Вы находитесь на странице: 1из 4

QU ES UN HURACN?

Temidos all donde se producen, los huracanes son enormes tormentas tropicales giratorias caracterizadas por poderosos vientos y lluvias torrenciales. El fenmeno tormentoso alcanza a veces 800 kilmetros de dimetro y est constituido por vientos y nubes que forman una espiral en torno a un centro comn que se denomina ojo. El aire es tranquilo y sin nubes en la zona del ojo, que mide unos 25 kilmetros de dimetro, pero est rodeado por una enorme pared de densas nubes que producen las precipitaciones ms intensas del huracn y en la que el viento alcanza mayor velocidad. Para que una tormenta se clasifique como huracn, sus vientos deben soplar por lo menos a 120 kilmetros por hora, pero su velocidad alrededor del ojo suele superar con frecuencia los 240 kilmetros. Los huracanes y sa es su caracterstica se desplazan hacia el oeste sobre el ocano Atlntico y azotan las islas del Caribe y las costas de Norteamrica. Cuando el mismo tipo de tormentas se forma en los ocanos Pacfico e ndico, reciben el nombre de tifones y ciclones tropicales. Pero cualquiera que sea su denominacin, el resultado suele ser el mismo: un trgico balance de muerte y destruccin. Qu daos causa un huracn? Cuando los huracanes azotan la tierra, lo hacen de forma triple con vientos, lluvias y oleajes. Los fuertes vientos que circundan el ojo pueden con facilidad arrancar rboles, levantar tejados de edificios y volcar coches. Las tormentas suelen dejar caer unos 150 milmetros de lluvia, por lo comn en precipitaciones torrenciales que causan extensas inundaciones. Pero es peor an el oleaje que produce el huracn: los vientos levantan en el mar olas tremendas que a veces penetran tierra adentro como macizas murallas de agua que inundan todo la que se encuentra a su paso. Los destrozos son notoriamente graves en las costas bajas. Algunos de los peores desastres han ocurrido a lo largo de las costas densamente pobladas de la baha de Bengala. Un cicln que azot Calcuta (India) en 1737 caus 300,000 muertos. El clculo de muertes por otra tormenta ocurrida en 1970, esta vez en Bangladesh, lleg a la cifra de 500,000.

CMO SE ORIGINA UN HURACN? Sin duda alguna, uno de los fenmenos meteorolgicos ms espectaculares y destructivos. Tambin conocidos como ciclones y tifones, los huracanes no son otra cosa que tormentas que se originan en los ocanos, generalmente a finales del verano. Para su gestacin han de confluir al menos tres factores: que la temperatura del agua sea superior a 28 C, para que se produzca su evaporacin y condensacin en capas superiores; que la evaporacin genere un centro de baja presin y que los vientos alisios aporten aire fro en las capas altas de la atmsfera. Cuando los rayos del sol calientan las aguas del ocano, el aire hmedo se calienta, se expande y comienza a elevarse como lo hacen los globos de aire caliente. Ms aire hmedo remplaza ese aire y comienza ese mismo proceso de nuevo. EN DNDE SE FORMAN LOS HURACANES? Los huracanes se forman en muchas regiones ocenicas del mundo. As como existe la Cuenca del Atlntico existen otras 6 cuencas o reas en las que se forman ciclones tropicales. Sin embargo el nombre que reciben estos fenmenos atmosfricos depende de la regin del mundo en que se formen:

Al ser engendrados por los clidos mares y los hmedos vientos de los trpicos, todos los huracanes se originan en las dos estrechas franjas que se encuentran al norte y al sur del ecuador. Los que azotan Amrica del Norte se forman en el ocano Atlntico, cobran fuerza en el transcurso de varios das y se desplazan en direccin oeste hacia el Caribe, para luego derivar hacia el norte antes de agotarse. Los huracanes que se forman en la costa oeste de Mxico son menos peligrosos, porque suelen dirigirse hacia el ocano Pacfico y no azotan tierra alguna. Pero las tormentas del Pacfico occidental causan con frecuencia grandes daos al golpear las costas densamente pobladas de las Filipinas, Japn y el continente asitico. Otra gran zona donde se originan estas devastadoras tormentas tropicales es el ocano ndico; de all algunas derivan hacia el norte y llegan hasta Asia, mientras que otras se vuelven al sur, hacia Madagascar y frica oriental.

EFECTOS ASOCIADOS CON EL HURACN Los riesgos asociados con los ciclones tropicales, especialmente con los huracanes son: marejada, vientos fuertes, intensas precipitaciones, deslizamientos e inundaciones. La intensidad de un huracn es un indicador que generalmente refleja el potencial destructor del mismo. Los efectos de la marejada en las costas dependen de la forma de la placa continental. Si la costa es muy plana y extendida los efectos suelen ser devastadores; por el contrario, si la placa continental es alta la marejada encuentra la resistencia suficiente como para no afectar severamente la parte costera, tierra adentro.

A pesar de la innumerable tecnologa que el ser humano ha sido capaz de desarrollar a lo largo de su historia, sigue siendo completamente vulnerable a los desastres naturales, ya que, debido a su magnitud, cada vez que ocurren, se pierden gran cantidad de recursos tanto humanos como econmicos y materiales que en ocasiones pueden ser totalmente irrecuperables para los pases afectados. A. Prdidas humanas En cuanto a las prdidas humanas, los recuentos de los daos arrojan cifras muy grandes de muertos, heridos y desaparecidos, no tan solo durante el desastre natural, sino tambin despus de que ste ocurre debido a que los brotes de enfermedades incrementan y la comida y el agua, principalmente sta ltima, escasean. Entre ms tiempo se tarde una comunidad o un pas en recuperarse, ms expuesto se ve a que esto ocurra, debido a que muchas familias se quedan sin empleo y por lo tanto sin comida, adems de que otras en ocasiones pierden todas sus posesiones materiales y los lugares en los que antes vivan, despus de que ocurri el desastre, ya no existen o estn completamente destruidos y por ltimo la inseguridad va en aumento y las provisiones donadas en decremento. Por ejemplo, sobre lo ocurrido recientemente en el Sureste del pas, una de las cifras que se reporto das despus de que el huracn Stan azotara a la zona fue de un milln 954 mil personas afectadas, entre los que se encontraban 15 muertos, miles de damnificados, y mil 233 refugios temporales. Por otro lado, un caso muy particular fue el 19 de Septiembre de 1985 en el que un sismo sacude a la ciudad de Mxico y afect principalmente el centro histrico de la Ciudad de Mxico donde cobr la mayor cantidad de vctimas. Sin embargo, el sismo dej muerte en zonas lejanas a la capital, tales como Ciudad Guzmn en Jalisco y el puerto de Lzaro Crdenas en Michoacn. Al principio no se tenan datos oficiales porque los centros de informacin haban sido afectados tambin, y tardaron varias horas en retomar las transmisiones. An

Si tomamos la frase "Las reas ms vulnerables son los centros urbanos, cuyo crecimiento acelerado obliga a cambios rpidos en las estructuras sociales y econmicas" (Geissert, 39), podemos inferir que un desastre natural pone al descubierto la vulnerabilidad de las naciones y de las personas debido a que nosotros como sociedad crecemos de una manera descontrolada, sin prevenir lo que pueda pasar, ya que si nosotros furamos lo suficientemente resistentes a las consecuencias, en vez de llamarlos desastres naturales, tan slo seran fenmenos naturales. B. Prdidas de recursos naturales y econmicos. Sabemos que los desastres naturales adems de causar grandes prdidas humanas, tambin provocan prdidas materiales y econmicas. Tan slo en el ao 2003 las prdidas alcanzaron los 55 mil millones de dlares a nivel mundial. El problema no es la prdida de dinero en s, sino la desproporcin en la que los pases se ven afectados respecto a su producto interno bruto, ya que los pases en desarrollo sufren ms las bajas que los pases ricos. Esto hace vulnerables a las entidades en vas de desarrollo, exponindolos a la creciente pobreza. Como ejemplo tenemos los recientes huracanes, Katrina, ocurrido en los Estados Unidos, y Stan y Wilma, ocurridos en Mxico y en partes de Centroamrica. Katrina a pesar de ser el huracn ms caro de la historia del pas americano, ya que podran superar los 125.000 millones de dlares. En el caso de Stan y Wilma, "tan slo en Chiapas, la entidad ms afectada por el huracn Stan, se perdi el equivalente al 15 por ciento del PIB estatal y se requerirn 2 mil millones de pesos para recuperar el cause de los ros" y a pesar de no ser tan grave como en los Estados Unidos, la recuperacin ser de manera diferente, ms lenta para los pases en vas de desarrollo.