeca de Agabo y el consejo de algunos hermanos para hacerlo desistir (21:10-14), el apstol afirm: "Estoy dispuesto... aun a morir en Jerusaln por el

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nombre del Seor Jess. Pocos das de entrar en Jerusaln, fue hecho prisionero en medio de un alboroto ocasionado por los judos. As, comenzaron largos das y aos de encierro para el apstol. Pareca que su ministerio se haba truncado. Pero para Pablo, las rejas y las cadenas de prisiones se convirtieron en puestos de predicacin. Solamente cambi el campo de accin. Fue as como pudo predicar, no slo a presos, sino tambin a altos personajes y an a reyes. De las prisiones tambin salieron varias de las epstolas de nimo y estmulo para las iglesias, escritos que siguen teniendo impacto en la iglesia. PABLO ANTE LOS JUDOS EN JERUSALN (21:1- 23:11)

CAPTULO 21
Advertencias en camino a Jerusaln (21:1-16) 21: 1-6 Los preparativos del viaje a Judea estn llenos de reuniones con viejos y nuevos amigos, pero tambin de advertencias para que Pablo desista de visitar a Jerusaln. Todo este pasaje est narrado en primera persona del plural, indicando que Lucas estaba all. El Espritu Santo no estaba prohibindole a Pablo que fuera a Jerusaln, porque era la voluntad de Dios que as lo hiciera. Sin embargo, Dios estaba advirtindole que si iba, le esperaba mucho sufrimiento. 21: 7- 9 Felipe es un personaje que resulta familiar desde los captulos 6 y 8. Despus del episodio del eunuco etope comenz su viaje a Cesrea, pero no se sabe si estaba en esa ciudad cuando Pedro hizo su histrica visita a la casa de Cornelio. Con el uso gramatical del plural, Lucas especifica que estaba entre los que se alojaron en la casa de Felipe; es posible que fuera durante esta visita que Felipe le cont la informacin relatada en el captulo 8. Si se seala que haban pasado 20 aos, eso no llama tanto la atencin como encontrar toda una familia con hijos en edad de casarse. La mencin de que Felipe tena cuatro hijas solteras que profetizaban puede haber sido incluida por Lucas primordialmente para sealar cunto tiempo haba pasado desde los das tempranos del esparcimiento del evangelio (8:1). 21:10-14 El profeta Agabo, a quien se menciona antes cuando predijo la hambruna del ao 46 d.C., ahora predice el arresto y encarcelamiento de Pablo. La profeca de Agabo no indica que Pablo no deba ir a Jerusaln, sino lo que le esperaba si iba. Algunos pueden pensar que Pablo estaba siendo desobediente a una clara direccin del Espritu, pero l tena la disposicin de mantenerse firme y no se dejaba persuadir. Al final, todos concordaron en la idea: Hgase la voluntad del Seor, y se separaron. 21:15-16 La ubicacin de la casa de Mnasn no es clara en el texto; puede haber sido en Jerusaln o entre Cesrea y Jerusaln. Como Mnasn, discpulo antiguo, muchos

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que se clasificaban as parecen haber provenido de Chipre, entre ellos Bernab y su pariente Juan Marcos. LA LLEGADA A JERUSALN (21:17- 40) Despus de una bienvenida informal por parte de los hermanos, el grupo fue a visitar a los lderes de la iglesia, entre los que nuevamente aparece Jaco/70 como el principal. Los hermanos le recibieron bien y reconocieron que Dios haba obrado por medio de l; pero haba rumores de que Pablo animaba a los judos del extranjero a que se apartaran de las costumbres de sus antepasados. PABLO PRISIONERO TESTIFICA ANTE LA TURBA DE JUDOS 1. La causa del alboroto (21:20-26) Aunque los informes de Pablo sobre la obra entre los gentiles fueron recibidos con alabanzas a Dios, los lderes previeron la posibilidad de algn problema entre los miles de judos creyentes que seguan siendo celosos por la ley. De alguna forma, muchos judos, inclusive creyentes, haban odo y credo informes sumamente exagerados sobre el mensaje de Pablo, o sea que estaba enseando a apartarse de Moiss a todos los judos. Por supuesto que no era as. Pablo estaba enseando a los gentiles que no necesitaban convertirse en judos, lo que era muy diferente que ensear a los judos que no debieran seguir sindolo. Los judos creyentes aconsejaron a Pablo que participara en un rito de la Ley de Moiss, para convencer a los dems judos que no estaba en contra de la Ley. Pero unos que lo reconocieron, levantaron acusaciones injustas y la multitud lo atac con el intento de matarlo. La perturbacin no vino de los judos cristianos sino de algunos judos de la provincia de Asia que posiblemente haban ido en peregrinacin. 2. El apstol fue arrestado v hecho preso por soldados romanos (21:27- 36) Este alboroto atrajo la atencin de las autoridades romanas, que estaban muy alertas en los tiempos de fiestas en todo momento. Pablo fue rescatado de la muchedumbre por los oficiales romanos, por provocar un disturbio en el templo, y lo encadenaron. 3. Pablo logra dar su defensa ante el pueblo (21:37- 40) Primeramente habla en griego con los soldados romanos El tribuno se sorprendi de la capacidad de Pablo de hablar en griego y se pregunt si no era el lder de una revuelta, un egipcio cuyos seguidores haban sido aplastados por Flix y sobre quien tiene informacin de parte del historiador judo Josefo. En aquel tiempo no faltaban los posibles rebeldes judos. Sin embargo, Pablo lo corrigi y se identific como ciudadano de Tarso, una ciudad no insignificante. Era

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algo distinto de la declaracin de ciudadana romana que aparecera pronto (22:25). Luego se dirige en hebreo a los judos.

CAPTULO 22

22:1-5 Pablo comienza a hablar en hebreo (aunque algunos comentaristas sugieren que probablemente sea el idioma Arameo, dado que en aquel tiempo ambos eran un solo idioma). Los judos entonces escucharon tranquilamente, y Pablo relata la historia de su conversin. 22: 6-16 En el libro de los Hechos Pablo relata la historia de su conversi n en tres ocasiones: La primera (9.1-19) es el recuento que hace Lucas del acontecimiento. La segunda (22: 6-21) es el relato que hizo pblicamente ante los judos. La tercera (26.12-18), el que hizo ms tarde ante las autoridades. 22:17-21 Pablo comienza explicando sus credenciales, mostrndose como ms judo y con ms conexiones con Jerusaln que los peregrinos de Asia. Por supuesto, el estilo del argumento recuerda la forma en que Pablo argumenta en sus cartas (especialmente Fil. 3:4-6). El hecho de que Pablo fuera criado en esta ciudad implica que fue a Jerusaln desde Tarso a una edad temprana. Gamaliel era un prestigioso rabino judo de ese tiempo, de la escuela liberal de Hillel entre los fariseos. El recuerdo de las persecuciones, que le trajo algunas dificultades con los cristianos e inclusive algn embarazo en sus cartas (1 Cor. 15:9), aport un perfecto trasfondo para su defensa. Explic cmo lleg a ser cristiano, y argument que cualquier judo que hubiera recibido aquellos mensajes de Dios como l, hubiera hecho lo mismo. Pablo ante el tribuno se identifica como ciudadano romano 22: 22 - 29 El tribuno no debe haber estado muy contento de haber permitido que Pablo hablara, porque la multitud estaba enfurecida nuevamente, y daban voces, arrojaban sus ropas y echaban polvo al aire. Podran haber interrogado a Pablo mediante azotes, pero eso no era legal con un ciudadano romano. Cuando Pablo lo seal a sus guardias su respuesta fue muy satisfactoria y el tribuno fue llamado una vez ms. El intercambio adicional entre el tribuno y el Apstol dej a aqul ms impresionado que antes. En un tiempo en que la ciudadana romana haba sido degradada de tal modo que se la poda comprar por dinero, Pablo era ciudadano romano por nacimiento, a diferencia del mismo tribuno. Como en el caso anterior cuando Pablo mencion su ciudadana romana, las autoridades se sintieron incmodas (16:37-40). EL PRISIONERO TESTIFICA ANTE EL CONCILIO DE JUDOS (23:1-11)

CAPTULO 23

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El simple hecho de que Pablo fuera ciudadano romano no fue suficiente como para ser liberado; el tribuno todava quera determinar qu era todo aquel disturbio. De ese modo, el Sanedrn fue convocado y Pablo tuvo que responder ante ellos. Aunque no se sabe si un oficial romano tena el derecho legal de ordenar que se reuniera el Sanedrn, en este caso ellos mismos tenan inters, dado que queran sentenciar a Pablo y necesitaban la aprobacin romana. 23 1- 5 Es extrao que Pablo declarara su inocencia de las acusaciones. Quiz Lucas simplemente omiti las acusaciones, si fueron las mismas que se dieron en 21:28. La protesta de Pablo de inocencia le mereci una bofetada, quiz por la referencia a Dios. Su respuesta a esto fue rpida y airada. La frase pared blanqueada recuerda la condenacin de la hipocresa hecha por Jess en Mat. 23:27. El dilogo siguiente ha sido tomado como una disculpa o al menos una excusa de Pablo. Realmente no saba que Ananas era el sumo sacerdote? Quiz no estaba vestido con sus esplndidas ropas, pero la deferencia mostrada hacia l hubiera sido suficiente demostracin de su identidad, aun en una reunin informal. Josefo, un historiador respetado del primer siglo, describe a Ananas como profano, avaro y de temperamento colrico. El arranque de Pablo vino como resultado del trato ilegal que le dio el sumo sacerdote Ananas. Violaba la Ley juda al suponer que Pablo era culpable sin un juicio y al ordenar su castigo (Deut. 19.15). Pablo no reconoca a Ananas como el sumo sacerdote, tal vez porque este quebrant la Ley que deca representar. 23: 6-9 La sorpresiva perspicacia de Pablo sobre que el concilio era una mezcla de saduceos y fariseos es un ejemplo del poder de Jess prometido a los creyentes (Marcos 13.9-11). Pablo saba bien que una parte del Sanedrn eran saduceos y la otra parte fariseos y al parecer hizo buen uso de una especie de treta al referirse ante todos a la resurreccin de los muertos, doctrina que l saba que era un punto de desacuerdo entre ellos. Los saduceos y fariseos eran lderes religiosos con diferencias notables en sus creencias. Mientras los fariseos crean en la resurreccin corporal, los saduceos no, porque aceptaban solo los libros de Gnesis hasta Deuteronomio que no contienen una enseanza explcita acerca de la resurreccin. Las palabras de Pablo trasladaron el debate a la resurreccin. El concilio judo estaba dividido. 23:10-11 Una vez ms el tribuno romano tuvo que rescatar a Pablo de una violenta disputa: Debe haber estado convencido de dos cosas. Primera, que los judos no eran capaces de llegar a una decisin racional sobre el asunto y, segunda, que en el fondo la disputa era de tipo religioso. Pero no era posible liberar fcilmente a alguien que poda producir tanto problema. La noche siguiente el Seor apareci para alentar a Pablo y confirmar sus propsitos, como ya lo haba hecho antes. 23:12-22 Cuando la controversia de los saduceos y fariseos lleg a su fin, los lderes religiosos volvieron a poner su atencin en Pablo. Para ellos la poltica y la posicin 75

eran ms importantes que Dios. Estaban listos para planificar otro homicidio, como lo hicieron con Jess. Pero como siempre, Dios tena el control. 23:16 En este versculo se ve la nica referencia bblica a la familia de Pablo. Algunos creen que su familia lo repudi cuando l se convirti. Es posible que el sobrino de Pablo fuera a verlo cuando Pablo se hallaba bajo custodia, ya que los prisioneros romanos tenan acceso a sus parientes y amigos, los que podan llevarles alimentos y algunas otras comodidades. El muchacho jug un papel importante en la proteccin de la vida de Pablo. Es algo sorprendente que Lucas d poca informacin sobre Pablo. Es hasta aqu que se sabe que tena parientes en Jerusaln. Las especulaciones de cmo el sobrino obtuvo la informacin difcilmente son productivas. EL PRISIONERO PABLO TESTIFICA AL GOBERNADOR FLIX (23:23 - 24:27) Eran ms de 40 judos los que conspiraban contra Paolo, de lo cual fue avisado y el Capitn al darse cuenta fue enviado bajo una fuerte escolta aquella misma noche a Flix el procurador de Cesrea en donde se le asegur una pronta audiencia judicial y fue confinado en el Palacio construido por Herodes el Grande. La descripcin de la escolta de Pablo parece ser excesiva, ya que segn algunas estimaciones, era casi la mitad de la guarnicin de Jerusaln. El tamao de la guardia militar probablemente era determinado por la misma amenaza real de una revuelta masiva abierta, que estaba claramente en la idea de las autoridades desde el principio. Por qu razn fue llevado Pablo a Cesrea? Porque la sede del gobierno romano no estaba en Jerusaln sino en Cesrea. El jefe de la guarnicin romana orden que llevaran de noche a Pablo a Cesrea. Jerusaln era la sede del gobierno judo, pero Cesrea era el cuartel general romano de la regin. Haba infinitas maneras que Dios poda usar para llevar a Pablo a Cesrea, pero escogi usar al ejrcito romano para librar a Pablo de sus enemigos. El tribuno de Jerusaln llamado Claudio Lisias escribi una carta oficial al gobernador Flix. Ni Lucas ni Pablo podran haber tenido acceso a la correspondencia del gobernador entonces Cmo se enter Lucas del contenido de la carta de Claudio Lisias? Probablemente cuando dice en la introduccin "escribi una carta en estos trminos", quiz indique que Lucas est dando la idea general de lo que se supona que deba haber estado en la carta. En su preocupacin por ser exacto en su informacin histrica, Lucas us muchos documentos para asegurarse de que sus escritos fueran correctos. Por el otro lado, es posible que la carta llegara ms tarde a formar parte del papeleo conectado con el juicio de Pablo. Esta carta tal vez se ley en voz alta en la corte cuando Pablo estuvo delante de Flix para responder a las acusaciones que le

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hacan los judos. Tambin, quizs se le dio una copia a Pablo como una cortesa por ser un ciudadano romano. Flix era el procurador o gobernador romano de Judea de 52 al 59 d.C. Tena el mismo cargo que tuvo Poncio Pilato. Mientras los judos disfrutaban de mayor libertad para autogobernarse, el gobernador manipulaba al ejrcito, mantena la paz y recolectaba los impuestos. Era famoso por su infamia; haba gobernado en Judea cinco aos y dos aos antes haba estado en Samaria. Anteriormente era un esclavo; pero por influencia de su hermano, quien era el favorito de Nern, pudo lograr su libertad y luego lleg a ser gobernador. Fue el primer esclavo de la historia que lleg a ser gobernador de una provincia romana. Tal era el gobernador ante quien tuvo que presentarse Pablo. El detalle de que Pablo era de Cilicia fue solicitado por Flix en un intento de determinar bajo qu jurisdiccin deba tratarse el caso. En este evento, Flix acord asumir la responsabilidad. Entonces llam a los acusadores que vinieran de Jerusaln.

CAP TULO 24
Los acusadores emplean a Trtulo, un orador astuto 24: 1-9 Esta fue la primera de las tres audiencias ante funcionarios importantes, todas las cuales, aunque sin llegar a un veredicto final, dejan al lector con poca duda de que slo la parcialidad y los tecnicismos sirvieron para que Pablo siguiera preso. Los acusadores llegaron: Ananas. el sumo sacerdote; Trtulo. el orador; y varios lderes judos. Viajaron noventa y cinco kilmetros desde Jerusaln a Cesrea, el centro del gobierno romano, para presentar su falsa acusacin en contra de Pablo. Su plan de asesinarlo fall, pero seguan persistiendo en querer matarlo. Sus intentos de asesinato fueron premeditados y persistentes. Este juicio era fuera de lo normal; es el nico en Hechos cuando los acusadores emplearon a un abogado. A Trtulo lo escogieron como orador principal para presentar el caso delante del gobernador romano. Hizo tres acusaciones en contra de Pablo: Que era una plaga y provocador de problemas entre todos los judos por todo el mundo. Que era el cabecilla de la secta de los nazareos. Que intent profanar el templo. Los lderes religiosos esperaban que estas acusaciones persuadieran a Flix para ejecutar a Pablo y as mantener la paz en Palestina. A menudo se ha pensado que Trtulo era un orador de segunda categora y culpable de adulacin en este dbil discurso, pero era una prctica aceptada en la oratoria el comenzar con un reconocimiento de la autoridad del juez en la materia, fraseada con 77

favor y buena voluntad, y el breve esquema de Lucas sobre el contenido del verdadero discurso contiene algunos puntos ingeniosos. Por ejemplo cuando Trtulo declar que "debido a ti gozamos de gran paz", podra pensarse que era una tontera, ya que haba habido disturbios e intentos de revueltas, que el procurador haba enfrentado con rudeza. Sin embargo, esto era un intento de Trtulo de recordar a Flix que la estabilidad se haba alcanzado por medio de su severa accin contra los perturbadores, de los cuales, segua arguyendo, Pablo era un promotor de sediciones entre los judos de todo el mundo (V.5). Esta era una acusacin habilidosa, quiz basada en informacin aportada por los judos de Asia en relacin con el tumulto en Efeso, que Pablo poda explicar pero no negar. Pablo se defiende, relatando los hechos tal como fueron, pero no encubre su fe (24:10 21) Despus de algunas observaciones iniciales, ms bien directas que pueden ser consideradas como el mnimo de cortesa que se requera, Pablo con gran eficacia refut las acusaciones lanzadas por Trtulo, quien junto con los lderes religiosos aparentaban tener un argumento slido en contra de Pablo, pero este refut su acusacin punto por punto. Pablo comenz la defensa misma negando la acusacin de que haba tratado deliberadamente de provocar problemas en Jerusaln. Las acusaciones de una intencin de causar disturbios no podan ser probadas con evidencias. Pablo tambin pudo presentar el mensaje del evangelio a travs de su defensa. Los acusadores fueron incapaces de presentar evidencias especficas que sustentaran sus acusaciones generales. Por ejemplo, a Pablo lo acusaron de causar problemas entre los judos en la provincia de Asia (24:18, 19), pero estos no estaban presentes para confirmarlo. Este es otro ejemplo que Pablo usaba en cada oportunidad que testificaba de Cristo (24:14, 24). Admiti que era cristiano, conforme al Camino que ellos llaman secta (V. 5). Habiendo sealado que l no comenz deliberadamente los problemas, Pablo clarific que no haba contaminado el templo, ni siquiera inconscientemente: estaba llevando donativos y ofrendas y que inclusive estaba purificado en el momento preciso. Hubo un cambio de tctica en la parte final del discurso. Pablo seal que los judos de Asia eran los que tendran que comparecer para presentar los cargos. Esta lnea de argumentacin tena dos implicaciones inmediatas: Primera, haba un fuerte sentimiento contra la prctica de acusar a alguien sin presentarse luego ante el tribunal para el juicio.

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Segunda, cualquier infraccin o acusacin que se refera primariamente a la provincia de Asia (como se vea luego de lo que Trtulo haba insinuado al hablar de "todo el mundo" en el V. 5) colocara el asunto fuera de la jurisdiccin de Flix. Los que estaban presentes slo podan hablar de los sucesos de Jerusaln y referir al tribunal los pobres resultados de la reunin del Sanedrn, que mostraran que no haba cargos presentados y que el asunto concerna a diferencias entre las creencias de las sectas, ms que a la conducta personal de Pablo. 24: 22 Haca seis aos que Flix era gobernador y sin duda tena informacin acerca de los cristianos, un asunto de conversacin entre los lderes romanos. Presuntamente, Flix haba postergado el procedimiento hasta que el tribuno romano Lisias pudiera ir a testificar, pero en realidad estaba esperando que Pablo o sus amigos le dieran algn dinero, o sea un soborno. Pablo habl con Flix en privado (24:24 27) Flix no fue cruel con Pablo, pero algunas de las cosas que le dijo Pablo le dejaron aterrado. Su mujer Drusila era hija de Heredes Agripa I. Ella era esposa de un rey llamado Aziz, pero Flix, con la ayuda de un mago, la haba convencido para que se casara con l. Esto ocasion que tuviera miedo cuando Pablo le expuso la moralidad elevada que Dios demanda. Pablo estuvo preso en Cesrea dos aos. Luego Flix fue destituido y enviado a Roma. Porcio Festo asumi el cargo de gobernador a finales de 59 principios del 60. Fue ms justo que Flix, ya que cuando asumi su cargo, orden de inmediato reiniciar el juicio contra Pablo. PABLO TESTIFICA A FESTO Y AL REY AGRIPA (CAPITULO 25 26)

CAP TULO 25
Pablo ante Festo apela a Csar (25:1-12) La segunda de las tres audiencias ante funcionarios en Cesrea se relata aqu ms brevemente, enfocando slo el deseo de los judos de llevar a Pablo a Jerusaln y su apelacin a Roma. Este suceso determin el resto de los acontecimientos narrados en Hechos. Festo no era como Flix, se consideraba un hombre justo y recto. Tres das despus de su ascenso como gobernador, subi a Jerusaln y los judos trataron de aprovecharse de l y de convencerle para que enviara a Pablo a Jerusaln; sus acusaciones eran insuficientes como para que Pablo fuera transferido all, pero estaban preparndole una emboscada una vez ms.

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Festo era romano y tena sentido de la justicia, as que les dijo que bajaran a Cesrea a presentar sus denuncias, estuvo dispuesto a reabrir el caso, pero en sus propios trminos y no en los de ellos. An deseaba hacer concesiones a los judos y no quera tomar una decisin sobre algo que tocaba sus creencias religiosas. Probablemente tampoco quera declarar inocente a Pablo en ese momento tan sensible de su carrera poltica. Su ofrecimiento de volver a convocar el juicio en Jerusaln no era tampoco aceptable para Pablo, ya que saba muy bien que no poda esperar un juego limpio de Jerusaln, y tom su decisin. Cuando un ciudadano romano tena la impresin de que no se le haca justicia en un tribunal provisional, poda apelar directamente al Emperador. Slo si se trataba de un asesinato comprobado se poda anular la apelacin. En todos los dems casos se tena que mandar a acusado a Roma para que el Emperador dictara la sentencia. Cada ciudadano romano tena el derecho de apelar al Csar, esto no significaba que este iba a escuchar el caso, pero deba tratarse en los tribunales superiores del imperio. Festo vio la apelacin de Pablo como el medio para enviarlo fuera del pas y as calmar a los judos. Pablo quera ir a Roma a predicar el evangelio (Ro. 1:10) y saba que su apelacin le dara la oportunidad. Al fin y al cabo, ir all como prisionero era mejor que no ir. Pablo ante Agripa y Berenice (25:13-27) El rey Agripa y su esposa Berenice haban llegado a Cesrea para una visita oficial al recin nombrado Festo. Agripa era Herodes Agripa II, rey de Galilea y Perea, hijo de Herodes Agripa I y descendiente de Herodes el Grande. Tena poder sobre el templo, controlaba sus tesoros y poda nombrar y cambiar al sumo sacerdote. Era de descendencia juda, y poda ayudar a aclarar el caso de Pablo al gobernador romano. Agripa y Festo ansiaban cooperar en regir sus territorios vecinos. Berenice era la hermana de Drusila, esposa de Flix. Se cas con su to Herodes Calcis y se convirti en la concubina de su hermano Agripa II y ms tarde en la concubina del hijo del emperador Vespasiano: Tito. Festo le present a Agripa un resumen imparcial de la situacin hasta aquel momento; de esa manera le prepar la escena a Pablo para defenderse y dar su testimonio ante el rey. Es natural que este asunto, que pareca importante en la relacin de Festo con los judos, surgiera en la conversacin con el rey Agripa, que estaba familiarizado con el judasmo y que, en virtud de sus funciones, tena el poder de designar al sumo sacerdote judo. Festo deba estar especialmente interesado en la opinin de Agripa sobre el tema porque tena que escribir un informe sobre el caso. Debido a la vehemencia de los sentimientos de los judos contra Pablo, Festo habra supuesto que l haba hecho algo realmente espantoso.

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Tribunos y principales hombres de la ciudad se encontraban en la sala del palacio con Agripa para or este caso. Pablo vio esta nueva audiencia como otra oportunidad para presentar el evangelio. La ceremonia usada en la ocasin fue llamativa. Con todos los tribunos y tos principales de la ciudad presentes, as como el rey y la reina, aquello daba al nuevo gobernador lo que hoy sera considerado como "una buena imagen". El discurso introductorio de Festo agreg poco al relato anterior, pero confirm explcitamente la naturaleza emocional de los lderes judos en su queja contra Pablo (clamando a gritos que l no debe vivir ms) y la propia impresin de Festo de la inocencia de Pablo. Sin embargo, necesitaba escribir un informe a Roma sobre Pablo (como Lisias haba escrito a su predecesor Flix) y esperaba sacar alguna luz de la experiencia de Agripa.

CAPTULO 26
Pablo relata su testimonio al rey Agripa (26:1 3) Como en el caso del discurso ante Flix, Pablo comenz con una afirmacin introductoria reconociendo y halagando la autoridad del rey Agripa. 26:4 11 El discurso se continu segn los lineamientos de la defensa en el captulo 22, como lo haba hecho antes en el Sanedrn. Confiesa abiertamente que en el pasado haba hecho todo lo posible para acabar con los cristianos. En este pasaje Pablo insiste en que el centro de su mensaje es la Resurreccin. Para l todos los das eran das de la Resurreccin. 26: 12 18 Este es el tercer relato de la conversin de Pablo. En la primera parte, Pablo cuenta la experiencia en el camino a Damasco, la cual est de acuerdo con las otras versiones en los captulos. 9 y 22; excepto en que aqu la narracin revela que el Seor tambin dijo a Pablo: Dura cosa te es dar coces contra el aguijn! Un aguijn era un palo afilado usado para puyar el ganado, generalmente a los bueyes para dirigirlos en el camino. El Seor le quera decir a Pablo: Te lastimas a ti mismo. Lucas, o Pablo mismo, ha abreviado el resto del relato. El nfasis de esta versin de la historia est en la palabra del Seor y en el deseo de obedecer por parte de Pablo. Pablo us cada oportunidad para recordar a sus oyentes que los gentiles tenan la misma participacin en la herencia de Dios. Esta herencia es la promesa y la bendicin 81

del pacto de Dios hecho con Abraham (Ef. 2:19; 1 Pe. 1:3, 4). La misin de Pablo era predicar las buenas nuevas a los gentiles. Las promesas relatadas aqu, no aparecen en otros relatos de la conversin. 26:1921 Aqu se tiene un resumen del mensaje que Pablo predicaba: Un llamado al arrepentimiento. Esta palabra en el griego significa cambiar de mentalidad. Un llamado a volverse hacia Dios. Un llamado a vivir de acuerdo con al arrepentimiento. Pablo manifiesta ante el rey Agripa que en sus mensajes de salvacin, les recalca a todos la importancia de demostrar el arrepentimiento con las obras. Pablo hizo personal el mensaje al rey Agripa (26:24 32) En este pasaje se demuestra que el personaje central de la escena es Pablo, a pesar de estar preso en cadenas; ya que Festo no le habla como a un criminal, sino como a alguien letrado. La relacin del evangelio con los profetas y Moiss tambin puede haber sido drsticamente abreviada. Si el discurso original de Pablo contena citas de las Escrituras y us algunas de las tcnicas rabnicas de interpretacin que sabemos que Pablo poda manejar, entonces la exclamacin de Festo las muchas letras te vuelven loco!, tienen ms sentido as como la respuesta de Pablo de que l deba estar familiarizado con estas cosas as como su pregunta: Crees, oh rey Agripa, a los profetas? Yo s que crees! El rey evit ntidamente tanto negar su fe en los profetas como aceptar la interpretacin que Pablo haca sobre ellos. El reto de Pablo a Agripa, quien tena una herencia juda, puso al rey en una situacin embarazosa. Si le daba la razn a Pablo perda credibilidad ante Festo, que acababa de declararlo loco. Pero si renunciaba a creer en los profetas perda el favor de los judos. Entonces intent escapar al dilema respondiendo a Pablo con lo que la mayora de los comentaristas considera un comentario no sincero y cnico: Por poco me persuades a ser cristiano. Agripa estaba convencido pero no lleg a creer. Declar a Pablo estar sin culpa pero no lo pudo librar porque l apel a Csar. Ciertamente, despus de la entrevista las personas importantes tenan claro en su mente que Pablo era bsicamente inocente.

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Era irnico que slo la apelacin de Pablo al emperador Csar le mantuviera en cadenas, dado que ponerlo en libertad hubiera sido usurpar el derecho del emperador de juzgar en el caso. Pablo quera ir a Roma de cualquier manera y Festo estaba satisfecho de no ser responsable ante los ojos de los judos por liberarle. Se puede decir que como resultado de sus viajes misioneros, Pablo tuvo una multitud de hijos espirituales quienes fundaron muchas iglesias. Su anhelo era que se quitara ese prejuicio contra l y contra su ministerio a los gentiles. Por dos aos estuvo preso en Cesarea, bajo custodia romana, pero logr evangelizar a dos gobernadores: Flix y Festo, as como al rey Agripa. Pero despus de apelar a Csar, se le envi a Roma por barco. Todo esto sirvi, como un trampoln para saltar hasta la propia capital del Imperio.

Tema 14: EL VIAJE DE PABLO A ROMA (Captulos 27 28)

Pablo inici en Cesarea su viaje de tres mil doscientos kilmetros hacia Roma. Para evitar los mares abiertos, seguan la lnea costera. En Mira tom una embarcacin rumbo a Italia. Lleg con dificultad a Gnido, luego pas a Creta, para desembarcar en Buenos Puertos. La prxima parada fue Fenice, pero fuertes vientos desviaron la

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nave que se dirigi al sur costeando la isla de Clauda, luego anduvieron dos semanas a la deriva hasta que naufragaron en la isla de Malta. Pablo apel a Csar para impedir que Festo lo enviara a Jerusaln otra vez para ser juzgado, porque sospechaba que los judos pondran trampas. Sin embargo, no era el temor a morir lo que hizo que no fuera a Jerusaln, sino para no ser impedido de ir con el evangelio a Roma y an ms all, hasta Espaa (Rom. 15:24-33). Pablo ya saba que haba una iglesia fuerte en Roma. Por eso haba escrito, desde Corinto, la carta a Los Romanos, exponiendo en ella las doctrinas ms profundas del evangelio y, a la vez, expresando su deseo de visitarlos (Rom. 1:8-15). Tambin Dios le iba mostrando en el camino su voluntad de ir a Roma.

CAPTULO 27
A. LA PRIMERA ETAPA: HASTA LA ISLA DE CRETA (27:1 12) 27:1 2 Una vez ms Lucas usa la primera persona plural (nosotros), para indicar su propia presencia en el viaje con Pablo. Los otros personajes notables de la historia incluyen a un hombre llamado Julio, un endurecido centurin romano, quien fue asignado para vigilar a Pablo. Era un hombre de mucha experiencia. Es obvio que siempre tuvo que mantenerse cerca de l. Ambos se identificaron como hombres de valor. Debido a esto, Julio desarroll un respeto hacia Pablo. Le dio ciertas libertades (27:3) y ms tarde le perdon la vida (27:43). Tambin haba algunos otros presos que estaban a su cargo y al cristiano Aristarco. Este es el hombre que llevaron al teatro al comienzo del tumulto en feso. Sin embargo, Hechos no registra ms detalles, slo en Col. 4:10 y Film. 24, quiz escritas durante la cautividad de Pablo en Roma. Este es el comienzo del cuarto viaje de Pablo, el que lo lleva a Roma. Lucas demuestra un gran conocimiento del antiguo arte de navegar. El total de las personas que navegaron fueron 276. A Pablo le dio nimo en este viaje por dos cosas: La amabilidad y consideracin del centurin romano, Julio, para con l. La otra cosa que anim a Pablo en este viaje sera la lealtad de Aristarco.

La compaa Augusta era uno de los cinco regimientos romanos acantonados cerca del puerto de la ciudad de Cesarea. Una nave Adramitena aluda a una embarcacin que tena su base en un puerto de ese nombre que ese hallaba situado en la provincia romana de Asia (la moderna Turqua). 27: 3 12

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La navegacin empez costeando hasta Sidn. El barco parti para el norte de Chipre para protegerse de fuertes vientos del sur. Mira es una ciudad del Asia Menor meridional (la moderna Turqua). Una nave alejandrina se refiere probablemente un barco que transportaba granos (v. 38), y que tena su registro en Alejandra, la capital romana de Egipto, la cual era el principal suministrador de trigo de Roma. La flota que transportaba este precioso cereal constitua la arteria vital del imperio. El ayuno es una referencia al da del sacrificio que se celebraba entre fines de septiembre y principios de octubre. Este ya haba pasado, lo cual era una manera de decir que se acercaba el tiempo invernal, peligroso para la navegacin. El perodo riesgoso para navegar comenzaba a mediados de septiembre y duraba hasta comienzos de noviembre. Despus, todo trfico por mar abierto cesaba hasta el fin del invierno. Leyendo las cartas de Pablo, sabemos que l tena alguna experiencia previa en navegacin y aun en naufragios (2 Cor.11:25). Aun as, es difcil sorprenderse de que el centurin fue persuadido ms por el piloto y el capitn del barco y no seguir el consejo de uno de sus presos. Por eso tom la decisin de navegar unos 60 km. en busca de un puerto adecuado para encontrar refugio de los vientos invernales. B. LA SEGUNDA ETAPA: LLEVADOS POR EL VIENTO (27: 13 38) 27: 13 20 Da la impresin de que el conocimiento de los hechos era de primera mano y el lenguaje usado por Lucas es coherente para que alguien sin un conocimiento nutico detallado informara exactamente lo que estaban haciendo los marineros en una situacin de crisis. Una brisa del sur se transform rpidamente en un viento huracanado, cuando el barco estaba en camino. Esto oblig a la tripulacin a abandonar el control de la nave. Las diversas precauciones que se tomaron, como el uso de cables para reforzar el casco, el bajar las velas y el ancla, echar la carga por la borda y aun parte de los aparejos del barco eran los procedimientos correctos y son sealados en el orden probable en que ocurrieron cuando la situacin se hizo cada vez ms desesperada al punto de que iban perdiendo ya toda esperanza de salvarse. El esquife era una pequea embarcacin utilizada para transportar gentes desde un navo mayor hasta la costa. Sirte se llamaba a los bancos de arena de la costa norte de frica. Comnmente la tripulacin de un navo azotado por una tormenta echaba por la borda virtualmente todo, menos los pasajeros, para aumentar su flotabilidad. Ms tarde, dispusieron de la carga y la comida sobrante. 85

27: 21 26 El discurso de Pablo al principio parece tener una frase de yo se lo dije, pero de hecho su advertencia previa se destaca a fin de que la tripulacin tuviera ms motivos para creer este ltimo pronstico, que Pablo haba recibido de parte de Dios por medio de un ngel. No se trataba de que todo fuera fcil, pues haba peligro de prdidas, pero todos sobreviviran. El principal nfasis del discurso de Pablo se encuentra dos veces en los cinco versculos: Tened buen nimo. El discurso tambin nos dice algo sobre la naturaleza de los accidentes y tragedias. Es claro que la tormenta y el naufragio no eran interpretados por Pablo como un juicio divino sobre sus guardianes sino ms bien un resultado de las circunstancias. No se trataba de que Dios los estaba persiguiendo con tormentas y que ellos no podran esconderse. Tampoco era que podran haber eludido la tormenta si hubieran tenido una actitud distinta hacia los cristianos. La nica forma en que podran haberlo evitado era no tomando la alocada decisin en primer lugar de navegar hacia Fenice. 27: 27 38 Dos semanas despus de dejar Buenos Puertos para lo que debi haber sido un viaje de un da, los marineros sospecharon que se acercaban a alguna tierra y las mediciones de profundidad lo confirmaron. Ahora todo el mundo crey a Pablo. El centurin romano y sus soldados asumieron el mando de aquella nave civil. Si hubiera sido de da y si la nave hubiera estado en relativamente buenas condiciones, ciertamente hubiera sido ms seguro quedar a bordo que aventurarse en condiciones tormentosas en un pequeo esquife. El intento de escapar de algunos marineros en aquella forma es una indicacin de su desesperacin y quiz tambin del grado de dao que ya tena la nave. Sin una dotacin completa de la tripulacin para manejar la nave, obviamente quedaba expuesta la seguridad de los dems y los soldados romanos se aseguraron de la cooperacin de la tripulacin cortando las amarras del esquife. La advertencia de Pablo para que todos comieran tiene sentido a la luz del penoso esfuerzo que saban que tenan por delante al llegar el alba. Aunque hay una marcada similitud en la terminologa usada para esta comida y la misma accin de Jess al dirigir la ltima cena tom pan, dio gracias y partindolo empez a comer; no hay otra indicacin de que aqu se estaba celebrando la comunin y la mezcla de cristianos y no cristianos est en contra de ello. Aunque parte de la carga ya haba sido abandonada (V.18), parecera que el grano haba sido conservado como lastre. Ahora que el objetivo era llevar la nave a la costa, cuanto ms ligera fuera en el agua, tanto mejor. La decisin de echar el grano por la borda puede haber sido lo que ocasion el llamado de Pablo a que la gente comiera primero. C. TERCERA ETAPA: EL NAUFRAGIO Y LA ISLA DE MALTA (27:39 28:10) 27: 39 44 86

Con las primeras luces, pudieron ver tierra. Al distinguir una baha que tena playa, sta era una meta obvia para varar la nave. La nave nunca alcanz la playa, sino que al enclavarse la proa la popa se abra por la violencia de las olas. El plan de los soldados de matar a los presos para no correr el riesgo de que se escaparan, refleja la actitud que tambin se ve en 12:18, 19 y 16:27 en cuanto a que los guardias estaban expuestos al castigo que corresponda a los presos que haban dejado escapar. El centurin detuvo este plan. Como resultado de sus viajes con Pablo hasta all, haba desarrollado comprensiblemente cierto respeto hacia l. Como Pablo haba predicho, todos llegaron salvos a tierra, a la isla de Malta.

CAPTULO 28
Pablo en la isla de Malta (28:1 10) Malta es una pequea isla justamente a cien kilmetros al sur de Sicilia e Italia. Tena puertos excelentes y estaba ubicada en forma ideal para el comercio. La palabra que Lucas usa para mencionar a los naturales de la isla es literalmente brbaros Esta palabra se usaba para todos los que no hablaban griego, sin que implicara nada sobre su nivel de cultura o civilizacin. Los ancestros de los isleos en Malta eran fenicios. El episodio de la vbora probablemente no debe ser visto como una demostracin de una inmunidad de Pablo a las serpientes venenosas, sino ms bien fue otro caso en que los cristianos eran confundidos con dioses por los supersticiosos gentiles. Hasta hoy se encuentra en Malta una serpiente que bien pudo haberse clasificado de vbora en los tiempos antiguos por su estrecha semejanza fsica. Aunque no es venenosa, se aferra a la vctima como la que atac a Pablo. El cuadro que traza Lucas de Pablo sacudiendo la serpiente en el fuego no es el retrato de alguien que exhibe algn dominio sobrenatural sobre una bestia peligrosa. Slo despus de esperar un tiempo fue obvio que Pablo no estaba en peligro y slo entonces la gente local dej de pensar que Pablo era un homicida, perseguido sin cesar por algn dios justiciero, y lo consideraron como un dios. Los maltenses lo consideraron un milagro; pero Pablo lo tom con la mayor naturalidad. Finalmente el grupo hizo contacto con el gobernador romano de la isla, llamado Publio, quien era el oficial romano de ms alto rango en la isla. La enfermedad que sufra su padre y que fue curada por Pablo suele ser considerada como un mal local causado por la contaminacin de la leche de cabra (conocida comnmente como fiebre de Malta). La sanidad lleg despus de orar y de imponer las manos; la prominencia de la persona sanada produjo mucha publicidad. Debemos presumir que Pablo y los dems cristianos del grupo predicaron las buenas nuevas y tuvieron algn xito, aun cuando el texto curiosamente guarda silencio sobre ello, 87

diciendo slo que los isleos los honraron con muchos obsequios. Su buena voluntad hizo sentir bien a todo el grupo. D. CUARTA ETAPA: PABLO LLEGA A ROMA (28:11 31) Tuvieron que esperar tres meses hasta que empezara la temporada propicia para la navegacin, probablemente en febrero. Los hermanos gemelos, Castor y Plux, eran las deidades protectoras de la navegacin. Puteoli era el principal puerto del sur de Italia. El grupo viaj a Roma por la Va Apia. En marcado contraste con el viaje anterior, el tramo final fue fcil y sin incidentes, excepto la grata bienvenida de los hermanos de Roma que viajaron 50 km. para encontrarse con Pablo y sus compaeros. El foro Apio era un pueblo situado a setenta kilmetros de Roma, y Tres Tabernas a cincuenta y cinco kilmetros de la capital. Despus de la llegada a Roma misma, la libertad de que disfrut Pablo fue relativa. Lucas slo subraya que no fue encarcelado formalmente, aunque estaba encadenado a un soldado que tena que vigilarlo. Como un ciudadano romano que no haba cometido ningn delito flagrante, y que no acariciaba aspiraciones polticas, se permiti a Pablo alojarse en un recinto aparte. Pablo predica en Roma Probablemente por favor del centurin, quien debiera haber contado la conducta de Pablo en el naufragio, se le dio considerable libertad, an para alquilar su propia casa, donde permaneci dos aos. Esta ventaja le abri la puerta para evangelizar primero a los judos, y despus, cuando muchos de stos rechazaron su mensaje, a los gentiles quienes voluntariamente lo buscaban en su casa. Los judos romanos no haban odo hablar de Pablo de Tarso, pero haban escuchado muchas noticias negativas acerca de la secta cristiana. Apoyando su argumento en las enseanzas del AT sobre el Mesas y su reino, Pablo present las evidencias de que estas cosas se referan a Jess.

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El mensaje que cierra el libro de los Hechos es que los judos de los das de Pablo, desde Jerusaln a Roma, rechazaron a Jess como su Mesas. Naturalmente, algunos judos creyeron, pero la antorcha del evangelio pas de las manos de la nacin juda a los gentiles. El mismo Pablo explica brevemente esta transicin en Ro 911. Lucas termin como lo hizo, porque haba llevado al lector hasta el momento en que escriba. El largo camino de Lucas a travs de los dos libros haba llevado la historia cristiana desde sus comienzos, en la misteriosa capital oriental de Jerusaln, por toda la ruta hasta lo que era para l y para sus lectores contemporneos el centro del Imperio, la misma Roma.

FILOSOFA DEL LIBRO DE LOS HECHOS


A diferencia de la mayora de los libros del N.T., las dos partes de la historia de Lucas no parecen haber estado asociadas inicialmente con iglesias cristianas, ya sea en el sentido de que estuvieran dirigidas a ellas a que circulasen en su seno. En los primeros aos del siglo II, cuando los cuatro escritos evanglicos fueron reunidos en una sola coleccin y circularon como un grupo cudruplo, las dos partes de la historia de Lucas fueron separadas, y a partir de entonces siguieron caminos independientes. Mientras que el futuro de Lucas estaba asegurado en virtud de su incorporacin al grupo de los otros tres evangelios, Hechos alcanz, en forma creciente, un lugar tan destacado como documento cristiano. Si Pablo tendi a ser olvidado en la generacin que sigui a su muerte, con seguridad que los Hechos volvi a hacerlo presente, como tambin a destacar lo interesante y lo extraordinariamente importante que era. Pero aunque pone de manifiesto la importancia del papel de Pablo, Hechos tambin da testimonio de la obra de otros apstoles, especialmente de Pedro. Y no slo presentaba pruebas irrefutables de la posicin y los logros de Pablo como apstol, sino que tambin resguardaba la posicin de los otros apstoles, y justificaba la inclusin de los escritos apostlicos no paulinos, juntamente con la coleccin paulina, en el volumen que integraba la Biblia. A partir de esa poca fue cuando comenz a llamarse Hechos de los apstoles, o incluso, como lo denomina la lista muratoriana, Los hechos de todos los apstoles. TEOLOGA DE EL LIBRO DE LOS HECHOS En el aspecto teolgico el tema dominante de Hechos es la actividad del Espritu Santo. La promesa del derramamiento del Espritu, hecha por el Cristo resucitado, se cumple para los discpulos judos, y para los creyentes gentiles. Los apstoles cumplen su cometido en el poder del Espritu, que se manifiesta mediante seales sobrenaturales; la aceptacin del evangelio por sus conversos tambin viene acompaada por manifestaciones visibles del poder del Espritu. Este libro podra llamarse, en efecto, Los hechos del Espritu Santo, por cuanto es el Espritu quien controla el avance del evangelio en todo momento; el Espritu dirige los movimientos de Felipe, los de Pedro, los de Pablo y sus compaeros. El Espritu ocupa el primer lugar en la carta que trasmite la decisin del concilio de Jerusaln a las iglesias gentiles; habla por medio de los profetas, como lo haca en los das del Antiguo 89

Testamento; es el Espritu el que en primera instancia designa a los ancianos de una iglesia para que se hagan cargo de ella en lo espiritual; el Espritu es el testigo principal de la verdad del evangelio. Las manifestaciones sobrenaturales que acompaan la difusin del evangelio sealan, no slo la actividad del Espritu, sino tambin la inauguracin de la nueva era en la que Jess reina como Seor y Mesas. El elemento milagroso, como sera de esperar, ocupa un lugar ms prominente en la primera parte del libro que en la ltima: Observamos una constante reduccin de la importancia del aspecto milagroso de la obra del Espritu, que se corresponde con el desarrollo de las epstolas paulinas. APORTE A LA TEOLOGA Adems de ser hbil historiador y literato, Lucas ha producido una obra eminentemente teolgica. A diferencia de Pablo y Marcos, cuya expectativa frente a la pronta venida de Jesucristo deja huellas profundas en el Nuevo Testamento, Lucas prev un perodo nada corto de misin universal de la iglesia antes de la parusa. Hechos presenta a la iglesia primitiva como un ISRAEL restaurado. Tanto es as que la venida del ESPRITU SANTO tiene que aguardar la eleccin de un nuevo apstol, para que haya doce lderes exactamente. Las promesas hechas a Abraham tienen que cumplirse, pero esto sucede precisamente en Jess. Ms tarde, en su misin que por definicin se dirige a los gentiles, Pablo tambin busc comenzar su predicacin en la sinagoga de cada ciudad de la dispora, a pesar del rechazo que sufre a manos de la vasta mayora de los judos. La iglesia producto de esta misin procura mantener el contacto con la iglesia madre en Jerusaln, ms apegada a las demandas de La Ley; pero la relacin se hace tensa. Los ltimos versculos del libro sugieren que el futuro de la fe cristiana no se halla en lo conservador de Jerusaln, sino en el evangelio de la salvacin gratuita abrazado por los gentiles. En el libro se halla no menos de veinticuatro discursos que constituyen un tercio del texto, usados como apologa en pro de los temas predilectos de Lucas: la afirmacin del mundo, la visitacin por Dios que invierte los papeles de pobres/ricos, dignos/indignos, enfermos/sanos, la salvacin de los inconversos, el progreso del evangelio, la importancia de la conversin y la respuesta de la fe. EL VALOR PERMANENTE DEL LIBRO DE LOS HECHOS El derecho del libro a ocupar su lugar tradicional entre los evangelios y las epstolas. es claro. Por un lado, es la continuacin natural y general al evangelio cudruple, as como es la continuacin natural de uno de los cuatro; por otro lado, proporciona el fondo histrico para las primeras epstolas, y da testimonio del carcter apostlico de la mayora de los escritos cuyos nombres llevan. Ms aun, constituye un documento de incalculable valor para el estudio de los comienzos del cristianismo. Cuando se comprende lo escaso que es nuestro conocimiento del desenvolvimiento del evangelio en otras direcciones geogrficas en las dcadas siguientes al ao 30 d.C., se puede apreciar la deuda para con Hechos por 90

el relato relativamente detallado de la propagacin del evangelio entre Jerusaln y Roma. El surgimiento y el adelanto del cristianismo es un estudio lleno de problemas, pero algunos de dichos problemas seran mucho ms difciles de lo que lo son si no se contara con el relato de Hechos. Lucas, en Hechos, es el historiador. Su relato constituye, en efecto, una fuente de primera magnitud para el estudio de una fase significativa de la historia de la civilizacin mundial.
Gracias, Dios, por habernos dado el conocimiento de este maravilloso libro de los Hechos de los Apstoles!

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