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Eclesiologa

I. Introduccin
En el libro de Efesios, el apstol Pablo advirti a sus lectores en cuanto a las asechanzas del diablo y los dardos de fuego del maligno (Ef. 6: 11-16). Por supuesto que Satans siempre se ha opuesto encarnizadamente tanto a la obra como a los obreros de Dios. Su batalla con Jesucristo comenz en el huerto del Edn (Gen 3: 15) y continuo sin tregua durante el Antiguo Testamento, pero con el advenimiento de la encarnacin, la vida, la crucifixin, la resurreccin y la ascensin de Cristo, la intensidad de la lucha aumento mil veces. Durante los primeros siglos de la historia de la iglesia el diablo atac la doctrina de la deidad de Cristo. Despus tras una terrible derrota en el 325 d.C. se movilizo en contra de la doctrina de la justificacin por la fe. Pero no haba contado con a actuacin de un tal martn Lutero. Nuevamente, tomando otra direccin, atac la inspiracin de las escrituras. Esto llego a su cenit durante los ltimos aos del siglo XIX y los primeros aos del siglo XX, alrededor de la poca en la que Dios estaba levantando grandes instituciones bblicas para contrarrestar este ataque satnico. Por fin, en un esfuerzo desesperado por corromper y confundir la obra de Dios antes de la venida del hijo de Dios, Satans ha declarado una guerra total en contra de la esposa de Cristo, la Iglesia misma. Hoy basta una mirada al horizonte del cristiano para descubrir el xito que Satans ha tenido en este intento. Hay una necesidad imperiosa de estudiar y de volver a las enseanzas bblicas de la iglesia. Es necesario para que Satans no gane ventaja alguna sobre nosotros; pues no ignoramos sus maquinaciones (2 Co. 2:11).

II. La Iglesia
El significado de la palabra Iglesia La palabra griega en el Nuevo Testamento para nuestra palabra espaola Iglesia es ekklesia. Se deriva del verbo ekkaleo. El compuesto ek significa fuera y kaleo significa llamar o convocar. Por lo tanto el significado literal es llamar fuera.

A. Su conexin con el mundo hebreo del Antiguo Testamento.


La palabra griega neo-testamentaria ekklesia tiene cierta conexin con la palabra hebrea qahal que se encuentra unas 100 veces en el Antiguo Testamento. Se traduce por las palabras espaolas <<congregacin, asamblea, compaa>>. Qahal puede referirse a las asambleas que se convocan para: 1. Dar o planificar un consejo malvado (Gn. 49; 6; Sal 26:5). En el pasaje de Gnesis, Jacob se est lamentando por un hecho malvado cometido por Simen y Lev, dos de sus hijos, que planearon y ejecutaron el asesinato a sangre fra de varios paganos. (Vase tambin Gn 34.) Tratar asuntos civiles (1 R. 12;3; Pr.5:14). En I Reyes 12:3, los ancianos de Israel se haba reunido en Siquem para discutir un asunto civil muy importante: la coronacin de Roboam, el hijo de Salomn, como el prximo rey. Planear una guerra (Nm. 22:4; Jue. 20:2).El primero de estos pasajes registra el consejo de guerra de Moab en contra de Israel, y el segundo relata la triste reunin de las 11 tribus de Israel que haban unido para luchar en contra de la duodcima tribu, la de Benjamn. Con fines de adoracin religiosa a Dios (2 Cr. 20:5) La palabra tambin puede describir la congregacin de los angeles (Sal. 89:5).

2. 3.

4.

B. Su conexin con el mundo secular griego.


En el griego secular, ekklesa se refera nicamente a una asamblea o reunin y nunca a la gente que formaba esa asamblea. Hasta una turba violenta e ignorante poda ser denominada ekklesa (Hch. 19:32). Cuando la gente se desbandaba no se consideraba que formaran parte de una ekklesa. Por lo tanto la mente griega jams vera una conexin religiosa en esta palabra.

C. Su conexin con el mundo teolgico del Nuevo Testamento.


El Nuevo Testamento revela el desarrollo de la palabra ekklesa desde el sencillo significado general de asamblea hasta la designacin tcnica y teolgica <<pueblo de Dios>>. De las 114 veces que aparece en el Nuevo Testamento, con

solo 5 excepciones. (Hch. 7:38;19:32, 39, 41; He. 2:12) la iglesia ekklesa se presenta con este enfoque. Uno de estos 5 pasajes (Hch. 7:38) tiene que ver con el discurso de Esteban ante el sanedrn durante el cual describi a la nacin de Israel el monte Sina como <<la congregacin en el desierto>>. Las prximas 3 veces aparecen como referencia a la turba violenta de feso (Hch. 19:32, 39, 41), mientras que el pasaje final (He. 2:12) aparentemente describe el canto de adoracin de Cristo al Padre con relacin a todos los escogidos, los santos de tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento.

III. El Origen de la Iglesia.


Cundo y dnde comenz realmente la Iglesia? Aqu nos encontramos con varios puntos de vista diferentes.

A. Comenz con Adn en Gnesis 3.


En una discusin sobre este asunto, el Dr. Earl Radmacher cita a R. B. Kuiper, quien dice: <<Si damos por sentado, como indudablemente podemos hacerlo, que Adn y Eva creyeron la promesa de Dios de que la simiente de la serpiente herira a la simiente de la mujer en el calcaar, pero que la simiente de la mujer heriera la cabeza de la serpiente entonces se puede afirmar que ellos construyeron la primera iglesia cristiana.>> (The Natrure of the Crurch, pp.193, 194.)

B. Comenz con Abraham en Gnesis 12.


Esta es la posicin de la mayora de telogos del pacto. La lgica de este punto de vista es la creencia de que as como Israel una vez funciono como la iglesia de Dios en el Antiguo Testamento as la iglesia ahora funciona como Israel de Dios en el Nuevo Testamento.

C. Comenz con Juan el Bautista en Mateo 3.


El argumento aqu es que Juan fue el primero que bautizo bblicamente y como Cristo despus mando que su iglesia practicara esto por todo el mundo (Mt. 28:19), la conclusin es que la iglesia comenz con Juan.

D. Comenz con Cristo.


Aqu hay cuatro periodos distintos propuestos por los que creen que comenz con el Salvador.

1. Con el llamamiento de los doce apstoles en mateo 10.


Thomas P. Simona mantiene este punto de vista. Escribe: Al ubicar la fundacin de la iglesia debemos encontrar un momento en el cual comienza a existir algo que corresponde a la descripcin de iglesia. Esta regla nos seala el momento cuando, despus de una noche de oracin Cristo escogi a doce apstoles. Con esta seleccin, estos doce hombres se convirtieron en un cuerpo por primera vez. Tenan una cabeza: Cristo. Tenan un tesorero: Judas. Tenan que ser creyentes bautizados. Se haban reunido para llevar a cabo la voluntad de Cristo. En que se convirtieron sino? (A Systematic Study of Bible Doctrine, p. 354.)

2. Con la confesin de Pedro en Mateo 16.


Los proponentes de esta posicin ubican a la iglesia en este punto por la sencilla razn de que es la primera vez que Cristo la menciona. (Vase Mt. 16:18.)

3. Con la ltima cena en mateo 26, Marcos 14, Lucas 22 y Juan 13.
Los que defienden este punto de vista sealan que fue entonces que Cristo instituyo la ordenanza de la cena del Seor, indicando que la iglesia ahora exista.

4. Con la noche del primer domingo de resurreccin despus de la resurreccin de Jess en Juan 20.
Entonces Jess les dijo otra vez: Paz a vosotros. Como me envi el Padre as tambin yo os envo. Y habiendo dicho esto soplo, y les dijo: recibid el Espritu Santo (Jn. 20:21,22). Se argumenta que el ultimo elemento necesario para completar la iglesia prometida se da aqu, es decir, la persona y el poder del Espritu Santo.

E. Con Pablo.
Aqu, como el caso de Cristo, se ofrecen varios periodos.

1.

El momento de su conversin en Hechos 9.


Los proponentes de esta teora nos recuerdan que la iglesia difcilmente pudo haber comenzado sino hasta despus de la conversin de su telogo y escritor de epstolas ms famoso: el apstol Pablo.

2.

La poca de su primer viaje misionero en Hechos 13.


Algunos estn convencidos de que aunque se hace referencia a la asamblea en Jerusaln como iglesia, en realidad no era tal, sino ms bien un grupo de creyentes mayormente judos que estaban operando bajo una economa modificada del Antiguo Testamento. Sin embargo, en Hechos 13, Pablo comienza el ministerio de establecer iglesias locales cien por ciento cristianas.

3.

En la poca de su encarcelamiento romano en Hechos 28.


Durante este encarcelamiento romano (el primero), Pablo escribi las epstolas a los Filipenses, Filemn, Colosenses y Efesios. Los discpulos de esta ltima corriente piensan que estas cuatro epstolas neotestamentarias solas (que despus incluiran las 3 epstolas de Pablo a Timoteo y Tito) constituyen el mensaje de Dios a las iglesias locales; de ah su posicin de que la iglesia se origino en Hechos 28.

4. Estas son entonces las teoras. Cul hemos de creer? Se puede citar a hombres piadosos y capacitados en apoyo de
cada punto de vista, pero la mayor parte de los estudiosos bblicos mantienen la posicin de que la iglesia empieza el da de Pentecosts. Este punto de vista ha sido ampliamente defendido por el Dr. Lewis Sperry Chafer como por el doctor Charles C. Ryrie. Estos hombres escriben: Aparentemente no falta de vida consideracin de todo lo que entra en el caso, algunos telogos han sostenido la idea de que las cosas que caracterizan la revelacin del Antiguo Testamento son llevadas adelante sin ningn cambio al Nuevo Testamento. La necesidad de observar las distinciones dispensacionales se levanta en conexin con el sbito abandono de rasgos existentes y la introduccin de nuevos rasgos que marcan la transicin de una dispensacin a la siguiente. Esta lnea de demarcacin es especialmente clara entre la presente y la que la precedi, y entre esta edad en la que ha de seguir a esta. Ciertos eventos que sirven para producir estos cambios son propiamente transformadores de la edad Las cosas no pueden ser lo mismo en esta edad despus de la muerte de Cristo, su resurreccin, su ascensin, y el advenimiento del Espritu en el da de Pentecosts, como lo fueron en la edad pasada. De igual manera, las cosas no pueden ser lo mismo en la edad venidera,, como lo son en la presente, despus de que hayan tenido lugar el segundo advenimiento de Cristo para reinar en la tierra, cuando Satans sea atado, el traslado de la iglesia, y la restauracin de Israel. Los que no ven ninguna fuerza en esta declaracin escasamente han considerado el inmensurable significado de estos sucesos transformadores de la edad. A la luz de estos asuntos determinantes, se puede ver: a. Que no podra haber iglesia en el mundo constituida como esta y con las distinciones de sus caractersticashasta que Cristo muriera; por que su relacin a esa muerte no es sencillamente una anticipacin, sino que esta basada totalmente en su obra consumada por la cual es purificada por la preciosa sangre de l. b. No podra haber iglesia sino hasta que Cristo hubiera resucitado de los muertos para proveerla con la vida de resurreccin. c. No podra haber Iglesia hasta que l hubiera ascendido a las alturas para llegar a ser su cabeza; por que ella es una nueva creacin con el cristo resucitado como la nueva Cabeza de mando. El es a la Iglesia lo que es la cabeza al cuerpo. Tampoco podra sobrevivir por un momento sino fuera por la intercesin de l y su abogaca en el cielo. d. No podra haber Iglesia en la tierra sino hasta el advenimiento del Espritu Santo; por que la realidad ms bsica y fundamental respecto a la Iglesia es que ella es el templo para la habitacin de Dios por medio del Espritu. Ella es regenerada, bautizada, y sellada por el Espritu. (Lewis Chafer, Teologa sistemtica, Tomo II, Publicaciones Espaolas, pp. 46, 47.) Parece ser evidente que el da de Pentecosts marc el comienzo de la iglesia por los siguientes motivos: 1. 2. El Seor habl a la Iglesia como futura en Mateo 16:18 lo que, al parecer, demuestra que la Iglesia no exista en tiempos del Antiguo Testamento. La resurreccin y ascensin de Cristo son esenciales para el funcionamiento de la Iglesia. Esta edificado sobre la resurreccin (Ef. 1:19-20) y la ddiba de los dones es necesaria para su operacin, al tiempo de la distribucin de los dones depende, a su vez, de que Cristo fue ascendido (Ef. 4:7-12) si por algn esfuerzo imaginativo de la teologa pudiera decirse que el cuerpo de Cristo haba existido antes de la ascensin de Cristo, entonces habra que concluir que se trataba de un cuerpo que no tena dones y era inoperante. Lo que hace en esta edad que la Iglesia es algo claro y distintivo es el hecho de que se esta construyendo sobre la resurreccin y la ascensin de Cristo. Pero la principal evidencia de que la Iglesia comenz en el da de Pentecosts reside en el hecho de que se registro un trabajo de bautismo por parte del Espritu Santo. El Seor declar que este ministerio particular y distintivo del

3.

Espritu era todava a futuro, justamente antes de su ascensin (Hech. 1:5). En el da de Pentecosts ocurri por primera vez (el relato no lo dice as en Hechos 2, pero si el Hechos 11:15-16), y podemos preguntarnos: Qu es lo que hace el bautismo del Espritu Santo? La contestacin la encontramos en 1 Corintios 12: 13: coloca al creyente en el cuerpo de Cristo. Ya que este es el nico camino para entrar en el cuerpo de Cristo (es decir, por la obra del bautismo del Espritu), y ya que esta obra del Espritu comenz primeramente en Pentecosts, la conclusin parece obvia entonces de que la Iglesia que es el cuerpo de Cristo, comenz en el da de Pentecosts. (Charles Ryrie, Sntesis de doctrina bblica, Editorial Porta Voz, p. 178.)

IV. La Naturaleza de la Iglesia.


Antes de tratar de determinar lo que s es, consideremos lo que la Iglesia no es.

A. La Iglesia considerada desde un punto de lo que no es.


1. No es un nuevo nombre para Israel.
Los Telogos del pacto ensean que la Iglesia se a convertido en el pueblo escogido de Dios, como lo fue Israel una vez. Pero esto no es as, como se puede ver en los siguientes argumentos.

a. Las promesas son diferentes.


i. ii. Las promesas y las provisiones para Israel eran bsicamente terrenales en su alcance (vanse Ex. 15: 26, Dt. 28). Las promesas para la Iglesia son bsicamente celestiales en un alcance (vanse Ef. 1: 3; Col. 3:1-3)

b. La simiente es diferente.
i. ii. La simiente fsica de Abraham se refiere a Israel (Ro. 9:7). La simiente espiritual de Abraham se refiere a la Iglesia (G. 3:7)

c. Los nacimientos son diferentes.


i. ii. iii. iv. Israel celebra su aniversario al pie del monte Sina (Ex. 19-20) La Iglesia celebra su aniversario en Pentecosts (Hech. 2). El autor de los Hebreos seala el gran contraste entre estas dos entidades (12:18-24) Los Israelitas se convirtieron en lo que eran por su nacimiento fsico. Los creyentes se convierten en lo que son por su nacimiento espiritual

d. La nacionalidad es diferente.
i. ii. Israel perteneca a esta tierra y al sistema mundial. La Iglesia est compuesta de todas las naciones y no tiene ciudadana aqu, sino que sus miembros son extranjeros y peregrinos (1 P. 2:11)

e. La relacin con el Padre es diferente.


i. ii. iii. iv. v. vi. Dios nunca es presentado como el padre de los israelitas individualmente en el Antiguo Testamento. Dios se presenta como el Padre de todos los creyentes neotestamentarios (Ro. 8:15; 1 Jn. 3:1). Israel ahora esta bajo el juicio de Dios (Ro. 10:21; 11:8) La Iglesia esta libre de todo juicio actual (Col. 2:13-15) Israel era el siervo de Dios (Is. 41:8). La Iglesia cada creyente- es hija de Dios (Jn.1:12 ; 1 Jn.3:1)

f.
i. ii. iii. iv. v. vi.

La relacin con el hijo es diferente.


Israel se presenta como una esposa infiel (Is. 54:1-17 ; Jer.3:1, 14, 20; Ez. 16:1-59, Os. 2:1-23) La Iglesia se presenta como una novia pura y virgen de ha de casarse en el cielo (2 Co. 11:2 ; Ap. 19:7,9) Cristo era una piedra de tropiezo para Israel (Co. 1:23 ; 1 P. 2:8). Cristo es el fundamento y la piedra angular de la Iglesia (Ef. 2:20-22 ;P. 2:4,5). Cristo es el Mesas y el rey de Israel (Jn. 1:49). Cristo es el Salvador es esposo y la cabeza de la Iglesia (Ef. 5:23).

g.
i. ii.

La relacin con el Espritu Santo es diferente.


El Espritu Santo descendi pocas veces sobre israelitas individuales en el Antiguo Testamento. El Espritu Santo mora dentro de cada creyente nuevo testamentario (vase 1Co. 6:19).

h. El Templo es diferente.
i. ii. Israel tena un tempo (Ex. 25:8). La Iglesia es un templo (Ef. 2:21).

Los contrastes mencionados deberan dejar claramente establecidos que la Iglesia no es Israel. Pablo hizo una distincin cuidadosa entre estas dos entidades diferentes cuando escribi: No seais tropiezo ni a judos, ni a gentiles, ni a la Iglesia de Dios (1Co. 10:32)

2. No es el reino.
La Iglesia ha de ser edificada durante esta edad presente (Ef. 4:12), mientras que el reino ha de ser establecido en un tiempo futuro (Hch. 15:16; Ap. 11:15)

3. No es un edificio compuesto de madera, ladrillos, clavos y argamasa. 4. No es un estado ni una organizacin nacional
Earl Radmacher escribe: Es comn hoy, especficamente en los pases europeos, ver una conexin estrecha entre el estado y la iglesia, de forma tal que la iglesia en particular este gobernada y mantenida por el estado. Es interesante como todos los reformadores, que tan heroicamente liberaron la Iglesia de la Iglesia Catlica y Romana y el Papa, impusieron una iglesia estatal sobre la gente donde quiera que fueron, y las iglesias que apoyaban la libertad religiosa absoluta fueron perseguidas por estas iglesias estatales. (The Nature of Church, P. 149.)

5. No es una organizacin denominacional.


Nuevamente Radmacher escribe: Con frecuencia la gente habla de las diversas denominaciones o iglesias, como, por ejemplo la Iglesia Episcopal, la Iglesia luterana, la Iglesia Presbiteriana; pero este uso de Ekklesa nunca se encuentra en las Escrituras (Ibid., P. 150.)

6. No es lo que los telogos catlicos romanos dicen que es.


Estas no se refieren a dos iglesias diferentes, porque los constituyentes de cada una de ellas son los mismos; sino que se refiere a dos aspectos diferentes de la iglesia. A raz de la identificacin del cuerpo mstico con la iglesia visible, su conclusin es que no hay salvacin fuera de la iglesia visible. Aunque hay numerosos libros sobre el dialogo protestante-catlico y sus intereses ecumnicos, se ha indicado que cualquier regreso de los protestantes a Roma debe involucrar el reconocimiento del Papa como el vicario de Cristo. (The Nature of Church, p. 368.)

7. No es lo que los telogos liberales dicen que es.


El liberalismo, por estar fuertemente influenciado por el evangelio social, vio poca necesidad de que existiesen las iglesias locales, que sencillamente impedan el progreso de la sociedad al aferrarse febrilmente a sus dogmas y tradiciones eclesisticas. La iglesia era vista como una institucin ajena la fe cristiana y una organizacin estrictamente humana y mundana (Ibid., P. 369.)

8. No es lo que los telogos neoliberales dicen que es.


El neoliberalismo, reaccionando en contra de la organizacin mundana y humana de los liberales, aporto un nuevo sentido de la importancia de la Iglesia. Han llegado a creer que hay una Iglesia por encima y ms all de las divididas denominaciones. Es una sociedad viviente, comenzada con la obra de Jess, cuya obra contina a travs de las edades. Por lo tanto no es sencillamente una organizacin social; es una institucin divina, fundada por Dios. Esta institucin es llamada koinonia por los neo-liberales, la comunin espiritual de todos los que se han dedicado al reino de Dios. No hay que dejarse engaar por la aparente ortodoxia, porque en realidad es una forma sutil de existencialismo en el cual la Iglesia es sencillamente un estado subjetivo de ser en relacin con el encuentro yo-t. El neoliberalismo niega que la Iglesia organizada haya sido parte del plan de Cristo. (Ibid., p. 369)

9. No es lo que los telogos neoortodoxos dicen que es.


La neo-ortodoxia tiene algunas similitudes notables con el neoliberalismo en cuanto a la doctrina de la Iglesia, especialmente a su naturaleza variable. La Iglesia es un acontecimiento es decir, la Iglesia no es constitua de una vez por todas, sino que est siendo continuamente recreada por la actividad divina renovada Sin embargo, hay diferencias notables. No solo le da Barth un lugar mucho mayor al Espritu Santo como el Creador de la Iglesia, sino que, mientras el neoliberalismo tiende a pensar en la Iglesia organizada como un mal necesario, Barth entiende

que la Iglesia organizada es la Iglesia. Por ltimo, cree que la Iglesia nica, santa y universal existe en cada una de las iglesias locales (Ibid., p. 369)

10.No es lo que los telogos neoevanglicos dicen que es.


El neo-evangelicalismo encuentra una de sus diferencias mas grandes con el fundamentalismo en su doctrina de la Iglesia. El neoevangelicalismo tiende a sacrificar la pureza de la Iglesia por la paz y la unidad de ella. Es su opinin que los herejes e incrdulos dentro de la Iglesia no afectan su naturaleza. Por lo tanto, estn dispuestos a sacrificar la pureza por la unidad y la oportunidad. Dicen que la tarea de separar el trigo de la cizaa ser de Cristo durante el segundo advenimiento. Se presta poca atencin a los pasajes del Nuevo Testamento que exigen una disciplina y purga definida en la Iglesia. Puesto que el neoevangelista cree que se puede efectuar un acercamiento con el liberalismo y la neoortodoxia, est dispuesto a subordinar la particularidad doctrinal. (Ibid., p 369)

B. La Iglesia considerada en lo que s es.


Hemos examinado brevemente diez teoras sobre lo que la iglesia no es. La pregunta ahora es: qu es la iglesia? Se pueden distinguir tres posiciones.

1.

La ekklesa del Nuevo Testamento se refiere solamente a aquellos grupos geogrficos de creyentes bautizados que se renen regularmente, dirigidos por pastores y diconos, para fines de adoracin, instruccin, comunin y evangelismo. Por supuesto que esta posicin negara categricamente la existencia de una Iglesia universal e invisible. Thomas P. Siminons mantiene este punto de vista, escribe: Ahora, la iglesia universal, invisible, imaginaria nunca funciona colectivamente. No tiene cultos, no observa ninguna ordenanza, no manda ni mantiene ningn misionero. Sencillamente es una cosa inexistente, Sin funcin, propsito ni razn de ser. Es la iglesia local la que funciona para Cristo. Y es slo la iglesia local que puede llamarse correctamente el cuerpo de Cristo. (A Systematic Study of Bible Doctrine, p. 353.). La posicin de la esposa de Cristo, que dice que slo un grupo selecto formar parte de la esposa del Salvador, lleva este punto de vista a su extremo. La ekklesa del Nuevo Testamento se refiere principal, sino nicamente, al cuerpo invisible de Cristo compuesto por todos los creyentes salvados desde el da de pentecosts hasta el arrebatamiento. El extremo de este punto de vista es apocar, sino abiertamente negar, el valor de las asambleas de las iglesias locales, sustituyndolas por fiestas bautismales en piscinas, evangelismo de cafs y restaurantes y dilogos y sesiones religiosas ecumnicas. La ekklesa del Nuevo Testamento abarca tanto el cuerpo total de Cristo (incluyendo los creyentes vivientes y difuntos) como las asambleas locales individuales, con el nfasis principal en las segundas. Esta posicin es la mantenida por la mayora de los estudiosos bblicos. Parece tratarse del cuerpo total en 1 Corintios 15:9, Glatas 1:13, Efesios 5:25-32, Hebreos 12:23, Apocalipsis 19:6-9, mientras que la mayor parte de las referencias restantes a la ekklesa describen las asambleas de las iglesias locales.

2.

3.

V. El propsito de la Iglesia.
A. Su propsito considerado desde el que no es.
1. El propsito de la Iglesia no es el de salvar al mundo.
La levadura de Mateo 13:33 no es una imagen del evangelio que penetra y purifica a la sociedad, convirtindola en la edad de oro del milenio. Por el contrario, los acontecimientos mundiales se volvern mucho peores antes de que mejoren (2 Ti. 3:1-7; 2 P. 3:1-5).

2. El propsito de la iglesia no es el de servir al mundo.


En ninguna parte deI Nuevo Testamento se le dice a la Iglesia que milite por leyes ms estrictas de control ambiental, o marche a favor de los derechos civiles, o que organice reuniones de oracin por guerras indeseadas. Por supuesto que esto no significa que los creyentes individualmente no pueden estar 1 involucrados en la actividad social.

3. El propsito de la Iglesia no es el de tratar de gobernar el mundo.


Como lo hizo durante el medioevo en Europa.

4. El propsito de la Iglesia no es el de luchar en contra del mundo.


Con demasiada frecuencia los creyentes bblicos son vctimas de este error. Aunque hay ocasiones especiales en las que las iglesias locales deben adoptar una posicin y denunciar la inmoralidad y el pecado, la tarea de la Iglesia no es la de usar todas sus energas y sus recursos en luchar en contra del comunismo y el alcoholismo.

5. El propsito de la Iglesia no es el de imitar al mundo.

Se ha hecho la triste observacin de que hoy la Iglesia es tan parecida al mundo, y (a veces) el mundo es tan parecido a la Iglesia, que los ngeles mismos no pueden distinguirlos.

6. El propsito de la Iglesia no es aislarse del mundo.


Este es el error opuesto al de la imitacin. Alrededor de la poca de Constantino surgi un movimiento religioso conocido como monasticismo. La filosofa del monasticismo era que se podan evitar las perversiones del mundo retirndose de la gente de este mundo. Pero la tarea de la Iglesia no es la de pasarse la vida en contemplacin silenciosa.

B. Su propsito considerado desde un punto de vista positivo.


C.I. Scofield, autor de una Biblia Anotada, fue uno de los grandes maestros bblicos de este siglo. Pero muchos no pueden estar de acuerdo con l en cuanto al propsito de la iglesia. Scofield escribe: Se habla mucho acerca de la misin de la Iglesia. La Iglesia que es su cuerpo tiene la misin de edificarse hasta que el cuerpo est completo (Ef. 4:11-16; Col. 2:19), pero a la iglesia visible, como tal, no se le ha encargado ninguna misin. La comisin de evangelizar al mundo es personal, no corporativa. Hasta donde llega la historia de las Escrituras, la obra de evangelizacin fue llevada a cabo por individuos llamados directamente por el Espritu para hacer esa obra. Las iglesias y los individuos contribuyeron a la obra de estos hombres, pero no hay ningn rastro de ninguna responsabilidad corporativa de la Iglesia como tal. (Bible correspondence course, III, p. 431.) Es casi inconcebible leer estas palabras de la pluma de semejante gigante del estudio bblico. Seguramente, Pablo no habra estado de acuerdo con l. La fuerza motriz detrs de sus acciones malvadas antes de su conversin era la destruccin de toda iglesia local (Hch. 8:3). El propsito ardiente despus de su salvacin fue el de establecer iglesias locales (Hch. 14:23). El nico motivo de su segundo viaje misionero fue el establecer esas iglesias (Hch. 15:36, 41; 16:5). Una de sus cargas ms pesadas era el bienestar de esas iglesias locales (2 Co. 11:28). De las trece epstolas neotestamentarias conocidas, nueve estn escritas directamente a iglesias locales y tres a pastores de iglesias locales. En estas epstolas da instruccin detallada acerca de las reuniones de adoracin (1 Co. 11:1-16), la Cena del Seor (1 Co. 11:17-34), los dones (1 Co. 12) y las responsabilidades de los pastores, diconos y ancianos (1 Ti. 3; Tit. 1) de las iglesias locales. A la luz de lo anterior, es muy difcil concluir que Pablo considerase a la Iglesia como una institucin sin programa, plan ni propsito. La verdad es que Cristo literalmente le ha asignado a su Iglesia muchas y variadas responsabilidades y tareas.

1. Ha de amar a Dios.
Pero tengo contra ti, que has dejado tu primer amor (Ap. 2:4). Ha de glorificar a Dios (Ef. 1:5,6, 11, 12, 13; 3:21; 2 Ts. 1:12). Cmo glorificamos a Dios? a. Con nuestra alabanza y oracin (Sal. 50:23; Jn. 14:13; Hch. 13:15). b. Con nuestro fruto (Jn. 15:8). e. Con nuestra ofrenda (Fil. 4:18; Hch. 13:16). d. Con nuestra predicacin y ministerio (1 P. 4:11). e. Con nuestro amor (Ro. 15:5, 6). f. Con nuestro reconocimiento del Hijo de Dios (Fil. 2:911). g. Con nuestra fe en la Palabra de Dios (Ro. 4:20). h. Con nuestro sufrimiento (Jn. 21:18, 19; 1 P. 4:14, 16). i. Con nuestro testimonio (2 Ts. 3:1).

2. Ha de mostrar la gracia de Dios (Ef. 2:7; 3:6, 10; 1 P. 2:9). 3. Ha de evangelizar el mundo (Mt. 28:19, 20; Mr. 16:15; Le. 24:47; Sn. 20:2 1; Hch.:8).
Gordon O. Johnson escribe: Un da el doctor Wilfred Grenfell, misionero mdico en Labrador, fue invitado a una cena en Londres, junto con un grupo de hombres y mujeres britnicos socialmente prominentes. Durante el transcurso de la cena, la mujer que se haba sentado junto a l se volvi y le dijo: Les cierto, doctor Grenfell, que usted es misionero? El doctor Grenfell la mir un momento antes de contestar. Entonces dijo: ,Es cierto, seora, que usted no lo es? (My Church. p. 88.)

4. Ha de bautizar a los creyentes (Mt. 28:19). 5. Ha de instruir a los creyentes (Mt. 28:19; Fil. 4:8,9; 1 Ti. 4:6; 5:17; 2 Ti. 2:2, 24, 25). 6. Ha de edificar a los creyentes (1 Co. 14:26; Ef. 4:11, 12, 16; 1 Ts. 5:11;2P.3:18;Jud.v.20). 7. Ha de disciplinar a los creyentes.
Hay tres tipos de disciplina neotestamentaria. a. La autodisciplina (1 Co. 11:31:2 Co. 7:1; 1 Jn. 3:3). b. La disciplina soberana (Jn. 15:2; Hch. 5:5, 10;1 Co. 11:32; He. 12:9, 10 1 P. 4:17). c. La disciplina eclesistica (Mt. 18:17; Ro. 16:17; 1 Co. 5:1-13; G. 6:1:2 Ts. 3:6, 14; Tit. 3:10, 11; 2 Jn. 1:10). Se tratar la naturaleza de esta disciplina por juicio ms adelante en nuestro estudio.

8. Ha de proveer comunin para los creyentes.


(Hch. 2:42; 1 Co. 1:9; 2 Co. 8:4; 13:14; G. 2:9; Fil. 1:5; 2:1; 1 Jn. 1:3, 6,7).

John MacArthur, hijo, escribe: La palabra nuevo testamentaria para comunin es koinonia. Significa comunin o compaerismo, comunicacin ntima. Dios hizo a los hombres para compaerismo. En Gnesis 2:18, Dios dice: No es bueno que el hombre est solo. El hombre no fue hecho para estar aislado; estar solo no es la voluntad de Dios. La gente fue hecha para el compaerismo. Y la Iglesia, el cuerpo de Cristo, es el eptome del compaerismo: un cuerpo para compaerismo! La Iglesia es compaerismo. La intencin nunca fue que la iglesia fuera slo un edificio un lugar donde las personas solitarias entran, escuchan y salen, siempre solassino un lugar de comunin. Bruce Larson dice: Es probable que el bar de la esquina sea la mejor imitacin que hay de la comunin que Cristo quiere darle a su Iglesia. Es una imitacin que reparte licor en vez de gracia, escape en vez de realidad. Pero es una comunin tolerante, aceptadora e inclusiva. No se escandaliza y es democrtica. Se les puede contar secretos a otros y generalmente no los repiten, ni quieren hacerlo. El bar prospera no porque la mayora de la gente sea alcohlica, sino porque Dios ha puesto en el corazn humano el deseo de conocer y ser conocido, de amar y ser amado; as que muchos buscan una imitacin por el precio de unas cuantas cervezas. Esa necesidad de compaerismo es el genio de la iglesia. (John MacArthur, Jr., Church,The Body of Christ, p. 169.) MacArthur sigue con una discusin de la base, la naturaleza, los peligros y las responsabilidades involucradas en esta bendita comunin. a. La base de la comunin cristiana: la persona de Cristo (1 Jn. 1:3).

b. La naturaleza de la comunin cristiana: compartir (Hch. 2:44-47; 4:32, 34, 35). c. El peligro de perder la comunin cristiana: el pecado (1 Co. 10:16, 21). d. Las responsabilidades de la comunin cristiana:
i. ii. iii. iv. v. vi. vii. viii. ix. x. xi. Confesar nuestras faltas (Stg. 5:16). Reprender el pecado el uno del otro (Ef. 5:11; 1 Ti. 5:20) Perdonarse mutuamente (2 Co. 2:6, 8; Ef. 4:32; Col. 3:13) Llevar las cargas los unos de los otros (G. 6:2) Restaurar el uno al otro con mansedumbre (G. 6:1) Preferir al hermano ms dbil (Ro. 14:13; 15:1). Reconfortar y exhortar el uno al otro (1 Ts.4:18; 5:11). Orar el uno por el otro (Stg. 5:16) Edificar el uno al otro (Ro. 14:19; He. 10:24). Amonestar el uno al otro (Ro. 15:14; Col. 3:16) Ha de cuidar a los suyos en el momento de necesidad (2 Co. 8,9; 1 Ti. 5:1-16; Stg. 1:27). Ha de provocar los celos de Israel. Robert L. Saucy escribe: La extensin de las bendiciones de la salvacin a los que no eran parte de Israel durante la edad de la Iglesia, cuando Israel est legalmente cegado, es un designio de Dios para efectuar la salvacin final de Israel y el cumplimiento de las promesas de su pacto, Esto a su vez traer la plena bendicin mesinica sobre todas las naciones (Ro. 11:11-15). El apstol explica esta intencin de Dios cuando dice de Israel: Han trope- zado los de Israel para que cayesen? En ninguna manera; pero por su transgresin vino la salvacin a los gentiles, para provocarles celos (v.11, cp. 10:10). El apstol magnifico su ministerio como apstol de los gentiles segn su testimonio, por si en alguna manera pueda provocar pueda provocar a celos a los de mi sangre, y hacer salvo a alguno de ellos.(11:13,14). Al injertar a los gentiles en la raz de la bendicin abrahmica que inicialmente le perteneca a Israel, Dios tiene el propsito de provocar los celos de Israel a travs de la iglesia para que desee volver al lugar de bendicin por medio del arrepentimiento y reconocimiento de Cristo como su verdadero Mesas. (The Church in Gods Program, p. 89.) Ha de preparar gobernadores para el reino milenario (Ro8:17, 2 Ti. 2:12). Ha de servir como una fuerza de moderacin y luz en este mundo presente (Mt.5:13-16; 2 Ts. 2:6,7; cp. Gn.18:22,23: 19:12-25) Ha de promover todo lo bueno (G. 6:10). Henry Thiessen escribe: Aunque el creyente ha de separarse de toda alianza mundanal (2 Co. 6:14-18), sin embargo ah de apoyar todas las causas que traten de promover el bienestar social., econmico, poltico y educativo de la comunidad. Pablo dice: As que, segn tengamos oportunidad, hagamos bien a todos, y mayormente a los de la familia de la fe (G. 6:10). Aqu notamos que tenemos un deber principal hacia nuestros hermanos en la fe, pero tambin tenemos un deber para con el resto del mundo. La prctica de Jess es siempre el mejor ejemplo a seguir. Siempre subordino la ayuda fsica y material a la espiritual. Iba haciendo el bien y sanando a todos los que estaban oprimidos por el diablo, aunque nunca perdi de vista su misin principal (Hch. 10:38-43). Debemos dedicarnos al servicio social bajo el mismo principio por el cual un hombre levanta los clavos puntiagudos que se encuentra en la calle camino al trabajo. Una cosa es que dedique todo su tiempo a quitar los clavos de las calles, y otra que quite todos los clavos que pueda sin interferir con su tarea principal. Es decir, la obra de reforma debe estar definitivamente subordinada a la obra de evangelizacin lo mismo se aplica en el caso de la filantropa. El nuevo cristiano debe hacer que toda su benevolencia de testimonio de Cristo. Es cierto que Jess dio de comer a cinco mil como un acto humanitario, pero tambin es cierto que lo hizo principalmente como testimonio de su propio poder y deidad. Evidentemente asisti a comidas y cenas para poder testificar la verdad. Parece que sano al hombre que haba nacido ciego para ganar su alma (Jn.9:35-38). En otras palabras, el cristiano debe hacer que todas sus buenas obras testifiquen de Cristo. (Lectures in Systematic Theology, p. 436.)

xii. xiii. xiv.

En resumen, se puede decir que la tarea de la iglesia local es hacer que la mayor cantidad de personas se parezca a Jess todo cuanto se pueda en el menor tiempo posible. Dios padre ama tanto a su Hijo que desea poblar todo el universo por toda la eternidad con individuos que se parezcan a Jesucristo (1 Jn. 3:2). Pero desea empezar la obra en pecadores arrepentidos aqu y ahora.

VI. El Fundamento de la Iglesia


De todas las declaraciones registradas de nuestro seor mientras estuvo en la tierra, tal vez las dos peor interpretadas, mal entendidas y calumniadas son las de Mateo 16:18,19: Y yo tambin te digo, que tu eres Pedro, y sobre esta roca edificare mi iglesia; y las puertas del Hades no prevalecern contra ella. Y a ti te dar las llaves de los cielos; y todo lo que desatares en la tierra ser desatado en los cielos.

A. Significa realmente que Jess predijo que su iglesia se edificara sobre un hombre, y que ese hombre era Simn Pedro?
Estaba Cristo edificando su iglesia sobre Pedro y pensando en convertirlo el primer papa? Hemos de contestar categricamente que no.

1. 2. 3. 4. 5. 6.

Porque Cristo les dio a los dems apstoles posteriormente las mismas responsabilidades que le dio a Pedro por aqu. (Cp. Mt. 16:19 con Jn. 20:22,23.) Porque el Nuevo Testamento presenta claramente a Cristo y solo a Cristo como el fundamento de su Iglesia. (Vanse Hch.4:11,12;1 Co. 3:11;1 P. 2:4-8) Porque el Nuevo Testamento presenta claramente a Cristo y solo a Cristo como la Cabeza de su Iglesia. (Vanse Ef. 1:20-23; 5:23; Col. 1:18; 2; 18, 19.) Por el idioma griego. Hay un juego de palabras en esta afirmacin. Jess dijo:<<Tu eres Pedro [petros, una piedra pequea], y sobre esta roca [petra, una roca o peasco colosal] edificare mi iglesia. >> Por el testimonio personal de Pedro. (Vase 1 P.5:1-4.) Porque Jacobo, no Pedro, fue el lder de la iglesia de Jerusaln. (Vase Hch. 15:13,19.)

B.

Entonces, Qu fue lo que hizo Cristo? La respuesta la encontramos en el libro s de Efesios: As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino con ciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios, edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del ngulo de Jesucristo mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor; en quien vosotros tambin sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu (2:19-22). Qu quiso decir con << las puertas del Hades no prevalecern contra ella?>> J. Vernon McGee escribe: << Las puertas del Hades se refieren a las puertas de la muerte. La palabra que se usa aqu es la que se usa para el hades y el seol del Antiguo Testamento, la cual se refiere al mundo oculto y quiere decir muerte>> (Matthew, tomo II, p. 23). acceso a algo que antes estaba cerrado. Aqu Jess predice a Pedro tendra el privilegio de abrir la puerta de la salvacin a varios pueblos. Y as lo hizo despus. 1. 2. 3. Abri la puerta del cristianismo a Israel en Pentecosts (Hch. 2:38-42). Hizo lo mismo por los samaritanos (Hch. 8:14 - 17). Desempe este ministerio con los gentiles en la casa de Cornelio en Cesara (Hch. 10)

C.

D. Cules eran las <<llaves del reino de los cielos >> que Jess le dio a Pedro? Una llave, por supuesto, abre puertas y da

E.

Qu quiso decir Cristo con el atar y desatar en Mateo 16:19? Esta autoridad fue concedida a todos los apstoles e incluso a otros creyentes. (Vanse Mt. 18:18; Jn. 20:22, 23.) W. A. Criswell escribe: En griego, el tiempo del verbo futuro perfecto se usa para expresar la doble nocin de una accin terminada en el pasado, pero cuyos efectos perduran en el presente. "Habiendo sido atado y permaneciendo an atado", y "habiendo sido desatado y permaneciendo an desatado". El significado es: si los discpulos actan en su debida capacidad de administradores estarn actuando de conformidad con los principios y propsitos electivos ordenados de antemano en los cielos. (Expository Notes on Matthew, p. 101.) En otras palabras, todas las acciones del creyente lleno del Espritu, ya sean positivas o negativas en naturaleza, llevarn en s la imponente autoridad del mismo cielo.

VII. La historia, el crecimiento y el carcter de las diferentes iglesias neo-testamentarias.


En 1 Corintios 10:11 Pablo escribe: Y estas cosas les acontecieron como ejemplo, y estn escritas para amonestarnos a nosotros, a quienes han alcanzado los fines de los siglos. Aqu se refiere a acontecimientos del Antiguo Testamento. Pero nosotros podemos, con justificacin bblica, aplicar estas mismas palabras a los acontecimientos registrados para nosotros en el Nuevo Testamento. Los lderes actuales de la Iglesia pueden sacar un gran provecho al examinar los gozos, las tristezas, los pecados y los puntos fuertes de estas primeras iglesias locales. El siguiente es un breve resumen de veintitrs de tales iglesias neotestamentarias.

A. La iglesia de Jerusaln:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. Comenz en pentecosts (Hch. 2:47) con por lo menos 3120 personas (Hch. 2:41). Fue pastoreada por Santiago, el medio hermano de Cristo (Hch. 15:13). Hizo muchas maravillas y seales (Hch. 2:43; 5:12-16). Tena todas las cosas en comn (Hch. 2:44, 45; 4:32-35). Era unnime (Hch. 2:46). Pasaba mucho tiempo en oracin (Hch. 2:42; 3:1; 4:24; 12:5-17). Testificaba cada vez que poda (Hch. 3:12; 4:5; 5:42; 4:33). Irradiaba a Jess (Hch. 4:13; 6:15). Dios mantena su pureza (tena normas) (Hch. 5:1-11; 8:18-24). Creca constantemente (Hch. 2:47; 5:14; 4:4; 12:24). Sufri persecucin (Hch. 4:1-3; 4:21; 5:17-41; 7:54-60; 8:1-3; 12:1-4). Nombraba diconos (Hch. 6:1-7). Practicaba el bautismo y la Cena del Seor (Hch. 2:41, 46). Enviaba misioneros a otros lugares (Hch. 8:5, 14; 11:22; 13:1-3; 15:22). Tuvo una reunin importante acerca de la circ u n c i s i n (Hch. 15). Era guiada por el Espritu (Hch. 2:1-18; 4:31; 13:2-4; 15:28). Predicaba la palabra (Hch. 2:16-36; 3:13-26; 5:42; 6:4; 7:1-53). Contenda por la fe (Hch. 15:1-21). Aparentemente ms adelante transigi con los judaizantes (Hch. 21:18-25).

B. La iglesia de Antioqua de Siria:


1. Fue fundada durante el perodo de persecucin que sigui al martirio de Esteban' (Hch. 11:19). 2. Experiment una gran congregacin de almas (Hch. 11:21). 3. La iglesia de Jerusaln envi a Bernab para que le diera el visto bueno (Hch. 11:22). 4. El se convirti en su primer pastor (Hch. 11:23). 5. Se agregaron muchos a la iglesia en esta poca (Hch. 11:24). 6. Bernab entonces design a Saulo pastor asociado (Hch. 11:25). 7. Los dos trabajaran aqu durante un ao (Hch. 11:26). 8. Fue donde los creyentes fueron llamados cristianos por primera vez (Hch. 11:26). 9. Tomaron una gran ofrenda de amor para los creyentes necesitados de Jerusaln. (Hch. 11:30). 10. Fue la iglesia madre de los primeros dos misioneros cristianos (Pablo y Bernab) (Hch. 13:1-3; 14:26). 11. Despus se convirti en su sede, tanto despus de su primer viaje misionero (Hch. 14:26) como despus del Concilio de Jerusaln (Hch. 15:35). 12. Silas era de esta iglesia (Hch. 15:34). 13. Fue donde Pablo corrigi a Pedro en cuanto a asuntos legalistas (G. 2:11).

C. La iglesia de Antioqua de Pisidia:


1. 2. 3. 4. 5. Fue fundada por Pablo durante su primer viaje misionero (Hch. 13:14). Fue donde predic su primer sermn registrado (Hch. 13:16). Fue formada con los que se convirtieron como resultado de esa reunin (Hch. 13:43). Pablo se apart de los judos (Hch. 13:46). Pablo relata su llamado celestial para que fuera luz a los gentiles (Hch. 13:47).

D. La iglesia de Listra:
1. 2. 3. 4. 5. Fue organizada durante el primer viaje misionero de Pablo (Hch. 14:6). Fue donde san al hombre cojo (Hch. 14:10). Esto hizo que casi fuera adorado (Hch. 14:11). Pablo fue apedreado (Hch. 14:19; 2 Ti. 3:11). Fue donde Pablo recogi a Timoteo durante su segundo viaje misionero (Hch. 16:1-3).

E. La iglesia de Derbe: (Hch. 14:21, 22). F. La iglesia de Iconio:


1. Pablo llev a muchos a Cristo aqu durante su primer viaje (Hch. 14:2). 2. Tambin hizo grandes seales y maravillas (Hch. 14:3). 3. Fue echado por judos incrdulos (Hch. 14:5).

G. La iglesia de Filipos:
1. 2. 3. 4.

Pablo organiz una iglesia en el hogar de una mujer convertida llamada Lidia (Hch.. 16:15,40). Una muchacha poseda por demonios fue la prxima persona convertida (Hch. 16:18). A ella le sigui el carcelero de Filipos (Hch. 16:33). Pablo despus escribi una carta a esta iglesia (Fil. 1:1).

5. Timoteo ministr a esta iglesia (Fil. 2:19). 6. Haba enviado a Epafrodito para que ministrase a Pablo mientras el apstol estaba encarcelado (Fil. 2:25). 7. Estaba en peligro de volverse legalista (Fil. 3:1-3). 8. Pablo escribe y le pide al compaero fiel que ayude a dos mujeres de la iglesia, llamadas Evodia y Sntique, que

estaban pelendose (Fil. 4:1-3).


9. Ayud a suplir las necesidades materiales de Pablo (Fil. 4:15, 18).

H. La iglesia de Tesalnica:
1. Fue fundada durante el segundo viaje misionero de Pablo (Hch. 17:1). 2. Fue testigo de una gran cosecha de almas (Hch. 17:4). 3. Pablo fue acusado de trastornar el mundo entero (Hch. 17:6). 4. A pesar de su celo, no eran buenos estudiosos de la Biblia (Hch. 17:3). 5. Ms adelante, Pablo escribi dos cartas a esta iglesia (1 Ts. 1:1;2Ts. 1:1). 6. Los creyentes tenan fama de ser buenos testigos (1 Ts. 1:8). 7. Fueron perseguidos por los judos incrdulos por su fe (1 Ts. 2:14). 8. Timoteo ministr a esta iglesia (1 Ts. 3:1, 2). 9. Tena algunos miembros perezosos (2 Ts. 3:10). 10. Tena algunos miembros entrometidos (2 Ts. 3:11). 11. Tena algunos miembros desobedientes (2 Ts. 3:14, 15).

I. La iglesia de Berea:
Esta iglesia fue alabada por su conocimiento de la Palabra de Dios y por su amor a ella (Hch. 17:11).

J. La iglesia de Atenas:
No se sabe a ciencia cierta si se estableci una asamblea local despus del sermn de Pablo en el Arepago, pero si fue s, es probable que un convertido llamado Dionisio haya sido el lder (Hch. 17:34).

K. La iglesia de Corinto:
1. Fue fundada durante el segundo viaje misionero de Pablo (Hch. 18:1). 2. Aquila y Priscila ayudaron (Hch. 18:2). 3. El principal de la sinagoga juda, un hombre llamado Crispo, fue una de las primeras personas convertidas por el ministerio de Pablo (Hch. 18:8). 4. Su sucesor, Sstenes, evidentemente tambin se convirti ms adelante (cp. Hch. 18:17 con 1 Co. 1:1). 5. Pablo se qued dieciocho meses (Mcli. 18:11). 6. Pablo escribi varias cartas a esta iglesia (1 Co. 5:9; 2 Co. 10:9, 10), dos de las cuales estn incluidas en el canon neotestamentario (1 Co. 1:2; 2 Co. 1:1). 7. Experiment una confusin casi total en asuntos relacionados con: a. El bautismo (1 Co. 1:12). b. La sabidura terrenal (1 Co. 1:26). c. La carnalidad y las contiendas (1 Co. 3:1- 3). d. El juzgar a otros injustamente (1 Co. 4:5). e. La inmoralidad (1 Co. 5:1). f. Someter a otros creyentes a la justicia secular (1 Co. 6:1-4). g. El matrimonio (1 Co. 7:1). h. La libertad cristiana (1 Co, 89). i. La mesa del Seor (1 Co. 11:17-34). j. Los dones espirituales (1 Co. 1214). k. La doctrina de la resurreccin (1 Co. 15). l. El diezmo (1 Co. 16). 8. Ms adelante fue pastoreada por Apolo (1 Co, 3:6).

L. La iglesia de feso:
1. 2. 3. Fue fundada durante el segundo viaje misionero de Pablo (Hch. 18:19). Pudo haber sido pastoreada por Apolos, Timoteo y el apstol Juan. Pablo hizo muchos milagros all y vio mucho fruto (Hch. 19:11-41). a. Se quemaron libros malvados. b. Se desafi a la falsa diosa Diana. Pablo fue testificando de puerta en puerta (Hch. 20:17-21). Fue la nica iglesia cristiana que recibi cartas de dos escritores neotestamentarios. Pablo le escribi Efesios (Ef. 1:1), y el apstol Juan ms adelante le dirigira una porcin de Apocalipsis (Ap. 2:1-7). Segn la carta de Juan, esta iglesia: a. Trabajaba mucho y tena paciencia.

4. 5.

b. c. d. e. f.

Tena altas normas. Sufra por Cristo. Haba dejado su primer amor. Necesitaba recordar, arrepentirse y volver a Cristo para que no se le quitase el candelero. Odiaba las obras de los nicolatas.

M. La iglesia de Troas:
Fue aqu que Pablo resucit a Eutico, un creyente que se haba dormido durante el sermn de Pablo y se haba cado del tercer piso del edificio (Hch. 20:7-12).

N. La iglesia de Roma:
1. 2. 3. 4. Se desconoce el origen y el fundador de esta iglesia. Priscila y Aquila trabajaron all y en su hogar se reuna una iglesia local (Ro. 16:3-5). Tena un testimonio resonante en todo el mundo (Ro. 1:8). Pablo menciona a ms amigos personales aqu que en cualquier otro libro neotestamentario escrito por l. Se pueden contar los nombres de unos veintisis individuos en Romanos 16. Pablo organiz varias iglesias locales en Galicia durante su primer viaje. Aparentemente haba sido vctima de los judaizantes legalistas que continuamente importunaran el evangelio de la gracia de Pablo (G. 1:6-9). La epstola neotestamentaria a los Glatas fue escrita a estas iglesias (G. 3:1). Fue fundada por Epafras durante el tercer viaje de Pablo (Col. 1:2; 1:7; 4:12, 13). Filemn y Onsimo asistan a esta iglesia (Col. 4:9; Flm. 1:1, 2). Pablo mand que la epstola a los Colosenses fuera leda a la iglesia de Laodicea, y que la que le escribi a sta fuera leda en la iglesia colosense (Col. 4:16). Estaba llena de creyentes afligidos (1 P. 1:6). Parte de esta afliccin se deba al pecado (1 P. 4:15-17).

O. La iglesia de Galacia:
1. 2. 3. 1. 2. 3.

P. La iglesia de Colosas:

Q. La iglesia en Babilonia (1 P. 5:13):


1. 2.

R. La iglesia de Esmirna (Ap. 2:8-1 1):


1. 2. 3. Haba sufrido mucho por Cristo. Haba sido blasfemada por los de la sinagoga de Satans. Satans haba echado en la crcel a algunos de ellos.

S. La iglesia de Prgamo (Ap. 2:12-17):


1. 2. 3. 4. 1. 2. 1. 2. 1. 2. Estaba ubicada en el corazn mismo de la adoracin satnica. Haba permanecido fiel a Cristo a pesar del martirio. Sin embargo, los miembros toleraban a algunos en la iglesia que eran culpables de pecados sexuales. Tambin toleraban a algunos que mantenan la doctrina de los nicolatas. Haba hecho muchas buenas obras. Pero haba permitido que una profetiza falsa llamada Jezabel enseara que el pecado sexual no era un asunto serio. Tena fama, pero estaba muerta. Deba fortalecer lo poco bueno que quedaba. No era fuerte, aunque haba obedecido la Palabra de Dios. Haba hecho esto durante la persecucin.

T. La iglesia de Tiatira (Ap. 2:18-29): U. La iglesia de Sardis (Ap. 3:1-6): V. La iglesia de Filadelfia (Ap. 3:7-13): W. La iglesia de Laodicea (Ap. 3:14-20):
1. 2. 3. 4. Era la peor iglesia mencionada en el Nuevo Testamento. Los creyentes no eran ni fros ni calientes. Se jactaban de su riqueza, diciendo que no tenan necesidad de nada, pero en realidad eran desventurados, miserables, pobres, ciegos y desnudos. Dios les amonest para que se arrepintiesen completamente y le permitiesen volver a entrar y tener comunin con ellos. Clarence Benson ofrece la siguiente evaluacin del crecimiento, el carcter y la organizacin de la iglesia primitiva:

El nmero de creyentes aumentaba diariamente, y poco tiempo despus del da de pentecosts el nmero lleg a cinco mil. Al final del siglo 1, Plinio le dijo al emperador troyano que son tantos los que creen en Cristo que los templos de adoracin pagana estn desiertos. Al final del siglo no haba no menos de cinco millones de seguidores, porque la Iglesia sac imperios de sus bisagras y desvi el flujo de los siglos de su canal. Para el siglo x haba cincuenta millones de miembros, y a pesar de la larga noche del papismo y la frialdad del formalismo subsecuente, a principios del siglo XIX la cristiandad declarada llegaba a doscientos millones. La historia clsica de la Roma antigua se encuentra en la obra Historia de la decadencia y cada del Imperio Romano de Gibbon, escrita en el siglo XVIII por un erudito decididamente antagnico al cristianismo. Pero hasta Gibbon mencion cuatro razones claras por las cuales el cristianismo creci con tanta rapidez en el mundo antiguo:

A. El celo inflexible y el entusiasmo de los cristianos.


Siguieron las enseanzas de Jess al pie de la letra. Se negaron a transigir con religiones paganas o cdigos seculares. Como comenta un historiador posterior: Eran completamente felices, siempre metidos en dificultades.

B. La doctrina cristiana de la vida futura.


Hay ignorancia, inseguridad e insinceridad abiertas acerca de la inmoralidad aun entre los ms brillantes escritores griegos y romanos.

C. El poder milagroso atribuido a la iglesia primitiva.


Y con gran poder los apstoles daban testimonio (Hch. 4:33). Los discpulos hicieron milagros maravillosos para demostrar la verdad de sus declaraciones. Algunos de ellos estn registrados en el Nuevo Testamento, pero hubo muchos ms.

D. La moral pura y austera de los cristianos.


No transigan con las inmoralidades paganas. Abandonaban los pecados cuando se hacan cristianos, vivan vidas ejemplares y exhiban un nivel de virtud desconocido en el mundo antiguo. La forma virtuosa de vivir estaba ms all de la comprensin de los hombres, Haban estado acostumbrados a las religiones de misterio importadas del Oriente, cuyo atractivo dependa de ritos secretos. Pero los antiguos cristianos exhiban lo que el apstol llama el misterio de la piedad. La meta principal del cristiano en esa poca era ser como Cristo en la vida. El carcter de la iglesia local es la suma del carcter de sus miembros. Hoy hay una gran diferencia en el carcter de los diversos miembros de la iglesia promedio: la cizaa y el trigo pueden crecer juntos en cualquier asamblea local, es decir que hay miembros salvos y no salvos. La iglesia apostlica fue quizs la mejor aproximacin a la iglesia verdadera. Los primeros cristianos eran:

1. Unidos (Hch. 2:44; 4:32; Ef. 4:1-7).


Todos los que haban credo estaban juntos, y tenan en comn todas las cosas. La organizacin apostlica era ms que una iglesia cristiana. Era una familia cristiana. Unidos por lazos ms solemnes y sagrados que los vnculos de la sangre, vivan cada da en ayuda mutua, separados del mundo. Los miembros estaban completamente de acuerdo en todos los asuntos de mayor peso de la iglesia, porque todos eran enseados por el mismo Espritu. Eran de un solo parecer acerca de Dios, Cristo, el Espritu Santo, la depravacin del pecado, la necesidad de santidad, la inspiracin de las Escrituras y la importancia de la oracin. Se evidenciaron grandes operaciones del Espritu de Dios como resultado de su unidad.

2. Firmes (Hch. 2:42; Ef. 4: 14-16).


a. Firmes en la doctrina.
Nunca se volvieron de los hechos a las fbulas, nunca adularon a los maestros, nunca vacilaron como las ondas del mar, ni se dejaron llevar de un lado a otro por la desesperacin. Eran firmes en su fe en la Palabra de Dios.

b. Firmes en la comunin.
Si los miembros se hubiesen detenido para criticar, sin duda que habran encontrado defectos en su iglesia, pero sentan que la sociedad de Jerusaln formaba la verdadera Iglesia, as que permanecieron firmes. Eran rpidos en admitir sus propios fracasos, pero lentos para criticar las faltas ajenas.

c. Firmes en las ordenanzas.


Cristo era la esencia de los sermones y el centro de la adoracin. La institucin de la Cena del Seor y del bautismo represent la obra de gracia en el corazn de los primeros creyentes (Ro. 6:3, 4; 1 Co. 11:23- 26).

d. Firmes en la oracin.
Oraban unnimes y recibieron una respuesta tan maravillosa que siguieron constantes en la oracin. La verdadera Iglesia est compuesta de cristianos que oran (Hch. 1:3, 4, 12-14).

3. Caritativos (Hch. 2:45: 4:34, 35; Ef. 4:28-32)


Vendan sus propiedades y sus bienes, y lo repartan a todos segn la necesidad de cada uno. Los miembros daban espontneamente. Su amor por las almas perdidas era tan grande que vendieron sus negocios y sus tierras, poniendo el dinero a los pies de los discpulos. Renunciaron al cuidado de sus posesiones con alegra por el cuidado de las inapreciables almas inmortales. Las personas que participaban de esta manera de compartir

respondieron como resultado de una expresin espontnea de afecto y fe cristiana, no por direccin o fuerza legislada. Su caridad era un testimonio maravilloso del amor de Cristo en sus vidas. Los que los vean podan comentar: Cmo aman los cristianos!

4. Gozosos (Hch. 2:46, 47; Ef. 5:18-21).


Perseveraban unnimes diariamente en el templo con alegra y sencillez de corazn. Era esta sencillez de corazn lo que les daba alegra. No estaban divididos entre Cristo y el mundo, sino que al ser totalmente del Seor, se regocijaban en el Seor. Su comunin con Cristo no estaba nublada por las cosas del tiempo y los sentidos. Todas las cosas estaban llenas de Dios, y como se regocijaban en Dios, estaban llenos de su gozo.

5. Prsperos (Hch. 2:41, 46; 5:14; 6:7; 13:44; 16:5; 18:8).


Nunca hubo una iglesia tan ricamente bendecida como la organizacin apostlica. Creca a pasos agigantados. Durante los primeros dos siglos, la Iglesia corri como reguero de plvora, y de la nada asumi proporciones tan enormes que todo el mundo fue trastornado.

6. Gozaban del favor de Dios.


Los primeros miembros fueron aadidos al Seor (Hch. 5:14) y por el Seor (2:476). Estos miembros eran aadiduras reales. Con frecuencia hoy slo se aaden los nombres de los miembros a las iglesias. Estos nombres aumentan los nmeros, pero no aumentan la fuerza de las iglesias. Estos miembros adulteran las iglesias, las debilitan y las profanan, causndoles dolor y des- honra. Es muy obvio que el diablo aade continuamente a las iglesias personas que no son salvas. Cuando el Seor aade a la iglesia es algo muy diferente. Tales miembros estn unidos, son constantes, caritativos y gozosos; su presencia es la que hace prosperar a las iglesias.

7. Gozaban del favor de los hombres.


Es algo muy notable que a pesar de la oposicin y persecucin de los dirigentes y los gobiernos, la Iglesia primitiva era extremadamente popular, mucho ms que la iglesia promedio de hoy. La sinceridad y el gozo de esos primeros cristianos no podan dejar de impactar a los hombres del mundo que estaban buscando vida y alegra. Estos hombres crean en la realidad de lo que vean, y cuando se dieron cuenta de que los miembros de la iglesia eran unidos, constantes, caritativos, gozosos y sencillamente sinceros, se conmovieron grandemente (EvangeIical Teacher Training Association).

VIII. Los smbolos de la Iglesia.


Hay seis smbolos principales que representan a Cristo y su Iglesia en el Nuevo Testamento son:

A. La cabeza y el cuerpo.
Porque de la manera que en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la misma funcin, as nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos miembros los unos de los otros (Ro. 12:4, 5). No sabis que vuestros cuerpos son miembros de Cristo?... (1 Co. 6:15). Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, as tambin Cristo. Porque por un solo Espritu fuimos todos bautizados en un cuerpo (1 Co. 12:12,13). Vosotros, pues, sois el cuerpo de Cristo, y miembros cada uno en particular (1 Co. 12:27). Un cuerpo, y un Espritu... (Ef. 4:4). Y l es la cabeza del cuerpo que es la iglesia. (Col. 1:18; vanse tambin 1 Co. 10:16, 17; Ef. 1:23; 2:16; 4:12, 16; 5:23; Col. 3:15.) A la luz de estos versculos, la Iglesia, su cuerpo, ha de: 1. Estar sujeta a la cabeza. 2. Experimentar unidad con la cabeza. 3. Trabajar gozosamente para la cabeza. 4. Seguir la direccin de la cabeza.

B. El Esposo y la esposa.
Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo (2 Co. 11:2). Maridos, amad a vuestras mujeres, as como Cristo am a la iglesia, y se entreg a s mismo por ella, para santificarla, habindola purificado en el lavamiento del agua por la palabra, a fin de presentrsela a s mismo, una iglesia gloriosa, que no tuviera mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuera santa y sin mancha. As tambin los maridos deben amar a sus mujeres como a sus mismos cuerpos. El que ama a su mujer, a s mismo se ama. Porque nadie aborreci jams a su propia carne, sino que la sustenta y la cuida, como tambin Cristo a la iglesia, porque somos miembros de su cuerpo, de su carne y de sus huesos. Por esto dejar el hombre a su padre y a su madre, y se unir a su mujer, y los dos sern una sola carne. Grande es este misterio; mas yo digo esto respecto de Cristo y de la iglesia (Ef. 5:25-32).

1. 2. 3. 4. 5.

... Ven ac, yo te mostrar la desposada, la esposa del Cordero (Ap. 21:9; vanse tambin Ef. 5:2; 3:14-21). Por estos versculos aprendemos que el amor de Cristo por su Iglesia es: Incondicional. Ilimitado. Incognoscible. Inmerecido. Inigualable.

C. La Vid y los pmpanos.


Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. Todo pmpano que en m no lleva fruto, lo quitar; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiar, para que lleve ms fruto. Ya vosotros estis limpios por la palabra que os he hablado. Permaneced en m, y yo en vosotros. Como el pmpano no puede llevar fruto por s mismo, si no permanece en la vid, as tampoco vosotros, si no permanecis en m. Yo soy la vid, vosotros los pmpanos; el que permanece en m, y yo en l, ste lleva mucho fruto; porque separados de m nada podis hacer (Jn. 15:1-5). Este hermoso pasaje relata las responsabilidades del pmpano. 1. Ha de permanecer en la vid. 2. Ha de llevar (no producir) fruto de y para la vid. 3. Slo ha de llevar fruto. El pmpano no sirve para nada ms. Su madera no se puede utilizar para muebles, para lea ni para construccin. 4. Ha de llevar mucho fruto. Esto es un vivo contraste con Israel, la vieja vid sin fruto de Dios del Antiguo Testamento (fue. 9:7-15; Sal. 80:8; Is. 5:1-7; Ez, 15:2; Os. 10:1). 5. Ha de dejarse podar.

D. El Pastor y las ovejas.


Yo soy el buen pastor; el buen pastor su vida da por las ovejas (Jo. 10:11). Y el Dios de paz que resucit de los muertos a nuestro Seor Jesucristo, el gran pastor de las ovejas, por la sangre del pacto eterno (Hch. 13:20). Y cuando aparezca el Prncipe de los pastores, vosotros recibiris la corona incorruptible de gloria (1 P. 5:4). Entonces, para su Iglesia, Cristo es el Buen Pastor (por lo que ha hecho en el pasado, es decir, la justificacin; vase Sal. 22); el Gran Pastor (por lo que hace en el presente, es decir, la santificacin; vase Sal. 23); y el Prncipe de los pastores (por lo que va a hacer en el futuro, es decir, la glorificacin; vase Sal. 24).

E. El Sumo Sacerdote y un reino de sacerdotes.


Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio, nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable (1 P. 2:9). Y nos hizo reyes y sacerdotes para Dios, su Padre... (Ap. 1:6). Y nos has hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre la tierra (Ap. 5:10). Bienaventurado y santo el que tiene parte en la primera resurreccin; la segunda muerte no tiene potestad sobre stos, sino que sern sacerdotes de Dios y de Cristo, y reinarn con l mil aos (Ap. 20:6). El sacerdote del Antiguo Testamento haba de ofrecer un sacrificio animal. El sacerdote del Nuevo Testamento tambin ha de ofrecer sacrificios, pero de distinto tipo. Ha de ofrecer: 1. El sacrificio de su cuerpo como ofrenda viva (Ro. 12:1) 2. El sacrificio de alabanza (1 P. 2:5, 9; Hch. 13:15). 3. El sacrificio de hacer el bien (Hch. 13:16). 4. El sacrificio de la ayuda mutua (Hch. 13:16). 5. La piedra angular y las piedras vivientes. As que ya no sois extranjeros ni advenedizos, sino conciudadanos de los santos, y miembros de la familia de Dios, edificados sobre el fundamento de los apstoles y profetas, siendo la principal piedra del nguloJesucristo mismo, en quien todo el edificio, bien coordinado, va creciendo para ser un templo santo en el Seor; en quien vosotros tambin sois juntamente edificados para morada de Dios en el Espritu (Ef. 2:19-22). Acercndoos a l, piedra viva, desechada ciertamente por los hombres, mas para Dios escogida y preciosa, vosotros tambin, como piedras vivas, sed edificados como casa espiritual y sacerdocio santo, para ofrecer sacrificios espirituales aceptables a Dios por medio de Jesucristo (1 P. 2:4, 5). Nota: hay dos palabras griegas traducidas por la misma palabra espaola templo. 1. Naos, que se refiere al lugar santo y al Lugar Santsimo. 2. Hieran, que se refiere a toda la estructura del templo, los atrios externos, los prticos, etc. El templo mencionado en Efesios 2:21 es naos. Mientras estuvo en la tierra, Cristo nunca entr en el naos, que estaba limitado a los sacerdotes levticos nicamente. Sac a los vendedores del templo hieran, no del templo naos. Pero ahora su Iglesia se ha convertido en aquello en lo cual no pudo entrar durante su ministerio terrenal. El doctor Earl Radmacher escribe lo siguiente en cuanto al papel de Cristo como la piedra angular. En Cristo, el judo y el gentil se han unido como la piedra angular por la cual se unen las dos partes del edificio. En Cristo, el edificio tiene coherencia y estabilidad de estructura. En Cristo, el resto del edificio encuentra su armona interna,

unidad, correspondencia y diseo. (77w Nature of the Church, p. 262.)

IX. Las prefiguraciones de la iglesia en el Antiguo Testamento.


La institucin de la Iglesia no fue revelada en el Antiguo Testamento. Pablo as lo declara en Efesios 3:1-12. Sin embargo, hay dos esposas especiales mencionadas en el Antiguo Testamento cuyas vidas se prestan maravillosamente como notables prefiguraciones del advenimiento de la Iglesia neotestamentaria. Estas dos mujeres son Eva y Rebeca.

A. La esposa Eva.
1. 2. 3. Eva procedi del costado de Adn, as como la Iglesia sali del costado de Cristo (Gn. 2:21, 22; cp. Jn. 19:34). Eva se espos con la primera cabeza de la creacin, mientras que la Iglesia se unira a la Cabeza final de la creacin (Gn. 1:28; cp. Ap. 11:15). Eva se convirti en hueso de sus huesos y carne de su carne, y la Iglesia hizo lo mismo con Cristo (Go. 2:23; cp. Ef. 5:30).

B. La esposa Rebeca.
Gnesis 24 es el captulo tipo ms largo de todo el Antiguo Testamento. Los cuatro personajes clave involucrados en este captulo son Abraham, Isaac, el siervo y Rebeca. 1. Abraham manda a su siervo fiel a una tierra lejana para buscar una esposa para su hijo Isaac. Se convierte as en el tipo del Padre que ha hecho lo mismo por su Hijo (Go. 24:4; Mt. 22:2, 3). 2. Isaac, habiendo sido ofrecido en el monte Moriah, est conforme con esperar la llegada de su esposa. Se convierte en el tipo del Hijo que ahora aguarda la llegada de su esposa en el cielo (Go. 24:63; Hch. 10:12-14). 3. El siervo llega a esa lejana tierra con el nico propsito de encontrar all una esposa. Se convierte en una prefiguracin del Espritu Santo. a. Fue enviado por el Padre (Jn. 14:16). b. Vino en pentecosts para tomar una esposa (1 Co. 12:13). c. Glorifica a Cristo como el siervo lo hizo con Isaac (Gn. 24:36; Jo. 16:13, 14). 4. Rebeca, al or hablar de Isaac, acepta ir con el siervo. Se convierte en una prefiguracin de la Iglesia. a. Como la Iglesia y Cristo, amo a su esposo aun antes de verlo (1 P. 1:8). b. Como la Iglesia y Cristo, recibi las arras de las riquezas de Isaac (Gn. 24:53; 2 Co. 1:22; Ef. 1:14). c. Como la Iglesia y Cristo, empieza su largo peregrinaje para encontrarse con su esposo (Gn. 24:59; 1 P. 2:11). d. Como la Iglesia y Cristo, es objeto de las oraciones de su esposo (Gn. 24:63; Ro. 8:34). e. Como la Iglesia y Cristo, es recibida en la casa de su suegro (Go. 24:67; Jn. 14:2).

X. La organizacin de la Iglesia.
Henry Thiessen escribe: Ha habido personas y grupos de creyentes que han enseado que las Escrituras no dan ninguna justificacin para las iglesias organizadas que existen hoy. Se afirma que los creyentes deben reunir- se, observar la Cena del Seor, estudiar la Palabra de Dios y cooperar en el servicio cristiano sin necesidad de nada que se asemeje a una organizacin formal. Pero es obvio que ste es un punto de vista extremo. Hay indicaciones de que muy a principios de nuestra era, la Iglesia en Jerusaln debi haber tenido por lo menos una organizacin general, y hay evidencias definitivas de que poco despus se organizaron iglesias locales. El hecho de que debi haber habido una organizacin sencilla aun en la iglesia de Jerusaln es evidente por varias razones. Los creyentes se adheran a una norinadoctrina1 definida y se reunan para tener comunin espiritual (Hch. 2:42; cp. Ef. 2:20); se unan en oracin (Hch. 2:42; Mt. 18:19, 20); practicaban el bautismo (Hch. 2:41) y observaban la Cena del Seor (Hch. 2:42, 46); mantenan registros de los miembros (Hch. 2:14, 41; 4:4); se reunan para adorar pblicamente (Hch. 2:46); y provean ayuda material para los necesitados entre ellos (Hch. 2:44, 45). Los apstoles eran los ministros de esta iglesia, pero pronto aadieron a los siete hombres de Hechos 6:1-7 para encargarse del ministerio a los pobres. En el da de pentecosts estaban reunidos en el aposento alto (Hch. 1:13; 2:1), dondequiera que haya estado localizado; pero era ms comn que se reuniesen en la casa de un cristiano (Hch. 2:46), aunque para algunos cultos aparentemente todava visitaban el templo (Hch. 2:46, 3:1), como acabamos de ver. Todos estos factores indican los comienzos de una organizacin en la iglesia de Jerusaln.

A. Haba personas encargadas de la iglesia.


Aparte del ejemplo de esta primera iglesia, hay muchas otras indicaciones de que las Escrituras ensean la conveniencia y necesidad de organizar a los grupos locales de creyentes en iglesias. Pablo y Bernab, al volver de Derbe en su primer viaje, constituyeron ancianos en cada iglesia (Hch. 14:23). El original indica que esto se hizo por votacin y no por autoridad apostlica. Pablo definitivamente le pide a Tito que establezca ancianos (Tit. 1:5). Ya hemos visto que la iglesia de Jerusaln nombr diconos para encargarse de las necesidades de los pobres (Hch. 6:1-7). Debe haber habido una manera de averiguar el sentir de la gente, y una regla que estableciera quin poda votar sobre el asunto (Hch. 6:2-6). En la iglesia de Efeso haba ancianos (Hch. 20:17), en la iglesia de Antioqua, profetas y maestros (Hch. 13:1) y en la iglesia de Filipos, obispos y diconos (Fil 1:1)

B. Tenan horarios fijos de reunin.

Se nos informa que los discpulos se reunieron el primer da de la semana, inmediatamente despus de la resurreccin de Jess (Jo. 20:19, 26). En su Primera Epstola a los Corintios, Pablo ordena a los lectores que aparten algo, segn el Seor les hubiera prosperado, el primer da de la semana (1 Co. 16:2). Es decir, en ese da se haba de recoger la ofrenda. En el ltimo viaje de Pablo a Jerusaln, se detiene en Troas y se rene con los discpulos all el primer da de la semana (Hch. 20:7). Y en Apocalipsis Juan nos dice que estaba en el Espritu en el da del Seor (1:10). Ya hemos hecho mencin de la obra de Canright, en la cual prueba que la observancia del domingo se origin con los apstoles. Se debe haber tomado una medida con respecto al da a ser observado, y las transacciones presuponen una organizacin.

C. Regulaban el decoro de la iglesia.


(1 Co. 14:34) y ejercan disciplina en la iglesia. Jess haba dado instrucciones para que en el caso de que un creyente que se negara a acatar la amonestacin privada, la disputa fuera referida a la iglesia para fines de disciplina (Mt. 18:17). Pablo les pide muy decididamente a los corintios que ejerzan la disciplina de la iglesia (1 Co. 5:13). Da instrucciones similares a la iglesia de Roma (Ro. 16:17). En 3 Juan 10 se nos dice que Ditrefes manej la disciplina de la iglesia altivamente. Nuevamente aqu se presupone una organizacin; es necesario marcar las pautas en tales asuntos.

D. Juntaban dinero para la obra del Seor.


Al escribir a la iglesia de Corinto desde Efeso, Pablo dice que ya ha dado rdenes en las iglesias de Galacia, y despus les ordena que contribuyan con la ofrenda para los santos (1 Co. 16:1, 2). Han de dar sistemticamente (el primer da de la semana), proporcionalmente (segn cada uno sea prosperado) y con un propsito (para los santos). En su Segunda Epstola a los Corintios, les anima a dar con liberalidad (2 Co. 8:7-9); 9:6) y alegra (2 Co. 9:7). Alaba a las iglesias macedonias por su gran liberalidad en este sentido (2 Co. 8:1-5), y anima a la iglesia de Corinto a seguir su ejemplo (2 Co. 8:69:5). En su Epstola a los Romanos cuenta acerca de la ofrenda que est llevando a Jerusaln (Ro. 15:25-28). Ante Flix, Pablo se refiere a esta ofrenda que haba llevado a su pas (Hch. 24:17). Es evidente que piensa que esta contribucin es de las iglesias de Galicia y las iglesias de Macedonia. Se da a entender lo mismo cuando Pablo dice que los corintios haban comenzado un ao antes (2 Co. 8:10; 9:2). Lo hicieron como individuos que formaban parte de una iglesia; sin embargo se refiere a ellos como un grupo. En su exhortacin a llevar a cabo su intencin anterior parece haber implcito un esfuerzo organizado (2 Co. 8:11; 9:35).

E. Mandaban cartas de recomendacin a las dems iglesias.


Esto se hizo cuando Apolo sali de Efeso y fue a Corinto (Hch. 18:24-28). Tambin se da a entender en la pregunta sarcstica de Pablo acerca de si hara falta llevar cartas de recomendacin cuando volviera a Corinto (2 Co. 3:1). Es probable que Romanos 16:1,2 sea un ejemplo de ese tipo de carta con respecto a Febe. A medida que creci esta prctica, se debe haber hecho necesario determinar el parecer de la iglesia acerca de quines eran dignos de tales cartas. Tal procedimiento presupone una organizacin. El Concilio de Jerusaln tom una decisin con respecto a las condiciones bajo las cuales se podra admitir a los gentiles a la comunin (Hch. 15:22-29). Esto tambin presupone una organizacin de algn tipo. (Lectures in Systematic Theology, pp. 415-417.)

XI. El gobierno de la iglesia.


Dentro de los confines del cristianismo organizado de hoy hay tres sistemas diferentes de gobierno eclesistico.

A. La forma monrquica, jerrquica.


Tambin se conoce como el sistema episcopal, tomado de la palabra griega episkopos, traducida en el Nuevo Testamento por la palabra espaola obispo (Hch. 20:28; Fil. 1:2; 1 Ti. 3:2; Tit. 1:7; 1 P. 2:25). Las Iglesias Catlica, Episcopal, Metodista y Ortodoxa han adoptado (con diversas modificaciones) esta forma bsica de gobierno eclesistico. Es un gobierno por obispos, ayudados por sacerdotes y diconos. El concepto bsico es que el derecho de consagrar otros obispos y ordenar tanto a sacerdotes como a diconos les pertenece slo a los obispos mismos. Esto provee una sucesin de obispos que gobiernan los dos ministerios subordinados. Este sistema de gobierno surgi durante el segundo siglo d.C. y no se halla en el Nuevo Testamento.

B. La forma federal, representativa.


Se conoce tambin como el sistema presbiteriano, tomado de la palabra griega presbuteros. Esta palabra, que se encuentra sesenta y dos veces (como sustantivo), se traduce por la palabra espaola anciano. La Iglesia Presbiteriana y la Reformada de hoy son las que mejor ilustran este sistema de gobierno. El sistema federal opera de una manera algo similar a la del gobierno estadounidense. Cada iglesia local elige ancianos gobernantes para representarla. Este grupo forma la sesin eclesistica. Generalmente se hace una distincin entre los ancianos que gobiernan pero no ensean, predican ni administran las ordenanzas, y los ancianos (el principal de los cuales es el pastor) que s lo hacen (1 Ti. 5:17). El grupo que le sigue en jerarqua en este sistema es el presbiterio, que incluye a todos los ministros ordenados o ancianos docentes y a un anciano gobernador de cada congregacin local en un distrito dado. Aunque los pastores son elegidos por su propia congregacin, deben ser aprobados por el presbiterio. Encima del presbiterio est el snodo (de una palabra griega que significa compaa), y encima del snodo est la asamblea general, una especie de Tribunal Supremo. Charles Ryrie escribe lo siguiente: Argumentos en apoyo de ese tipo federal incluyen el hecho de que los ancianos fueron nombrados por los apstoles (Hch. 14:23 y Tito 1:5), de que obviamente haba gobernantes sobre las iglesias, adems de los apstoles (Hch. 13:7, 17), de que en materia de disciplina los dirigentes dieron instrucciones de cmo obrar (1 Co. 5:1 y 1 Ti. 5:20) y de que los pasajes de ordenacin implican el sistema federal. (Sntesis de doctrina bblica, Editorial Portavoz, p.166.)

W. L. Lingle sugiere que el concilio de Jerusaln de Hechos 15 ilustra esta forma de gobierno. Escribe: Si la iglesia de Antioqua hubiera sido completamente independiente podra haber resuelto este problema por s misma, y con hombres tales como Pablo y Bernab estaba ms que capacitada para hacerlo. De hecho, la iglesia de Antioqua refiri este asunto a un concilio eclesistico en Jerusaln.... Ntese bien que estaba compuesto por apstoles y ancianos. Se debe haber parecido bastante a un snodo o una asamblea general presbiteriana. Ntese tambin que este concilio compuesto de apstoles y ancianos, despus de deliberaciones completas, resolvi el asunto autoritariamente, y que la iglesia de Antioqua y las dems iglesias aceptaron sus decisiones. (Presbyferians: TheirMinisty and Beliefs, p. 16.)

C. La forma congregacional, democrtica.


Este tipo de gobierno se ve claramente en la Iglesia Bautista, Congregacional, Evanglica Libre, Discpulos de Cristo y Bblica Independiente. Los seguidores de esta forma creen que ningn hombre o grupo de hombres debe ejercer autoridad sobre una asamblea local. Por lo tanto, el gobierno debe estar en manos de los miembros mismos. Se considera que el pastor es el nico anciano en la iglesia. Es llamado y elegido por la congregacin. Los diconos son escogidos para ayudarle a pastorear el rebao. Nuevamente cito a Charles Ryrie: Los argumentos en pro de esta forma de gobierno incluyen muchos pasajes que hablan de las responsabilidades de toda la iglesia, como 1 Corintios 1:10 y Filipenses 1:27, los que parecen responsabilizar a todo el grupo de la iglesia en las ordenanzas, no justamente a los dirigentes(Mt. 28:19-20 y 1 Co. 11:2, 20), la aparente inclusin de toda la iglesia en la eleccin de los dirigentes (Hch. 6:3, 5 y 15:2, 30 y 2 Co. 8:19) y el hecho de que toda la iglesia estaba complicada en el ejercicio de la disciplina (Mt. 18:17, 1 Co. 5 y 2 Ts. 3:l4ss.). Bajo el sistema congregacional el pastor frecuentemente viene considerado como el nico anciano de la iglesia. Esto viene apoyado por el hecho de que las siete iglesias de Apocalipsis 2 y 3, tenan, al parecer, un solo dirigente (llamado ngel, pero refirindose a un dirigente humano) y por el hecho de que en 1 Timoteo 3 la primera parte del pasaje habla del obispo (anciano) mientras que la segunda parte (Vv, 8- 13) menciona a los diconos. Esto parecera indicar que haba solamente un anciano en cada iglesia, aunque haba varios diconos. (Sntesis de doctrina bblica, p. 167.)

XII. Los que estn a cargo de la iglesia.


A. Los tipos de oficios.
1. Obispos
(1 Ti. 3:1-7; vase tambin Tit. 1:5-9). Palabra fiel: Si alguno anhela obispado, buena obra desea (3:1). La palabra griega para obispo es episkopos y se refiere a un supervisor. Por supuesto que aqu Pablo tena en mente el puesto de pastor. Otro nombre que se encuentra en el Nuevo Testamento que puede referir- se a la misma posicin es anciano (presbuteros en el griego). Estos dos trminos, obispo y anciano, con frecuencia se utilizan indistintamente (Hch. 20:17-28; Tit. 1:5-7). El primer trmino (obispo) se refiere a la responsabilidad del oficio, mientras que el segundo trmino (anciano) se refiere a su madurez espiritual.

2. Diconos
(1 Ti. 3:8-12). En ninguna parte del Nuevo Testamento se expone de manera sistemtica la naturaleza y los deberes exactos de este oficio. Es casi seguro que el oficio fue creado para resolver el problema de organizacin de la iglesia primitiva, debido en parte a su rpido crecimiento (Hch. 6:1-8). La palabra griega para dicono is diakonos. (Vanse tambin Ro. 12:7, donde se traduce por servicio, y Fil. 1:1.)

3. Diaconisas
(1 Ti. 3:11). Indica este versculo el oficio de diaconisa? Algunos piensan que s, entre ellos el doctor Homer Kent, del Seminario Teolgico Grace, y el doctor Kenneth Wuest, profesor de griego del Instituto Bblico Moody.

B. Requisitos para los encargados de una iglesia local.


1.
a. b. c.

Obispo (1 Ti. 3:1-7).


Debe ser hombre. Debe estar libre de culpa (ser irreprensible). Debe ser el esposo de una mujer. Pocas declaraciones neo- testamentarias han sido objeto de tanta especulacin como el versculo 2: marido de una sola mujer. Hay dos interpretaciones principales de este versculo. La prohibicin de la poligamia. Segn esta teora, Pablo est diciendo sencillamente que ningn miembro de iglesia que tuviera varias esposas en su hogar era apto para obispo. Sin embargo, este punto de vista presenta serias dificultades. Pablo ya haba prohibido la poligamia aos antes (Ro. 7:1-3; 1 Co. 7:2) El gobierno romano haba proscrito la poligamia para esta poca. No hay evidencia de que la iglesia primitiva hubiera tenido este problema. El trmino dice literalmente un hombre de una mujer, se encuentra nuevamente en 5:9 (al revs), donde habla de una viuda como mujer de un hombre. La prohibicin del divorcio. Segn esta teora, un hombre

que se divorcia y se vuelve a casar no puede ocupar el oficio del pastorado, sean cuales fueren las circunstancias del divorcio. d. Debe estar atento (ser prudente) e. Debe ser sobrio (serio). f. Debe mostrar una buena conducta (ser decoroso). Esto se reflejara en sus sermones, su ropa y su estilo de vida. g. Debe ser hospedador (amar a los desconocidos). h. Debe ser apto para ensear (con capacidad y amor por la enseanza; vase Ef.4:11). i. No debe ser dado al vino. j. No debe ser pendenciero (belicoso). k. No debe codiciar el dinero l. Debe ser paciente (razonable, amable). m. Debe ser apacible (no contencioso). n. No debe ser avaro (codiciar algo ajeno). o. Debe gobernar bien su propia casa. p. No debe ser nefito (recin convertido). q. Debe tener buen testimonio de los de afuera (un buen testimonio pblico en su comunidad inmediata).

2.
a. b. c. d. e. f. g.

Dicono (1 Ti. 3:8-13).


Debe ser honesto (tenido en alta estima). No deben tener doblez (presentar dos caras, contar chismes). No debe ser dado al vino. No debe ser codicioso. Debe guardar el misterio de la fe (conocer, explicar y defender las grandes verdades teolgicas de la Debe ser probado (su testimonio dentro de la iglesia debe ser bueno). Debe ser irreprensible (su testimonio fuera de la iglesia debe ser bueno).

Biblia).

Las responsabilidades de estas personas. En Filipenses 1:1, Pablo escribe a todos los santos en Cristo Jess que estn en Filipos, con los obispos y diconos. Tres autores bien conocidos escriben acerca de estas personas y sus deberes. El primero es el doctor John Walvoord: La mencin de obispos y diconos indica el avanzado estado de organizacin de la iglesia en Filipos, compuesta ahora de creyentes maduros y dotados, de los que haban surgido guas reconocidos. Como seala A. R. Fausset Esta es la primera carta de Pablo donde se mencionan obispos y diconos, y la nica en donde se les saluda por separado. Naturalmente, muy pronto en Hechos captulo 6, hubo hombres designados en la iglesia para servir de una manera similar a los diconos. Aunque no se les llama diconos, la importancia que recibe esta designacin de hombres para un servicio especial en los Hechos parece reconocer SU significado. Los ancianos fueron designados en cada iglesia en fecha tan temprana como Hechos 14:23, y son mencionados en Hechos 11:30; 23:27-28; y 1 Tesalonicenses 5:12-13. (Filipenses: Triunfo en Cristo, Editorial Portavoz, p. 24). El estudioso del griego Kenneth Wuest escribe: La palabra obispo es la traduccin de una palabra griega utilizada en los quehaceres seculares de un supervisor en cualquier capacidad, por ejemplo, el encargado de la reparacin de un templo o un oficial en el ejrcito. La palabra en s significa mirar. Pablo la utiliza como otro nombre para referirse a un anciano, siendo ste el ttulo del oficio en cuanto a los estatutos de la iglesia, y aqul el ttulo que indicaba la responsabilidad y actividad del oficio, la de vigilar el bienestar de la iglesia local. Une los dos nombres para designar a una sola persona en Hechos 20:17, 28. La palabra dicono es la ortografa espaola de una palabra griega que se utilizaba como trmino general para designar a un siervo. Inclua tanto a esclavos como a siervos empleados. Representaba a un siervo, no en relacin con su amo, sino en su actividad. La misma palabra se traduce como servidor en 1 Corintios 3:5, y ministro en 2 Corintios 3:6 y Efesios 3:7. Aqu se refiere a una clase especfica de encargados en la iglesia apostlica. Se nos da el origen del oficio en Hechos 6. (Word Studies in Philippians, p. 28.) Como nota final aqu, consideremos los comentarios de Dwight Pentecost: La palabra dicono viene de una palabra compuesta griega que significa levantar el polvo. Presenta la imagen de alguien que se mueve tan rpidamente por los senderos polvorientos de las aldeas de Palestina para cumplir con su deber que los pies levantan el polvo al andar. Los diconos tenan tanto que hacer que no podan entretenerse ni demorarse. Iban haciendo su ministerio con tanta diligencia que levantaban el polvo; por lo tanto, los apartados para este ministerio eran los que levantan el polvo o diconos. (The Joy of Living, p. 114.) De estos dos oficios, el ms importante es el de obispo (pastor). En general, se puede decir que sus responsabilidades son las siguientes: 1. Ha de administrar las ordenanzas (Mt. 28:19, 20). 2. Ha de ser un hombre de oracin (1 Ti. 4:1, 6). 3. Ha de amonestar a su rebao (1 Ti. 4:1, 6). 4. Ha de estudiar la Palabra (2 Ti. 2:15) 5. Ha de predicarla Palabra (2 Ti. 4:2; Hch. 6:2-4). 6. Ha de exhortar y reprender (1 Ts. 5:12; Tit. 2:15). 7. Ha de vigilar las almas.

8. 9.

a. La propia (Hch. 20:28; Col. 4:17; 1 Ti. 4:16; 6:11). b. Las de otros (Hch. 20:28-3 1; Hch. 13:17). Ha de apacentar y conducir su rebao (Hch. 20:28; 1 P. 5:2). Ha de ser un ejemplo para todos (1 Co. 11:1; 4:16; Fil. 3:17; 2 Ts. 3:9; 1 Ti. 4:12; Hch. 13:7; 1 P. 5:3). John MacArthur, hijo, escribe acerca de la cudruple perspectiva de Pablo sobre las prioridades pastorales en Hechos 20:19-22: a. Una perspectiva correcta en cuanto a Dios: Sirviendo al Seor con toda humildad, y con muchas lgrimas, y pruebas que me han venido por las asechanzas de los judos. b. Una perspectiva correcta en cuanto a la iglesia. Y cmo nada que fuese til he rehuido de anunciaros y ensearos, pblicamente. c. Una perspectiva correcta en cuanto a los perdidos. Y por las casas, testificando a judos y a gentiles acerca del arrepentimiento para con Dios, y de la fe en nuestro Seor Jesucristo. d. Una perspectiva correcta en cuanto a s mismo. Ahora, he aqu, ligado yo en espritu, voy a Jerusaln, sin saber lo que all me ha de acontecer. (Leadership, Gods Priority for the Church, p. 15.) MacArthur despus agrega cinco prioridades ms a esta lista, segn vemos en Hechos 20:28-35:

10. Mantener una buena relacin con Dios. Por tanto, mirad por vosotros. 11. Apacentar y conducir el rebao de Dios. Y por todo el rebao en que el Espritu Santo os ha puesto por obispos, para apacentar la iglesia del Seor, la cual l gan por su propia sangre. 12. Amonestar y vigilar proteger el rebao (de falsos maestros y otros emisarios de Satans): Porque yo s que despus de mi partida entrarn en medio de vosotros lobos rapaces, que no perdonarn al rebao. Y de vosotros mismos se levantarn hombres que hablen cosas perversas para arrastrar tras s a los discpulos. Por tanto, velad, acordndoos que por tres aos, de noche y de da, no he cesado de amonestar con lgrimas a cada uno. 13. Orar y estudiar. Y ahora, hermanos, os encomiendo a Dios, y a la palabra de su gracia, que tiene poder para sobreedificaros y daros herencia con todos los santificados. 14. Estar libre de intereses propios. Ni plata ni oro ni vestido de nadie he codiciado. Antes vosotros sabis que para lo que me ha sido necesario a m y a los que estn conmigo, estas manos me han servido. En todo, os he enseado que, trabajando as, se debe ayudar a los necesitados, y recordar las palabras del Seor Jess, que dijo: Ms bienaventurado es dar que recibir. (Ibii, p. 41.) Antes de dejar esta seccin, qu podemos decir de las responsabilidades de las mujeres en una iglesia local? Vuelvo a citar a MacArthur: En Romanos 16:1, se hace referencia a una mujer, Febe, como diakonon, indicando as que tanto hombres como mujeres pueden servir en este oficio. Las Escrituras tienen mucho que decir en cuanto al papel de la mujer en la iglesia. Inmediatamente despus de la ascensin de Cristo, las mujeres se reunieron con los apstoles y discpulos en el aposento alto de Jerusaln. En los comienzos de la iglesia primitiva, las mujeres eran una parte vital (Hch. 5:14). Uno de los primeros creyentes, Mara, la madre de Juan Marcos, don su casa como lugar de reunin para los creyentes de Jerusaln. Lidia hizo lo mismo en Filipos (Hch. 16:14, 15). En el ltimo captulo de Romanos, ocho mujeres son nombradas entre las veintisis personas que Pablo distingue por su servicio significativo para Cristo. Las hijas de Felipe fueron utilizadas por Dios para profetizar (Hch. 21:8, 9). Aquila y Priscila fueron utilizados para instruir a Apolos (Hch. 18:24-26). Aparte del precedente histrico, las Escrituras dan claras indicaciones para el ministerio de las mujeres: las mujeres tienen un lugar vital en el evangelismo. Salmo 68:11: El Seor daba palabra; haba grande multitud de las que llevaban buenas nuevas. Tal vez Pablo les haya dado el cumplido mximo a las mujeres cuando dijo: ... La mujer es la gloria del varn (1 Co, 11:7). Aparte de estas reas positivas del ministerio para las mujeres, las Escrituras indican algunas reas en las cuales las mujeres NO han de servir: 1 Timoteo 2:11, 12 es la declaracin ms importante en el rea de los roles de liderazgo en la iglesia. Junto con 1 Corintios 14:33-35 indica un principio espiritual universal: que el orden divino para las mujeres es la subordinacin (no inferioridad) a los hombres. Este principio se basa en el hecho de que la mujer fue creada despus (1 Ti. 2:13) y fue la primera en pecar (1 Ti. 2:14). Ya que el nfasis en ambos pasajes parece aplicarse ms fcilmente a la adoracin pblica, las mujeres no han de estar en posiciones de autoridad sobre los hombres. En ninguna parte del Nuevo Testamento se manda a una mujer a servir como anciana. De hecho, es obvio que 1 Timoteo 3:1-7 y Tito 1:5- 9, que mencionan las cualificaciones para los ancianos, slo pueden referirse a un hombre. En principio, 1 Timoteo 2:12 puede parecer negativo y hostil hacia las mujeres, pero las palabras de hecho ... expresan un sentimiento de simpata y comprensin bsica. Significan: que una mujer no entre en una esfera de actividad para la cual no es apta por su misma creacin (Wm. Hendriksen, 1 & 2 Timor/ay & Titus, p. 108). El dar a las mujeres responsabilidades destinadas a los hombres hace mal uso de su llamamiento divino y aliena sus reas de mayor ministerio. (Leadership, pp. 38-40.) Es til citar aqu a Charles Ryrie: Muchas veces ocurre tanto en el campo domstico como exterior que sencillamente no hay hombres para hacer la obra. En tales instancias este escritor cree que debemos recordar que Pablo no slo mand que las cosas se hiciesen decentemente y con orden, sino tambin que se hiciesen. En tales casos, entonces, es mejor que la oba sea hecha por mujeres capaces, aunque no sea lo ideal, en lugar de que no se haga nada. Sin embargo, se les debe advertir a las mujeres no continuar en dicha obra despus de que haya hombres entrenados disponibles para hacerla.... Es absolutamente esencial conocer el patrn bblico. La nica forma prctica de servir a la situacin actual es de apuntar nuestros esfuerzos hacia lo ideal. (T7te Role of Women in the Church, pp. 80, 81.)

XIII. Las ordenanzas de la iglesia.


El significado de una ordenanza: una ordenanza es un rito simblico externo y visible ordenado por la Biblia para que sea practicado por la iglesia y que expone una verdad central de la fe cristiana. Es una conmemoracin o recuerdo de algn acontecimiento histrico precioso de gran significado. La diferencia entre una ordenanza y un sacramento: Un sacramento es algo presentado a los sentidos, que tiene el poder, por institucin divina, no slo de significar, sino tambin de transmitir la gracia eficazmente (definicin del Concilio Catlico Romano de Trento en 1551). Un ordenanza difiere entonces de un sacramento en que se lleva a cabo no para obtener gracia, sino porque el que la observa ya ha obtenido esa gracia. El nmero de ordenanzas: la Iglesia Catlica Apostlica Romana ensea que hay siete sacramentos. Estos son: ordenacin (o sacerdocio), confirmacin, matrimonio, extrema uncin, penitencia, bautismo, y eucarista (comunin). De estos siete, el Nuevo Testamento slo menciona dos, y como ya hemos visto los considera como ordenanzas conmemorativas y no como sacramentos. Estas dos son la Cena del Seor y el bautismo.

A. La Cena del Seor.


1. Los pasajes bblicos que describen la Cena del Seor.
Mateo 26:26-30; Marcos 14:22-26; Lucas 22:17-20; 1 Corintios 11:23-34. No se mencionan los detalles de la cena en el Evangelio de Juan. Sin embargo, algunos piensan que Jess la tena presente en Juan 6:51, 53- 56.

2. Los nombres de la Cena del Seor.


a. b. c. d. e. Eucharist (la palabra griega para accin de gracias). Tomada de 1 Corintios 11:24. Eulogia (la palabra griega para bendicin). Tomada de 1 Corintios 10:16: la copa de bendicin. Phosphora (la palabra griega para ofrenda). Este nombre se lleg a utilizar porque se daban regalos u ofrendas para los pobres durante la celebracin de la cena. Comunin. Este nombre se deriva de 1 Corintios 10:16: la comunin de la sangre de Cristo. El partimiento del pan. Esta expresin se encuentra en Hechos 2:42 y algunos piensan que se refiere a la Cena del Seor.

3. Diferentes puntos de vista respecto a la Cena del Seor.


a. Transubstanciacin: la doctrina catlica que ensea que el pan y el vino se convierten en el cuerpo y la sangre de Cristo cuando son consagrados por el sacerdote durante la misa, aunque todava tengan el mismo aspecto y el mismo gusto. Es as que el participante literalmente come la carne de Cristo y toma su sangre. No hace falta decir que esto no tiene apoyo bblico. De hecho, est totalmente refutado por el libro de Hebreos (7:24-27; 9:12, 24, 25, 28; 10:11, 12). Consubstanciacin: la doctrina luterana que ensea que aunque el pan y el vino no cambian, la presencia del cuerpo de Cristo de todos modos est en, con y bajo ambos elementos. Aunque este error no es tan grave como el anterior, tampoco tiene ningn apoyo bblico. Conmemoracin: la doctrina que ensea que el pan y el vino son slo smbolos que recuerdan y ayudan al creyente a observar tanto la Primera como la Segunda Venida de nuestro Seor. Esta prctica es tanto bblica como razonable (1 Co. 11:24-26).

b.

c.

4. El tipo de la Cena del Seor en el Antiguo Testamento.


Hay un tipo hermoso en el Cordero de la Pascua, cuya sangre salv a los israelitas de la plaga de la muerte en Egipto antes del xodo. Pues yo pasar aquella noche por la tierra de Egipto, y herir a todo primognito en la tierra de Egipto, as de los hombres como de las bestias; y ejecutar mis juicios en todos los dioses de Egipto. Yo Jehov. Y la sangre os ser por seal en las casas donde vosotros estis; y ver la sangre y pasar de vosotros, y no habr en vosotros plaga de mortandad cuando hiera la tierra de Egipto (Ex. 12:12, 13). Y Moiss convoc a todos los ancianos de Israel, y les dijo: Sacad y tomaos corderos por vuestras familias, y sacrificad la pascua. Y tomad un manojo de hisopo, y mojadlo en la sangre que estar en un lebrillo, y untad el dintel y los dos postes con la sangre que estar en el lebrillo; y ninguno de vosotros saiga de su casa hasta la maana (Ex. 12:21, 22). Y cuando os dijeren vuestros hijos: Qu es este rito vuestro?, vosotros responderis: Es la vctima de la pascua de Jehov, el cual pas por encima de las casas de los hijos de Israel en Egipto, cuando hiri a los egipcios, y libr nuestras casas. Entonces el pueblo se inclin y ador (Ex. 12:26, 27). En el Nuevo Testamento Pablo conecta el Cordero de la Pascua con la Mesa del Seor. Ntese: Limpiaos, pues, de la vieja levadura, para que seis nueva masa, sin levadura como sois; porque nuestra pascua, que es Cristo, ya fue sacrificada por nosotros. As que celebremos la fiesta, no con la vieja levadura, ni con la levadura de malicia y de maldad, sino con panes sin levadura, de sinceridad y de verdad (1 Co. 5:7, 8).

5. El propsito de la Cena del Seor.


La mesa del Seor involucra una visin de tres vertientes.

a. b. c.

Hemos de mirar al pasado. As, pues, todas las veces que comiereis este pan, y bebiereis esta copa, la muerte del Seor anunciis hasta que l venga (1 Co. 11:26). Hemos de mirar a nuestro interior, Por tanto, prubese cada uno a s mismo, y coma as del pan, y beba de la copa (1 Co.11:28). Hemos de mirar hacia el futuro. ... Hasta que l venga> (1 Co. 11:26). Por lo tanto, la Cena del Seor es histrica, personal y proftica. Habla de la cruz, la conciencia y la corona.

6. Los participantes de la Cena del Seor.


Qu grupo est invitado a esta mesa? La Cena del Seor s slo para creyentes, pero incluye a todos los creyentes. Esto parece ser as, ya sean miembros de una iglesia local dada o no.

7. Las condiciones previas para la Cena del Seor.


Las personas a quienes se les prohbe participar: los no salvos y los no limpios. El apstol Juan (que asisti a la primera Cena del Seor) ha dado un buen consejo para ayudar a los dos tipos de personas. A los no salvos les ofrece Juan 3:16, y a los no limpios (los cristianos descarriados), les extiende 1 Juan 1:9.

8. El castigo de la Cena del Seor.


Porque el que come y bebe indignamente, sin discernir el cuerpo del Seor, juicio come y bebe para s. Por lo cual hay muchos enfermos y debilitados entre vosotros, y muchos duermen (1 Co. 11:29, 30). Algunas de estas palabras merecen nuestra consideracin. a. Indignamente. La palabra utilizada aqu es un adverbio, no un adjetivo. Pablo no dice si alguien que no es digno participa, sino ms bien si alguien participa de una manera indigna. b. Juicio. La palabra griega es krima. (Vanse Ro. 11:33; 1 P. 4:17 y Ap. 20:4 donde aparece la misma palabra.) Este juicio puede manifestarse de dos formas: a travs de la enfermedad fsica (11:30) y a travs de la muerte fsica: y muchos duermen. La palabra griega para sueo utilizada aqu es koimao y se refiere a la muerte fsica (Jn. 11:11, 12; Hch. 7:60; 1 Co. 15:6, 18, 20, 51). En este culto de Santa Cena los corintios inconstantes y egostas se haban involucrado tanto en la cena que haban llegado a ignorar a los dems santos y al Salvador totalmente. Como resultado algunos (los ricos) se atiborraban de comida y bebida mientras que otros (los pobres) salan de all con hambre. Ocurrieron muchas cosas esa noche trascendental en el aposento alto, pero aqu en 1 Corintios 11:23 Pablo seala la traicin de Judas, que pudo haber sido una referencia para describir lo que los corintios realmente estaban haciendo. Se debera notar que Pablo no ensea aqu (1 Co. 11:22) que no debe haber banquetes de compaerismo en el stano o en el patio de una iglesia. Sin embargo, s parece limitar el culto de la comunin en s al pan y al vino.

9. La frecuencia de la Cena del Seor.


Charles Ryrie escribe: Cuntas veces debera observarse la cena del Seor? Algunas iglesias lo realizan cada tres meses y normalmente la preceden con un servicio de preparacin en algn da de la semana, antes del domingo, que es cuando se va a observar. Otros la practican una vez por mes, en tanto que otros piensan que deben observarlo cada domingo. La verdad es que la Biblia no especifica claramente la frecuencia exacta de celebrar la santa cena, aunque, al parecer, los primeros creyentes lo hacan diariamente, inmediatamente despus de Pentecosts. Esto no significa que lo observasen en cada casa donde se reunan cada ada, sino que se celebraba cada da en algn lugar de la ciudad de Jerusaln (Hch. 2:46). En Troas (Hch. 20:7) se observaba el domingo, pero el texto no dice explcitamente que se hiciera el mismo domingo, aunque tal conclusin sera fcil de aceptar segn el pasaje. Pero, sea la que fuere la frecuencia con que se celebre, sera bueno celebrarla a veces en los servicios de la noche, no slo porque era una cena, sino porque, adems, permitira a quienes no pueden venir por la maana participar de una forma regular. Y ya que es una de las cosas ms importantes que una iglesia puede hacer, habra que conceder siempre amplio margen en la celebracin y no encasilaria y despacharla con prisa. (Sntesis de doctrina bblica, Editorial Portavoz, p. 170.)

B. El Bautismo
Por tanto, Id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo, y del Espritu Santo (Mt. 28:19).

1. El significado de la palabra bautismo.


El doctor Gordon G. Johnson escribe: Qu dicen las autoridades griegas acerca del significado de la palabra? Consideremos a tres de los lxicos ms conocidos. El lxico griego clsico fue escrito por Liddell y Scott, hombres de la Iglesia Anglicana. El lxico griego del Nuevo Testamento fue compilado por Thayer, un estudioso de la Iglesia Congregacional. El lxico de trminos teolgicos fue escrito por un luterano alemn llamado Cremer. Todos estos hombres concuerdan en que la palabra en su origen significa zambullir, hundir, sumergir o inundar. En su Meaning and Use of Baptizein, el doctor Thomas J. Conant resume un estudio del uso de la palabra a travs de la historia de la literatura griega con las siguientes palabras: En toda ella, la palabra ha mantenido su significado bsico sin cambios.

Desde Ja poca ms antigua de la literatura griega hasta su cierre, un periodo de unos 2000 aos, no se ha hallado un ejemplo en el cual la palabra tuviera algn otro significado. Las palabras rociar o verter no se emplean nunca en el Nuevo Testamento para referirse al rito del bautismo. Esto ha obligado a los estudiosos de todas las denominaciones a admitir que en el significado original y en el uso neotestamentario, bautismo significa inmersin. Lutero dijo: El trmino bautismo es una palabra griega. Se puede traducir por zambullir, cuando ponemos algo en agua para cubrirlo enteramente con el agua. Calvino dijo: La palabra bautizar significa sumergir; y el rito de la inmersin fue observado por la iglesia antigua. Brenner, un catlico romano, dice: Durante 1300 aos, el bautismo fue general y regularmente una inmersin de la persona bajo agua, y slo en casos extraordinarios se practicaba la aspersin o ser verta agua sobre el bautizado. Aun ms, esto ltimo se disputaba como modo de bautismo y hasta se prohiba. Se puede hacer mencin de otros hombres, pero esto basta para mostrar la aceptacin universal del significado de la palabra bautismo. Entonces tenemos derecho a preguntar: Cmo y cundo se convirti la aspersin en una manera de bautizar? Esta manera surgi porque la gente lleg a pensar que haba algo mgico en el bautismo que daba salvacin al receptor. Este concepto no puede ser apoyado por las Escrituras. Pero si fuera cierto, la persona que muriera sin el bautismo estara perdida. Una persona enferma o mal herida no, podra ser sumergida por su condicin fsica, pero podra morirse. Si el bautismo fuera necesario para la salvacin, estara perdida. Por lo tanto, se comenz a practicar la aspersin. El primer registro del uso de la aspersin fue alrededor del 250 d.C. cuando Novaciano yaca enfermo en su lecho y pens que iba a morir. Se hizo verter agua encima en la cama como un acto de bautismo. No fue sino hasta 1311 d.C. que la Iglesia Catlica permiti la aspersin o la inmersin como modos aceptables de bautismo en el Concilio de Ravena. En 1644 la Iglesia Anglicana adopt la aspersin por voto del Parlamento. El ao anterior, la Asamblea Eclesistica vot sobre el asunto y lo recomend al Parlamento. El voto fue 25 a 24 a favor de la aspersin. Una iglesia neotestamentaria no puede hacer tal concesiones al capricho humano. (My Church, pp. 41, 42.)

2. Los tipos de bautismo.


Ya se ha demostrado que el significado teolgico bsico de la palabra bautismo es identificacin. A continuacin una lista de ocho tipos diferentes de bautismo mencionados en el Nuevo Testamento. Cada uno puede ser correctamente definido por la palabra identificacin. a. El bautismo del pecado de Cristo en el Calvario (Le. 12:50). b. El bautismo del Espritu Santo de los creyentes en pentecosts (Mt. 3:11; Hch. 1:5; 2:1-4). c. El bautismo de todos los cristianos por el Espritu Santo para que formen parte del cuerpo de Cristo (1 Co. 22:13) d. El bautismo de Israel en Moiss (1 Co. 10:2). e. El bautismo de Juan el Bautista (bautismo nacional de arrepentimiento) (Mr. 1:4; Hch. 13:24). f. El bautismo de Jess. i. Con agua por Juan (Mt. 3:15). ii. Con el Espritu Santo por el Padre (Mt. 3:16), g. El bautismo por los muertos (1 Co. 15:29). h. El bautismo con agua de los nuevos creyentes en el libro de Hechos. i. En pentecosts. Ese da, Pedro y los apstoles bautizaron a 3.000 personas (Hch. 2:41). ii. En Samaria. All Felipe el evangelista bautiz a muchos (Hch. 8:12). iii. En Gaza. All Felipe bautiz al eunuco etope (Hch. 8:38). iv. En Damasco. All Ananas bautiz a Pablo (Hch. 9:18). v. En Cesarea. All Pedro bautiz a Cornelio y sus amigos (Hch. 10:48). vi. En Filipos. All Pablo bautiz a Lidia y al carcelero de Filipos (Hch. 16:15, 33). vii. En Corinto. All Pablo bautiz a Crispo, Gayo, Estfanas y a otros (I- Hch. 18:8; 1 Co, 1:14) viii. En Efeso. All Pablo bautiz a algunos seguidores de Juan el Bautista (Hch. 19:3-5).

3. Las interpretaciones falsas del bautismo.


a. Que es necesario para la salvacin.
Esta es una equivocacin total. Docenas de pasajes clave, tales como Romanos 4:1-6; Efesios 2:8, 9; Tito 3:5y muchos ms afirman claramente que la salvacin es por gracia mediante la fe y nada ms. La refutacin ms fuerte de la regeneracin bautismal se encuentra en 1 Corintios 1:17: Pues no me envi Cristo a bautizar, sino a predicar el evangelio.... En 1 Corintios 15:1-4 Pablo explica lo que es el evangelio, y el bautismo decididamente no forma parte de l (vase tambin 1 Co.4:15). Un texto que se repite muchas veces como prueba de la regeneracin bautismal es Hechos 2:38: Pedro les dijo: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn los de pecados La preposicin griega eis (aqu traducida por para) tambin puede ser traducida por a causa de. Adems, la pregunta hecha en el versculo anterior no es la limitada que dice: Lo Qu debo hacer para ser salvo? de Hechos 16:30, sino una ms amplia: Qu haremos? Por lo tanto, no es raro que aqu tengamos una respuesta ms amplia que la de Hechos 16:30.

b. Que reemplaza a la circuncisin.


i. Esto no puede ser, por varios motivos: La circuncisin se practicaba nicamente ea los bebs varones, pero en el Nuevo Testamento se menciona el bautismo de mujeres (Hch. 8:12; 16:14, 15).

ii. iii. iv.

La circuncisin no tena nada que ver con la fe del beb. Slo se tena en cuenta su nacionalidad. El bautismo no tiene nada que ver con la nacionalidad del creyente. Slo se tiene en cuenta la fe. Los creyentes judos siguieron practicando la circuncisin aun despus de la institucin del bautismo (Hch. 16:3).

4. El punto de vista bblico sobre el bautismo.


a. Que todos los creyentes sean bautizados.
F.F. Bruce escribe: La idea de un cristiano no bautizado sencillamente no existe en el Nuevo Testamento (The Book of the Acts, p. 77). Por lo tanto, el bautismo no es una opcin personal sino un mandato divino.

b. Que slo los creyentes sean bautizados.


Las dos palabras, creer y bautismo, estn inseparablemente unidas en el Nuevo Testamento. Siempre se supone que la fe es la raz de la cual el bautismo es elfruto. Ntese: As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados (Hch. 2:41). Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaban hombres y mujeres (Hch. 8:12). Y yendo por el camino, llegaron a cierta agua, y dijo el eunuco: Aqu hay agua; qu impide que yo sea bautizado? Felipe dijo: Si crees de todo corazn, bien puedes. Y respondiendo, dijo: Creo que Jesucristo es el Hijo de Dios. Y mand para el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautiz (Hch. 8:36-38). Entonces una mujer llamada Lidia, vendedora de prpura, de la ciudad de Tiatira, que adoraba a Dios, estaba oyendo; y el Seor abri el corazn de ella para que estuviese atenta a lo que Pablo deca. Y cuando fue bautizada, y su familia, nos rog, diciendo: Si habis juzgado que yo sea fiel al Seor, entrad en mi casa, y posad. Y nos oblig a quedarnos (Hch. 16:14, 15). Y sacndolos, les dijo: Seores, qu debo hacer para ser salvo? Ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo, y sers salvo, t y tu casa. Y le hablaron la palabra del Seor a l y a todos los que estaban en su casa. Y l, tomndolos en aquella misma hora de la noche, les lav las heridas; y en seguida se bautiz l con todos los suyos (Hch. 16:30-33). Y Crispo, el principal de la sinagoga, crey en el Seor con toda su casa; y muchos de los corintios, oyendo, crean y eran bautizados(Hch. 18:8). Dijo Pablo: Juan bautiz con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en aquel que vendra despus de l, esto es, en Jess el Cristo. Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess (Hch. 19:4, 5). A la luz de las Escrituras, la prctica de bautizar a los bebs debe ser completamente descartada.

5. El simbolismo del bautismo.


Exactamente qu simboliza el bautismo? La interpretacin que uno haga de este punto determina tambin lo que uno crea sobre el modo de bautizar. Hay dos puntos de vista acerca del simbolismo del bautismo. a. El punto de vista del infusionista. Es el que roca o vierte el agua bautismal. El infusionista cree que el propsito del bautismo es representar la venida del Espritu Santo sobre el creyente. Razona que como el Calvario est representado por una ordenanza (la Cena del Seor), no hace falta una segunda ordenanza que represente el mismo acontecimiento. b. El punto de vista del inmersionista. Es el que requiere la inmersin completa del creyente en el agua. El inmersionista relaciona el bautismo con la muerte, la sepultura y la resurreccin de Cristo, porque se dice que el creyente ha sido bautizado en su muerte, sepultura y resurreccin, segn Romanos 6:1-10 y Colosenses 2:11-13. Aunque es cierto que hay una similitud con la Cena del Seor, tambin hay diferencias importantes. Ntese: La Cena del Seor habla principalmente de la muerte de Cristo. El bautismo habla principalmente de la muerte del creyente. En la Cena del Seor se ve el regreso de Cristo. En el bautismo se ve la resurreccin de Cristo. La Cena del Seor enfoca la justificacin (la cruz) y la glorificacin (la corona). El bautismo enfoca la santificacin. Porque somos sepultados juntamente con l para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva (Ro, 6:4).

a. b. c. d. e. f.

6. El propsito del bautismo.


Robert L. Saucy sugiere un propsito doble.

a. Identificacin con el Salvador.


El bautismo es, por lo tanto, principal y primordialmente, identificacin con Jesucristo. Por este acto, el iniciado indicaba que estaba entrando en el reino del seoro y el poder de Cristo. Pero no slo se pronunciaba el nombre de Cristo sobre el bautizado, sino que el bautizado tambin invocaba el nombre del Seor (Hch. 22:16). Al hacerlo, confesaba abiertamente en penitencia y fe su sumisin al seoro de Jess (cp. Ro. 10:9). Es, como apunta muy bien Beasley-Murray, el momento en que aquel que ha sido enemigo de Cristo lleva a cabo su rendicin final. El bautismo es por lo tanto una seal de la obra del evangelio en la cual Dios une al creyente consigo mismo a travs de Cristo, y el creyente testifica de la realidad subjetiva de esa unin con su vida. La identificacin con Cristo es tambin la identificacin con sus grandes actos de salvacin. Las aguas del bautismo se relacionan as con el lavamiento o la limpieza de la profanacin del pecado (Hch. 22:16; 1 Co. 6:11; Hch. 10:22; cp. Hch. 2:38). Sin embargo, con aun mayor frecuencia en las Escrituras el acto bautismal significa la muerte del creyente a la vida antigua y su resurreccin como una nueva criatura en unin con Cristo. El apstol

basa su llamamiento a una vida santa en el hecho de que somos sepultados juntamente con l para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en vida nueva (Ro. 6:4). Escribe a los colosenses de manera similar: Sepultados con l en el bautismo, en el cual fuisteis tambin resucitados con l, mediante la fe en el poder de Dios que le levant de los muertos (Col. 2:12). Pedro ve una analoga con el bautismo en las aguas del diluvio de juicio y muerte por las cuales No fue llevado por el arca a una nueva vida (1 P. 3:2Oss). Aunque la limpieza del pecado es un resultado de esta participacin con Cristo, la experiencia de la salvacin es, en el fondo, la muerte a la vida antigua y la resurreccin a una nueva vida en unin con Cristo. Moule enfatiza la importancia de comprender esto y su significado en la comprensin del bautismo cuando nota que en cuanto se trata el bautismo principalmente como una limpieza, la tendencia es de interpretarlo como una limpieza de los pecados pasados, con el corolario que despus el bautizado debe permanecer limpio. Pero mientras el ser miembro del cuerpo de Cristo se trate como una nueva vida la agencia sobrenatural y totalmente divina es ms prominente.

b. La identificacin con la iglesia.


La identificacin con Cristo es al mismo tiempo la identificacin con su cuerpo: la Iglesia. La muerte y la resurreccin con Cristo se refieren no slo a la unin con Cristo sino a una unidad de Cristo compuesta por muchos miembros. Porque as como el cuerpo es uno, y tiene muchos miembros, pero todos los miembros del cuerpo, siendo muchos, son un solo cuerpo, as tambin Cristo (1 Co. 12:12; cp. Ro. 12:4, 5). No se une uno a la Cabeza sin al mismo tiempo unirse con el cuerpo. As que Pablo escribe que todos los creyentes en Cristo son creados en un solo y nuevo hombre (Ef. 2:15). Ya que el bautismo significa la realidad interior de la participacin en su cuerpo, era el rito normal para entrar en el cuerpo visible. En este acto los nuevos conversos se identificaban exteriormente con la comunin de creyentes (Hch. 2:41). No slo se hace pblica la transicin individual de la vida vieja a la vida nueva en el bautismo, sino que tambin se proclama la transicin de la unin con el mundo a la unin con la comunidad de creyentes. En el rito del bautismo el creyente se declaraba del lado de los discpulos de Cristo. (The Church in Gods Program, pp. 194, 195.)

XIV. La adoracin de la iglesia.


Dad a Jehov la gloria debida a su nombre; adorad a Jehov en la hermosura de la santidad (Sal. 29:2). Mas la hora viene, y ahora es, cuando los verdaderos adoradores adorarn al Padre en espritu y en verdad; porque tambin el Padre tales adoradores busca que le adoren. Dios es Espritu; y los que le adoran, en espritu y en verdad es necesario que adoren (Jn. 4:23, 24).

A. La definicin de adoracin.
Hay tres palabras griegas que se traducen por la misma palabra espaola adoracin. Estas palabras son: 1. Proskwieo: inclinarse o postrarse en humildad sumisa y reverencia profunda. 2. Sebonai: mirar con temor. 3. Larreuo: servir. Andrew W. Blackwood la ha definido de este modo: La adoracin es la respuesta del hombre a la revelacin que Dios ha hecho de si mismo. Adorar a Dios, por lo tanto, es atribuirle el homenaje supremo del cual slo l es digno.

B. La importancia de la adoracin.
La diferencia entre Adn y todas las dems criaturas del huerto no resida en su capacidad (y el mandato) de adorar al Creador. tamao ni en su fuerza, sino en la

C. Las razones de la adoracin.


1. Hemos de adorar a Dios por su obra en la creacin.
Venid, adoremos y postrmonos; arrodill- monos delante de Jehov nuestro Hacedor (Sal. 95:6). Los veinticuatro ancianos se postran delante del que est sentado en el trono, y adoran al que vive por los siglos de los siglos, y echan sus coronas delante del trono, diciendo: Seor, digno eres de recibir la gloria y la honra y el poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu voluntad existen y fueron creadas (Ap. 4:10, 11; vase tambin Sal. 8).

2. Hemos de adorar a Dios por su obra en la redencin.


Y cantaban un nuevo cntico, diciendo: Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos; porque t fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para Dios, de todo linaje y lengua y pueblo y nacin (Ap. 5:9).

D. Los elementos de la adoracin.


Cmo han de adorar a Dios los miembros de las iglesias neotestamentarias? Qu caractersticas deben estar presentes en sus vidas personales y en sus asambleas locales? Cul es la mejor manera de efectuar la verdadera adoracin en la iglesia?

1. Por medio del ministerio de la Palabra de Dios.


a. b. c. d. a. b. Debe ser estudiada (Hch. 6:2; 2 Ti. 2:15; 3:15). Debe ser leda (Col. 4:16; 1 Ts. 5:27; 1 Ti. 4:13; Ap. 1:3). Debe ser enseada (Hch. 2:42; 6:7; 12:24; 18:28; 19:20; 1 Ti. 4:6; 2 Ti. 1:13; 2:2). Debe ser predicada (2 Ti. 4:2). La ordenanza del bautismo. La ordenanza de la Cena del Seor.

2. Por medio de la observacin de las ordenanzas 3. Cantando salmos, himnos y cnticos espirituales.
(Vanse Ef. 5:19; Col. 3:16; Stg. 5:13.) Robert Saucy escribe: Las muchas doxologas que ensalzan la beatitud (Ro. 1:25; 9:5; 2 Co. 11:31; Ef. 1:3) y la gloria de Dios (Ro. 11:36; G. 1:5; Fil. 4:20; 2 Ti. 4:18) que ocurren al principio, as como en el medio y al final de las epstolas neo-testamentarias expresan lo que ocurra en los cultos de adoracin. (The Church in Gods Pro.gram, p. 184.)

4. Por medio de oraciones, intercesiones, splicas y acciones de gracias.


(Vanse Hch. 2:42, 46; 3:l;4:31; Ef.6:18; Fil. 4:6; Col. 4:2; 1 Ts. 5:17; 1 Ti. 2:1,2, 8.)

5. Por medio de la ofrenda de sacrificios.


Segn 1 Pedro 2:5-9 y Apocalipsis 1:6, todo creyente neo-testamentario es un sacerdote de Dios. La funcin principal del sacerdote del Antiguo Testamento era sacrificar. As es tambin para los sacerdotes del Nuevo Testamento. Su servicio sacerdotal a Dios tiene cuatro vertientes. a. El sacrificio de nuestro cuerpo (Ro. 12:1). b. El sacrificio de nuestra alabanza (Hch. 13:15). c. El sacrificio de nuestras buenas obras (Hch. 13:16). d. El sacrificio de nuestros bienes (Fil. 4:18).

XV. La mayordoma de la iglesia.


As, pues, tngannos los hombres por servidores de Cristo, y administradores de los misterios de Dios. Ahora bien, se requiere de los administradores, que cada uno sea hallado fiel (1 Co. 4:1, 2). ... como buenos administradores de la multiforme gracia de Dios (1 P. 4:10). En el mundo neotestamentario, un mayordomo era el administrador de una casa o de una propiedad. El dueo lo nombraba y le encomendaba el buen funcionamiento de la propiedad. Tanto Pablo como Pedro escriben con este trasfondo en mente, recordndonos que somos mayordomos de Dios. Las responsabilidades que se nos encomiendan tienen tres aspectos.

A. La manera cmo utilizamos nuestro tiempo.


El pastor David Jeremiah escribe: Hay un don que viene a nosotros de una fuente real cada da de nuestra vida, brillante y resplandeciente, completamente puro, sin mancha. Cul es ese don? Es el don inestimable del tiempo. Todos los das recibimos un abastecimiento fresco y nuevo: 24 horas, 1.440 minutos, 86.400 segundos. Son 24 horas que nunca hemos vivido, horas que nunca volveremos a vivir. (Biblical Stewardship, p. 9.)

B. La manera en la cual utilizamos nuestros talentos


1. 2. 3. (vanse Mt. 25:14-30; Lc. 12:37; 1 Co. 4:7; 7:7). El pastor Jeremiah seala lo siguiente: Dios le ha dado a cada persona sabiamente un talento o talentos para utilizarlos para su gloria. Nuestro juicio se basar en lo que hagamos con lo que tenemos. Si no usamos nuestro talento para Dios lo perderemos.

C. La manera cmo utilizamos nuestro dinero.


En el Nuevo Testamento hay treinta y ocho parbolas. Doce de ellas tratan del dinero. Uno de cada seis versculos en Mateo, Marcos y Lucas tiene que ver con el dinero. Como el cien por ciento de lo que tenemos viene de Dios, somos responsables de usarlo todo sabiamente y de acuerdo con la voluntad de Dios. Al igual que en todas las dems reas de mayordoma, Dios est interesado en el cuadro total, no slo en un porcentaje. A l le importa lo que hacemos co nuestro tesoro. (Bblica Stewardship, p. 23.) Qu pienso acerca del dinero? 1. Debo reconocer que el dinero viene de Dios (Dt. 8:18; 1 Cr. 29:11, 12; Stg. 1:17).

2.

Debo reconocer que el dinero en s no puede satisfacer (Is. 55:1, 2). Se ha dicho que hay dos tipos de personas infelices en este mundo. El primer grupo es infeliz porque no consigui las cosas que quera, mientras que el segundo grupo es infeliz porque s las consigui. 3. Debo negarme a sustituir el Salvador por la plata (vanse Lc. 16:13; 1 Ti. 6:10, 17). 4. Debo creer que Dios en su gracia satisfar todas las necesidades que honestamente no puedo satisfacer por m mismo (Mt. 6:31, 32; Fil. 4:19). 5. El patrn de ofrendar. a. El ejemplo de los macedonios (2 Co. 8:1- 3). b. El ejemplo del Padre (2 Co. 9:15). c. El ejemplo del Hijo (2 Co. 8:9). 6. El plan de ofrendar. Nuestra ofrenda debe ser sistemtica (1 Co. 16:2). 7. La paradoja de ofrendar. Una paradoja es una contradiccin aparente (pero no real). Esta es la paradoja. Si tengo $100 y le doy $15 a Dios, deben quedarme $85. Pero de algn modo esos $85 a la larga pagarn ms cuentas y comprarn ms bienes y servicios de lo que podran haber hecho los $100 originales. El ejemplo clsico de esto son los dos pequeos peces y los cinco panes de cebada que un nio le dio a Cristo (Jn. 6:9-13; vase tambin Pr. 11:24,25). 8. El propsito de ofrendar. a. Sostenerla obra de Dios (1 Ti. 5:17, 18). b. Recibir bendiciones (Pr. 3:9, 10; 28:20; Mal. 3:10; La. 6:38; 2 Co. 9:6). c. Desafiar a otros cristianos (2 Co. 9:2). Pablo alienta a la iglesia de Corinto a seguir recogiendo su ofrenda para los santos necesitados, sealando que al hacerlo su celo ha estimulado a la mayora (2 Co. 9:2). d. Glorificar al Padre (2 Co. 9:12). e. Ayudar a los santos necesitados (Hch. 11:29; 1 Jn. 3:17). 9. El privilegio de ofrendar. Ya sea que nos demos cuenta de ello o no, Dios no necesita nuestro dinero. (Vase Sal. 50:12-15.) Pero en su gracia nos ha permitido devolverle y ser reconocidos por ello lo que ya es suyo. 10. El placer de ofrendar. Cada uno d como propuso en su corazn: no con tristeza, ni por necesidad, porque Dios ama al dador alegre (2 Co. 9:7; vase tambin 2 Co. 8:11, 12).

XVI. La disciplina de la iglesia.


A. La definicin de la disciplina.
Disciplinar es castigar a una persona por desobedecer las leyes de la unidad social a la cual pertenece con el propsito de restaurarla a esas leyes.

B. La base de la disciplina.
La base de la disciplina de una iglesia local es la santidad de Dios. Tus testimonios son muy firmes; la santidad conviene a tu casa, oh Jehov, por los siglos y para siempre (Sal. 93:5). Porque escrito est: Sed santos, porque yo soy santo (1 P. 1:16). No tomar en serio esta santidad es una invitacin a la disciplina (He. 10:30; 1 P. 4:17).

C. La autoridad de la disciplina.
La autoridad final reside en Cristo, quien autoriza a su iglesia a ejercerla cuando hace falta (Mt. 16:19; 18:17-20; 1 Co. 5:4).

D. Los objetos de la disciplina.


1. 2. 3. 4. 5. Quin requiere la disciplina de la iglesia? Los que causan problemas y siembran la discordia (Pr. 6:16, 19; Ro. 16:17). Los revoltosos, desordenados e indisciplinados (1 Ts.5:14;2 Ts 3:6, 11). Los que desobedecen las grandes doctrinas de la fe (2 Ts. 3:14). Los que niegan las grandes doctrinas de la fe (1 Ti. 6:3, 5; 2 Ti. 2:16-18; Tit. 3:10; 2 Jn. 1:10, 11; Ap. 2:14). Los inmorales (1 Co. 5:1-5).

E. Los procedimientos a utilizar en la disciplina.


1. 2. 3. La disciplina de la iglesia ha de ser manejada con oracin, cuidado y justicia. Primer paso: observar a los que necesitan disciplina (Ro. 16:17; 2 Ts. 3:14). Segundo paso: concertar una reunin, privada con el ofensor (Mt. 18:15). Tercer paso: si esto fracasa, concertar una segunda reunin, esta vez con la presencia de algunas ms (Mt. 18:16). Durante estas reuniones privadas y semiprivadas, la persona deber ser amonestada (Tit. 3:10), reprendida (2 Ti. 4:2) y advertida (1 Ts. 5:14) repetidamente. Cuarto paso: como medida final, ha de llevar- se a la persona no arrepentida ante toda la iglesia (Mt. 18:17; 1 Ti. 5:20). Quinto paso: si la persona culpable se niega a someterse a la disciplina de la iglesia, ha de ser excomulgada espiritualmente. Esto significa dos cosas temibles: una negacin y una entrega. a. Se le ha de negar el compaerismo cristiano. i. Mas os ruego que os apartis de ellos (Ro. 16:17).

4. 5.

Pero os ordenamos ... que os apartis de todo hermano que ande desordenadamente.. . (2 Ts. 3:6). Aprtate de los tales (1 Ti. 6:3, 5). Deschalo (Tit. 3:10). No os juntis con l (2 Ts. 3:14). b. Ha de ser entregada a Satans. i. El tal sea entregado a Satans para destruccin de la carne, a fin de que el espritu sea salvo en el da del Seor Jess (1 Co. 5:5). ii. De los cuales son Himeneo y Alejandro, a quienes entregu a Satans para que aprendan a no blasfemar (1 Ti. 1:20). Qu significa hacer esto? La palabra griega para destruccin en 1 Corintios 5:5 es olethros, una referencia a la accin de arruinar o estropear algo. Aparentemente Pablo estaba diciendo: Si este hombre (el miembro de la iglesia que estaba viviendo en adulterio) est disfrutando tanto su pecado, entonces prvenlo completamente de la comunin y dejen que Satans lo maltrate un poco. Djenlo probar lo que es enfrentar un mundo hostil sin las oraciones y el ministerio de una iglesia local. Entonces, cuando una iglesia local bblica excomulga a una persona as, literalmente cumple con el mandato divino de Job 2:6: Y Jehov dijo a Satans: He aqu, l est en tu mano; mas guarda su vida.

ii. iii. iv. v.

F. La actitud del corazn en la disciplina.


1. 2. 3. 4. Hemos de evitar tanto la venganza como la arrogancia. Hermanos, si alguno fuere sorprendido en alguna falta, vosotros que sois espirituales, restauradle con espritu de mansedumbre, considerndote a ti mismo, no sea que t tambin seas tentado (G. 6:1). Hemos de considerar a la persona como un hermano errante, no un enemigo acrrimo. Mas no lo tengis por enemigo, sino amonestadle como a hermano (2 Ts. 3:15). Hemos de acercarnos con l tristeza, no con sarcasmo (vanse 1 Co. 5:2; 2 Co. 2:4). Hemos de estar dispuestos a perdonar cuando ocurre el arrepentimiento (2 Co. 2:7; 7:10, 11). Esta ltima actitud es de importancia suprema por dos motivos. a. Para que no sea consumido de demasiada tristeza (2 Co. 2:7). b. Para que Satans no gane ventaja alguna sobre nosotros; pues no ignoramos sus maquinaciones (2 Co. 2:11).

G. El propsito de la disciplina.
1. Mantener las normas de la iglesia ante un mundo que observa (Mt. 5:13-16; Hch. 5:1-16; Ro. 2:24). 2. Evitar que el pecado se disemine por toda la iglesia (los. 7:3; 1 Co. 5:6, 7) . 3. Ayudar a la persona culpable a volver a Dios (2 Co. 2:6-8). 4. Es escapar el juicio doble de Dios sobre los santos que pecan habitualmente. a. Enfermedad (1 Co. 11:30). b. Muerte fsica (1 Co. 11:30). Si, pues nos examinsemos a nosotros mismos, no seramos juzgados (1 Co. 11:31).

H. El alcance de la disciplina.
La iglesia debe disciplinar (si hace falta) a todos los creyentes, pero slo a los creyentes. No tiene autoridad alguna para juzgar a incrdulos mundanos por fumar, usar malas palabras, participar de ciertas actividades sexuales, etc. Su nico deber para con una persona no salva es el de guiarla a Jesucristo.

I. La reaccin a la disciplina.
1. 2. 3. Cmo ha de reaccionar la persona culpable cuando es disciplinada, ya sea por Dios mismo o por una iglesia local? Puede despreciarla, es decir, tratarla con ligereza (como lo hizo Esa en relacin a su primogenitura; Hch. 12:5). Puede desmayar, es decir, tratar la disciplina con demasiada seriedad (Hch. 12:5). Puede ejercitarse en ella (Hch. 12:10, 11). El asunto no es tanto el mal hecho (aunque por supuesto esto es importante), sino la actitud que se adopta.

XVII. La guerra de la iglesia.


A. Nuestro enemigo: el diablo (Ef. 5:10-18). 1. Sus secuaces:
Porque no tenemos lucha contra sangre y carne, sino contra principados, contra potestades, contra los gobernadores de las tinieblas de este siglo, contra huestes espirituales de maldad en las regiones celestes (Ef. 6:12) a. Principados. Una posible referencia a los generales de Satans, quienes supervisan naciones enteras (vase Dn. 10). b. Potestades. Puede referirse a sus soldados que se posesionan de seres humanos (vanse Mt. 17; Mr. 5). c. Gobernadores de este siglo. Los demonios a cargo de los asuntos mundanales de Satans. d. Huestes espirituales de maldad. Los demonios a cargo de la religin mundanal.

2. Sus tcticas:
a. Las asechanzas del diablo
(Ef. 6:11). El estudioso del griego K. Wuest escribe: asechanzas es methodeia en el griego, refirindose a artimaas, engao, maa, trampera. Significa hacer seguimiento o investigar por mtodo o plan fijado, seguir astutamente, urdir estratagemas, engaar. (Ephesians and Colossians, p. 141.) (Vanse tambin 2 Co. 2:11; 1 Ti. 3:7.)

b. Los dardos de fuego del maligno


(6:16). Esto se refiere a las flechas mojadas en alquitrn, brea, o algn material parecido, y despus encendidas antes de ser lanzadas (vanse tambin 1 P. 1:7; 4:12).

3. Nuestro equipo: La armadura de Dios


(Ef. 6:11, 13- 17). Notemos atentamente cada pieza de la armadura que aqu se menciona. Es obvio que Pablo toma las piezas de armadura usadas por los soldados romanos y hace una aplicacin espiritual de cada una.

a. El cinturn de la verdad.
El Expositors Commentary dice: El primero que se menciona en la lista de los artculos del equipo es el cinturn. Es apropiado, porque el soldado poda tener todas las dems piezas de su equipo y, sin embargo, si le faltaba el cinturn, no estaba completamente vestido ni seguramente armado. El cinturn no era un mero adorno del soldado, sino una parte esencial del equipo. Cea los lomos y el extremo de la coraza (y sostena la espada en pocas posteriores). Era de especial utilidad para mantener las dems piezas en su lugar, lograr una actitud militar correcta y la libertad de movimiento. La verdad, en esta mencin, probablemente se refiere a la veracidad del cristiano. Pr lo tanto, un creyente cuya vida est manchada con el engao y la falsedad pierde lo queman- tiene a las dems piezas de la armadura en su lugar.

b. La coraza de justicia.
Se refiere a las acciones justas practicadas por el creyente. La coraza serva para proteger el corazn del soldado. Por lo tanto, las acciones injustas de un cristiano le roban esta proteccin vital y exponen su corazn espiritual a Satans. (Vanse Hch10:22; 13:9; Stg. 1:26; 4:8; 1 Jn. 3:19-22.)

c. El apresto del evangelio.


Los soldados romanos usaban sandalias con tiras de cuero que iban sobre el empeine y alrededor del tobillo, y las suelas estaban llenas de clavos. Esto les daba agarre en el momento del ataque. Puede ser una referencia a la seguridad y confianza que vienen con el conocimiento de las grandes verdades doctrinales asociadas con el evangelio. (Vanse Ef. 4:14; 1 P. 3:15.)

d. El escudo de la fe.
K. Wuest escribe: La palabra escudo utilizada aqu designaba el escudo de la infantera pesada, un escudo grande oblongo, de 4 pies por 2,5, (1,2 x 0,76 m) a veces con una curva del lado interno. Hebreos 11 es un comentario sobre esta pieza de la armadura.

e. El yelmo de la salvacin.
El yelmo, por supuesto, protega la cabeza y el cerebro. Esta pieza (como las sandalias) puede referirse al estudio de la doctrina bblica, para que los ojos no sean cegados, ni los odos ensordecidos, ni la mente confundida por los ataques del mundo, la carne y el diablo.

f. La espada del Espritu.


Esta es la nica arma ofensiva mencionada entre las diversas piezas de la armadura. Las dems son de naturaleza defensiva. La espada del Espritu se identifica como la Palabra de Dios (vase Hch. 4:12). Esta es, entonces, la armadura que el cristiano debe usar. K Wuest escribe acerca del mandamiento en EFESIOS 6:13: <<Por tanto, tomad toda la armadura de Dios>>: <<Tomad es analambano, que significa levantar para utilizar El verbo es un imperativo aorista, cuya construccin emite un mandato con vigor y brusquedad militar, un mandato para ser obedecido inmediata y completamente. Por lo tanto, el cristiano ha de tomar y ponerse la armadura de Dios como una accin permanente, y dejarse puesta la armadura durante todo el curso de la vida, sin relajar la disciplina necesaria para el uso constante de dicha proteccin. El historiador Gibbon cuenta la manera en que el relajamiento y la falta de ejercicio haca que los soldados estuviesen menos dispuestos y fuesen menos aptos para soportar la fatiga del servicio. Se quejaban del peso de la armadura y conseguan permiso para sacarse la mayor parte de ella, (Ephesians and Colossians, p. 142.)

4. Nuestra exhortacin: el tro triunfal.


1. Hemos de estar firmes. Pablo nos exhorta a 1 estarlo no menos de cuatro veces (Vv. 11, 13, 14). Nunca se le dice al creyente que ataque al diablo, sino que se oponga a l y lo resista (vase 1 P. 5:8, 9). Por lo tanto, cuando estamos tentados a hacer el mal, debemos huir como lo hizo Jos (Gn, 39:12), pero cuando Satans nos ataca por hacer el bien, debemos mantenernos firmes como lo hicieron los tres amigos de Daniel (Dn. 3). Hemos de orar. (Vanse Mt. 17:21; 1 Ts. 5:17;1 Ti. 2:8; Jud. y. 20.) Hemos de velar.

2. 3.

(Vanse Mt. 24:43; Lc. 12:37-40; Hch. 20:31; 1 Co. 16:13; 2 Co. 6:5; 11:27; 1 Ts. 5:6; 2 Ti. 4:5; 1 P. 4:7; Ap. 3:2; 16:15.) Por lo tanto, podemos concluir que velar y orar son los secretos divinos que van de la mano para vencer: a. b. c. El mundo (Mr. 13:33). La carne (Mr. 14:38). El diablo (Ef. 6:18).

XVIII. El destino de la Iglesia.


A todos nos gustan las historias con un final feliz. La historia de la Iglesia tiene un final feliz. El Esposo toma a la esposa y juntos viven felices para siempre. El destino glorioso de la Iglesia es el siguiente: A. Ser arrebatada por el Esposo en el arrebatamiento (1 Co. 15:51-53; 1 Ts. 4:15-17; Ap. 4:1). B. Ser examinada y premiada ante el tribunal de Cristo (Ro. 14:10-12; 1 Co. 3:13; 2 Co. 5:10). C. Unirse con Cristo en las bodas del Cordero (2 Co. 11:2; Ef. 5:22-32; Ap. 19:7, 8). D. Sentarse con Cristo en la cena nupcial del Cordero (Ap. 19:9). E. Reinar con Cristo durante el milenio (Ap. 1:6; 3:21; 20:6). F. Compartir la Nueva Jerusaln con Cristo por toda la eternidad (Ap. 21:1, 2, 9-27). G. Ilustrar la gloria de Cristo por toda la eternidad (Ef. 1:6, 12; 2:1-7; 3:10).

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