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PENSANDO EM PARTIR[1] Everardo P.

Guimares Rocha
O que etnocentrismo. So Paulo: Brasiliense, 1999. Col. Primeiros Passos. Pp. 7-22.

Etnocentrismo uma viso do mundo onde o nosso prprio grupo tomado como centro de tudo e todos os outros so pensados e sentidos atravs dos nossos valores, nossos modelos, nossas definies do que a existncia. No plano intelectual, pode ser visto como a dificuldade de pensarmos a diferena; no plano afetivo, como sentimentos de estranheza, medo, hostilidade, etc. Perguntar sobre o que etnocentrismo , pois, indagar sobre um fenmeno onde se misturam tanto elementos intelectuais e racionais quanto elementos emocionais e afetivos. No etnocentrismo, estes dois planos do esprito humano sentimento e pensamento vo juntos compondo um fenmeno no apenas fortemente arraigado na histria das sociedades, como tambm facilmente encontrvel no dia-a-dia das nossas vidas. Assim, a colocao central sobre o etnocentrismo pode ser expressa como a procura de sabermos os mecanismos, as formas, os caminhos e razes, enfim; pelos quais tantas e to profundas distores se perpetuam nas emoes, pensamentos, imagens e representaes que fazemos da vida daqueles que so diferentes de ns. Este problema no exclusivo de uma determinada poca nem de uma nica sociedade. Talvez o etnocentrismo seja, dentre os fatos humanos, um daqueles de mais unanimidade. Como uma espcie de pano de fundo da questo etnocntrica, temos a experincia de um choque cultural. De um lado, conhecemos um grupo do eu, o nosso grupo, que come igual, veste igual, gosta de coisas parecidas, conhece problemas do mesmo tipo, acredita nos mesmos deuses da mesma forma, empresta vida significados em comum e procede, por muitas maneiras, semelhantemente. A, ento, de repente, nos deparamos com um outro, o grupo do diferente que, s vezes, nem sequer faz coisas como as nossas ou quando as faz de forma tal que no reconhecemos como possveis. E, mais grave ainda, este outro tambm sobrevive sua maneira, gosta dela, tambm est no mundo e, ainda que diferente, tambm existe. Este choque gerador do etnocentrismo nasce, talvez, na constatao das diferenas. Grosso modo, um malentendido sociolgico. A diferena ameaadora porque fere nossa prpria identidade cultural. O monlogo etnocntrico pode, pois, seguir um caminho lgico mais ou menos assim: Como aquele mundo de doidos pode funcionar? Espanto! Como que eles fazem? Curiosidade perplexa? Eles s podem estar errados ou tudo o que eu sei est errado! Dvida ameaadora?! No, a vida deles no presta, selvagem, brbara, primitiva! Deciso hostil! O grupo do eu faz, ento, da sua viso a nica possvel ou, mais discretamente se for o caso, a melhor, a natural, a superior, a certa. O grupo do outro fica, nessa lgica, como sendo engraado, absurdo, anormal ou ininteligvel. Este processo resulta num considervel reforo da identidade do nosso grupo. No limite, algumas sociedades chama-se por nomes que querem dizer perfeitos, excelentes ou, muito simplesmente, ser humano e ao outro, ao estrangeiro, chamam, por vezes, de macacos da terra ou ovos de piolho. De qualquer forma, a sociedade do eu a melhor, a superior. representada como o espao da cultura e da civilizao por excelncia. o espao da natureza. So os selvagens, os brbaros. So qualquer coisa menos humanos, pois, estes somos ns. O barbarismo evoca a confuso, a desarticulao, a desordem. O selvagem o que vem da floresta, da selva que lembra, de alguma maneira, a vida animal. O outro o aqum ou o alm, nunca o igual ao eu. O que importa realmente, neste conjunto de idias, o fato de que, no etnocentrismo, uma mesma atitude informa os diferentes grupos. O etnocentrismo no propriedade, como j disse, de uma nica sociedade, apesar de que, na nossa, revestiu-se de um carter ativista e colonizador com ao mais diferentes empreendimentos de conquista e destruio de outros povos. A atitude etnocntrica tem, por outro lado, um correlato bastante importante e que talvez seja elucidativo para a compreenso destas maneiras exacerbadas e at cruis de encarar o outro. Existe realmente, paralelo violncia que a atitude etnocntrica encerra, o pressuposto de que o outro deva ser alguma coisa que no desfrute da palavra para dizer algo de si mesmo. Creio que necessrio examinar isto melhor e vou faz-lo atravs de uma pequena estria que me parece exemplar. Ao receber a misso de ir pregar junto aos selvagens um pastor se preparou durante dias para vir ao Brasil e iniciar no Xingu seu trabalho de evangelizao e catequese. Muito generoso, comprou para os selvagens contas, espelhos, pentes, etc.; modesto, comprou para si mesmo apenas um modernssimo relgio digita2 capaz de acender luzes, alarmes, fazer contas, marcar segundos, cronometrar e at dizer a hora sempre absolutamente certa, infalvel. Ao chegar, venceu as burocracias inevitveis e, aps alguns meses, encontrava-se em meio s sociedades tribais do Xingu distribuindo seus presentes e sua doutrinao. Tempos depois, fez-se amigo de um ndio muito jovem que o acompanhava a todos os lugares de sua pregao e mostrava-se admirado de muitas coisas, especialmente do barulhento, colorido e estranho objeto que o pastor trazia no pulso e consultava freqentemente. Um dia, por fim, vencido por insistentes pedidos, o pastor perdeu seu relgio dando-o, meio sem jeito e a contragosto, ao jovem ndio.

A surpresa maior estava, porm, por vir. Dias depois, o ndio chamou-o apressadamente para mostrar-lhe, muito feliz, seu trabalho. Apontando seguidamente o galho superior de uma rvore altssima nas cercanias da aldeia, o ndio fez o pastor divisar, no sem dificuldade, um belo ornamento de penas e conta multicores, e no centro o relgio. O ndio queria que o pastor compartilhasse a alegria da beleza transmitida por aquele novo e interessante objeto. Quase indistinguvel em meio s penas e contas e, ainda por cima, pendurado a vrios metros de altura, o relgio, agora mnimo e sem nenhuma funo, contemplava o sorriso inevitavelmente amarelo no rosto do pastor. Fora-se o relgio. Passados mais alguns meses o pastor tambm se foi de volta para casa. Sua tarefa seguinte era entregar aos superiores seus relatrios e, naquela manh, dar uma ultima revisada na comunicao que iria fazer em seguida a seus colegas em um congresso sobre evangelizao. Seu tema: A catequese e os selvagens. Levantou-se, deu uma olhada no relgio novo, quinze para as dez. era hora de ir. Como que buscando uma inspirao de ltima hora examinou detalhadamente as paredes do seu escritrio. Nelas, arcos, flechas, tacapes, bordunas, cocares, e at uma flauta formavam uma bela decorao. Rstica e sbria ao mesmo tempo, trazia-lhe estranhas lembranas. Com o p na porta ainda pensou e sorriu para si mesmo. Engraado o que aquele ndio fizera com o seu relgio. Esta estria, no necessariamente verdadeira, porm, de toda a evidncia, bastante plausvel, demonstra alguns dos importantes sentidos da questo do etnocentrismo. Em primeiro lugar, no necessrio ser nenhum detetive ou especialista em Antropologia Social (ou ainda pastor) para perceber que, neste choque de culturas, os personagens de cada uma delas fizeram, obviamente, a mesma coisa. Privilegiaram ambos as funes estticas, ornamentais, decorativas de objetos que, na cultura do outro, desempenhavam funes que seriam principalmente tcnicas. Para o pastor, o uso inusitado do seu relgio causou tanto espanto quanto causaria ao jovem ndio conhecer o uso que o pastor deu a seu arco e flecha. Cada um traduziu nos termos de sua prpria cultura o significado dos objetos cujo sentido original foi forjado na cultura do outro. O etnocentrismo passa exatamente por um julgamento do valor da cultura do outro. O etnocentrismo passa exatamente por um julgamento do valor da cultura do outro nos termos da cultura do grupo do eu. Em segundo lugar, essa estria representa o que se poderia chamar, se isso fosse possvel, de um etnocentrismo cordial, j que ambos o ndio e o pastor tiveram atitudes concretas sem maiores conseqncias. No mais das vezes, o etnocentrismo implica uma apreenso do outro que se reveste de uma forma bastante violenta. Como j vimos, pode coloc-lo como primitivo, como algo a ser destrudo, como atraso ao desenvolvimento, (frmula, alis, muito comum e de uso geral no etnocdio, na matana dos ndios). Assim, por exemplo, um famoso cientista do incio do sculo, Hermann von Ihering, diretor do Museu Paulista, justificava o extermnio dos ndios Caingangue por serem um empecilho ao desenvolvimento e colonizao das regies do serto que eles habitavam. Tanto no presente como no passado, tanto aqui como em vrios outros lugares, a lgica do extermnio regulou, infinitas vezes, as relaes entre a chamada (civilizao ocidental, tristemente exemplar, de uma criana, de um grande centro urbano que, de tanto ouvir absurdos sobre o ndio, seja em casa, seja nos livros didticos, seja na indstria cultural, acabou por defini-los dizendo: o ndio o maior amigo do homem. Em terceiro lugar, a estria ainda ensina que o outro e sua cultura, da qual falamos na nossa sociedade, so apenas uma representao, uma imagem distorcida que manipulada como bem entendemos. Ao outro negamos aquele mnimo de autonomia necessria para falar de si mesmo. Tudo se passa como se fssemos autores de filmes e livros de fico cientfica onde podemos falar e pensar o quanto cruel, grotesca e monstruosa uma civilizao de marcianos que capturou nosso foguete. Tambm, porque somos os autores destes filmes e livros, nada nos impede de criarmos um marciano simptico, inteligente e superpoderoso que com incrvel percia salva a Terra de uma co1lisao fatal com um meteoro gigante. Claro, como o marciano no diz nada, posso falar dele o que quiser. Assim, de um ponto de vista do grupo do eu, os que esto de fora podem ser brabos e traioeiros bem como mansos e bondosos. Alis, brabos e mansos so dois termos que muitas vezes foram empregados no Brasil para designar o humor de determinados animais e o estado de varias tribos de ndios ou de escravos negros. A figura do louco, por exemplo, na nossa sociedade, manipulada por uma srie de representaes que oscilam entre estes dois plos, sendo denegrida ou exaltada como o marciano ao sabor das intenes que se tenha. Isto no s ao longo da histria, mas tambm em diferentes contextos no presente. A expresso fulano muito louco pode ser elogiosa em certos casos e pejorativa em outros. Em alguns momentos da histria o louco foi acorrentado e torturado, em outros, foi portador de uma palavra sagrada e respeitada. Aqueles que so diferentes do grupo do eu os diversos outros deste mundo por no poderem dizer algo de si mesmos, acabam representados pela tica etnocntrica e segundo as dinmicas ideolgicas de determinados momentos. Na nossa chamada civilizao ocidental, nas sociedades complexas e industriais contemporneas, existem diversos mecanismos de reforo para o seu estilo de vida atravs de representaes negativas do outro. O caso dos ndios brasileiros bastante ilustrativo, pois alguns antroplogos estudiosos do assunto j identificaram determinadas vises bsicas, determinados esteretipos, que so permanentemente aplicados a estes ndios. Eu mesmo realizai, h alguns anos, um estudo sobre as imagens do ndio nos livros didticos de Histria do Brasil. Estes livros tm importncia fundamental na formao de uma imagem do ndio, pis so lidos e, mais ainda, estudados por m milhes de alunos pr-universitrios nos mais diversos recantos do pas. Alguns destes livros alcanam

tiragens altssimas e j tiveram mais de duzentas edies. Atravs deles circula um saber altamente etnocntrico honrosas excees sobre os ndios. Os livros didticos, em funo mesmo do seu destino e de sua natureza, carregam um valor de autoridade, ocupam um lugar de supostos donos da verdade. Sua informao obtm este valor de verdade pelo simples fato de que quem sabe seu contedo passa nas provas. Nesse sentido, seu saber tende a ser visto como algo rigoroso, srio e cientfico. Os estudantes so testados, via de regra, em face do seu contedo, o que faz co que as informaes neles contidas acabem se fixando no fundo da memria de todos ns. Com ela se fixam tambm imagens extremamente etnocntricas. Alguns livros colocavam que os ndios eram incapazes de trabalhar nos engenhos de acar por serem indolentes e preguiosos. Ora, como aplicar adjetivos tais como indolente e preguioso a algum, um povo ou uma pessoa, que se recuse a trabalhar como escravo, numa lavoura que no a sua, para a riqueza de um colonizador que nem sequer seu amigo: antes, muito pelo contrrio, esta recusa , no mnimo, sinal de sade mental. Outro fato tambm interessante que um nmero significativo de livros didticos comea com a seguinte informao: os ndios andavam nus. Este escndalo esconde, na verdade, a nossa noo absolutizada do que deva ser uma roupa e o que, num corpo, ela deve mostrar e esconder. A estria do nosso amigo missionrio serviu para a constatao das dificuldades de definir o sentido de um objeto o relgio ou o arco fora dos seus contextos culturais. Da mesma maneira, nada garante que os ndios andem nus a no ser a concepo que eles mesmos teriam de nudez e vestimenta. Assim, como o outro algum calado, a quem no permitido dizer de si mesmo, mera imagem sem voz, manipulado de acordo com desejos ideolgicos, o ndio , para o livro didtico, apenas uma forma vazia que empresta sentido ao mundo dos brancos. Em outras palavras, o ndio alugado na Histria do Brasil para aparecer por trs vezes m trs papeis diferentes. O primeiro papel que o ndio representa no captulo do descobrimento. Ali, ele aparece como selvagem, primitivo, pr-histrico, antropfago, etc. isto era para mostrar o quanto os portugueses colonizadores eram superiores e civilizados. O segundo papel do ndio no captulo da catequese. Nele o papel do ndio o de criana, inocente, infantil, almas virgens, etc., para fazer parecer que os ndios que precisavam da proteo que a religio lhes queria impingir. O terceiro papel muito engraado. no captulo Etnia brasileira. Se o ndio j havia aparecido como selvagem ou criana, como iriam falar de um povo o nosso formado por portugueses, negros e selvagens? Ento aparece um novo papel e o ndio, num passe de mgica etnocntrica, vira corajoso, altivo, cheio de amor liberdade. Assim so as sutilezas, violncias, persistncias do que chamamos etnocentrismo. Os exemplos se multiplicam nos nossos cotidianos. A indstria cultural TV, jornais, revistas, publicidade, certo tipo de cinema, rdio est freqentemente fornecendo exemplos de etnocentrismo. No universo da indstria cultural criado sistematicamente um enorme conjunto de outros que servem para reafirmar, por oposio, um a serie de valores de um grupo dominante que se autopromove a modelo de humanidade. Nossas prprias atitudes frente a outros grupos sociais com os quais convivemos nas grandes cidades so, muitas vezes, repletas de atitudes etnocntricas. Rotulamos e aplicamos esteretipos atravs dos quais nos guiamos para o confronto cotidiano com a diferena. As idias etnocntricas que temos sobre as mulheres, os negros, os empregados, os parabas de obra, os colunveis, os doides, os surfistas, as dondocas, os velhos, os caretas, os vagabundos, os gays e todos os demais outros com os quais temos familiaridade, so uma espcie de conhecimento um saber baseado em formulaes ideolgicas, que no fundo transforma a diferena pura e simples num juzo de valor perigosamente etnocntrico. Mas, existem idias que se contrapem ao etnocentrismo. Uma das mais importantes a da relativizao. Quando vemos que as verdades da vida so menos uma questo de essncia das coisas e mais uma questo de posio: estamos relativizando. Quando compreendemos o outro nos seus prprios valores e no nos nossos: estamos relativizando. Enfim, relativizar ver as coisas do mundo como uma relao capaz de ter tido um nascimento, capaz de ter um fim ou uma transformao. Ver as coisas do mundo como a relao entre elas. Ver que a verdade est mais no olhar que naquilo que olhado. Relativizar no transformar a diferena em hierarquia, em superiores e inferiores ou em bem e mal, mas v-la na sua dimenso de riqueza por ser diferena. A nossa sociedade j vem, h alguns sculos, construindo um conhecimento ou, se quisermos, uma cincia sobre a diferena entre os seres humanos. Esta cincia chama-se Antropologia Social. Ela, como de resto quase todas as atitudes que temos frente ao outro, nasceu marcada pelo etnocentrismo. Ela tambm possui o compromisso da procura de super-lo. Diferentemente do saber de senso comum, o movimento da Antropologia no sentido de ver a diferena como forma pela qual os seres humanos deram solues diversas a limites existenciais comuns. Assim, a diferena no se equaciona com a ameaa, mas com a alternativa. Ela no uma hostilidade do outro, mas uma possibilidade que o outro pode abrir para o eu.