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Sobre Argentina

Neumococos resistentes a la penicilina

Publicado del 11.04.2011. Hallan un mecanismo que explica el incremento de neumococos resistentes a la penicilina en Argentina. Estas bacterias son responsables de enfermedades como meningitis, neumona, sinusitis y otitis. Comparacin entre cepas de neumococo (Foto: UNC). Fuente UNC | DICYT. . Crdoba, 06.04.2011. Los neumococos son bacterias que suelen estar presentes en la nariz y la faringe, particularmente en nios. Pueden originar diferentes infecciones respiratorias como neumona y meningitis as como desencadenar otitis y sinusitis. Generalmente se tratan con antibiticos llamados beta-lactmicos, entre los cuales la penicilina es el ms utilizado. Cuando el antibitico es efectivo para tratar las enfermedades producidas por el neumococo se dice que se est ante una cepa sensible a la penicilina. Por el contrario, si el tratamiento no produce resultados, se sostiene que la cepa es resistente a este antimicrobiano. Ambos tipos de neumococos conviven en la nasofaringe, compitiendo entre s para establecer una infeccin en el mismo nicho biolgico. Estudios internacionales describen que los neumococos sensibles tienen una mayor capacidad de crecimiento que los resistentes mientras no se administran antibiticos. Pero una vez introducido el antimicrobiano, la cepa sensible muere dejando el camino libre a la resistente para originar una infeccin. Alertado por el incremento de cepas resistentes en la regin central de Argentina en la ltima dcada, un equipo de investigadores de la Facultad de Ciencias Qumicas de la Universidad Nacional de Crdoba, pertenecientes al Centro de Investigaciones en Bioqumica Clnica e

Inmunologa (Cibici) y dirigidos por Jos Echenique, estudi cepas neumoccicas resistentes a penicilina que circulan en Argentina. Previamente este grupo de cientficos haba realizado un estudio epidemiolgico utilizando 200 cepas patgenas de neumococo. Este trabajo fue realizado en el marco de un programa de epidemiologa en el que participaron hospitales peditricos de Crdoba y otras provincias, estudio que incluy a nios menores de cinco aos. El momento clave: la divisin celular Como se mencion previamente, las infecciones causadas por neumococos se tratan generalmente con penicilina u otros antibiticos de la familia de los beta-lactmicos. Para atacar la infeccin la penicilina debe unirse a unas protenas involucradas en la divisin celular de los neumococos, denominadas PBP (Penicilin-Binding Proteins por sus siglas en ingls). Para que esta unin sea efectiva, es crucial lo que ocurra durante el crecimiento bacteriano. En ese proceso se pueden producir errores o mutaciones en la duplicacin del ADN. Si esas mutaciones se producen en el punto justo en el que acta la penicilina, es decir, en los genes asociados a las PBPs a las que se une la penicilina, la bacteria se vuelve resistente. De este modo, el antibitico deja de ser efectivo para matar la bacteria. Simulamos el proceso evolutivo de las bacterias mediante la incorporacin progresiva de mutaciones que aportan resistencia a la penicilina. Lo hicimos con tcnicas microbiolgicas y luego analizamos las muestras con mtodos de biologa molecular y celular. Para comprender mejor el comportamiento de las cepas resistentes, los investigadores tomaron cepas sensibles y le incorporaron genes (ADN) asociados a PBPs provenientes de cepas resistentes, pero en lugar de introducir los tres genes juntos lo hicieron de a uno para ver cmo era el comportamiento individual de cada mutacin en cuanto a crecimiento y resistencia. Los cientficos descubrieron que individualmente cada gen mutante creca menos que si estaban todos juntos. Esto significaba que la bacteria acumulaba, evolutivamente, aquellas mutaciones que se complementaban entre s para compensar la capacidad de crecimiento, y que a la vez le aportaban resistencia. Con estudios complementarios comprobaron que en ausencia de antibiticos ambas cepas (sensibles y resistentes) crecan a iguales niveles. Estos resultados contradecan lo descrito en estudios similares desarrollados por especialistas de Estados Unidos y Europa, segn los cuales, en ausencia de antibiticos las cepas resistentes crecan menos que las susceptibles a la penicilina. Entonces realizaron nuevos experimentos en los que compararon los genes de las cepas resistentes que circulan en esos pases con los que tenemos en Argentina, para justificar cientficamente la diferencia de resultados. Tomamos cada gen, lo secuenciamos y los comparamos con los de esos lugares y todas las diferencias fueron evidentes. Las cepas son resistentes sin importar el nivel de resistencia, pero las mutaciones no son ni parecidas, indica Echenique. Las cepas de neumococo circulantes en Argentina poseen un mecanismo que facilita la diseminacin de las cepas resistentes a la penicilina, concluye. Relevancia de los resultados El incremento de cepas de neumococos resistentes a la penicilina que circulan en la regin centro de Argentina podra explicarse por la sobreutilizacin de antibiticos, como sostienen algunos especialistas. Sin embargo Echenique apunta que en varios pases se disminuy la

utilizacin de antibiticos, en especial los beta-lactmicos, y, sin embargo, la tasa de cepas resistentes permaneci constante o creci levemente. Segn el investigador existiran diversos factores que colaboran en la diseminacin de las cepas resistentes, y el mecanismo molecular que descubrimos es uno de ellos, al menos en el grupo de neumococos estudiados en Argentina, asegura. Adems, durante el estudio de este mecanismo identificaron protenas que interactuaban con las PBPs que no haban sido estudiadas hasta el momento en neumococos, protenas tambin involucradas en el proceso de divisin celular de estas bacterias. El hallazgo de que al momento de la divisin celular, la bacteria no slo selecciona las mutaciones que le aportan resistencia sino tambin aquellas que se compensan para conferirle un mayor nivel de crecimiento, sumado al descubrimiento de que intervienen en este proceso protenas no estudiadas hasta el momento, permitir a la industria farmacutica orientar la investigacin y diseo de antibiticos que bloqueen la divisin celular con el objetivo de obtener antimicrobianos ms eficientes para combatir las cepas resistentes a antibiticos, sostiene Echenique. Tambin para epidemilogos e infectlogos, ya que permite comprender la causa de la elevada incidencia de cepas resistentes. Traducido a un lenguaje ms cotidiano, esto significa que se podran elaborar antibiticos ms efectivos para combatir las infecciones que afectan con ms frecuencia a nios pequeos, en especial los escolarizados a muy temprana edad. Fuente UNC | DICYT. Fotografa Foto: UNC. Comentarios Ultima actualizacion: martes 16 de agosto de 2011, 9:46 pm

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