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O que o cncer?

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O que o cncer? Cncer o nome dado a um conjunto de mais de 100 doenas que tm em comum o crescimento desordenado (maligno) de clulas que invadem os tecidos e rgos, podendo espalhar-se (metstase) para outras regies do corpo. Dividindo-se rapidamente, estas clulas tendem a ser muito agressivas e incontrolveis, determinando a formao de tumores (acmulo de clulas cancerosas) ou neoplasias malignas. Por outro lado, um tumor benigno significa simplesmente uma massa localizada de clulas que se multiplicam vagarosamente e se assemelham ao seu tecido original, raramente constituindo um risco de vida.

Os diferentes tipos de cncer correspondem aos vrios tipos de clulas do corpo. Por exemplo, existem diversos tipos de cncer de pele porque a pele formada de mais de um tipo de clula. Se o cncer tem incio em tecidos epiteliais como pele ou mucosas ele denominado carcinoma. Se comea em tecidos conjuntivos como osso, msculo ou cartilagem chamado de sarcoma. Outras caractersticas que diferenciam os diversos tipos de cncer entre si so a velocidade de multiplicao das clulas e a capacidade de invadir tecidos e rgos vizinhos ou distantes (metstases).

O que causa o cncer? As causas de cncer so variadas, podendo ser externas ou internas ao organismo, estando ambas inter-relacionadas. As causas externas relacionam-se ao meio ambiente e aos hbitos ou costumes prprios de um ambiente social e cultural. As causas internas so, na maioria das vezes, geneticamente pr-determinadas, esto ligadas capacidade do organismo de se defender das agresses externas. Esses fatores causais podem interagir de vrias formas, aumentando a probabilidade de transformaes malignas nas clulas normais. De todos os casos, 80% a 90% dos cnceres esto associados a fatores ambientais. Alguns deles so bem conhecidos: o cigarro pode causar cncer de pulmo, a exposio excessiva ao sol pode causar cncer de pele, e alguns vrus podem causar leucemia. Outros esto em estudo, como alguns componentes dos alimentos que ingerimos, e muitos so ainda completamente desconhecidos. O envelhecimento traz mudanas nas clulas que aumentam a sua suscetibilidade transformao maligna. Isso, somado ao fato de as clulas das pessoas idosas terem sido expostas por mais tempo aos diferentes fatores de risco para cncer, explica em parte o porqu de o cncer ser mais freqente nesses indivduos.Os fatores de risco ambientais de cncer so denominados cancergenos ou carcingenos. Esses fatores atuam alterando a estrutura gentica (DNA) das clulas. O surgimento do cncer depende da intensidade e durao da exposio das clulas aos agentes causadores de cncer. Por exemplo, o risco de uma pessoa desenvolver cncer de pulmo diretamente proporcional ao nmero de cigarros fumados por dia e ao nmero de anos que ela vem fumando. Fatores de risco de natureza ambiental Os fatores de risco de cncer podem ser encontrados no meio ambiente ou podem ser herdados. A maioria dos casos de cncer (80%) est relacionada ao meio ambiente, no qual encontramos um grande nmero de fatores de risco. Entende-se por ambiente o meio em geral (gua, terra e ar), o ambiente ocupacional (indstrias qumicas e afins) o ambiente de consumo (alimentos, medicamentos) o ambiente social e cultural (estilo e hbitos de vida). As mudanas provocadas no meio ambiente pelo prprio homem, os 'hbitos' e o 'estilo de vida' adotados pelas pessoas, podem determinar diferentes tipos de cncer. Tabagismo Hbitos Alimentares Alcoolismo Hbitos Sexuais Medicamentos Fatores Ocupacionais Radiao solar Hereditariedade So raros os casos de cnceres que se devem exclusivamente a fatores hereditrios, familiares e tnicos, apesar de o fator gentico exercer um importante papel na oncognese. Um exemplo so os indivduos portadores de retinoblastoma que, em 10% dos casos, apresentam histria familiar deste tumor. Alguns tipos de cncer de mama, estmago e intestino parecem ter um forte componente familiar, embora no se possa afastar a hiptese de exposio dos membros da famlia a uma causa comum. Determinados grupos tnicos parecem estar protegidos de certos tipos de cncer: a leucemia linfoctica rara em orientais, e o sarcoma de Ewing muito raro em negros. 10 dicas para a reduo dos fatores de risco Como surge o cncer? As clulas que constituem os animais so formadas por trs partes: a membrana celular, que a parte mais externa; o citoplasma (o corpo da clula); e o ncleo, que contm os cromossomas, que, por sua vez, so compostos de genes. Os genes so arquivos que guardam e fornecem instrues para a organizao das estruturas, formas e atividades das clulas no organismo. Toda a informao gentica encontra-se inscrita nos genes, numa "memria qumica" - o cido desoxirribonucleico (DNA). atravs do

http://www.inca.gov.br/impressao.asp?op=cv&id=322

4/9/2011 21:56:06

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informao gentica encontra-se inscrita nos genes, numa "memria qumica" - o cido desoxirribonucleico (DNA). atravs do DNA que os cromossomas passam as informaes para o funcionamento da clula. Uma clula normal pode sofrer alteraes no DNA dos genes. o que chamamos mutao gentica. As clulas cujo material gentico foi alterado passam a receber instrues erradas para as suas atividades. As alteraes podem ocorrer em genes especiais, denominados protooncogenes, que a princpio so inativos em clulas normais. Quando ativados, os protooncogenes transformam-se em oncogenes, responsveis pela malignizao (cancerizao) das clulas normais. Essas clulas diferentes so denominadas cancerosas. Como se comportam as clulas cancerosas Como o processo de carcinognese Como o organismo se defende
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