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DEUS SABE QUE SOFREMOS

Por que Deus permite o sofrimento? Deus no v que estou sofrendo?


Na maioria das vezes, ns nos sentimos totalmente incapazes de dizer ou fazer qualquer coisa para aliviar a dor dos que sofrem. E este sentimento de incapacidade extremamente frustrante e entristecedor. Por que existe o sofrimento? Ser que a dor um erro grosseiro de Deus? Ou Deus estar querendo nos ensinar alguma coisa atravs dela? Neste livro, voc encontrar as mais importantes respostas para esse inquietante problema que diz respeito a todos ns. Com sensibilidade e profundo conhecimento do assunto, o autor trata o tema de maneira clara, informativamente rica, comentando tambm as concluses a que chegaram os maiores estudiosos do assunto. Um livro de estilo fcil, que responde questes difceis.
Philip Yancey autor de vrios livros, entre os quais Decepcionado com Deus e As Maravilhas do Corpo . Reside com sua esposa na cidade de Chicago, EUA.

Deus Sabe que Sofremos Philip Yancey Traduzido por Emma Anders de Souza Lima Editora Vida Entrementes, onde est Deus? Este um dos problemas mais inquietantes. Quando a pessoa se sente feliz, to feliz que nem parece precisar dele, e a ele se achega afim de ouvi-lo, recebida de braos abertos. Mas, o que acontece quando voc a ele se dirige em situao desesperadora, baldados todos os seus esforos ? A porta se lhe fecha, e por dentro aferrolhada duplamente. Depois, silncio. Da, parece ser melhor a pessoa se afastar. C. S. Lewis A Grief Observed (Anlise de uma aflio)

Problema Que Permanece Sinto-me completamente incapaz, perto de pessoas que sofrem. Na verdade, sinto-me at culpado. As pessoas esto ali sozinhas, talvez gemendo, faces contorcidas, e no consigo transpor o abismo e penetrar no seu sofrimento. Consigo apenas observar. Qualquer coisa que eu tente dizer, parece-me medocre e formal, como se recitasse algo previamente decorado. H alguns anos, atendi a um desesperado pedido de socorro de amigos muito ntimos, John e Claudia Claxton. Casados de novo, ambos com pouco mais de vinte anos, comeavam a sua vida no Centro-Oeste Americano. Jamais eu tinha visto o amor afetar algum to profundamente como acontecera com John Claxton. Nos dois anos em que ele e Claudia estiveram noivos, John, uma pessoa cnica, desagradvel e fria, tornou-se otimista, pronto a desfrutar as aventuras do casamento. John escreveu-me uma carta que me perturbou extremamente. Erros e rabiscos desfiguravam a sua escrita, geralmente caprichada. Ele explicou: - Queira desculpar minha maneira de escrever . . . no sei o que dizer. Nem consigo achar as palavras. - o casal enfrentava um problema muito maior do que eles mesmos. Claudia tinha contrado a doena de Hodgkins, cncer das glndulas linfticas, e os mdicos diziam que sua chance de vida era de apenas 50%. Em uma semana, os cirurgies fizeram-lhe um corte desde a axila at o abdome e removeram todo e qualquer trao visvel da doena. Fraca e aturdida, ela jazia numa cama de hospital. Naquela ocasio, John trabalhava como assistente de capelo num hospital local. - A doena de Claudia, - contou-me ele, fazia com que eu entendesse melhor a situao de outros pacientes. Mas, no mais me interessava por eles; pensava

somente em Claudia. Tinha vontade de gritar: - Parem com essas lamrias, seus idiotas! Vocs pensam que esto cheios de problemas, mas a minha esposa pode estar morrendo neste momento! Embora John e Claudia fossem ambos cristos, a revolta contra Deus avolumou-se. Revolta contra um parceiro a Quem eles amavam e que se tinha virado contra eles. - Deus, por que ns? - clamavam. -Deste-nos , provocadoramente, apenas um curto ano de casamento feliz, preparando-nos para esta dor? O tratamento de cobalto arruinou o organismo de Claudia. Ela perdeu a beleza. Sentia-se constantemente cansada, sua pele tornou-se escura, o cabelo comeou a cair, a garganta estava sempre inflamada e ferida. Vomitava quase tudo o que comia. Os mdicos precisaram suspender o tratamento por algum tempo, pois a garganta havia inflamado de tal maneira que ela no podia engolir. Todos os dias, Claudia pensava em Deus e na dor que sentia, principalmente quando estava na sala de tratamento. Naquela sala fria revestida de ao, estirada numa mesa, nua, ela ouvia o chiado e o estalido do aparelho bombardeando-a com partculas invisveis. Cada dia de radiao fazia o seu corpo envelhecer meses. As Visitas de Claudia No princpio, Claudia esperava consolo e confrto dos seus amigos cristos. Estes, porm, tornaram-se desconcertantes. Um dicono de sua igreja falou-lhe solenemente que refletisse naquilo que Deus estava tentando ensinar-lhe. - Deve haver alguma coisa na sua vida que desagrada a Deus. Voc deve ter deixado de fazer sua vontade. Estas coisas no acontecem por acaso. 0 que que Deus lhe est dizendo?

Certa vez veio uma senhora, uma viva gorducha, um tanto desmiolada, que pensava ter sido chamada para ser "chefe de torcida" das visitas aos doentes. Trouxe flores, cantou hinos, e recitou lindos salmos de lindos riachos e montanhas, sempre batendo palmas. Todas as vezes que a doena de Claudia era mencionada, ela depressa mudava de assunto. Queria afastar o sofrimento com o seu entusiasmo e boa vontade. Quando ela se foi, as flores murcharam, no mais se ouviram os hinos, e Claudia ali estava, face a face com outro dia de dor. Veio outra, que h anos, fielmente, vinha assistindo programas de Oral Roberts, Kathryn Kuhlman, e "o Clube dos 700". Ela disse a Claudia que a nica soluo estava em buscar a cura divina. Dvidas me assaltaram e comecei uma busca que se estendeu por vrios anos, e culminou neste livro. Tenho procurado uma mensagem que ns, os cristos, possamos dar queles que sofrem. Acima de tudo, tenho buscado uma mensagem que possa fortalecer minha prpria f quando sofro. Onde est Deus, quando chega a dor? Est ele tentando dizer-nos algo? Depois de uma longa viagem pelos Estados Unidos, o telogo e muito conhecido pastor alemo Helmut Thielicke foi inquirido sobre o maior defeito que observara entre os cristos norte-americanos. Ele respondeu: - Eles tm opinio inadequada sobre o sofrimento. Acabei por concordar com ele. No mundo no-cristo, essa falha destaca-se ainda mais. Perguntei a alguns universitrios o que tinham contra o Cristianismo, e a maioria repetiu variaes sobre o mesmo tema: o sofrimento:

- No posso acreditar num Deus que permite Auschwitz e Irlanda do Norte. - Minha irm adolescente morreu de leucemia apesar de todas as oraes dos cristos. - Ontem noite um tero da humanidade foi para a cama com fome. Isso combina com o amor cristo? Lendo livros sobre a dor, descobri que muitos grandes filsofos, favorveis aos princpios e tica cristos, tropearam ao se defrontarem com o problema da dor e do sofrimento, acabando por rejeitar o Cristianismo por essa razo. C. E. M. Joad escreveu: - Quais so, pois, os argumentos que, para mim, desfazem o ponto de vista religioso do universo? Primeiro, dor e infortnio.' Outros filsofos, tais como Bertrand Russell e Voltaire, compartilham eloqentemente do protesto de Joad. O confuso problema da dor e do sofrimento aparece sempre, apesar de nossas eruditas tentativas de explic-lo. At mesmo C. S. Lewis, que deu a explicao mais inteligvel neste sculo, viu seus argumentos desvanecerem-se quando sentiu os efeitos de um cncer de ossos no organismo de sua esposa. - No conseguimos jamais saber o quanto realmente acreditamos em algo, at que a sua veracidade ou no torne-se uma questo de vida ou de morte - disse ele. Como a batalha de Hrcules contra a Hidra, todas as nossas tentativas de derrubar argumentos agnsticos esbarram contra

outros exemplos de sofrimento bastante constrangedores. E a defesa crist, por ns empregada, geralmente parece uma desculpa falsa, confusa e mal-articulada. Abordagem Pessoal Ao escrever este livro, no foi minha inteno dirigir-me a filsofos. Pessoas muito mais capazes do que eu j fizeram isso. Ao escrev-lo, preferi ter diante de mim a imagem de minha amiga, Claudia Claxton, estirada numa cama de hospital. Nossos problemas a respeito da dor, na sua maioria, no so apenas mentais. So parecidos com os de Claudia: dor de garganta, casamento ameaado pela morte, perda de juventude, o terrvel medo do desconhecido. Ao escrever este livro, conversei com cristos que sofrem muito mais do que qualquer de ns. Para muitos deles, a dor faz parte da vida. a primeira sensao da manh que se prolonga at o ltimo momento antes do sono, se tiverem a sorte de conseguir dormir. Falarei sobre eles neste livro. Ironicamente, tambm passei uma temporada entre leprosos, pessoas que no sofrem no sentido fisiolgico, mas desejam esse sofrimento desesperadamente. possvel que da prxima vez que eu cair doente, com gripe forte, debatendo-me na cama com febre, ou lutando contra ondas de nusea, as minhas concluses sobre a dor no me sejam de nenhum consolo. Entretanto, como um cristo tentando esquadrinhar o que Deus deseja neste mundo, tenho aprendido muito. A minha revolta e amargura contra Deus foram desaparecendo medida que compreendia por que ele permite um mundo com tal sofrimento.

No hei de me referir a alguns itens filosficos, apesar de importantes, tais como: De que forma o mal entrou no mundo? Por que o sofrimento distribudo de maneira to injusta? Por que as calamidades naturais? Em vez de enveredar por tais perguntas, penetrarei no mundo dos que sofrem para descobrir, no momento da dor, o valor real de ser cristo. Primeiramente, examinarei a dor atravs do microscpio, biologicamente, para ver o papel que ela desempenha na vida. Ento, voltando atrs, olharei para o planeta como um todo, procurando saber quais os desgnios de Deus. Ser o sofrimento o grande erro de Deus? Ento, demonstrarei detalhadamente as reaes que diversas pessoas extraordinrias e fascinantes tiveram. E, finalmente, perguntarei a mim mesmo qual a minha atitude quanto ao meu prprio sofrimento e ao sofrimento dos outros. * O problema de Claudia foi resolvido quando o tratamento de cobalto destruiu todas as clulas cancerosas. J se passaram cinco anos, e ela continua perfeitamente s. Primeira Parte Por que Existe a Dor? Sejamos agradecidos por ter Deus inventado a dor. Ele no poderia ter feito coisa melhor. Dr. Paul Brand

A ddiva indesejvel

Estou em Chicago na luxuosa sala do Orchestra Hal. Deleito-me com a msica de Beethoven e Mozart, mas o longo e complexo concerto de Prokofiev no me transmite o mesmo prazer. Devido digesto do farto jantar de domingo, -me difcil concentrar na msica, e ficar acordado. Aos poucos, a msica desaparece ao longe, e plpebras fecham-se. Vejo ao meu redor muita gente bem vestida que dorme a sono solto. Assim, eu tambm apio o queixo na mo direita e encosto o cotovelo no BUM!! Braos e pernas espalham- se. Algumas pessoas em derredor fulminam-me com os olhos, os pescoos esticados em minha direo. Meu sobretudo est no cho. Assustado e constrangido, pego o sobretudo, endireito-me e tento concentrar-me na msica. 0 corao bate desordenadamente. Que aconteceu? Enquanto eu vagueava na terra dos sonhos, o meu corpo me protegia. Enquanto eu cabeceava, meus braos moveram-se abruptamente, minha cabea lanou-se para trs e todo o meu corpo se contorceu. Embora bastante embaraoso para mim, isso foi apenas uma atitude leal do meu corpo a fim de evitar que eu me machucasse. As duas pequenas bolsas no meu ouvido interno, cheias de fluido e revestidas de pelos ultra-sensveis, detectaram uma mudana alarmante no meu equilbrio. Justamente no momento em que minha cabea ia bater no brao da poltrona, o ouvido interno soltou um alerta geral. Com uma velocidade extraordinria, meus braos e pernas reagiram dramaticamente, e eu no me machuquei. Todas estas manobras complexas - aconteceram enquanto eu cochilava. Detector de Perigo

1 Em geral, os sensrios da dor operam justamente como os sensrios do equilbrio que se acham no ouvido interno. Eles avisam o corpo dos iminentes ou atuais perigos. O sentimento da dor fora o corpo a concentrar-se na rea em que h algum problema e a reagir de acordo. s vezes, a reao quase inconsciente. Por exemplo, quando vou ao mdico para um exame geral de rotina e ele golpeia meu joelho com um martelo de borracha, minha perna estica-se violentamente. O joelho sofre a impresso de que est sendo dobrado e reage automaticamente. O martelo atingiu os mesmos nervos que seriam afetados se o meu joelho vergasse subitamente ao caminhar. O corpo reage, para que eu no tropece e sofra dor maior. A reao rpida e espontnea demais para permitir que o crebro tenha tempo de raciocinar que estou sentado numa mesa e no em p, e que realmente no h perigo de eu cair. Apesar de serem dispositivos de proteo ao organismo, o sistema nervoso e os seus milhes de sensrios de dor so, entre as funes do corpo, as menos apreciadas. Jamais li um poema exaltando as virtudes da dor, nem vi jamais uma esttua erigida em sua honra ou ouvi um hino a ela dedicado. A dor sempre qualificada como "desagradvel". Realmente, os cristos no sabem como interpretar a dor. Muitos deles, se postos contra a parede numa hora difcil, admitiriam provavelmente que a dor um erro de Deus. Achariam que ele devia ter tido mais cuidado e inventado uma melhor maneira de enfrentar os perigos do mundo.

Estou mesmo convencido de que a dor tem tido propaganda injusta. Talvez devssemos ter esttuas, hinos e poemas exaltando a dor. Qual a razo de eu assim pensar? Porque se fizermos um exame realmente acurado, veremos a estrutura da dor por um prisma completamente diferente. Ela , talvez, o modelo perfeito da capacidade inventiva. Comeo a examinar o corpo humano. Por que o corpo necessita da dor? O que est ela tentando transmitir? Quero examin-la atentamente antes de poder enfrentar pessoas que sofrem. (H uma necessidade premente de que esta parte seja discutida em nvel tcnico e biolgico muito mais elevado do que o resto do livro. Estes argumentos estabelecem uma estrutura qual hei de me referir mais tarde. Se a biologia no do seu agrado e se voc tem o hbito de desligar a televiso quando se trata de assuntos do corpo humano, provvel que no queira ler este captulo. No posso deixar de escrev-lo, porque esta parte uma das mais desprezadas, embora muito importante, por pessoas confusas com a pergunta: "Onde est Deus, quando chega a dor?"). Tentando Re-inventar a Dor Impressionei-me grandemente com a assombrosa eficcia da dor, quando visitei Dr. Paul Brand*, de Carville, Louisiana, o nico homem, por mim conhecido, a empreender uma cruzada a favor da dor. Sem hesitao, o Dr. Brand anuncia: - Devemos ser agradecidos pela inveno da dor. Deus fez o melhor. E maravilhoso!

Ningum mais do que o Dr. Brand est apto a fazer tal julgamento, pois ele uma das maiores autoridades em lepra, doena que ataca o sistema nervoso. O apreo do Dr. Brand pela dor atingiu o seu auge depois que lhe foi concedida uma enorme verba para projetar um sistema artificial de dor. Ele esperava ajudar pessoas que sofressem doenas, cuja caracterstica fosse a destruio dos sensrios da dor. Brand tinha de tentar colocar-se na posio do Criador, pensar como ele e prever as necessidades do organismo humano. Depois de contratar trs professores catedrticos de engenharia eletrnica, um biotcnico e diversos bioqumicos especializados em pesquisa, ele comeou o seu trabalho. Em primeiro lugar, a equipe produziu um nervo artificial que podia ser colocado na ponta do dedo como uma luva. O nervo reagia presso por intermdio de uma corrente eltrica que estimulava um sinal de aviso. Durante cinco anos o Dr. Brand e os seus assistentes atacaram os problemas tcnicos. medida que se aprofundavam no estudo dos nervos, mais complexa tornava-se a tarefa. Quando deveria o sensrio dar o aviso? Como poderia um sensrio distinguir a presso normal de segurar um corrimo da presso exigida para segurar uma planta com espinhos? Como seria possvel permitir uma atividade como jogar tnis e, ainda assim transmitir o aviso de perigo? Brand observou tambm que as clulas nervosas mudam a sua percepo de dor, a fim de irem ao encontro das necessidades do corpo. Quando a ponta do dedo sofre uma infeco, ela se torna dez vezes mais sensvel dor do que em estado normal. Esta a razo de um dedo inflamado incomodar e atrapalhar. As clulas nervosas "aumentam o seu volume", exagerando as reaes s pancadas e aos arranhes. No houve meio dos

cientistas, embora muito estudiosos, poderem duplicar tal proeza divina com a tecnologia atual. Todos os sensrios artificiais revelaram-se frgeis, prestes a se romperem ou a se deteriorarem pela corroso ou pela fadiga do metal depois de acionados uma centena de vezes. Ms aps ms, o Dr. Brand e seus companheiros apreciavam mais intensamente o notvel planejamento da estrutura da dor no corpo humano. Pele Resistente e Sensvel Um exame mais atento do corpo humano reala o desafio incrvel enfrentado pela equipe do Dr. Brand. sua nica preocupao era a rea superficial do corpo, a pele, um rgo flexvel e resistente que se estende sobre o corpo todo como uma defesa avanada contra o mundo. A pele aquinhoada com milhes de sensrios de dor espalhados pela sua superficie. Entretanto, no esto espalhados a esmo; so distribudos cuidadosamente em lugares de maior carncia. Os cientistas tm descoberto tcnicas para medir a presso necessria para uma pessoa de olhos vendados perceber um objeto em contato com a sua pele. A escala chamada o limiar absoluto do tato, medida em gral (por milmetro quadrado de superfcie da pele). Os rgos internos no tm necessidade de tais sistemas elaborados de alarme. Depois de passar pela pele, pode-se queimar o estmago, cortar o crebro, ou ainda esmagar o rim, e o paciente no sentir dor alguma. Por qu? Simplesmente pelo fato dos defensores da dor no serem ali necessrios. Os rgos internos so raramente expostos a tal perigo, pois a pele e o esqueleto protegem-nos.

Entretanto, se o mdico inserir um balo dentro do estmago e ench-lo de ar dilatando-o ligeiramente, sinais de dor alcanaro o crebro: clicas, ou dor motivada por gases. A estrutura da dor do estmago foi planejada para reagir aos seus perigos especficos. Do mesmo modo, o rim solta um alarme de dor excruciante quando uma pedrinha de 4mm de dimetro acha-se presente. Se um rgo interno tem necessidade de informar o crebro da existncia de um perigo de emergncia e os seus sensrios de dor no foram planejados para tal tarefa, o rgo serve-se do notvel fenmeno da dor reflexa. Ele "toma emprestados" os sensrios de dor vizinhos para alertar o corpo da existncia de perigo. Por exemplo, a vtima de um ataque de corao pode notar certa dor, embora fraca, na pele do lado esquerdo do peito. A pele no est em perigo; o corao tomou-a emprestada como uma estao retransmissora de dor. Semelhantemente, a apendicite de diagnstico difcil, porque o apndice toma emprestado os sensrios de dor de diversas partes do organismo, como os lados perto dos rins, por exemplo. Tais fatos, como a distribuio exata das clulas de dor necessrias, os limites de dor e de presso, e o sistema substitutivo da dor reflexa, convencem-me de que, qualquer que seja, a estrutura da dor no aparece por acidente. O mal feito algo indelevelmente cunhado com um propsito maravilhoso. algo que equipa muito bem o nosso corpo. Pode-se argumentar que a dor to essencial ao funcionamento normal da vida, como o sentido da viso ou at mesmo a boa circulao do sangue. Como veremos, se no houvesse dor, nossa vida estaria cheia de perigo, e no

poderamos jamais usufruir prazeres, tais como a prtica de esporte e passatempos. Mas, Preciso Que Doa? Qualquer pessoa que estude o corpo humano admitir que o sistema nervoso bem arquitetado. Mas, algum poderia naturalmente indagar: - preciso que a dor seja desagradvel? Claro que um sistema protetor necessrio, mas precisa doer? H ocasies em que uma penetrante exploso de dor invade o crebro, contorcendo o paciente. No poderia Deus ter achado outra maneira de alertar-nos? A equipe do Dr. Brand analisou estas perguntas medida que trabalhava numa clula nervosa artificial. Durante muito tempo, eles usaram um sinal audvel produzido por um aparelho de audio, um sinal que zumbiria quando os tecidos estivessem recebendo presses normais e zuniria ruidosamente quando os tecidos estivessem realmente em perigo. Mas o sinal no era suficientemente desagradvel. O paciente era capaz de tolerar o forte rudo se quisesse fazer algo como apertar uma chave de parafuso com muita fora, mesmo que o sinal lhe avisasse que isso lhe era prejudicial. Tentaram-se luzes cintilantes, que no funcionaram pela mesma razo. Finalmente, Brand recorreu a choques eltricos para obrigar as pessoas a deixarem de fazer aquilo que lhes era prejudicial. As pessoas tinham de ser foradas a retirar as mos; no era suficiente apenas alert-las do perigo. O estmulo tinha de ser to desagradvel quanto - Descobrimos tambm que o sinal tinha de estar fora do alcance do paciente - disse Brand. - At mesmo pessoas inteligentes, quando queriam fazer algo que sabiam resultar no choque, desligavam o sinal, faziam o que tinham em mente, e religavam o sinal quando sabiam no haver mais perigo de choque.

Isso fez-me lembrar da sabedoria de Deus ao colocar a dor fora do nosso controle. Depois de cinco anos de trabalho, de milhares de horas de trabalho individual, e de uma despesa de mais de um milho de dlares, o Dr. Brand e os seus associados abandonaram o projeto. Um sistema de alarme que se ajustasse para apenas uma mo, alcanaria um preo exorbitante, estaria sujeito a freqentes avarias mecnicas, e ainda seria irremediavelmente inadequado para interpretar o grande nmero de sensaes percebidas pela mo. O sistema chamado s vezes de "o grande erro de Deus" era demasiadamente complexo para ser reproduzido at mesmo pela tecnologia mais sofisticada. Paul Brand diz com absoluta sinceridade: - Sejamos agradecidos a Deus pela existncia da dor! Por definio, a dor suficientemente desagradvel, a ponto de forar-nos a retirar os dedos de um fogo aquecido. Mas, justamente essa caracterstica que nos livra da destruio. Se no fosse um sinal de alerta que exige pronta reao, no prestaramos a ateno devida. Para os que sofrem de artrite deformante ou de cncer em estado avanado, a dor terrvel e qualquer alvio, at mesmo um mundo sem dor, parecer o prprio cu. Mas, para a grande maioria das pessoas, a estrutura da dor funciona diariamente como proteo. realmente planejada para que a vida seja possvel neste planeta hostil. A dor, portanto, no o grande erro de Deus. uma ddiva, a ddiva que ningum deseja. Sem ela, nossas vidas estariam em perigo e prestes a sofrer decadncia. Mais do que nunca, a dor deve ser compreendida como uma estrutura de comunicao. ela que une o nosso corpo,

preservando simultaneamente os diversos rgos consolidando-os para o objetivo comum da proteo.

Longe de mim o afirmar que toda dor boa. Algumas vezes, ela torna a vida completamente miservel. Mas, mesmo assim, est cumprindo a sua misso de alertar o organismo de uma sria enfermidade. A "ddiva da dor" nem sempre corresponde a muitos problemas relacionados com o sofrimento. Mas o ponto inicial de uma perspectiva realista sobre dor e sofrimento. Muito freqentemente o trauma emocional da dor intensa impede que apreciemos o seu valor intrnseco. Com um brao quebrado, ao tomar aspirina para amortecer a dor latejante, a pessoa se esquece de agradecer a dor. Mas, naquele exato momento, a dor est alertando o organismo para o perigo, mobilizando as defesas antiinfecciosas ao redor da parte afetada, e evitando piores conseqncias. dor, exige ateno, o que extremamente importante para a recuperao do organismo. * O Dr. Brand recebeu a famosa distino mdica Albert Lasker e recebeu a Comenda do Imprio Britnico das mos da rainha Elizabeth. **Apesar de estes sensrios serem tremendamente sensveis, a pele tem uma sensibilidade grosseiramente primitiva se comparada com a sensibilidade do olho ou do ouvido, que detectam mudanas de luz e vibrao. Para produzir uma sensao de tato, a energia de 100 milhes a 10 bilhes de vezes a sensao visual ou auditiva. **Os cientistas ainda conseguem medir outro fenmeno do sistema nervoso chamado limite dos dois pontos. As clulas da dor so inmeras, mas no esto espalhadas ao acaso.

Temos exatamente o nmero necessrio. O teste dos dois pontos mede a sensibilidade da pele ao sofrer uma presso de dois alfinetes ou duas cerdas, estando a pessoa com os olhos vendados, a fim de determinar a proximidade em que devem estar os alfinetes para que a pessoa sinta uma s picada e no duas. Em outras palavras, este teste demonstra a proximidade em que esto os sensrios individuais de dor. Na perna, duas picadas tornam-se indistintas, quando os alfinetes esto a uma distncia de 68mm. Mas, no dorso da mo, distinguem-se duas picadas a uma distncia de 32mm, e na ponta do dedo da mo a uma distncia de 2mm. Na ponta da lngua, entretanto, a distncia de apenas 1 mm. Isso explica o fenmeno bastante comum de sentir-se uma partcula de comida entre os dentes. Com a lngua, descobre-se rapidamente em que fenda acha-se a comida. Mas, com a ponta do dedo, mais difcil localiz-la. Os espaos entre os dentes "parecem menores" com o dedo do que com a lngua.' Quem jamais foi ferido, zomba de cicatrizes. William Shakespeare O Inferno Indolor No queremos a dor. Mesmo conhecendo os detalhes mdicos do seu valor, no nos convencemos de que uma parte necessria, altamente desejvel, da nossa vida. Mas uma viagem que fiz na primavera de 1976 impressionou-me indelevelmente, a ponto de passar a apreciar a dor. Passei uma semana com o Dr. Paul Brand, o apologista da dor.

O Dr. Brand tem um interesse todo especial na estrutura da dor; ele passou a maior parte da sua vida entre leprosos que so destrudos dia aps dia por terem um sistema defeituoso de dor. A palavra "lepra" evoca imagens exageradas de dedos sem ponta, lceras, pessoas sem pernas, rostos deformados. Livros e filmes como Ben Hur e Papillon tm-nos condicionado, muitas vezes erroneamente, a pensar na lepra, ou hansenase*, como uma das doenas mais cruis. O mal de Hansen cruel, mas no tanto como o so outras doenas. Age primeiramente como anestsico, amortecendo as clulas de dor das mos, ps, nariz, ouvidos e olhos. Realmente nada grave, poderia algum pensar. A maioria das doenas temida por causa da dor que provocam. O que faz uma doena indolor tornar-se to horrvel? A qualidade anestsica do mal de Hansen justamente a razo pela qual surge a to falada destruio e decomposio dos tecidos. Durante milhares de anos, pensou-se que a doena causava lceras nas mos e nos ps, e que essas lceras produziam a putrefao da carne e a perda das extremidades. Principalmente mediante pesquisas do Dr. Brand, descobriu-se que em 99% dos casos, o mal de Hansen apenas amortece as extremidades. A destruio que se segue devida falta do sistema de alerta dor. Como se d essa destruio? Nos povoados da frica e da sia, tem havido casos de pessoas, com essa doena, que entraram numa fogueira para retirar uma batata que ali tinha cado. No h coisa alguma em seu organismo que a impea de fazer tal coisa. Havia pacientes no hospital de Brand, na ndia, que eram capazes de trabalhar o dia todo com uma p com um prego saliente no cabo; ou eram capazes de apagar a chama de uma vela com as mos desprotegidas; ou, ainda, podiam andar sobre cacos de vidro. Ao observ-los, Brand

comeou a formular a sua teoria de que o mal de Hansen principalmente anestesiante, e destri apenas indiretamente. Certa ocasio, ele tentou abrir a porta de um pequeno depsito, mas o cadeado enferrujado no cedia. Um paciente, um garoto de dez anos, desnutrido e raqutico, aproximou-se dele, sorrindo. - Deixa-me tentar, Doutor. - e pegou a chave, com uma contrao rpida da mo ele virou a chave na fechadura. Brand ficou atnito. Como pde esse garoto fraco sobrepuj-lo? Mas, os seus olhos deram com a pista. No era sangue aquilo no cho? Examinando os dedos do menino, Brand descobriu que o fato de dar a volta na chave tinha aberto uma ferida profunda no dedo, a ponto de ficarem expostas pele, gordura e articulao. O garoto, porm, nada tinha percebido. Para ele, a sensao de cortar seu prprio dedo era a mesma de apanhar uma pedra ou de jogar uma moeda no bolso. A rotina diria acaba com as mos e os ps dos pacientes que sofrem do mal de Hansen; eles no possuem um sistema de alarme. Se torcem um tornozelo, lacerando tendo e msculo, acomodam-se a isso e andam com ele torcido. Se uma ratazana lhes ri um dedo noite, s o percebem na manh seguinte. Visita a Carville Eu prprio vi os devastadores resultados de uma vida sem dor quando fiz uma visita ao hospital do Dr. Brand. Atualmente, ele trabalha em uma das instituies mais notveis dos Estados Unidos, um "leprosrio" em Carville, Louisiana, o U.S.. Public Health Service Hospital".

Por causa do estigma da lepra, Carville acha-se em lugar afastado e de difcil acesso. O hospital foi construdo no local de uma antiga fazenda, que l havia h 112 anos e que antigamente era rodeada por um pntano. O terreno foi comprado nos anos de 1890, para ser ali construdo o hospital dos leprosos. Mas, para que os vizinhos no suspeitassem da verdadeira inteno dos compradores, o pretexto foi de ali se fazer uma criao de avestruzes. S o hospital abrange mais de 136 hectares de terra, incluindo um campo de golfe de nove buracos e um lago de guas drenadas do pntano, alm de modernos meios de tratamento da doena. No mais existe o arame farpado ao redor de Carville, e os visitantes so realmente bem-vindos. ** Em certas ocasies, h at trs excurses por dia. O ambiente agradvel, os edifcios so projetados para pacientes em cadeiras de rodas, os cuidados mdicos so os melhores possveis, e o tratamento gratuito com as drogas mais modernas disposio dos pacientes. primeira vista, a vida neste cenrio sombra das plantaes torna-se quase invejvel. Atualmente a doena est sob controle. Na maioria dos casos, ela pode ser detida no primeiro estgio. Mas ainda permanece um aspecto horrvel do mal de Hansen: a perda da sensao de dor. A Perigosa Auto-harpa de Lou Tive a oportunidade de visitar um ambulatrio em Carville. Dois fisioterapeutas, uma enfermeira e o Dr. Paul Brand sentaram-se em semicrculo defronte a uma tela de televiso. Trs pacientes seriam vistos naquele dia, todos eles com srios problemas.

Veio o primeiro, um havaiano de meia idade chamado Lou (naturalmente, no o seu nome real). Lou era mais deformado do que a maioria, pois veio a Carville quando a doena j se encontrava em estado adiantado. J no tinha pestanas, e havia alguma coisa diferente nas suas plpebras, o que lhe dava uma aparncia desequilibrada, como que faltando algo. que as suas plpebras j estavam paralisadas, de maneira que as lgrimas tendiam a extravasar como se ele estivesse sempre chorando. O Dr. Brand disse-me num cochicho que Lou estava quase totalmente cego. A perda da sensibilidade foi parcialmente responsvel por isso: a superfcie dos seus olhos deixou de distinguir a irritao e o desconforto que requer um piscar de olhos; e, como as plpebras amortecidas cada vez piscavam menos freqentemente, isso afetou a sua vista. *** Os ps de Lou eram tocos gastos, sem dedos. As suas mos estavam marcadas com fendas e cicatrizes profundas, resultado de antigas lceras. Mas o seu principal problema era psicolgico. Lou sentia que uma porta tinha sido fechada entre ele e o mundo. Quase cego, no podia perceber bem as pessoas. Tinha perdido completamente o sentido do tato, e no podia nem mesmo sentir se lhe queimasse a mo ou se pisasse em pregos. O ltimo sentido que ainda possua era a audio e era esta a fonte do seu grande temor. Com a voz tremendo, Lou contou ao grupo o quanto ele amava a sua auto-harpa. Ele podia tocar melodias havaianas do tempo da sua infncia e sonhar com os dias da sua juventude. Era um devoto cristo e tinha prazer em tocar os hinos de louvor a Deus, chegando mesmo a tocar em sua igreja. Para tocar, Lou prendia a palheta ao nico lugar do seu dedo que ainda possua algum tato. Ele era capaz de sentir uma variao na presso de modo a selecionar as cordas e toc-las. Mas ele no era suficientemente sensvel para estar

alerta presso perigosa. Horas de auto-harpa haviam deixado calos e ulceras no seu polegar. Somente agora procurava a clnica. Tivera medo de vir antes. - Podia o Dr. Brand achar um jeito para que ele continuasse a tocar auto- harpa sem prejudicar a mo? - ele pedia, quase implorando. A equipe observou a mo de Lou no monitor de televiso. Usavam o termograma, um aparelho que converte as diversas temperaturas do corpo em cores berrantes. No termograma, a mo de Lou estava delineada numa mistura psicodlica de verde-amarelado, amarelo-limo, vermelho-escarlate, e todas as nuances entre essas cores. O verde representava as partes mais frias, violeta representava o calor quase normal. Vermelho vivo era um sinal de perigo, pois mostrava que a infeco estava sendo combatida internamente. Amarelo demonstrava perigo extremo. O nico ponto mais til do polegar de Lou era facilmente visvel. Era do tamanho de uma ponta de alfinete de cor amarela; estava inflamado pelo uso constante. 0 termograma o melhor sistema de alerta que a cincia pode oferecer s pessoas que no sentem dor. Infelizmente, ao contrrio da dor, somente detecta o perigo depois do perodo de presso e no durante. Qualquer pessoa estaria plenamente consciente de um polegar infectado. Latejaria o dia todo, at que no fosse mais usado e recebesse um adequado tratamento. Mas Lou no possua tal vantagem. Ele no tinha capacidade de saber quando estava prejudicando e aumentando o ponto de infeco do polegar. A equipe projetou uma luva para a mo de Lou, a qual viria aliviar parte da presso da palheta da auto-harpa. Depois de ter ele partido, a enfermeira que trabalhava com Lou expressou o seu pessimismo: - Lou detesta luvas. Elas chamam ateno s mos e, certamente, a luva diminuir o

controle sobre o toque. Com certeza, ele a usar no primeiro dia, para depois deix-la de lado. Lou j estava afastado das pessoas, tendo perdido contato com elas medida que perdia os sentidos da vista, tato, e tambm um pouco da audio. Agora, achava-se ameaado o seu ltimo grande amor: a ntima auto-expresso atravs da msica. Podia ser que ele voltasse dentro de poucas semanas com uma infeco generalizada tendo como conseqncia uma leso permanente no polegar. Ele corria o risco de at perder aquele dedo. Mas, o tratamento voluntrio. Sem o seu prprio sistema de dor para for-lo a agir, Lou tinha a arriscada opo de ignorar o sinal de alerta dado pelo termograma. Uma Escova e Um Sapato Outro paciente, um homem de pele azul, entrou na sala. Heitor tinha uma fala arrastada e profunda. Vinha do Texas, um dos poucos estados da Amrica do Norte onde o mal de Hansen pode ser encontrado. O seu organismo no se dava bem com as sulfonas geralmente usadas para tratar os hansenianos, e os mdicos estavam tentando uma nova droga que era um corante. Era essa a razo da sua pele estar toda manchada de azul. Heitor sacrificava alegremente a sua aparncia normal para deter a disseminao do mal de Hansen por todo o corpo. O termograma, entretanto, prontamente revelou um vermelho vivo, sinal de perigo, na membrana entre o polegar e o indicador da mo direita. Um calo escondia qualquer sinal externo de infeco. Interrogando-o minuciosamente, o Dr. Brand e os outros tentavam descobrir quais as atividades dirias de Heitor. De que maneira ele se barbeava? Como calava os sapatos? Qual era o seu trabalho? Jogava golfe? Jogava bilhar?

Em algo que fazia diariamente, Heitor estava segurando alguma coisa com demasiada firmeza entre o polegar e o indicador. A sua mo ficaria mais e mais danificada, a menos que se pudesse descobrir qual a atividade que o prejudicava, e tal atividade fosse retirada de sua rotina. Finalmente, descobriu-se. Depois de um ameno dia de trabalho como caixa de uma cantina, Heitor ajudava a fazer a faxina do local. Diariamente ele esfregava o assoalho para eliminar qualquer mancha de refrigerante ou doce. O movimento para frente e para trs, unido sua incapacidade de regular a fora a ser imprimida no cabo da escova, havia danificado o tecido do lado de dentro do polegar. O mistrio estava resolvido. Heitor agradeceu equipe efusivamente. Um fisioterapeuta prometeu conseguir do chefe de Heitor a mudana da atividade que o prejudicava. Veio o ltimo paciente: Jones. Em contraste com a grande maioria das pessoas de Carville, Jones estava vestido ltima moda. Usava bonitas calas de tecido xadrezado e via-se que a sua camisa tinha vindo do tintureiro. Os seus sapatos eram, tambm, muito diferentes dos feios sapatos pretos ortopdicos da maioria dos pacientes. Jones calava sapatos elegantes, de bico fino, e tinham uma bonita cor marrom, demonstrando terem sido bem engraxados. Na realidade, os sapatos eram o problema. Ele se vestia muito bem, porque trabalhava em regime de tempo integral, como vendedor, numa loja de mveis. Os terapeutas de Carville haviam tentado convencer Jones a usar sapatos mais apropriados aos seus ps, embora menos elegantes, mas ele jamais aceitou tal idia. Para ele, o trabalho e a sua imagem eram mais importantes do que a perda de grande parte do p.

Quando Jones tirou os sapatos e meias, o p mostrou aquilo que eu jamais havia visto. No havia protuberncia alguma onde deviam estar os dedos. Havia apenas tocos redondos sobre os quais ele andava. Os termogramas ilustraram graficamente o problema. Sem os dedos para amortecer o efeito do calcanhar levantado ao andar, Jones foi gastando sistematicamente o toco, causando infeco permanente. Uma pessoa normal mancaria automaticamente, ou passaria a usar outro tipo de calado. Mas Jones no sentia os sinais de perigo. A equipe conversou longamente com ele sobre o problema, mas Jones foi delicadamente inflexvel. Ele no estava disposto a usar os sapatos feitos em Carville, que lhe pareciam inadequados sua aparncia e posio. Isso faria com que os seus fregueses suspeitassem de que havia algo de errado com ele. A fisionomia e as mos eram quase normais. Ele no deixaria que os ps o trassem. Finalmente, o Dr. Brand chamou o sapateiro e pediu-lhe que fizesse uns ajustes nos sapatos de Jones que pudessem aliviar a presso. Depois da sada dos pacientes, o Dr. Brand virou-se para mim e disse: - A dor muitas vezes julgada como agente inibidor que cerceia certas atividades. Eu a vejo, porm, como a grande doadora de liberdade. Veja estes homens. Lou: estamos procurando desesperadamente uma maneira de lhe dar a liberdade de tocar auto-harpa. Heitor: ele no pode nem esfregar o cho sem prejudicar-se. Jones: orgulhoso demais para um tratamento adequado; ele teria de usar um sapato que no o deixasse perder uma parte ainda maior do p. No pode calar e andar normalmente; para isso, precisaria da ddiva da dor.

Pessoas Sem Dor Carvlle e outros hospitais para hansenianos ao redor do mundo tm legies de pessoas que esto se destruindo sem sentir a dor. Mas, a lepra no a nica coisa que amortece os sentidos. O diabtico defronta-se com perigo semelhante de perda de dor nas extremidades. Viciados em lcool e drogas podem tambm ter os seus sentidos amortecidos. Durante o inverno em pases de clima frio, muitos alcolatras morrem porque o corpo no sente o frio cortante. H pessoas que nascem com uma estranha deficincia chamada "indiferena congnita dor". Estas pessoas tm uma espcie de sistema de alerta, mas, como as luzes cintilantes e os sinais audveis do Dr. Brand, no produzem dor. Para elas, a sensao de tocar um fogo quente a mesma de tocar o piso da entrada da garagem. Para uma criana, especialmente, h o perigo dela interpretar os sinais de dor como sendo sinais de prazer e, portanto, prejudicar-se. Uma famlia contou a fantstica histria de sua garotinha a quem tinham nascido quatro dentinhos. A me, ouvindo-a rir e murmurar no quarto ao lado, foi at l esperando que ela tivesse descoberto alguma nova diverso. O nen tinha mordido a ponta do dedo e estava brincando com o sangue, fazendo desenhos com as gotas. Sem dor, ela havia perdido o sentido inato da autoproteo. Como explicar o perigo dos fsforos, facas e lminas de barbear a crianas como esta? Uma menina de sete anos beliscou tanto seu nariz que as suas narinas ficaram cheias de lceras. Estas pessoas podem sofrer operao cirrgica sem anestesia, e muitas vezes impressionam seus amigos com proezas, tais como enfiar um alfinete nos dedos. Mas a sua vida est marcada pelo perigo. Uma mulher quase perdeu a vida porque

contraiu uma sria doena sem sentir o sintoma de alerta, que seria dor de cabea. Muitos prejudicam os seus prprios ossos porque no conseguem reconhecer o abuso a que os sujeitam. Podem torcer o pulso sem saber que isso tenha acontecido, e continuar a us-lo para o seu prprio mal. Uma garota de dezesseis anos perdeu todos os dedos da mo por negligncia. Aqueles que sofrem de insensibilidade congnita precisam depender de indcios que eles aprendem a observar. So capazes de sentir alguma coisa, tal como uma leve sensao de ccegas. A fim de poderem reagir, entretanto, eles precisam prestar muita ateno rea em questo. Uma pessoa normal reagiria imediatamente; eles precisam concentrar-se para saber o que fazer. Os exemplos de "inferno indolor" so numerosos e trgicos. Deviam fazer com que todos ns nos descartssemos da noo usual de que a dor uma coisa desagradvel a ser evitada a todo o custo. Geralmente, a dor no refreia a vida. Mais do que qualquer outra coisa, ela nos liberta para que possamos aproveitar a normalidade neste planeta. Sem a dor, levaramos vidas desequilibradas e anormais, encontrando perigos desconhecidos, sem nunca podermos estar certos de no estarmos destruindo a ns prprios. Antes de visitar Carville, livros de medicina j tinham feito a sua parte para me convencer do valor da dor. Eu j estava comeando a ver que, mesmo no caso de Claudia Claxton, a dor no era o problema fundamental, mas sim a prpria doena. A dor estava apenas informando-a de que as clulas do cncer e os raios de cobalto estavam prejudicando o seu corpo. Sem a dor, ela poderia ter morrido, inconsciente presena da doena. A semana que passei em Carville deixou memrias visuais muito profundas. Todas as vezes em que sou tentado a revoltar-me contra Deus por causa da dor, lembro-

me de Lou, dos seus olhos sempre lacrimejantes, do seu rosto cheio de cicatrizes, incapaz de sentir o toque de algum, procurando freneticamente um jeito de continuar com a sua msica, seu ltimo amor na vida. o nico ambiente seguro para uma pessoa incapaz de sentir dores ficar na cama o dia todo . . . mas at isso produzir feridas. *Todos os pacientes preferem o termo hanseniase, porque este no traz o estigma social e moral da palavra "lepra". -Lepra uma palavra to temida que tem sido impossvel informar o pblico sobre a verdadeira natureza do mal de Hansen. Pelos pacientes de Carville, est demonstrado que dentre todas as doenas contagiosas, o mal de Hansen provavelmente a menos contagiosa, e que 90% das pessoas so imunes. Apesar de um contato dirio com pacientes infectados, em noventa anos de funcionamento, somente uma pessoa, um empregado, contraiu o mal de Hansen em Carville. Assim mesmo, suspeita-se que ele j tenha vindo com a doena incubada, pois era oriundo de uma rea endmica. ***Stanley Stein, autor do livro "No Longer Alone" (No Mais Sozinho), o mais famoso paciente de Carville, ficou cego por causa de outra peculiaridade do mal de Hansen. Todas as manhs ele lavava o rosto com um pano molhado em gua quente, mas nem a mo nem o rosto tinham sensibilidade suficiente para avis-lo de que estava usando gua fervendo. Gradualmente, ele destruiu os olhos com a sua higiene diria. inconcebvel! Estou com 69 anos e jamais vi uma pessoa morrer. Nem jamais estive na mesma casa em que houvesse algum morrendo. E nascer? Somente no ano passado vi um nascimento, ocasio em que fui convidado por um obstetra.

Imaginem s! Estes so os maiores acontecimentos da vida e esto inteiramente fora da nossa experincia. Omitimos cuidadosamente as fontes das emoes humanas mais profundas, e ainda temos esperana de levar vidas emocionalmente plenas. muito difcil sentir alegria, quando no se teve a experincia da dor. George Wald Prmio Nobel A Agonia, depois o xtase Se algum visitar um leprosrio, provavelmente jamais voltar a fazer perguntas sobre o importante papel da dor. Sem ela, a vida uma seqncia miservel de receios e perigos. Levando em considerao fatos fisiolgicos, a maioria admitir que realmente um pouco de dor coisa til e at boa. Entretanto, mais do que este aspecto da dor, negligencia-se o elo ntimo existente entre dor e prazer. As duas sensaes funcionam em conjunto, uma freqentemente acompanhando a outra, tornando-se algumas vezes quase indistinguveis. A dor no somente til como alerta; pode tambm ser um elemento essencial nas nossas experincias reais ricas. Parece esquisito? Possivelmente, pois nossa cultura moderna metralha-nos diariamente com um conceito absolutamente diverso. Aprendemos que a dor a anttese do prazer. Quem sente uma leve dor de cabea, corre a tomar aspirina. Se o nariz comea a escorrer, trata-se logo de sec-lo com um descongestionante da mucosa nasal. Ao menor sinal de constipao, corre-se farmcia e escolhe-se um lquido, ou plula, ou ainda um enema.

Ns, os modernos, isolamo-nos de um mundo que reivindica a dor como sua parte integral. Em toda a histria, exceto em tempos muito recentes, a dor foi uma ocorrncia normal e diria, coisa natural para qualquer pessoa. Atualmente, a dor considerada um acessrio, um intruso que precisa ser eliminado. A sociedade globalizada afasta-nos do ciclo dirio de sofrimento e morte do mundo animal. Quantas pessoas conhecidas seriam capazes de torcer o pescoo de uma galinha? No fcil. preciso ter fora e rpida coordenao para virar o pescoo enquanto se segura o animal que se debate e, ento, separar o pescoo num estalo rpido, mas o processo ensina algo sobre a vida. Os pedaos de carne encontrados no balco do supermercado, *sem penas, sem sujeira, sem sangue, apertados no invlucro, nada dizem sobre a vida; removem-na de ns. Deixe-me acrescentar que eu compro galinha no supermercado, e o meu escritrio tem ar-condicionado para me aliviar do desconforto do calor. Tambm uso sapatos para evitar a aspereza do cho e dos cascalhos, e uso luvas de tnis para evitar bolhas e calos. Fao estas coisas deliberada e alegremente, porque elas tornam minha vida mais confortvel. Mas elas tambm me ajudam a ficar isolado. Luxo e conforto abundante do-me uma perspectiva do mundo e da dor, que jamais foi compartilhada em qualquer sculo da histria e no compartilhada, tampouco, por dois teros da populao atual do mundo. Eu e a maioria dos americanos do norte, sofremos a tendncia de analisar a dor como algo que pode e deve ser dominado pela tecnologia. O nosso ponto de vista distorcido adota o mito de que dor e prazer so coisas diametralmente opostas. Nosso estilo de vida sugere-nos isso diariamente. Crebros Excitados

Um biotcnico de Louisiana compara o crebro a um amplificador. Ele recebe uma deslumbrante coleo de fontes de energia. Em vez de discos ou fitas, o crebro recebe os sentidos do tato, viso, audio, etc. Quando um dos sentidos comea a enfraquecer, o crebro automaticamente aumenta o seu volume. s vezes, uma pessoa com o mal de Hansen no percebe a perda de um sentido at que tenha desaparecido inteiramente; isso porque o seu crebro veio compensando a perda com aumento de volume at o momento em que o sentido no funciona mais. A cultura moderna entristece-me, porque vem constantemente aumentando o volume. Temos ouvidos: eles so to bombardeados com decibis que os tons mais sutis perdem-se para sempre. Temos olhos: confrontamo-nos com o brilho ofuscante dos neons e o brilho fosforecente dos anncios, ao ponto de o pr-do-sol e a borboleta ficarem eclipsados pela comparao. Temos nariz: perfumes qumicos esto to facilmente ao nosso alcance, perfumamo-nos com to grande variedade de odores, e jogamos tantas toneladas de partculas desagradveis no ar, que muitos de ns no temos a mnima a idia do cheiro do mundo ao natural. No mais andamos ao lado do lago para ouvir as rs e os grilos, ver os peixes na gua como submarinos, sentir o cheiro suave das flores silvestres. Nem tampouco visitamos lugares onde a natureza est longe de ser sutil. l que as rochas se avultam caprichosamente no horizonte em formatos gigantescos; quedas d'gua agridem os sentidos com um rugido ensurdecedor, com borrifos de gua gelada, e com um espetculo visual de beleza a mudar de cenrio a cada momento; animais que mais parecem desenho animado, tais como o alce e o castor, esperam ser por ns

Descobertos. Em lugar de tudo isso, as nossas experincias so vicrias: afundamo-nos numa poltrona em frente a uma TV bruxuleante com cores que no so nada naturais. Em nossa cultura, h pessoas usando drogas para intensificar a percepo; sentam-se sozinhas, apreciando um espetculo interior de luz psicodlica) as suas emoes mudando de marcha como numa corrida em alta velocidade. Adolescentes usam a palavra "drogados" para as pessoas to sobrecarregadas de sensaes que se tornaram quase embotadas. Eu prefiro a palavra excitados". Sentir sensaes de segunda mo", sensaes j preparadas por outros, fcil demais. Deixamos de sentir prazer em coisas que exigem o nosso esforo, pelas quais temos de lutar. Se a busca envolver dor ou sofrimento, ns a abandonaremos. Annie Dllard escreveu um dos meus livros favoritos: Um Peregrino no Riacho do Latoeiro (Pilgrim at Tinker Creek) que ganhou em 1975 o prmio do "National book", e tambm o prmio "Pullitzer". Se me perguntassem do que se trata, eu diria: - uma senhora que vive ao lado de um riacho, em agonia, faz passeios no bosque e defronta-se com ratos almiscarados e com lagartas, alm de muitas outras coisas. No h muito enredo; o interessante a reao dela. mesmo um livro notvel por mostrar uma pessoa que olha, ouve e cheira ativamente. No um livro idlico de adorao natureza. So descobertas muito mais profundas do que qualquer de ns faria. A autora pode tornar um passeio pela floresta muito mais sensacional do que uma viagem Disneilndia. A tendncia de nossa cultura afastar-nos de um mundo de sensaes ativas, ao vivo, principalmente quando envolvem dor.

Esteiras de Folhas de Coco Da mesma maneira que os msculos, nossos sentidos podem tornar-se mais receptivos, mediante estmulos repetidos. Alguns cientistas afirmam que as pontas dos nossos dedos so incrivelmente sensveis porque na infncia eles so muito usados. Os terminais nervosos podem tornar-se mais sensveis do que j so. A sensibilidade da pele pode ser aumentada, apenas pelo fato de se escovar o brao diariamente com uma escova de nilon. Com o correr do tempo, o brao estar apto a receber maior gama de sensaes de prazer e de dor. Por esta razo, o Dr. Brand, meio por brincadeira, e meio a srio, sugeriu que os nens fossem criados em esteiras speras de folhas de coco, e no em camas com cobertores macios. Rodear um nen com sensaes macias e neutras, reprime o desenvolvimento dos nervos e limita sua possibilidade de interpretar o mundo. Brand tambm contou que sua esposa no permitiu que ele rodeasse o cercado dos filhos com arame farpado. Crueldade? Apenas treinaria a criana a aceitar um mundo onde certas coisas, como foges quentes, esto fora dos nossos limites e so dolorosas. Ele de opinio de que quanto mais mimamos as crianas, mais as preparamos para uma vida de isolamento, sem as sensaes que elas poderiam ter. Andar descalo, por exemplo, principalmente na areia ou na grama, ajuda a aumentar o nmero de sensaes. As variaes sutis do formato e da textura da grama alimentam o crebro com as informaes sensoriais necessrias, o que vital para o desenvolvimento do crebro. Cientistas franceses fizeram uma experincia, na qual algumas pessoas prontificaram-se a viver por algum tempo em aposentos isolados de qualquer estmulo externo. Os cientistas chegaram concluso de que, para

terem uma vida normal, as pessoas precisavam ser bombardeadas com estmulos externos. Sem estes estmulos, elas se tornam desorientadas e inquietas, chegando mesmo a sofrer alucinaes. fcil esquecer que os mesmos sensrios nervosos e os mesmos condutores que levam mensagens de dor ao crebro levam tambm as mensagens de prazer. A sensao de coceira (desagradvel) e a sensao de ccega (agradvel) sofrem o mesmo estmulo, sendo que a nica diferena que a ccega envolve o movimento de alguma coisa em ao sobre a pessoa: uma pena em contato com a pele, ou a carcia de um dedo em ponto sensvel. Os sensrios so os mesmos; ns simplesmente interpretamos uma ao como agradvel e a outra como desagradvel. Algumas dores, como a de uma alfinetada que pode parar a coceira de uma mordida de mosquito, esto mais prximas do prazer que do desprazer. Os sensrios dos dedos que alertam o indivduo contra o calor, ou contra um leve choque eltrico, ou contra uma superfcie spera, so os mesmos que o levam a sentir o veludo ou o cetim. Os sensrios que transmitem o prazer sexual so os mesmos que levam mensagens de alarme ao crebro. As pessoas que gostam de tomar banho quente geralmente deixam correr gua mais quente do que podem suportar. Elas esperam alguns poucos minutos e, ento, cuidadosamente colocam a mo ou a perna dentro da gua. Oh! Uma dolorosa exploso de dor. Tiram o membro e depois tentam novamente. Desta vez a dor menor. Ento elas colocam outras partes do corpo na gua. O processo de mergulhar o corpo dentro de uma banheira cheia de gua quente ilustra a ntima ligao entre a dor e o prazer. As duas sensaes misturam-se, tornando-se

indistinguveis. As clulas ajustam-se rapidamente, e aquilo que parecia ao crebro uma substncia perigosa torna-se alguns segundos depois suave e relaxante. Passas na Montanha A associao ntima entre sofrimento e prazer no se aplica somente ao corpo. A experincia humana demonstra que essas duas qualidades acham-se entrelaadas. Freqentemente, o prazer intenso s aparece depois de uma luta prolongada. Um dos meus amigos costuma fazer longas caminhadas pelas montanhas. uma atividade rdua e cansativa, que o leva aos limites da sua capacidade fsica. Ao fim do dia, ele se joga exausto no saco de dormir e acorda cheio de dores e arranhes. Tropeando nas pedras soltas e atravessando passagens difceis pelas rochas, ele fica com os msculos dodos, machuca os seus dedos, e sente muita dor. Mas o meu amigo relata que, no meio de todas estas experincias, os seus sentidos so grandemente afetados. Parece que se tornam mais vivos. Quando ele respira grandes golfadas de ar, torna-se mais consciente da existncia do ar. Seus olhos e os seus ouvidos ficam mais atentos ao que se passa do que normalmente. Certa vez, depois de andar uma tarde numa neblina fria, ele explorou os seus bolsos procura de algo para comer. A sua comida tinha-se acabado, sobrava-lhe apenas uma caixa de passas. Negligentemente, abriu a caixa e jogou a primeira passa na boca. Sentiu um sabor incrvel. Comeu outra e mais outra. Pareciam at superpassas, muitssimo mais gostosas e refrescantes do que quaisquer outras que houvesse algum dia comido. O fato de usar o seu corpo, bem como todos os seus sentidos, deu-lhe uma conscincia de prazer numa gama de valores inteiramente nova. Ele jamais sentiria tal sabor, to delicioso e

extraordinrio, em umas simples passas se no fosse pela fadiga e pelo esforo violento de escalar montanhas o dia todo. Lin Yutang descreve uma antiga filosofia chinesa no seu livro "My Country and My People" (Meu pas e meu povo): Sentir-se ressequido e sedento em terra quente e poeirenta, e receber grandes gotas de gua na pele despida, no isso a felicidade? Sentir coceira numa parte ntima do corpo, e finalmente conseguir escapar dos amigos para, num lugar escondido, co-la, no isso a felicidade? - Na longa lista de "felicidade" de Yutang, quase todas elas combinam sofrimento com xtase. As sensaes de fome e sede podem levar ao tormento. Mas, sem elas, poderamos ser abenoados com as delcias do paladar? Os atletas conhecem muito bem essa estranha irmandade entre sofrimento e xtase. Observe um levantador Olmpico de peso. Ele se aproxima da barra de ao com pesados e enormes discos. Respira fundo. Faz uns trejeitos, flexiona os msculos. Abaixando-se, d alguns arrancos preparatrios para ficar mais flexvel. Ento, ele se agacha, retesa todos os msculos do corpo num enorme reflexo, e comea a levantar. Veja s a dor expressa no seu rosto. Cada milsimo de segundo em que empurra o peso para cima at chegar aos ombros e depois levant-lo acima da cabea est estampado na agonia da sua face. Os msculos esto gritando por alvio. Se for bem sucedido, ele atira os pesos ao cho com um tremendo estrondo. Pula para o alto, as mos enlaadas acima da cabea. Agonia absoluta e xtase absoluto em dois segundos. Um no teria existido sem o outro, Mas, se lhe perguntarmos o que ele acha da dor,

ele ficar perplexo. J a esqueceu, ela foi pelo prazer. sobrepujada

Um Preldio de Trs Anos Num nvel mais elevado, a maioria das realizaes humanas de grande mrito envolve uma grande histria de lutas. Seria o prazer possvel sem o processo da dor? As esculturas e Pinturas de Miguelngelo envolvem. anos de sofrimento e misria. Qualquer que tenha conseguido algo de valor em sua casa, tal como construo de mveis ou o simples ato de plantar um jardim, conhece esta verdade. O prazer, vindo depois da dor, absorve-a. Jesus usou o nascimento de uma criana como analogia: nove meses de espera, dor excruciante, e, ento, xtase absoluto. Falei certa vez com Robin Graham, a pessoa mais jovem que j velejou ao redor do mundo, sozinha. Quando comeou a viagem era um garoto imaturo de dezesseis anos, procura de algo. Durante os trs anos em que velejou pelo mundo, foi seriamente atingido por uma violenta tempestade martima, viu o mastro rachar-se em dois, e por pouco no sofreu destruio total numa tromba d'gua. Ao chegar zona das calmarias equatoriais onde no h ventos nem correntes martimas, ele ficou to desesperado que desistiu de tudo , encharcou o barco com querosene e ateou fogo . Mudou de idia imediatamente e pulou de volta para o barco afim de extinguir o fogo com suas prprias mos.

Depois de trs anos , Robin entrou no porto de Los ngeles e foi saudado por barcos, bandeiras, multides, jornalistas, carros buzinando e apitos de navios. A alegria de retornar foi muito diferente de qualquer outra experincia que ele tivera. Mas, ele jamais teria sentido essas emoes de alegria se apenas voltasse de um agradvel passeio pela costa. O sofrimento e a agonia da viagem ao redor do mundo tornaram possvel a exultao da volta triunfal. Partiu um garoto de dezesseis anos e voltou um homem de dezenove. Impressionado pela sade mental que a auto-realizao pode trazer, Robin comprou imediatamente uma fazenda em Kalispell, Montana, e l construiu uma cabana de toras cortadas a mo. Editores e agentes de cinema tentaram engod-lo com viagens ao redor do pas, com a fama de conferencista e com o conforto de grandes lucros financeiros; mas Robin a tudo declinou. O Cenrio da Coragem H um corolrio para o princpio cristo sofrimento/prazer. O real esprito do Cristianismo acha-se no fato de que a verdadeira satisfao vem, no por uma realizao egocntrica e confortvel, mas por meio de servio tedioso e sofrido. Madre Teresa, de Calcut, encontra um nvel inteiramente novo de paz e felicidade. O leprosrio de Carville, no estado de Louisiana, foi originalmente comprado pelo estado, que pretendia ali estabelecer uma grande organizao para os sofredores do mal de Hansen. Mas o estado no conseguiu ningum que limpasse as estradas, consertasse as cabanas dos escravos, nem drenasse o pntano. Ningum queria trabalhar perto de pessoas com essa doena. Finalmente, uma ordem de freiras, as Irms de Caridade, ofereceram-se para cuidar dos leprosos. Como pessoa alguma

quisesse ali trabalhar, elas mesmas cavaram valas, consertaram as construes, e tornaram o lugar habitvel e durante o tempo todo glorificaram a Deus e levaram alegria aos pacientes. Elas aprenderam a associao talvez mais profunda sofrimento/prazer da vida: o servio sacrificial. No se pode tirar o sofrimento das experincias da vida e conden-lo severamente. A reao instintiva de revolta contra Deus por permitir ele a dor, extremamente ftil. Ela est por demais entrelaada com as nossas sensaes, e , freqentemente, um passo necessrio ao prazer e realizao. Espero que, ao envelhecer, no venha a morrer por entre lenis esterilizados, preso a um pulmo de ao num ambiente totalmente livre de germes, mas num campo de tnis, forando o corao numa ltima e violenta rebatida de um septuagenrio, ou, talvez, descendo arquejante e ofegante por uma trilha na parte sul das Cataratas do Yosemite, sentindo pela ltima vez no rosto enrugado os borrifos d'gua. Se eu gastar a vida procurando felicidade em drogas, conforto e luxo, terei enganado a mim mesmo. "A felicidade foge daqueles que a perseguem." A felicidade vir a mim inesperadamente, como subproduto, como uma surpresa adicional, depois de eu ter investido a vida em alguma coisa de valor. E, provavelmente, esse investimento inclua muito sofrimento. Sem ele, muito difcil imaginar o prazer. Somente depois de estar deitado na palha putrefata da Prilio, que senti dentro de mim os primeiros impulsos do bem gradualmente, fui descobrindo que a linha que separa o bem do mal no passa por estados, nem por classes sociais, nem tampouco por partidos polticos,

corao humano, por dentro de todos mas por dentro de cada os coraes humanos. Portanto, priso, bendigo o teres feito parte da minha vida. Alexandre Solzhenitsyn Arquiplago Gulag

O Planeta Maculado Pense na terra, o nosso lar. Deixe que os seus olhos absorvam as nuanas brilhantes e os sombreados mui delicados do prdo-sol ou do arco-ris. Enterre os dedos dos ps na areia e sinta a espuma ondulada e os borrifos da onda do mar. Visite um museu e estude a arte abstrata de borboletas - 10000 variedades, muito mais admirveis que os desenhos dos modernos pintores abstratos; tudo condensado em delicadas amostras de material volante. Rodeado dessas coisas maravilhosas, fcil acreditar num Deus amoroso. Entretanto, o mesmo sol que esbanja as cores no firmamento pode tambm transformar o solo africano em uma superfcie seca e lustrosa, cheia de pequenas rachaduras, trazendo desastre a milhes de pessoas. O constante ritmo retalhante da arrebentao pode, quando estimulado por uma tempestade, transformar-se num paredo da morte, de seis metros de altura, destruindo cidades e vilas. E as inofensivas amostras coloridas que passam a vida esvoaando por entre as flores so agarradas e destrudas pela ferocidade constante dos ciclos vitais da natureza. Embora seja o mundo a vitrina de Deus, tambm uma fortaleza rebelde. Pode ser uma coisa maravilhosa, mas pode igualmente ser coisa muito m. Pense no homem. O mesmo pas que produziu Bach,

Beethoven, Lutero, Goethe e Brahms trouxe ao mundo Hitler, Eichmann e Goering. O pas que engendrou a Constituio dos Estados Unidos produziu a escravido e a Guerra Civil. H em todos ns traos de inteligncia, criatividade e compaixo entrelaados com traos de fraude, egosmo e crueldade. O mesmo acontece com o sofrimento. Depois de um minucioso exame, o sofrimento pode parecer um amigo de confiana e digno. O sistema nervoso, quando marcado pelo gnio, pode ser apreciado na pintura primorosa de um Rafael. Do ponto de vista restrito de um biotcnico, a estrutura da dor certamente parece ser uma das maiores obras de Deus. Entretanto, a dor chama a nossa ateno, no por intermdio do microscpio, mas mediante espasmos de tormento. Se relacionarmos cada sinal de advertncia sua causa especfica, a estrutura da dor parecer boa e em bom funcionamento. Mas se, em mbito maior, virmos a humanidade contorcendo-se de dor, morrendo de inanio, sangrando; bilhes morrendo de cncer aos poucos. . . eis a um problema. Os filsofos preferem o ponto de vista mais amplo, de maior perspectiva que discute "a soma total do sofrimento humano", como se toda a dor humana pudesse ser extrada e colocada num grande frasco a fim de ser apresentada a Deus: - Aqui est toda a dor e todo o sofrimento do planeta Terra. Qual a razo de tanta misria? - um dilema. A dor podia ser um sistema de alarme suave e eficiente, mas h algo neste planeta em sublevao total. O sofrimento est-se alastrando e no pode

ser controlado. Neste livro ainda sero apresentadas pessoas com medula dorsal fragmentada e judeus sobreviventes do holocausto. So essas as pessoas com que precisamos nos defrontar. Nenhuma racionalizao piegas pode resolver suas indagaes cortantes. So essas as pessoas que levantam a questo: Onde est Deus quando chega a dor? Se a nossa f no lhes souber responder, nada mais podemos dizer a um mundo alquebrado. O problema da dor muito mais profundo do que o simples reflexo das clulas nervosas. J vimos exemplos de "dor til", isto , da dor avisando e protegendo. Mas, o que dizer dos efeitos colaterais da dor? O que dizer das implicaes psicolgicas quando a dor corri a alma, estimulando amargura e desespero? Por que h pessoas amaldioadas com artrite, cncer, ou defeitos de nascena, enquanto outras h outras saudveis? Por que existem tantas causas de intensa "dor notil" disseminadas por toda parte? Apesar de algumas pessoas no passarem por intenso sofrimento fsico na vida, todas as pessoas que conheo tm alguma dor da qual no se livram. Pode ser personalidade torcida, um relacionamento rompido ou um sentimento consumidor de culpa. . . De qualquer maneira, a dor reaparece sempre corroendo a satisfao. Para bem visualiz-lo preciso que nos afastemos do microscpio onde observamos as clulas nervosas reagindo linda e obedientemente ao estmulo. Olhemos, depois, com todo o nosso interesse para o rosto dos angustiados seres humanos. A pergunta "Onde est Deus quando chega a dor?" torna-se "Onde est Deus quando a

dor no cessa?" Como pode Deus permitir dor to intensa e injusta? O Animal Selvagem A Bblia registra a entrada do mal e do sofrimento no mundo em conexo com a maravilhosa mas terrvel qualidade dos seres humanos: a liberdade. O que nos torna diferentes dos botos brincalhes, dos lees que rugem, dos pssaros canoros? Os seres humanos foram os nicos libertados do comportamento instintivo e estereotipado da espcie animal. Temos o poder da escolha, da autodeterminao. Podemos at mesmo manipular e controlar nosso meio-ambiente. O homem livre, entretanto, introduziu algo de novo no planeta: a rebelio contra o plano original. Temos apenas uma vaga idia de como a terra deveria ter sido, mas sabemos perfeitamente que a humanidade fugiu do modelo primitivo. - Falamos dos animais selvagens diz Chesterton-, mas o homem o nico animal selvagem. Foi ele que fugiu. Todos os outros animais so submissos; obedecem severa respeitabilidade da tribo ou do tipo. O homem um animal selvagem porque o nico, neste pontinho de rocha chamado Terra, que resiste a Deus, sacode o punho e diz: - Fao o que quero porque assim o desejo, e melhor que Deus me deixe em paz. Construmos uma parede que nos separa de Deus. Dentro dela vivemos exatamente como queremos. Algumas vezes seguimos as regras ditadas por ele: o caminho do amor, da paz e da benevolncia; outras vezes, no. Mui notavelmente, Deus escuta. Permite que o homem tenha liberdade de fazer o que deseja, de desafiar todas as leis do universo, pelo menos por algum tempo. "Ao criar o

mundo, deu-lhe liberdade. No foi um poema o que Deus escreveu, antes uma pea; uma pea que ele planejou com toda perfeio, mas que necessariamente foi levada em cena por atores e diretores humanos, os quais desde ento s tm atrapalhado tudo. E aqui que comea o debate sobre os aspectos universais do sofrimento. No julguemos Deus apenas pelo mundo, como no julgaramos Picasso somente pela sua "Fase Azul". O mundo est em rebelio. O mundo est "condenado" por Deus. Ele prometeu que haver julgamento. E o fato deste mundo cheio de maldade e sofrimento ainda existir uma prova da misericrdia de Deus, e no da sua crueldade. Seja como for, dor e sofrimento foram desencadeados como companheiros necessrios mal empregada liberdade humana. Quando o homem escolheu voltar-se contra Deus, o seu mundo livre foi arruinado para sempre. Outro Caminho? Para manter seu compromisso com o livre-arbtrio humano, Deus imps certos limites a si prprio. Todas as vezes que um criador interpe um intermedirio, por ele limitado. Tomemos como exemplo uma analogia de C. S. Lewis. Deus fez a madeira, um produto til. Produz os frutos das rvores, sustenta as folhas que do a sombra e abrigam pssaros e esquilos. Ainda que retirada da rvore, a madeira til. Os homens usam-na para se aquecerem, para construrem casas e moblias. As propriedades da madeira - dureza, inflexibilidade, inflamabilidade - permitem que ela desempenhe essas funes

teis. Mas no momento que esse material com tais propriedades foi legado a um mundo de homens livres, um perigo inerente o acompanhou. O homem pode tomar um pedao de madeira e, por causa da sua dureza, us-la para esmagar a cabea de outro homem. Deus poderia, suponho, descer e mudar as propriedades da madeira para as de esponja, a fim de que o porrete apenas ricocheteasse levemente. Mas no essa a sua inteno. Estabeleceu leis fixas que podem, na realidade, ser pervertidas por nossa liberdade mal dirigida. A estrutura da dor, embora ddiva til, est sujeita ao abuso e ao sofrimento extremo na terra. Uma vez dados os parmetros da proteo do livre-arbtrio do homem, poderia Deus ter agido de outra maneira? Poderia ele ter mantido alguns dos benefcios da estrutura da dor sem as desvantagens? H dvida sobre a possibilidade de funcionamento de um sistema de alarme que no inclua sofrimento. Conforme as tentativas do Dr. Brand e a experincia das pessoas incapazes de sentir a dor mostram, no suficiente que sejamos apenas alertados para o perigo. necessrio que haja dor, a fim de que sejamos obrigados a agir. Ainda h outra indagao: teria sido uma boa coisa Deus criar um mundo sem dor, ou um mundo com menos sofrimento? A Bblia claramente demonstra que h algumas coisas mais terrveis para Deus do que a dor dos seus filhos. Pense na dor psicolgica de Abrao quando Deus lhe pediu que matasse o seu prprio filho Isaque. Ou na sua terrvel dor ao tornar-se homem e suportar os pecados do mundo. Cticos tm citado estes exemplos como prova da falta de compaixo de Deus. Para mim, estes acontecimentos provam que h algumas

coisas, como o falar a verdade, mais importantes na agenda de Deus que o mundo livre sofredor. Isso at mesmo para os seus mais fiis seguidores. Pode-se argumentar, o dia inteiro, se Deus deveria ou no ter permitido a existncia de um vrus ou trs bactrias a menos. Ningum sabe responder a tais perguntas, nem a uma pergunta que deveria vir anteriormente a esta. Como determinado vrus entrou neste mundo? Teria sido uma atividade criativa direta de Deus? O resultado prtico do sofrimento est, porm, em harmonia com a opinio da Bblia sobre o planeta Terra. um planeta maculado, e disso lembranos o sofrimento. O Megafone O que pode Deus usar que fale to alto a ponto de prestarmos ateno? O que nos convencer de que esta terra no est levando a vida planejada por Deus? C. S. Lewis introduziu a frase "dor, o megafone de Deus". uma frase apropriada, porque a dor realmente grita. Quando dou uma topada com o dedo do p, ou toro o tornozelo, a dor avisa meu crebro aos berros que h algo errado. Semelhantemente, a existncia do sofrimento na terra , assim acredito, um berro a todos ns de que alguma coisa est errada. isso que nos faz parar e examinar outros valores. Poderamos, como muitos fazem, acreditar que o objetivo da vida ter conforto. Divertir-se, construir uma linda casa, empanturrar-se de boa comida, ter sexo, levar uma vida agradvel. Isso seria tudo. Mas, a presena do sofrimento complica tal filosofia.

verdadeiramente difcil acreditar que o mundo exista com essa finalidade, quando a tera parte dos seus habitantes vai para a cama com fome todas as noites. difcil acreditar que o propsito da vida seja o divertimento, quando vemos jovens adolescentes amassados pelas estradas. Ainda que a pessoa tente esquecer tudo e apenas aproveitar a vida, o sofrimento est presente, trazendo lembrana quo superficial seria a vida se o mundo se resumisse apenas nas experincias individuais. Algumas vezes sussurrando, outras vezes gritando, o sofrimento um "clamor transcendente" de que toda a condio humana est fora do seu funcionamento normal. Alguma coisa est errada numa vida de guerras, violncias e insultos. Precisamos de auxlio. Aquele que deseja estar em paz com o mundo, que pensa que viver o nico alvo da existncia, s pode alcanar a sua meta com algodo nos ouvidos; o megafone do sofrimento grita muito alto. Foi essa espcie de Cristianismo que fez G. K. Chesterton dizer: - Filsofos modernos disseram-me repetidamente que eu estava no lugar certo; embora concordando com eles, sentiame deprimido. Mas, tendo ouvido que eu estava no lugar errado, a minha alma cantou de alegria, como o pssaro na primavera. Otimistas haviam-lhe informado de que este mundo o que h de melhor, mas isso no lhe deu conforto. O Cristianismo fez-lhe sentido pelo fato de admitir livremente que este planeta maculado e desfigurado. Depois desta experincia, Chesterton descobriu que "o bem no apenas um instrumento para ser usado, mas uma

relquia para ser guardada como a carga do navio naufragado de Cruso, ainda que seja apenas um tmido sussurro de alguma coisa originalmente sbia; pois, de acordo com o Cristianismo, somos os sobreviventes de um naufrgio, a tripulao de uma nave preciosa que afundou antes do raiar deste mundo. Mas o importante que foi justamente isso que reverteu inteiramente a razo para otimismo, e, no instante em que a reverso feita, sente-se um alvio semelhante ao que se sente quando um osso recolocado no lugar. Eu tinha o hbito de chamar-me otimista, afim de evitar a blasfmia evidente demais do pessimismo. Mas todo o otimismo do mundo falso porque tenta provar que ns nos ajustamos ao mundo. O otimismo cristo baseado no fato de no nos ajustarmos ao mundo. Pode-se culpar a doutrina crist pela origem do sofrimento, isto , que ele resultante da malograda liberdade do homem, de ser fraca e insatisfatria. Pelo menos, porm, como observa Chesterton, o conceito de um mundo maravilhoso mas fracassado enquadra-se ao que conhecemos da realidade. Algumas religies tentam negar a existncia da dor, ou elevarse acima dela. Mas o sofrimento compatvel com a viso crist do universo que revela ser o nosso habitat um planeta maculado.

A dor, o megafone de Deus, pode afastar-nos dele. Podemos odiar a Deus por permitir ele tal misria. Ou, por outro lado, a dor pode levar-nos a ele. Podemos crer nele, quando diz que este mundo no tudo o que existe, e saber que ele est preparando um lugar perfeito para aqueles que o seguirem na terra destruda pela dor. Unidades de Terapia Intensiva Se houver dvida quanto ao valor megafnico do sofrimento, basta visitar a U.T.I. de um hospital. Difere de todos os outros lugares do mundo. Por sua sala de espera, passa toda a espcie de gente. Alguns ricos, outros pobres. H pessoas bonitas, feias, negras, brancas, elegantes, mal vestidas, espirituais, atestas, funcionrios e trabalhadores. A U.T.I. o nico lugar do mundo onde tais divises no fazem a menor diferena, pois todos eles esto unidos pelo mesmo simples e terrvel lao: o amor a um parente ou um amigo s portas da morte. Ali no se v uma centelha de tenso racial. Diferenas econmicas e religiosas desaparecem. Muitas vezes consolam-se uns aos outros, ou choram silenciosamente. Enfrentam as emoes mais profundas da vida; alguns chamam ento o pastor ou o padre pela primeira vez. S o megafone da dor suficientemente poderoso para tornar estas pessoas humildes e faz-las reexaminar a vida. John Donne, poeta do sculo 17, passou por uma experincia de grande sofrimento. Por ter-se casado com a filha de um lorde que no aprovava o casamento, perdeu o emprego de assistente do Presidente da Cmara dos Lordes, foi separado fora de sua esposa e confinado numa masmorra. Nessa ocasio ele escreveu uma frase sucinta, que bem demonstra o seu desespero, "John Donne/Anne Donne/Undone" (Unio

desfeita). Mais tarde, ele sofreu uma longa enfermidade que solapou a sua resistncia at o ponto de quase morrer. Durante a sua enfermidade, Donne escreveu uma coletnea de preces sobre o sofrimento, as quais fazem parte das meditaes mais comoventes sobre o assunto. Numa delas faz ele a seguinte declarao: "A doena que o obriga a guardar o leito fora-o a pensar na prpria condio espiritual." A afirmao vlida. Geralmente ignoramos o megafone de Deus - a dor fsica - que est sempre lembrando-nos de quo fracos e necessitados somos, tanto fsica quanto espiritualmente. As Buscas de Roger Encontrei um exemplo bem atual do valor megafnico da dor quando entrevistei um jovem estudante do 2 grau, de dezoito anos, que trabalhava para "Busca e Salvamento", um grupo de voluntrios que atendiam a emergncias externas. Roger Bowlin foi escolhido pela equipe de salvamento de Seattle apesar de sua pouca idade, por ter aptides atlticas extraordinrias e um bom treinamento de primeiros socorros. Ele tinha por hbito observar o impacto da dor nas ocorrncias dos fins de semana. Semana aps semana, Roger e o seu companheiro viveram experincias dilacerantes. Certa vez, escalaram
uma geleira mvel na superfcie do Monte Sloan, procura de um excursionista desaparecido. Roger ouvia os sons perigosos que indicam o avano da geleira; estrondos roucos e estalidos penetrantes como tiros de espingarda. Ele viu pequenas fissuras transformarem-se em grandes fendas de metro de largura. Retrocedendo para salvar a prpria vida, os dois abandonaram a busca, e o excursionista jamais foi achado. Em outra ocasio, Roger foi chamado para procurar uma suicida numa ilha em Puget Sourid. Ela havia deixado um bilhete e desaparecido. Roger achou o corpo num pasto, atrs da casa da mulher, tendo ao lado o retrato do esposo. Viam-se grossos rastros de sangue sados do pulso cortado.

- Lembro-me perfeitamente de outro corpo contou-me Roger. Ela tinha sido estuprada e jogada no rio Sound. As guas glidas lanaram o seu corpo branco sobre um banco de areia no meio do rio. Impressionava o fato de ela estar to branca, com a pele toda enrugada e rija. Era horrvel sentir um corpo sem vida, pensar o que ela devia ter passado e que, apenas algumas horas antes, tinha sido uma pessoa normal como eu. Isto sacudiu-me terrivelmente. Senti necessidade de desabafar com amigos. Roger ento descobriu que pouqussimas pessoas esto dispostas a falar sobre morte e tragdia. - Eu nem podia acreditar. Quase ningum queria falar sobre a morte, como preparar-se para ela e como Deus enquadra-se nisso. As pessoas estavam dispostas a falar confortavelmente sobre o clima, roupas ou sobre futebol. Mas ningum queria falar das coisas que so realmente importantes. Finalmente, Roger tornou-se cristo. A viso crist do mundo, de que um lugar sangrento e trgico e de que ns precisamos aproximar-nos de Deus, foi a nica que realmente o atingiu. Atualmente ele confessa que, se no fosse pelos lgubres efeitos das tragdias que encontrou, jamais ter-se-ia chegado a Deus. Foi o sofrimento - no o seu, mas o de outros - que o forou a examinar os valores da vida. Percebeu que a sua vida estava incompleta; precisava de auxlio para reorganiz-l. Como uma criana que se chega ao pai pedindo auxlio, Roger Voltou-se para Deus, pedindo-lhe que transformasse a sua vida. A est o valor megafnico do sofrimento. uma mensagem dirigida a toda a humanidade. Ser uma mensagem especfica? Qual a razo do sofrimento? Analisaremos isso no prximo captulo. Penso, porm, que Deus usa o sofrimento para levar-nos a confiar nele, como uma criana confia no seu pai. Analisando superficialmente, Deus pode parecer injusto, ou insensvel aos nossos apelos de auxlio. Mas ele os ouve. Como um Pai, ele sofre conosco. No fcil ser filho. Pensamos que j somos suficientemente adultos para dirigir nosso prprio mundo sem tais coisas confusas como dor e sofrimento que nos fazem lembrar da nossa dependncia. Pensamos que somos suficientemente sbios para tomar nossas prprias decises sobre moralidade; para viver corretamente sem que o megafone da dor esteja soando estridentemente em nossos ouvidos. Estamos errados. A histria do jardim do den prova que o homem, num mundo sem sofrimento, escolheu viver contra Deus. Assim ns, portanto, que viemos depois de Ado, temos uma escolha. Podemos confiar em Deus, ou culp-lo pela situao atual do mundo.
Somente um Deus pessoal pode ser solicitado a prestar contas a um rebelde. Albert Camus O Rebelde

O Que Est Deus Tentando Dizer?

Rodeado por parentes a chorar, um casal hispano-americano Achava-se sentado no cemitrio de Sutter, segurando as mos um do outro e olhando estupidamente para o esquife que continha os restos do seufilho Bobby de 17 a- nos. A jovem sobrinha do rapaz, em soluos desesperados, jogou-se sobre o caixo, onde seis colegas de Bobby haviam depositado cravos brancos. Na grande multido vrias pessoas choravam. O pai sacudiu a cabea algumas vezes como se tivesse recebido um golpe; depois, junto com a esposa, caminhou como um autmato em direo limusine verde frente do longo cortejo. No cemitrio a Sra. Harry Rosebrough de olhos enxutos via o filho ser sepultado. Havia morrido no dia do seu dcimo sexto aniversrio. Pamela Engstrom, usando um vestido de seda, azul e branco - presente da me - tinha morrido um dia antes do seu dcimo oitavo aniversrio. Entre as vtimas estavam tambm as gmeas Carlene e Sharlene Engle, de 18 anos, que adoravam cantar as msicas compostas pela me: "Acorde Sorrindo Luz do Sol" e "Orgulhe- se da Amrica". Depois do funeral, estacionaram a poeirenta perua Ford de Sharlene do outro lado da rua da sua casa com o aviso VENDE-SE. Isto aconteceu na cidade de Yuba, Califrnia, em junho de 1976, onde 15. 000 pessoas choraram os seus mortos. Um nibus, com 53 componentes do Grupo Coral da escola local e a acompanhante Christina Estabrook, arrebentou 22 metros do gradil de proteo da estrada e caiu numa depresso de seis metros e meio de profundidade. Parou com as rodas para cima ainda rodando, e com o teto esmagado de encontro aos assentos. Viam-se folhas de msica coral cheias de sangue. Algum gritou: meu Deus! - na parte dafrente do nibus - soluava Kini Kenyon, um garoto de 16 anos, cuja namoradafora morta ao seu lado. Perry Martin, de 18 anos, acrescentou: - Era tudo uma confuso de choro, gemidos, pernas e braos espalhados. Resultadofinal: 29 mortos e 25 feridos. Todos freqentavam a mesma escola. No comeo daquele ano tinham encenado "O Violinista no Telhado". Faltavam apenas trs semanas para a formatura, e muitos tinham ido ao seu primeiro baile no sbado anterior. Agora os seus amigos andavam aturdidos pela escola, parando algumas vezes desconsoladamente janela do diretor para ler o boletim dirio que informava a condio dosferidos. Karen

Hess, 18 anos, presidente do Grmio Estudantil, disse: esta a primeira vez que a maioria de ns vemos amigos ntimos morrerem.' (Revista Time, 7 de junho de 1976.)

Por que Yuba?


Por que no Salina, no estado de Kansas . . . ou Clarkston, na Gergia ou Ridgewood, em Nova Jrsey? Por que o conjunto vocal da escola? Por que no a banda. . . ou a equipe de debates. . . ou o time de futebol? Por que todos aqueles vinte e nove jovens mereceram uma pavorosa morte na estrada? Estaria Deus tentando comunicar-lhes alguma coisa? Ou estaria ele dando uma lio a seus pais e amigos? Um adolescente daquela escola no poderia evitar tais perguntas. Os passageiros que sobreviveram ao acidente, teriam de forosamente querer saber por que estavam vivos

enquanto amigos morreram. Depois de uma sangrenta tragdia como a do nibus em Yuba, as perguntas vm tona, algumas amargas, outras aflitas. Os cristos tm grandes dificuldades em responder a essas questes. Para os que acreditam num mundo de acasos, que diferena faz um nibus sofrer um desastre em Yuba ou em Salina? Mas, para quem acredita num mundo governado por um Deus poderoso, que ama ternamente os seus filhos, isso faz uma diferena tremenda. Ser que Deus desce terra, torce um pouco as rodas de nibus escolares, e fica observando-os ricochetearem de encontro mureta? Ser que ele traa a lpis vermelho um risco atravs do mapa do estado de Indiana planejando o caminho exato a ser tomado por um ciclone? Ali, atinja aquela casa, mate aquela criana de seis anos, mas suba agora e no atinja a casa prxima. Ser que Deus interfere nessas coisas terrenas, brincando com as ondas do mar, com os terremotos e com os furacoes . . . esmagando os homens como se fossem tocos de cigarros? assim que ele nos recompensa e pune, a ns, suas vtimas indefesas? Pode parecer sacrilgio formular tais perguntas. Mas, elas tm obcecado, no somente a mim, mas tambm a cristos conhecidos meus. E estas perguntas tm ne sido atiradas, como lanas, por amigos escarnecedores. Que Deus fala raa humana em geral usando o megafone da dor um fato. A dor, porm, jamais chega de forma genrica, mas como um golpe de direo certa. E, assim, fico a imaginar: o que estar Deus tentando dizer-me com esta garganta inflamada? Com a morte do meu amigo? ele o responsvel? Ter ele uma mensagem especfica para mim, ou para os sobreviventes de Yuba? A dor tem valor como proteo aos nossos corpos. Quase todos admitem isso. O sofrimento tem at mesmo valor moral ao salientar a nossa condio carente e temporria no Planeta Maculado; pelo menos, a maioria dos cristos aceita isso. Entretanto, a maior parte da confuso mental sobre dor e sofrimento depende, assim penso, do problema da causa. Se Deus est mesmo no comando, ligado de algum modo ao sofrimento do mundo, por que ele to extravagante e to injusto? Ser ele um sadista csmico que se deleita em vernos sofrer? Num banquete, sentei-me ao lado de uma pessoa que se referiu a um terremoto na Amrica do Sul. - Sabia que nesse terremoto morreu uma porcentagem menor de cristos do que de no-cristos? perguntou ele com absoluta sinceridade. Eu fiquei a cogitar sobre os cristos queforam mortos. O que teriam eles feito para serem jogados na rea perigosa com os pagos vulnerveis? E fiquei a pensar sobre essa afirmao presunosa de que Deus teria poupado grande parte dos cristos, como se fosse uma contagem de pontos no Coliseu Romano: Cristos 4, Gladiadores 3.

Como que Deus se ajusta neste mundo que ele criou para ns? Ser que ele paira sobre ns, interferindo de vez em quando a fim de quebrar um brao, causar uma morte trgica, desencadear uma inundao? Ou ser que ele silenciosamente deixa o mundo atolar-se sozinho, em guerras, tragdias e histrias violentas? O Que Diz a Bblia? Se procurarmos na Bblia uma resposta para a pergunta: "Quem fez isso?", encontraremos respostas variadas. Um exame superficial do Antigo Testamento parece indicar que Deus realmente interveio de maneira sistemtica na histria. Na maioria das vezes ele o fez por razes baseadas no princpio de recompensar o bom e punir o perverso. Em algumas ocasies, ele usou o sofrimento, chegando mesmo a fazer com que pessoas morressem. Fez com que exrcitos perdessem batalhas, apenas para ensinar-lhes uma lio. Os livros dos profetas esto cheios de advertncias com respeito ao sofrimento. Mas, numa leitura mais atenta, veremos que sempre que uma situao adversa era predita, apresentavase antes uma lista de pecados causadores dessa desgraa. Ams retratou todos os gritantes pecados dos vizinhos pagos de Israel antes de pronunciar o julgamento de Deus sobre eles. Jeremias, Habacuque, Osias, Ezequiel - todos eles registraram listas detalhadas de pecados e iniqidades que levaram Israel punio. E a nica esperana de que Deus pudesse deixar de punir, era sempre condicionada ao arrependimento. Se Israel se arrependesse e se voltasse para Deus, sua mo seria detida. Se Israel continuasse em rebelio, sua mo se abateria sobre o povo. Deste modo, o julgamento vinha diretamente de Deus, mas no era injusto nem extravagante. Era consistente, e s era desencadeado depois de multa advertncia. Os Salmos tambm esto cheios de promessas de recompensa e punio. Davi suplicou a Deus ansiosamente para que punisse os seus inimigos pela injustia deles e recompensasse sua prpria fidelidade. (Muitas explicaes tm sido dadas para justificar por que o Antigo Testamento apresenta to repetidamente a filosofia: "O bem ser recompensado e o mal ser punido." Dizem alguns que isso era necessrio para que fossem atingidos os objetivos de Deus no Antigo Testamento. Deus preparava uma nao para si, que sobressasse em contraste com as outras; um povo selecionado para dele vir o Messias. Para tanto, estava ativamente envolvido nos acontecimentos histricos. Certamente, o plano de longo alcance de Deus era a redeno do mundo atravs de Cristo. Mas, para que tal plano fosse realizado, Deus necessitava estabelecer uma frente de retido e justia. Quando Israel se rebelava contra esse plano, ele punia.) Generalizando, o Antigo Testamento apresenta a concepo de um Deus que raramente intervinha. Embora fizesse milagres e mudasse por vezes a ordem natural do mundo, assim o fazia com um propsito especfico, e depois de considervel advertncia. As suas intervenes, entretanto, eram exceo, e no a regra. Basta ler a histria sangrenta dos homens de Deus e dos profetas perseguidos para se perceber esta afirmao. O novo Testamento, porm, parece afastar-se do

padro recompensa/punio, possivelmente por causa da mudana da maneira de Deus agir no mundo. Deus na Terra Com a vinda de Jesus, aconteceu algo de indito e inescrutvel. Deus entrou inteiramente na histria humana. No mais interferia de fora. Repentinamente passou a residir no corpo de um ser humano do planeta Terra. Que efeito teve esse fato sobre o plano? O que fez ele na terra? Jesus realizou milagres sobrenaturais, e nenhum deles como punio. Geralmente ele os fazia a fim de ilustrar alguma verdade profunda. O Evangelho de So Joo chama-os de "sinais". Algumas vezes, Jesus parecia relutante em intervir, dizendo a seus seguidores que os sinais eram realizados apenas porque eles tinham necessidade deles. Muitas vezes, ele pediu aos discpulos que no divulgassem seus milagres, que silenciassem. Houve ocasies em que Jesus deliberadamente escolheu no intervir na ordem natural das coisas. Por exemplo, ele resolveu no chamar os anjos do cu para livr-lo da sua hora mais amarga, antes da morte. Estaria Jesus tentando dizer-nos que no bom Deus intervir em nosso viver dirio? O reino do cu, justamente o que h de mais importante na vida, um reino espiritual a ser formado dentro do corao e da mente do homem? Que o poder de Deus no deve ser apresentado ao mundo de maneira espetacular? Qual foi a atitude de Jesus para com a pergunta: Quem responsvel pelo sofrimento? - Aqui, novamente, h diversas respostas. Em Lucas 13:16, por exemplo, ele declarou que Satans foi a causa do sofrimento de uma mulher presa doena por dezoito anos. No mesmo captulo, entretanto, Jesus desviou-se desse princpio. Algum o informou de uma atrocidade: Pilatos, o governador romano, assassinara judeus que ofereciam sacrifcios a Deus no templo. Jesus voltando-se, disse: - Pensais que esses galileus eram mais pecadores do que todos os outros galileus? - E referiu-se tambm a outra tragdia da poca: a morte de dezoito homens com a queda da torre de Silo, fazendo ento a mesma pergunta. Na realidade, Jesus estava sugerindo que esses homens nada tinham feito de extraordinrio que merecessem tal destino. Eram iguais aos outros homens, Talvez a torre tivesse cado apenas por ter sido mal feita. (Acho que Jesus responderia semelhantemente se interpelado acerca da tragdia de Yuba: - Vocs acham que eles eram mais pecadores do que os outros adolescentes? - Talvez o desastre tivesse tido por nica causa um erro do motorista ou uma falha mecnica.) Em Joo 9, Jesus refuta a clssica explicao do sofrimento. Seus seguidores apontaram para um homem, cego de nascena. Alardeando piedade falsa, perguntaram: - Quem pecou, este homem ou os seus pais? - Jesus respondeu claramente: - Nem ele nem seus pais---. Deus, com essa doena, no estava "punindo" o homem nem sua famlia como pensavam os discpulos.

Deus a Causa? Por causa de sugestes bblicas como estas, duvido da afirmativa de que Deus causa diretamente o sofrimento para dar-nos lies especficas. Ele permite a existncia do sofrimento, o qual como seu megafone pode ser til para finalidades morais. Mas no posso acreditar que ele imponha a dor com um propsito especfico. Assisti certa vez cerimnia fnebre de uma garota de dez anos morta num acidente de carro. A me, chorando, dizia: - O Senhor levou-a para junto de si. Ele deve ter tido algum motivo, Obrigada, Senhor! Tenho conhecido cristos que, ao ficarem doentes, Atormentam-se com a pergunta: - O que est Deus tentando ensinar-me? - ou - Como posso aumentar a minha f para ficar livre dessa doena? Como fazer para que Deus me liberte? provvel que este raciocnio esteja errado. Talvez Deus no esteja tentando dizer-nos coisa especfica alguma, todas as vezes que sofremos. Dor e sofrimento so partes inerentes do nosso planeta, e os cristos no esto isentos delas. Na metade das vezes sabemos por que estamos doentes: pouco exerccio, dieta inadequada, contato com germes. Ser que realmente esperamos que Deus esteja sempre protegendo-nos onde quer que encontremos algo de perigoso? A Bblia no esclarece a questo. Algumas vezes Deus causou sofrimento por uma razo especfica, geralmente como advertncia. Algumas vezes o sofrimento foi causado por Satans. Em outros casos, como no desastre de Silo apresentado por Jesus, Deus no estava enviando mensagem alguma. Mas, h uma passagem na Bblia que trata do sofrimento, passagem esta que trata exaustivamente do assunto, e que contm uma mensagem inequvoca. Vem no livro de J, bem no meio do Antigo Testamento. j foi um homem reto, um homem espiritual. Amava a Deus de todo o corao. Notavelmente, Deus o usou como um exemplo para provar a Satans que os seres humanos podem ser fiis. Se havia um homem que no merecesse sofrer pelos seus atos, esse seria J. O que aconteceu, porm? Incrivelmente, J sofreu uma srie de calamidades e desgraas injustas. Assaltantes, fogo, bandidos, e depois um forte vento derrubou a casa matando todos os seus filhos. Da sua grande famlia e inmeras riquezas s restou a esposa, que lhe foi de pouca valia! Num segundo ataque, apareceram-lhe tumores dolorosos por todo o corpo. Em questo de horas, a sua vida tornou-se um fracasso. Todos os terrores do inferno caram sobre ele. J coava-se e gemia. Esse sofrimento extraordinrio no combinava com a sua crena em um Deus amoroso e justo. Nessa situao, J e seus trs amigos discutiam o mistrio do sofrimento. Cada um dos seus amigos deitou erudio. Em resumo, seus argumentos eram praticamente os mesmos. - J, Deus est tentando dizer- lhe algo. Seu sofrimento tem

sido enorme, e deve haver uma razo. O nico motivo lgico que Deus est zangado com algum pecado seu. Portanto, confesse sua falta, e Deus aliviar o seu sofrimento. - A outra opo foi dada a

J por sua esposa: - Amaldioa a Deus e morre. Nenhuma delas foi aceita. J sabia que o que havia acontecido no correspondia justia. Em desespero total, ele chegou mesmo a pensar que Deus fosse sdico, que "ri do desespero do inocente" (J 9:23). Qual a resposta para J? As falas dos seus trs amigos pareciam suspeitas como acontece com a fala da maioria dos cristos nos nossos dias. No h defesa do sofrimento, encontrada neste livro ou em outro qualquer, que j no esteja contida na conversa daqueles trs amigos de J. Pareciam homens devotos e reverentes. Pois, mesmo assim, Deus os repreendeu por suas palavras loucas. J no quis aceitar os argumentos convincentes dos amigos por diversas razes. Sabendo no seu corao que ele era reto e no merecia castigo, J mantinha a sua posio apesar de golpes como: - voc mais reto do que Deus? - J tambm observou que nem sempre o mal e o bem so punidos e recompensados nesta vida. H ladres que prosperam, enquanto alguns homens realmente santos levam uma vida pobre e sofrida. Liberdade Dolorosa J tambm sugeriu um argumento que me parece ter silenciado seus trs amigos: a doutrina do livre-arbtro. Freqentemente desejamos que cada pessoa "receba o que merece". Imaginemos um mundo em que cada punio por pecado cometido viesse to rapidamente como a dor fisica. Se pusermos a mo no fogo, seremos imediatamente punidos com uma advertncia de dor. Como seria este mundo, se fssemos punidos sempre e imediatamente pelos pecados que cometemos? Todos saberiam claramente o que Deus esperava deles. Se lhe obedecessem, sentir-se-iam bem e seriam recompensados, tal como uma foca que recebe um peixe pelo seu bom desempenho. Se lhe desobedecessem, receberiam um choque eltrico. Que mundo justo e uniforme no seria! H, entretanto, uma enorme falha nesse mundo organizado e certo. No seria absolutamente o que Deus quer realizar aqui na terra. No haveria liberdade nesse mundo. Agiramos corretamente por causa dos nossos interesses imediatos. A bondade seria contaminada por motivos egostas. Ns apenas o amaramos por causa de uma necessidade inata e programada, e no por causa de uma escolha deliberada em face de alternativas atraentes. Seria o mundo autmato de B. F. Skinner, ao/reao, ao/reao. Em contraste, o carter cristo descrito na Bblia revela-se quando a nossa escolha recai sobre Deus e seus caminhos, apesar de tentaes e impulsos de agirmos de outra maneira. Conforme as palavras de John Wenham, "A maior virtude no pede recompensa que no o conhecimento de estar procedendo conforme vontade de Deus. evidente de que apenas haver virtude, se as aes no forem

condicionadas a recompensas e sofrimentos. Agir corretamente apenas por que o certo no seria possvel se a ao fosse imediatamente recompensada e a escolha no nos custasse coisa alguma. . o desejo de Deus que ns o amemos por nossa livre e espontnea vontade, embora tal escolha nos traga sofrimento, por estarmos submissos a ele, e no aos nossos prprios sentimentos e a recompensas. de sua vontade que permaneamos fiis a ele, mesmo quando temos todos os motivos para reneg-lo violentamente. esta a mensagem de J. Satans desafiou a Deus com a acusao de que os seres humanos no so verdadeiramente livres, porque Deus havia recompensado J ricamente; portanto, ele s poderia ser-lhe fiel. Estava J sendo fiel apenas porque Deus lhe havia proporcionado uma vida prspera? Ficou provado que no. J um eterno exemplo de algum que permanece fiel a Deus, mesmo' quando o seu mundo desmorona ou quando parece que Deus se voltou contra ele. J apegou-se justia de Deus quando, aparentemente, ele era o melhor exemplo da pretensa injustia de Deus. Ele no procurou o doador por causa das suas ddivas; quando todas as ddivas foram removidas ele ainda procurou o doador. E, assim, at mesmo no Antigo Testamento onde o sofrimento tantas vezes identificado com a punio de Deus, o exemplo maravilhoso de J sobressai. Ele suportou um sofrimento que no merecia, fato que demonstra estar Deus profundamente interessado num amor oferecido com liberdade.

Livre, No Preso
uma verdade difcil de compreender; grandes inteligncias tm tropeado nela. C. G. Jung seguiu estranhos raciocnios para explicar o comportamento de Deus no livro de J. Chegou a ensinar que a encarnao e a morte de Jesus eram o resultado do seu sentimento de culpa pelo modo de tratar J. Achava Jung que Deus habitou o mundo em Jesus para que pudesse desenvolver a sua conscincia moral. Jung subestimou o valor que Deus d ao amor oferecido por Livre-arbtrio. Era to importante para Deus uma reao de fidelidade da parte de J, que permitiu a ocorrncia de uma injustia. to importante para Deus que lhe ofereamos o nosso amor por livre e espontnea vontade, que ele permite que o nosso planeta seja uma lcera do mal no seu universo, isso durante algum tempo. E ser que Deus se afasta de ns tranqilamente, deixando-nos sofrer? No. Ele, o Senhor de todos os tempos, infinito e eterno, pde ver desde o comeo a saliva cuspida em sua face, pde sentir a madeira spera ferindo as suas costas ensangentadas, pde ouvir a zombaria da multido escarnecedora. A nossa submisso, dada livremente a Deus, custou tudo isso; -lhe, portanto, de enorme valor. A Bblia volta a falar do relacionamento de Deus com seus filhos, mediante uma interessante analogia. Deus, o noivo, apresentado cortejando a noiva. Ele quer o seu amor. Se o mundo fosse construdo de maneira que cada pecado fosse punido com sofrimento e cada atitude correta fosse

recompensada com prazer, a analogia no subsistiria. Para tal situao, a analogia teria de ser de uma mulher presa, que foi comprada, despojada de sua liberdade, e trancada chave num quarto para que o seu senhor tivesse a certeza de encontr-la ao retornar. Deus no "prende" sua igreja para seu prprio prazer. Ele nos ama, d-se a ns, e espera ansiosamente por nossa livre reao. Em resumo, o livro de J acaba de vez com a idia de que todas as vezes que sofremos porque Deus nos est punindo ou tentando ensinar-nos algo especfico. No foi o caso de J, que, acima de tudo, no merecia tal sofrimento. Embora seja verdade que s vezes Deus manda o sofrimento como castigo (como as dez pragas do Egito), mas no se pode argumentar com os fatos passados, como o fizeram os amigos de J, e presumir que cada sofrimento esteja ligado a uma falha especfica. Foi o prprio Deus quem contestou as acusaes deles.

Combate Peste e aos Tornados


Seria uma tragdia se a Bblia no negasse radicalmente a teoria de que todo o sofrimento est relacionado com nossos pecados, se o dilema de J no tivesse sido pintado em pinceladas to universais e arrebatadoras. Pois, se aceitssemos que todo o sofrimento e toda a dor vem de Deus como uma lio para ns (como, por exemplo, acontece com o islamismo), o prximo raciocnio lgico seria um fatalismo resignado. Como poderia uma pessoa batalhar contra a poliomielite, clera, malria, peste, febre amarela, se estas doenas fossem agentes de Deus? No estariam sendo mandadas para ensinar-nos uma lio? A igreja crist tem, realmente, errado ao aceitar essa doutrina e escritores leigos tm explorado nossa fraqueza com muita perspiccia. Em seu romance A Peste, Albert Camus apresenta um padre catlico, Padre Paneloux, dividido por um paradoxo. Deveria ele devotar a sua energia ao combate da peste, ou ensinar os seus paroquianos a aceit-la como sendo de Deus? Num sermo, ele chegou seguinte concluso: "Realmente, a agonia de uma criana era humilhante para o corao e para a mente. Mas, era por essa mesma razo que precisvamos aceitar o fato. E era tambm por isso que - e aqui Paneloux garantia aos seus paroquianos que no lhe era fcil dizer isso sendo da vontade de Deus, precisava ser tambm da nossa vontade. Somente os cristos podiam enfrentar tal problema honestamente . . . Precisamos ir ao mago daquilo que inaceitvel, justamente porque assim que somos constrangidos a fazer a nossa escolha. O sofrimento de crianas era o nosso po de aflio, mas sem este po nossa alma morreria de fome espiritual."' H anos, dois pesquisadores da Universidade de Chicago e da Universidade do Sul de Illinois estudaram vtimas de tornados nos Estados Unidos. Descobriram que os sulistas (Alabama) sofriam uma porcentagem maior de mortes por causa dos tornados do que os habitantes do centro-oeste (1)]linois), mesmo levando em considerao fatores como as diferenas de material de construo. Depois de profunda investigao, os pesquisadores concluram que os sulistas, sendo mais religiosos, tinham desenvolvido uma atitude fatalista em relao ao desastre. - Se o tornado tiver de vir, que venha; nada posso fazer para impedi-lo. Os do centro-oeste, entretanto, ouviam as reportagens sobre a previso do tempo, guardavam bem o

equipamento solto e dirigiam-se a um lugar seguro at que o tornado passasse. "Os de Alabama estavam muito mais inclinados a aceitar as foras externas que controlam nossa vida. Achavam que Deus estava ativamente envolvido nas suas vidas, em vez de o aceitarem como uma presena benevolente mas sem interferncia direta. "Os de Illinois tinham a tendncia de acreditar na tecnologia para ajud-los a enfrentar a natureza. Mas cada pessoa de Alabama agia de per si e enfrentava o tufo, sozinho com o seu Deus."' Se estas concluses forem realmente exatas, aceito este fato como uma perigosa perverso do dogma cristo. O sofrimento no um ato direto de Deus que precisamos aceitar como um castigo. Alabama devia ouvir a previso do tempo. O Padre Paneloux devia estar nas linhas de frente, combatendo a peste. O prprio Jesus passou a vida na terra combatendo a doena e o desespero. Ele jamais sugeriu uma aceitao resignada ou fatalista do sofrimento. Como habitantes de um planeta maculado, temos o direito, at mesmo a obrigao, de combater os efeitos negativos da queda do homem.

Os Distintivos do Mrito Cristo


Assim como uma vida perversa nem sempre traz sofrimento, uma vida virtuosa nem sempre isenta-nos de dores cruis. Na realidade, a Bblia, especialmente o Novo Testamento, pouco encoraja aqueles que se engajam no Cristianismo para deleitar-se com o sol e a paz de um mundo menos doloroso. A parte do cristo, nesta vida, apresentada em termos assustadores. As epstolas de Tiago, Pedro e aos Hebreus advertem aos cristos para estarem preparados para o sofrimento. E entre o nmero dos fiis vitoriosos descritos em Hebreus 11 esto aqueles que foram torturados at a morte, aoitados, acorrentados, apedrejados e estiveram famintos no deserto. Alguns cristos, principalmente aqueles que enfatizam as milagrosas curas de Deus, ficam perplexos ao lerem na Bblia alguns conceitos que no se enquadram facilmente com as suas crenas. - Por que Deus no interveio mais vezes na Bblia? Por que ele no cura todos os cristos agora? - eles perguntam. Essa indagao decorre de uma tendncia oculta vinda do desejo de evitar a dor a qualquer custo. Parece que reservamos os nossos mais vistosos distintivos de mrito para aqueles que foram curados, apresentando-os em artigos de revista e em especiais de televiso; isso faz com que as pessoas que no foram curadas sintam-se como se Deus no tivesse se interessado por elas. Fazemos com que a f seja, no uma atitude de confiana em algo que no se v, mas um caminho para se conseguir algo a ser visto, alguma coisa mgica ou estupenda, como um milagre ou ddiva sobrenatural. A f inclui o sobrenatural, mas tambm inclui a confiana diria, dependente, apesar dos resultados. A f verdadeira aquela que acredita sem provas slidas, a convico de fatos que se no vm, a substncia das coisas esperadas. Deus no apenas um mgico.

Vi recentemente um programa de testemunhos de cura na televiso. Os aplausos maiores vieram quando algum contou que a sua perna foi curada justamente uma semana antes da data marcada para amputao. A audincia gritava de entusiasmo, e o apresentador do programa declarou: - Este o melhor milagre da noite. - No pude deixar de pensar naqueles que tinham tido seus membros amputados; deviam estar pensando tristemente por que havia a sua f falhado. Uma pessoa doente no necessariamente sem espiritualidade. A Bblia no declara que o cristo dever ter uma vida mais fcil, mais livre de germes, ou mais segura do que os no-cristos. As leis naturais que regem este planeta so, em conjunto, boas leis que se ajustam ao plano de Deus para homens e mulheres. Tornando-nos cristos, isso no nos fornece uma cpsula espacial hermeticamente fechada, livre de germes para ficarmos protegidos dos males da terra. Se Deus impedisse todas as tragdias que envolvessem cristos, isso nos isolaria de tal maneira que no mais teramos identificao com o mundo. Paulo pediu que "um espinho da sua carne fosse removido", mas Deus recusou-se a atend-lo. Como resultado, um nmero incontvel de cristos tm uma profunda identificao com Paulo; para eles, Paulo tornou-se mais humano. Eles o vm lutando, vivendo o princpio que ensina, que a graa de Deus suficiente.

Formao da Alma
Leslie D. Weatherhead, um autor ingls do comeo do sculo, teve srias dificuldades com a seguinte pergunta: - Por que no remove Deus da minha vida o sofrimento? - Para uma compreenso melhor ele usou uma analogia humana. Pense num homem muito forte, cuja esposa est sempre queixando-se de doenas. 0 homem comea a ajud-la a andar. Ela contina queixando-se, e ele passa a carreg-la para onde quer que ela precise ir. Em pouco tempo, ela estar completamente invlida; no poder mais dar nem um passo; depender dele para tudo. Nesse caso, teria sido bem melhor para a mulher que o marido no a tivesse ajudado, deixado que ela cambaleasse, por mais dor que sentisse, e assim aprendesse a andar sozinha.' Semelhantemente, deixando J sem auxlio no meio da dor e da aflio, sem, o benefcio de respostas confortantes, Deus permitiu que ele adquirisse nova fora. O que Deus deseja deste mundo? Est claro que ele no pretende que este mundo seja um paraso hedonstico. Mas se a nossa felicidade no o objetivo de Deus, qual ser? Afinal, por que ele se incomoda com o nosso mundo? Alguns agnsticos, que no conseguem entender por que Deus permite o sofrimento, comeam por supor que o homem um ser completo que necessita de um ambiente adequado. Nessas condies, querem um mundo livre da dor no qual o homem amadurecido possa perambular. Mas, o que acontece, conforme declarao do professor John Hick no seu livro Filosofia da Religio, 'Deus est lidando com criaturas incompletas. O ambiente da terra deve promover o processo da "formao da alma", no qual seres livres escolhem tornarem-se

filhos de Deus. So as arestas difceis do nosso mundo que permitem esse processo de luta e confronto. j vimos as vantagens de um mundo com leis fixas e que permite a liberdade humana, embora os seres humanos possam abusar da liberdade e ferir ou prejudicar uns aos outros. John Hick continua com a imagem utpica e alega que um mundo livre de erros iria certamente abortar os planos de Deus para a humandade.
Suponhamos, ao contrrio da realidade, que este mundo fosse um paraso do qual fosse excluda toda e qualquer possibilidade de dor e sofrimento. As conseqncias seriam de longo alcance. Por exemplo, ningum jamais magoaria qualquer pessoa; a faca do assassino viraria papel, ou as balas do seu revlver tornar-se-iam em ar; o cofre do banco, do qual tivessem roubado bilhes de reais, encher-se-ia novamente, de maneira miraculosa, com outros bilhes (o que viria a ser altamente inflacionrio); fraude, trapaa, conspirao e traio no atingiriam a sociedade. Do mesmo modo, ningum jamais sofreria qualquer acidente: o monta nhista, o operrio de obras, ou uma criana caindo do alto de um prdio, todos flutuariam inclumes at o cho; o motorista imprudente jamais sofreria desastre. No haveria necessidade de administrao; ningum precisaria preocupar-se com outros em tempos de necessidade ou perigo, porque em tal mundo no haveria necessidades ou perigos reais. Para tornar possvel essa contnua srie de ajustes individuais, a natureza precisaria elaborar "providncias especiais" em vez de funcionar normalmente de acordo com leis gerais e fixas, as quais os homens precisam aprender a respeitar sob pena de dor ou morte. As leis da natureza teriam de ser extremamente flexveis: algumas vezes a lei da gravidadefuncionaria, outras, no; algumas vezes os objetos seriam resistentes e slidos, outras vezes, macios . . . Pode-se tentar imaginar tal mundo. claro que nossos atuais conceitos ticos no significariam nada. Se, por exemplo, a noo de ferir algum elemento essencial no conceito de uma ao nefasta, no nosso paraso hedonista no haveria aes nefastas, nem tampouco aes retas em contraste com as nefastas. Coragem e energia no teriam lugar num ambiente em que, por definio, no houvesse perigo nem dificuldade. Generosidade, bondade, amor desinteressado, prudncia, altrusmo, e todas as outras noes ticas que fazem parte de uma vida ideal, no poderiam existir. Conseqentemente, tal mundo, por mais prazer que oferecesse, estaria mal equipado para o desenvolvimento das qualidades morais da personalidade humana. Quanto a este objetivo, seria o pior de todos os mundos possveis. Parece, ento, que um lugar apropriado parafazerfrente ao crescimento de seres livres, possuidores de timo carter, precisa ter muito em comum com o mundo em que vivemos. necessrio que esse mundo funcione de acordo com leis gerais e fixas; necessrio, tambm, envolverperigos reais, dificuldades, problemas, obstculos, e possibilidades de dor, fracasso, tristeza, frustrao e derrota. Se no contivesse as provaes e perigos que contm - mesmo no contando com a enorme contribuio que o prprio homem acrescenta - ele teria de ter outras provaes e perigos no lugar destes. perfeitamente compreensvel que este mundo, com todas as suas "dores de cabea e com os milhares de choques naturais", num ambiente to notoriamente planejado para que no haja o mximo de prazer nem o mnimo de sofrimento, est muito bem adaptado para um propsito bem diferente, isto , o da 'formao da alma".'

De certo modo, seria mais fcil para Deus interferir, ter f em nosso lugar, e ajudar-nos de maneiras extraordinrias. Mas ele

preferiu colocar-se diante de ns, com os braos estendidos amorosamente, enquanto nos pede que andemos, que participemos da formao da nossa prpria alma; e este processo envolve dor. C. S. Lewis desenvolve esta idia de maneira muito potica no seu livro o Problema da Dor, onde ele diz:
No um pai que queremos no cu, mas um av, cujo plano para o universo tivesse sido tal, que se pudesse dizer ao fim de cada dia: Todos tiveram um dia maravilhoso. 'Eu gostaria muito de viver num universo regIDO por essas LEISs, mas, j que ISSO no acontece, e eu tenho motivos para crer que Deus amor, concluo que o meu conceito de amor precisa ser corrigido . . . o problema de reconciliar o sofrimento humano com a existncia de um Deus amoroso somente insolvel enquanto damos um significado trivial palavra "amor", e limitamos a sabedoria de Deus pelo que nos parece ser sensato. "Desenhando para apenas divertir uma criana, um artista pode deixar de se ater perfeio; no exigir de si mesmo perfeio absoluta. Mas, ao fazer um quadro, que pode ser o melhor da sua vida, - obra na qual ele pe todo o seu amor, embora de um modo diferente, mas to intenso quanto o amor de um homem por uma mulher, ou da me pelo filho - ele no medir esforos para faz-lo perfeito, mesmo que isso fosse sentido pelo quadro, se este fosse um ser vivente. Pode-se imaginar um quadro que pudesse sentir todas as vezes que a pintura fosse apagada, raspada e recomeada pela dcima vez; provavelmente, o quadro desejaria quefosse apenas um leve esboo e que terminasse num minuto. Do mesmo modo, natural que desejemos que Deus tivesse planejado para ns um destino menos glorioso e menos rduo; mas, ento, estaramos desejando menos e no mais.

pode ser perigoso e talvez at mesmo no-bblico torturarMoS-nos procurando sua mensagem no sofrimento que nos atinge. A mensagem pode ser simplesmente que vivemos num mundo de leis fixas, como todos os outros. Mas, de um ponto de vista mais amplo, atravs da histria, Deus est realmente falando-nos por intermdio da dor, ou, quem sabe, apesar da dor. Ele pode us-la para tornar-nos cnscios dele. A sinfonia que ele est compondo inclui acordes menores, dissonncias e cansativas fugas. Mas aqueles que o seguem, que esto em harmonia com o Maestro em todos estes movimentos iniciais, um dia irrompero com energia renovada numa melodia final.

Segunda Parte
Como As Pessoas Reagem A Dor Extrema

Ele s pode ser revelado criana; revelado com perfeio apenas criana cheia de pureza. Toda a disciplina existente no mundo tem por finalidade transformar os homens em crianas, para que Deus possa ser revelado a eles. George MacDonald

Fundamentos da Vida

Braos Curtos Demais Para Lutar Com Deus


Digamos que voc esteja deitado num leito de hospital; sua vida sendo mantida por meio de tubos de plstico presos ao seu brao e ao seu nariz. Tudo o que voc possua foi destrudo numa grande catstrofe. Sua famlia desapareceu, ningum vem visit-lo. Todo o fruto do seu trabalho - casa, carro, poupana - tudo desapareceu para sempre. At a sua vida est em perigo. Voc passa pelos estgios normais de contestao, com um toque de amargura. Se ao menos Deus tivesse um contato direto comigo e me desse as respostas, voc diz a si prprio. Eu quero crer nele, mas como? Nada do que
aconteceu combina com o que sei a respeito de um Deus amoroso. Se ao menos eu pudesse v-lo uma vez e ouvi--lo declarar suas razes por me colocar nessa situao, seria mais fcil.

Houve uma pessoa, em situao muito semelhante descrita acima, que viu seu desejo satisfeito. J, o prottipo do sofrimento, recebeu uma visita pessoal de Deus, cuja voz lhe veio de um redemoinho de vento. A resposta a J o discurso mais longo atribudo a Deus nas Escrituras. E por ser a obra mais completa sobre o sofrimento, existente na Bblia, ele merece ser atentamente estudado. Talvez Deus tenha colocado ali as palavras que ele nos diria pessoalmente nas horas de grande sofrimento. Pense no cenrio. Que poderia Deus dizer a J? Poderia ter amorosamente colocado a sua mo sobre a cabea dele dizendo-lhe o quanto a sua personalidade cresceria naqueles dias de provao. Poder-lhe-ia ter revelado o seu acordo com Satans, enfatizando o fato de quo importante era J permanecer fiel. Poderia ter feito uma preleo sobre o valor do sofrimento e da dor, alertando-o de quanto seria pior se ele sofresse do mal de Hansen!

Uma Lio da Natureza


Deus no fez nada disso. Em palavras que poderiam ser dirigidas at mesmo a um clube ou a uma sociedade filosfica, Deus simplesmente lembrou a J todas as maravilhas da natureza. Essas palavras tremendamente profundas e majestosas so, muitas vezes, citadas pela poesia que encerram, mas os leitores freqentemente esquecem o contexto em que J as ouviu: sem lar, sem amigos, nu, cheio de lceras, em desespero. Bela hora para apreciar a natureza! Perante uma audincia deprimida, Deus desencadeou inditas salvas de regozijo divino. Fez com que fossem lembrados: o nascer do sol. "Acaso desde que comearam os teus dias deste ordem madrugada, ou fizeste a alva saber o seu lugar?" - a neve.

"Acaso entraste nos depsitos da neve, e viste os tesouros da saraiva?" - o temporal com relmpagos e troves. "Quem abriu o caminho para os relmpagos . . . ? Podes levantar a tua voz at s nuvens, para que a abundncia das guas te cubra? Ou ordenars aos relmpagos que saiam, e te digam: Eis-nos aqui?" - a leoa, "Caars, porventura, a presa para a leoa? Ou saciars a fome dos leezinhos, quando se agacham nos covis, e esto espreita nas covas?" - as cabras monteses. "Sabes tu o tempo em que as cabras monteses tm os filhos?" -o jumento selvagem. "Quem despediu livre o jumento selvagem, e quem soltou as prises ao asno veloz, ao qual dei o ermo por casa, e a terra salgada por moradas?" - a avestruz. "Deus lhe negou sabedoria, e no lhe deu entendimento; mas quando de um salto se levanta para correr, ri-se do cavalo e do cavaleiro." - o cavalo. "Ds tu fora ao cavalo, ou revestirs o seu pescoo de crinas? Acaso o fazes pular como ao gafanhoto? Terrvel o fogoso respirar das suas ventas!" (j 38, 39). Leoas caadoras, guias que voam nas alturas, coriscos e relmpagos, crocodilos, boi selvagem . . . Deus referiu-se a cada um deles com a alegria de um artista satisfeito com o seu trabalho.

Depois de cada descrio, Deus perguntou ou sugeriu a J: - Tens poder para repetir tais proezas? Tens inteligncia bastante para reger o mundo? - Deus at mesmo empregou o sarcasmo no captulo 38, versculo 2 1: "Tu o sabes, porque nesse tempo eras nascido, e porque grande o nmero dos teus dias!" As palavras de Deus derrubaram J com poder devastador. Deus ordenou: "Cinge agora os teus lombos como homem; eu te perguntarei, e tu me responders. Acaso anulars tu, de fato, o meu juzo? Ou me condenars, para te justificares? Ou tens brao como Deus, ou podes trovejar com a voz como ele o faz?"
(40:7-9).

A resposta de J foi uma submisso acabrunhadora e penitente: "Bem sei que tudo podes, e nenhum dos teus planos pode ser frustrado. Quem aquele, como disseste, que sem conhecimento encobre o conselho? Na verdade falei do que no entendia; coisas maravilhosas demais para mim, coisas que eu no conhecia" (42:2, 3). Ser que Deus responde pergunta sobre o sofrimento no livro de J? No diretamente. Ele evita uma explicao lgica e detalhada. Por que, ento, a tnica acusatria? O que Deus queria de J? Simplesmente a sua confiana. Se ns, como J, somos to ignorantes acerca do mundo no qual vivemos, um mundo que podemos ver e tocar . . . quem somos ns para julgar o governo moral de Deus sobre o universo? Enquanto no formos suficientemente capazes de produzir o corisco de um relmpago, ou at mesmo uma aparvalhada avestruz, no teremos condies de interpelar Deus. Antes de acusar Deus, ser bom considerar a grandeza do Deus acusado. Um Deus com sabedoria suficiente para reger o universo tem de ser tambm suficientemente sbio para velar pelo seu filho J, a despeito da desolao do que acontece. Um Deus com sabedoria suficiente para criar a mim e ao mundo em que vivo, suficientemente sbio para tomar conta de mim. Protestos A atitude que Deus traz tona, e a reao to humilde de J, no constam na maioria dos livros modernos que j li sobre o problema do sofrimento. Uma estante de todos os livros religiosos sobre o assunto poderia ser dividida em duas sees. Os mais antigos, escritos por Bunyan, Donne, Lutero, Calvino, Agostinho e outros, so quase constrangedores pela facilidade com que aceitam a dor e o sofrimento como agentes teis de Deus. Todos eles esto permeados de um senso de lealdade e f na sabedoria de Deus. Ele sabe o que est fazendo neste mundo, e esses autores no contestam suas aes. Apenas tentam "justificar" os caminhos de Deus. Os livros modernos sobre dor apresentam um enorme contraste, a comear com os filsofos agnsticos do sculo dezenove, continuando depois com muitos escritores cristos atuais. Estes autores pensam que a quantidade de infortnio e sofrimento existente no mundo no combina com o ponto de vista tradicional de um Deus bom e amoroso. Assim, muitos deles adptam a sua prpria concepo de Deus, dando uma nova definio para o seu amor, ou contestando o seu poder de controlar o mal. Ao lermos e compararmos as duas categorias de livros, a diferena estarrecedora. Parece que ns, nos dias atuais, achamos que o sofrimento no faz parte de nossa vida. Esquecemos que Lutero, Calvino e os outros viveram numa poca em que no havia ter nem penicilina, e que Bunyan e Donne escreveram as suas maiores obras encerrados em calabouos. O sofrimento oriundo de causas naturais (em contraste com o sofrimento causado pelo homem, como por Hitler, por exemplo) provavelmente muito mais controlado na poca atual do que em qualquer outra da histria pregressa. Por que, ento, estes protestos contra Deus, estes gritos de desespero? Ser a nossa angustiada indignao moral completamente sem fundamento? Deus condenou tal indignao em J, acusando-c, de julgar sem dados seguros. Ser que

nossa angstia existencial moderna, a nossa mudana de opinio sobre o sofrimento, a nossa contestao de Deus, ser que tudo isso ftil? Reao, No Causa A mim me parece que o sofrimento envolve dois problemas: 1) quem causou meu desconforto; e 2) minha reao. A grande maioria de ns gasta sua energia tentando descobrir a causa do sofrimento, em vez de decidir como reagir. Joni Eareckson, assunto do captulo 9, levou dois anos pensando nas possveis causas do seu acidente. Mas, como Joni descobriu, medida que ns nos concentramos na causa, podemos terminar tornando-nos amargos em relao a Deus. Em J, o livro da Bblia que mais vividamente apresenta a pergunta "Quem causa o sofrimento?", Deus deliberadamente evita tal resposta. Ele jamais explicou a causa a J. Notamos que a Bblia toda prefere desviar-se da causa do sofrimento para tratar da reao ao sofrimento. Dor e sofrimento atingem-nos sempre; o que faremos agora? Os grandes apologistas da causa, os trs amigos de J, foram repreendidos por Deus. A Bblia to clara neste ponto que concluo ser a pergunta " Deus o responsvel?" nada importante para os cristos. A importncia real est na pergunta "Como devo reagir, j que esta coisa horrvel aconteceu?" Por este motivo, a parte final do livro apresenta exemplos de pessoas que descobriram diferentes maneiras de reagir dor. Quanto melhor reao, a Bblia d freqentemente uma resposta perturbadora:
"Meus irmos, tende por motivo de toda a alegria o passardes por vrias provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma vez confirmada, produz perseverana. Ora, a perseverana deve ter ao completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes" (Tiago 1.-2-4). "Amados, no estranheis ofogo ardente que surge no meio de vs, destinado a provar-vos, como se alguma coisa extraordinria vos estivesse acontecendo; pelo contrrio, alegrai-vos na medida em que sois co-participantes dos sofrimentos de Cristo, para que tambm na revelao de sua glria vos alegreis exultando" (1 Pedro 4:12, 13). "Nisso exultais, embora, no presente, por breve tempo, se necessrio, sejais contristados por vrias provaes, para que o valor da vossa f, uma vez confirmado, muito maisprecioso do que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo" (1 Pedro 1:6, 7). Um dos melhores exemplos da atitude ideal da Bblia para com o sofrimento diz respeito no dor fsica, mas dor psicolgica, que se manifestou depois de Paulo ter escrito uma carta severa aos cristos de Corinto. Refletindo sobre isso, ele escreveu: 'Torquanto, ainda que vos tenha contristado com a carta, no me arrependo; embora j me tenha arrependido (vejo que aquela carta vos contristou por breve tempo), agora me alegro, no porque fostes contristados, mas porque fostes contristados para arrependimento; pois fostes contristados segundo Deus, para que de nossa parte nenhum dano sofrsseis. Porque a tristeza segundo Deus produz

arrependimento para a salvao que a ningum traz pesar; mas a tristeza do mundo produz morte. Porque, quanto cuidado no produziu isto mesmo em vs que segundo Deus fostes contristados!" (2 Corntios 7:8-11). "Fostes contristados para o arrependimento." No meu pensar, esse provavelmente o resumo mais sucinto e mais exato de todo o papel do sofrimento.* Ele se harmoniza com o tom bblico que enfatiza a reao do cristo, e no a causa do sofrimento. Encaixa-se tambm nos exemplos previamente citados onde Jesus tratou de duas tragdias (Lucas 13), Pilatos assassinando judeus e os dezoito homens mortos pela queda de uma torre. Cristo reforou as suas palavras com uma advertncia altissonante: "Se, porm, no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis" (v. 3). Depois de declarar que estas tragdias no foram causadas por Deus como resultado das aes dos homens ("Pensais que esses galileus eram mais pecadores do que todos os outros galileus?"), ele voltou-se para a reao das pessoas. Para os no-cristos, a mensagem uma advertncia a fim de que considerem outros valores na vida e voltem-se para Deus que oferece a eternidade. Para os cristos, a mensagem ter confiana em Deus, como uma criana confia nos seus pais.

Algo Produzido
Como esta sugesto da Bblia difere da pessoa que visita um hospital toda sorridente e fala de coisas superficiais, incitando a olhar o lado bom da vida! primeira vista, as referncias bblicas tambm parecem superficiais com as palavras: "Regozijese!", "Alegrem-se!" Mas, examinemos isso mais detalhadamente. Cada admoestao seguida de um resultado positivo. O sofrimento produz alguma coisa. de grande valia; transforma-nos. As passagens j citadas e as aludidas na nota ao final do captulo - enfatizam resultados diferentes: recompensa, perseverana, pacincia, carter. O fato de o sofrimento induzir a uma reao til d uma perspectiva nova a essa experincia. Estamos sempre prontos a suportar o sofrimento para obtermos algum bom resultado; atletas, mulheres grvidas no se incomodam com o sofrimento que resultar em algo por eles desejado. Conforme o ensino da Bblia, uma pessoa no leito do hospital pode tornar-se uma pessoa melhor por causa do seu sofrimento. A Bblia tambm esclarece as expresses "Regozije-se" e "Alegrem--se". Com estas palavras, os apstolos no pretendiam que tivssemos atitude de algum que continua a viver como se nada houvesse acontecido. No se acha essa interpretao nem nas reaes de Cristo ao sofrimento, nem tampouco nas reaes de Paulo. A auto-suficincia poderia gerar tais atitudes, nunca a confiana absoluta em Deus.

Nem tampouco sugere a Bblia uma atitude masoquista de deleitar-se com a dor. "Alegrar-se no sofrimento" no quer dizer que os cristos devam parecer felizes quando h tragdia e dor, quando na realidade eles tm vontade de chorar. Tal ponto de vista dstorcera a expresso verdadeira e honesta dos sentimentos. Cristianismo no embuste ou falsidade. A Bblia focaliza o resultado final, o que Deus pode fazer das nossas vidas por intermdio do sofrimento. Antes que ele possa agir, entretanto, precisa da nossa declarao de confiana nele, e essa declarao de confiana pode ser descrita como regozijo. Pedi ao Dr. Paul Brand que me desse exemplos de cristos que tivessem suportado grande sofrimento. Ele citou vrios, com profusos detalhes. Quando lhe perguntei se a dor os havia levado para Deus ou se os tinha afastado de Deus, ele pensou longamente e concluiu que no tinha havido a mesma reao em todos. Alguns Chegaram-se mais a Deus, outros dele se afastaram amargamente. A diferena, disse Brand, estava na atitude deles quanto causa do sofrimento. Aqueles presos a perguntas como "Que fiz para merecer isso?", "O que est Deus tentando dizer-me?", "Estou sendo castigado?", geralmente voltavam-se amargamente contra Deus ou resignavam-se a um desespero fatalista. Os sofredores mais triunfantes foram aqueles que procuraram a melhor reao para os cristos, aqueles que confiaram plenamente em Deus apesar de sua condio dolorosa.

A Luta de Maria
s vezes, o sofredor precisa suportar meses de angstia antes de aprender a voltar-se para Deus. Uma das pacientes mais famosas do Dr. Brand, Maria Verghese, sentiu inicialmente pesar, amargura e agonia depois de um trgico acidente. Maria no era leprosa. Era mdica residente num leprosrio na ndia, onde o Dr. Brand era missionrio mdico. Certo dia, ela e outros jovens mdicos foram a um piquenique de camioneta. O motorista, novato no volante, resolveu demonstrar a sua percia. Aps irritantes momentos atrs de um vagaroso nibus escolar, o jovem motorista resolveu ultrapass-lo. Repentinamente, veio um carro em sentido contrrio. sua esquerda estava uma estreita passagem sobre um pequeno aqueduto. Afobadamente, quis pisar no freio, mas pisou no acelerador. A camioneta passou por cima do aqueduto e foi dando cambalhotas ladeira abaixo. Maria Verghese, uma jovem mdica de carreira promissora, l ficou deitada no fundo do despenhadeiro, imvel, com o rosto rasgado, num talho profundo, desde a ma do rosto at o queixo. As suas pernas balanavam inteis como dois troncos mortos de rvore. Nos meses seguintes, a vida de Maria foi insuportvel. L fora, a temperatura era de 40'C. No seu quarto de hospital, Maria estava enrolada numa jaqueta de plstico grosso e num suporte forte tambm de plstico. Ela enfrentava horas agonizantes de terapia. E semana aps semana, passava pelos testes de tato, jamais sentindo as alfinetadas nas suas pernas. Tendo observado seu permanente estado de desespero e amargura, o Dr. Brand decidiu conversar com ela. - Maria -, comeou ele, - acho que tempo de pensarmos no seu futuro profissional, no futuro da sua carreira mdica. A princpio, ela julgou que o Dr. Brand estivesse brincando, mas ele continuou a dizer que ela poderia servir a Deus como mdica, talvez proporcionando a outros pacientes as estimulantes qualidades de simpatia e compreenso. Ela pensou nessa sugesto por muito tempo. No sabia se lhe seria um dia possvel usar as pernas de modo a trabalhar como mdica. Aos poucos, Maria comeou a trabalhar com os pacientes leprosos. A equipe mdica notou que o mau-humor, o senso de inutilidade e autopiedade pareciam se desvanecer quando Maria Verghese estava por perto. Os leprosos cochichavam entre si que a doutora da cadeira de rodas era mais invlida do que eles. Um dia, o Dr. Brand viu Maria rodando a sua cadeira por entre os edifcios do hospital e perguntou como estava se sentindo. - No comeo, tudo me parecia confuso -, replicou ela, - mas agora parece que a vida afinal tem um sentido. Logo depois, Maria Verghese passou a trabalhar no centro cirrgico, trabalho profundamente exaustivo, porque ela precisava manter o seu equilbrio e operar sentada. A recuperao de Maria dependia de muitas horas difceis de terapia, bem como de uma importante cirurgia na espinha. Ela descobriu que a sua incapacdade fisica no era um castigo de Deus para lev-la a uma vida miservel. Muito pelo contrrio, descobriu que isso podia lhe ser de grande vantagem como mdica. Os doentes invlidos aceitavam-na imediatamente e tinham com ela grande afinidade. Mais tarde, Maria aprendeu a andar com um aparelho. Ganhou uma bolsa de estudos para o Instituto de Fisioterapia e Reabilitao de Nova York, e, finalmente, passou a dirigir um novo departamento na Escola de Fisioterapia de Vellore, ndia. Voltando-se para Deus e aceitando o fato de que ele podia tecer um novo plano para a sua vida, Maria Verghese conseguiu provavelmente muito mais do que se o acidente jamais houvesse ocorrido. Pense nas pessoas que fizeram justamente o contrrio do que Maria fez, que se afastaram de Deus na hora do sofrimento. A nica alternativa que lhes resta atrair ateno sobre si mesmas. Falam sobre as suas doenas como se fosse a nica coisa da sua vida. Queixam-se, tornam-se rabugentas e tristonhas. Desencadeiam a autocomiserao que est escondida em cada um de ns. Muitas vezes, a hipocondria aumenta as suas doenas. como se a nica maneira de se relacionarem com o mundo fosse solicitando piedade. No quero insinuar que Deus ama um tipo de sofredor e rejeita o outro, ou que um sofredor seja mais "espiritual" do que outro. Acredito que Deus compreende aqueles que escoiceam, lutam e esbravejam (dois exemplos excelentes: o livro de J e A Anlise de Uma Aflio de C. S. Lewls) to bem quanto os poucos que aprendem a deixar com que o sofrimento os torne pessoas melhores, Deus no necessita das nossas reaes corretas para si prprio, para satisfazer suas prprias necessidades. Acho que ele focaliza a nossa reao para o nosso bem, no para o bem dele. Ajudar-nos-ia saber exatamente por que Deus permite o nosso sofrimento? Tal conhecimento poderia at engendrar maior amargura. Mas a nossa condio melhora muito quando nos voltamos para ele. Perdemos a nossa auto-suficincia e a nossa f renova-se, tornando-se mais profunda. Isso pode produzir mudanas de valor inestimvel dentro de ns. Reagindo ao Holocausto Num perodo de dois meses, li dois comoventes relatos de pessoas que sobreviveram ao holocausto da perseguio nazista na primeira Guerra Mundial. Bem como outros acontecimentos histricos, o holocausto apresenta a questo da justia de Deus. Como pde Deus permitir que seis milhes dentre seu "povo escolhido" fossem to vilipendiados? Os dois autores, Elie Wesel e Corre ten Boora, expressam duas reaes radicalmente opostas ao horrvel sofrimento. Noite, de Eli Wiesel, impressionou-me mais do que qualquer outro livro que eu jamais lera. Em frases sucintas, bem condensadas, Wiesel descreve um dos mais horrveis captulos da histria humana, onde ele passou a adolescncia, Wiesel viu todos os judeus da sua pequena cidade reunidos num gueto, despojados de todos os seus haveres e postos em vages de gado, onde quase a tera parte morreu. Ele viu sua me, sua irmzinha, e toda a sua famlia desaparecer num forno abastecido de carne humana.

Wiesel viu neneznhos jogados para cima e aparados com um forcado, crianas enforcadas, homens enfraquecidos serem mortos por seus companheiros de priso por alimento, por um pedao de po, 0 prprio Elie, freqentemente recebeu contnuos golpes de cassetete; escapou da morte por um acidente. Na noite em que o trem de Wiesel parou em Birkenbau, espirais da sinistra fumaa preta avolumavam-se de um forno enorme, e pela primeira vez em sua vida Elie sentiu o cheiro de combusto de carne humana: "jamais esquecerei aquela noite, mil vezes amaldioada. jamais esquecerei aquela fumaa. jamais esquecerei os pequenos rostos das crianas, cujos corpos vi transformarem-se em espirais de fumaa sob um silencioso cu azul. jamais esquecerei o silncio noturno que me despOJJou, para todo o sempre, da vontade de viver. jamais esquecerei aqueles momentos que assassinaram o meu Deus e a minha alma, e fizeram os meus sonhos virarem p. jamais esquecerei estas coisas, mesmo que eu seja condenado a viver tanto quanto o prprio Deus. jamais. " 1. Todos os livros de Wiesel apresentam o mesmo toque de tragdia sem esperana. No prefcio de Noite, o autor francs Franois Mauriac, prmio Nobel, descreve o seu primeiro encontro com Wiesel, depois de ter ouvido a sua histria.
Foi ento que entendi o que havia me atrado ao jovem israelita: aquele olhar, como de um Ldzaro levantado dentre os mortos, mas ainda preso s fronteiras sinistras onde ele havia vagueado entre os chocantes cadveres. Para ele, o grito de Nietzche expressava uma realidade quasefsica: Deus est morto.- o Deus de amor, da bondade, do consolo, o Deus de Abrao, de Isaque, de Jac, sumiu para todo o sempre, sob o olhar fixo desta criana, na fumaa de um holocausto humano exigido pela Raa, o mais voraz de todos os dolos. E quantos judeus piedosos experimentaram essa morte! E naquele dia, mais horrvel ainda do que todos os dias de horror, quando a criana viu o enforcamento (sim!) de outra criana que, assim ele nos conta,

tinha a expresso de um anjo triste, e ouviu atrs dele algum gemer: - Onde est Deus? Onde ele est? Onde estar ele agora?2 Compassivamente, Mauriac pergunta:

- Ser que j pensamos na conseqncia de um horror que, embora aparentemente menos horrvel que outras atrocidades, verdadeiramente pior do que todas as outras para aqueles dentre ns que tm f: a morte de Deus na alma de uma criana que repentinamente descobre o mal absoluto?'

Um Abismo Profundo
Muitos de ns, e eu tambm, temos a tendncia de ser como Wiesel, esmagados pela tragdia humana. Depois de passar por aquilo que Wiesel descreve, pode algum comear a viver novamente? Ser que a base da vida ainda subsiste? Ser que palavras como esperana, felicidade e alegria ainda podem vir a significar alguma coisa? Mediante tais tragdias, poder algum falar sobre o valor do sofrimento na construo do carter? O prprio Wiesel revelou que o repdio da sua humanidade foi quase uma experincia libertadora. - Pelo contrrio, senti-me muito forte, Eu era o acusador, e Deus o acusado. Meus olhos estavam abertos e eu estava s, terrivelmente s num mundo sem Deus e sem o homem. Sem amor e sem misericrdia. Eu me tornara em cinzas, mas sentia-me mais forte do que o Todo-poderoso, a quem a minha vida tinha sido presa por tanto tempo .4 Depois de ter lido o relato profundo de Elie Wiesel em Noite e em seus outros livros, li Refgio Secreto de Corrie ten Boorn. Toda a dor e todo o sofrimento de Noite estavam presentes na histria verdadeira de perseguio contada por Corrie. Ela no era judia, mas foi levada aos campos de morte da Alemanha por ter ajudado

judeus. Ela tambm viu pessoas serem assassinadas, viu a sua irm morrer, sentiu o ferro do aoite e a dissoluo da virtude num mundo onde reinava o mal absoluto. Embora no descreva a experincia com a mesma intensidade grfica de Wiesel, ela faz muitas das mesmas perguntas e, algumas vezes, explode a sua revolta contra Deus. Mas h em Refgio Secreto outro elemento, o qual provou ser quase insustentvel para os revisores seculares do filme baseado no livro, o elemento da esperana e da vitria. Por todo Refgio Secreto, encontram-se mesclados pequenos milagres, estudos da Bblia, cntico de hinos, atos de compaixo e sacrifcio. E, o tempo todo, Corrie e sua irm Betsie continuam a confiar em um Deus que as v e que delas cuida. Preciso confessar que, embora as minhas simpatias estejam com a maneira de Corrie enfrentar a vida e embora eu acredite no seu Deus de amor, tive de lutar contra a idia de achar o seu livro superficial em comparao com o de Wesel. Era como se algo escuro e altissonante estivesse dentro de mim conduzindo-me ao desespero, forando-me a permanecer orgulhosamente ao lado de Elie Wiesel como o acusador de Deus e obrigando-me a jogar fora os limitadores grilhes da crena. Fui tomado pela nsia humana inata de voar para o desespero, para longe da esperana. Deus no condena nossos momentos de desespero e de descrena. Ele bem compreende isso, por ter vindo terra e sofrido cruelmente. Antes da ltima hora, seu prprio Filho perguntou se aquele clice no poderia dele ser passado, e na cruz exclamou: - Deus meu, por que me desamparaste? Toda a revolta, desespero e depresso descritos to vivamente em Noite esto presentes na mensagem crist, identificao completa e perfeita com o mundo sofredor. Mas o Cristianismo d ainda um passo adiante, o qual em sido a pedra de tropeo para muitos. a ressurreio, o momento da vitria quando o ltimo inimigo, a morte, foi esmagado. Deus, que convida J, Corrie ten Boom, a voc, e a mim, para tomar parte na alegria e na vitria, no nos pede que aceitemos um mundo utpico. Ele simplesmente adiciona uma dimenso misteriosa, muito mais profunda, alm da experincia humana. Ele pede esperana apesar do ambiente desesperanado. Quando o sofrimento nos atinge, ele pede que no o rejeitemos; que a nossa reao seja semelhante das crianas, confiando sempre na sua sabedoria e afirmando, como bem disse Corrie. - Quanto mais profundo o abismo, maior ainda o amor de Deus.

A Capela de Dachau
Na capela protestante do campo de concentrao de Dachau, perto de Munique, encontrei um homem surpreendente que sobreviveu ao Holocausto e cuja misso vital anunciar ao mundo que o amor de Deus ainda mais profundo do que o atoleiro da depravao humana. Com o seu auxlio, compreendi como pde Corre manter tal ponto de vista em situao to horrenda. Esse homem, Cristiano Reger, foi prisioneiro de Dachau durante quatro anos. Qual o seu crime? Pertencera Igreja Confessa, um ramo da igreja estatal alem que se opunha a Hitler (Martin Niemoeller e Dietrich Bonhoeffer foram os seus

lderes). Reger foi entregue s autoridades alems pelo organista da sua igreja e foi despachado para Dachau, a centenas de quilmetros de distncia. Encontrei Reger no campo de Dachau. O Comit Internacional de Dachau, do qual Reger faz parte, tem procurado restaurar o campo como um monumento, para que o mundo no o esquea. "Nunca mais" o lema por eles adotado. No fcil achar o campo de Dachau, pois os alemes daquela regio relutam, o que bastante compreensvel, em apresent-lo como atrao turstica. O dia em que o visitei estava frio, nublado e escuro. A neblina da manh era densa quase rente ao solo, e, medida que eu andava, a umidade grudava-se ao meu rosto e s minhas mos. No resta muito de Dachau. Ainda sobram da guerra os fornos crematrios originais. Naquela ocasio, havia ali trinta alojamentos; e blocos de concreto de trinta centmetros de altura ainda marcam a sua localizao. Um deles foi restaurado, e pede-se ao visitante que visualize as condies quando algumas vezes 1.600 pessoas ficavam comprimidas em alojamentos construdos para o mximo de 208 pessoas. A neblina, a desolao, e os alicerces dos prdios derrubados davam uma aparncia lgubre ao lugar. Uma criana brincava no que sobrou dos alicerces; havia flores perto do arame farpado. Reger estava na capela protestante que fica perto de um convento catlico e de um monumento judeu. Ele costuma percorrer o campo procura de turistas, com quem conversa em alemo, ingls e francs, respondendo a perguntas e recordando os dias em que ali esteve preso. Ele conta do ltimo inverno, quando quase no havia mais carvo e os fornos j no funcionavam. Os prisioneiros no mais sentiam o constante fedor resultante da queima dos seus companheiros. Os cadveres eram empilhados na neve, como se fossem lenha, com um nmero azul em cada corpo. Se pedirem, Cristiano Reger contar histrias de horror. Mas, ele ir alm, pois costuma partilhar a sua f, costuma contar como o Deus de amor visitou-o em Dachau. - Nietzsche disse que um homem pode suportar orturas se ele souber o porqu de sua vida disse-me Reger. - Mas aqui em Dachau, aprendi alguma coisa muito mais profunda. Aprendi a conhecer o "Quem" da minha vida. Foi somente ele quem me deu foras e at hoje ainda me sustm. No foi sempre assim. Depois de passar um ms em Dachau, Reger, semelhana de Elie Wiesel, perdeu toda a f e esperana num Deus amoroso. Partindo da perspectiva de um prisioneiro nazista, as probabilidades contra a sua vida eram simplesmente grandes demais. Ento, em julho de 194 1, aconteceu alguma coisa que foi um desafio sua dvida. Os prisioneiros podiam receber somente uma carta por ms, e exatamente um ms depois da sua recluso, Cristiano Reger recebeu as primeiras notcias da esposa. A carta, cuidadosamente recortada em pedaos pela censura, falava sobre a famlia e sobre o amor que ela sentia por ele. No final, havia uma referncia a versculos bblicos: Atos 4:26-29. Reger procurou os versculos na Bblia. Eram parte das palavras proferidas numa reunio de Pedro e Joo com os ancios depois de serem aqueles apstolos soltos da priso: "Levantaram-se os reis da terra e as autoridades ajuntaram-se uma contra o Senhor e contra o seu Ungido; porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e povos de Israel, para fazerem tudo o que a tua mo e o teu propsito predeterminaram; agora, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua palavra." Naquela tarde, Reger devia enfrentar os interrogadores, a experincia mais assustadora do campo. Ele seria chamado para delatar o nome de companheiros cristos, e, se no resistisse presso, aqueles cristos seriam capturados e possivelmente mortos. Havia bastante probabilidade de ele ser aoitado com porretes ou torturado com eletricidade se se recusasse a cooperar com os interrogadores. Os versculos pouco significavam para ele. Podia Deus ser de algum auxlio numa situao daquelas? Reger dirigiu-se rea de espera do lado de fora da sala de interrogao. Tremia. A porta abriu- se e um colega pastor, a quem Reger jamais havia visto, passou por ele. Sem olhar para Reger, e sem mesmo mudar a expresso do seu rosto, ele colocou rapidamente alguma coisa no bolso do palet de Reger, e foi embora. Segundos depois, guardas da SS apareceram e introduziram-no na sala. As interrogaes correram surpreendentemente bem; tudo correu facilmente e no houve violncia. Quando Reger retornou ao alojamento, suava de nervosismo. Respirou fundo diversas vezes, tentando acalmar-se, e depois arrastou-se para o seu beliche de palha. De repente, lembrou-se do incidente com o outro ministro evanglico. Ps a mo no bolso e de l retirou uma caixa de fsforos. , pensou, que gesto bondoso. Fsforos so preciosos aqui. Mas l dentro, entretanto, no havia fsforos. Apenas um papelzinho dobrado. Reger desdobrou-o, e o seu corao comeou a bater fortemente. Cuidadosamente impressa no papel estava a seguinte referncia: Atos 4:26-29. Era um milagre, uma mensagem de Deus. No havia jeito de o ministro ter visto a carta da sua esposa. Ele nem mesmo sabia quem era o ministro, Deus tinha providenciado esse acontecimento como uma demonstrao de que ainda estava vivo, ainda era capaz de aumentar a resistncia, ainda merecia confiana. Daquele momento em diante, Cristiano Reger sentiu- se transformado. Foi um pequenino milagre, sim, mas foi o suficiente para que a sua f fosse firmada em to inabalvel rocha, que no mais foi abalada pelas atrocidades, pela matana e pela injustia humana que ele presenciou nos quatro anos seguintes em Dachau. "Deus no me libertou, nem tornou mais fcil o meu sofrimento. Simplesmente provou a mim que ainda estava vivo, e que sabia que eu estava ali. Ns, os cristos, unimo-nos. Formamos ali uma igreja, juntamente com outros pastores e padres condenados. Eramos um movimento ecumnico forado, como dizamos; uma nica carne, parte do corpo de Cristo. "Posso somente falar por mim. Outros afastaram-se de Deus por causa de Dachau. Quem sou eu para julga-los? O que sei que Deus me encontrou. Para mim ele foi tudo, at mesmo em Dachau." Enquanto tiver sade, Cristiano Reger no vai parar de andar pelo campo de Dachau, conversando com os turistas com sua voz afetuosa e com sotaque pesado. Ele lhes contar como era o lugar e onde estava Deus na longa noite de Dachau.

Olhando Para Frente


A teologia oferece-nos uma doutrina chamada Providncia, para explicar o fenmeno de "uma luz na escurido". Por causa da Providncia, o resultado do sofrimento de Cristiano Reger e de Corrie ten Boom tem trazido esperana e alegria a milhes. Por causa da Providncia, a aparente tragdia da crucificao de Jesus tornou-se a salvao do mundo. Teria sido da vontade de Deus o regime nazista ou a morte do seu prprio Filho? No h resposta para tal pergunta. Obviamente, por causa do seu carter, Deus no poderia desejar tais atrocidades, embora as tenha permitido. Para mim, tornase mais fcil visualizar a Providncia como uma doutrina que olha sempre para a frente. O que vejo na Bblia no um convite a olhar para trs e descobrir se Deus responsvel, a fim de acus-lo. Na sua resposta a J, Deus ignorou esse ponto. Convida-nos a Bblia a olhar para a frente, para aquilo que Deus pode fazer partindo de uma tragdia.

Na hora da dor, parece impossvel imaginar que disso surja algo bom. possvel que Cristo tenha pensado assim no Getsmani. No podemos compreender como o sofrimento ou o mal possam ser transformados em motivo de jbilo. Mas nisso que precisamos acreditar.
*A Bblia descreve situaes diversas, nas quais o sofrimento pode ser usado para o nosso bem, apesar de eu ter colocado todos sob o mesmo ttulo "levando-nos para Deus". Por exemplo, o sofrimento pode: 1) Aprimorar a nossa f (1 Pedro 1:5-7). 2) Tornar-nos mais maduros (Tiago 1:2-4). 3) Manifestar as obras de Deus (Joo 9:1-3). 4) Tornar-nos semelhantes imagem de Cristo (Romanos 8:28, 29). 5) Produzir perseverana e car-ter (Romanos 5:3-5).

A minha dor constante oscila de tremendamente forte a insuportvel. Por que Deus no responde s minhas oraes? Brian

Sternberg

Depois da Queda
Para mim, relativamente fcil escrever sobre a reao humana apropriada ao sofrimento. Mas, o meu sofrimento atual consiste apenas em estar com o nariz um pouco entupido, coisa no suficiente para entrar no rol dos grandes sofrimentos. Teorias sobre o papel do sofrimento no mundo no podem ser apresentadas, a no ser com base em experincias reais. Para melhor aquilatar o sofrimento, visitei dois cristos que vivem diariamente as suas solitrias batalhas contra a dor fsica e psicolgica - que, por vezes,

to violenta que chega a ser incontrolvel. Ambos so jovens e foram atingidos na plenitude da mocidade. Sob muitos aspectos, o infortnio de ambos semelhante. Entretanto, Brian Sternberg e Joni Eareckson tiveram reaes inteiramente opostas. As suas experincias com o sofrimento foram to desgastantes que cada um merece um captulo. No dia 2 de julho de 1963, Brian Sternberg caiu de uma altura de 3 metros e a queda de um segundo mudou completamente a sua vida. Antes da queda, a famlia Sternberg era alegre e divertida. No curso secundrio Brian tinha-se devotado ao mejestoso salto de vara. Ele se lanava numa rpida corrida pela pista empunhando a vara, ouvia-se o baque surdo ao ser fincada no solo, via-se o salto sbito de um felino, e ele se sentia jogado como pedra de estilingue. Quem j sentiu um n no estmago quando, na extremidade de um trampolim de uma piscina, pode ter uma idia do que Bran Sternberg sentiu nas primeiras tentativas do salto de vara. Para Brian, no era suficiente ser exmio na tcnica do salto. Para saltar com mais elegncia e habilidade, tomou aulas extras de ginstica. Depois das aulas, ele, invariavelmente, treinava saltos ou aperfeioava pulos e quedas na cama elstica. Conseguiu aprender um grande nmero de "loops", tores e saltos mortais, regozijando-se no mero prazer de comandar o corpo. Ginstica, um bal de resistncia, talvez o que mais se aproxima da arte no campo dos esportes. Brian harmonizava arte com a rigorosa cincia do salto de vara. Como calouro da Universidade de Washington, Brian estabeleceu a marca de 4,775m para o encontro nacional de calouros universitrios. No ano seguinte, foi classificado como o saltador nmero 1 do mundo pelas revistas especializadas. Estava entre os grandes atletas mundiais. Era o ano de 1963. John Kennedy era presidente dos Estados Unidos. Vencer os russos tornara-se obsesso do povo norte-americano. Tudo indicava que os Estados Unidos, em Brian Sternberg, possuam um vencedor, e os olhos do mundo achavam-se voltados para esse rapaz de dezenove anos. Previa-se um sucesso inacreditvel para a temporada de 1963. Todas as semanas Brian era manchete nas sees de esporte. Invicto em competies ao ar livre, ele estabeleceu o recorde norte-americano nas competies de salo. Nessa primavera ele conseguiu sua primeira marca mundial com um salto de 5,004m. Em rpida sucesso, Brian conseguiu novos recordes de 5, 0 5 5 m e 5,0 8 m e conquistou os ttulos da Associao Atltica Colegial Nacional e da Unio Atltica Amadora. Foram dias maravilhosos para os Sternberg. Eles sabiam que a glria seria de curta durao, pois os astros de tal esporte no tm uma longa trajetria de sucessos. Gostavam de convidar os amigos para irem todos juntos ver o filho fazer sucesso; o estdio ficava cheio e a multido gritava e acenava. Tudo mudou no dia 2 de julho, trs semanas depois de Brian ter marcado o ltimo recorde mundial. Agora, mais de uma dcada mais tarde, Brian Sternberg ainda compete, mas numa competio muito mais solitria e desesperadora. Acabaram-se os saltos de vara.

O Acidente
Tudo comeou quando ele apanhou o suter e gritou: - Me, vou fazer exerccio no pavilho. - Dirigiu o seu carro sobre a ponte do rio em direo Universidade de Washington, e l comeou um exerccio de aquecimento. A equipe norte-americana de salto preparava-se para uma excurso Rssia e era indispensvel que Brian treinasse o mximo. Brian descreve o que aconteceu:
Se h algum momento assustador em saltos de cama elstica,

justamente na hora em que se deixa a superfcie, pulando para cima. Naquele momento mesmo os mais experimenta dos ginastas sentem uma sensao de Pnico, sem nenhuma razo, que s desaparece ao voltar cama elstica. Deu-me isso quando dei o salto para cimma . Senti-me Perdido no alto e Pensei que ia baixar sobre as minhas mos e ps como j havia feito tantas vezes, mas o pnico tomou conta de mim. Desci, ento, com a cabea de encontro superficie. Ouvi um estalo no Pescoo, ento tudo acabou. Meus braos e Pernas ricocheteavam minha frente, mas eu no sentia os movimentos. Mesmo antes de eles pararem, eu berrei: - Estou paraltico! - numa voz to alta quanto Pude, mas que na realidade era muito baixa, pois os pulmes estavam sem foras. A paralisia tinha afetado a minha respirao. Nada havia que eu Pudesse fazer. No Podia Mexer-me. Assustei-me a princpio, mas dePois, por alguma razo, o Pnico desapareceu. Disse s Pessoas que me rodeavam: - No me movam, o meu pescoo Principalmente precisa ficar imvel. - Quando vi que no podia respirar e senti que ia Morrer, pedi a um garoto quefizesse a respirao artificial pela boca: - Faa iSsO, mas no incline minha cabea para trs. Uma verdadeira angstia abateu-se sobre mim enquanto espervamos pelo mdico. No era dor fsica, mas s pensar no que me havia acontecido, j me perturbava . Entretanto, naquela hora eu pensava apenas no futuro prximo . Ainda no me ocorrera a possibilidade de jamais andar novamente.' Nas oito semanas seguintes Brian ficou deitado preso a uma armao Foster, um dispositivo de lona e ao, ao qual apelidaram de "'sanduche de lona. Havia uns ganchos em ambas as extremidades e, de Vez em quando, um enfermeiro dava uma volta na armao para que Brian ficasse ora de costas, ora de frente, para evitar escaras e outras complicaes. Os mdicos pouco sabem sobre o sistema espinhal. Eles no podem fazer um estudo sobre o sistema em funcionamento sem prejudicar o paciente. Durante quarenta e oito horas eles no sabiam se Brian viveria. Quando ele sobreviveu, eles no tinham idia do quanto poderia ser recuperado. Depois de retirado da armao Foster, ele j podia mover a cabea, embora no o fizesse por longo tempo, receoso de tal movimento, pois lembrava-se bem do estalo que o seu pescoo dera. Ele tambm conseguiu crispar alguns poucos msculos dos ombros, aqueles bojos, outrora to pujantes, que tinham feito dele um bom saltador de vara. Tcnicos prendiam eletrodos a outros msculos do seu corpo e, por meio de choque eltrico, faziam -nos moverem-se abruptamente. Do contrrio, os msculos deteriorariam. Brian podia ver as contraes, mas nada sentia. Durante certo tempo ele no sentiu dor. Nem parecia que tinha pernas, braos e um tronco. Disse que sentia como se estivesse flutuando no quarto; parecia que no estava em parte alguma. Ele no sentia nem o colcho onde estava deitado.

Pesadelos e Um Despertar
Deitado na cama o dia todo, uma "cabea" e nada mais, Brian comeou a sofrer alucinaes de tato. Comeou a imaginar que tinha pernas e braos que obedeciam ao seu comando. Ele se concentrava, e imaginava, digamos, um jogo de basquete. Algo no seu subconsciente trazia ao nervo central a exata memria de uma bola de basquete, e ele se sentia segurando a bola. A princpio, isso lhe era muito interessante, pois ele sonhava com o dia em que isso se tornasse realidade. Depois, os jogos voltaram-se contra ele. Na sua

alucinao, os objetos prendiam-se aos seus dedos imaginrios e ele no conseguia solt-los. Ou, s vezes, ele sentia a sensao de ter nas mos objetos cortantes como gilete , por exemplo. Objetos com lminas cortantes pareciam percorrer-lhe as mos, trazendo-o s lgrimas pelas dores excruciantes. Tudo imaginrio, claro, mas para os receptores nervosos da mente de Brian parecia muito real. Por muito tempo, ele no pde livrar-se da iluso de que havia uma porca aparafusada fortemente na ponta de cada dedo. noite vinham os pesadelos. Eram pesadelos cheios de terror e maldade, nos quais ele se via, tal qual uma mosca, andando pelo teto e paredes do seu quarto. Alguns pesadelos no tinham forma nem enredo, eram sentimentos amorfos de terror. O acordar do pesadelo era, porm, muitssimo pior, pois ele no podia mais acordar do pesadelo da triste realidade. Os ataques de depresso emocional, ainda mais intensos que as alucinaes, vinham sem aviso prvio. Durante horas, Brian ficava a olhar para as mesmas paredes e com tremendo esforo mental tentava fazer com que os msculos trabalhassem. Ele via o seu corpo de atleta atrofiar dia a dia, devido inatividade. E toda a vez que tentava fazer com que algum msculo trabalhasse, sempre sem sucesso, ele mergulhava numa depresso mais profunda. Reclamava para os mdicos: - No agento mais. No sei mais o que fazer. Nada acontece. No posso mais continuar assim imvel. Estou exausto. j tentei fazer os msculos me obedecerem, tentei demais, no posso mais . . . 2 As lgrimas e soluos abafavam a sua voz. Quando vinham as abominveis ondas de depresso, Brian tinha algumas poucas fontes de conforto s quais se agarrava. Uma delas era o apoio da sua namorada e da sua prpria famlia. Havia tambm milhares de simpatizantes que escreviam de lugares mui distantes, como

Japo, Frana e Finlndia. Diariamente, durante uma hora mais ou menos, os seus pais liam para ele a correspondncia. s vezes tinhan de interromper. No Agentavam. * As emoes eran, Por demais abundantes. A maioria da correspondncia constitua-se de palavras de apoio e oraes. Um homem de setenta e nove anos escreveu: - Meu corpo no mais cem Por cento mas, a minha medula espinhal est tima. De bom grado, eu a daria aa voc. Veio tambm apoio da comunidade atltica de todo o mundo. Os russos cunharam uma medalha espeCial para hOmenage-lo, fato sem precedentes. os lderes de futebol da cidade de Kansas promoveram um jogo em benefcio dele. Depois de algumas semanas, veio uma notcia que ainda o deprimiu mais. Os mdicos no Podiam ajud-lo. Informaram que, at quela data, nenhuma pessoa na sua si tuao tinha voltado a andar. O que o tirou do fundo do abismo foi uma conversa telefnica que manteve com membros de uma conferncia da Associao dos Atletas Cristos em Ashland, no estado de Oregon. Por mais de uma hora, Brian conversou com atletas, treinadores e pessoal ligado ao esporte. Esses cristos expressaram a sua f na recuperao de Brian, e Plantaram a sementinha da f no seu Corao. O seu despertar para a vida crist deu-se trs meses depois do acidente. O seu meditar amargo tinha-lhe ensinado multas coisas. Compreendeu que somente com o auxlio de Deus poderia voltar a andar. No era o seu prprio esforo que faria as suas pernas moverem-se. Se havia uma fibra nervosa morta em sua medula dorsal ela teria de ser refeita, o que no era trabalho para a medicina. Sabia, tambm, que a sua f em Deus no Podia ser uma barganha. Se tu me curares crerei em ti." Ele queria crer porque Deus era digno

a sua f. Assumiu o risco e

entregou a vida a Jesus Cristo. Brian comeou uma orao que ainda no terminou. Centenas, e milhares de vezes, ele tem pedido a Deus a mesma coisa. Cada pequena parcela de sua vida lembra-o de que a orao ainda no foi respondida. j orou com amargura, com splicas, com desespero, com muita nsia. Muitas pessoas tm orado por ele: pequenos grupos de atletas, igrejas, estudantes universitrios. Sempre a mesma orao, e nunca a resposta que Brian tanto deseja e acredita. Menos de um ano depois do acidente, Brian terminou um artigo na revista Look com a seguinte afirmao: "Ter f uma atitude necessria para uma de duas coisas. Ser curado uma delas. Se no vier a cura, paz de esprito a outra. Qualquer uma delas satisfaz." Atualmente, Brian no mais pensa assim. Para ele s h uma opo: cura completa. O Mundo de Brian Qual o alimento dessa f to firme que j sobreviveu uma dcada de sofrimento? Com o correr dos anos, muitos dos que reivindicavam a cura de Brian j mudaram as suas oraes. Mas no os Sternberg. Sero eles teimosos ou sobre-humanos? Pensava nisso, enquanto dirigia o meu carro a caminho do seu lar em Seattle. Tinham me avisado: - estranho. Eles no aceitam a condio fsica de Bran. No fcil marcar um encontro com Brian. Telefonei, deixei uma mensagem gravada com o meu nmero de telefone, e esperei que ele me chamasse. Brian nunca sabe quando estar em condies de receber uma visita. - A dor -, diz ele, - oscila de tremendamente forte a insuportvel. A casa dos Sternberg fica no alto de um penhasco escarpado acima da Universidade de Seattle. D vista para uma ladeira ngreme onde os carros fatalmente derrapam com chuvas fortes ou tempestades de neve. A rua estava seca, e consegui subir com xito. A Sra. Helena Sterriberg, me de Brian, loira e elegantemente trajada, recebeu-me porta. No telhado, estava um amigo de Brian arranjando um sistema rotativo de antena. De dentro da casa, a vista de Seattle era espetacular, atravs de janelas amplas e envidraadas. Durante uns vinte minutos, enquanto um enfermeiro preparava Brian, observei o trfego. O que mais impressiona o visitante o fato de Brian depender totalmente de outras pessoas para poder viver. Morreria se fosse deixado sozinho por quarenta e oito horas. Rapazes da Escola Secundria e da Universidade do-lhe banho, remdios, alimentamno, seguram copos de gua para ele. Brian tem lutado contra essa dependncia aos outros, mas no h outro jeito. 0 seu corpo ser sempre encontrado como foi deixado por algum. A cabea de Brian de tamanho normal, mas o resto do corpo encolheu devido atrofia muscular. Agora, j pode fazer alguns movimentos com as mos. Pode empurrar interruptores eltricos, virar maanetas embora com certa dificuldade, e at mesmo escrever a mquina com um dispositivo especial que prende os outros dedos e deixa um livre. O quarto de Brian, no maior do que um quarto comum, limita a sua vida. No h bicicleta, nem esquis, nem patins de gelo em sua garagem. Ele mostrou os objetos ao derredor. Um cobertor Adidas sobre a cama, lembrana dos jogos olmpicos de Tquio em 1964, jogos estes de que Brian no participou. Numa parede, est uma carta de John F. Kennedy, com a data de 15 de agosto de 1963. Foi lida no jogo de futebol, ocasio em que os times jogaram em benefcio de Brian. Kennedy escreveu: - Quero que saiba que temos pensado muito em voc nas ltimas semanas. Desejamos as suas melhoras.

Brian chrou quando ouviu essas palavras. Mas, mostrou-se felicssimo ao explicar o complexo equipamento de radioamador que rodeava a sua cama. Com auxlio dos seus assistentes, ele desenvolveu alto interesse em radioamadorismo. Falou devagar e cuidadosamente sobre uma grande variedade de assuntos. Gosta de falar sobre eletrnica. Gosta, tambm, de contar histrias sobre o seu papel como representante da Associao dos Atletas Cristos. Tornou-se um popular conferencista da Associao. Os dirigentes da Associao dos Atletas Cristos haviam-me contado da atuao de Brian. Certa vez, na sua cadeira de rodas, Brian falou durante uma hora perante uma audincia enorme de atletas, sendo que muitos deles chegaram a chorar. Acima de tudo, eles admiram a sua coragem.

O Milagre Que No Vem


Brian o primeiro a admitir o progresso que tem feito. Mas, agora mais do que nunca, ele no aceita a sua situao. Ele s tem uma esperana e uma orao: cura absoluta. Conta isso a todos que o visitam. Clinicamente, necessita de um milagre. O tempo pouco fez por ele, e as suas chances de recuperao vm diminuindo dia a dia. A parte pior a dor. como se o corpo de Bran estivesse em revolta. A dor vem de dentro e espalha-se invisivelmente por todo o corpo. Parece at a mquina da dor, que controlava diretamente o sistema nervoso central, descrita por George OrwelI, no seu livro "1984". Vinda repentinamente, conseguiria derrubar um homem, fazendo-o uivar de dor. Para Brian, uma horrvel rotina. Mais do que qualquer outra pessoa, os pais de Brian tm compartilhado a sua dor e frustrao. Na sala, contaram-me da longa luta que todos vm enfrentando diariamente. As luzes da cidade piscavam medida que milhares de carros serpenteavam pelas ruas e pontes. Na lareira, via-se o fogo chamejante. junto com o panorama, o cenrio era repousante, ao mximo. A Sra. Sternberg inclinou-se para falar sobre o dilema do filho. Depois do primeiro choque que durou aproximadamente seis meses, os Sternberg foram inundados por autnticas expresses de esperana e apoio. Muitos acreditavam que Brian se recuperasse. Tinha de ser a vontade de Deus, afirmavam, que um rapaz to jovem e talentoso viesse a andar novamente. Brian j se encontrou com alguns cristos famosos, conhecidos pelos seus poderes de cura, mas ele ainda sofre. Em certa ocasio, lderes cristos de sete denominaes diferentes encontraram-se no seu quarto, orando e ungindo-o com leo. Todos estavam comovidos, todos criam no poder de Deus, mas nada aconteceu. Os Sternberg voltaram-se para a Bblia em busca de conforto e direo. Conversaram com pastores e telogos de todo o tipo; leram todos os livros existentes sobre a razo de Deus permitir o sofrimento. Quanto mais liam, mais ficavam convencidos de que Brian seria curado. - Descobrimos - disse a Sra. Sternberg -, que Deus ama. Mais do que isso. Deus amor. Muitos nos disseram que devamos aceitar esta tragdia como parte da vontade de Deus para ns. Mas o Jesus que vemos na Bblia veio para trazer-nos a cura. Onde quer que houvesse dor, Jesus tocava e a sade era restaurada. Ele jamais amaldioou ou afligiu ningum. Jesus foi a linguagem de Deus para o homem. Jesus viveu o que Deus de fato. Poderia Deus ter mudado a sua linguagem? Poderia a condio do nosso filho contradizer o que Deus revelou como sendo ele mesmo?

- As pessoas diziam-nos: Olhe para o benefcio que adveio da tragdia; talvez Deus, na sua sabedoria, soubesse que Brian iria afastar-se dele; assim, permitiu que este sofrimento acontecesse. Mas, o Deus que achamos no Novo Testamento um Deus que respeita o homem, a ponto de dar-lhe liberdade, at mesmo para rebelar-se contra ele. Ns cremos que o Esprito Santo seja cavalheiro. Ele sugere e insiste, mas jamais fora. Outros cristos que se defrontaram com sofrimento extremo acharam conforto em aceit-lo e partir, ento, daquele ponto. Obviamente, Deus no se compraz em ver-nos sofrer. Mas, de algum modo, ele o permite. Os Sternberg, entretanto, no se satisfazem com a aceitao. - Falando claramente -, continua a Sra. Sternberg, - acho que Deus tambm no est feliz com a condio de Brian. A julgar pela Bblia, Deus deseja-nos uma vida plena e abundante. a integridade fsica e moral, sade, no o corpo ao qual Brian est preso. - Vontade de Deus. Isso pode ser usado como uma resposta piedosa para toda e qualquer pergunta. Mas Deus misterioso e profundo. jamais conseguiremos aprender tudo sobre ele. No podemos parar a nossa busca, tornar-nos fatalistas, e dizer que foi feita a vontade de Deus. jamais soube que Jesus tivesse dito a um cego: Desculpe, meu amigo, eu gostaria de ajudar, mas Deus est tentando ensinar-lhe alguma coisa; portanto, acostume-se com a sua cegueira. - Quando Jesus viu o cego, curou-o. E ele nos ensinou a pedir a Deus que a sua vontade fosse feita aqui e nos cus. Ela fez uma pausa. As palavras eram fortes, e vieram com uma experincia de dor, que poucas pessoas possuem. Apoiou o queixo nas mos. - No conseguimos saber todas as respostas nesta vida. Vivemos pela f. Brian, meu marido e eu estamos fortemente presos ao amor de Deus. Se algo, como o acidente, no combina com o seu amor, no achamos que venha dele. - No sei por que Brian ainda no anda. Creio que Deus seja Todo-poderoso, mas tambm creio que limitado por si mesmo. Satans tem poder. Acho que do interesse de Satans que ns sejamos incapacitados. Alguma coisa nos impede de ter aquela inteireza ideal. Satans explora nossa fraqueza, como um boxeador esmurrando um maxilar machucado ou um olho ensangentado. Ele no desiste. Enquanto ela falava da batalha travada entre o Bem e o Mal, pensei nos ataques de Satans a Jesus enquanto aqui na terra. A matana dos menores de dois anos, tentaes, traio e, finalmente, morte. Depois da morte de Jesus, Satans deve ter-se sentido vitorioso. Mas Deus transformou a aterradora e horrvel morte do seu prprio Filho em sua mais completa vitria. De maneira muito mais sutil, e em menor escala, Deus tambm usou a tragdia de Brian, trazendo-o para si, bem como a centenas de outras pessoas. Ser que ele ainda agir maravilhosamente eliminando a tragdia com uma cura espetacular, da mesma maneira que exterminou a morte com uma ressurreio? neste alvo que esto todas as esperanas dos Sternberg. A Sra. Sternberg continua: - Na condio de Brian, ningum jamais conseguiu andar. Ningum. Mesmo assim, continuamos a acreditar. No tenho a mnima idia de quando Deus vai curar Bran. bem possvel que esta batalha no seja vencida aqui na terra. Algumas pessoas so curadas pela orao. Alguns no so curados neste mundo. Mas, isso no modifica o desejo de Deus para nossa integridade: corpo, mente e esprito. - No desistiremos. Somos como os mdicos que fazem pesquisas sobre a cura; no iremos parar as nossas investigaes. Achamos que Deus se compraz com a perseverana. Duas Imagens
Desde 1963, os anos no tm sido s de desespero. A

paralisia do trax tem cedido aos poucos, algumas vezes at I cm por ano. E mais um pequeno milagre: em todos esses anos de fadiga e tenso, nem o pai nem a me de Brian ficaram doentes, um dia sequer. Os Sternberg descobriram algo que tambm lhes d fora. o conceito da definio da doena. Ela um mal. Todo o mal que existe entre mim e Deus, entre mim e outro ser humano, ou simplesmente dentro de mim, realmente um mal, e precisa ser curado, precisa ser restaurado! Durante dois anos e meio, eles pediram a Deus que mandasse um pastor sua cidade, que fosse um instrumento de Deus na ao contra contingncias malficas. Finalmente isso aconteceu! Numa igreja de Seattle, num domingo por ms, noite, h um culto em que so atendidas pessoas doentes ou com outras necessidades. Aqueles que desejam ir frente, despendem alguns minutos em silncio com o pastor, enquanto toda a congregao dirige a Deus as suas preces em favor da pessoa necessitada. Os resultados tm sido maravilhosos, e a igreja tem-se tornado notavelmente unida. Muitas outras igrejas, em outros lugares, tm seguido essa prtica. Algumas pessoas acharam que os resultados dessa prtica j eram motivos para essas tragdias. Mas, para os Sternberg isso no justificativa. - Acreditamos num Deus amoroso. - Dizem eles. Amor, como aquele demonstrado por Jesus. E pretendemos contar isso ao mundo. Era tarde, e a nossa conversa terminou. Antes, porm, de partir, pedi que me mostrassem os trofus esportivos de Brian. Fomos a um quarto atulhado de trofus, placas e certificados. Um deles afirmava Brian ter sido o mais notvel atleta do continente em 1963. Uma fotografia na parede chamou-me a ateno. Mostrava-o quebrando o ltimo recorde mundial em Compton, na Califrnia. Ele estava flutuando horizontalmente acima da barra, com os braos para frente, cada msculo do corpo encrespado e tenso. A ao foi congelada por um instante e, de um certo modo, congelada para sempre. Meu corao comoveu-se de dor e tristeza. Acabara de ver e de conversar com a mesma pessoa, que era agora apenas uma sombra daquele corpo magnfico. Era verdade que Brian crescera emocional e espiritualmente. Mas, de uma certa maneira, ele havia encolhido. A dor desgasta. Consumiu mais de uma dcada de sua vida. Ele j estava com trinta e cinco anos. As duas imagens estavam vvidas na minha mente quando sa para o vento frio de Seattle. O Brian da foto e o Brian real do momento, o corpo intil, dobrado, deitado sobre a cama onde ele continuar amanh, depois e depois . . . at quando? E se fosse comigo? Como eu me sentiria? Iria eu racionalizar, ou aceitar, ou revoltar-me? E se eu pudesse crer, iria a minha f sobreviver todos esses anos? Estavam os Sternberg certos ao apostarem tudo num milagre que ainda no veio apesar de milhares de oraes? Estariam eles errados? Estariam ditando condies a Deus? Deveriam eles aceitar e 1ouvar ao Senhor mesmo assim" como alguns sugeriam? No sei. O que mais sobressaa era a qualidade da sua f, ardente e lutadora. Mas, no era pena o que eu sentia por Brian. Era uma certeza muito grande de que ali havia fora. Uma fora persistente, ainda que os objetivos jamais fossem alcanados. Enquanto o carro freado descia a ladeira ngreme, lembrei-me de uma analogia usada por Paul Tournier, na qual ele compara a vida crist a um espetculo de trapzio. Pode-se balanar na barra, fazer exerccios e desenvolver os msculos, o quanto se queira. Mas, se algum quiser sobressair, precisa soltar a barra, e alcanar o trapzio seguinte sem rede alguma por baixo. Brian iria gostar da analogia, pensei. Ele sabe o que significa soltar a barra. H muito tempo os Sternberg soltaram as amarras e contaram ao mundo que eles acreditaro sempre em Deus, a despeito do que possa acontecer ou no . . . para Brian quase que uma vocao. Muitos ao seu redor no compartilham, mas os Sternberg no perderam a f. Parti, emocionado com a f obstinada daquela famlia.
Quando acordo de manh, deitada de costas, esperando que algum venha at minha cama para me vestir, que vejo o quanto necessito dos outros. No posso nem mesmo pentear o cabelo, ou limpar o nariz sozinha.

Joni Eareckson

Usando os Ps Para Danar


Passaram-se alguns meses entre as visitas feitas a Brian Sternberg e a Joni Eareckson. Eu j ouvira falar nela. Conhecia parte da sua vida e antecipava, portanto, o mesmo ambiente encontrado na casa dos Sternberg, isto , uma luta constrangedora e sem fim misturada com f firme e imorredoura. Que mais poder-se-ia esperar de uma pessoa jovem com um corpo que no funcionava? Mas o ambiente na casa da Joni, que por um acaso tambm ficava no outro extremo dos Estados Unidos, era completamente diferente. Vai-se at a casa de Joni Eareckson ladeando um riacho de Baltimore, que se transformou numa torrente quando o furaco Agnes devastou a regio h alguns anos. O ribeiro est agora tranqilo e lindo. A estrada serpenteia por entre colinas altas e escarpadas. Uma floresta de madeira de lei ladeia a estrada at o topo da colina mais alta, de onde se descortina subitamente um panorama arrebatador. L no alto, fica a casa de Joni. uma casa rstica feita de grandes pedras arredondadas e de madeira talhada a mo, construda caprichosamente por seu pai. Bem frente do chal, est uma grande cocheira, tambm de construo artesanal de pedra e madeira de primeira qualidade. O estdio de Joni situa-se no alto da montanha, com paredes de vidro que lhe do uma maravilhosa viso panormica. Um lindo garanho castanho costuma pastar no vale, a cauda sempre em movimento. Um co dinamarqus corre pelo gramado. Muitos artistas vivem escondidos em cenrios rsticos como este. A vida de Joni diferente da deles. Jamais ela deixa o seu estdio, a no ser que algum a empurre. E ela desenha com uma caneta presa entre os dentes. preciso que assim seja. paraltica. Suas mos so flcidas e inteis. Quando adolescente, Joni ia muitas vezes cabana. Costumava cavalgar pelas trilhas da floresta a uma velocidade incrvel, chapinhar no riacho com o co dinamarqus, e jogar bolas de basquete contra uma tabela ao lado do chal. Algumas vezes, chegou mesmo a tomar parte em caadas s raposas dentro da sua propriedade. Atualmente, porm, o exerccio dirio de Joni consiste em pequeninos movimentos. Ela consegue mexer o brao com um movimento de bceps e ombro conjugados. Desta maneira, prendendo um garfo a um entalhe de metal do suporte que lhe chega at a mo, ela pode alimentar-se sozinha. E, usando unhas bem compridas, ela consegue virar as pginas de um livro. Passa a maior

parte do tempo desenhando, com balanos e inclinaes da cabea, enquanto mantm firmemente uma caneta entre os dentes. Vagarosamente, o seu desenho vai tomando forma. Quando a visitei, o acidente tinha ocorrido havia dez anos, um engano de dois segundos que transformou completamente a vida de Joni. Mas, o seu estado de esprito sempre animado no mudou. Seu rosto resplandecente, seus olhos brilhantes e expressivos. O seu entusiasmo to efervescente que se pensa logo naqueles antigos cursos, em que se ensinava a pensar positivamente. O entusiasmo de Joni, porm, brotou da tragdia.

Mergulho Fatal
O vero de 1967 foi muitssimo quente e mido. O ms de julho estava sufocante. Andei a cavalo de manh, e estava com tanto calor que s um mergulho na baa era capaz de refrescar- me. Minha irm Kath e eu fomos at a praia da Baa de Chesapeake e mergulhamos nas sombrias guas. Eu no me satisfazia em dar algumas braadas ou banhar- me em guas rasas. Queria nadar livremente com bastante gua. Uma balsa a uns cinqenta metros era um alvo perfeito e Kathy e eu nadamos rapidamente at l. ramos ambas esportivas e um tanto imprudentes. Quando alcancei a balsa, subi nela e rapidamente mergulhei. Foi um movimento sbito, feito quase sem pensar. Senti o choque da gua . . . e depois um baque atordoante . . . minha cabea bateu de encontro a uma pedra - no fundo. Braos e pernas danaram. Senti um forte zumbido, semelhante a um choque eltrico acompanhado de intensa vibrao. No houve dor.

No conseguia mexer-me. Meu rosto estava enterrado na areia spera, mas no podia levantar-me. Meu crebro dava ordens aos msculos para nadarem, mas no havia reao. Prendi a respirao, orei e esperei, l no fundo. Depois do que pareceu ser um minuto, ouvi Kathy chamando-me, com voz fraca, abafada, que vinha da superfcie. Sua voz tornou-se mais clara e prxima, e ento vi a sua sombra justamente acima de mim. Ouvi-a dizer: - Voc mergulhou aqui? to raso. Kathy achou-me, tentou levantar-me, e cambaleou. " Deus, quanto tempo ainda", pensei. Tudo tornou-se escuro. Quando estava a ponto de desmaiar, a minha cabea chegou superfcie e eu me engasguei com uma grande golfada de ar. Tentei segurar-me a Kathy mas meus msculos no reagiram. Ela colocou-me sobre os ombros e comeou a andar em direo praia. Foi com horror que vi meus braos e pernas sem movimento, pendentes do seu ombro. Tinha perdido o comando do meu corpo. Uma ambulncia levou Joni apressadamente da solido da baa para o frentico movimento do Hospital da Cidade de Baltimore. Foi colocada numa pequena sala protegida por cortinas. Uma enfermeira anotou os seus antecedentes mdicos. Outra cortou fora a sua roupa de banho, novinha em folha, deixando-a exposta e sentindo-se ainda mais indefesa. Veio um mdico com um enorme alfinete de metal e comeou a perguntar: - Est sentindo? - medida que lhe cutucava os ps, barriga da perna, dedos e braos. Procurando concentrar-se ao mximo, Joni s reagiu quando ele testou-lhe os ombros. Depois de uma consulta rpida com outros mdicos, um deles - o Dr. Sherrill - cortou fora os graciosos cabelos loiros de Joni com tesoura eltrica e uma enfermeira raspou-lhe a cabea. Ento ela ouviu o zumbido de uma broca eltrica. Comeou a perder a conscincia. Lembrava-se apenas de que algum segurava a sua cabea, enquanto o mdico fazia dois buracos, um de cada lado do crnio. O Espelho Ao acordar, encontrou-se presa a uma armao Stryker (semelhante armao Foster de Sterriberg). Seu rosto aparecia atravs de um buraco feito na lona qual estava presa. De duas em duas horas, a enfermeira virava a armao. Duas paisagens: a do assoalho e a do teto. Dois ganchos, que pareciam pinas de gelo, inseridos nos buracos da sua cabea, presos a um dispositivo de mola puxavam-lhe a cabea para longe do corpo. Apesar da falta de mobilidade e da atmosfera depressiva da Unidade de Terapia Intensiva, Joni sobreviveu s primeiras semanas em bom estado de esprito. A dor era pouca, e os mdicos tinham esperana de que alguns nervos se recuperassem. Naqueles primeiros dias, o seu quarto esteve apinhado de visitantes, flores e presentes. As suas duas irms espalhavam revistas no cho para que ela pudesse ler. Depois de quatro semanas, quando Joni j tinha passado o perodo crtico, o Dr. Sherrill executou uma operao de fuso na medula espinhal. A princpio, Joni estava exultante, absolutamente convencida de que a cirurgia resolveria os seus problemas e ela poderia andar novamente. A cirurgia foi bem sucedida, mas naquele mesmo dia o Dr. Sherrill foi franco com ela. - Joni, - disse ele, - sinto muito, mas o dano permanente. A cirurgia no modificou o quadro clnico. Voc jamais poder andar. Os seus braos tero movimento limitado. Pela primeira vez, essa verdade penetrou-lhe o esprito. At ento, ela esperava alguns meses mais de tratamento, e cura completa depois de um perodo de recuperao. Repentinamente, compreendeu que todo o seu estilo de vida iria mudar. No haveria mais carros esportivos, cavalgadas, nem jogos. Provavelmente, nem namorados. Nunca. - Fiquei arrasada; - recorda ela, - minha vida tinha sido muito movimentada. Tinha o maior nmero de atividades escolares possveis. De repente, encontrei-me sozinha, um mero corpo imvel entre dois lenis. Passatempos e tudo o que possua no significavam nada para mim. Jamais poderia cavalgar aqueles bonitos cavalos, ficar em p nas suas espduas, como costumava fazer. No poderia nem alimentar-me sozinha. S poderia dormir e respirar - tudo o mais outros fariam por mim. Amarrada lona, com o rosto para baixo, Joni viu lgrimas quentes e salgadas rolarem-lhe pelo rosto e pingar no cho. O nariz comeou a escorrer e ela teve de chamar uma enfermeira. At para chorar ela precisava de auxlio. Alguns dias mais tarde, Joni ainda ficou muito mais deprimida. Duas coleguinhas vieram visit-la pela primeira vez. Tinham ainda em mente a imagem de Joni como ela havia sido: vivaz, desportista. Por esse motivo, elas estavam completamente despreparadas para ver Joni depois de tantas semanas de hospital. Chegaram ao lado de sua cama, e seus queixos caram. - Meu Deus! - sussurrou uma delas. Chocadas, permaneceram num silncio embaraoso, e ento saram correndo. Joni ainda ouviu uma garota vomitando e outra soluando do lado de fora. Comeou, ento, a imaginar o que teria acontecido de to horrvel para causar tal reao. Dentro de alguns dias, descobriu. Joni pediu um espelho a uma visitante, Jackie, que lhe deu uma desculpa qualquer. Joni insistiu. Nervosamente, Jackie trouxe-lhe um. Joni olhou-se ao espelho e exclamou: - Meu Deus, como podes fazer isso comigo?!

Ela viu no espelho uma pessoa com olhos injetados, com olheiras muito fundas. A pele era de um amarelo embaado; os dentes enegrecidos pelos remdios. Sua cabea ainda raspada tinha grampos de metal de cada lado. Seu peso tinha diminudo de 57 para 36 quilos. Joni soluou gemendo: Jackie, preciso que me ajude. Faa uma coisa por mim. No agento mais. - O que , Joni? Fao o que voc quiser. - Ajude-me a morrer, Jackie. Traga-me umas plulas, ou mesmo uma lmina de gilete. No posso viver num corpo grotesco como este. Ajude-me a morrer, Jackie. A garota no pde fazer tal coisa, apesar da triste condio de Joni. Assim, Joni chegou a outra concluso cruel: ela era incapaz at de morrer por sua prpria vontade.

Plenitude
Depois daquele terrvel dia no hospital, milhares de pessoas j se encontraram com Joni. Ela uma conferencista popular em banquetes, acampamentos, grupos jovens, e grandes convenes. Aparece em programas de televiso e em revistas. A sua arte enfeita cartes, cartazes, e papel de carta em lojas por todos os Estados Unidos. Quase todos os que se encontram com ela, ficam mais felizes e mais esperanosos. No mais aquela garota murcha e em estado deplorvel refletida pelo espelho naquele dia. Faz parte da pesada carga dos aleijados o fato de que os mais simples atos da vida, como cuidar da casa, comer e vestir, requeiram tremendo esforo. Joni conseguiu vencer essas contingncias e sustenta-se agora com a venda dos seus trabalhos de arte e com a sua prpria livraria. Como foi que ela conseguiu isso? - Certa vez, durante aqueles dias depressivos no hospital, quando a vida consistia em ser virada de cima para baixo, e de baixo para cima, para aliviar as escaras, um visitante tentou animar-me. Ele recitou um versculo bblico, uma promessa que Jesus deixou para seus seguidores: "Eu vim para dar vida, e vida em abundncia. " - Eu estava to amargurada e to descrente, que o simples pensamento de tal coisa era uma zombaria. Vida em abundncia? Por mais que me esforasse, o mximo que podia prever era uma vida pela metade, ou uma forma de vida inferior, deplorvel. Sem esporte, sem amor, sem casamento . . . Nada. - Nos ltimos anos, a minha perspectiva transformou-se. Acordo diariamente dando graas a Deus pelo que me d. De algum modo, e s depois de trs anos, compreendi isso. Deus mostrou-me que eu, tambm, posso ter vida abundante. A primeira lio de Joni foi a primeira lio de toda pessoa com defeito fsico: aceitar seu estado e suas limitaes. Fechar os olhos e lamentar sua horrvel condio fsica no levava a nada. O fato de assim o desejar no mudava a fisionomia que ela tinha visto no espelho. Teve de aceitar a si prpria como quadriplgica e descobrir novas maneiras de lutar e vencer. O processo foi doloroso. Quando o namorado de Joni punha os braos ao seu redor para apert -la, ela no o sentia. Estava continuamente tentada a fantasiar. Passava horas com os olhos fechados, imaginando como seria se ela ficasse curada. Teria um noivo, dirigiria um carro esporte, faria longas caminhadas pelo bosque, tomaria parte nos jogos da faculdade . . . As possibilidades eram infinitas. Mas no tinham valor algum, pois Joni logo aprendeu que esse tipo de fantasia no lhe suavizava a vida. Apenas retardava-lhe a auto-aceitao. Joni tambm descobriu que as pessoas "normais" ficavam embaraadas perto de pessoas aleijadas. Ao falarem com ela, algumas procuravam pronunciar as palavras claramente e em tom alto, usando palavras muito simples, como se ela tivesse uma deficincia mental. Na calada, ao ser empurrada na cadeira de rodas, os pedestres afastavam-se a um metro e meio de distncia, indo para o meio-fio a fim de deix-la passar, apesar da calada ser suficientemente larga para ambos. Ela compreendeu porque alguns aleijados no tinham vontade de sair do hospital para enfrentar o mundo. L dentro, eles eram as pessoas normais. Todos tinham suportes, ou talas, ou trao, ou ataduras de gaze. E os profissionais eram pessoas treinadas para cuidar deles e compreend-los.
Amigos ajudaram-na. Uma das suas mais emocionantes memrias daquele tempo, um fato acontecido um ano depois da tragdia. Num momento de loucura, um amigo empurrou a sua cadeira de rodas sobre a areia da praia, correndo, levando-a para dentro da forte arrebentao das ondas. Joni deu gritos de alegria. Ela jamais poderia banhar-se na arrebentao, nas ondas retumbantes, mas pde ao menos sentir a mar marulhante e o respingar salgado de encontro s suas faces. Ela ficava feliz, quando as pessoas tratavam-na despreocupadamente, ao invs de serem sempre cuidadosas e delicadas. Mas, at mesmo a habilidade de sentar-se em uma cadeira de rodas foi precedida por meses de terapia angustiante. Depois de ficar deitada horizontalmente durante meses, Joni foi sendo gradualmente levantada posio vertical, embora sentada. A primeira vez que uma enfermeira levantou-a num ngulo de 45, ela quase sofreu um colapso por causa das nuseas e da tonteira, enquanto seu corao tentava ajustar-se s novas demandas. Escaras horrveis tinham aparecido. No fim da medula espinhal e nos quadris projetavam-se ossos em pontas salientes. Para aliviar as presses, os mdicos operaram-na (com Joni perfeitamente consciente, pois ela no precisava de anestesia por no sentir dor) limando as protuberncias. Mais semanas deitadas na cama, e depois a repetio dos extenuantes exerccios para poder sentarse novamente. As vezes a pele arrebentava ao redor dos ossos, e ela precisou submeter-se cirurgia diversas vezes. Nesses tempos dificeis, Joni muito dependeu do apoio emocional dos amigos. Um grupo de estudantes cristos esteve em contato constante com ela. Certa vez, eles a surpreenderam agradavelmente, introduzindo sorrateiramente um cozinho em seu quarto de hospital. Ela riu satisfeita quando o pequeno animal lambeu-lhe o rosto.

Uma Demora de Quarenta Anos


A princpio foi-lhe dificil reconciliar a f com o conceito de um Deus amoroso. Parecia-lhe que todas as ddivas recebidas de Deus, todas as boas coisas que lhe proporcionaram uma adolescncia ativa, tinham-lhe sido roubadas. O que lhe restava? O retorno para os braos de Deus foi lento. A substituio da amargura por confiana no Senhor arrastou-se por trs anos de lgrimas e indagaes violentas. Houve uma noite em que Joni convenceu-se de que Deus no compreendia. A dor atingia-lhe as costas de tal maneira que s os paralticos sabem o tormento que . Geralmente, as pessoas podem coar-se, movimentar um msculo dodo, ou dobrar um p com cimbra. O paraltico obrigado a ficar quieto, indefeso, e sentir a dor. Cindy, uma das melhores amigas de Joni, estava ao lado da cama, tentando desesperadamente encoraj-la. Finalmente, num impulso, ela falou sem pensar: - Joni, Jesus sabe como voc se sente. Voc no a nica. Ele tambm esteve paralisado.

Joni dardejou-lhe um olhar.

- O qu? Sobre o que est falando? Cindy continuou: - E verdade. Lembre-se que ele foi pregado numa cruz. As suas costas estavam esfoladas com os aoites que recebera, e ele deve ter desejado um jeito de mudar de posio, ou distribuir melhor o peso. Mas ele no podia. Estava paralisado pelos pregos. Joni comeou a pensar. Jamais lhe havia ocorrido que Deus tivesse sentido as mesmas agudas sensaes que lhe torturavam o corpo. A idia foi-lhe profundamente confortadora.
Senti Deus incrivelmente perto de mim. J tinha compreendido o quanto me era importante o amor dos meus amigos e da minha famlia. Naquele momento passei a compreender que Deus tambm me amava. Poucos de ns podemos dar-nos ao luxo de chegar estaca zero com Deus. Custei muito a chegar a tal ponto. Antes do acidente, minhas perguntas tinham sido: "Como posso encaixar Deus nesta situao? Qual a influncia dele sobre a minha vida amorosa? Sobre os meus planos futuros? Sobre as coisas de que gosto?" No havia mais opes depois do acidente. Era s eu, um corpo intil, e Deus. No podia identificar-me com pessoa alguma, a no ser com Deus. Aos poucos, ele se tornou suficiente para mim. Senti-me esmagada com o fenmeno de um Deus pessoal, que criou o universo, viver em mim. e, em minha vida. S ele poderia tornar-me atraente e de algum valor. No poderia viver sem ele. Durante os primeiros meses, at durante os primeiros anos, fiquei absorta com as perguntas no respondidas sobre o que estava Deus tentando ensinar-me. No mago do corao, eu provavelmente esperava que, ao entender as idias de Deus, aprenderia uma lio e ele me curaria. Calculo que todos os cristos com experincias semelhantes minha voltam-se para o livro de J afim de conseguir as
respostas desejadas. J foi um homem de corao reto que sofreu muito mais do que se possa imaginar. Estranhei, porm, ao notar que o livro de J no responde s perguntas do por qu Deus permite que as tragdias aconteam. Sabe-se apenas que J se apegou a Deus, e ele o recompensou. Perguntei a mim mesma se era isso que Deus queria de mim. Deixei de exigir uma explicao de Deus para depender humildemente dele. Bem, estou paraltica. horrvel. Detesto esta situao. Mas poder Deus ainda usar-me, mesmo paraltica? Mesmo paraltica, poderei ainda adorar a Deus e am-lo? Ento ele me ensinou que eu podia. Pode ser que a ddiva de Deus para mim tenha sido a minha completa sujeio a ele. Jamais serei auto-suficiente, e se chegasse a s-lo Deus seria expulso da minha vida. Estou consciente da sua graa para comigo a cada momento. Quando acordo de manh, deitada de costas, esperando que algum venha at minha cama para vestir- me, que vejo o quanto necessito dos outros. No posso nem mesmo pentear o cabelo, ou limpar o nariz sozinha! Tenho, porm, amigos que cuidam de mim. Tenho a beleza do panorama. Com o produto da minha arte, posso at mesmo sustentar-me financeiramente, o sonho de toda pessoa aleijada. A paz que realmente vale a paz interna, e essa ddiva tenho recebido de Deus que a tem dado com abundncia. Ainda h mais. Tenho esperana no futuro. A Bblia diz que nossos corpos sero "glorificados" no cu. Quando eu estava no ginsio esse conceito me era vago e estranho. Agora sei, agora compreendo que serei perfeitamente curada. No fui passada para trs. Tenho apenas de esperar uns quarenta anos, e at l Deus estar sempre comigo. Ser "glorificada". Agora sei o que isso quer dizer. a ocasio, depois da minha morte, em que estarei usando os meus ps para danar."

A Nova Cocheira
Depois de dois anos de reabilitao, Joni conseguiu manobrar uma cadeira de rodas motorizada, suficientemente bem para at apostar corrida nos largos corredores do hospital. Ela matriculou-se num curso universitrio de "Como falar em pblico" e, mais tarde, tornou-se uma conferencista muito procurada. Joni cativa a audincia. Est sempre impecavelmente vestida, com o cabelo lindamente penteado. Quando se dirige ao pblico, conta as particularidades do acidente e a sua longa recuperao. Suas palavras fluem clara e naturalmente. O que a audincia mais aprecia o seu amor e entusiasmo pela vida. Seus membros continuam imveis, mas os olhos e o rosto brilham. Ela descreve o chal e o lindo cenrio visto do seu estdio. - Apesar de no poder chapinhar no regato, nem cavalgar os cavalos, - diz ela, - posso sentar-me do lado de fora, e todo o meu ser inundado com perfumes, com texturas e panoramas maravilhosos. Ela reproduz estas cenas, algumas vezes perante a audincia, com o processo incrvel da pintura com a boca. Nas palestras, Joni refere-se continuamente slida cocheira que fica perto do seu estdio. o lugar preferido de Joni, em toda a fazenda. ali que esto as memrias mais caras: o cheiro doce do feno, o barulho dos cascos dos animais fogosos, e os cantos escuros em que ela brincava quando criana. Joni descreve o encantamento, a beleza, e o orgulho do pai de ter feito ele mesmo a cocheira. Mas, depois, ela descreve uma lembrana horrvel: o fogo ateado por vndalos que praticamente destruiu a cocheira. A cena terrvel est indelevelmente gravada em sua mente: os gritos selvagens dos seus queridos cavalos, o cheiro de carne queimada, os esforos desvairados da sua famlia

e dos vizinhos a fim de conter o fogo. A histria, entretanto, no acaba assim. O pai, curvo e deformado pela artrite, comeou a rdua tarefa de reconstruir a cocheira. Os alicerces eram os mesmos, e em cima deles ele colocou novas pedras grandes e arredondadas, novas vigas e novas tbuas. A segunda cocheira, a reconstruda, to magnfica quanto a primeira. - Sou como aquela cocheira, - diz Joni. - Pensei que a minha vida tivesse sido esmagada. Mas, com o auxlio de Deus e dos meus amigos, ela foi reconstruda. Podem agora entender por que sou to feliz? Recuperei aquilo que pensava ter perdido para sempre: a vida em toda a sua plenitude.

Dois Seres Que Sofrem


Joni Eareckson e Brian Sternberg representam todas as pessoas infortunadas para quem a dor e o sofrimento so companheiros dirios. Membros paralisados, corpos arruinados pelo cncer, dores de cabea latejantes, tudo isso aflio, e as

suas vtimas indubitavelmente se afastaro de um conceito tal como "a ddiva da dor". Para elas, a frase deve soar vazia e sdica; a dor deixa de ser algo de natural para transformar-se em um monstro. Entretanto, o que muito me impressionou foi o fato de Brian e Joni terem achado uma maneira singular de continuar, e a confiana que tm em Deus parte integral do processo de sobrevivncia. Brian defronta-se honestamente com a causa. Ser Deus responsvel? Ele e os seus pais esto convencidos de que a situao to abominvel para Deus quanto para eles. As suas concluses so contrrias a algumas idias deste livro, porque Brian no as admite para o seu terrvel infortnio. Apesar de reconhecer que Deus providencialmente usou o seu sofrimento para o bem, ele no aceita o conceito de que Deus pode permitir tal condio at o fim da sua vida. Ele aposta na sua f, quase na sua teologia, na esperana de sua cura.
Mas, at mesmo esse ponto de vista, que se torna cada vez mais intolervel para os amigos dos Sternberg, chega a ser um retorno absoluto para Deus. Brian aprendeu a confiar e a crer num Deus de amor e de grande valia, apesar dos seus tormentos, pelos quais poucos ho de passar. claro que no cu Brian andar com todo vigor, ao lado de J, Habacuque, ou Corrie ten Boom, que viram o mundo naquilo que ele tem de pior e assim mesmo creram. Brian apresenta uma qualidade que pode ser aprendida por todos que sofrem. Sustenta o a f ardente e combativa. Para ele, a f num milagre. Para outros, seria talvez f na reabilitao ou na habilidade de Deus em us-los apesar da tragdia das suas vidas. A dor de Joni Eareckson, exceto por breves momentos, tem sido psicolgica. Entretanto, os que a ouvem sentem-se envergonhados do seu prprio sentimento de amargura. A sua vida marcada com a tnica do triunfo e da alegria. Depois de uma longa controvrsia com Deus, ela voltou-se para ele. Deus deu-lhe, ento, uma profundidade que chega a abalar cristos maduros. Graas a Deus, poucos de ns precisaro enfrentar as duras experincias de Joni ou Brian. Eles fornecem um corpo incrivelmente experimental ao esqueleto da f. As suas vidas enquadram-se perfeitamente bem na "ddiva da dor", pois apesar do sofrimento cruel no foram esmagados por ele. Quanto mais profundo o abismo, maior o amor de Deus. A f que eles tm faz com que a minha dor seja mais fcil de suportar. Penso na afirmao profunda e triunfante de Jesus em Joo 16:33: "No mundo passais por aflies; mas tende bom nimo, eu venci o mundo". Essa declarao foi por ele pronunciada com toda a serenidade. Posso imaginar. Aquilo que no me destri torna-me mais forte. John Perkins

Outros Testemunhos
Graas ao meu oficio de escritor, tenho entrado em contato com diversos lderes cristos, os "astros" que promovem conferncias e cujas fotografias aparecem freqentemente em revistas religiosas. Muitos so atletas ou artistas que se sobressaem pelo fato de serem cristos. Alguns deles so desconhecidos do pblico, mas so pessoas que possuem uma boa dose de sabedoria crist. De todos esses, um h que me impressionou vivamente e de quem trago gratas recordaes. Tenho na minha memria um lugar especial para ele. do interior do estado do Mississipi e mora perto da cidade de Mendenhall. uma personalidade incrvel.

Quando deixei a casa do Sr. Buckley, parecia-me que tinha estado na presena de um santo. Certa vez um grupo de estudantes universitrios, fascinados pelas histrias contadas pelo Sr. Buckley a respeito do Sul dos Estados Unidos, em tempos j idos, vieram entrevist-lo com um gravador cassete. Ele falou durante trs horas e meia. Quando parou para tomar um copo d'gua, bebeu-a de um trago s, e anunciou: - Bem, estamos agora em 1901. - O Sr. Buckley tem quase noventa anos. A casa dele o mais lindo lar de negros que j visitei no Condado de Simpson, em Mississipi. Do lado de fora, toda de tijolos. Do lado de dentro, toda forrada de lambris de madeira. Tem quatro ou cinco grandes aposentos. Na maioria das vezes, entretanto, o Sr. Buckley costuma passar os dias numa cadeira de balano de madeira ao lado do fogo, l na cozinha, bem do jeito que ele costumava ficar junto ao fogo de lenha no barraco de um s cmodo, em que vivia no interior do Mississipi. Foi l na cozinha que o encontrei, balanando, relembrando os tempos antigos, coando a cabea, cabelos brancos cortados escovinha, divertindo-se com as lembranas daqueles tempos. A sua pele era grossa e coricea, resultado de dcadas ao sol de Mississipi. Moscas zumbiam pelo aposento. A Sra. Buckley cozinhava ervilhas, e de vez em quando o Sr. Buckley limpava a garganta e cuspia no fogo. Tinha boa pontaria. Ele nasceu vinte e cinco anos depois da abolio dos escravos, e conseguiu sobreviver revolta e amargura dos norteamericanos do sul dos Estados Unidos depois da Guerra Civil e da respectiva Reconstruo. Viveu naqueles dias tormentosos em que a Ku Klux Kan comeava a organizar-se. Ouviu as suas ameaas, presenciou a queima das cruzes, ouviu rumores sobre linchamentos e incndios. E nos anos 60, depois de ser banido durante vinte e cinco anos dos restaurantes dos brancos, dos hotis dos brancos, e das cabines de votao dos brancos, o Sr. Buckley uniu-se ao movimento dos Direitos Civis. Achando que Deus poderia us-lo, comeou a trabalhar com o Rev. John Perkins no registro de eleitores.

Liderando o Movimento
Naquele tempo, nenhum branco do Condado de Simpson seria capaz de alugar um prdio para os funcionrios federais que viessem registrar os negros para fins de eleio. Os negros no possuam edifcios que pudessem ser usados para tal fim, e os brancos jamais permitiam que os deles lhes fossem cedidos. Finalmente, um funcionrio resolveu registrar os eleitores em um terreno atrs do posto de descarga do correio. Era um terreno cercado de arame. Era um condado com mais de 5.000 negros, e somente 50 foram registrados naqueles dias. Buckley ajudou a fretar nibus e camionetas para trazer os negros ao correio. Cada novo eleitor sabia dos riscos a que se expunha. Alguns negros que se tinham inscrito na lista de eleitores haviam perdido os empregos. Por vezes, uma multido hostil de brancos aparecia gritando insultos e ameaas. Todavia, aos poucos, os negros vieram. Negros fortes, acostumados a carregar nas costas pesados fardos de algodo, formaram uma fila de homens decididos, no centro de Mendenhall, dispostos a exigir a aceitao dos seus votos. Finalmente, cerca de 2.300 foram registrados. Ao longo desses anos, na condio de lder da comunidade negra das cercanias de Mendenhall, Buckley andou sempre com Deus, e as afrontas e golpes recebidos fizeram dele um homem mais profundo e mais forte. A sua resistncia face ao sistema, que tinha intimidado at mesmo pessoas influentes, fez-me pensar nas palavras de Jesus, "Bem-aventurados os pobres". No me

parecia que a maioria dos pobres do Mississipi fossem muito bem-aventurados. Buckley, todavia, demonstrou quanto os pobres e oprimidos podem ser bem-aventurados. A sua f em Deus era tudo o que possua quando os dias eram tenebrosos e as noites longas e insones, plenas de medo. Ele se agarrava sua f; com ela convivia como se fosse um velho amigo. Tinha chegado o momento em que Deus viera fazer com ele habitao com familiaridade e desembarao. A f do Sr. Buckley foi duramente testada em dezembro de 1969, quando o ministrio local pelo rdio, a cargo do Rev. John Perkins, foi praticamente fechado devido a um srio e violento conflito racial. No fim daquele ms, os Buckley dormiam na sua casa nova, ainda cheirando a tinta, quando o Sr. Buckley acordou repentinamente s 2 horas da manh. Sentiu cheiro de fumaa e pulou da cama bem na hora: a entrada da casa estava em chamas, que se arrastavam pelo rodap em direo ao seu quarto. Por sorte, ele e a esposa conseguiram escapar. Perderam, porm, tudo que possuam. O fogo tinha sido ateado por vizinhos. Ele diz: - Acho que sofremos muito mesmo. Perdi dois dos meus trs filhos, perdi a primeira esposa, e quase morremos queimados naquela noite. Mas o Senhor diz que no nos prova mais do que podemos suportar. Se nos parece demais, ele ali est bem ao nosso lado, dando-nos a fora que no sabamos possuir. Atualmente, seu sonho criar uma pequena igreja em Mendenhall, um exemplo da Igreja do Novo Testamento, onde as pessoas que oram, esperem resposta, e onde as pessoas sejam conhecidas pelo amor que tm umas s outras. Ele falou longamente sobre o seu desejo de ver a congregao crescer.

No Destrudo
- Aquilo que no me destri torna-me mais forte, disse-me John Perkins quando descrevia as lutas enfrentadas por ele e por Buckley, no Mississipi. O rosto enrugado e pacfico do Sr. Buckley parecia provar essa afirmao. Como um velho e forte carvalho, j experimentado por tormentas e nevascas, o Sr. Buckley deixa transparecer aquela virtude de fora e resistncia que a maioria dos norte-americanos jamais experimentar. H algo de incomparvel no fato de algum apoiar-se em Deus nos tempos de provao. Depois de ter passado algumas horas com Buckley, consegui compreender as palavras estranhas e paradoxais de Jesus ao proferir as Bem-aventuranas. Antes, parecia-me que as palavras de Jesus, "Bem-aventurados os pobres" eram uma espcie de consolo lanado aos menos afortunados, como se fosse uma leve batida nas costas. Mas, ao encontrar-me com certos negros pobres do Mississipi, tive de mudar de opinio. O Sr. Buckley era altamente abenoado com um tipo e qualidade de vida jamais encontrada em outras pessoas, nem mesmo nos astros cristos, aos quais j me referi. A sua f slida, amadurecida e muito experimentada. O apstolo Paulo usa uma frase estranha, "A sua fora aperfeioa-se na fraqueza". Ela mal entendida e talvez at mesmo ridicularizada por aqueles que praguejam contra Deus por permitir dor e sofrimento no mundo. Esperamos sempre que os pobres e sofredores sejam rebeldes. Mas em exemplos como os de Paulo e do Sr. Buckley, aquelas palavras vibram alto e bom som; tornam-se verdadeiras. De certa maneira, a dor fortalece as pessoas e acrescenta algo mais. Isso foi dito at de Jesus, "embora sendo Filho, aprendeu a obedincia pelas coisas que sofreu" (Hebreus 5:8). No por acaso que a maioria das histrias mais inspiradoras sobre a f tem como protagonistas pessoas que o mundo considera "derrotadas". Hesitantemente, C. S. Lewis conclui: "No estou convencido de que o sofrimento . . . tenha a tendncia natural de produzir tais males (revolta e cinismo). No acho que as trincheiras da linha de frente do sofrimento sejam mais cheias de dio, egosmo, rebelio, e desonestidade que em qualquer outro lugar. Tenho visto coisas maravilhosas em alguns grandes sofredores. Na maioria das vezes, os homens tornam-se melhores e no piores com o correr dos anos, e tenho testemunhado que a doena final, aquela que leva morte, transforma situaes nada promissoras em tesouros de energia e mansido. Se o mundo realmente um vale de lgrimas, estas lgrimas esto sendo bem proveitosas. "'

A Herana de Leo
Para algum que no sentiu na carne o ferro do profundo sofrer, torna-se dificil e at pretensioso escrever sobre os benefcios advindos do sofrimento. Provavelmente a nica maneira de apresentar este argumento atravs de repetidas ilustraes da experincia humana. Os milhares de pessoas que assistiram ao filme Leo Beuerman viram nele outro exemplo de como a beleza de Deus pode ser burilada por intermdio da fraqueza humana. Leo Beuerman era um singular aleijo gentico humano. O seu corpo era todo mirrado, torto e raqutico, alm de desproporcional. Ele apresentado no filme como pessoa adulta, j com sessenta anos de idade, mas a sua altura de menos de 60cm. Em toda a vida, onde quer que ele aparecesse, as pessoas desviavam rapidamente o rosto. Entretanto, ele no passou os dias em cima de uma cama, nem em sanatrio de invlidos. Morou em Iowa com a me, numa fazenda, exercendo o respeitvel ofcio de relojoeiro, embora fosse esse um trabalho torturante para ele. Depois que a me, sua grande protetora, morreu, Leo aventurou-se mais no mundo exterior. Fez uma pequena carreta vermelha. Diariamente, ele procedia a um ritual, doloroso e demorado, de iar a carreta a um trator especialmente planejado. As mos no eram jeitosas, no lhe obedeciam muito na direo que ele queria. Para apertar um parafuso, ele tinha de tentar muitas vezes.
Ele preferia ignorar o sofrimento que isso lhe causava. E, de qualquer maneira, precisava encher o seu tempo. Assim, Leo, dia aps dia, ia cidade, de trator. L, acionava um sistema de roldanas e descia no local escolhido. S ento, estava Leo pronto para o trabalho. Dentro da carreta, esperava pacientemente pelos fregueses, com a sua mercadoria relgios, lpis e canetas - disposta sua frente. A freguesia era, na maioria, composta de crianas e daqueles que no se incomodavam com sua figura grotesca e deformada. " garantido" dizia um cartaz escrito a mo e colocado na carreta. Era a sua filosofia. Jamais Leo pediu esmola, nunca aceitou mais do que o preo justo por suas mercadorias. Independente e livre, ele atingiu o seu objetivo. Nunca se sentiu revoltado ou com pena de si mesmo. Embora aprisionado a tal corpo, ele conseguiu superar suas prprias dificuldades. Coisas normais a todo mundo, como dirigir, falar, ler, escrever a mquina, foram para Leo objetivos maravilhosos conseguidos com esforo supremo. Mas atingiu o alvo. Dirigiu o seu trator at a idade de sessenta e cinco anos, quando a vista no mais o permitiu; tinha dirigido quase 20.000 quilmetros na pequena localidade em que vivia. Nos diversos anos que ainda lhe restaram, num lar para ancios, cego e surdo, ele dedicou-se ao artesanato de bolsas de couro para o seu sustento.

Deixou como herana os seus pensamentos, escritos a mquina com muita dificuldade e com muita dor:
"No h quem no se sinta, por vezes, solitrio e com pena de si prprio. Mas, eu no me dou por vencido facilmente. J fui fraco e doentio; fao agora o que ningum achava possvel. Trabalho e me sustento, tenho prazer em viver. "Se eu acredito na bondade de Deus? Todos conhecem as seguintes palavras da Bblia: 'Todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus.' Baseado em minhas experincias, posso sinceramente afirmar que acredito na sua bondade mais do que nunca. "

Nenhum de ns poderia ter citado esse versculo para Leo Beuerman a fim de confort-lo na sua adversidade, pois poucas pessoas neste mundo tiveram um sofrimento to intenso quanto o dele. Entretanto, o fato de ele poder citar o versculo e afirmar a grandiosidade da bondade de Deus prova de que na fraqueza do homem a fora de Deus torna-se perfeita. Quando os discpulos de Jesus questionaram o Mestre sobre o homem cego, ele primeiro negou que a cegueira tivesse sido castigo por algum pecado. E acrescentou: ". . . mas foi para que se manifestem nele as obras de Deus" (Joo 9:3). Em pessoas como Buckley e Leo Beuerman, as obras de Deus esto claramente manifestas. Ns, que estamos do lado de fora observando o sofrimento, esperamos encontrar revolta e amargura. Esperamos que essas pessoas se voltem contra Deus e o incriminem pelas injustias da vida. Surpreendentemente, elas encontram nele um consolo que nos envergonha. A Grande Inverso

Jesus ensinou claramente que, de certo modo, o mundo encarado do ponto de vista divino inclina-se a favor dos pobres e dos sofredores. Chamado algumas vezes de "teologia da inverso", este ensinamento pode ser encontrado no Sermo da Montanha e nas afirmaes de Jesus de que os primeiros sero os ltimos (Mateus 19:30; Marcos 10:31; Lucas 13:30); aquele que se humilha ser exaltado (Lucas 14:11; 18:14; Mateus 23:12); ". . . o maior entre vs seja como o menor; e aquele que dirige seja como o que serve" (Lucas 22:26). A parbola do bom samaritano, e a de Lzaro e o homem rico afirmam a verdade dessa inverso dos nossos valores mundanos. Estaria Jesus repetindo a idia bblica de que a auto-suficincia humana precisa ser esmagada, a mesma auto-suficincia que pela primeira vez manifestou-se no jardim do den? Jesus usou linguagem fortssima ao denunciar o pecado do orgulho e da falsa religio. Se a auto-suficincia o pecado mais destruidor porque, como um m, afasta-nos de Deus, pode-se compreender perfeitamente a vantagem dos pobres e dos que sofrem. Sua dependncia e falta de auto-suficincia so-lhes por demais evidentes dia aps dia, o que se lhes torna em vantagem. Eles precisam agarrar-se a algo que lhes d foras, e algumas vezes esse algo Deus. As maiores atraes da vida - sensualidade, orgulho, sucesso, encanto - esto muito longe das suas existncias e no lhes possvel lutar por elas; assim, um grande empecilho ao reino de Deus automaticamente removido. Buckley e Leo Beuerman no tinham sonhos de riqueza ou popularidade nem ainda de romances exuberantes. Estes objetivos estavam alm do seu alcance, mesmo que eles os quisessem. George MacDonald refere-se a esse princpio na sua explicao do Sermo da Montanha, pondo em destaque a frase "humildes de esprito". Diz ele:
Os humildes, os pobres de esprito, os homens de corao despretensioso, os no-ambiciosos, os desprovidos de egosmo; aqueles que nunca desprezam os outros, os que jamais procuram receber aplausos; os homens inferiores, aqueles que nada vem em si digno de admirao e no procuram, por isso, serem admirados pelos outros; aqueles que abdicam de tudo; estes so os homens livres do reino de Deus, so estes os cidados da Nova Jerusalm. Os homens que esto cnscios da sua pobreza absoluta; no os homens que so pobres de amigos, pobres de influncia, pobres de aptido, pobres de dinheiro, mas aqueles que so pobres de esprito, que se "sentem pobres criaturas"; que sabem nada haver neles que os satisfaa, e no desejam coisa alguma que os faa sentir orgulhosos; que sabem que lhes falta muito para que a sua vida valha a pena, para que a sua existncia tenha realmente algo de valor, para que estejam aptos a viver; estes so os humildes, estes so os pobres que o Senhor chamou de bem-aventurados. Quando um homem reconhece que fraco e sem valor, ento a porta do reino de Deus abre-se para ele; a verdade foi reconhecida, e ele comeou a conhecer a verdade a respeito de si mesmo. Ele se esquece inteiramente dos mritos das suas antigas realizaes; o que passou faz parte dele, mas ficou na retaguarda. O seu interesse volta-se para aquilo que ele no , para as coisas que esto acima dele e sua frente.'

O que poder haver no sofrimento que produza essa inverso, onde a dor pode construir em vez de destruir?

Desta maneira, os pobres so evidentemente abenoados. As suas vidas dirias demonstram claramente a humildade requerida para a entrada no reino de Deus. As declaraes do Sermo da Montanha (Bem-aventurados os humildes . . . os que choram . . . os mansos . . . os perseguidos) no so apenas um consolo atirado por Jesus para melhorar a auto-imagem das classes menos favorecidas. So afirmaes verdadeiras que refletem a realidade do reino de Deus. A simples declarao de Jesus que a Bblia registra mais do que qualquer outra (quatro vezes) expressa uma verdade paradoxal: "Quem quiser preservar a sua vida, perd-la-; e quem a perder de fato a salvar." Muitas vezes o que parece ser uma tragdia, como a dor e o sofrimento, pode obrigar-nos a "perder as nossas vidas", tendo como conseqncia uma aproximao maior de Deus. Numa orao includa nas "Preces" de John Donne, encontra-se essa mesma verdade. uma orao que no pode ser forada aos que sofrem; ela brotou, entretanto, das mos de um homem s portas da morte.
Deus mui misericordioso, que aperfeioas os teus prprios propsitos, desde as primeiras dores desta minha enfermidade, tu vens me lembrando de que um dia morrerei. medida que a doena assediava o meu corpo, tu me fizeste lembrar de que eu poderia morrer a qualquer hora. Com os primeiros sintomas, tu me acordaste. Continuei a sofrer e isto fez com que eu me prostrasse e evocasse o teu santo nome. Tu me vestiste com o teu eu ao despir- me do meu ego. Embotando os meus sentidos para os apetites e prazeres deste mundo, tu estimulaste os meus sentidos espirituais para a compreenso de ti. medida que o meu corpo se decompe, Senhor, minha alma enaltecida em tua direo. Apressa o ritmo deste processo. Meu paladar no desapareceu, apenas sentou- se mesa de Davi para saborear, e para ver, "que o Senhor bom". Meu estmago ascendeu ceia do Cordeiro com os santos no cu. Meus joelhos esto enfraquecidos, to fracos que me ajoelho facilmente e apio- me em ti . . . E, Deus, que apareceste em chama de fogo na sara ardente, aparece, eu te peo, no meio das saras e espinhos de minha cruel enfermidade, de maneira que eu possa ver-te e reconhecer-te como o meu Deus, dirigindo- se a mim, mesmo nestes dias lancinantes e espinhosos. Atende-me, Senhor, por amor do teu Filho, que no deixou de ser o Rei dos cus pelo fato de tu permitires que ele sofresse ao ser coroado com os espinhos deste mundo.

Do mesmo modo que os gases no corpo humano simulam qualquer doena, podendo parecer ndulos ou gota, o medo simula qualquer doena da mente. John Donne Preces

Dois Inimigos da Recuperao


J encontrei pessoas com reumatismo crnico deformante que s sabem falar em doena. Encontrei tambm outros que somente consentem em falar de sua dor depois de multa insistncia. Qual a razo de comportamentos to diferentes? Poucas pessoas experimentaro a dor de uma vida repentinamente cortada, como Brian Sternberg e Joni Eareckson. A grande maioria das pessoas ser poupada de uma dor psicolgica como a suportada por Buckley e Leo Beuerman. Em geral, as dores aparecem por breves perodos, e com intensidade bem menor. Entretanto, as pessoas no reagem todas da mesma maneira. Haver algum modo de se predizer qual a reao dor? Poderemos aprender como preparar-nos para a dor, a fim de diminuir o seu impacto? possvel traar alguns princpios, com base nas experincias de pessoas que sofreram intensamente. Talvez estes princpios ajudem-nos a enfrentar a dor.
Intensidades de Dor Mdicos e cientistas esto descobrindo que a nossa atitude com referncia a uma dor especfica um dos fatores principais na intensificao dos seus efeitos. H dores - como a do parto ou da tortura de um inquisidor inimigo - que as pessoas consideram necessrias ou provveis, e esto prontas a aceit-las. Na realidade, h muitas pessoas que deliberadamente infligem dor a si prprias por razes de beleza. Durante sculos, as mulheres chinesas restringiram violentamente o tamanho dos ps para que estes se conformassem ao seu padro de beleza. As mulheres do mundo ocidental arrancam sobrancelhas, suportam sol causticante, submetem-se cirurgia plstica para melhorar as suas fisionomias, tudo para estarem de conformidade com os padres culturais de beleza. E, na realidade, essas pessoas recebem a nossa aprovao. Algumas dores, como uma massagem enrgica, sauna ou um chuveiro muito frio, so consideradas agradveis, expressando entusiasmo pela vida. Faz tambm diferena o grau de simpatia que se recebe por certa dor. Graves ferimentos de guerra para um veterano ou dores de cabea para um importante executivo podem ser exibidos como sinal de coragem ou empreendimento, trazendo portanto satisfao. Dores desprezveis, menos visveis, tais como hemorridas, so lgubres e irritantes. Trazem constrangimento e no simpatia,

e isso intensifica a dor.' Um artigo de uma revista de esportes, Sports Mustrated, exps em 1976 as reaes contrastantes que os atletas tinham dor. Num esporte como o futebol ou hquei, todos os participantes esto sujeitos aos mesmos acidentes, aos mesmos ferimentos e s mesmas quedas. Danos em regies vulnerveis como o joelho so bastante comuns; quando se est no vestirio, antes ou depois dos jogos, pode-se notar os joelhos dos jogadores cheios de manchas vermelhas. Pois, at mesmo eles reagem de maneira diferente. Alguns atletas conseguem sobressair-se no esporte apesar de sofrer dores lancinantes. Earl Monroe, do time dos Knicks, o heri do basquete, no presta ateno sua artrite. Muhammad Ali em toda a sua carreira lutou com mos que latejavam constantemente. Tony Roche, tenista famoso, que chegou a ser o 2 tenista do mundo, luta contra a dor que o tem deixado fora das quadras de tnis durante metade da dcada de 70. O artigo acima referido cita o Dr. Robert Kerlan, um conhecido ortopedista especialista em esportes.

Entre os superastros ou atletas de alto nvel, o limiar da dor alto. Isso acontece mais freqentemente em esportes onde h grande contato entre os jogadores. No sei se esses atletas so mais capazes de agentar a dor, mas, definitivamente, no sentem tanto a dor quanto os outros. No se sabe se isso aceitao da dor, ou se do seu feitio. Parece-me ser muito do feitio do atleta. preciso que se tenha um alto limiar de dor para poder jogar futebol, hquei, e principalmente para boxear. Nos esportes de maior especializao, o limiar da dor pode ser um pouco menor; No basquete, entretanto, o limiar precisa ser alto, porque exige muito contato. No se pode, por exemplo, comparar os limiares de jogadores de futebol e beisebol. O jogador de futebol pode jogar com a mo quebrada, o que no acontece com um jogador de beisebol que no pode jogar nem mesmo com uma bolha na ponta do dedo. O jornalista esportivo Mark Kram conversou com atletas cujas reaes dor eram as mais desencontradas possveis. Taz Anderson, jogador de futebol do Clube Atlanta Falcon, que se desligou do futebol por causa da dor, hoje pessoa amarga e perturbada. Entretanto Merlin Olsen, outro jogador que tem sido muito atingido pela dor, resolveu ignor-la: O homem um ser adaptvel. Descobre logo o que pode ou o que no pode fazer. como entrar num estbulo. Sente-se logo o cheiro de esterco. Mas depois de cinco minutos, no se sente mais nada. O mesmo acontece com um joelho. Quando ele machucado, di muito. Mas, da, comea-se a jogar num nvel diferente. Muda-se um pouco a maneira de correr. Chuta-se com o outro p. Talvez consiga-se mudar a posio do corpo. Depois que o meu joelho foi operado, o fluido tinha de ser retirado semanalmente. No fim, a membrana estava to grossa que eles quase precisavam de um martelo para enfiar a agulha. Cheguei ao ponto de dizer: - Raios! Enfiem logo essa agulha, e tirem essa coisa da.'
Assim, at mesmo a dor que aceita voluntariamente, como no caso dos esportes, pode apresentar-se por meio de diferentes prismas da reao humana. Tudo depende da atitude mental da pessoa. Escolheu a dor? Qual a intensidade do seu desejo de venc-la? Sentir-se- recompensada por agent-la? H, alm disso, algumas diferenas fisiolgicas que afetam os limiares suportveis de dor.

Para a grande maioria, h duas atitudes principais que podem afetar drasticamente a capacidade de suportar a dor. A nossa reao depende grandemente destas atitudes.

O Fator Medo
0 Dr. Paul Brand ilustra os diferentes efeitos da dor, ao relatar as suas experincias como mdico em Londres durante a Segunda Guerra Mundial. Os feridos que vinham do continente contavam-lhe histrias fenomenais de coragem. Alguns estavam com pedaos de granada dentro do corpo, e assim mesmo corriam sob fogo cerrado para salvar seus companheiros, apesar de toda a dor que sentiam. O estado de esprito dos soldados britnicos era to alto que poucos paravam de lutar por causa dos ferimentos. Muito freqentemente, eles continuavam a lutar at que isso se tornasse fisicamente impossvel. Brand tratou desses homens, alguns com pernas amputadas, outros com ulceraes enormes, resultado dos seus ferimentos. Por mais estranho que parea, estes heris perdiam toda a sua bravura quando chegava a hora de receber as injees de antibitico. A penicilina, recm-descoberta naquela ocasio, era manufaturada primitivamente em enormes tonis de uma destilaria londrina. Impura e um tanto nociva, a droga irritava demasiadamente as veias quando injetada em grandes doses; assim, era necessrio que doses pequenas fossem injetadas de trs em trs horas. A injeo ardia como cido. Brand lembra-se de uma vez em que estava de planto quando a enfermeira veio s 2 horas da manh com a bandeja de penicilina. Os homens j acordavam momen tos antes dela entrar na enfermaria. Ficavam na cama, de olhos bem abertos, alguns at

chegavam a tremer de medo. Quando a ouviam aproximar-se, vrios deles emitiam tristes gemidos. Homens adultos, os mesmos soldados destemidos que tinham arriscado a vida no campo de batalha soluavam descontroladamente quando a enfermeira aproximava-se com a agulha. Nenhum deles poderia dizer que a picada de uma agulha e as gotas de penicilina, por mais dodas que fossem, excediam ao sofrimento deles na frente de guerra. Mas, outros fatores, tais como o ambiente e a antecipao, faziam com que a experincia de uma simples injeo de penicilina lhes fosse muito mais aterradora do que o conflito entre a vida e a morte. O medo parece ser o denominador comum capaz de levar uma experincia dolorosa para os domnios do insuportvel. Asenath Petrie, uma pesquisadora da Universidade de Chicago, desenvolveu um fascinante sistema de classificao de pessoas em trs categorias, quanto sua reao dor, conforme descreveu no seu livro The Individuality of Pain and Suffering (A individualidade da dor e do sofrimento). "Adicionadores" possuem um baixo limiar de dor; qualquer dor para eles grandemente exagerada. "Redutores" tm um alto limiar de dor e podem tolerar muito mais sem perturbao visvel, "Moderados" situam-se no meio. Ela descobriu que o medo o nico fator que melhor descreve a atitude dos adicionadores quanto dor. John Donne, depois de notar sinais de medo no mdico que o assistia, escreveu a seguinte descrio da fora do medo.

O medo insinua-se em cada atividade ou emoo da mente e, do mesmo modo que os gases no corpo humano simulam qualquer doena, podendo parecer ndulos ou gota, o medo simula qualquer doena da mente. Pode parecer estima, estima de possuir algo; mas apenas medo, um medo zeloso e desconfiado de perder algo. Menosprezar e subestimar o perigo pode parecer bravura; mas apenas medo de perder a estima e o conceito supervalorizados. O homem que no tem medo de um leo pode ter medo de um gato; quem no tem medo de morrer de fome pode ter medo da carne que lhe apresentada mesa . . . No conheo o mecanismo do medo, nem sei tampouco do que tenho medo agora; no temo o apressamento da minha morte, mas temo o aumento da minha enfermidade; eu estaria desvirtuando a natureza humana se eu negasse que realmente temo isso.

O Fator Desnimo
Em 1957, o Dr. Curt Richter, um psiclogo da Universidade Jolins Hopkins, empregou dois ratos numa experincia um tanto perversa. Jogou o rato nmero 1 num tanque de gua morna. Como os ratos so bons nadadores, ele lutou e patinou durante seis horas antes de sucumbir exausto, quando ento se afogou rapidamente. Richter procedeu de maneira diferente com o rato nmero 2. Antes de jog-lo na gua, ele o segurou firmemente em suas mos at que parou de se debater. Quando jogado no tanque, o segundo rato reagiu de modo notavelmente diferente. Depois de chapinhar durante alguns minutos, afundou passivamente. Richter assevera que o rato nmero 2 "desistiu", convencido de que a sua sorte estava lanada mesmo antes de ser jogado na gua. Na realidade, esse rato morreu quase que imediatamente por causa do seu desnimo, o segundo sentimento que pode caracterizar os sofredores e que pode levar as pessoas ao desespero. Fortes sentimentos de medo ou de desnimo no somente pioram a situao dos doentes; na realidade, esses sentimentos fazem com que pessoas sadias tornem-se mais susceptveis doena. O Dr. Roberto Ader, cientista e professor de psiquiatria e psicologia da Escola de Medicina de Rochester, acredita que praticamente todas as doenas so originadas por fatores emocionais. Ele conclui: "A teoria do germe no pode ser levada em conta. Se assim fosse, quando uma pessoa ficasse resfriada num escritrio, todos, absolutamente todos, ficariam tambm resfriados."' Dezenas de estudos j estabeleceram esse fato. Uma pesquisa famosa, denominada "Corao Quebrantado", analisou o ndice de mortalidade de 4.500 vivos nos primeiros seis meses depois da morte das esposas. Em comparao com outros homens da mesma idade, os vivos tiveram um ndice de mortalidade 40% mais elevado.' Num artigo sobre os efeitos do desnimo, a revista New York cita o exemplo narrado pelo Major F. J. Harold Kushner, oficial mdico do exrcito que foi prisioneiro dos vietcongues durante cinco anos e meio.

Entre os prisioneiros no campo em que estava Kushner, havia um forte jovem da marinha, de 24 anos, que j estava ali h dois anos, com uma sade relativamente boa. Em parte, isso estava acontecendo porque o comandante do campo havia-lhe prometido que o soltaria se ele cooperasse. Como isso j tinha acontecido com outros, o marinheiro tornou-se um prisioneiro modelar e o lder do grupo de reforma de pensamento no campo. medida que o tempo foi passando, ele comeou a compreender que os seus captores tinham mentido. Quando perdeu as esperanas, tornou-se um morto-vivo. Recusava qualquer trabalho, rejeitava todo o oferecimento de comida e estmulo e ficava deitado no seu catre chupando o polegar. Em questo de semanas, ele morreu.

O Dr. Martin Seligman, da Universidade da Pensilvnia, acha que essa morte ocorreu por causa da falta de nimo. Ele de opinio que no h possibilidade de se dar uma explicao mdica para o definhamento do rapaz a ponto de morrer. - A esperana de ser posto em liberdade sustentava-o, -escreveu Seligman. - Quando perdeu a esperana, quando acreditou que todos os seus esforos tinham sido em vo e assim o seriam sempre, morreu. Essa experincia um exemplo trgico e negativo da necessidade de uma esperana pela qual se possa viver. um vivo contraste com Brian Sternberg, com Joni Eareckson, e com alguns sobreviventes do campo de concentrao que sero apresentados no prximo captulo. Mas, representa milhares de pessoas - inclusive pessoas idosas, divorciadas, solitrias e pobres - que sucumbem por causa do sentimento de desnimo. A dor em si - no apenas a atitude psicolgica, mas a experincia fsica da dor - pode ser igualmente afetada pela atitude que o paciente toma, ou por seu sentimento de desnimo. Em algumas das experincias sobre o limiar da dor, os cientistas descobriram que esse limiar podia ser elevado de 19% a 45%, apenas fazendo com que o paciente no prestasse ateno ao que estava sendo feito. Em outras palavras, num teste aplicando calor no brao, o paciente agentava de 19% a 45% mais calor antes de sentir a dor, quando os pesquisadores desviavam a sua ateno tocando campanhas, lendo uma histria de aventuras em voz alta, ou fazendo com que a pessoa lesse nmeros. Se ele no tivesse nada mais a fazer do que pensar em sua dor (como acontece em muitos hospitais e abrigos de ancios), a dor tornava-se muito mais forte."

Aqui fica um aviso para a pessoa que enfrenta uma longa doena. Procure algum modo de evitar sentimentos de desnimo. essencial, por exemplo, que pessoas com deformaes recebam utenslios que possam ajud-Ias a restaurar a sua atividade. Engenheiros britnicos inventaram um dispositivo que permite uma pessoa totalmente paralisada movimentar a sua cadeira de rodas, escrever mquina, ligar a televiso ou estreo, tudo isso apenas usando a respirao. Com diferentes combinaes de inspirar o ar e expir-lo, o paraltico pode transmitir sinais mquina. Esses dispositivos podem significar a diferena entre sentimentos de desnimo e de esperana, e at mesmo entre recuperao e desespero. O passatempo de radioamador de Brian Sternberg e a arte de Joni Eareckson so provavelmente mais importantes para eles que at mesmo o apoio dos queridos amigos. O prximo captulo apresentar algumas maneiras de combater o desnimo e o medo inerentes em ns e nos entes sofredores que nos rodeiam. Estas regras, extradas de experincias de pessoas que conseguiram sobreviver, podem evitar a falncia de nimo que destruiu o jovem marinheiro no campo vietcongue.
Durante o sono a dor desaba gota a gota sobre o meu corao at que, em minha agonia, a graa de Deus revelada. squilo

Preparao
Na Sexta-feira Santa de 1964, um violento terremoto sacudiu o Alasca, esmagando casas, eliminando ruas, e desencadeando ondas enormes. Famlias foram separadas, morreram 117 pessoas, e propriedades no valor de 750 milhes de dlares foram destrudas. Socilogos precipitaram-se para cidades como Anchorage e Seward, prximas do epicentro do terremoto, a fim de analisar as reaes humanas. Depois de entrevistarem centenas de sobreviventes e acompanh-los durante alguns anos, as equipes de pesquisa chegaram s seguintes concluses:

1) ) Como um todo, os habitantes do Alasca reagiram positivamente crise. Houve pouco pnico e nenhum saque, e os sobreviventes tiveram compaixo uns dos outros. As comunidades refizeram-se depressa dos efeitos do desastre. Os socilogos concluram que os habitantes do Alasca assim agiram por estarem acostumados a lidar com a adversidade; para sobreviver s rudes condies climticas, necessitavam de um esprito pioneiro. 2) Aqueles que permaneceram na sua localidade durante os seis primeiros meses depois do terremoto adaptaram-se melhor crise. Famlias traumatizadas que deixaram o local logo aps o primeiro tremor tiveram ndices mais altos de divrcio e de instabilidade emocional. A impresso colhida que mais fcil vencer o medo quando se permanece e se enfrenta o resultado do desastre. 3) Membros de famlias reunidos quando se deu o terremoto reagiram melhor do que os membros de famlias espalhados em locais diferentes, como escolas, "shopping centers", etc. 4) A maioria do povo voltou-se para Deus em orao dramtica. A freqncia igreja aumentou consideravelmente, mas depois de um ano voltou ao normal. Os cientistas analisam cuidadosamente a reao do povo depois de um desastre; mas, pouco proveito tirado das concluses no sentido de ajudar as pessoas a melhor se prepararem para as suas prprias crises. Cada crise demonstra que os principais inimigos so o medo e o desnimo (ou desespero), fatores estes j muitas vezes enfrentados pelos habitantes do Alasca.

Sobreviventes
O que podemos oferecer aos que sofrem para que combatam os seus sentimentos de desnimo e de medo? Agora, mais do que nunca, a cincia mdica est em posio de oferecer uma boa dose de esperana. Mas, a medicina pouco pode fazer para mudar a atitude mental dos pacientes. Como o medo e o desnimo so fatores altamente importantes, preciso encontrar um modo de neutralizar esses sentimentos. Qualquer pessoa pode dar amor, esperana e simpatia aos necessitados e sofredores; eles precisam disso desesperadamente. Assim, nossos esforos devem ser dirigidos no sentido de dar-lhes a fora de que necessitam para neutralizar o ataque devastador ao seu corpo. Stanley Stein descreveu a sua luta contra o mal de Hansen no livro No Longer Alone (No mais sozinho) e Alexander Solzhenitsyn contou suas experincias no campo de concentrao no livro

Arquiplago Gulag. Homens como estes, que ao vencerem a dor tiveram o esprito muito mais fortalecido, so provas comovedoras da capacidade da rpida recuperao do esprito humano. Em tais pessoas excepcionais, o sofrimento, na realidade, contribuiu para alimentar o esprito, nutrindo-o e fortalecendo-o. Uma vez mais, precisamos voltar-nos para as situaes extremas a fim de extrairmos os princpios de como enfrentar os problemas, princpios que possam ser aplicados s nossas prprias dores bem menores. Como podemos neutralizar o sentimento de terror que impregna o nosso ser juntamente com o desnimo? As experincias no campo de concentrao, especialmente, revelam que o desnimo pode ser superado sob circunstncias as menos humanas. No livro Os sobreviventes, Terence Des Pres examinou cuidadosamente a maior parte da literatura apresentada pelos sobreviventes do Holocausto. Enquanto estudava a documentao dos que sobreviveram, descobriu que o mito de que os judeus foram levados matana como carneiros, aceitando o destino docilmente, era completamente sem fundamento. Atrs do arame farpado e das paredes de tijolos, os acossados judeus desenvolveram uma nova maneira de expressar coragem e bondade humanas. Alguns, realmente, sucumbiram. Mas outros resistiram e recusaram-se a permitir que os nazistas esmagassem as suas mentes. Se formos a uma reunio de sobreviventes do Holocausto, no encontraremos seres derrotados ou inteis, ou mortos-vivos. Encontrar-nos-emos com polticos, mdicos e advogados. Des Pres refere-se tentativa nazista de reproduzir a experincia de Skinner, em que o ambiente foi programado de forma a reduzir os reclusos a criaturas irracionais cujo comportamento pudesse ser predito e controlado. Os campos de concentrao usavam a dor e a morte como "reforos negativos" e alimento e vida como "reforos positivos", aplicandoos de maneira regular e tremenda. Mesmo assim, a experincia no foi bem sucedida. Alguns prisioneiros cederam, alguns retrataram-se, mas muitos resistiram e encontraram os seus prprios meios de enfrentar a situao. Alguns sobreviventes de tais campos surgiram, no com uma perspectiva desvirtuada e deformada de crueldade e desumanidade como se poderia esperar, mas com um conceito novo de virtude e esperana. Temos como exemplo Corrie ten Boom e os descritos nas narrativas de Solzhenitsyn. Um deles George Mangakis, que foi desumanamente torturado e sentenciado h dezoito anos como preso poltico durante o recente governo da junta militar na Grcia. Mangakis manteve-se firme em suas crenas ticas e compadecia-se, no de si, mas do seu torturador. Experimentei a sina de uma vtima. Vi o rosto do torturador muito perto de mim. O seu rosto estava em piores condies que o meu, embora o meu rosto estivesse lvido e ensangentado. O rosto do torturador estava deformado por um rito que nada tinha de humano . . . Nessa situao, era eu o mais afortunado. Fui humilhado. No humilhei pessoa alguma. Estava apenas suportando nas minhas dodas entranhas uma humanidade terrivelmente infeliz. Ao passo que os homens, que humilham os outros, devem humilhar primeiro a noo de humanidade existente no seu prprio ser. No importa que eles se pavoneiem nos seus uniformes, inflados porque podem controlar o sofrimento, a insnia, a fome e o desespero de seres humanos iguais a eles; no importa que estejam intoxicados com o poder que tm nas mos. Essa intoxicao nada mais do que a degradao da humanidade. A mxima degradao. Eles j pagaram muito caro pelos meus tormentos. No era eu o que estava em pior posio. Eu era apenas um homem que gemia por sofrer muita dor. Prefiro que assim seja. Neste momento, estou privado da alegria de ver crianas indo para a escola ou brincando nos parques. Mas os meus algozes so obrigados a olhar para o rosto dos prprios filhos.
Auxlio

A razo da sobrevivncia de Mangakis foi a resultante de um idealismo que lhe permitiu sobrepor-se aos seus captores. Por causa da sua crena na humanidade, ele passou a contemplar seus torturadores com piedade. Entretanto, so poucos os que conseguem manter tal fora e disposio. Entre os sofredores, a famlia costuma ser o centro crucial da esperana. Nos campos de concentrao nazistas, aqueles que ainda tinham membros da famlia em liberdade apegavam-se esperana de que um dia estariam todos reunidos. Para sobreviver num campo de concentrao, o que mais ajudava o recluso era saber que algum se importava com ele, que havia algum ansioso pelo que lhe acontecesse. Isso era o que mais freqentemente acontecia. Os guardas nazistas tentavam desfazer fortes amizades separando amigos e encorajando os reclusos a delatarem uns aos outros por quaisquer quebras de regulamento. Essas situaes podem ser comparadas com as menos extremas no sofrimento do mundo "normal". Muitas pessoas, com dores fsicas ou psicolgicas, expressam um profundo sentimento de solido. Sentem-se abandonados por Deus e pelos homens, porque precisam levar o seu fardo sozinhos e ningum os entende. Ao ler as narrativas sobre o Holocausto, impressionou-me a alta importncia que h em alcanar as almas aflitas atravs, da empatia. As pessoas que sofrem costumam levantar barreiras que complicam esse processo. Dizem freqentemente: - Voc jamais me entender; voc nunca passou por isso. Em casos assim, algum que j teve uma experincia similar pode ajudar. Joni Eareckson foi sacudida, afastada da sua autopiedade, quando recebeu no hospital a visita de uma amvel e radiante quadriplgica, e agora ela continua a corrente levando esperana a outros. O Padre Damien descobriu que o seu ministrio entre os leprosos de Molokai, no Hava, somente se tornou eficaz quando ele prprio contraiu a doena e pde falar-lhes de igual para igual. Muito sabiamente, os hospitais comeam a estabelecer programas em que uma mulher ao sofrer mastectomia ou um homem a ser operado de cncer recebem visitas de pacientes que j passaram por estas experincias. Os sofrimentos podem tornar-se uma armadilha para a autopiedade, amor-prprio ferido e auto-imagem negativa. As outras pessoas podem ser a nica maneira de ajudar os sofredores a vencer o seu desespero profundo. Metade deste livro tratou de pessoas que tm "enfrentado triunfantemente" o sofrimento. claro que h muitas pessoas que foram destrudas por ele. Mas, a esperana um ingrediente to vital na maneira de enfrentar a dor, que chego a imaginar se as realsticas "histrias de sucesso" deveriam ser enfatizadas. As pessoas com sade geralmente cansam-se das tpicas histrias de "aleijados que descobrem a felicidade e uma vida proveitosa", como as encontradas em Selees do Reader's Digest. Mas

as pessoas aleijadas com quem conversei encaram essas histrias com muita seriedade. Os sobreviventes desafiam a sua prpria condio. Tristeza Compreendida
Gastaria de muito bom grado uma fortuna pela fisioterapia da minha esposa se ela fosse invlida. Faria o mesmo por um amigo ntimo em dificuldade. Mas ser que eu investiria o tempo necessrio para minha prpria terapia espiritual ou emocional? Os que sofrem geralmente precisam de reformular passo a passo a sua psique: uma nova crena em si prprios, uma nova identidade, uma nova posio no mundo, de modo que possam estar certos de serem apreciados. Um pastor evanglico escreveu-me certa vez sobre uma experincia que tivera h alguns anos, um "colapso nervoso" como declararam os mdicos. O mais constrangedor em tudo isso era o aparente silncio de Deus. Parecia que eu orava para uma escurido silenciosa. J pensei muito sobre isso. Era silncio "apenas na aparncia". O problema estava no s na minha depresso como na comunidade crist. Para a maioria dos membros, eu era um estorvo. Nada do que eles diziam tinha relao com o que eu sofria. Um pastor orou por mim de maneira piedosa mas to generalizada, que nada tinha em comum com a minha situao. "Eles no
sentiam o meu sofrimento. " Outros evitavam-me. Ironicamente, os amigos de J provavelmente prestaram-lhe ajuda no sentido psicolgico. Fizeram com que ele exteriorizasse as suas emoes, ainda que fossem emoes de irritao. As palavras dos amigos de J eram vs, mas eram pertinentes ao problema e deram a J a impresso de que Deus estava de qualquer modo perto dele. Nenhuma pessoa da comunidade crist, com exceo da minha esposa, ajudou-me, nem mesmo da maneira daqueles amigos de J.

Anos depois o mesmo pastor, com a sade mental renovada, lia o Salmo 145 do plpito. Tentou concentrar-se, mas havia alguma coisa que o atormentava: o seu neto de uma semana tinha acabado de falecer, o que entristecera a famlia toda. Ele no conseguiu continuar a leitura das palavras que louvavam ao Senhor pela sua bondade e justia. Sua voz falhou, parou de ler, e contou congregao tensa o que tinha acontecido. - Quando as pessoas saram da igreja, - lembra ele, elas disseram duas coisas importantes que muito me ajudaram: 1) Agradecemos-lhe por ter partilhado conosco a sua dor; e, 2) partilhamos da sua dor. Estas afirmaes to simples ajudaram-me muito. No mais me senti s. Ao contrrio da poca anterior em que me sentira to deprimido, no mais me sentia abandonado por Deus e por seu povo. Compreenderam a minha tristeza. s vezes uma simples palavra, a compreenso da dor, tudo o que se pode oferecer; isso pode ser bem melhor do que um sorriso e um "Louvado seja o Senhor!"

Esperana de Cura
Quanto ao problema da dor, h um importante aspecto que evitei. No tenho enfatizado a cura milagrosa por duas razes. Em primeiro lugar, h muitos livros timos sobre o assunto, desde testemunhos pessoais at tratados teolgicos. Em segundo lugar, escrevo acerca de pessoas presas pela dor que questionam Deus. A cura uma soluo, mas no para todos. Brian Sternberg, por exemplo. No deixo de dar valor cura fsica. Estou certo de que, se um dia o mdico me disser que tenho cncer, farei tudo para ser curado. Mas todas as pessoas que j foram curadas e tambm aquelas que foram o instrumento para a cura divina morrero um dia. Assim, a cura no afasta inteiramente o problema da dor, adia-o apenas. A esperana da cura pode ser um grande antdoto para o desnimo, pois d ao sofredor um objetivo potencial. No extraordinrio caso de Brian Sternberg, essa esperana tem vivificado a sua f por uma dcada e meia. Acontece, s vezes, que a esperana da cura, se no for alcanada e se Deus resolver no curar, pode ser um grande impedimento para a f. Pode piorar o desespero do desnimo. Vejamos um exemplo. Brbara Sanderville, uma jovem escritora paraplgica, descreveu-me esse processo numa carta:

Depois de tornar-me crist, algum me disse que Deus me curaria. Isso parecia bom demais para ser verdade, e eu no sabia se ousava acreditar. Mas, vendo que na Bblia nada havia ao contrrio, comecei a ter esperanas, e depois a crer. Mas minha f era bruxuleante. Quando alguns cristos me diziam:
- Deus no cura a todos. - Ou - Aflio uma cruz que precisamos carregar - a minha f vacilava. No outono passado a minha f parecia morrer. Desisti de acreditar que Deus me curaria. Cheguei, ento, concluso de que eu no tinha coragem de passar o resto da vida numa cadeira de rodas. Fiquei amargurada por saber que Deus podia curar-me mas no queria faz-lo (pelo menos assim eu achava). Eu lia Isaas 53 e 1 Pedro 2,2 4 e acusava Deus por no cumprir a sua promessa que ali estava minha frente como um pedao de carne defronte a um co faminto. Ele me provocava mostrando-me a possibilidade, mas jamais permitindo que eu a alcanasse. Isso, por sua vez, produziu em mim profundo sentimento de culpa, pois sabia pela Bblia que Deus era um Deus de amor e pronto a

atender os homens. O conflito foi tal que minha mente tornou-se insensvel e, muitas vezes, cheguei a pensar em suicdio. Comecei a tomar tranqilizantes para poder agentar os dias medida que o ressentimento e a culpa construam um muro cada vez mais alto entre mim e o Senhor. Nessa ocasio, comecei a ter dores de cabea e problemas com os olhos. Um oftalmologista no achou a causa. Ainda orava porque sabia que Deus existia, mas geralmente acabava a minha orao chorando e reclamando de Deus. Tinha muita pena de mim mesma, o que era altamente destrutivo. Continuava a perguntar a Deus por que ele no me curava, quando est to claramente afirmado que a cura faz parte do plano da redeno.

Mais tarde, Brbara encontrou a cura mental que acabou com a sua amargura. Ela espera a cura fsica. Por causa de experincias como a de Brbara, acho que a esperana de cura deve ser apresentada realisticamente. E apenas isto, uma esperana, no uma garantia. Se vier, um maravilhoso milagre aconteceu. Se no vier, no houve abandono da parte de Deus. Ele pode usar at mesmo a enfermidade para produzir algo de bom na pessoa doente. Perdendo o Medo
Para muitos aspectos do problema da dor, o Cristianismo oferece respostas que parecem incompletas. Algumas vezes, como aconteceu com Brbara, os princpios cristos parecem confusos e paradoxais. Uma f pessoal pode, entretanto, tornar a pessoa mais apta a enfrentar o medo, um dos fatores-chave na reao dor. Pela sua prpria natureza, a experincia de sobrepujar o medo individual, e, portanto, no uniforme. Eu poderia dizer: - Expulse o medo pela confiana em Deus. - Mas para que serviria isso? Como se consegue fazer tal coisa? A Bblia o guia do cristo. Creio que o esclarecimento que ela traz sobre dor e sofrimento o grande antdoto para o medo das pessoas que sofrem. Esse esclarecimento pode dissolver o medo como a luz desmancha a escurido. Quando sofro dor, tento refletir sobre o bem que a dor pode produzir em mim, conforme a promessa da Bblia. Em Romanos 5:1-5, Paulo nos diz que as tribulaes produzem perseverana, experincia e esperana; portanto, carter e confiana ou intrepidez. Eu me perguntaria: - Como o sofrimento pode produzir tais qualidades? Produz perseverana, ou constncia, diminuindo o meu mpeto, forando-me a voltar-me para Deus,

Preparao 177 (?)


acabou com a sua amargura. Ela espera a cura fsica.

Por causa de experincias como a de Brbara, acho que a esperana de cura deve ser apresentada realisticamente. E apenas isto, uma esperana, no uma garantia. Se vier, um maravilhoso milagre aconteceu. Se no vier, no houve abandono da parte de Deus. Ele pode usar at mesmo a enfermidade para produzir algo de bom na pessoa doente.

Perdendo o Medo
Para muitos aspectos do problema da dor, o Cristianismo oferece respostas que parecem incompletas. Algumas vezes, como aconteceu com Brbara, os princpios cristos parecem confusos e paradoxais. Uma f pessoal pode, entretanto, tornar a pessoa mais apta a enfrentar o medo, um dos fatores-chave na reao dor. Pela sua prpria natureza, a experincia de sobrepujar o medo individual, e, portanto, no uniforme. Eu poderia dizer: - Expulse o medo pela confiana em Deus. - Mas para que serviria isso? Como se consegue fazer tal coisa? A Bblia o guia do cristo. Creio que o esclarecimento que ela traz sobre dor e sofrimento o grande antdoto para o medo das pessoas que sofrem. Esse esclarecimento pode dissolver o medo como a luz desmancha a escurido. Quando sofro dor, tento refletir sobre o bem que a dor pode produzir em mim, conforme a promessa da Bblia. Em Romanos 5:1-5, Paulo nos diz que as tribulaes produzem perseverana, experincia e esperana; portanto, carter e confiana ou intrepidez. Eu me perguntaria: - Como o sofrimento pode produzir tais qualidades? Produz perseverana, ou constncia, diminuindo o meu mpeto, forando-me a voltar-me para Deus,

Provando-me que posso vencer a crise. Isso fortalece o carter, e os ltimos captulos foram cheios de exemplos de pessoas que fortaleceram o seu carter atravs do sofrimento. Continuo, ainda, a indagar como pode Deus estar envolvido no processo do sofrimento. A certeza de que Deus pode usar o sofrimento para produzir estas qualidades deveras confortante. Que o sofrimento temporrio e ser um dia recompensado o tpico do captulo 15, mas o conhecimento deste fato pode tambm ser a chave para estabilizar a f sob provao. A Bblia est cheia de recursos disposio de quem queira afugentar o medo e o desnimo. Ler as dificuldades de J, fustigado pelo temor de que Deus no se importasse com ele, pode fazer com que o meu medo seja mais fcil de suportar. A histria do amor e da bondade de Deus, que transparece em toda a Bblia, pode ser um blsamo para as minhas dvidas. E o conhecimento sobre a orao a um Deus amoroso pode repelir os esforos loucos de "aumentar a f" na esperana de impressionar Deus. A Bblia mostra que no desta maneira que a orao funciona. Deus j est cheio de solicitude amorosa; no precisamos impression-lo com exerccios espirituais. O conhecimento da dor em si, das suas funes medicinais, tambm pode ajudar-nos a ter menos medo. Para mim, pessoalmente, tornou-se muito mais fcil enfrentar uma dor, depois de compreender a sua funo, por intermdio da pesquisa do Dr. Brand. Este livro foi o resultado da minha prpria descoberta. O sofrimento amedronta muito menos quando se entende o seu papel e o seu valor. Ajudando Outros O psiclogo Thomas Malone da Clnica Psiquitrica Atlntica diz que h na vida dois tipos de pessoas. Um grupo doentio e eivado de insuficincias. Esto sempre se lastimando: - Por favor, gostem de mim; por favor, gostem de mim. O outro grupo composto de pessoas suficientemente ss para serem aqueles que amam. O psiclogo afirma que a melhor cura para o primeiro grupo ajud-los at o ponto em que eles possam transformar-se em ajudadores e aptos a amar outros. Se conseguirem chegar a essa posio, preenchero automaticamente as suas profundas necessidades de ateno e amor. Penso que haja uma situao semelhante entre os sofredores. Psiquiatras e conselheiros descobriram que a cura pode se processar, se os pacientes passarem a ajudar os outros e a dar um pouco de si, em vez de estarem sempre a receber auxlio e ateno. Joni Eareckson contou-me o quanto se sentiu chocada ao descobrir que muitas pessoas aleijadas preferiam permanecer nas casas de reabilitao. Parecia-lhes mais fcil ficar ali, no meio de pessoas que compreendiam as suas condies, do que enfrentarem o mundo "l fora". Joni tornou-se a sua lder, esforando-se nos exerccios, animando-os, dando-lhes esperanas, e querendo ser liberada. O mero processo de colocar-se no lugar deles revelou-se teraputico. Ela tornou-se mais forte. A sua auto-imagem melhorou, e ela cessou de pensar em si como uma sofredora digna de piedade. Brian Sternberg passou por um processo emocional semelhante quando comeou a falar nas conferncias da Associao dos Atletas Cristos em diversos lugares dos Estados Unidos, e Leo Beuerman conseguiu realizar-se nas suas atividades comerciais.

Esperando Pela Dor Este livro comeou com a experncia de Claudia Claxton, que se defrontou repentinamente com a doena de Hodgkin e o espectro da morte. Conversei longamente com Claudia e o seu marido sobre o fato de a crise pela qual atravessaram t-los unido, quando muitas crises idnticas separam os casais. Por que o medo e o desnimo no romperam o ntimo relacionamento dos dois? John, o marido, tinha uma profunda compreenso do que se passava, pois era assistente do capelo num hospital, onde vinha observando as reaes das pessoas dor e morte. - Tenho visto pacientes morrerem, - contou-me John. - No como nos espetculos de televiso ou nos filmes como Aeroporto. Nos filmes, casais que h anos vivem brigando, quando se vm diante de perigos, esquecem todas as suas diferenas e unem-se. Entretanto, no assim na vida real. - Quando h uma crise na vida do casal, o resultado a caricatura do que j existe no seu relacionamento. Ns dois j nos amvamos profundamente e entendamo-nos muito bem. Por essa razo, a crise uniu-nos ainda mais. Confivamos um no outro. No houve sentimentos de censura ou irritao entre ns dois. A crise da doena de Claudia apenas trouxe superfcie e aumentou os sentimentos que j existiam. De acordo com a opinio de John, a melhor maneira de preparar-se para uma crise ter uma vida profunda e de apoio mtuo enquanto se tem sade. Sofrimento mental e dor fsica so apenas um aviso de que h um problema; so os sintomas de uma doena, no a doena em si. No se pode construir repentinamente bases de fora moral a partir do nada; elas tm de vir desde o princpio do relacionamento. Quem aprende a confiar nos outros e partilhar a vida com eles quando tem sade, ter uma reao mais natural quando chegar a dor. V-se isso comumente nos diversos modos das pessoas se prepararem para a velhice, um perodo de grande sofrimento psicolgico. H um ditado: "Os jovens tm o semblante com o qual nasceram; os velhos adquirem o semblante que merecem." Aquilo que j foi vivido cristaliza-se na personalidade menos flexvel da velhice. Nessa idade, o corpo comea a decair. Descobrese que no se pode mais fazer o mesmo que antes. Evitam-se os espelhos, porque a beleza foi substituda por cabelos ralos, rugas, e pele manchada. Os amigos morrem, a pessoa torna-se um peso para a famlia, e fcil para o velho pensar que est apenas esperando a morte; -lhe extremamente fcil imaginar que no est contribuindo com coisa alguma para a vida, e que apenas dela retira. J. Robeitson McQuiIkin, presidente da Faculdade Bblica da Colmbia, foi certa vez interpelado por uma senhora idosa, que enfrentava estes problemas:

- Robeitson, por que Deus permite que fiquemos velhos e enfraquecidos? Por que tenho eu de passar por este sofrimento? Depois de pensar um momento, ele replicou: - Acho que Deus planejou a fora e a beleza da juventude como um dom fsico. Mas a fora e a beleza da velhice so dons espirituais. Aos poucos, vamos perdendo a fora e a beleza que so temporrias para que possamos concentrar-nos na fora e na beleza que duram para sempre. Sendo assim, estaremos ansiosos para deixar o que temporrio, a parte do nosso ser que est em decadncia, ansiosos para entrar no nosso lar eterno, celestial. Se ficssemos sempre jovens, fortes e bonitos, era bem possvel que jamais quisssemos deixar este mundo! Se h um segredo em lidar com o sofrimento, o mais citado por aqueles a quem entrevistei combina com essa linha de pensamento. Para sobreviver, o esprito precisa ser alimentado de tal maneira que seja libertado alm do seu corpo; e, assim, no final, o esprito triunfar. A f crist nem sempre oferece recursos para o corpo. Nem Brian Sternberg, nem Joni Eareckson foram curados, apesar de milhares de oraes. Entretanto, Deus promete fora sobrenatural para o esprito. Quando no h mais nada em que se possa apoiar, nem na prpria pessoa, Deus l est, firme como uma rocha. Falando a seus seguidores, Jesus constantemente enfatizava uma nova viso da vida, viso que ressaltava o esprito e no o corpo. "No temais os que matam o corpo e no podem matar a alma. . ." (Mateus 10:28), disse ele aos discpulos. Paulo escreveu sobre o mesmo assunto: "Ora, de um e outro lado estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor. Mas, por vossa causa, mais necessrio permanecer na carne." (Filipenses 1:23, 24). O Livro dos Mrtires, escrito por Fox, geralmente considerado uma narrativa estranha, forjada, de pessoas que procuraram ser alvo de atenes mediante o sofrimento. Entretanto, quem o ler cuidadosamente ficar impressionado com a verdade da expresso "o sangue dos mrtires foi a semente da igreja". Com o Cristianismo, entrou no mundo um novo pensamento: o corpo habitao de um esprito eterno e, assim, todo sofrimento deve ser considerado como infortnio temporrio que somente atinge parte do ser humano. Fox registra relatos de medonhas e incrveis torturas que os santos suportaram com hinos de louvor nos lbios. o triunfo do esprito sobre o corpo. A dor no apenas um fenmeno fsico. Atitudes de medo e desnimo afetam a intensidade da dor. Mas temos os exemplos inspiradores daqueles que demonstraram ser o esprito humano capaz de superar as piores circunstncias. Como o homem tanto corpo quanto esprito, o Cristianismo pode oferecer uma verdadeira e benfica esperana.
Jamais achei que o cristo estaria livre de sofrimento, Porque nosso Senhor sofreu. E cheguei concluso que ele sofreu, no para livrar-nos do sofrimento, mas para ensinar-nos a suportar o sofrimento. Pois ele sabia que no h vida sem sofrimento.

Alan Paton Clamor, O querido pas

O Antecessor
O Cristianismo oferece uma contribuio enigmtica, quase paradoxal queles que lutam com o problema do sofrimento. Alguns, obviamente, no compreendem a sua mensagem. Vejamos uma declarao eloqente de uma trabalhadora rural, migrante e me, conforme a narrativa de Robert Coles no livro
Migrantes, montanheses e mineiros.

No ano passado fomos a uma pequena igreja em Nova Jersey. . . Na mesma cidade em que nasceram todos nossos filhos, inclusive o nen. O reverendo Jackson estava l na igreja, nunca vou esquecer o nome dele; ele nos disse que nos calssemos, que devamos estar felizes por estarmos nos Estados Unidos, porque um pas cristo e no um pas sem Deus. Ento, o meu marido perdeu a pacincia; acho que ficou muito nervoso. Ele se levantou e comeou a gritar, foi sim! Chegou perto do reverendo Jackson e mandou que ele calasse a boca e no viesse falar a ns, os migrantes. Mandou que voltasse para sua igreja, fosse onde fosse, e nos deixasse sozinhos e no ficasse ali em p, como se fosse muito bonzinho fazendo favor para a gente. Ento, ele fez a coisa pior que podia: pegou a Ana, a nenezinha, e ps bem na cara dele, do ministro, como nunca vi ningum fazer. No sei bem o que ele disse, as palavras certas, mas disse que ali estava a nossa Aninha, que nunca tinha ido ao mdico, mas estava doente. . . que a gente no tinha dinheiro, nem para a Ana, nem para os outros, nem para ns. Depois, ele levantou a Ana bem alto, mais alto do que o reverendo, e perguntou por que ele no orava por ela, por que no orava para os donos da plantao serem castigados pelo que estavam fazendo com a gente, com todos os migrantes. . . Da, meu marido comeou a gritar, cada vez mais alto, contra Deus, que ele no cuidava da gente, cuidava s e muito bem das outras pessoas dali. O reverendo respondeu, e esse foi o grande erro, se foi! O reverendo disse que era para a gente tomar cuidado e no comear a pr a culpa em Deus, a criticar e a fazer queixa dele, porque Deus no tinha nada que cuidar das coisas que os donos da plantao faziam, no tinha nada a ver com a vida da gente, aqui na terra. - Deus cuida do futuro de vocs. - Foi o que o reverendo disse, e, puxa, meu marido explodiu! Acho que ele gritou umas 10 vezes para o reverendo: - Futuro, futuro, futuro. - Da meu marido pegou a Ana e quase enfiou na cara do reverendo. A Ana comeou a chorar, a coitadinha, e ele perguntou ao reverendo qual o futuro" da Ana, e perguntou o que que ele, o reverendo, ia fazer, se tivesse um 'futuro" igual ao da gente. Disse depois para o reverendo que ele era igual a todo o resto, ganhando dinheiro custa da gente.

Segurou a Ana to alto como pde, bem juntinho da cruz, e falou para Deus que era melhor ele no ter ministros falando por ele, que era melhor ele ver as coisas ele mesmo, e no ter pregadores" -continuou falando pregadores, pregadores" - falando por ele. Quando acabou de falar dos pregadores, veio para junto da gente. No havia um barulho na igreja, no senhor, tudo quieto. . . at que uns homens falaram que ele tinha razo, que meu marido estava certo. . . e todo mundo bateu palmas. Achei tudo isso meio esquisito.' Esta famlia de migrantes demonstra perfeitamente o dilema da dor e do sofrimento. Por que Deus permite um mundo onde h crianas doentes, onde falta dinheiro, e falta esperana? O problema deles no abstrato nem filosfico. humano. o sofrimento da filhinha Ana e eles no vem soluo. Ser que Deus se importa com isso? Gostaria de ter uma resposta para o dilema daquela famlia, mas no me possvel. So pessoas que precisam de soluo para o seu problema, e no de conselhos. E essa soluo s vir, se algum corresponder s suas necessidades com amor verdadeiro. Mas, eu posso afirmar que num ponto aquele irado trabalhador rural estava completamente errado. Segurando a filhinha na cara do reverendo, e no alto perto da cruz, ele interpelou a Deus que descesse terra e visse ele mesmo como era esse mundo. No adiantava, ele disse, que Deus tivesse pregadores falando por ele. Acontece que Deus veio. Ele tornou-se um ente humano, ele viu e sentiu por si mesmo como este mundo . Jesus teve o mesmo corpo que cada um de ns. As suas fibras nervosas no eram binicas. Sentiam a dor, como

todos sentem. Este fato histrico pode ter muita repercusso sobre o medo e o desespero impotente dos sofredores. Este fato histrico ajuda-nos a enfrentar a dor.

O Homem Que Queria Ser Rei


Pense naquilo que voc conhece da vida de Jesus. A Bblia diz que no h tentao conhecida pelo homem que Jesus no tenha experimentado. Ele sentiu-se s, cansado, faminto, atacado pessoalmente por Satans, assediado por aproveitadores, perseguido por inimigos poderosos. Jesus foi a nica pessoa que pde planejar seu prprio nascimento. Ele humilhou-se, trocando um corpo celestial perfeito por um frgil corpo de sangue, msculos e ossos. Quando ele comeou o seu ministrio, o povo escarneceu: "Pode alguma coisa boa vir de Nazar?". . . uma antiga caoada tnica. Jesus, o caipira, o aldeo de Nazar.

E como era Jesus? H uma nica descrio fsica dele em toda a Bblia, e encontra-se no livro do profeta Isaas: No tinha aparncia nem formosura; olhamo-lo, mas nenhuma beleza havia que nos agradasse" (Isaas 53:2). Os seus vizinhos de infncia expulsaram-no da cidade e tentaram mat-lo. Os seus amigos duvidaram da sua sanidade mental. Os lderes da poca relataram orgulhosamente que nenhuma autoridade ou lder religioso acreditava nele. Aqueles que o seguiam eram um heterogneo grupo de pescadores e camponeses, entre os quais aquele migrante sentir-se-ia perfeitamente vontade. As promessas feitas por Jesus devem ter parecido tremendamente vazias ao povo daqueles dias. Ele acabou defrontando Pilatos, um perplexo governador romano. Do lado de fora, as massas gritavam:
- Crucifica-o, crucifica-o! Ele que curou a tantos no pde salvar-se a si prprio. Um Rei, este homem? S se fosse de "faz-de-conta"! jogaram um belo manto de prpura sobre ele, mas o sangue das pancadas de Pilatos escorreu pelas suas costas e pelas suas pernas, coagulando-se no pano. Este homem, Deus? Mais improvvel ainda. At mesmo para os seus discpulos, que o tinham amado e seguido por trs anos, as perspectivas eram sombrias. Eles recuaram, por entre a multido, temerosos de serem identificados com o falso rei. Os seus sonhos de um soberano poderoso, capaz de banir a dor e o sofrimento do mundo, tornaram-se pesadelo. A cena, com os cravos pontudos e morte sangrenta e o baque surdo da cruz ao cair no buraco aberto no solo, j foi contada tantas vezes, que ns, que nos horrorizamos com as notcias da morte de um cavalo de corrida ou de filhotes de focas, nem mais prestamos ateno quando nos novamente narrada. Foi uma morte horrvel, uma execuo muito mais cruel do que as execues rpidas do mundo de hoje: cmaras de gs, cadeiras eltricas, enforcamentos. Foi uma execuo que durou horas em frente a uma multido escarnecedora. A humanidade de Jesus vergada pelo peso que carregava entrou em colapso quando, no apogeu da agonia, ele, o mestre da orao, descobriu repentinamente que suas oraes no eram ouvidas. Abandonado pelos homens, viu-se abandonado por Deus e gritou: - Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Foi como se a terra entrasse em convulso. O solo estremeceu, pedras despedaaram-se, os tmulos devolveram corpos mortos h muito tempo, e o sol escondeu-se da terra por trs horas. Incrivelmente, o Criador do Universo demonstrou uma ltima qualidade humana, a coragem, que nenhum soberano onipotente seria normal mente chamado a experimentar. A sua alma chegou ao ponto

extremo, mas no se desintegrou. A morte de Jesus a pedra angular da f crist, o fato mais importante da sua vinda ao mundo. No se pode seguir Jesus sem defrontar a sua morte; os Evangelhos esto repletos de detalhes. Ele profetizou sobre o que aconteceria durante o seu ministrio, mas as predies s foram compreendidas depois que aconteceram, quando ento tudo parecia acabado para os discpulos. Parecia que a sua vida tinha-se acabado prematuramente. Os seus seguidores ouviram as suas palavras triunfantes na noite anterior; ao v-lo gemer e contorcer-se na cruz, aquelas palavras devem t-los assediado cruelmente.

No Mais Sozinhos

Que consolo para o problema da dor e do sofrimento poderia vir de uma religio baseada num acontecimento como a Crucificao? Foi na cruz, que o prprio Deus sucumbiu dor. Acontece, porm, que no estamos abandonados. O trabalhador rural com a sua filhinha doente, o garoto de seis anos sofrendo de leucemia, os angustiados parentes dos acidentados de Yuba, os leprosos de Louisiana, nenhum deles precisa sofrer sozinho. Porque Deus esteve entre ns, ele entende perfeitamente. O conceito da cruz deixado por Jesus no mundo, o conceito mais universal da religio crist, prova de que Deus muito se importa com o nosso sofrimento, com a nossa dor. Ele morreu de dor. Atualmente a cruz coberta de ouro e levada ao pescoo por lindas garotas, o que mostra o quanto nos temos desviado da realidade histrica. Mas o smbolo vlido, o nico entre todas as religies do mundo. Muitas delas tm deuses. Mas o Cristianismo tem um Deus que se preocupa com o homem de tal maneira que se tornou homem e morreu. Dorothy Sayers diz: Seja qual for o motivo pelo qual Deus resolveu fazer o homem como ele , limitado, sofredor e sujeito a tristezas e morte, ele teve a honestidade e a coragem de tornar-se tambm homem. Seja qual for o seu plano para com a sua criao, ele cumpriu as suas prprias regras e foi justo. Nada exigir do homem, que no tenha exigido de si mesmo. Ele prprio sofreu toda a gama da experincia humana, desde as irritaes triviais da vida em famlia, desde as restries constrangedoras do trabalho pesado, desde a falta de dinheiro at os piores horrores da dor e da humilhao, derrota, desespero e morte. Quando ele foi homem, agiu como homem. Ele nasceu na pobreza e morreu na desgraa, e achou que valeu a pena. 2
Para alguns, a imagem de um corpo plido tremendo numa noite escura d idia de derrota. Que bondade h num Deus que no controla o sofrimento do seu filho? Que bem pode tal Deus fazer humanidade? Todavia, pode-se ouvir um som mais alto: o som de um Deus gritando ao homem: - Eu o amo. O amor foi condensado para todos os seres humanos naquela figura solitria e ensangentada. Jesus, que tinha declarado que poderia chamar os anjos, a qualquer momento, para salv-lo do horror, escolheu no faz-lo, por nossa causa. Porque Deus nos ama de tal maneira, que mandou o seu nico Filho morrer por ns. Deste modo, a cruz, que um eterno empecilho para alguns, tornou-se a pedra angular da nossa f. Qualquer debate sobre a dor e o sofrimento entrosados no sistema divino leva-nos, realmente, de volta cruz. Sujeitando-se Jesus dor, de certo modo ele dignificou-a. De todas as vidas que ele poderia ter vivido, escolheu uma vida sofredora. por causa de Jesus, que jamais posso dizer de algum: - Deve estar sofrendo por ter cometido algum pecado. - Jesus no pecou, mas sentiu dor. Tambm no posso dizer: - Sofrimento e dor devem significar que Deus esqueceu de ns; ele deixou-nos ss para a autodestruio. - Embora Jesus tenha morrido, a sua morte tornou-se a grande vitria do mundo, unindo Deus e o homem. Deus transformou aquele terrvel dia em um bem supremo. Os seguidores de Jesus no esto isentos das tragdias deste mundo, bem como ele no esteve. Deus nunca prometeu que os tornados no atingiriam as nossas casas quando em direo das casas dos nossos vizinhos pagos. Os micrbios no fogem dos corpos cristos. Entretanto, Pedro pde dizer aos sofredores cristos: "Porquanto para isto mesmo fostes chamados, pois que tambm Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os seus passos" ( 1 Pedro 2:21 ). A Bblia ainda vai alm, usando expresses que no tentarei explicar, como "participantes do seu sofrimento" e completai o seu sofrimento", indicando que o sofrimento pode ser, no um horror a ser evitado a todo o custo, mas um meio de graa para tornar-nos mais parecidos com Deus.

A lembrana de Jesus
Qual o resultado prtico da identificao de Cristo com a pessoa que sofre? J vimos os exemplos de Brian Sternberg e Joni Eareckson. Ambos narraram a fortaleza conseguida por eles quando compreenderam que Deus tambm tinha suportado a dor. Um dramtico exemplo desta compreenso pode ser observado no ministrio do Dr. Paul Brand, quando trabalhava entre os leprosos em Velore, na ndia. Ele pregou ali um sermo, um dos mais conhecidos e dos mais apreciados. Naquela ocasio, Brand e os seus auxiliares estavam entre os poucos daquela regio capazes de tocar ou de aproximar-se de algum com o mal de Hansen. O povo da cidade afastava-se dos leprosos. Brand entrou discretamente numa reunio dos doentes, e sentou-se numa esteira no ptio, ao ar livre. O ar estava pesado com os diversos odores de corpos amontoados, misria, condimentos velhos, ataduras imundas. Os doentes insistiram com o Dr. Brand para que ele lhes falasse algumas palavras, e ele relutantemente aquiesceu. Ficou de p, sem saber o que dizer, olhou para os pacientes sua frente. Seu olhar pousou nas suas mos, dezenas e dezenas, quase todas viradas para dentro, na posio tpica do leproso, mos que pareciam garras, algumas sem dedos, outras ainda com alguns tocos. Muitos deles sentavam em cima das mos, para escond-las. - Sou um cirurgio mdico, especialista em mos, - comeou ele, e aguardou que fosse feita a traduo para o tamil e para o hindi. Por esse motivo, toda vez que me encontro com algum olho instintivamente para as suas mos. O quiromante diz que pode contar o futuro pelas mos. Eu posso contar o passado. Por exemplo, posso dizer qual o trabalho de uma pessoa pela posio dos calos e pela condio das unhas. Posso at dizer algo sobre o carter da pessoa; realmente, gosto muito de mos. Fez uma pausa e olhou para aquelas fisionomias ansiosas. -Como eu gostaria de ter tido a oportunidade de encontrar-me com Cristo e estudar as suas mos! Mas, sabendo como ele era, posso quase imagin-las, posso quase senti-las. Parou novamente, e depois passou a imaginar como teria sido o seu encontro com Cristo e o que ele falaria das suas mos. Ele descreveu as mos de Cristo, desde a sua infncia, quando ainda eram pequenas, desajeitadas, tentando pegar as coisas inutilmente. Falou, depois, das mos do menino Jesus, pegando desajeitadamente um pincel ou um estilete para tentar desenhar as letras do alfabeto. Chegou depois s mos do carpinteiro, speras, cheias de ndoas, com unhas quebradas e contuses causadas pela serra e pelo martelo. Passou a falar das mos de Cristo, o mdico, o restaurador. Parecia que a compaixo e a sensibilidade irradiavam das suas mos, pois quando ele tocava as pessoas elas sentiam que algo de divino vinha delas. Cristo tocou os cegos, os enfermos, os necessitados.

- Ento, - continuou o Dr. Brand, - as suas mos foram crucificadas. Sofro s ao pensar que um prego possa atravessar o centro da minha mo, pois sei que h ali dentro um enorme conjunto de tendes, nervos, vasos sangneos e msculos. impossvel fazer um cravo atravessar o centro da mo, sem incapacit-la. Quando penso que aquelas mos benfazejas e curadoras sofreram tal tortura, isso me lembra do quanto Cristo estava preparado para suportar. Deixando que isso acontecesse, ele identificou-se com todos os seres humanos deformados e aleijados existentes neste mundo. Ele no somente foi capaz de suportar a pobreza com os pobres, o cansao com os cansados, mas. . . tambm teve as mos dilaceradas, as mos de garra, dos aleijados. O efeito sobre os pacientes que o escutavam, todos eles prias da sociedade, foi eletrificante. Jesus. . . um aleijado, com as mos dilaceradas, mos de garra, como as deles? Brand continuou: - Mas, vieram depois as suas mos ressurretas. O que mais me admira que, apesar de pensarmos na vida futura como algo perfeito, quando Cristo apareceu aos seus discpulos ele disse: "V as minhas mos" e convidou Tom para pr o dedo na marca deixada pelo prego. Por que ele quis continuar com os ferimentos da sua humanidade? No seria por que ele queria levar de volta consigo uma lembrana eterna dos sofrimentos das pessoas aqui na terra? Ele levou consigo os sinais do sofrimento para que pudesse continuar a entender as necessidades daqueles que sofrem. Ele quis ser um dos nossos para todo o sempre.

Ao terminar, Paul Brand observou novamente as mos, todas elas levantadas, por todo o ptio, palmas com palmas, num gesto de respeito indiano, o namaste. Eram os mesmos tocos, as mesmas mos sem dedos, as mesmas mos encurvadas. Entretanto, ningum tentava escond-las. Elas ali estavam erguidas, perto do rosto, em homenagem a Brand, mas tambm com um novo sentimento de orgulho e dignidade. A reao de Deus ao prprio sofrimento tornou mais fcil a reao deles. T. S. Eliot escreveu em um dos seus Quatro Quartetos:
O cirurgio ferido maneja o ao Que contesta o elemento sem tmpera; As mos sangrentas concedem, sentimos, A bem marcante compaixo do mdico divino Solvendo o enigma da febre. 3

A cirurgia da vida fere. No entanto, consola-me saber que o Prprio Cirurgio, o Cirurgio Ferido, sentiu as punhaladas da dor e todas as tristezas.
No pergunto ao ferido como se sente, eu mesmo me torno uma pessoa ferida.

Walt Whitman

O Resto do Corpo
Mesmo com o exemplo da sua vida, morte e ressurreio, a misso de Jesus na terra no foi terminada. "Construirei a minha igreja", declarou ele, "e as portas do inferno no prevalecero contra ela." Nestes quase 2.000 anos, a igreja esteve sem a presena visvel de Cristo. No podemos levar as pessoas a um lugarejo do Oriente Mdio para que o nosso lder as cure. Ao contrrio, ele deixou a sua mensagem com pequenos grupos de fiis que se reuniam para ador-lo. Refletindo sobre o papel da igreja sem o seu lder visvel, o apstolo Paulo fez a analogia do corpo de Cristo, a qual ,

para mim, uma das melhores em toda a Bblia. Cristo a cabea invisvel, disse Paulo, e ns somos os membros do seu corpo. Estamos organicamente ligados com a parte restante da igreja, e, como os bilhes de clulas individuais do nosso corpo, cada um de ns pode afetar a sade e a sobrevivncia de todo o corpo. Quais so as dedues desta analogia? Haver no corpo de Cristo a estrutura da dor como no nosso corpo?

O Rei Que Se Tornou Servo


Todos os cristos esto familiarizados com a idia de Cristo como Senhor. Entendemos o fato de ele, como cabea do corpo, dirigir a sua igreja no mundo. Teremos, porm, negligenciado outra faceta da analogia: as limitaes que a cabea tem? uma impressionante e misteriosa verdade que Deus, de uma maneira estranha, limitou-se. Quando ele resolveu no ser o corpo inteiro, mas apenas a cabea invisvel, Jesus tornou-se, de certo modo, servo do corpo. Mesmo durante a sua vida aqui na terra, Jesus estava preparando-nos. Em que foi que ele demonstrou satisfao? No foi como realizador de atos sobrenaturais. J mencionei a tendncia que Jesus tinha em "minimizar" a repercusso dos seus milagres, tendo-os realizado s vezes relutantemente. Mas Lucas 10 registra o exemplo de um fato que muito alegrou a Jesus. Ele mandou setenta dos seus seguidores aos lugarejos circunvizinhos e esperou por eles. Quando voltaram e contaram as extraordinrias vitrias, como expulso de demnios, Jesus proferiu uma torrente de exultao e louvor espontneo. Ele estava verdadeiramente emocionado. O prprio Jesus no fez o trabalho dos setenta; limitou-se a dar-lhes instrues e a envi-los. A experincia foi bem sucedida, provando que o seu trabalho podia ser realizado por seus inexperientes seguidores. O plano de Jesus foi o de entregar a mensagem do evangelho nas mos de homens vaidosos e imperfeitos. Limitou-se a ser a cabea da igreja. Deixou os braos, pernas, ouvidos, olhos e a voz para um grupo de discpulos incompetentes. . . e para voc e para mim.
A deciso de Jesus de agir como cabea de um grande corpo afeta a nossa opinio sobre o sofrimento. Ele nos usa, freqentemente, para ajudarmos uns aos outros quando surge o sofrimento. De certo modo, a dor uma luta pessoal que ningum pode ajudar a suportar. Mas um corpo constitui um complexo, dentro do qual dores individuais podem ser cuidadas, tratadas, e talvez curadas. A dor fsica til porque fora o corpo a cessar outras atividades e concentrar-se na causa da dor. Se um jogador de basquete quebrar o pulso, ele precisar deixar o jogo e tratar dele at que sare. Da mesma maneira, ns, os membros do corpo de Cristo, devemos aprender a devotar-nos s dores do resto do corpo. Podemos tornar-nos a encarnao emocional do corpo de Cristo. Assim

como o mundo jamais ouvir as Boas Novas, a no ser pelos nossos esforos, tambm a igreja de Cristo jamais experimentar a reao curativa do sofrimento, a menos que aprendamos a focalizar as dores do corpo e a agir como agentes curativos. O Dr. Paul Brand desenvolveu esta idia como a chave da sua filosofia pessoal: As clulas individuais precisam desistir da sua autonomia e aprender a sofrer umas com as outras antes que os organismos multicelulares possam ser produzidos e depois sobreviver. O mesmo planejador criou tambm a raa humana, tendo em mente um propsito novo e mais elevado. No somente as clulas do corpo
humano devem cooperar umas com as outras para que haja harmonia no organismo, como tambm os indivduos da raa humana devem sentirse responsveis uns pelos outros de tal modo que haja um novo relacionamento entre os indivduos, e entre esses e Deus. Tanto no corpo humano como nesta nova espcie de relacionamento, a chave do sucesso est na sensao de dor. Todos ns nos regozijamos com o perfeito funcionamento do corpo humano. Entretanto, quando se trata do mau relacionamento existente entre os homens, nada mais fazemos a no ser entristecer-nos. Na sociedade humana porque ainda no sofremos suficientemente continuamos a sofrer. Grande parte da tristeza existente no mundo tem como motivo o egosmo do ser humano, que simplesmente no se incomoda com o sofrimento do prximo. No corpo humano, quando uma clula ou um grupo de clulas cresce e desenvolve-se custa do resto do organismo, chamamos isso de cncer e sabemos que, se lhe for permitido multiplicar- se, o corpo est condenado. importante notar o seguinte: para que o cncer no se desenvolva, preciso que haja absoluta lealdade de cada clula para com o corpo e para com a cabea. Nos dias de hoje, Deus est incitandonos a aprender com os seres mais elementares da sua criao e, ento, em um nvel mais elevado, aplicar esses ensinamentos, participando desta comunidade que ele est preparando para a salvao do mundo.'

Gritos e Sussurros
Nada h que possa unir tanto os nossos corpos como a estrutura da dor. Uma unha infeccionada, no dedo do p, proclama alto e bom som que aquele dedo importante, que meu, que precisa de ateno. Se algum pisar no meu dedo, vou gritar: - Ei, o de baixo meu! E isso eu sei muito bem, porque naquele momento algum est se apoiando num sensrio da dor. E eu sou delimitado pela dor. Quando os gritos de dor so ignorados, ou talvez quando a pessoa se torna calejada e insensvel a eles e deixa parte do seu corpo deteriorar-se, o corpo caminha para a autodestruio. Lembremo-nos do exemplo da criana que mordeu o prprio dedo, brincando depois com o sangue, porque havia perdido o sentido do tato. No tinha conscincia de que o dedo fazia parte do corpo, uma parte que ela precisava proteger. Sabe-se que os lobos devoram uma das suas pernas traseiras quando ela se torna dormente no frio inverno. A dormncia interrompeu a unidade do corpo; evidentemente eles no mais percebem a perna como parte do corpo. Lbano, Rodsia, Irlanda so altos gritos de dor vindos do corpo de Cristo. Dissenes em Snodos. Escndalos com alguns lderes cristos. Ser que paramos para escut-los? Qual a nossa reao? Ou ser que, pela dormncia, permitimos que eles se destruam, sacrificando um membro do corpo de Cristo? Os gritos de dor nem sempre esto longe de ns; sempre h alguns em todas as igrejas, em todas as posies eclesisticas. Desempregados, divorciados, vivos, acamados, decrpitos, velhos. . . estamos procurando escut-los? Atravs dos anos, a igreja crist, segundo a opinio geral, tem feito um trabalho medocre quanto ao corpo de Cristo. Parece, s vezes, que ir devorar a si prpria, como por exemplo durante a Inquisio e nas guerras religiosas. Mesmo assim, Cristo, comprometido com o livre-arbtrio, ainda conta conosco para cumprir a sua vontade no mundo, com o poder do Esprito Santo.

Ouamos algum que conhece a lealdade devida ao corpo: "Quem enfraquece, que tambm eu no enfraquea? Quem se escandaliza, que eu no me inflame?" (2 Corntios 11:29). Ou ainda: "Lembrai-vos dos encarcerados, como se presos com eles; dos que sofrem maus tratos, como se, com efeito, vs mesmos em pessoa fsseis os maltratados" (Hebreus IM). Ou ainda outra voz:
A igreja catlica, universal, do mesmo modo que as suas aes; tudo o que ela faz pertence a todos, quando a igreja batiza uma criana, isso me afeta, pois aquela criana est desde ento relacionada com a cabea que minha cabea, incorporada a um corpo do qual tambm sou membro. E quando a igreja enterra um homem, isso me afeta, pois a humanidade toda do mesmo Criador, e uma coisa s; quando um homem morre, o captulo no arrancado do livro, mas sim traduzido para uma linguagem melhor; portanto, cada captulo precisa ser traduzido. Deus emprega diversos tradutores; h captulos traduzidos pela idade, alguns pela doena, alguns pela guerra, outros pela justia; todavia, a mo de Deus est em cada traduo, e a sua mo levantar todas as folhas para traz-las para aquela biblioteca, onde cada livro estar aberto um para o outro. . . O homem no uma ilha, bastando-se a si prprio; cada homem um pedao do continente, uma parte do todo. Um torro levado pelas guas do mar significa perda para o continente, como significaria perda se desaparecesse um promontrio, ou a sua propriedade, ou a do seu amigo; a morte de qualquer homem diminui o meu prprio ser, pois fao tambm parte do gnero humano.
Jamais preciso indagar por quem os sinos dobram, eles dobram por mim e por ti. Se o homem levar o seu tesouro em lingotes de ouro, e no tiver coisa alguma em moeda corrente, o seu tesouro ser intil quando estiver viajando. A tribulao ouro em lingote, no moeda corrente para o uso dirio; mas com o seu auxlio chegamo- nos cada vez mais perto do nosso lar celestial. Algum pode estar terrivelmente doente, e sua aflio pode ser muito profunda, como o ouro numa mina, e no lhe ser de nenhuma utilidade. Mas os sinos que me contam da sua aflio podem retirar o ouro, que ser de proveito para mim. Isso se, ao considerar o mal dos outros, eu refletir sobre o mal que h em mim e recorrer a Deus, que a nossa nica segurana. 2 Levai as cargas uns dos outros, diz a Bblia. uma lio sobre dor que todos concordam. Alguns no acham que a dor seja uma

ddiva; outros acusam Deus de ser injusto por permiti-la. Mas o fato permanece que a dor e o sofrimento habitam conosco, e precisamos reagir. A reao de Jesus foi carregar os fardos daqueles que ele tocava. Para viver no mundo como o seu corpo, a sua encarnao emocional, precisamos seguir o seu exemplo. "Bendito seja o Deus e Pai. . .", diz Paulo. " ele que nos conforta em toda a nossa tribulao, para podermos consolar aos que estiverem em qualquer angstia, com a consolao com que ns mesmos somos contemplados por Deus. Porque, assim como os

sofrimentos de Cristo se manifestam em grande medida a nosso favor, assim tambm a nossa consolao transborda por meio de Cristo" (2 Corntios 1:3-5).

O plano que Deus tem para o seu corpo sintoniza-se com a maneira pela qual ele est trabalhando no mundo. Algumas vezes ele interfere no relacionamento dos membros, fazendo milagres, dando freqentemente uma fora sobrenatural queles que dela necessitam. Mas, na maioria das vezes, ele conta conosco, que somos os seus agentes, para fazer o seu trabalho neste mundo. Anunciamos a sua mensagem, trabalhamos para a sua justia, oramos por misericrdia e. . . sofremos com os sofredores. Precisamos confortar uns aos outros, e transmitir a cura; assim fazendo, seremos reconhecidos como o corpo de Cristo e ele, a cabea, receber a glria.
As pessoas morrem da maneira que viveram. A morte torna-se a expresso de tudo o que se foi, e s podemos levar para a morte aquilo que trouxemos para a vida.

Michael Roemer Produtor de Morte

Um Perfeito Mundo Novo no AIm


Para aqueles que sofrem, o Cristianismo oferece uma ltima contribuio, a mais importante de todas. Como j tivemos oportunidade de observar, a Bblia toda, 3.000 anos de histria, cultura e drama humanos, focaliza como uma lente de aumento a sangrenta morte no Calvrio. o clmax da histria, a pedra angular. Mas no o fim da histria. Jesus no permaneceu na cruz. Depois de passar trs dias na tumba escura, ele foi visto com vida novamente. Vida! Seria mesmo possvel? Os seus discpulos, no comeo, no acreditaram. Ele, porm, apareceu a eles deixando-os tocar-lhe o novo corpo. Cristo deu-nos a possibilidade de uma vida futura sem dor e sem sofrimento. Assim, todas as nossas dores so temporrias. Teremos um futuro sem dor. Nos dias atuais, quase nos sentimos embaraados ao falar sobre a crena de uma vida futura perfeita com recompensas e punies baseadas em nosso procedimento aqui na terra. Uma vida alm parece-nos um modo fcil, estranho e covarde de fugir aos problemas deste mundo. Os muulmanos negros tm um costume funerrio que rivaliza com alguns dos costumes cristos pela sua estranheza. Quando o corpo est exposto, os amigos ntimos e a famlia rodeiam o esquife e ali, todos em p, olham silenciosamente para o morto. No h lgrimas, nem flores, nem canto. As irms muulmanas passam pequenas bandejas das quais todos tiram uma pastilha de hortel. A um dado sinal, colocam-nas na boca. Vagorosamente as pastilhas se derretem, e, ao sentirem a doura, meditam na doura da vida que eles esto comemorando. Quando a pastilha se acaba, isso tambm tem um significado. Simboliza o fim da vida. Ela simplesmente dissolve-se, no mais existe. H algo no homem que se rebela contra tal crena. De onde vem a palavra "Imortal"? Por que assassinato matar um homem e no o matar um gato? Poderemos concordar com os muulmanos negros, com os materialistas, com os marxistas que este mundo, corrodo pelo infortnio e pelo sofrimento, o fim do homem? Tal noo apareceu somente depois de 7.000 anos de registro histrico. Todas as sociedades primitivas e todas as culturas antigas acreditavam numa vida aps a terrena. (Se no fosse pelas suas crenas, o trabalho dos arquelogos teria sido muito difcil, pois os antigos deixaram indcios culturais nos tmulos.)

A Mudana Que Est Para Vir


Em contraste, os cristos esperam por um mundo onde toda a lgrima ser enxuta e onde todo o sofrimento desaparecer. Temos metforas no muito comuns para descrever a vida aps a morte, tais como estradas de ouro e portes de prolas, que simbolizam para os escritores o mximo de esplendor. Seja o cu como for, no haver nele o desconforto desta vida. Novos prazeres, no imaginados, faro parte da vida futura, temos vislumbres do que ela ser, ligeiros sentimentos de uma profunda alegria, to efmera agora, mas ento realizada e permanente. como se estivssemos fechados num quarto escuro, como no livro Sem Sada de Sartre. Mas, frestas de luz conseguem infiltrar-se - virtude, glria, amostras da verdade e da justia convencendo-nos de que alm das paredes h um mundo que vale todo o sofrimento aqui suportado. A esperana que esta crena pode trazer a algum prestes a morrer est claramente ilustrada num filme documentrio de 1976, que foi apresentado pela Rede Norte-Americana de Televiso. O diretor-produtor Michael Roemer filmou Morte em Boston. O filme apresenta os ltimos meses de atividade de diversos pacientes cancerosos desenganados. Entre eles, h dois casos que demonstram o mximo de desespero e o mximo de esperana. Harriet e BilI, este de 33 anos, so vtimas de um colapso nervoso. Preocupada com a perspectiva de ficar viva com dois filhos, Harriet ataca violentamente o esposo que est s portas da morte. - Quanto mais isso se prolongar, pior ser para todos ns-. Diz-lhe ela. - O que aconteceu com a meiga e suave garota com quem me casei? - pergunta Vili. Harriet conta ao entrevistador: - Aquela garota meiga est sendo torturada pelo cncer do marido. Quem vai querer uma viva com dois filhos de 8 e 10 anos? Eu no queria que ele morresse, mas se tem de morrer, por que no morre logo? Nas ltimas semanas de vida em comum, a famlia no suporta o medo da morte. Atacam-se mutuamente, queixando-se e gritando, destruindo o amor e a confiana. O espectro da morte demasiadamente grande. Todavia, o Rev. Bryant, de 56 anos, tambm s portas da morte, pastor de uma Igreja Batista de negros, apresenta um contraste surpreendente.

- Justamente agora, - diz ele, - estou vivendo um dos maiores momentos da minha vida. Acho que nem Rockfeller chegou a ser to feliz como eu. A cmara focaliza o Rev. Bryant pregando sua congregao sobre a morte, lendo a Bblia para os seus netos, e fazendo uma viagem ao Sul para visitar o local em que nascera. Ele manifesta uma calma serenidade e confiana de quem est apenas dirigindo-se para o lar, para um lugar sem dor. No seu funeral, o coro batista canta "Ele dorme". E, medida que as pessoas passam pelo esquife, alguns tocam-lhe a mo ou o peito. Eles sabem estar perdendo um amigo querido, mas s por um pouco de tempo. O Rev. Bryant defronta -se com um comeo e no com um fim. Qualquer debate sobre a dor incompleto sem esta perspectiva sobre a sua natureza temporria. Um polemista hbil poderia possivelmente convencer algum de que a dor uma coisa boa, melhor do que qualquer alternativa permitida por Deus. Talvez. Mas, na realidade, a dor e o sofrimento so muito menos do que se pensa. Como imaginar a eternidade? to mais extensa do que a nossa curta vida aqui na terra que se torna difcil at mesmo

visualiz-la. Pode-se traar uma linha de giz de ponta a ponta num quadro-negro de trs metros, e depois fazer na linha um pequenino crculo. Para uma clula microscpica de um germe, localizada no meio do crculo, o trao pareceria enorme. A clula poderia levar toda a vida explorando o seu comprimento e largura. At mesmo um ser humano, que se afaste para melhor observar o quadro-negro, se admirar e achar imenso aquele trao de trs metros em comparao com o crculo que a clula chamaria de seu lar. O mesmo acontece com a eternidade comparada com esta vida. Setenta anos muito tempo, e d para termos muitas idias a respeito de Deus e da sua aparente indiferena ao sofrimento ao longo daqueles setenta anos. Mas, ser razovel julgar Deus e o seu plano para o universo pela pequenina amostra de tempo que passamos aqui na terra? To pouco razovel quanto o para aquela pequenina clula julgar um quadro-negro inteiro pela pequena mancha de giz onde ela passa a vida. Ser um julgamento justo? Ser que nos falta a perspectiva do universo e do infinito? Quem se queixaria se Deus permitisse uma hora de sofrimento numa vida inteira de conforto? Por que, ento, nos queixamos de uma vida que inclui sofrimento, quando aquela vida apenas uma hora dentro da eternidade? Segundo o esquema cristo, este mundo e o tempo que aqui passamos no so tudo o que existe. A terra um campo experimental, um ponto na eternidade, mas um ponto muito importante, porque Jesus disse que o nosso destino depende da nossa obedincia aqui. Na prxima vez que voc quiser clamar contra Deus em desespero angustiante, pondo toda a culpa nele por estar neste mundo miservel, lembre-se de que foi apresentado menos de um milionsimo da evidncia, e que esse milionsimo que desfralda a bandeira da rebeldia.

Ainda No
O escritor Thomas Howard comenta que a dor real do sofrimento no a dor do momento, pois mrtires tm provado que essa dor pode ser bem suportada. A grande mgoa que Deus parece ter os olhos fechados. Parece que os seus ouvidos esto tapados com cera. Lemos na Bblia muitos relatos de cura, vemos outros testemunhos na televiso, e ns ou nossos queridos continuamos a ser consumidos pela doena. Onde est Deus? Por que ele nos evita? Por que no responde? A nica resposta que conseguimos o silncio mortal. Nada. Nesses casos, a Bblia no auxilia muito, pois ao lado da ressurreio do filho da viva de Naim, muitos outros filhos permaneceram mortos. Pedro foi libertado da priso; Joo Batista foi executado. Paulo foi usado para curar pessoas, mas o seu pedido para a prpria cura no foi atendido. Howard destaca duas passagens surpreendentes pela lio que oferecem: O sepultamento de Lzaro e a conversa na estrada para Emas. Poderamos, porm, contestar: - Ambas tiveram uma concluso dramtica alm de feliz. Isso no acontece agora. - Mas o tempo de espera de cada histria pode trazer-nos um ensinamento: os quatro dias em que o corpo de Lzaro apodrecia no tmulo e sua famlia horava lgrimas de desapontamento pela aparente indiferena de Jesus; e os dias em que os discpulos estavam convencidos de que o reino dos cus tinha sofrido um colapso. Aqueles dias (Lzaro morto e Jesus no tmulo) formam um paralelo com os tempos de angstia, que despendemos, com coraes ansiosos, defrontando-nos com a dor. Aqueles seguidores aniquilados haviam visto Jesus curar muitas pessoas. Por que no tinha ele agido? Seria porque eles tinham f pequena? Como, ento, conseguir mais f? Naqueles dias de depresso, parecia-lhes que Deus havia passado de largo. Analisando, agora, ambas as histrias, podemos ver como as peas se ajustam. Em quatro dias, as duas tiveram um final triunfante. Tanto Lzaro como Jesus voltaram vida. Todos regozijaram-se. Na verdade, a histria de ambos tornou-se mais exultante porque houve morte. Howard comenta aqueles dias de depresso:

A questo que por um nmero X de dias a experincia deles foi de fracasso. Para ns, infelizmente, o "nmero X de dias" pode ser grandemente multiplicado. E no nos conforta muito saber que, comparando o nosso sofrimento com o de Maria e Marta ou comparando-o com o dos dois discpulos na estrada de Emas, a diferena est apenas na quantidade. Eles tiveram de esperar quatro dias. Ns teremos de esperar um, cinco, ou setenta anos. Qual a diferena real? Isso como dizer a algum, que est sendo torturado, que a sua dor diferente da minha apenas na quantidade, quando a minha dor resume-se numa cutcula solta que nem incomoda. Entretanto, a diferena mesmo a quantidade. Mas h, talvez, pelo menos certo consolo para aqueles

cuja experincia idntica de Maria e Marta, e idntica de outros: na experincia do cristo fiel est includa a experincia da morte. Parece fazer parte do plano, e seria quase impossvel declarar que a morte foi o resultado da falta de f de algum. 2 Para cada um de ns, no s para Maria e Marta ou para os dois homens do caminho de Emas, haver uma

soluo triunfante. Com Deus, estamos seguros. Nenhum pardal cai sem o seu consentimento e at os cabelos da nossa cabea esto contados. Toda e qualquer orao foi ouvida, mesmo aquelas que nos pareceram vazias e sem resposta. George MacDonald diz: "O Senhor veio para enxugar nossas lgrimas. o que ele est fazendo agora; o que ele far to-logo possa; e, enquanto no puder faz-lo, prover para que as lgrimas fluam sem amargura; ele nos dir que chorar uma bno, pois traz consolo. Aceite agora o seu consolo, e prepare-se assim para o consolo que vir." Para que se tenha a perspectiva completa do papel da dor e do sofrimento, preciso que se visualize toda a vida do indivduo. E as promessas da Bblia so em grande nmero: "Ora, o Deus de toda a graa, que em Cristo vos chamou sua eterna glria, depois de terdes sofrido por um pouco, ele mesmo vos h de aperfeioar, firmar, fortificar e fundamentar" (1 Pedro 5:10). "Porque a nossa leve e momentnea tribulao produz para ns eterno peso de glria, acima de toda comparao, no atentando ns nas coisas que se vem, mas nas que se no vem; porque as que se vem so temporais, e as que se no vem so eternas. (2 Corntios 5:17, 18). Pedro e Paulo estavam to certos do resultado final que tudo, ministrio, sade e a prpria vida, tinha como base as promessas de Cristo.

Morte e Nascimento
Ironicamente, a morte, a ocorrncia que mais causa sofrimento emocional, na realidade uma transferncia, uma poca de grande alegria, pois s ento ns nos apropriaremos da vitria de Cristo. Descrevendo o resultado da prpria morte, Jesus usou o smile de uma mulher em dores de parto, sofrendo at o momento do nascimento do seu filho quando, ento, tudo substitudo por arrebatamento (Joo 16:2 1).
A nossa morte pode ser considerada um nascimento. Imagine s o que no seria se voc tivesse conscincia da sua vida fetal e pudesse lembrar-se agora daquelas sensaes: O mundo era escuro, sem perigos, seguro. Voc achava-se circundado por um lquido morno, protegido de qualquer choque. Nada fazia. A alimentao era automtica e uma batida sussurrante de um corao assegurava que algum muito maior do que voc provia todas as suas necessidades. A vida consistia em simplesmente esperar, sem saber propriamente o qu, mas qualquer mudana parecia remota e ideal.

alermente. No havia objetos pontudos, nem dor, nem aventuras ameaadoras. Uma existncia

Um dia, voc sentiu um puxo. As paredes caram. Aquelas macias almofadas comearam a pulsar e a desferir golpes, esmagando-o e empurrando-o para baixo. O seu corpo estava dobrado, pernas e braos curvados. Voc caiu, de cabea para baixo. Pela primeira vez em sua vida, sofreu dor. Estava num mar de substncia irritante. Sentiu, ento, uma presso ainda maior, quase insuportvel. A cabea estava sendo achatada, e foi voc empurrado mais e mais para dentro de um tnel escuro. , a dor! Barulho! Mais presso! Voc sentia dores. Ouviu um gemido, e foi tomado de medo sbito e terrvel. O seu mundo entrou em colapso. Pareceu-lhe o fim. Viu, ento, uma luz cortante, ofuscante. Mos frias e speras puxaram-no. Uma palmada dolorosa! U! Parabns, acabou de nascer. A morte bem semelhante. No final do canal do nascimento, tudo parece aterrador, agoureiro, e cheio de sofrimento. A morte um tnel assustador e ns somos sugados para dentro dele por uma fora poderosa. Ningum espera pela morte ansiosamente. Temos medo. H opresso, dor, escurido. . . o desconhecido. Mas, alm da escurido e da dor, h um novo mundo perfeito. Quando, depois da morte, acordarmos naquele radiante mundo novo, nossas lgrimas e dores sero apenas memria.' Apesar de sabermos que o novo mundo muito melhor do que este aqui, no temos condies de saber exatamente como ele . Os escritores da Bblia contam-nos que, em vez do silncio de Deus, teremos a sua presena e v-lo-emos face a face. Receberemos, ento, uma pedra e sobre ela ser escrito um nome, que ningum mais sabe. O nosso nascimento ser completo. Seremos novas criaturas (Apocalipse 2:17). Voc pensa s vezes que Deus no ouve? Que seus gritos de dor desvanecem-se no nada? Deus no surdo. Ele est to mortificado pelo mundo quanto voc. O seu nico Filho morreu aqui. Ele, porm, prometeu p-lo em ordem. Nada desaparece simplesmente. Esperemos pelo fim. Deixemos que a sinfonia arranque as ltimas notas discordantes de lamento antes de irromper a melodia. Como Paulo disse: "Porque para mim tenho por certo que os sofrimentos do tempo presente no so para comparar com a glria por vir a ser revelada em ns. A ardente expectativa da criao aguarda a revelao dos filhos de Deus" (Romanos 8:18, 19).

"Porque sabemos que toda a criao a um s tempo geme e suporta angstias at agora. E no somente ela, mas tambm ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso ntimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo" (Romanos 8:22, 23). Quando olhamos para trs, para a partcula da eternidade que foi a histria deste planeta, ficamos impressionados no por sua importncia, mas por sua insignificncia . Vista da constelao Andrmeda, a destruio do nosso sistema solar inteiro seria quase invisvel, um palito de fsforo bruxuleando distncia, para depois escurecer para sempre. Pois nesse simples palito de fsforo, Deus sacrificou a si prprio. A dor pode ser considerada, no dizer de Berkouwer, o grande "ainda no" da eternidade. Faz-nos lembrar do lugar onde estamos, e desperta em ns a sede do lugar para aonde iremos um dia. No auge do sofrimento, falou J: Quem me dera fossem agora escritas as minhas palavras! Quem me dera que fossem gravadas em livro! Que com pena de ferro, e com chumbo, para sempre fossem esculpidas na rocha! Porque eu sei que o meu redentor vive, e por fim se levantar sobre a terra. Depois, revestido este meu corpo da minha pele, em minha carne verei a Deus. V-lo-ei por mim mesmo, os meus olhos o vero, e no outros; de saudade me desfalece o corao dentro em mim (J 19.23-27).

Eu creio que um dia, todas as contuses, todas as clulas cancerosas, toda a dor, todo o embarao e toda mgoa sero curados e todos os cruis momentos de esperar sem esperana sero recompensados. Deus Sabe Que Sofremos Durante grande parte da minha vida, concordei com os que se rebelam contra Deus por ele permitir a dor. O sofrimento pesava muito. No conseguia compreender um mundo to cheio de coisas ms como este. Porm, ao conversar com aqueles cuja dor era muito maior do que a minha, seus efeitos surpreenderam-me. O sofrimento tanto podia produzir f, realmente fortalecida como semear o agnosticismo. E, ao conversar com aqueles que sofriam do mal de Hansen, especialmente, convenci-me do importante papel da dor no mundo.

De um modo geral, no haver soluo para a dor at que Jesus volte e transforme a terra. Pela f, apio-me nessa grande esperana. Se eu no acreditasse verdadeiramente que Deus um mdico e no um sdico, e que ele sente em si a presena torturante dos nervos que no esto em harmonia com o organismo", abandonaria imediatamente todas as tentativas de investigar os mistrios do sofrimento. A minha irritao contra a dor dissipou-se principalmente por uma razo: passei a conhecer Deus. Ele me deu alegria, amor, felicidade e misericrdia. Foram centelhas, no meio do meu mundo confuso e inquo, mas a sua presena foi suficiente para convencer-me de que o meu Deus digno de confiana. Conhec-lo vale qualquer sofrimento. Como me sentiria, ento, ao defrontar-me novamente com uma pessoa amiga, num leito de hospital, com a doena de Hodgkin? Afinal de contas, foi assim que comeou a minha pesquisa. Eu me sentiria com uma f slida em algum, f esta que sofrimento algum pode corroer. E, como o Cristianismo posto em prtica num mundo real entre pessoas reais, tambm tenho necessidade de conforto para entender o papel do sofrimento no mundo. Onde est Deus quando chega a dor? Desde o comeo ele esteve presente, planejando um sistema de dor que, mesmo em um mundo decado e rebelde, leva a marca do seu gnio e equipa-nos para a vida neste planeta. 1 Ele tem observado o reflexo de sua imagem em ns enquanto entalhamos grandes obras de arte, empreendemos aventuras grandiosas, sobrevivemos num misto de dor e prazer quando ambos se entrelaam to intimamente que se tornam quase indistinguveis. Ele tem usado a dor, at mesmo nas suas formas mais cruas, para ensinar-nos, pedindo-nos que nos voltemos para ele. Ele tem-se humilhado a fim de conquistar-nos. Ele tem observado este planeta em que vivemos, permitindo misericordiosamente que o empreendimento humano siga o seu prprio caminho.
Ele tem permitido que clamemos aos cus e imitemos J com estridentes e ruidosos acessos de raiva, culpando a Deus por um mundo que ns estragamos. Ele tem-se unido ao pobre e ao sofredor, estabelecendo um reino celestial que lhes favorvel, do qual os ricos e poderosos freqentemente se esquivam. Ele tem prometido fora sobrenatural para nutrir nosso esprito, ainda que o nosso sofrimento fsico no seja aliviado. Ele tem-se unido a ns. Tem sofrido, sangrado e clamado conosco. Ele tem honrado eternamente aqueles que sofrem compartilhando da sua dor. Ele est conosco agora, ministrando-nos atravs do seu Esprito e por meio dos membros do seu corpo, comissionados a auxiliar-nos e a aliviar-nos os sofrimentos por amor de Cristo, a cabea. Ele est esperando e reunindo os exrcitos do bem. Um dia, ele desencade-los-. O mundo ver uma ltima exploso de dor antes da vitria final. E, ento, ele criar para ns um incrvel mundo novo, e a dor no mais existir.

Eis que vos digo um mistrio: Nem todos dormiremos, mas transformados seremos todos, num momento, num abrir e fechar de olhos, ao ressoar da ltima trombeta. A trombeta soar, os mortos ressuscitaro incorruptveis, e ns seremos transformados. Porque necessrio que este corpo corruptvel se revista da incorruptibilidade, e que o corpo mortal se revista da imortalidade. E quando este corpo corruptvel se revestir de incorruptibilidade, e o que mortal se revestir de imortalidade, ento se cumprir a palavra que est escrita: Tragada foi a morte pela vitria. Onde est, morte, a tua vitria? onde est, morte, o teu aguilho? (1 Corntios 15.-SI-55).

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