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RONALD DUNN

Por que Deus no me cura?


Uma viso bblica sobre os mistrios da f

TRADUZIDO POR JOSU RIBEIRO

ESTAO DO LIVRO So Paulo

MUNDO CRISTO

POR QUE DEUS N0 ME CURA? Categoria: Espiritualidade/vida crist


Copyright 1997 por Ronald Dunn Publicado pela Multnomah Publishers, Inc., USA. Lenita Ananias Nascimento Silvia Justino Superviso editorial e de produo: Jefferson Mango Costa Reviso: Diagramao: Editae Ass. de Comunicao Capa: H. Guther Faggion Os textos das referncias bblicas foram extrados de A Bblia Anotada (verso Almeida Revista e Atualizada), salvo indicao especifica. Dados Internacionais de Catlogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Dunn, Ronald. Porque Deus no me cura?/ Ronald Duno; traduzido por Josu Ribeiro. So Paulo: Mundo Cristo, 1999. Ttulo original: Will God heal me? ISBN 85-7325-190-5 1. Cura pela f 2. Deus Vontade 3. Sade Aspectos religiosos Cristianismo 4. Sofrimento Aspectos religiosos Cristianismo 1. Titulo. 99-1910 CDD-248.86 ndice para catlogo sistemtico 1. Doentes: Guias de vida crist: Religio 248.86 Todos os direitos reservados e protegidos pela Lei 9.610, de 19/02/1998. expressamente proibida a reproduo total ou parcial deste livro, por quaisquer meios (eletrnicos, mecnicos, fotogrficos, gravao e outros), sem prvia autorizao, por escrito, da editora. Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Associao Religiosa Editora Mundo Cristo Rua Antnio Carlos Tacconi, 79, So Paulo, SP, Brasil, CEP O481O-020 Telefone (11) 2127-4147 Home page: www.mundocristao.com.br Editora associada a: Associao de Editores Cristos Cmara Brasileira do Livro Evangelical Christian Publishers Association A 1 edilo brasileira foi publicada em setembro de 1999. Impresso no Brasil 10 9 8 7 6 5 4 3 2 07 08 09 10 11 12 13 14

Para uma sogra maravilhosa, EILEENE COOK MITCHEL, que me ama, no importa o que eu escreva

Sumrio
Agradecimentos ... 6 Introduo ... 7 Parte um Quando a enfermidade ataca ... 13 1. Quando surgem as dvidas ... 13 2. O lado noite da vida ... 18 3. De onde procedem as enfermidades? ... 31 4. Nos rios de Babilnia ... 40 5. A seduo do enfermo ... 51 6. Os sedutores ... 56 Parte dois Manejando bem a Palavra da Verdade ... 64 7. Que queremos dizer com cura? ... 65 8. Manejando bem a Palavra da Verdade ... 70 9. Cortando em linha reta, Parte 1 ... 74 10. Cortando em linha reta, Parte 2 ... 85 11. Cura: O mesmo ontem, hoje e eternamente? ... 94 12. As curas operadas por Jesus e pelos apstolos: Um olhar mais detalhado ... 103 13. Cristo morreu para nos tornar saudveis? ... 116 14. Deus quer que sejamos sempre saudveis? ... 122 Parte trs - Encontrando o propsito benfico de Deus no sofrimento ... 128 15. Templo divino ou vaso de barro? ... 129 16. Orando pelos enfermos ... 136 17. Quando Deus diz no ... 147 18. Vim ajud-la a morrer ... 158 19. Algo melhor do que a cura ... 166 20. No tema ... 173 Notas ... 179

Agradecimentos
Dizem que ningum escreve um livro sozinho. Isso nunca foi to verdadeiro quanto a experincia deste. Agradeo profundamente a: Dan Benson, meu editor, que sabe exatamente o que dizer a idia fica truncada. Dr. Robert Sloan, Presidente da Universidade Baylor, que leu grandes pores do manuscrito e deu sugestes inestimveis. Dr. Ron Hardin, de Little Rock, Arkansas, que leu cada parte do manuscrito relacionada com questes mdicas, e at o ltimo minuto deu valiosas contribuies. Les Stobbe, por seu conselho editorial e sugestes, e Lisa Lauffer, por sua ajuda competente na edio final. Joanne Gardner, minha secretria h trinta anos, parte fundamnental em todo livro que escrevo. Stephen M. Dunn, meu filho cuja percia em meu computador e determinao me ajudaram a manter a sanidade, pelas longas horas que gastou digitando e formatando o manuscrito. Certamente eu no teria conseguido sem sua ajuda. s pessoas preciosas que de maneira desinteressada compartilharam suas experincias com enfermidades e tornaram este livro possvel. Minha esposa, Kaye, que no somente ajudou a digitar, mas tambm leu minhas pginas com olhar atento e construtivo, e ofereceu timas sugestes que tornaram este livro melhor do que seria sem sua ajuda. A coisa mais inteligente que j fiz foi casar-me com essa moa.

Introduo H um novo deus na cidade


Tinha de acontecer. Eu sabia que cedo ou tarde teriam de fazer algo assim e l estava no jornal: um artigo sobre um novo folheto recm-lanado pelo Instituto Nacional de Sade, intitulado Nem tudo provoca cncer. O relatrio explicava que nos ltimos anos tm-se dito tantas coisas sobre o cncer e suas mltiplas causas que a populao adquiriu uma verdadeira parania com relao ao cncer. Era tempo de esclarecer: nem tudo causa cncer (quase tudo, mas nem tudo). Para mim, o relatrio foi oportuno. Estava comeando a desenvolver meu caso pessoal dessa parania. Poucos dias antes um jornal local tinha mostrado a seguinte manchete na primeira pgina: Pesquisas relacionam xampu com cncer. No uma boa notcia para pessoas que apreciam cabelos limpos. O artigo prosseguia relatando que um rato de laboratrio contrara cncer depoia de ser alimentado com xampu durante seis meses. Bem, qualquer um que bebe xampu por seis meses merece o resultado, seja cncer ou cabelos com pontas duplas. Entretanto, com manchetes desse tipo, no de estranhar que fiquemos com medo de tocar, provar ou cheirar qualquer coisa sem o selo de aprovao do Ministrio da Sade, garantindo sua segurana e tambm no confiamos mais em nenhum selo de aprovao. Voc j se perguntou como comeou essa preocupao com a sade e por que, como cristos, estamos to temerosos? Quando eu era criana, ningum que eu conhecia se preocupava muito com o que comia. Julgvamos o que era bom para comer pelo sabor, no pelos ingredientes. Para ns, ovo frito, fatias de bacon pingando gordura, carne vermelha, leite integral e legumes cozidos na banha ou na manteiga eram a melhor expresso da verdadeira comida caseira. No me lembro de ter visto ningum correndo, a no ser que estivesse atrasado para algum compromisso. Nunca ouvimos falar sobre aerbica. DDT era a maior arma contra os insetos, e o
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amianto era a melhor defesa contra o fogo. Todos os homens que eu conhecia fumavam, bem como algumas mulheres escandalosas. Bebidas dietticas e suplementos alimentares no faziam parte do nosso vocabulrio. Cintos de segurana eram para avies, e capacetes eram para carros de corrida. Ento, entramos nos anos 60. Se voc tem idade suficiente, lembra dos primeiros relatrios sobre cigarro. De repente, as pessoas comearam a pensar em sade, em escala nacional. A Coca- Cola inventou o diet os substitutos do acar apareceram em todas as cozinhas e restaurantes, e comeamos a medir o contedo de sdio de cada guloseima que comamos. Nos anos 80, novos livros sobre dieta saltaram para o topo das listas de best-sellers. Fomos informados de que um em cada trs americanos faz algum tipo de dieta e que um em cada cinco adultos participa de sesses de aerbica. Sales de ginstica surgiram por toda parte. Recentemente passei por uma cidadezinha onde o salo de barbeiro local gabava-se de manter duas academias de ginstica. A pista de corrida que passa perto da nossa casa precisa de um guarda de trnsito. Nem me lembro de quando foi a ltima vez que me sentei para uma refeio sem ter um fariseu da boa sade apontando tudo o era saudvel no meu prato. Uma reuniozinha entre amigos pode ser perigosa, se voc no medir suas palavras. Recentemente, numa dessas reunies, mencionei ousadamente que no sabia qual era o meu nvel de colesterol. As frases pararam pela metade, as bocas se escancararam e os olhos se esbugalharam. Voc no SABE?. Senti que devia cobrir meu rosto de vergonha e me arrepender com pano de saco e cinzas Agora sei qual o meu nvel de colesterol, e ele bom. Quando eu era criana, costumava me esgueirar para trs da garagem para fumar escondido. Agora, escondo-me l para comer um docinho.

A conscincia da sade boa para os negcios


Voc pode no saber, mas o cuidado com a sade e com a forma fisica tornaram-se negcios lucrativos. Nas revistas e anncios de TV, as clnicas competem entre si da mesma maneira que a Coca-Cola e a Pepsi disputam os consumidores. Lutam para chegar ao topo, no necessariamente para melhorar o cuidado com os pacientes e clientes dos centros de esttica. Eu mesmo fao uso de um servio telefnico gratuito para tirar dvidas sobre sade.
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Bons valores nutricionais se constituem numa das grandes jogadas da publicidade. Alto teor de fibras e baixa caloria a combinao vencedora. Os cereais que comemos no caf da manh agora tm um sabor honesto, natural, e at a cerveja menos pesada. Acabei de comprar um pacote de batatas fritas numa mquina no saguo do hotel onde estou. Diante de vrias opes, escolhi um pacote que dizia: Sem colesterol, baixo teor de gordura saturada. Algumas igrejas tm includo sade e boa forma em sua rvore de ministrios oficiais, oferecendo piscina olmpica e programas recreativos para toda a famiia. Tenho visto sesses de Corrida para Jesus e seminrios sobre o tema Esbeltos para o Salvador a igreja buscando ministrar ao corpo, tanto quanto ao esprito. Nesse momento, em algum lugar, uma igreja est realizando uma sesso de ginstica aerbica, ao som de urna reedio em ritmo de jazz do hino Seu amor me transformou. Antes de me sentar para escrever esta manh, minha esposa e eu caminhamos mais de dois quilmetros e depois bebemos um pouco de suco de laranja natural. tardinha faremos outra caminhada igual. Como resultado de tudo isso, estamos vivendo mais tempo e mais saudveis do que qualquer outro povo na histria moderna. No sculo II A.D., no auge do Imprio Romano, a expectativa de vida era inferior a 25 anos. Somente 4 por cento dos homens superavam a idade de 50 anos. Para que o Imprio pudesse manter uma populao no mnimo estacionria, cada mulher tinha de ter cinco filhos.1 Ridicularizar a boa sade no bom negcio. Ningum, em seu juzo perfeito, contra sade e boa forma. No honramos a Deus quando desonramos nosso corpo, pois ele o templo do Esprito Santo. H, porm, outro lado em toda essa questo. O bilogo Lewis Thomas fez uma observao surpreendente, afirmando que, numa poca em que deveramos estar comemorando nossa boa forma, tornamo-nos convictos de nossa sade precria, nosso medo constante da doena e da morte... rapidamente nos tornamos uma nao de hipocondracos, vivendo cheios de cautela, sempre preocupados com a morte... tornamo-nos obcecados com a sade.2

Um novo deus na cidade


Assim, h um novo deus na cidade. Este novo deus tem duas cabeas: Sade e Esttica; o Bel eo Nebo* dos nossos dias. Os seguidores dessa nova divindade adoram desde o amanhecer at que caem as sombras da noite, sete dias por semana, s vezes sozinhos, outras em pequenos grupos ou em grandes concentraes. Adoram a portas fechadas ou ao ar livre, nas caladas e nos parques, em casa e no escritrio, no inverno e no vero. Formam uma congregao determinada. Esse ltimo bezerro de ouro possui dimenses enormes, ultrapassa as barreiras denominacionais, preenche a lacuna entre as geraes e est acima de raa, credo ou cor. fcil reconhecer os discpulos verdadeiramente devotados desse deus. Podem ser vistos trajando roupas esportivas coloridas e tnis caros de corrida ou, para fazer moda, podem simplesmente vestir velhos cales de ginstica, camisetas surradas e tnis empoeirados. Inspirando e expirando pelas alamedas ou pelas ruas, com sol ou com chuva, esses adoradores devotados inclinam-se diante do seu deus com sacrificios de suor e doces. Novamente, tudo isso bom para o corpo e grande diverso para o esprito. Mas o que acontece quando a enfermidade nos tira de cena, quando o sofrimento invade nossa vida normal? Naturalmente, nunca estaremos de fato preparados para isso. Ela nos pega de surpresa e nos desestrutura.

O medo alimenta a devoo pela sade


Uma se no a primeira emoo que sentimos quando a enfermidade nos acomete medo. No apenas medo da enfermidade em si, mas medo do que ela far com o nosso futuro, nossos planos e para onde poder nos levar. Medo de como as outras pessoas iro reagir. Nem mesmo a igreja parece pronta para responder, pois poucas igrejas tratam os enfermos da mesma maneira que tratam os sadios. Na base do nosso medo da enfermidade est nossa insegurana sobre como Deus se encaixa no quadro geral. Deus se mover para curar meu corpo? Ou terei de conviver com a doena? Ou terei de morrer por causa dela? So questes que ____________________
* Bell, nome da principal deidade babilnica, era considerado pai de Nebo, deua da erudio e, portanto, da escrita, da astronomia e de todas as cincias. (N. do E.)

tenho enfrentado e talvez voc tambm. De fato, voc pode estar passando por algo assim agora mesmo. Quando abordamos essas questes extremamente difceis, tenhamos em mente as magnficas palavras de esperana de Paulo: quele que poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos, ou pensamos, conforme o seu poder que opera em ns, a ele seja a glria (Ef 3:20,21). A Deus seja a glria. Deve haver algo mais do que dor no sofrimento. RON DUNN

Parte um Quando a enfermidade ataca


Estar doente apenas outra maneira de viver, mas depois que passamos por um tempo de doena, vivemos de maneira diferente. ARTHUR FRANK, ATTHE WILL OFTHEBODY

Religio para as pessoas que tm medo de ir para o inferno. Espiritualidade para pessoas que j estiveram l. MARTHA MANNING, UNDERCURRENTS

Capitulo 1 Quando surgem as dvidas


Por que Deus simplesmente no libera seu poder e cura todas as feridas?
Deus pode curar hoje? A pergunta to relevante quanto a sua prxima dor de cabea. Mais relevante ainda a pergunta: Deus vai me curar?. fcil filosofar sobre sofrimento quando no estamos enfrentando nenhum. Entretanto, quando a fera espreita sua porta, so outros quinhentos as respostas no fluem to facilmente, e as explicaes em geral no satisfazem. C. S. Lewis profetizou no prefcio do livro O Problema do Sofrimente quando disse: O propsito deste livro resolver o problema intelectual suscitado pelo sofrimento; nunca seria tolo de me considerar qualificado para a tarefa elevadssima de ensinar sobre fora e pacincia e nem tenho nada que oferecer aos leitores, exceto minha convico de que, quando surge a dor, um pouco de coragem ajuda mais do que muito conhecimento, um pouco de simpatia humana ajuda mais do que muita coragem, e um pingo do amor de Deus ajuda mais do que tudo.1 O Problema do Sofrimento um dos melhores livros que j foram escritos sobre esse assunto. Entretanto, vinte anos mais tarde, quando a esposa de Lewis estava morrendo de cncer, ele no encontrou conforto no que escrevera. As coisas que tinha escrito no eram menos verdade, mas ele estava menos capacitado para afirm-las. Quando a filha de um colega pastor morreu subitamente, vtima de uma doena rara, algum lhe perguntou se ainda acreditava em Romanos 8:28. Ainda cria que todas as coisas contribuem para o bem do povo de Deus? Sim, eu ainda creio, o pastor respondeu; mas por enquanto no me pea para pregar sobre isso. Quando acontece algo que faz parecer que no cremos mais, o problema no a f, mas a incapacidade de afirmar aquilo

debaixo da mortalha das trevas. Como o pai do menino endemoninhado, clamamos: Senhor, eu creio; me ajude na minha incredulidade!. O sofrimento ao qual no podemos nos resignar produz dentro de ns um cansao que, segundo Kornelis Mashotte, no meramente a manifestao da exausto, mas tambm da deteriorao do poder da f.2 As enfermidades nos levam a fazer coisas estranhas. O ator Steve McQueen foi ao Mxico fazer tratamento com base em ervas. Afligido por uma forma rara de tumor maligno, o comediante Andy Kaufman foi s Filipinas para consultar um mdico esprita. De cristais a pirmides, de ervas a sesses espritas, as pessoas fazem qualquer coisa em busca de cura. A dor pode nos levar ao desespero. Se no ficamos satisfeitos com os tratamentos convencionais, podemos buscar alternativas no endossadas pela medicina tradicional. Algumas alternativas podem ser vlidas, at milagrosas. Outras revelam-se pura charlatanice, mas pelo menos representam algo para fazer e tentar. Nada est acima do nosso orgulho. Satans disse a verdade quando afirmou: Pele por pele, e tudo quanto o homem tem dar pela sua vida (J 2:4).

Minha pesquisa pessoal


No sou uma testemunha hostil na questo da cura divina. Este livro resultado de minha prpria pesquisa, uma pesquisa que comeou quando minha f colidiu subitamente com a enfermidade, o sofrimento e a morte. Pele por pele, disse o diabo. Foi a minha pele e a pele da minha famlia. Minha motivao suprema era egosta. A despeito de toda a minha orao e da orao da igreja, minha me morreu de cncer aos 60 anos de idade. Apesar das minhas oraes e das de minha esposa, das oraes da nossa igreja e de centenas de amigos por todo o pas, nosso filho no foi curado do distrbio manaco-depressivo e suicidou-se aos dezoito anos de idade. Meu sogro morreu de cncer aos 62 anos, no obstante muitas oraes e declaraes de cura. No incio dos anos 80 tive srios problemas de sade, de origem fsica. De 1976 a 1986 lutei com uma profunda depresso e s melhorei quando comecei a consultar um psiquiatra. Na mesma poca, estava escrevendo um livro sobre o poder da orao e pregando sobre a vida crist vitoriosa, por todo o
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mundo. Minha vida tinha-se tornado um paradoxo. Algum me disse: Voc no tem f suficiente para ser curado. Este, porm, no era meu problema. Meu problema era que no possua f suficiente para permanecer doente, se era assim que as coisas deviam ser. Outras pessoas me disseram que eu tinha direito divino cura, que minha famlia e eu soframos de modo desnecessrio, e que provavelmente estvamos sob uma maldio por algo que meu pai ou meu av fizera. Bem, se eu estava perdendo algo, queria saber o que era. Pensei que sabia o que a Bblia ensinava sobre essas questes, mas a dor pode nos levar a fazer coisas estranhas. Lembro-me de uma vez em que tentei arrancar um arbusto do nosso quintal. O jardim se expandia e precisava de mais espao. Era um arbusto pequeno e feio e estava bloqueando o progresso das margaridas. A terra era macia; seria fcil arranclo. Coloquei as duas mos ao redor da base do arbusto e puxei com toda fora. Quando consegui me erguer e a dor nas costas diminuiu, contei at dez, respirei fundo, abaixei novamente e dei outro puxo seguido de outro, e mais outro. Finalmente meu obstinado adversrio se rendeu. Quando ele saiu, uma dzia de longas razes espalharam-se em todas direes, como teias de aranha, levantando a terra. Eu no estava arrancando um pequeno arbusto, mas metade do quintal. Semelhantemente, quando puxei o arbusto da cura, senti que estava lidando com algo mais algo alm do bvio, do fato visvel da cura fisica. No seria suficiente encontrar a resposta sobre a cura fisica. A verdadeira questo transcendia essa problemtica e eu no conseguiria encontrar a resposta certa a menos que fizesse a pergunta certa. Percebi que a cura fsica era apenas a ponta do iceberg, um fator secundrio. Quando analisamos a questo da cura fsica, imaginamos que estamos lidando com o mistrio supremo, mas isso no verdade, pois a cura fsica no a questo suprema e certamente no a realizao suprema. J, o smbolo do sofrimento no Antigo Testamento, entendeu isso muito bem no final de sua histria. O mesmo aconteceu com meu amigo Manley Beasley. Ele sofreu durante vinte anos com vrias enfermidades terminais, mas foi devido a esse sofrimento que ele se tornou um dos maiores homens de f que conheo. Quando foi abordado por uma mulher que desejava orar por sua cura, ele respondeu:
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Minha senhora ,j superei isso h muito tempo. No so apenas gripes e cncer que criam o desespero silencioso. Um relacionamento rompido pode doer tanto quanto um osso quebrado. Muitas almas enfermas residem em corpos saudveis. Pessoas saudveis saltam de prdios todos os dias. No, a questo no simplesmente: Deus vai me curar da enfermidade?. A questo tambm: Deus vai me curar do sofrimento?. Sofrimento pode ser qualquer coisa que ameaa minha, vida ou minha capacidade de experimentar a plenitude designada por Deus. mais do que perguntar: Deus vai esticar minha perna?. A verdadeira questo : Ele vai aprofundar minha f?. Deus ir me curar da solido, das dvidas, da dor interior? Vai me curar da preocupao que tenho com meus filhos, do terror de atender o telefone depois da meia-noite? Deus curar coraes feridos e restaurar esperanas perdidas? H livramento para a agonia sem sentido da vida cotidiana, para as enfermidades do esprito tanto quanto para as enfermidades do corpo? Existe, deste lado do cu, algum lugar seguro que sirva como um escudo contra as crueldades inesperadas da vida?

Crer em Deus pode ser um jugo


Puxe o arbusto com um pouco mais de fora, e outra raiz surge da terra: crer em Deus pode ser um jugo. A f cria alguns problemas para o no-crente. Crer num Deus soberano que pode curar os enfermos, ressuscitar os mortos, aniquilar o diabo e purificar a terra de todas as foras malignas nos leva a encarar a questo: Se ele pode, por que no faz? Por que Deus no libera seu poder e cura todas as feridas? Se eu fosse Deus, faria isso. Respondemos que esse no o mtodo de Deus. Por qu? Por que no o mtodo de Deus? Ele no Deus? Pode utilizar qualquer mtodo que queira. Por que seus mtodos em geral exigem que eu sinta dor? Realmente assustador perceber que milhares de anos depois ainda estamos fazendo as mesmas perguntas feitas por J e por outros como ele, ainda que sejamos os primeiros a admitir este mistrio. Apesar disso, no estamos mais prximos da resposta. Talvez essas questes nunca sejam plenamente respondidas nesta vida, mas mesmo assim ns as formulamos. Cada gerao deve fazer essas perguntas. Isso inclui voc e eu. Tudo isso torna o assunto deste livro permanentemente
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relevante. Quero public-lo orando para que Deus o use para curar as feridas causadas por ensinos equivocados sobre enfermidade e cura, e para transformar o inimigo do sofrimento em um servo da santidade. H mais coisas envolvidas no sofrimento do que aquilo que os olhos vem.

Meu plano
Na Parte 1, Quando a enfermidade ataca, analisaremos como a enfermidade nos afeta como cristos, o que podemos esperar quando ela nos aflige, o estigma que muitas vezes est ligado dor e ao sofrimento, os obstculos inesperados das enfermidades, e aqueles que, intencionalmente ou no, confundem o enfermo com interpretaes no contextuais da Palavra de Deus. Na Parte 2, Manejando bem a Palavra da Verdade, quero mostrar algumas regras importantes mediante as quais voc mesmo poder julgar o que as Escrituras ensinam sobre cura divina. Essas diretrizes, mais do que qualquer outra coisa, me ajudaram a caminhar no meio do labirinto dos ensinos sobre o assunto quando a enfermidade, o sofrimento e a morte irromperam em minha vida. No encontrei respostas fceis, nem simples, e tambm no lhe oferecerei esse tipo de respostas, em sua temporada de sofrimento. O que eu encontrei, porm, foi a afirmao inequvoca do amor e da soberania de Deus e a paz que resulta da submisso ao seu propsito supremo. Este material deu-me paz e esperana nos tempos dificeis. Ele pode fazer o mesmo por voc. Na Parte 3, Encontrando o propsito benfico de Deus no sofrimento, veremos como orar pela cura e tambm a mais difcil das questes: Quando Deus diz no. Analisaremos como ajudar um ente querido a encarar a morte e como vencer o medo. Conheceremos um homem maravilhoso que me ensinou mais sobre vitria no sofrimento do que qualquer outra pessoa (esta a minha parte favorita da jornada que faremos juntos) e com ele conversaremos. Para comear, vamos conversar com alguns indivduos, pessoas comuns como eu e voc, que j passaram por essa difcil prova.

Capitulo 2 O lado noite da vida


As perdas e os ganhos do sofrimento
Era uma mulher de 35 anos, me de dois filhos; tinha cabelos avermelhados e pele levemente bronzeada. Passava a maior parte do tempo exposta ao sol, trabalhando no jardim ou numa pequena horta. A luz do sol causou efeitos em sua pele delicada e surgiu uma estranha mancha vermelha no lado esquerdo do rosto, perto do nariz. A princpio no parecia nada grave, mas finalmente ela resolveu fazer um exame. Cncer de pele o mdico disse. Estavam no ano de 1953, quando o tratamento do cncer era muito mais precrio. Vou transferi-la para a cidade de Oklahoma. Eles iro fazer um tratamento de radioterapia e veremos o que acontece. Um semana antes de viajar para Oklahoma, minha me pediu que tirasse algumas fotos dela. Eu estava com quinze anos de idade e tinha uma cmara fotogrfica barata. Confuso com o pedido, fiquei assombrado quando ela saiu do quarto lindamente vestida. Seu rosto estava maquiado, o cabelo bem penteado e ela vestia uma linda blusa branca e uma saia preta. Tirei vrias fotos dela, na frente da lareira, sentada numa cadeira, e confortavelmente no sof uma foto aps a outra, seus olhos nunca encaravam a cmara, mas ficavam fixos num ponto distante. Quando terminamos, perguntei-lhe para que queria aquelas fotos. Ela respondeu que estava com tanto medo dos efeitos do tratamento do cncer que queria manter um registro da pessoa que era. Ainda tenho as fotos. Elas me fazem lembrar da primeira vez que vi o medo de uma pessoa com a sndrome da destruio da identidade, causada por uma enfermidade. Como voc pode ver, a enfermidade a Grande Interrupo da vida. Entra sem bater, atrapalhando todos os planos, zombando da idia de segurana e diminuindo a esperana no futuro. Tocando cada parte da vida, a enfermidade arranca partes do ser, fazendo o indivduo perguntar-se: Quem sou eu na
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realidade?. Arthur Kleinman diz: A fidelidade do nosso corpo to bsica que nunca pensamos nisso a base certa das nossas experincias dirias. A enfermidade crnica uma traio dessa confiana fundamental. Sentimo-nos sitiados: desconfiados, ressentidos com a incerteza e perdidos. A vida torna-se uma sucesso de sentimentos desencadeada pela traio fsica: confuso, choque, raiva, inveja e desespero.1 Deixe-me compartilhar duas histrias que ilustram algumas das perdas e dos ganhos que experimentamos durante o trauma das enfermidades graves. Essas narrativas podem nos ajudar a colocar a enfermidade e sua relao com nossa f em Deus na perspectiva correta.

A histria de Julie
Julie irm de minha esposa. Casada e me de trs filhos, uma empresria muito bem-sucedida e uma das crists mais piedosas que conheo. Em 1986, um exame acusou que ela era portadora de um distrbio crnico caracterizado por problemas na absoro de alimentos e nutrientes. O glten mata as clulas de revestimento do intestino delgado, de maneira que a cura s pode ocorrer quando este elemento totalmente removido da dieta. No entanto, o glten est em quase todos os alimentos de sabor agradvel. Em mdia, so necessrios cerca de 14 anos para chegar a um diagnstico correto, e Julie foi abenoada com um diagnstico feito em poucos meses. Ela, contudo, perdeu mais de 15 quilos enquanto os mdicos tentavam identificar seu problema de sade. O progresso da doena resulta no enfraquecimento dos ossos e em outros problemas decorrentes da falta de nutrientes, os quais evidentemente so essenciais para a vida. Quando me defrontei com o problema disse Julie senti-me diante do desconhecido, emagrecendo a cada dia enquanto no se chegava ao diagnstico. Sempre pensava na possibilidade ser cncer, mas durante o perodo de visitas dirias ao mdico, os exames e a perda de peso, parecia haver algo de irreal em tudo aquilo. Sentia como se estivesse presa, sem poder me soltar. Estava indo em direo a algum lugar e eu no gostava do passeio. Havia uma solido especial. Ao mesmo tempo em que algum assolado pelos pensamentos de morte, tambm tem de
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encarar o ambiente horrvel e impessoal dos consultrios mdicos e hospitais: muito tempo sentado, esperando, sentindo-se apenas como um nmero uma srie de indignidades. Seus exames so tratados com indiferena, embora para voc o resultado seja uma questo de vida ou morte. Voc sente vontade de gritar: Ser que vocs no percebem o quanto isso importante? a minha vida!. Mas, pelo contrrio: voc permanece quieto e soulitrio com seus pensamentos; no final, sempre acaba sendo s voc e Deus. O seu mundo pra, mas a vida das outras pessoas continua. De fato, at o seu mundo continua; s VOC pra. Entretanto quando finalmente o distrbio foi diagnosticado e soube que era uma enfermidade com a qual poderia conviver e que no iria morrer, fiquei to feliz que no considerei mais minha condio como um peso. Para mim, apenas uma inconvenincia. uma doena pela qual posso ser grata! Em 1991, Julie procurou um mdico por causa de uma mancha na pele que tinha aumentado de tamanho. Depois de examiri-l o dermatologista saiu da sala. Enquanto Julie esperava, ouviu-o dizer: Vamos tratar primeiro do caso de melanoma. Ento, a porta se abriu. Ela perguntou: Ento voc acha que melanoma? Julie disse: Eu j tinha trabalhado para um cirurgio plstico que tratava de casos de melanoma fazendo a cirurgia corretiva e sabia que muitos casos terminaram em bito. Por isso, no permiti que o dermatologista fizesse a bipsia que estava prestes a fazer. No queria que ele cortasse a mancha. Pelo contrrio, insisti para que fizesse as incises com uma grande margem. Ele concordou e o teste de laboratrio comprovou que era um melanoma maligno. Assim, quando fui ao segundo cirurgio para fazer o acompanhamento, ele disse que a segunda cirurgia no precisava ser feita. Ele comentou: Nunca tinha visto um dermatologista fazer isso antes. Eu lhe contei que eu que tinha insistido para que a inciso fosse feita daquela maneira. Assim, minha familiaridade com as cirurgias feitas pelo meu antigo patro me deu a sabedoria necessria sobre o que solicitar aos mdicos. Junto com o melanoma, Julie novamente experimentou o medo e a solido. No creio que posso dizer que era exatamente solido. Havia um desejo de que todas as conversas fossem profundas e
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significativas; queria conversar sobre a morte, mas esse tema, evidentemente, nunca era mencionado. Todas as conversas ficavam num nvel superficial, de maneira que meus pensamentos sobre morte e solido ficavam guardados. De fato, uma hora depois que a palavra melanoma fora pronunciada, eu estava de volta ao trabalho, pensando se a mancha havia se espalhado. Envolvi-me com os meus afazeres. Imagino que nesses momentos h uma quantidade enorme de afazeres. Percebi quanto eu era insignificante. Percebi que era finita. Percebi minha total falta de controle. Percebi que realmente estava nas mos de Deus e nas mos dos mdicos. Tinha medo do desconhecido. No momento em que fui confrontada com o fato de que poderia me tornar apenas uma lembrana, senti-me menos capaz de produzir boas coisas para deixar para a posteridade. Em minha enfermidade, nunca pensei: Por que eu?. Sempre achei que tivera uma vida tranqila, que nunca passara pelos testes difceis que outras pessoas enfrentam; na realidade, minha era: Por que no eu?. Outras pessoas enfrentam dificuldades muito piores; por isso no tenho tendncia para a auto-piedade. Quando recebi o livramento, fui invadida por um sentimento to grande de humildade por ter sido liberta que ento me perguntava: Por que eu? Por que estou viva?. Embora no caso de Julie parece ter havido mais ganhos do que perdas, isso questionvel na prxima histria.

A histria de Greg e Michelle


Greg e Michelle casaram-se no dia 28 de julho de 1995. Greg, 31 anos de idade, trabalhava como anestesista num hospital local. Sua noiva, ento com 25 anos, era assistente administrativa de um dos pastores da igreja da qual eram membros. Greg e Michelle gastavam muitas horas tomando caf e conversando sobre os sonhos que tinham para o futuro. O maior desejo de Michelle era ser esposa e me. Greg sonhava em construir uma casa. No comeo do ms de outubro daquele ano Greg comeou a ter dores de cabea semelhantes a sinusite, algo que nunca tinha sentido antes. A dor parecia localizar-se no alto da cabea, logo acima da testa. A dor persistiu por vrios dias e aumentava de intensidade. A capacidade de raciocinar de Greg comeou a ficar comprometida e seu apetite diminuiu por causa da forte dor que
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tomou conta do lado esquerdo da cabea, alguns centmetros acima da tmpora. Ele acordou na manh do dia 6 de outubro com os mesmos sintomas, com a mesma dor forte. Greg ficou com medo. Depois de muita insistncia de Michelle, Greg decidiu ir ao pronto-socorro do hospital. Os exames revelaram aquilo que sua experincia j temia: um tumor cerebral. Menos de dois meses depois do casamento, surgira uma pequena massa de quatro centmetros na regio frontoparietal do hemisfrio esquerdo do crebro. O neurocirurgio temia que o tumor fosse maligno. Meus temores tinham se confirmado Greg disse mas foi bem antes de o Senhor ter enchido meu corao e minha alma com sua paz. Deus imediatamente me lembrou de que eu orava para ser uma luz entre meus colegas, com os quais passaria nove dias, pois fui internado no prprio hospital onde trabalhava. A cirurgia foi feita no dia 16 de outubro, e Deus me assegurou que cada movimento do mdico estaria sob seu controle soberano. Minha nica preocupao era ser uma luz no meio das trevas. Enquanto Greg pensava em ser luz nas trevas disse Michelle eu pensava em todas as possibilidades e esperava que fosse um tumor benigno. Eu estava em paz, uma paz que sabia que somente o Senhor podia dar. Era um dos muitos momentos nos quais eu iria sentir a fora e o conforto de Deus. Greg foi levado para a cirurgia e comeou a espera. Cinco horas mais tarde o cirurgio abriu a porta e dirigiu a Michelle palavras que ela no queria ouvir: O tumor foi retirado com sucesso, mas seu marido tem um cncer terminal um glioma nvel 4. A menos que um Ser Superior intervenha, ele morrer. O irmo de Greg perguntou: Quanto tempo? Doze meses respondeu o mdico. Nuna esquecerei o torpor Michelle disse. Sentia-me como se algum tivesse sugado meu interior. Aquilo era verdade? Ser que estava tendo um pesadelo do qual iria acordar e tudo aquilo estaria acabado? Sa do consultrio sentindo-me como se estivesse fora do meu corpo e compartilhei as notcias com os familiares e amigos que esperavam ansiosos. Ondas de emoo logo se seguiram: raiva, desespero, confuso, perplexidade, medo, medo, medo. Greg tinha-me feito prometer que lhe diria a verdade. Quando me aproximei de sua cama, Deus novamente me deu
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foras. Beijei seu rosto e lhe contei o que estvamos enfrentando juntos. Sua nica resposta foi: Deus sabe e apertou minha mo. Aquele era o incio de uma jornada com Deus, pelo caminho do cncer. Aquela foi a noite mais escura da minha vida. Ficaria viva aos 25 anos de idade? Era recm-casada; como aquilo podia acontecer? Meus sonhos de um 1ar, filhos, frias em famlia, nosso primeiro aniversri de casamento se desfaziam ao meu redor. A cavalgada da vida estava saindo fora de controle e eu no conseguiria parar nem fugir. Acordei na manh seguinte em total desespero. Era mais do que eu podia suportar e no era um sonho. Era rea1idade. Deus, porm, abraou-me gentilmente naquela manh, fazendo-me lembrar de duas frases: No fique ansiosa e Seja forte e corajosa. A semana foi extremamente desgastante do ponto de vista. emocional, fsico, mental e espiritual. As pessoas sempre so bem-intencionadas em seus telefonemas e visitas, mas muitas vezes dizem coisas idiotas e que nos causam dor. Enquanto Greg descansava sob o efeito dos medicamentos, eu lutava com o que aquele dia nos traria. Fiz listas de perguntas para os mdicos, uma lista de coisas que precisavam ser resolvidas (como recm-casada, eu precisava ser inscrita como beneficiria do seguro de vida de Greg e meu nome tinha de ser includo na escritura do nosso terreno). Eu dava banho em Greg, passava horas lendo a Bblia, para o conforto dele e o meu, e chorava a cada momento de privacidade que tinha. Ansivamos nos sentir em casa. Tentvamos estar num mundo normal fora do hospital. Entretanto, quando chegamos em casa, nada era normal: tudo tinha mudado. Os dois recmcasados que tinham sado daquele quarto do hospital cheios de esperanas, sonhos e uma vida longa pela frente no eram as mesmas pessoas. ramos um casal lutando para dar algum sentido quilo que acontecia. Um casal que no mais sonhava com uma casa, mas que implorava por um futuro, implorava pela vida de Greg, implorava por um milagre. Duas semanas mais tarde comeamos com a radioterapia e a quimioterapia. Embora Greg suportasse bem o tratamento, isto traria ainda mais mudanas. O cabelo de Greg comeou a cair rapidamente (era mais traumtico do que espervamos, mas mesmo careca ele continuou bonito), seu apetite era desordenado e ele se cansava com facilidade.
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Devido ao pouco tempo que tnhamos de casados, o sexo ainda era algo novo para ns, mas tornara-se algo penoso, tanto fsica como emocionalmente. Acabvamos apenas abraados, chorando. Nunca seramos recm-casados de novo e no tnhamos certeza do que nos havamos tornado. As semanas iam passando e Deus era fiel em nos ministrar por meio da Palavra, dos cartes que irmos enviavam, das palavras de encorajamento dos amigos, abraos dos familiares, os versculos no calendrio e at mesmo por meio do prprio nascer do sol sempre dando-nos a certeza do seu amor por ns e da sua presena no meio das adversidades. Tnhamos mudado muito. Como um jovem casal, tnhamos experimentado uma profundidade em nosso relacionamento que alguns casais no tm mesmo depois de 50 anos de casados. Nenhuma noite passa sem que agradeamos por mais um dia juntos, no tendo mais aquela certeza de que envelheceremos juntos. Cada momento que Deus nos d nesta terra uma bno. O tempo tornou-se uma jia preciosa, tratada com todo cuidado. Deus transformou nossos sonhos temporais em sonhos espirituais. Conhecemos o Senhor Jesus de uma maneira que nunca o conheceramos sem o cncer. No entendemos por que Deus permitiu que Greg tivesse um tumor cerebral fatal to cedo na vida, to cedo no nosso casamento; a verdade que talvez nunca venhamos a saber. Entretanto, por meio de toda esta situao, descobrimos que seus caminhos no so os nossos caminhos, mas podemos confiar que ele bom e faz o bem. Greg e eu lutamos com a possibilidade da sua morte? Sim. Desejamos que ele fosse simplesmente normal? Sim, muitas vezes, principalmente quando passvamos pelas pessoas e as ouvamos sussurrar: ele que tem cncer. Agora somos olhados de forma diferente. Ser que passaramos por tudo isso voluntariamente? No. Mas ser que abriramos mo do que aprendemos ao longo do caminho? No. Nem abriramos mo da alegria e dos risos que compartilhamos. Ainda no chegamos ao final da nossa jornada. Por enquanto, vamos adiante, ainda tendo esperanas, ainda orando: Senhor, tu vais nos curar?.

As perdas no sofrimento
Em toda batalha h perdas, mesmo para aquele que vence. A enfermidade no exceo; de fato, a dor, o sofrimento e a
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incerteza que acompanham as enfermidades graves geralmente ampliam o sentimento de perda tanto no paciente como nos entes queridos. Entre os sentimentos de perda mais comuns, podemos destacar algumas. Perda do controle. Pode ser a primeira e a mais poderosa perda que o paciente sofre. Subitamente, em vez de lhe obedecer, o corpo tem iniciativa prpria e se comporta da maneira que quer. Voc no pode mais controlar o funcionamento do prprio organismo. como dirigir numa estrada cheia de poas de leo. De repente o carro derrapa e voc no tem mais controle. Pisar no freio, virar a direo freneticamente: nada resolve. Tudo o que voc pode fazer agarrar-se e esperar o impacto da batida. um sentimento mrbido e desesperador. A direo e o pedal do freio lhe do a iluso de que est no controle do carro, e em quase todos os aspectos voc est mesmo. Entretanto, pode acontecer algo que arranca o controle de suas mos, e tudo o que lhe resta fazer segurar-se e tentar salvar a vida. Geralmente adotamos o conceito popular de que a vida pode ser administrada e passamos horas, e at mesmo anos, fazendo um mapa da nossa vida. A vida, porm, no uma cincia exata. No pode ser administrada: pode ser apenas vivida. A sociedade, contudo, exige que o controle seja reassumido. Temos de lutar para evitar o embarao de perder o controle em situaes nas quais se espera que tenhamos controle. Tambm temos de evitar embaraar outras pessoas, que precisam ser protegidas do espectro da perda do controle do corpo. Se no podemos reassumir o controle, ento temos de esconder isso da melhor maneira possvel. Perda da identidade. Tolstoi, em seu conto A morte de Ivan Ilych, ilustra essa perda de identidade: Ivan Ilych trancou a porta e comeou a examinar-se diante de um espelho primeiro bem de perto, depois foi-se afastando. Pegou um retrato no qual aparecia ao lado da esposa e comparou com o que via no espelho. Havia uma tremenda diferena. Depois, arregaou as mangas da camisa, desnudou os braos at o cotovelo, examinou os antebraos, e seus pensamentos tornaram-se mais negros do que a noite. Arthur Frank, falando sobre sua bata]ha pessoal contra o cncer, disse: Eu no temia aquilo que poderia me tornar, mas lamentava o fim do que tinha sido. Era como despedir-me de um lugar onde tinha vivido e ao qual eu amava.2 Era isso que minha me temia. Era isso que Ivan Ilych enfrentava. Foi isso que Julie,
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Greg e Michelle experimentaram. As pessoas olham para voc de maneira diferente. Tratam-no de modo diferente. Os amigos e os familiares ficam cautelosos nas conversas, com medo de dizer algo errado. Sentem-se desconfortveis na sua presena. Voc no mais a mesma pessoa; voc a pessoa com cncer, que est desfigurada, que suporta dores terrveis e que est morrendo. Voc como um produto que estragou. Ao conversar com uma paciente manaco-depressiva, perguntei-lhe por que se recusava a tomar os medicamentos. Sua resposta foi simples: Como vou saber quem eu sou na realidade? Sou a verdadeira pessoa quando estou sem os medicamentos, ou sou a verdadeira quando tomo os remdios?

O poder de determinao do diagnstico


Umas poucas palavras proferidas por um mdico podem resultar na perda da identidade, mudando a viso que uma pessoa tem de si mesma. Aqui onde caminhamos na corda bamba. No devemos negar a realidade da enfermidade, mas tambm no devemos permitir que um diagnstico determine quem somos: Aquele o vendedor que tem cncer. Ela uma me maravilhosa, mas tem um problema de sade grave. A esposa e os amigos de J passaram a v-lo afravs da enfermidade. Mesmo as pessoas mais ntimas no conseguiam enxergar alm das feridas. Ele no era mais uma pessoa era um objeto de observao e diagnstico, tanto fsico como espiritual. Bblia nos leva a crer que o apstolo Paulo tinha alguns problemas fsicos, mas raramente referia-se a eles. Quando escrevia para as igrejas, identificava-se como o apstolo de Jesus Cristo, e no como o apstolo de Cristo com vista fraca. Perda da certeza (se que existe certeza). Quando voc tem uma enfermidade crnica, tudo o que faz acaba vinculado sua condio. As frias so planejadas de acordo com seu estado de sade. Voc s vai trabalhar se a enfermidade permitir. At o ato de levantar de manh controlado pela doena. Todos os seus planos devem ser feitos meio de improviso, pois voc no tem mais certeza de como seu corpo vai reagir. Lembro de pessoas que me contaram sobre os planos que fizeram para quando se aposentassem um at comprou um trailer, planejando viajar por todo o pas mas viram os planos feitos h tanto tempo serem destrudos pelas enfermidades. O que antes era previsvel,
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torna-se provisrio. Perda do lugar na sociedade. Thomas Bernhard, no romance O sobrinho de Wittgenstein, descreve os sentimentos da pessoa enferma que deixa o hospital para retornar vida normal, mas descobre que devido enfermidade perdeu seus direitos. Ao retornar, o paciente sempre sente-se um intruso, numa esfera onde no tem mais nenhuma participao.3 As perdas vo alm do fsico. As doenas com freqncia colocam obstculos nos relacionamentos. difcil retomar alguns relacionamentos, principalmente com aquelas pessoas que no aceitam a enfermidade. surpreendente como pessoas com enfermidades graves criam novas amizades com pessoas que j sofreram a mesma coisa. Arthur Frank diz: Durante o cncer, eu sentia que no tinha o direito de estar junto das outras pessoas. Embora no gostasse de ficar no hospital, pelo menos l eu sentia que pertencia a alguma coisa.4 Essas perdas so grandes e muito reais, e infligem um severo castigo sobre o enfermo. Entretanto, quando nos rendemos e submetemos nossa situao a Deus, confiando nossa vida a ele, podemos superar essas perdas por meio da suficincia de Cristo.

Os ganhos no sofrimento
Os chineses acreditam que antes de domar uma fera, primeiro preciso torn-la bonita. Parece contraditrio, mas apesar de todas as perdas que sofremos com a enfermidade, tambm temos a oportunidade de ganhar algo. Voc pode lamentar as perdas, mas no permita que elas obscuream seu senso daquilo que voc pode se tornar. Voc pode amaldioar a sorte, mas deve tambm contar as possibilidades. Valores bem claros. Voc se lembra do desejo de Julie, de que toda conversa fosse significativa? Lembra-se do profundo senso de que era finita? Lembra como Greg e Michelle aprenderam a valorizar cada momento juntos, agradecendo a Deus diariamente por terem mais um dia de vida? Uma das coisas que mais me impressionaram quando conversei com pessoas portadoras de doenas graves foi o fato de que muitas dizem que a doena vale pelo que aprenderam sobre si mesmas e sobre Deus. Tenho certeza de que muitas pessoas doentes no pensam assim, mas esto perdendo uma das grandes bnos da vida. Poucas coisas afetam tanto a mente quanto receber um diagnstico de uma doena terminal. Sendo pastor por quarenta
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anos, tive o privilgio de estar ao lado da cama de muitos santos no momento em que partiam para se encontrar com Deus. Conversei com muitos empresrios quando estavam morrendo. Sabe de uma coisa? Nenhum deles jamais disse: Pastor, gostaria de ter passado mais tempo no escritrio. Sabe o que eles diziam? Pastor, gostaria de ter passado mais tempo com minha famlia. Lembro que depois que minha me soube que estava com cncer, conversava comigo sobre as folhas de uma rvore, sobre como a grama era verde, o formato das nuvens, o canto de um pssaro e a beleza de uma flor. Seus sentidos ficaram muito mais aguados. Muitas vezes, s depois que enfrentamos uma doena grave percebemos que as etiquetas de preo realmente foram mudadas e que a maior parte do nosso esforo foi concentrado em coisas irrelevantes. Renovao. Em muitos casos, a recuperao pode no ser possvel, mas a renovao, sim. A oportunidade de fazer uma reavaliao da vida e dos valores pelos quais voc viveu oferecelhe a chance de escolher uma nova vida, em vez de simplesmente viver aquela que voc acumulou atravs dos anos. Em resumo, voc responde pergunta: Vale a pena morrer por aquilo pelo que sempre vivi?. Mesmo no caso de pacientes terminais, qualquer que seja o tempo que lhes resta, este pode ser investido numa vida resovada. A renovao vem por meio de um novo encontro com Deus, uma nova apreciao da sua Palavra e de sua graa e uma maior considerao pelos amigos e pela comunho. Liberdade. Pode parecer estranho, mas ouamos novamente Arthur Frank: Naquele ano [em que estive doente] eu iria aprender que o enfermo ou o invlido podem ser, no sentido da realizao da vida, muito mais livres do que uma pessoa saudvel... O enfermo aceita sua vulnerabilidade... e esta aceitao representa sua 1iberdade.5 Quanto mais eu aprecio a boa sade e a transformo num requisito para uma vida feliz, mais torno-me escravo das instabilidades da vida e da imprevisibilidade do meu corpo. Se no processo de crescimento passei a acreditar que prosperidade a norma e meu direito, sofrerei um impacto ao me chocar contra o muro da realidade. Levarei tempo para me recuperar desse ataque surpresa contra minhas crenas. Ento, gradualmente comeo a me recuperar, aprendendo que prosperidade no pr-requisito para a verdadeira vida.
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Devo fazer a seguinte pergunta para mim mesmo: Minha felicidade, minha alegria, minha concincia de valor pessoal dependem da minha sade?. Somos livres quando no exigimos sade para ser felizes e ter paz, mesmo preferindo ser saudvel. Uma nova e mais profunda confiana em Deus. Considere a notvel declarao feita pelo apstolo Paulo em 2 Corntios 1:311, em que fala sobre as adversidades em sua vida: No queremos, irmos, que ignoreis a natureza da tribulao que nos sobreveio na sia, porquanto foi acima das nossas foras, a ponto de desesperarmos at da prpria vida (v. 8, grifos do autor). Ele no menciona a natureza das tribulaes, mas diz que foi pressionado de forma to profunda e insuportvel que chegou ao ponto de perder a esperana. Entretanto, ele prossegue: J em ns mesmos tivemos a sentena de morte (v. 9). Uma traduo melhor seria: Tivemos a resposta da morte. Quando Paulo clamou no meio da aflio, a nica resposta que obteve foi: Voc vai morrer. Depois ele diz o seguinte: Para que no confiemos em ns, e, sim, no Deus que ressuscita os mortos (v. 9, grifos do autor). Para que no confiemos em ns, e, sim, em Deus. Voc no acha essas palavras uma confisso notvel? Paulo estava confiando em si mesmo, e Deus estava tentando ensin-lo a confiar nele. No seria de estranhar se tais palavras viessem de um novato na f, mas Paulo no era nenhum novato, no mesmo? Tratava-se do grande apstolo, que j tinha escrito parte das Escrituras, que fora levado ao terceiro cu e vira maravilhas que nem podia mencionar. Tinha visto pessoas curadas e ressuscitadas dentre os mortos. Apesar de tudo isso, quer dizer que mesmo naquele estgio da sua carreira, ainda tinha de aprender a confiar em Deus? Eu teria pensado que nessa altura de sua vida Paulo j havia sido aperfeioado nessa virtude. Creio que esse era um problema crnico de Paulo: a confiana em si mesmo. Ele era to inteligente, talentoso e forte que era natural que confiasse em suas habilidades. Se o prprio apstolo s vezes tinha problemas por confiar mais em si mesmo do que em Deus, quanto mais voc e eu? Entretanto, note que foi no meio de grandes aflies que ele estava aprendendo a confiar no Senhor. Este tem sido um tema recorrente nos testemunhos narrados neste captulo, e ser assim em todo o livro. Vamos encarar o seguinte: a maioria das pessoas no confia em Deus at ser forada a faz-lo. Enquanto temos algum dinheiro no bolso,
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um manual para ler, um seminrio para participar, uma carta na manga, no confiamos em Deus. No so os louvores feitos no meio da prosperidade que me impressionam, mas o louvor que emerge da adversidade. Por isso sinto-me feliz por voc ter escolhido unir-se a mim, para juntos explorarmos profundamente o propsito supremo de Deus na enfermidade, no sofrimento e at mesmo na morte. E quando descobrimos e nos submetemos obra que Deus planeja fazer em ns que podemos aceitar seus mtodos para nos alcanar e experimentar uma f mais profunda, uma coragem mais forte e uma alegria mais genuna no meio do sofrimento.

Capitulo 3 De onde procedem as enfermidades?


Deus realmente tem o controle soberano do Universo?

Voc j se flagrou pensando isso no justo!, quando se debatia com uma enfermidade ou com um perodo demorado de aflio? Tenho certeza de que todos ns j pensamos isso. Voc olha ao redor e v um homem mpio, perverso e cheio de sade. Tambm v o mais piedoso dos santos sendo atacado por sofrimento aps o outro. No de surpreender que filsofos, telogos e pessoas comuns como ns tenham lutado durante sculos para desvendar esse enigma. A busca tem levado a algumas respostas. Algumas, evidentemente, so simplistas demais e sempre devemos ser cautelosos com respostas muito simples para problemas complexos. Por exemplo, um escritor oferece esta explicao: Quando uma pessoa fica doente, de alguma forma violou as leis da sade. Para se recuperar, tal pessoa deve cooperar com a mesma lei.1 Quando l isso para o meu mdico, ele ficou impressionado. Soa to bem ele disse to simples e to verdadeiro. Pena que no seja. Essa resposta ingnua e insatisfatria, pois no leva em conta a pessoa que, sem nenhuma culpa individual, herda uma deficincia gentica dos pais que resulta numa enfermidade grave. A obedincia a todas as leis de sade no evitar que fique doente e nem produzir a cura. Do mesmo modo, ningum pode ter certeza absoluta de quais so as leis da sade. At mesmo a classe mdica muda constantemente de opinio sobre a questo. Minha esposa, por exemplo, recebeu orientao mdica para comer fgado, porque estava sofrendo de uma deficincia de ferro no organismo. Entretanto, agora sabemos que o fgado um alimento gorduroso, com alto nvel de colesterol que pode causar problemas cardacos. Uma vez que uma pessoa enferma pode nem saber que leis

da sade violou, no saber tambm com quais deve cooperar para restaurar a sade. Kaye adora fazer longas caminhadas todos os dias (eu a acompanho de carro). Uma longa temporada de chuvas a impediu de sair por vrios dias. Para compensar, ela comprou uma miniesteira. Um dia, enquanto ela fazia compras, fiquei esperando dentro do carro, lendo um artigo muito interessante, O ttulo dizia: Testes com animais demonstram a ligao entre exerccios e o cncer. Pesquisadores do Grupo de Bioenergtica da Universidade da Califrnia descobriram por meio de testes com animais (ratos e porquinhos-da-ndia) que os exerccios fsicos geram grandes quantidades de substncias no organismo que j foram relacionadas com o cncer e com o envelhecimento. O dr. Lester Packer disse: Quanto mais pesquisamos, mais evidente fica que o perigo est presente em todos os lugares e que no final ser uma questo de assumir riscos calculados.2 Todos ns conhecemos ou j ouvimos falar de pessoas consideradas espcimes perfeitos: tinham uma alimentao adequada, dormiam bem, exercitavam-se regularmente, no bebiam, no fumavam e viviam numa rea livre de testes nucleares; todavia, caram mortas durante a corrida matinal. Nunca esquecerei uma foto que vi num jornal nos anos 60, no mesmo dia em que foi apresentado o relatrio informando ao pblico que o hbito de fumar encurtava a vida. Na mesma pgina em que o relatrio fora publicado, havia uma foto do famoso escritor Somerset Maugham celebrando seu nonagsimo aniversrio com um cigarro pendurado nos lbios. Como favorito nas explicaes sobre as enfermidades e o mais citado por aqueles que acreditam que as enfermidades no podem ser parte da vontade de Deus, temos Satans. Enfermidades, dizem, sempre so causadas por pecados e enviadas contra os homens por Satans. Desde que as doenas provm do diabo, devem ser contrrias vontade de Deus. Concluso? A vontade de Deus sempre curar.

Deus absolutamente soberano


Embora Satans seja capaz de causar enfermidades, esta uma questo discutvel, porque a Bblia ensina que Deus absolutamente soberano sobre todas as coisas, at mesmo sobre o diabo. Satans s pode operar dentro dos limites estabelecidos por Deus. Veja o caso de J. O diabo no pde toc-lo sem a
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permisso divina e mesmo assim somente dentro dos limites determinados (J 1:12; 2:6). No estaramos indo contra o ensino das Escrituras ao dizer que Deus muitas vezes usa o mal e o Maligno para realizar seus propsitos redentores. At a ira humana h de louvar-te (Sl 76:10). O profeta Isaas descreve a mpia Assria como instrumento da ira de Deus quando registra: Ai da Assria, cetro da minha ira! A vara em sua mo o instrumento do meu furor. Envio-a contra uma nao mpia, e contra o povo da minha indignao lhe dou ordens... Ela, porm, assim no pensa, o seu corao no entende assim (Is 10:5-7). A Assria mencionada como servo inconsciente do Senhor, um peo involuntrio na estratgia da redeno. O mesmo foi verdade com relao a Ciro: Assim diz o Senhor ao seu ungido, a Ciro, a quem tomo pela mo direita, para abater s naes ante a sua face; e descingir os lombos dos reis... eu te chamei pelo teu nome, e te pus o sobrenome, ainda que no me conheces... eu te cingirei, ainda que no me conheces (Is 45:1, 4,5). Quando Habacuque reclamou que Deus no estava fazendo nada enquanto a nao se degenerava internamente e sofria ameaa de destruio externa pelos caldeus, Deus respondeu dizendo: Vede entre as naes, olhai, maravilhai-vos, e desvanecei, porque realizo em vossos dias obra tal, que vs no crereis, quando vos for contada. Pois eis que suscito os caldeus... (Hc 1:5,6). Em seu livro Faith Healing and the Christian Faith (F Curadora e F Crist), Wade H. Boggs diz: Homens malignos, que vivem em rebelio contra Deus, mesmo assim so compelidos a servi-lo como instrumentos involuntrios, pois Deus pode utilizar at mesmo o mpio em seus desgnios... semelhantemente, o diabo est sob o poder de Deus, de maneira que enquanto luta contra Deus, compelido a ser um instrumento involuntrio dos seus propsitos.3 A pessoa de Satans e o princpio do mal so freqentemente vistos como ingredientes reconhecidos por Deus em seu governo sobre este mundo e s vezes so apresentados como seus servos e no como inimigos. O rei Saul sentiu o resultado final desta verdade, quando tendo-se retirado de Saul o Esprito do Senhor, da parte deste um esprito maligno o atormentava (1 Sm 16:14, grifos do autor). Deixe-me colocar algumas questes. Deus tem de tolerar o
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diabo? Deus est no controle soberano do Universo? Se ele quisesse, poderia aniquilar Satans? S posso dar uma resposta afirmativa a tais perguntas, o que me leva a crer que se Satans no tivesse nenhuma utilidade no programa redentor de Deus, este o riscaria do mapa.

Satans no o responsvel por todos os distrbios fsicos


Por isso considero errado atribuir todo tipo de distrbio fsico ao diabo, aos demnios ou a maldies. Recentemente ouvi um pregador dizer que artrite era uma maldio colocada sobre a pessoa devido a algo, que os avs fizeram. Atualmente, muito comum a idia de que tudo, de artrite a enxaqueca, resultado de maldio recebida dos pais ou avs e que antes, de se conseguir obter a cura, essas maldies satnicas tm de ser quebradas. Nos tempos do Antigo Testamento havia um provrbio popular, citado com freqncia, que isentava as pessoas da responsabilidade. Era mais ou menos assim: Os pais comem uvas azedas e os flhos passam mal. Em outras palavras, os filhos no eram responsveis por suas aes; estavam apenas sendo punidos pelo que os pais tinham feito. Entretanto, sob a Nova Aliana que Cristo iria estabelecer por seu sangue derramado, tais palavras no seriam mais pronunciadas: Cada um, porm, ser morto pela sua iniqidade; de todo homem que comer uvas verdes os dentes se embotaro (Jr 31:30). Concordo com M. Scott Peck que disse ao escrever sobre a sdrome dos pecados dos pais: So os prprios pais que colocam seus pecados sobre os filhos.4 Lembro-me de uma famlia de conhecidos cujos filhos so acometidos por vrias enfermidades. Algum lhes disse que a causa das doenas era uma coleo de esttuas de corujas que a me possua. Foram as esculturas que deram aos demnios um ponto de contato, uma pista de pouso na famlia. As corujas foram destrudas. As crianas permaneceram doentes. assustador ver at que ponto algumas pessoas chegam nesta questo. Em vez do cristianismo do Novo Testamento, praticam algo que parece mais com religio vodu, com crenas baseadas em superstio, essas, sim, podendo ser os verdadeiros canais demonacos na vida pessoal ou na famlia. J.I. Packer escreveu: Se a vida encarada como uma
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batalha contra demnios, na qual Satans e suas hostes so acusados pelos problemas de sade, maus pensamentos e maus comportamentos, sem levar em considerao os fatores fsicos, psicolgicos e racionais na situao, uma contrapartida demonaca extremamente prejudicial do mundo espiritual est sendo desenvolvida. No h dvida de que isso s vezes ocorre, e que um dos maiores obstculos para a maturidade moral e espiritual. Nunca esquecerei um pastor de Kansas que me perguntou se eu tinha fitas de estudos sobre o diabo, demnios e ocultismo para vender. Respondi que tinha. Qual o preo da srie toda? ele perguntou. Treze dlares respondi. O pastor ficou pensativo um instante. Posso fazer um cheque de doze dlares e ficar-lhe devendo um dlar? perguntou. Sim, sem problemas. Mas posso perguntar por qu? Ele hesitou um momento e finalmente respondeu: No gosto de preencher cheques de treze dlares. Era um pregador. Realmente precisava ouvir aquelas fitas. Talvez eu devesse ter dado a ele de graa. Em vez disso, porm, respondi: Faa o seguinte: preencha um cheque de catorze dlares e eu fico-lhe devendo um dlar. Ele aceitou. Faria qualquer coisa para evitar o nmero treze.

O espinhoso problema do espinho


Muito j foi falado sobre o espinho na carne de Paulo, referido como um mensageiro de Satans (2 Co 12:7). Embora possamos apenas especular sobre a natureza da molstia fsica descrita como o espinho, h algumas coisas que podemos dizer com certeza. 1. Foi um presente. Foi-me posto um espinho na carne*. Por meio do processo de orao e comunho, o apstolo parou de imp1orar pela sua remoo e aceitou o espinho como um dom da graa de Deus. 2. Duas vezes o apstolo menciona a razo para a presena do espinho: Para que no me ensoberbecesse. Acho difcil acreditar que o diabo faria alguma coisa que fosse com o propsito de manter um servo de Deus humilde. 3. A resposta de Paulo ao espinho foi de jbilo e no de _____________________
* A edio ARC traduz: foi-me dado. (N. do T.)

murmurao. PeIo que sinto prazer nas fraquezas.... Em vez de ser um obstculo (a impresso inicial de Paulo), o espinho provou ser uma vantagem. O grande apstolo teria prazer na obra do diabo? Duvido. De um novo ponto de vista, uma paisagem familiar pode apresentar-se bem diferente. Freqentemente, coisas em nossa vida que consideramos como obstculo podem ser exatamente o que Deus est usando para nos tornar mais teis ao seu propsito. No isso que desejamos? Certo, Paulo chama o espinho de mensageiro de Satans, mas isso apenas refora o que estamos dizendo sobre a soberania de Deus O espinho era um mensageiro de Satans quando foi enviado, mas Deus assumiu o controle (voc no acha que o diabo iria ficar furioso ao saber que est sendo usado como menino de recados de Deus?). O espinho originou-se em Deus, foi um dom de Deus enviado para realizar seus propsitos. Como A.J. Gordon disse certa vez: s vezes o Senhor permite que seus santos sejam afiados no esmeril do diabo. Wade Boggs diz: luz de tal ensino bblico, temos de aconselhar o cristo enfermo a no perder tempo preocupando-se com a possibilidade de que esteja sendo uma vtima indefesa de espritos malvolos; pelo contrrio, que dirija seus pensamentos para o poder e a bondade de Deus e se pergunte que boas coisas o Senhor est tentando ensinar-lhe por meio daquela experincia.6

Ento, de onde procedem as enfermidades?


Prefiro definir toda essa questo como mistrio, pois tenho a sensao de que a mente humana mais sbia incapaz de resolver este enigma. Entretanto, para provar que os tolos correm onde at os anjos andam com cautela, arriscarei ser simplista, oferecendo o que creio serem as quatro fontes bsicas de enfermidades. 1. Deus. Isso mesmo. Creio que o prprio Deus s vezes pode ser a fonte de enfermidade. Dizer que ele permite, mas que no causa a enfermidades perder o ponto. Sendo soberano, ele poderi evitar a enfermidade; para aquele que est sofrendo, mais ou menos a mesma coisa. Em xodo 15:26, Deus faz uma promessa para seu povo. Se obedecerem a seus mandamentos, ele promete: Nenhuma enfermidade vir sobre ti, das que enviei sobre os egpcios. Deus j tinha infligido algumas molstias sobre os egpcios e, se os
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israelitas no andassem certo, faria o mesmo com eles. Em Deuteronmio 28 lemos que se o povo no obedecesse cuidadosamente Palavra de Deus, ento o Senhor far terrveis as tuas pragas e as pragas de tua descendncia, grandes e duradouras pragas, e enfermidades graves e duradouras (v. 59). Fica evidente nesses dois exemplos que as enfermidades seriam usadas por Deus como meio de punio e juzo. No caso de J foi por razes diferentes; interessante notar que J nunca atribuiu a Satans nada do que recaiu sobre ele. Considerou tudo como proveniente das mos de Deus. O espinho na carne de Paulo, como j vimos, foi um dom de Deus. Assim, seja por que razo ele escolha, quer entendamos ou no, existem ocasies em que o prprio Deus se torna fonte de enfermidades e de sofrimentos. 2. Satans. Em Lucas 13, Jesus curou uma mulher possessa de um esprito de enfermidade havia j dezoito anos (v. 11). Mais tarde, quando foi criticado por curar no sbado, ele disse: Por que motivo no se devia livrar deste cativeiro em dia de sbado esta filha de Abrao, a quem Satans trazia presa h dezoito anos? (v. 16). Satans pode infligir uma doena a uma pessoa, mas, como ja vimos, no devemos supor que toda e qualquer enfermidade obra de demnios. Mateus teve cuidado em fazer distino entre possesso demonaca e enfermidade: Sua fama correu por toda a Sria; trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, acometidos de vrias enfermidades e tormentos: endemoninhados, lunticos e paralticos. E ele os curou (Mt 4:24). 3. Nosso estilo de vida pessoaL Nosso corpo constitudo de uma maneira tal que, se flagrantemente desprezarmos as leis de sade, ele reage e fica doente. Na introduo do seu livro The American Way of Life Need Not Be Hazardous to Your Health (O Estilo de Vida Americano no Precisa Ser um Risco para sua Sade), o dr. John Farquher declara: Freqentemente supomos que nosso estilo de vida saudvel, que tudo normal, quando na realidade estamos seguindo por um caminho nocivo nossa sade... sade precria no um evento isolado; o resultado de um acmulo de abusos, cada um aparentemente inofensivo. Finalmente eles fazem efeito... De acordo com a maneira que vivemos no dia-a-dia, promovemos nossa sade, ou a diminumos.7 Se voc fumar quatro maos de cigarros por dia durante vinte anos e terminar com cncer no pulmo, no pode colocar a
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culpa em Deus, em Satans ou na indstria de tabaco. Voc foi o causador da situao. Se uma pessoa tem excesso de gordura e, alm disso, problema de hipertenso e de repente cai morta de ataque cardaco, no dizer que foi Deus ou Satans. O ataque foi resultado do seu de vida. Um alcolatra no pode culpar a ningum mais exceto a si prprio pelos problemas de fgado que tem. Como diz Paul Tournier: A maioria das enfermidades no ocorre subitamente, como um relmpago no cu azul. O terreno foi preparado durande anos por meio de uma dieta errada, falta de temperana. Excesso de trabalho e conflitos morais, que lentamente vo solapando a vitalidade do indivduo. Quando, afinal, a enfermidade se apresenta, geralmente tratada de forma superficial, sem se levarem em conta suas causas mais remotas.8 4. O fato de ser humano. H um processo natural de decadncia ocorrendo nesse momento em nosso corpo. Temos de reconhecer que a enfermidade faz parte do pacote. O fato de sermos cristos no nos torna imunes s fragilidades da carne; continuamos fazendo parte da situao humana e o homem exterior est se corrompendo (2 Co 4:16). No devemos esperar que haja uma grande, misteriosa e sobrenatural explicao para tudo o que acontece em nossa vida. Gosto da maneira como Philip Yancey coloca essa questo: As leis naturais que governam este planeta so, em geral, boas leis, coerentes com os desgnios de Deus para os homens e as mulheres. Tornarmo-nos cristos no nos equipa com um traje hermtico, livre de germes, que nos protege dos perigos da terra.9 H alguns anos um jovem de nossa igreja, um pregador leigo, visitava, um asilo e chegou beira da cama de uma senhora invlida de quase noventa anos. Confinada cama por vrios anos, tinha um pssimo humor, o que era compreensvel. Quando ele a cumprimentou, ela perguntou: Voc pregador? Sim, eu sou. Ento talvez voc possa me explicar. Explicar o qu? O que estou fazendo aqui, deste jeito ela disse. Toda minha vida fui crist e servi ao Senhor da melhor maneira que pude. Sempre freqentei a igreja, fui professora na EBD e cantava no coral. Criei meus filhos dentro da f crist. Agora, olhe para mim. Por qu? Por que estou aqui, assim? Voc pode me explicar?
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Sim, eu posso. Foi a resposta do jovem pregador. Pois sim! Obviamente era uma pergunta que ela fazia a todos os pregadores que a visitavam. Agora, porm, ali estava um que sabia o segredo por trs do seu infortnio. Ento me diga, irmo. Por que estou aqui deste jeito? Sorrindo, o pregador segurou suas mos e lhe disse mansamente: Velhice. Fazemos parte de uma raa cada; vivemos numa sociedade pecaminosa. s vezes acontece de inocentes sofrerem por causa da culpa coletiva. Com demasiada freqncia homens de boa moral so vtimas de um mundo imoral. Como cristos, estamos to sujeitos a calamidades e catstrofes quanto os no cristos. Se, ao dirigir meu carro, ultrapasso um sinal vermelho e sou abalroado por um caminho, seria ridculo afirmar que foi Satans ou os demnios que causaram o acidente, ou que foi resultado de algum pecado secreto em minha vida. Para descobrir a causa, tudo o que tenho de fazer olhar para minha prpria imprudncia. Deus no prometeu que os desastres no atingiriam os cristos. O que nos prometeu foi a graa para suportar e usar os acontecimentos para o nosso benefcio e para sua glria. Como Agostnho sabiamente observou: Deus julgou que era melhor trazer o bem a partir do mal do que sofrer com a no existncia do mal.

Capitulo 4 Nos rios de Babilnia


Os estigmas modernos das enfermidades

No lega1 ficar doente. Era um lindo dia de primavera, no ano de 1986, em Tulsa, Oklahoma, e eu estava ficando maluco. Minha luta de dez anos contra o buraco negro da depresso, os acessos de raiva, a ansiedade, as crises de pnico, a perda de memria e de concentrao, a perda de interesse em quase todas as coisas, a preocupao com a morte e com o suicdio, a privao da energia e do sono: tudo isso tinha-me empurrado para os limites tenebrosos da insanidade. Kate tinha tentado levar-me a uma consulta com um psiquiatra, mas eu achava que podia superar tudo aquilo afinal, era um crsto e pastor. Meu maior receio ao pensar em ir a um mdico era ser reconhecido. Finalmente, porm, aceitei o fato de que, se quisesse sobreviver, no tinha escolha. Assim, telefonei de Tulsa para Kaye e lhe disse para marcar uma consulta com um psiquiatra cristo sobre o qual tinha-me falado. Quando entrei no consultrio, descobri desanimado que a recepcionista era uma ex-membro de nossa igreja. No havia lugar para me esconder, para evitar ser rotulado estigmatizado. Naquele momento, eu sentia o maior medo que uma pessoa enferma sente o de ser rotulada.

O novo mal social


Nossa preocupao com a beleza do corpo e a nfase da mdia na juventude e na boa forma criaram um novo mal social: a doena. A doena est fora de moda. um estigma. Estigma uma palavra derivada da prtica de marcar os escravos, principalmente aqueles que fugiam ou que desobedeciam os mestres de outras maneiras. Passou a significar
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uma marca feita no corpo como sinal de perigo, culpa ou impureza. Arthut Frank diz: Os estigmas tornaram-se punies judiciais, tais como orelhas decepadas, marcas feitas com ferro quente, ou outras mutilaes do corpo. Tais marcas permitiam que as pessoas que tivessem contato com os estigmatizados soubessem com quem estavam lidando. Esperava-se que aqueles que carregassem os estigmas ficassem margem da sociedade, escondendo o corpo marcado. As causas do estigma mudaram, mas o ato de esconder,no.1 Voc j se sentiu estigmatizado? Ou, mesmo inconscientemente, j teve esse sentimento com relao a um conhecido que estivesse experimentando severa dor fsica ou emocional? No h meio de negarmos que isso ocorre com as melhores pessoas e que pode emanar mesmo das mais elevadas das intenes. O estigma que colocamos sobre a doena o principal fator pelo qual (erroneamente) acreditamos que Deus voltou as costas para os enfermos que ele no pode ter nenhum propsito bom no nosso sofrimento.

O estigma social
Qualquer tipo de doena, seja do corpo, da mente ou do esprito, ou at mesmo financeira, tornou-se um estigma social e espiritual, produzindo o que o dr. David Rabin chama de A sndrome do pria. O dr. Rabn d um testemunho comovente quando escreve sobre as conseqncias sociais de sua prpria, enfermidade, a esclerose lateral amiotrpica (ELA) mais conhecida como Mal de Lou Gehrig O que eu no apreciava, porm, era que a ELA, ou nesse aspecto qualquer enfermidade crnica incurvel, tambm induz a uma enfermidade social. Os pacientes e seus familiares tornam-se prias, expulsos por muitas pessoas incapazes de encar-los. Assim, lutam no somente com a doena, mas tambm com as reaes que ela evoca. Descrevendo seu isolamento sbito dos amigos e colegas, o dr. Rabin escreveu: A mensagem era bem clara: minha enfermidade tinha resultado no cancelamento irrevogvel daquilo que Susan Sontag tinha chamado de o passaporte da sade. Ao perder esse direito, minha famlia e eu fomos excludos por um grupo de pessoas muito maior. Tnhamos sido reclassificados como prias, marginalizados socialmente.2 Em seu livro Wrestling with the Angel (Lutando como Anjo), o
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colunista Max Lerner conta sobre sua batalha contra o cncer de prstata:
Compreensivelmente, h um ar de tabu ao redor das molstias fatais, desde que a sociedade tribal tenta proteger sua integridade e encara a pessoa contaminada como uma ameaa para o bem-estar geral. Desde o incio e durante toda a minha enfermidade, tentei ser honesto comigo mesmo e com os outros sobre meu cncer. Paguei um preo por minha sinceridade. Quando a notcia se espalhou, meus convites para lecionar e para escrever artigos para revistas se desvaneceram. Max Lerner, com quase oitenta anos, apresentou a imagem de Max Lerner com cncer e Deus sabe o que mais em seu caminho para fora da arena da vida. Confinamos nossos doentes nos hospitais, mas tambm inventamos mtodos geniais para tir-los de cena, banindo-os do centro da vida, e assim tornando a cura deles mais trabalhosa.3

Simone Weil, ela prpria uma sofredora, observou que as pessoas por natureza reagem diante dos aflitos como aves domsticas que se lanam sobre a outra mais fraca ou ferida com bicadas dolorosas. Todos, ela diz, desprezam os afligidos num certo nvel, embora praticamente ningum seja consciente disso.4 Na melhor das hipteses, sentimo-nos desconfortveis quando estamos perto de pessoas que esto sofrendo.

Identidade espoliada
Em nossos dias, o estigma refere-se menos marca no corpo e mais desgraa de ter tal marca. A atitude da sociedade com relao s enfermidades transmite pessoa doente o sentimento de uma identidade espoliada, um sentimento de inferioridade, uma anomalia, quase um objeto grotesco.5 Voc j se sentiu deprimido a ponto de ter vontade de ler um romance de Franz Kafka? Voc no tem de estar deprimido, mas ajuda. De qualquer forma, um dos que eu li e que servem ao nosso propsito aqui foi A Metamorfose, na qual o heri (?), Gregor Samsa acorda uma manh e descobre que se havia transformado num inseto gigante (percebe agora por que eu disse que ajuda se estiver deprimido?). Esta histria uma metfora da enfermidade, porque posso garantir que se voc acordar de manh e se tiver transformado num inseto enorme, algo definitivamente est errado. Quando Gregor acorda, est deitado de costas com seis
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pernas compridas movendo-se no ar. Saindo da cama, ele cai e se machuca gravemente. Mais tarde, seu pai atira uma ma nele para obrig-lo a voltar para o quarto; a ma acerta em suas costas, e o ferimento infecciona de modo que mal pode mover-se. Gregor Samsa se tinha tornado um pria, estigmatizado e excludo. Para nossa discusso, a reao da famlia o que mais importa. Chocada pelo que aconteceu a um dos seus membros, passa por vrios estgios. Primeiro, h o choque e a incredulidade. Como deve reagir tragdia? O que aconteceu nega totalmente a idia que tem sobre como deve ser uma famlia normal. No tendo um referencial para lidar com a tragdia, nenhuma tradio familiar nesse tipo de situao, a nica coisa que a famlia pode fazer negar. Entretanto, a negaao no pode ser sustentada por muito tempo quando se tem um inseto gigante dormindo no quarto ao lado. O segundo estgio ajuda e cuidado. Uma vez que ainda no pode suportar a viso, fica agradecida quando ele se esconde ao entrar no quarto para aliment-lo. Os familiares at mudam os mveis de lugar para que ele tenha mais opes para se esconder. Quando, porm, a esperana de uma mudana vai diminuindo, o estgio do cuidado muda para ressentimento. Seu quarto neligenciado, permitem que fique sujo e at mesmo usado como depsito; a comida que lhe do totalmente inadequada. Finalmente, sua irm diz que a famlia deve parar de se iludir: aquele inseto no o parente deles. O estgio final um misto de tristeza e alvio quando Gregor morre. Howard Brody diz que os membros da famlia encaram a enfermidade de Gregor como algo que aconteceu a eles, no como algo que aconteceu a Gregor, pois tm de compartilhar todos os efeitos.6 Esse entendimento deixa claro por que a famlia o considera um pria, um estigma, algo vergonhoso que precisa ser escondido. Assim, o elemento essencial do sofrimento a degradao social, o isolamento e o ostracismo. Fina1mente, escreve Arthur Kleinman, a pessoa estigmatizada comea a esperar tais reaes, antecipando-as antes que ocorram e mesmo quando no ocorrem. Neste estgio, j incorporou totalmente o estigma, num profundo sentimento de vergonha e de identidade espoliada.7

Os novos leprosos
Nos primeiros anos do nosso sculo todos temiam e fugiam da tuberculose. Depois, o cncer tornou-se o maior tabu (apesar
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de as doenas cardacas ceifarem mais vidas). Atualmente, o grito de impuro! pertence aos portadores de AIDS. Para nossa gerao, esta a lepra suprema. Os familiares de portadores de AIDS no somente foram excludos das comunidades, mas tambm suas casas foram queimadas, foram demitidos dos empregos e tirados das escolas. Muitos foram obrigados a mudar para outro local para fugir do embarao e do estigma. Jimmy Allen, antigo presidente da maior denominao protestante do mundo, a Conveno Batista do Sul dos Estados Unidos, conta sua histria comovente no livro Burden of a Secret (O Peso de um segredo). Sua noras Lydia teve de receber vrias transfuses de sangue durante um parto complicado. Vrios anos depois descobriram que parte do sangue que recebera nas transfuses estava contaminado com o vrus HIV. Lydia e seu beb recmnascido, Matt, deixaram o hospital sem saber que carregavam o vrus. Anos mais tarde, ela deu Luz outro filho, Bryan, que tambm nasceu com o vrus. Por meio de uma srie de circunstncias, finalmente descobriram que Lydia, Matt e Brian tinham ALDS. O filho do dr. Allen, Scott, marido e pai, fazia parte da Liderana de uma igreja no Cobrado. Crendo que era a coisa certa para fazer, ele informou o pastor sobre a doena da esposa e dos filhos, o qual imediatamente o demitiu. Disseram famlia para no voltar mais igreja. O medo e a ignorncia reinavam onde quer que a jovem famlia Allen ia. Brian morreu primeiro, depois Lydia e, recentemente, Matt tambm morreu. Embora tenham encontrado amigos cristos que os ampararam, esta histria um testemunho poderoso do poder destruidor do estigma.8 Ironicamente, a comunidade gay em grande parte a culpada pela histeria em massa com relao AIDS. Em seus esforos compreensveis para conscientizar o pblico sobre a doena e levantar fundos para pesquisa e tratamento, eles exageraram, pintando um quadro to horrvel da ameaa (todos correm risco!) desta terrvel molstia que o povo ficou aterrorizado a ponto de marginalizar os pacientes de AIDS mais do que nunca. Essa situao em grande parte j mudou nos ltimos anos e a sociedade j fez progresso, proporcionando ajuda e conforto para as vtimas do vrus HIV. Entretanto, ele ainda continua sendo o estigma supremo.

296.33
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Este sou eu. Se voc procurar este nmero no Manual de Diagnstico e estatsticas de Distrbios Mentais, encontrar as seguintes palavras: Depresso profunda, recorrente e grave. Este o diagnstico da minha enfermidade. Ems 1993, falei para mil e quinhentos pastores e suas esposas em favor da organizao mdica Rapha. No incio do meu discurso, no sabia se devia mencionar meu problema de depresso, o tratamento psiquitrico que estava fazendo ou os medicamentos que esava tomando. Entretanto, tinha chegado num ponto em que minha famlia e minha vida eram mais importantes do que o julgamento dos outros e por isso contei. Foi difcil, mas contei. Sempre serei grato esposa de um pastor amigo que se aproximou logo depois do final da reunio e disse com lgrimas nos olhos: Nunca se arrependa por ter dito o que disse hoje. Como resultado daquele discurso e da revelao subseqente do problema em meu livro Quando o Cu Fica em Silncio, centenas de pessoas tm-me procurado para contar histrias semelhantes. Fiquei atnito com o nmero de pessoas que impunham a si mesmos um sofrimento silencioso por causa do medo do estigma. Cerca de trinta milhes de pessoas sofrem de algum tipo de distrbio mental ou emocional, apenas nos EUA. O estigma desses problemas provavelmente perde apenas para o da AIDS. Depresso, distrbios manaco-depressivos e outras molstias emocionais sempre suscitam medo, suspeita, desconfiana e alienao na sociedade. A depresso e seus derivados geralmente so considerados como sinais de fraqueza essas pessoas lamurientas precisam agir e fazer algo til. Porm, a verdade a respeito da depresso e dos distrbios manaco-depressivos que so exatamente isso: enfermidades. Biolgicas, mdicas e reais. Enfermidades do tipo estou dizendo a verdade; doenas genticas causadas por uma falta de equilbrio bioqumico no crebro. Embora os mdicos discordem sobre alguns aspectos das causas a maioria concorda sobre os fatos bsicos. O crebro tem mensageiros qumicos chamados de neurotransmissores. Quando esses transmissores esto saudveis e normais, ns tambm estamos. Entretanto, a ausncia de um ou mais dos trs transmissores qumicos serotonina, norepinefrina ou dopamina podem ascionar a depresso. Ela pode ocorrer com pessoas de qualquer idade, atingindo o dobro de mulheres do que homens e afetando 10 por cento da populao em alguma fase da
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vida. A depresso pode afetar a pessoa de vrias maneiras desde profundos sentimentos de tristeza, culpa, inutilidade, indignidade e futilidade, at perda de memria e falta de concentrao. O sentimento de perda do juzo no incomum. Lgrimas incontrolveis, apatia profunda e fadiga ocorrem com freqncia, juntamente com alteraes no apetite, desidratao e acentuada perda de peso. O suicdio um risco constante e a insnia extremamente freqente. A boa notcia sobre a depresso que h ajuda disponvel. Voc no precisa sentir-se dessa maneira. Uma combinao de medicamentos e psicoterapia tornam possvel uma vida normal. O melhor crebro do mundo, escreve Wilfred Sheed, no pode conceber uma maneira de escapar da depresso, porque todas as suas idias esto envenenadas na fonte.9 Infelizmente, existe um estigma to forte ligado aos distrbios mentais que muitos, ou at a maioria das pessoas afligidas, recusam-se a buscar ajuda. Novamente, sua depresso vista como um sinal de fraqueza e os medicamentos so vistos como muletas. No caso do tratamento de distrbios manacodepressivos (que tm grandes possibilidades de cura), o principal problema convencer o paciente a tomar os medicamentos. A maioria deixa de receber ajuda porque teme a exposio, crendo que esta levar rejeio.

A diviso entre mente e corpo no biblica


Creio que uma das razes de termos tantos problemas com esta questo se deve ao fato de que fazemos uma diviso entre mente e corpo. Se pensamos no ser como um todo (embora com diferentes dimenses uma triunidade e no uma trindade), ento lidaremos com o fisico ao mesmo tempo em que tratamos com o esprito, sabendo que so elementos inter-relacionados. Se, porm, vamos em frente acreditando que existe apenas um problema espiritual, ento criamos uma forma de dualismo, o que, para o cristo, desacredita a encarnao. O cristianismo diz que o corpo real. Se vemos Jesus com um significado real, apoiamos a encarnao. Portanto, um cristo deprimido deve buscar ajuda mdica e aconselhamento espiritual.10 Uma das maiores autoridades em distrbios manacodepressivos no mundo Kay Redfield Jamison, professora de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins. Ela co-autora do texto mdico padro sobre distrbios
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manaco-depressivos. Em 1995, a dra. Kay escreveu An Unquiet Mind (Uma Mente Inquieta), no qual pela primeira vez descreveu publicamente sua prpria depresso, que a afligia desde os dezessete anos de idade. Descrevendo seu mal, ela disse: A depresso distorce o humor e os pensamentos, incita comportamentos temerrios, destri a base do pensamento racional e freqentemente enfraquece o desejo e a vontade de viver. Trata-se de uma enfermidade de origem biolgica, embora seja sentida de forma psicolgica; uma enfermidade singular na maneira como confere vantagens e prazer, embora traga junto consigo sofrimentos quase constantes e, algumas vezes, at o suicdio.11 Para mim, o mais interessante foi o que ela disse sobre sua preocupao ao escrever o livro:
Tive muitas preocupaes ao escrever um livro que descreve de forma to explcita meus prprios ataques de manias, depresso e psicoses, bem como meu problema para reconhecer a necessidade de tomar remdios constantemente. Os mdicos, por razes bvias de licena e privilgios profissionais, so muito relutantes em tornar seus problemas psiquitricos conhecidos de todos. Tais preocupaes muitas vezes provam ter fundamento. No fao idia de quais sero os efeitos de longo prazo dessas discusses sobre este assunto de forma to aberta em minha vida pessoal e profissional; entretanto, quaisquer que sejam as conseqcias, elas sero muito melhores do que continuar mantendo o silncio. Estou cansada de esconder, cansada do desperdcio de energia, cansada da hipocrisia e cansada de agir como se tivesse algo pelo que devesse me envergonhar. Cada pessoa e o que , e a desonestidade de esconder-se atrs de um ttulo ou de palavras bonitas ainda exatamente isso: desonestidade... Continuo preocupada quanto minha deciso de falar publicamente sobre minha doena; entretanto, uma das vantagens de sofrer de distrbios manaco-depressivos por mais de trinta anos que pouqussimas coisas parecem difceis demais ou insuportveis... Encontro-me, de alguma forma, fazendo eco pergunta essencial de Robert Lowell: Por que no contar o que aconteceu ? (grifos do autor).12

Nos rios de Babilnia


Para mim, uma das passagens mais belas e ricas em significado na Bblia encontra-se no Salmo 137: s margens dos
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rios de Babilnia ns nos assentvamos e chorvamos, lembrando-nos de Sio... Como, porm, haveramos de entoar o canto do Senhor em terra estranha? (vs. 1, 4). Muitas pessoas que descobrem subitamente que tm uma enfermidade crnica ou aguda ficam como os israelitas encontram-se numa terra estranha, sentadas as margens dos rios de Babilnia, chorando, lembrando os dias de plenitude. Como podem cantar nessa terra estranha? Devido ao estigma de algumas doenas, principalmente depresso, temos medo de compartilhar o que ocorre conosco, medo de que as pessoas nos imaginem prostrados de pijama, olhos parados, boca aberta, murmurando e conversando com seres imaginrios. Aqueles, porm, que esto sentados nos rios de Babilnia precisam de permisso para chorar e aqueles que os ouvem lamentando precisam abra-los.

O estigma espiritual
Sobrepondo-se ao estigma social, embora separado dele, encontra-se o estgma espiritua1, que muitas vezes tambm relacionado com as enfermidades. O isolamento das doenas s vezes ainda mais acentuado nos crculos religiosos, onde a enfermidade vista como um sinal de deficincia espiritual. H alguns anos publiquei uma srie de estudos sobre cura divina. Logo depois da publicao, fui aoometido por problemas fisicos crnicos. Fiquei sabendo que alguns colegas estavam dizendo que a enfermidade era castigo de Deus por causa das coisas que tinha falado nos estudos. Lembro-me de uma jovem me no Arkansas, em p no saguo da igreja, com as duas filhas pequenas, contando-me que amigos lhe disseram que seu marido, que morrera anos antes de cncer, no tinha morrido por causa do cncer, mas por causa da incredulidade dela. Um amigo meu foi convidado para pastorear outra igreja, mas um ataque cardaco atrasou sua chegada l por vrias semanas. Algumas pessoas da igreja disseram que o ataque cardaco era um sinal de Deus de que ele no era o homem certo a posio. Sheila Walsh, uma artista conhecida internacionalmente, escritora e participante do programa Clube 700, contou que quando foi internada num hospital com depresso alguns colegas disseram coisas como:
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Voc no percebe o dano que est causando para este ministrio? Eu sempre soube que um dia voc ia perder o juzo. Pode ser que voc nunca mais seja uma pessoa especial.13 Nos ltimos anos, tornou-se popular em alguns crculos evanglicos fundamentalistas a orientao para que seus membros no busquem a ajuda de psiclogos e psiquiatras, classificando-os como do diabo. H poucos anos Kaye e eu participamos de uma conferncia bblica em Louisiana. Um dos palestrantes condenou veementemente todos os profissionais da rea de Psicologia e Psiquiatria. No existe psiclogo cristo, ele esbravejava. Levantando a Bblia vermelha acima da cabea e sacudindo-a no ar, ele disse: Tudo de que voc precisa a Palavra!. Foi difcil para ns ficar ali sentados ouvindo essas coisas. Nosso filho mais velho tinha-se suicidado, vtima de distrbios manaco-depressivos, e Deus salvou minha prpria vida e ministrio por meio da ajuda de psiquiatras e de medicamentos. fcil entender o estigma que o mundo coloca sobre as pessoas enfermas. Ele nasce do medo, da ignorncia e da sensao de desconforto. Pelo menos para mim, entretanto, quase impossvel entender o estigma que muitos cristos colocam sobre outros cristos afligidos por enfermidades. Este estigma nasce no somente da ignorncia, mas do orgulho espiritual e da arrogncia, da falta de entendimento e de compaixo. O cristo estigmatizado ferido na casa dos seus amigos. J aconselhei muitos cristos que negam a prpria dor e se privam de qualquer tratamento, escondendo o sofrimento para no serem rotulados como carnais, pessoas sem f e que escondem algum pecado secreto. Como Sheila Walsh disse: Nenhuma pessoa inteligente condenaria algum por ter um tumor cerebral; ento, por que tantas pessoas desprezam e se distanciam de portadores de outras molstias?.14 Posso parecer muito envolvido emocionalmente nesta questo, mas j ouvi muitas pessoas que trazem no rosto as duras marcas do sofrimento silencioso. A falta de entendimento e de apoio por parte da comunidade no permite que esses queridos irmos falem sobre sua dor e se o sofrimento tem de ser escondido na profundeza do corao, a dor duplicada.

Existe ajuda?
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Existe alguma maneira de pararmos de estigmatizar as pessoas? Sim. Podemos aprender com o apstolo Tiago. No segundo captulo de sua epstola ele condena a atitude de mostrar preferncia por uma pessoa porque ela parece superior s outras. Se fazemos isso, ele pergunta: No fizestes distino entre vs mesmos, e no vos tomastes juizes tomados de perversos pensamentos?... Se vs, contudo, observais a lei rgia segundo a Escritura: Amars o teu prximo como a ti mesmo, fazeis bem; se, todavia, fazeis acepo de pessoas, cometeis pecado, sendo argidos pela lei como transgressores (Tg 2:4, 8, 9). Para voc, que vtima de estigma, quero lembr-lo de que foi aceito pe1o Unico que realmente conta: Para louvor da glria de sua graa, que ele nos concedeu gratuitamente no Amado (Ef 1:6). Nossa atitude deve ser a mesma de Paulo quando disse aos corntios: A mim mui pouco se me d de ser julgado por vs, ou por tribunal humano... pois quem me julga o Senhor (1 Co 4:3, 4). Por que, porm, se d tanta importncia a estigmas sociais e espirituais? Quais so as razes da obsesso com a sade e com a boa forma? Veremos a resposta a essas perguntas no prximo captulo.

Capitulo 5 A seduo do enfermo


Temos adotado valores pagos?

Quinhentos anos antes do nascimento de Cristo, outro nascimento miraculoso ocorreu na fronteira ocidental do mundo civilizado; um nascimento que em grande parte determinaria o tipo de mundo no qual se daria o advento de Cristo um mundo no qual ns tambm nasceramos. Numa poca em que as civilizaes poderosas do mundo antigo estavam em runas, a pequena cidade de Atenas dava luz a civilizao grega. O milagre grego era diferente de qualquer civilizao que j existira at ento. Em toda a histria, nada to surpreendente ou to difcil de explicar como a sbita elevao da civilizao na Grcia.1 Este prodgio cultural pareceu emergir do ventre da histria j totalmente crescido e plenamente desenvolvido, com realizaes na arte e na arquitetura, na poesia e na prosa, as quais nunca foram superadas e raramente foram igualadas. As grandes obras que produziram continuam sendo os paradigmas pelos quais outras so avaliadas. Os gregos aperfeioaram o alfabeto numa escrita que em sua forma romana satisfaz at hoje o mundo ocidental. Inventaram a matemtica, a cincia e a filosofia. Tucdides e Xenofonte foram os primeiros a escrever a histria como literatura, em oposio aos meros anais. O raciocnio dedutivo, partindo de premissas gerais, foi uma inovao grega. Nunca na histria tantos gnios em tantas reas da atividade humana se concentraram em apenas um local, num perodo to curto de tempo.2 Uma das contribuies mais significativas dos gregos foi um novo espirito indagador, sintetizado no preceito de Scrates: Conhece-te a ti mesmo. Sem nenhum limite espiritual ou intelectual, os gregos especularam livremente sobre a natureza do mundo e o fim da vida, suscitando, com preciso artstica, todas as questes bsicas sobre a existncia humana. Os Dilogos de

Plato, escritos nos dias ureos da civilizao grega, at os nossos dias compem o mais influente corpo de filosofia do mundo ocidental. E da? O que tudo isso tem que ver conosco? O que tem que ver com a f no meio da enfermidade, do sofrimento e da morte? Exatamente isso: ns somos os herdeiros da cultura grega.

Nossas razes culturais


Nossas razes culturais remontam at os gregos nossa civilizao cresceu a partir daquele mundo clssico. A carne e o sangue do mundo ocidental do sculo XX esto ligados ao esqueleto daquela cultura antiga. Como disse o pintor francs Delacroix: Todos ns somos gregos. Wayne Meeks escreveu: Surpreendentemente, a cidade de Atenas, nos sculos V e IV a.C., criou os paradgmas que os pensadores ocidentais usariam para falar sobre a tica daquele tempo e do nosso.3 Nossa cultura tem a expresso Made in Greece estampada nela. Pensamos e agimos de forma diferente hoje por causa do que os gregos fizeram em Atenas h 2.500 anos. E da? Exatamente isto: os gregos criaram seus deuses sua prpria imagem. Era algo novo. Antes dos gregos, os dolos no tinham nenhuma semelhana com a realidade. Voc se lembra das pinturas dos deuses egpcios que ilustravam seus livros escolares de Histria? Estranhos, de aparncia assustadora, como um pesadelo: esttuas com corpo humano e cabea de animal; deuses adorados com forma de animais. Hathor, por exemplo, era uma vaca com cabea de mulher; Montu tinha cabea de falco; Anbis tinha cabea de chacal e Sekhmet, cabea de leo. A deusa Isis Thoth s vezes era retratada como um besouro empurrando uma bola de excremento de animais misturado com areia. Ser que um dolo com essa aparncia o levaria a cantar Aleluia!? Para os gregos, o homem tornou-se a medida de todas as coisa. Seus deuses tinham forma humana, pareciam com homens e se comportavam como tais; todos tinham um corpo e o porte fsico de um atleta mortal. Com a elevao da Grcia, escreveu Edith Hamilton, a humanidade tornou-se o centro do universo, a coisa mais importante nele... Em todo o mundo antigo, apenas na Grcia as pessoas estavam preocupadas com o visvel; encontravam a
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satisfao dos desejos no que estava de fato ao seu redor... Suas divindades eram extremamente atraentes, dentro dos padres humanos. Na forma de belos jovens e donzelas, os deuses povoavam as florestas, os rios, os mares, em harmonia com a terra e com as guas brilhantes. 4 Para os cristos, a histria a Histria de Deus, ou seja, o registro do propsito redentor de Deus na terra, a crnica da guerra invisvel entre Deus e Satans e o drama da redeno. A histria nica e pertence a Deus. A histria grega, porm, coloca o homem no controle dos negcios do mundo. Para eles, no se tratava da histria de Deus, nem do registro da sua ira e da sua misericrdia; era a histria de grandes faanhas realizadas por grandes homens. De acordo com o historiador Oswyn Murray, a tradio grega tornou-se a nossa tradio. De fato, os gregos ensinaram o ocidente como criar e escrever a histria sem Deus(grifos do autor).5 Os gregos rejeitavam qualquer aspecto transcendente como referncia. Ensinando sobre a superioridade do homem sobre si prprio, acreditavam que a finalidade da verdade e do bem estavam dentro dos limites da razo humana. Conhece-te a ti mesmo, disse Scrates. Ele no disse: Conhece o teu Deus. A moral dos gregos derivava-se da natureza humana, independente da mente e do ser de Deus. Eles deificaram a natureza, tratando tudo o que era natural como se fosse divino.

Descendentes de deuses e de heris


Para os gregos, o homem no era um ser pecaminoso que precisava de redeno. Pelo contrrio, era o descendente de deuses e heris; nas artes, suas aes e aspiraes eram representadas pelas figuras dos deuses e heris. Eram excelentes em fora e habilidade; viviam uma vida cheia de sensualidade. A religio grega era prtica e mundana. Plato, em seus Dilogos, disse: Isso e sempre ser a melhor coisa que j foi dita, que o til belo e o perigoso feio... tornaremos o casamento o mais sagrado que pudermos; e o sagrado significaria o mais til(grifos do autor). Havia pouqussimas expresses de interesse ou preocupao por um mundo alm deste. Para eles, nada de valor permaneceria alm da sepultura. Por tudo isso, no de surpreender descobrir que na sociedade grega um corpo humano em boa forma era admirado (como eu disse, somos todos gregos). Na arte, as esculturas eram na maioria de corpos masculinos, geralmente despidos. Os
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atletas se exercitavam nus, e era comum a viso de jovens despidos. Plato argumentava que o nico obstculo para a total igualdade entre homem e mulheres era a modstia feminina, e isso podia ser suparado com ambos os sexos se exercitando juntos, nus. No se engane quanto a isso: os gregos eram pagos, mas eram pagos sofisticados, cuja religio era o culto da juventude, da sade e da beleza. Plato, desta vez em Utopia, declarou que o povo que vivesse de acordo com o regime do seu estado ideal no teria necessidade de mdicos. Continuando, com relao juventude e a velhice, Eurpedes disse:
Com alimentos, bebidas e encantamentos, Tentam manter a morte distncia. Desde que no tm utilidade neste mundo, Deveriam ir embora e deix-lo para os jovens.

Assim, para os gregos, o ideal da vida era sade, beleza (tinham uma considerao elevada e incomum pelo fsico masculino), riqueza respeitvel e o gozo da juventude com os amigos.6 Isso soa desconfortavelmente familiar, no mesmo? Essas pessoas esto entre aquelas mencionadas por Paulo quando escreve aos Romanos: Inculcando-se por sbios, tornaram-se loucos, e mudaram a glria do Deus incorruptvel em semelhana da imagem de homem corruptvel... mudaram a verdade de Deus em mentira, adorando e servindo a criatura, em lugar do Criador, o qual bendito eternamente. Amm (Rm 1:2223, 25). importante reconhecer que tais pessoas no foram enganadas pela mentira. Eles a escolheram deliberadamente. Conheciam a Deus, mas trocaram-no por uma imitao. Se no tivessem conhecido o Deus verdadeiro, a idolatria teria sido uma inveno; pelo contrrio, era uma reviso. No adoravam deuses porque eram ignorantes; adoravam dolos porque eram mpios.

A nfase na sade um valor pago


Tudo aquilo que natural, belo e agradvel divino. Se voc se sente bem fazendo, ento faa. Este o deus que deve ser louvado, o objetivo que deve ser buscado e o bem que deve ser adquirido. Esta A Grande Mentira: o dolo feito nossa prpria
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imagem. E da? Exatamente isso: a atual nfase exagerada em sade, riqueza e felicidade no nova, nem bblica. Muitos valores exaltados em nossa cultura crist tm origem pag. O fato que batizamos muitos valores pagos em nossas igrejas e os colocamos como membros em posies proeminentes. Por exemplo, declaramos que prosperidade fsica e material sinnimo de vida crist real. O historiador Jasper Griffin, de Oxford, mostra que o moderno culto aos atletas e o renascimento dos Jogos Olmpicos so evidncias da forte influncia que a cultura grega ainda exerce em nosso mundo.7 Por trs das faces das ltimas tendncias da moda esto os velhos deuses que o homem secular tem adorado de uma forma ou de outra, por dois mil anos. Tudo isso importante para o nosso estudo. J.I.Packer diz: Desenvolvemos uma conscincia de sade que doentia em si mesma, e que certamente no tem precedentes nem mesmo na antiga Esparta, onde a cultura do fsico era tudo.8 O resultado final de tudo isso a seduo do enfermo. Crendo que o bem-estar fsico representa o ouro olmpico da vida, temos sido induzidos a pensar que a prosperidade nosso direito sagrado e que a libertao de todos os males a vontade de Deus. A seduo do enfermo ocorre quando convencido de que prosperidade sade, riqueza e felicidade o bem mais elevado possvel, algo que lhe devido, algo que Deus deseja que tenha acima de qualquer coisa. Se apertar os botes certos, poder escapar de todo o mal, sendo que o mal algo que interfere tanto na existncia, como no gozo pleno da prosperidade. Evidentemente, se o enfermo no possui esses elementos, sua espiritualidade colocada seriamente em dvida. Torna-se um pria, para si mesmo e para os outros. A distorcida nfase atual na sade e na riqueza pag, no crist. J.I.Packer define isso como a religio vida mansa. A finalidade da religio vida mansa e do mundo a mesma, apenas os mtodos so diferentes: o mundo busca a prosperidade por meio do engodo e da trapaa; o cristo, por meio da f e da orao. A religio da prosperidade permite que o cristo se junte ao mundo, em sua busca carnal, de conscincia limpa, e em nome de Deus. Packer observa: Colocamos o cristianismo num molde que enfatiza a felicidade acima da santidade, as bnos temporais
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acima das bnos eternas, sade e riquezas como os dons mais elevados de Deus; a morte, principalmente prematura, em vez de ser encarada como o livramento digno de gratido das misrias do mundo pecaminoso, vista como o desastre supremo e um constante desafio para a f na bondade de Deus.9 A seduo do enfermo ocorre em grande parte porque o poder da f para obter sade e riqueza pregado como uma redescoberta de algo que a igreja possua e praticava antes, mas que abandonou h muito tempo. Somente agora, e apenas por meio daqueles com coragem para romper as amarras do tradicionalismo, a verdade foi restaurada igreja. A estratgia familiar: a igreja apontada como a vil do melodrama. Eric Hoffer observou que os movimentos no surgem at que a ordem estabelecida seja desacreditada. O descrdito no resultado automtico das exploraes e dos abusos daqueles que esto no poder, mas do trabalho deliberado de homens eloquentes cheios de ressentimento.10 Tudo isso nos leva a um fato: A seduo dos enfermos no existiria se no houvesse sedutores e aqueles que desejam ser seduzidos. Voc, ou algum que voc conhece, abraou esse falso evangelho? Voc, involuntariamente, j ajudou a expandir essas mensagens?

Capitulo 6 Os sedutores
Toda seduo, na realidade, uma auto-seduo

Voc j ouviu algum falando no rdio ou na televiso e s depois percebeu que foi manipulado? Percebeu que aceitou um argumento que 24 horas atrs consideraria totalmente inconcebvel? Voc no o nico. Ligue o aparelho de TV, oua o rdio, abra o jornal e leia os artigos escritos por psiclogos, mdicos, advogados e os autodenominados paranormais. V a uma livraria e d uma olhada na infinidade de livros do tipo como-fazer-tudo. Voc concordar: estamos vivendo na Era do Conselho. Quanto mais incisivo e autoritrio for o conselho, mais esta gerao gosta dele. Nem na poca de Pricles e de Scrates, quando a oratria e a retrica reinavam absolutas, existiu uma sociedade to persuasiva e manipuladora. Os avanos nas tcnicas de manipulao e na tecnologia da comunicao criaram uma combinao letal, que ameaa nossa capacidade de racionar e de escolher.1 Usando uma comunicao apurada e boas tcnicas de manipulao, a mensagem dos sedutores tornou-se uma massagem, criando supostas necessidades, apetites artificiais, desejos controlados e valores confusos. Alguns defensores da sade e da prosperidade parecem mais preocupados com a atmosfera do que com a exatido. O objetivo a persuaso, no a preciso. Por meio de palavras de ordem, slogans e frases de efeito, atacando a ordem estabelecida, eles exploram a frustrao daqueles que no foram curados. Os mdicos o curaram? No. A igreja o curou? No. A mensagem mais eloqente na TV. Lamentavelmente, ungimos a televiso com um dom oracular, com uma aura de

oniscincia e de infalibilidade. De acordo com Harvey Cox, da Escola de Teologia de Harvard, o simples fato de o pregador estar na TV significa que seus pronunciamentos quaisquer que sejam constituem um tipo de validao das alegaes da verdade, um reforo psicolgico do tipo que os demagogos e propagandistas conhecem muito bem.2 Os profetas da prosperidade logo perceberam o potencial da TV e agarraram-se a este novo poder para proclamar sua mensagem especial, tornando-se especialistas em comunicao e persuaso. Cox prossegue:
A TV nos alcana num nvel de conscincia abaixo da inteligncia centralizada na crtica... A tecnologia da propaganda em massa uma estrada de mo nica. Torna todos ns consumidores aquiescentes de suas imagens e valores... Pela presente tecnologia da mdia, as pessoas so estimuladas a ser consumidores ouvintes e oboervadores, no criadores... O processo, porm, de seduo. As necessidades humanas genunas so exploradas para satisfazer propsitos estranhos quele que assiste... As pessoas no so apenas informadas e entretidas por eles (pela mdia). Logo comeam a avaliar o significado, e em alguns sentidos at mesmo a realidade dos eventos com baise no que vem nas revistas ou na TV... As pessoas comeam a desconfiar de suas prprias idias e impulsos se estes no so corroborados pela mdia... a qual comea a prescrever no somente o que bom e verdadeiro, mas tambm o que real.3

F mal situada
Muitos pregadores que levam pessoas enfermas a alimentar falsas expectativas e a ter uma f mal situada, fazem isso de forma no intencional. Acreditam no que ensinam e so sinceros. Outros, nem tanto.
Todos os grandes sedutores da histria tinham uma coisa em comum: a capacidade de usar as necessidades e instintos naturais de outras pessoas para alcanar seus propsitos egostas. Os sedutores empregam a linguagem e os gestos do dilogo, a confiana, a intimidade e a simpatia com extrema habilidade. Entretanto, no fazem isso para desenvolver intimidade pessoal, mas para subvert-la; no para nutrir a comunidade humana, mas para solap-la. A seduo a mais hedionda forma de explorao, porque leva a vtima a tornar-se um cumplice involuntrio de seu prprio engano.4
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Seguidores bem-intencionados com freqncia atribuem poderes mgicos ao lder. Este apela para o anseio de segurana que todo ser humano tem. Ele um simplificador: conhece, e conhece de forma absoluta, no admitindo nenhuma dvida. Fala em nome de Deus; as palavras do Senhor esto em sua boca. Ele lidera por meio de slogans e promessas. Embora eu no concorde com muita coisa que Sigmund Freud advogava, creio que ele acertou quando escreveu: Razo e argumentos so incapazes de combater certas palavras e frmulas. Elas so pronunciadas com solenidade na presena de um grupo e assim que so proferidas uma expresso de respeito visvel em cada semblante e todas as cabeas se inclinam. Para muitos, tais palavras so consideradas como foras naturais ou at mesmo como poderes sobrenaturais.5 Outro fenmeno de seduo do enfermo a quase impossibilidade de o lder ser desacreditado. Os seguidores conferem-lhe uma infalibilidade de guru e rapidamente justificam todas as suas incoerncias, tais como adultrio ou fraude. O lder pode declarar publicamente que um lder religioso bem-conhecido foi curado de cncer como ocorreu recentemente; entretanto, quando o homem curado morre, rpidas explicaes so dadas e aceitas, no importa o quo fantsticas ou desarticuladas sejam; o lder sai com sua credibilidade miraculosamente intacta. H pouco tempo um teleevangelista foi apanhado pela segunda vez com uma prostituta. O reincidente, tendo j exaurido todas as explicaes racionais na primeira vez que fora apanhado, desta vez declarou simplesmente: O Senhor me disse que isso no da conta de ningum. Funciona assim: Se voc quebra o encanto e expulsa o lder, tem de desistir do seu sonho, o sonho de nunca ficar doente, de nunca passar privao, o sonho da prosperidade. Para manter o sonho vivo, os seguidores devem preservar o lder. Por que somos to facilmente seduzidos pelas promessas desses falsos pregadores? Por que continuamos a segui-los mesmo depois que so desacreditados? Estas perguntas podem ser respondidas somente quando reconhecemos a predisposio universal para a seduo que todo ser humano leva no corao. Ado sempre esteve pronto para acreditar numa mentira. Nossa capacidade para o auto-engano inacreditvel. Demstenes disse: Nada mais fcil do que o auto-engano. Porque o homem cr que tudo o que deseja tambm verdadeiro.
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Toda seduo auto-seduo


Como a hipnose, toda seduo na verdade auto-seduo. No podemos ser seduzidos sem nossa cooperao, embora esta possa ser inconsciente. As palavras de Paul Tillich so severas, mas esclarecedoras:
Todas as pessoas desejam falsos profetas, os quais, por meio da glorificao de seus deuses, glorificam seus seguidores e a si prprios. As pessoas anseiam ser irrepreensveis com relao a seus desejos e virtudes, seus sentimentos religiosos e atividades sociais, a sede de poder e as esperanas tpicas, conhecimento e amor, famlia e raa, sua classe social e nacionalidade. O falso profeta sempre pode ser encontrado para glorificar o demnio que esto adorando.6

Em resumo, todo deus tem o seu guru. Isto no quer dizer que tais lideres tragam coisas novas para o povo. No este o segredo do sucesso deles. Geralmente concorda-se que Freud tinha razo quando disse: A maior parte de nossas aes dirias so resultado de nossas tendncias ocultas, as quais escapam nossa observao.7 Os mestres da sade-e-riqueza so bem-sucedidos porque a mensagem deles apela para essas tendncias ocultas. Prometem satisfazer os anseios mais profundos que todos ns carregamos no nosso interior o desejo de sermos isentos de toda dor e misria, escapar da morte e das calamidades, o desejo de ter a felicidade garantida, assegurada, sacramentada. Larry Crabb lana luz sobre a questo com as seguintes palavras: O evangelho da sade e da riqueza fala ao nosso anseio legtimo de alvio, desprezando o chamado para suportar o sofrimento... Embora no haja como escapar das dores da alma; s o que se pode fazer negar (grifos do autor) . O mundo um lugar temvel, cheio de perigos. Se soubssemos quanto ficamos perto da morte a cada dia, provavelmente ficaramos malucos. De fato, tem-se insinuado que pessoas insanas so aquelas que vem as coisas como realmente so e entram em colapso diante do peso da realidade. Talvez sejam os verdadeiros sos. O psiclogo Otto Rank usava o termo neurtico para um tipo de pessoa desprovida de iluso, que via as coisas como realmente eram e que se sentia esmagada diante da fragilidade humana.9

Para alguns, abrigar-se nesses ensinamentos sobre sade e riqueza parte dessa atividade de proteo. Essa conspirao do fingimento, na qual todos ns, em graus diferentes, estamos engajados, tem vrios nomes: vida de mentira, mentira vital, vida de iluso ou fuga da realidade; tudo isso significa simplesmente que temos certos meios de fugir dos aspectos intolerveis e desagradveis da realidade. Vivemos num mundo criado pelos nossos prprios medos e desejo; essa vida de mentira o amortecedor que evita que as arestas da vida nos machuquem. Convencemo-nos de que as coisas no so realmente to ms como parecem, que estamos mais satisfeitos do que estamos na realidade, no estamos to feridos como parecemos estar e no estamos sentindo dor. Negamos a realidade e chamamos isso de f, porque no podemos suportar mais nenhuma verdade sobre nosso mundo. Mantemos um controle sobre o mundo por meio da nossa vida de mentira. Lamentavelmente, muitos aspectos do cristianismo contemporneo contribuem e promovem esta vida de mentira. Eu cresci numa igreja muito conservadora, liderada por um pastor dinmico que falava bastante sobre a segunda vinda de Cristo. Ele nos ensinava que todas as profecias necessrias j tinham sido cumpridas e que Jesus podia retornar a qualquer momento. Meu pastor afirmava e reafirmava que a vinda de Cristo era to iminente que ele acreditava que estaria vivo no Arrebatamento. Bem, eu era bem mais novo do que ele, de modo que se ele fosse presenciar o grande evento, eu muito mais.

Um meio de escapar da realidade


Sem perceber, minha crena no retorno iminente de Cristo tornou-se mais do que uma convico teolgica. Era uma maneira de escapar da realidade e evitar responsabilidades. No havia necessidade de estudar muito, pois muito provavelmente Cristo voltaria antes da formatura. Que desperdcio seria perder todo aqude tempo estudando! Eu sentia-me feliz crendo assim. No tinha necessidade de planejar a aposentadoria e a velhice, diante daquilo que estava prestes a acontecer. No havia necessidade de me envolver em questes sociais, nem de gastar minha mente com o que estava ocorrendo ao meu redor. Nas palavras de Van B. Weigel, encontrei-me sentado na arquibancada, aguardando o grande evento do Armagedon.10 Tudo isso resumido pelo escritor de Hebreus. Descrevendo
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a morte de Cristo, ele disse: Visto, pois, que os filhos tm participao comum de carne e sangue, destes tambm ele, igualmente, participou, para que, por sua morte, destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o diabo, e livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam sujeitos escravido por toda a vida (Hb 2:14,15). Note bem que aqui no a morte em si que escraviza o homem: o medo da morte, o terror e o pavor dela. No Jardim do den, Deus disse a Ado: Da rvore do conhecimento do bem e do mal no comers; porque no dia em que dela comerdes, certamente morrers (Gn 2:17). Entretanto, como nunca vira a morte, Ado no tinha idia do que era. Esse foi parte do conhecimento que adquiriu quando desobedeceu a Deus e comeu o fruto da rvore. Comeu para adquirir conhecimento, e o conhecimento que adquiriu o consumiu, enchendo-o de terror. Agora ele sabia (tarde demais) o que era a morte e que no tinha como escapar dela. Ado aprendeu sobre a morte quando Deus matou um animal; pela primeira vez o homem assistiu ao espetculo do sangue derramado, quando Deus cobriu a nudez humana por meio de uma morte. Pelo resto de sua vida, Ado vestiu a morte como uma roupa. O mesmo acontece conosco. A punio pelo pecado do homem no somente a morte, mas tambm o conhecimento dela. De todas as criaturas de Deus, somente o ser humano sabe que morrer. Este o julgamento horrendo: durante toda a nossa vida, sabemos que estamos condenados. luz desse fato aterrorizante, o que mais importa, alm de escapar desse destino ou pelo menos adi-lo? O medo da morte assombra o animal humano como nada mais; a fonte da atividade humana atividade destinada em grande parte a evitar a fatalidade da morte, super-la negando de alguma forma que este o destino final de todo homem.11 No h mistrio sobre a razo pela qual multides so seduzidas pelo evangelho da sade e da prosperidade. Se voc jogar um fsforo aceso dentro do tanque de gasolina do seu carro, as pessoas ao redor correro para se abrigar. Por qu? Porque h a1go dentro do tanque que responde de forma explosiva ao fogo. Voc no causaria a mesma reao se jogasse o fsforo dentro de uma caixa dgua. O fsforo s perigoso quando h combustvel dentro do vasilhame. Existe abundncia de combustvel dentro do corao humano, o que torna o ensino da prosperidade atraente e
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torna possvel a seduo do enfermo. Por que os cristos, que lem a Bblia e oram regularmente, em geral no so melhores juizes da seduo do que os nocristos? Por que no conseguimos discernir a verdade, apesar de termos o Esprito Santo pronto para interpretar a Palavra de Deus para ns? Uma das razes principais que nunca aprendemos os princpios que nos ajudam a comparar escritura com escritura e comparar a escritura com o que os sedutores nos dizem. Quando estava no seminrio, fiz um curso de interpretao da Bblia. H um termo tcnico para esse estudo: hermenutica, ou as regras de interpretao. Geralmente s pregadores e mestres da Palavra aprendem esses princpios. Entretanto, se queremos manejar bem a palavra da verdade, como a Bblia nos exorta, precisamos dessas ferramentas. Creio que devem estar disposio de todo cristo, para que cada um possa interpretar a Bblia por si mesmo. Isso especialmente verdadeiro quando fazemos a pergunta: Por que Deus no me cura?. Quando estamos enfermos, em geral somos mais bombardeados com uma infinidade de textos bblicos por parte de pregadores, professores e amigos bem-intencionados. Apesar disso, voc no deve depender de ningum para lhe dizer o que correto e o que no . Com as regras simples de interpretao bblica que apresentarei nos prximos captulos, voc pode fazer isso sozinho. Poder saber quando algum est interpretando erroneamente o que a Bblia diz, principalmente na questo da sade e prosperidade. Mais importante: o manuseio adequado da Palavra de Deus lhe dar a coragem para deixar de lado as afirmaes erradas que no final sempre trazem desapontamento e confuso. Voc ser capaz de descobrir e abraar em sua vida o propsito mais significativo do nosso Deus amoroso e soberano. Com essa finalidade, vamos continuar nossa jornada.

Parte dois Manejando bem a Palavra da Verdade


No h insensatez, falsa teologia, iniqidade ou puerilidade sacerdotal por meio da qual captulo e versculo no possam ser citados por uma inteligncia escravizada. EDWARD WHITE, INSPIRATION Procura apresentar-te a Deus, aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. 2 TIMTEO 2:15

Capitulo 7 Que queremos dizer com cura?


A importncia da definio do termo

Tenho certeza de que muitos leitores esto se perguntando que queremos dizer com o termo cura. Existem tipos ou grus diferentes de cura? Vou tentar explicar os termos diferentes que utilizamos para descrever cura. uma lista que desenvolvi estritamente para o propsito deste livro. No quero afirmar que ela seja exaustiva em termos mdicos ou plenamente satisfatria em termos cientficos. Toda cura, evidentemente, vem de Deus. Seja por meio de medicamento ou cirurgia, dieta adequada ou exerccios, medicina alternativa ou interveno divina, o corpo recebe a cura do Senhor que o criou. O famoso cirurgio francs Ambrose Par disse: Eu aplico o curativo, mas Deus cura a ferida. Pendurado na parede do consultrio de um mdico, havia um cartaz que dizia: Deus opera a cura. Eu recebo o pagamento. Cura assistida. a cura que exige algum tipo de ajuda, seja tratamento mdico ou terapia, mudana na dieta alimentar, ou vitamina C e cama. No h nada na Bblia que seja contra buscarmos ajuda mdica qualificada. Lucas era o mdico amado (ou era muito bom ou no cobrava muito pelas consultas!) e Timteo foi aconselhado a tomar um pouco de vinho para o estmago (1 Tm 5:23). J. Sidlow Baxter faz um excelente comentrio sobre isso:
Podemos tomar como um fato que mesmo nosso Deus, sendo infinito, nunca faz nada suprfluo. Ele no intervm para operar um milagre onde a medicao humana ou outras medidas podem suprir a necessidade de forma efetiva. Creio que os cristos, ao orar por cura, devem andar de mos dadas com os mdicos e cirurgies humanos quando a resposta requerida pode vir por meio deles tanto quanto devemos orar quando a cura que buscamos de alguma molstia est alm da
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possibilidade humana de cura.1

Alguns buscam cura no porque o problema terminal ou debilitante, mas para evitar a inconvenincia de uma cirurgia ou outro tipo de tratamento mdico. Pressupor que esse tipo de cura est includo na expiao (ou seja, que Cristo morreu pelos nossos pecados e tambm por nossas enfermidades) desmerecer a cruz. Cristo no morreu para nos salvar do desconforto de certos tratamentos mdicos. Verdade verdade; toda verdade, toda boa ddiva e todo dom perfeito l do alto, descendo do Pai das luzes, em quem no pode existir variao, ou sombra de mudana (Tg 1:17). Quer os mdicos reconheam ou no, o conhecimento, a habilidade, a verdade que os capacitam a remover uma mancha ou fazer um transplante de corao procedem de Deus. No a falta de f que nos envia aos mdicos: estamos apenas tirando vantagem das boas ddivas de Deus. A f no nos isenta da comunho do sofrimento humano nem a cura tenciona ser uma substituta para a disciplina ou urna muleta para o preguioso. Deus opera a cura, mas freqentemente utiliza os meios disponveis. Cura natural. Quero dizer aqui a habilidade do organismo de recuperar-se. A partir do p da terra, Deus elaborou um instrumento maravilhoso com surpreendente poder de recuperao. O dr. Andrew Weil diz: Mesmo quando os tratamentos so aplicados com sucesso, tais resultados representam a operao de mecanismos intrnsecos de cura, os quais, sob certas circunstncias, podem agir sem nenhum estmulo externo.2 Temos isso como algo to certo que nem nos maravilhamos quando o corpo cura a si mesmo de cortes, ferimentos e dores. Normalmente, apenas corrigindo nosso estilo de vida e eliminando alguns hbitos nocivos, o corpo opera sua prpria cura. O organismo tem poderes de recuperao notveis. Quando ailgum pra de fumar ou de comer demais, o organismo de fato repara os danos que j foram feitos. Lewis Thomas conta acerca da impresso que teve sobre seus colegas mdicos e suas famlias. Sua pesquisa pessoal e reconhecidamente no cientfica mostrou que os mdicos e seus familiares fazem menos uso da medicina e dos recursos mdicos do que o pblico em geral. Ele concluiu: O grande segredo, conhecido pelos residentes e aprendido cedo no casamento pelas
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esposas dos residentes, mas ainda oculto ao pblico, que muitos males melhoram por si mesmos. Muitas enfermidades, de fato, na manh seguinte j melhoraram.3 Cura pela f. Aqui, por f, no quero dizer f espiritual ou bblica, ou a f em Deus. Refiro-me f natural, a f que pertence nossa natureza, a f que exercemos quando nos sentamos numa cadeira ou voamos num avio, o poder da mente para influenciar o corpo o poder de uma atitude mental positiva. Por cura pela f quero dizer crer que se eu mantiver uma confisso e uma atitude positivas, irei melhorar. No h dvida de que o estado da mente e a atitude desempenham um papel decisivo no processo de cura das enfermidades. Como [o homem] imagina em sua alma, assim ele (Pv 23:7). Grandes milagres de cura na verdade so curas pela f, os quais no so nem miraculosos, nem divinos. Em muitos distrbios funcionais (veja o captulo 13), possvel imaginar-se melhor, bem como tambm possvel imaginar-se doente. Este tipo de f afeta o crtex adrenal e aumenta a eficincia do sistema imunolgico do organismo. Isso no um acontecimento particularmente miraculoso ou sobrenatural: simplesmente a vitria da mente sobre a matria. Os mdicos concordam que a atitude mental positiva resulta numa melhora fsica significativa. Os especialistas em cncer continuam vendo evidncias estatsticas de que os pacientes que crem que iro melhorar com certo tratamento tm um prognstico muito melhor do que aqueles que so pessimistas sobre as chances de cura. Todos os mdicos j viram casos de cegueira histrica e crise de histeria, molstias cujos sintomas aparecem somente porque o paciente pensa que est doente, ou molstias trazidas por grande estresse, resultando em distrbios no organismo. Quando algum sofre uma grande perda, por exemplo, a tristeza, se prolongada, pode transformar-se numa depresso patolgica. Muitas enfermidades que antes acreditavam-se ser unicamente fsicas ou orgnicas agora so reconhecidas como causadas pela condio mental do indivduo, ou relacionadas a ela. Wade Boggs, portanto, pode escrever: possvel que os mtodos daqueles que operam curas pela f sejam instrumentos na cura de enfermidades causadas pela condio mental ou espiritual. Se tais operadores de curas, por meio de campanhas de autopromoo, conseguem construir uma reputao que impressiona, de maneira que pacientes altamente
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sugestionveis acreditem em suas alegaes, possvel que o resultado seja a cura.4 H anos os mdicos utilizam esse tipo de abordagem, ministrando falsos medicamentos, os quais so chamados de placebos. Tais medicamentos de fato no tm nenhum efeito sobre o paciente, a no ser faz-lo acreditar que funcionar e, portanto, comear a relaxar, confiando que a cura j est em progresso. Esse mtodo refora as condies mentais do paciente, fazendo-o crer que est melhor e de fato fazendo com que a bioqumica do prprio organismo se reagrupe, permitindo que os nveis de adrenalina baixem. Quando o paciente relaxa, o corpo tem uma chance de trabalhar e comear a funcionar de forma apropriada. Cura divina. Para o nosso propsito, cura divina definida como a ao soberana de Deus, na qual ele intervm para curar o corpo sem a utilizao de mtodos ou habilidades humanas.

Verificando a cura divina


Quando Jesus curava algum, no havia nenhuma dvida de que ocorrera um milagre. Isso no verdade com muitos milagres de cura que vemos hoje. Quando uma pessoa que nunca vimos antes e que provavelmente nunca mais ser vista novamente aparece na TV afirmando que foi curada de cncer terminal, os espectadores no tm culpa de alimentar dvidas, quando conhecem muitas outras pessoas, talvez at eles prprios, que no foram curadas. Lamentavelmente, as questes concernentes validade dos milagres de cura muitas vezes so rechaadas como falta de f e obstculo obra do Esprito. Entretanto, se nos pedem para crer que ocorreu um milagre de cura, a responsabilidade pela apresentao de provas est sobre o que curou e aquele que foi curado. Jesus nunca impediu que seus pacientes fossem examinados ou interrogados. Pedir uma verificao no sinal de incredulidade. A verdade no teme nenhuma investigao. J. Sidlow Baxter, que cr em cura divina e foi um admirador de Kathryn Khulman, que operava curas pela f, diz que apesar de Deus curar precisamos arrancar o falso do meio do verdadeiro. Ele oferece os seguintes critrios:
1. A enfermidade ou o ferimento devem ser suficientemente graves e durveis, tanto em termos orgnicos como de estrutura (no meramente funcional), diagnosticados por mdicos
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totalmente qualificados, para que seja excluda a possibilidade de exagero ou mentira quanto s verdadeiras condies do paciente. 2. A cura deve ser instantnea ou em seqncias rapidamente interligadas; deve ser de natureza to incomum que a coloque acima da possibilidade de auto-sugesto, hipnotismo, magnetismo pessoal ou qualquer outra explicao natural. 3. A cura deve ser admitida, ou melhor ainda, verificada por mdicoe plenamente qualificados, inclusive o prprio mdico que atendia anteriormente o paciente, seguindo-se o histrico do caso, que deve ser plenamente documentado. 4. A cura deve ser verificvel mesmo depois de um perodo longo suficiente para demonstrar de forma conclusiva que no foi apenas uma remisso da enfermidade, ou uma reverso psicossomfica.5

Existem vrios tipos de cura disponveis para a pessoa enferma, at mesmo a cura divina direta. Assim, o cristo, quando doente, deve sempre manter a esperana, crendo no melhor da parte de Deus. Tal cura no precisa temer os questionamentos e os testes.

Capitulo 8 Manejando bem a Palavra da Verdade


Estudo bblico cuidadoso essencial para uma f que verdadeiramente honra a Deus

J discutimos sobre a facilidade com que muitos cristos so seduzidos pela doutrina da sade e da prosperidade. Ficamos nos perguntando por que isso acontece. Mais importante, ficamos pensando em como podemos conter a persuaso da mensagem se voc cristo, no pode ficar doente. A pergunta permanece: Quando que estamos realmente ouvindo a voz de Deus? Onde fui criado, no Arkansas, muitas pessoas consideram o chama-porco uma fina arte. verdade que atualmente os fazendeiros no utilizam mais essa prtica, mas os campeonatos de chama-porco ainda so realizados anualmente. Num raio de vrios quilmetros, possvel ouvir os ecos reverberando pelos vales: Huuuu! Porcoooo! Huuuu! Porcoooo!. Se voc estiver a alguns quilmetros de um local onde se realiza um jogo de futebol, poder ouvir os gritos rpidos de chama-porco de milhares de torcedores pulando nas arquibancadas, as cabeas adornadas com vistosos chapus de plstico vermelho em formato de javali: Huuuu porco! Vai! Vai!. Esto incentivando seu time, os Javalis de Arkansas, sendo que o javali uma espcie de suno selvagem. Uma vez, de acordo com o folclore local, um criador de porcos do Arkansas ficou sem voz, o que no somente o eliminou do campeonato anual, como tambm o impossibilitou de chamar seus animais na hora da comida. Entretanto, o homem era criativo e resolveu o problema treinando os porcos para responderem ao som de uma vara batida contra uma rvore. Diariamente, na hora de alimentar os porcos, ele batia com a vara no tronco da rvore e os sunos obedientes abandonavam suas poas de lama e se reuniam ao redor das vasilhas de comida. Um dia, o fazendeiro saiu para alimentar os animais e
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descobriu que os porcos estavam correndo de um lado para outro, gritando, banhados de suor, indo de uma rvore para outra. Vrios porcos tinham cado amontoados. O fazendeiro levou apenas um minuto para descobrir o que estava acontecendo. Um bando de pica-paus tinha pousado nas rvores da fazenda e estava bicando os troncos; os porcos foram atrados pelo som feito pelas aves e corriam de uma rvore para outra, descobrindo que a comida no estava l. Tenho dvidas sobre a veracidade da histria, mas nenhuma dvida sobre a verdade que ela ilustra. Muitos cristos se comportam como aqueles porcos desafortunados, confusos e frustrados, ficando exaustos de correr atrs de vrias vozes, buscando um alimento que no est l. Francamente, algumas vozes so como a daqueles pica-paus, apenas fazem um barulho vazio. Recentemente, num domingo pela manh, liguei a TV enquanto me vestia para ver como estava a competio. Assisti a um pastor desafiando sua congregao a adotar uma poltica de mobilidade para trs. Em vez de acumular mais e mais, deviam desacumular. Diante da fome que aflige o mundo, ele disse, os cristos deviam dar seu dinheiro para comprar comida para crianas famintas, no lugar de comprarem carros mais novos, casas maiores e aumentarem as contas bancrias. Seus ouvintes estavam silenciosos e inquietos estava claro que aquela mensagem no iria acabar bem. Mudei de canal e vi outro pastor proclamando que a prosperidade nosso direito divino, e que Deus quer que todos ns sejamos ricos e saudveis. Seus ouvintes gritavam: Aleluia! e batiam palmas, extasiados. No de admirar que as pessoas estejam confusas, principalmente quando se trata de enfermidade, sofrimento e cura. Com tantas vozes veementes, todas alegando dizer a verdade, como podemos saber o que a Bblia realmente ensina? Existe algum meio de encontrarmos a verdade por ns mesmos?

Questo de diligncia
Paulo oferece alguma ajuda em 2 Timteo 2:15: Procura apresentar-te a Deus, aprovado, como obreiro que no tem de que se envergonhar, que maneja bem a palavra da verdade. Qualquer ensino s tem validade se tiver fundamento bblico. Maneja bem traduz uma palavra grega que significa cortar em linha reta, cortar uma estrada reta atravs de uma
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regio de densas florestas, difcil de atravessar. Significa guiar a palavra da verdade ao longo de um caminho reto (como uma estrada que vai linha reta) de maneira que o viajante chegue diretamente ao destino.1 Richard Mayhue escreveu: Esta palavra era utilizada para descrever a obra do sacerdote, que cortava o animal do sacrifcio de acordo com as instrues divinas. Tambm aplicava-se ao fazendeiro que cortava uma pele de animal; ao pedreiro que cortava grandes blocos de pedra de maneira que se encaixassem na parede de uma construo; a um alfaiate ou fabricante de tendas, que cortava tecidos. A chave, em todos esses casos, era a preciso (grifos do autor).2 Preciso exige diligncia. Paulo aconselhou Timteo: D o melhor de voc; seja zeloso. Suporte as dores, faa todo esforo e seja persistente. Manejar bem a Palavra da Verdade exige trabalho duro. Estudo bblico slido e profundo no fcil, mas essencial para uma f que realmente honra a Deus. No h espao para os praticantes descuidados da Palavra. Assim como a concepo e o nascimento no ocorrem simultaneamente, a verdade precisa de tempo para incubar. O embrio exige tempo para se desenvolver. s vezes os pastores apresentam uma verdade de segunda mo, sem primeiro darlhe tempo para que seja provada em suas prprias vidas ou sem tomar tempo e esforo para cavar profundamente na Palavra, para verificar se realmente verdade. Algum disse: Alguns pregadores so como maus fotgrafos: expem demais e erram no foco. Voc se lembra do relato da Transfigurao? Naquele dia, Pedro, Tiago e Joo estavam com Jesus no alto da montanha; somente os trs testemunharam a majestade gloriosa daquela reunio santa. Que histria para contar! Que sermo para pregar! A Bblia, porm, diz: Ao descerem do monte, ordenou-lhes Jesus que no divulgassem as coisas que tinham visto, at ao dia quando o Filho do homem ressuscitasse dentre os mortos (Mc 9:9). Jesus adotou a politica de manter segredo e esperar o momento oportuno, e transmitiu a mesma poltica aos discpulos. Ele sabia que seu pequeno grupo de seguidores e o pblico em geral careciam da maturidade espiritual necessria para apreciar aquele acontecimento santo. Tempo e experincia eram necessrios, antes que a narrativa do evento tivesse algum benefcio espiritual (veja 2 Pe 1:16-18). Ns somos
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demasiadamente doutrina.

rpidos

em

transformar

experincia

em

Deus falou, mas o que ele disse?


A Bblia produto de revelao e inspirao. Deus se revelou ao homem por meio de suas obras, aparies angelicais (para Abrao e Gideo) e por intermdio dos profetas. A inspirao do Esprito Santo capacitou o homem a registrar tais revelaes. O que o Esprito inspirou ele continua a iluminar. A iluminao do Esprito Santo essencial para o correto entendimento das Escrituras, enquanto uma abordagem errnea da Bblia atrapalha sua obra. A maior parte da confuso concernente perspectiva de Deus sobre enfermidade e cura poderia ser eliminada seguindo-se as regras bsicas de interpretao bblica. Clark Pinnock escreve:
A necessidade dos princpios de interpretao aumenta na mesma proporo da distncia em que o texto se encontra de ns, no tempo e na cultura... Devido possibilidade de as Escrituras serem torcidas e mal-interpretadas (2 Pe 3:15-16; 2 Co 2:17), imperativo se observar as regras de uma hermenutica saudvel. Uma hermenutica desleixada pode tornar-se a base para a negao do ensino bblico, acionada por uma interpretao mpia. Uma posio ortodoxa sobre as Escrituras pode entrar em curto-circuito devido a uma interpretao perversa (grifos do autor).3

Antes de entrarmos nos prximos captulos, peo ao leitor que mantenha a mente aberta e leia com entendimento. No desejo ser radical ou vingativo quando discuto o movimento da sade-e-riqueza. Tenho amigos queridos e parentes que adotam esse ensino e amo profundamente e respeito meus irmos e irms em Cristo que podem discordar de mim. Entretanto, eu mesmo passei por profundo sofrimento e tenho visto enfermidades graves, crnicas e s vezes fatais afligindo muitos cristos maravilhosos que lutaram com a questo por que Deus no me cura?. Temos de concordar com John R. Stott, que escreveu: Temos de ter a coragem de rejeitar o evangelho da sade e da riqueza. um falso evangelho.4 Deixe-me mostrar agora por que este evangelho falso e o mais importante, por que um Deus amoroso permite que a enfermidade, o sofrimento e a morte cruzem nosso caminho.

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Capitulo 9 Cortando em linha reta, Parte 1


Entendendo trs regras fundamentais para a interpretao bblica

Nossa famlia tinha uma fazenda no estado de Arkansas (chamvamos de fazenda pela falta de outra palavra mais apropriada no trabalhvamos l). H vrios anos abrimos uma estrada em linha reta desde o lago at o extremo da propriedade quase dois quilmetros no meio de uma rea densamente arborizada. Alguns dias antes da chegada dos tratores, meu irmo e eu amarramos tiras de pano vermelho nas rvores para marcar o percurso da estrada. As bandeiras vermelhas seriam os guias que ajudariam os tratores a cortar em linha reta atravs das rvores e chegar ao destino correto. Voc lembra do texto de 2 Timteo 2:15, onde Paulo encarregou o jovem Timteo de manejar bem a Palavra da verdade? Vimos que a frase manejar bem traduz uma palavra grega que significa cortar em linha reta, abrir uma estrada reta atravs das rvores. Num sentido muito real, era isso que meu irmo e eu estvamos fazendo. As regras de interpretao so bandeiras vermelhas que nos guiam atravs das Escrituras e nos mantm no caminho reto para a correta interpretao da Palavra da Verdade. Pense nessas regras como diretrizes. Regra 1. Deus se revelou ao homem e a Bblia o registro dessa revelao. A Bblia, portanto, como a Palavra de Deus, nosso nico guia e autoridade absoluta. Quando eu era adolescente, havia uma cano muito popular chamada Est no Livro!. Essas palavras eram repetidas muitas vezes na letra da msica. Logo todos diziam: Est no Livro! Est no Livro!. Se aceitamos a Bblia como soles fidei regula, a Palavra
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autorizada de Deus para o homem, a pergunta que devemos fazer sobre cada doutrina e sobre cada ensinamento : Est no Livro?. A revelao plena e final de Deus est registrada na Bblia; no existe revelao autorizada separada ou fora da Palavra. O que muitas pessoas anunciam como revelao , na melhor das hipteses, iluminao. Mesmo nessa condio, tudo deve estar de acordo com o que est escrito na Bblia. A palavra final sobre qualquer questo doutrinria no a experincia, observao ou sentimento, nem mesmo uma palavra proferida pelos profetas modernos. Qualquer doutrina s tem a palavra final se for claramente ensinada na Bblia. No posso exagerar a importncia desse primeiro princpio. Como quando abotoamos a camisa, se o primeiro boto for colocado na casa errada, todos os outros ficaro fora de lugar. Este princpio o primeiro boto no processo de abotoar corretamente a camisa. Nessa altura, voc deve estar pensando: A Bblia, como a revelao final de Deus, no aceita por todos?. Evidentemente nem todas as pessoas aceitam, pois muitos a esto ignorando. Uma eroso sutil desse princpio est em andamento no cristianismo contemporneo. Um escritor proeminente escreveu que o Esprito Santo no restringiu sua revelao s verdades contidas nos cnones do Antigo e do Novo Testamento. 1 Em outras palavras, o Esprito Santo est dando revelaes hoje que so to vlidas e inspiradas quanto as que esto na Bblia. Ensinamentos descuidados como este suscitam todo tipo de confuso, mal-entendidos e heresias. uma licena para que qualquer um afirme que est falando da parte do Senhor. O fato : o Esprito Santo limitou a revelao ao Antigo e ao Novo Testamento. Judas iniciou sua epstola escrevendo: Amados, quando empregava toda diligncia em escrever-vos acerca da nossa comum salvao, foi que me senti obrigado a corresponderme convosco, exortando-vos a batalhardes diligentemente pela f que uma vez por todas foi entregue aos santos (Jd 3). Note a frase uma vez por todas foi entregue aos santos. A f refere-se a todo o corpo das verdades crists, a revelao completa de Deus ao homem. O artigo definido a aponta para a f nica: no h outra. Uma vez por todas refere-se a algo feito definitivamente, que no precisa de adio ou repetio. A palavra entregue um particpio grego que indica que foi completado e permanece completo. A palavra era usada para transmitir as tradies
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autorizadas em Israel, e Judas est dizendo que a tradio apostlica normativa para o povo de Deus. A Bblia a nica parte objetiva da nossa f. O restante subjetivo e facilmente sujeito a interpretaes equivocadas. De fato, um homem certa vez me disse: No me importa o que a Bblia diz. Tive uma experincia (certamente no tencionava dizer exatamente isso). Peter Donovan tinha razo quando disse: Atualmente, a experincia religiosa suscita mais interesse por parte do pblico do que a doutrina religiosa ou a teologia.2 Realmente, a experincia tem um grande poder de persuaso, mas como uma intrprete confivel da verdade religiosa ela profundamente inadequada e levar a grandes desvios. Nem sempre podemos interpretar nossas prprias experincias com exatido. H uma diferena importante entre sentir-se certo e estar certo. Semelhantemente, nem sempre podemos interpretar corretamente a experincia alheia. No evangelho de Joo, por exemplo, quando Jesus orou para que o nome do Pai fosse glorificado, uma voz respondeu do cu. Era a voz do Pai, dizendo: Eu j o glorifiquei, e ainda o glorificarei. Muitas pessoas, porm, que estavam presentes e tambm ouviram, disseram que fora um trovo. Outras disseram que um anjo lhe falou (Jo 12:28-29). Nenhum desejo mais natural, mais humano, do que o desejo do conhecimento sobrenatural. Tentamos todos os mtodos que achamos podem-nos proporcionar isso. Quando a razo falha, usamos a experincia, a qual um meio mais frgil e menos confivel. O telogo J. 1. Packer escreveu: Experincia uma palavra escorregadia; experincia... vindo para pecadores santificados, porm imperfeitos, no deveria, mas tem refugo misturado ao seu ouro. Nenhuma experincia, apenas por ter ocorrido, pode autenticar a si mesma como enviada por Deus para complementar sua obra de graa. O simples fato de um cristo ter tido uma experincia no a torna uma experincia crist.3 A ltima afirmao de Packer merece ser enfatizada: Nem toda experincia que um cristo tem necessariamente uma experincia crist. Os fenmenos que muitos cristos afirmam ser uma experincia especial tambm j foram experimentados por nocristos. Por exemplo, pessoas dentro e fora da f crist j relataram experincias de sair do corpo na hora da morte e depois
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voltar. Os antroplogos sabem que entre tribos pags primitivas incidentes semelhantes ocorriam: sacerdotes falando em lnguas desconhecidas, vises, pronunciamentos profticos, curas fsicas e expulso de espritos contrrios. Isso no quer dizer que todas as experincias crists desse tipo so falsas, significa que tais experincias no podem autenticar-se a si mesmas. Depois, temos a tendncia de tornar nossas experincias um padro para todos. Se Deus me curou, quer dizer que vai curar voc tambm. Se Deus me fez enriquecer, quer dizer que deseja que todos os seus filhos sejam ricos. Assim que Deus faz algo extraordinrio para uma pessoa, ns nos apressamos e declaramos que se trata de uma experincia comum a todos os cristos. Por exemplo, ouvimos o seguinte: Se Deus fez isso com os apstolos, certamente far conosco tambm. Entretanto, a doutrina da Igreja no baseada na experincia dos apstolos baseada no ensino deles. Paulo teve uma experincia de converso dramtica na estrada para Damasco, mas seria tolice exigir que toda converso genuna ocorresse daquela mesma maneira. O perigo supremo de tornar a experincia humana mais importante do que as Escrituras transformar em doutrina o que aprendemos com as experincias. Por exemplo, se Deus cura mil pessoas de cncer terminal, significa apenas uma coisa: Deus curou mil pessoas de cncer. No quer dizer necessariamente que far o mesmo por voc ou por mim.

Um perigo mais sutil


Outro perigo que temos de evitar so as doutrinas dedutivas: fazer uma deduo lgica a partir de uma verdade bblica e tratar a concluso a que chegamos como verdade bblica. Um exemplo dessa abordagem de doutrina dedutiva envolve a cura divina e a aliana melhor de Hebreus. Somos informados de que em Cristo temos uma aliana melhor. Se Deus curou o povo nos dias do Antigo Testamento, sob a velha aliana, a concluso lgica que Deus no far menos na aliana mais nova e melhor. Nossa aliana melhor; portanto, temos tudo o que eles tinham na velha aliana e muito mais. Isso raciocinar a de uma verdade bblica e tratar a concluso como revelao divina, quando de fato se trata de suposio humana. Nesse tratamento da aliana melhor, o autor de Hebreus jamais menciona cura fsica; Jeremias tambm no fala nada sobre isso
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em sua grande passagem sobre a nova aliana (Jr 31:31). Fazer tal deduo forar o conceito humano de melhor sobre Deus e sempre um erro supor que Deus pensa como ns. Seu sistema de valores bem diferente. Com Deus, o espiritual melhor do que o fsico, perdo melhor do que cura e segurana melhor do que riqueza. O Esprito Santo limitou a revelao inspirada e infalvel aos livros do Antigo e do Novo Testamento. A funo do Esprito Santo, escreve Bernard Ramm, no comunicar nova verdade ou instruir em questes desconhecidas, mas iluminar o que foi revelado nas Escrituras.4 O Esprito ilumina somente aquilo que j foi escrito nas Escrituras. Ele nos d a sabedoria para conhecer o que est na Bblia, e no alm dela. por meio da sua iluminao que no somente conhecemos o que est escrito, mas tambm aplicamos as verdades nossa vida diria. Na Idad Mdia, Hugo de So Vtor recomendou uma abordagem que muitos adotam hoje: Primeiro aprenda o que voc deve crer e depois procure a base na Bblia. Infelizmente, essa abordagem remissiva ainda muito usada. Uma regra melhor para seguir no dizer mais do que a Bblia diz. Onde a Bblia fica em silncio, tambm devemos guardar silncio. O escritor puritano John Trapp aconselhou: Onde a Bblia no tem lngua, no devemos ter ouvidos. Ir alm de onde a Bblia vai ir longe demais. Regra 2: O tema principal da revelao a redeno. A Bblia trata de uma verdade suprema. Escrevendo a Timteo, Paulo disse que o propsito da Escritura nos tornar sbios para a salvao; ele prossegue e diz: Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, a fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra (2 Tm 3:16-17). Essas palavras nos lembram que o propsito da Bblia evangelizar e edificar. Bernard Ramm declara: Jesus quer que voc fique bem e Deus est comprometido com sua felicidade so temas que em alguns crculos esto eclipsando o chamado bblico ao arrependimento para com Deus, a f no Senhor Jesus Cristo e a obedincia liderana do Esprito Santo.5 Quando eu era menino, um pregador especializado em profecias foi nossa igreja para uma semana de palestras. Ele tinha
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encontrado em algumas passagens do Antigo Testamento predies sobre equipamentos usados na Segunda Guerra Mundial, tanques, submarinos e lana-chamas. Lembro-me de ouvir algum dizendo que ele era um pregador profundo. Entretanto, ele no era profundo, era lamacento. Certamente Deus tem coisas mais importantes para nos comunicar. Tal manipulao imaginosa da Palavra de Deus serve apenas para fazer ccegas no ouvido das pessoas. J. Robertson McQuilkin vai direto ao ponto:
Dizer que salvao o propsito das Escrituras significa que a revelao limitada. A Bblia no foi dada para ensinar tudo o que pode ser conhecido sobre um Deus infinito ou a respeito do seu universo. Deus no inspirou os escritores bblicos para providenciar um registro exaustivo da histria antiga ou mesmo para ensinar tudo o que conhecido sobre a natureza humana. Usar a Bblia como livro texto de biologia, psicologia ou sociologia apropriar-se indevidamente das Escrituras e solapar sua autoridade.6

A Bblia no tenciona ser um livro texto exaustivo sobre economia, nutrio ou poltica. Ela nunca afirmou conter toda a verdade a respeito de todas as coisas. Muito daquilo que agua nossa imaginao e excita nossa curiosidade no mencionado nas Escrituras o que mais uma evidncia de sua autoria divina. H mais de trezentos anos Descartes disse: Querer extrair das Escrituras Sagradas o conhecimento das verdades que pertencem unicamente s cincias humanas e no tm relao com a salvao usar a Escritura para um propsito no tencionado por Deus e, conseqentemente, abusar dela. Regra 3: A revelao de Deus progressiva (ou culminativa) Duas palavras proporcionam a chave para entender a revelao progressiva: acomodao e apreenso a acomodao de Deus para a apreenso do homem. Quando Deus se revelou, falou a linguagem que o homem podia entender. Voc no fala com uma criana de trs anos da mesma maneira que fala com uma pessoa de trinta anos; Deus tambm no faz isso. Quando fala com uma criana, voc se adapta ao nvel de entendimento dela. Na Bblia, vemos Deus guiando o homem atravs da infncia do Antigo Testamento at a maturidade do Novo Testamento. Revelao progressiva o crescimento do homem na compreenso do propsito redentor de Deus, o qual culminou com o advento de Cristo. Isto quer dizer que Deus revelou ao homem somente o que este era capaz de compreender. Na
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infncia da raa bniana, ele conduziu o homem com cuidado e devagar, passo a passo. Jesus referia-se a isso quando disse: No penseis que vim revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cumprir (Mt 5:17). Ele no veio para anular a lei, mas para transformar um broto numa flor. A lei era certa e boa desde que foi dada, mas no tinha alcance ou profundidade suficientes. Paulo escreveu sobre a plenitude do tempo (Gl 4:4). O tempo antes de Cristo foi considerado como o jardim de infncia da humanidade; com Cristo, veio o ensino superior. No Antigo Testamento Deus estava ensinando o ABC; no Novo Testamento, est ensinando o XYZ. A carta aos Hebreus coloca a coisa da seguinte maneira: Havendo Deus, outrora, falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, nestes ltimos dias nos falou pelo Filho... (Hb 1:1,2). A revelao final, plena e completa de Deus aguardou o advento de Cristo e juntamente com ele veio tudo aquilo que precisvamos saber sobre Deus pelo menos neste mundo. A revelao progressiva no significa informaes extrabblicas; nem significa que Deus veio-se desenvolvendo junto com suas criaturas ou que se tornou menos violento e mais misericordioso no perodo do Novo Testamento. Tambm no significa que o Antigo Testamento incorreto, invlido ou menos inspirado do que o Novo Testamento. Revelao progressiva (revelao culminativa poderia ser um termo melhor) diz que a revelao final est no Novo Testamento. O Antigo Testamento, portanto, deve ser lido e interpretado luz do Novo. Gerhard von Rad falou sobre a realizao do Antigo Testamento no Novo, dizendo que o Antigo s poderia ser lido como um livro de uma previso crescente, um livro no qual a expectativa aumenta ao virar de cada pgina.7 O Antigo Testamento se esgueira em direo ao Novo Testamento.

Qual a autoridade do Antigo Testamento?


Isso nos deixa com um problema. Como devemos nos comportar em relao ao Antigo Testament? Ele fala com autoridade aos cristos do Novo Testamento? Se o Antigo Testamento no final e completo, se trabalha com sombras e smbolos, figuras e prefiguraes, se no a palavra final, que partes dele se aplicam a ns hoje? Seus mandamentos, cdigos e cerimoniais devem ser obedecidos pela Igreja? Com toda certeza no devemos oferecer sacrifcios de animais, apedrejar pessoas
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apanhadas em adultrio nem amputar a mo dos ladres. Entretanto, h muitos aspectos no Antigo Testamento que so relevantes em termos ticos, morais e espirituais. Como podemos saber que parte era para as crianas e que partes so para os adultos de hoje? Primeiro, temos de entender que o Antigo Testamento de fato relevante para os cristos do sculo XXI. Ele fala com autoridade para a Igreja. Desde a heresia de Marcio, do segundo sculo (que rejeitava o Antigo Testamento) at hoje, houve tentativas de descartar o Antigo Testamento, se no como um fato, pelo menos como uma fora na Igreja. O Novo Testamento, porm, tem suas razes no solo do Antigo Testamento e nenhum dos dois pode subsistir sem o outro. De que maneira, ento, o Antigo Testamento relevante? No em suas antigas formas e instituies; no em seus cdigos legais ritos cerimoniais os quais pertenciam a uma cultura antiga de um mundo antigo. Em seu livro The Authority of the Old Testament (A Autoridade do Antigo Testamento), John Bright escreveu:
As formas de crena e as prticas do Antigo Testamento no podem ser nossas formas, ou um modelo direto para ns. De fato, em muitos dos seus textos, em seu significado claro, o Antigo Testamento parece ter pouco a nos dizer como cristos. Entretanto, quando examinamos essas antigas formas e textos, levamos em conta as informaes teolgicas que contm e vemos o que o Novo Testamento fez com tal teologia luz de Cristo ento, por meio dessa teologia, o Antigo Testamento fala com autoridade Igreja.8

Creio que a palavra chave aqui teologia. No nas formas vinculadas ao tempo do Antigo Testamento que encontramos sua relevncia e autoridade, mas na teologia de tais formas. Por exemplo, o sistema de sacrifcios do Antigo Testamento est ultrapassado, mas no sua mensagem: que o homem pecou e preciso que se faa expiao. Aqui, ento, est a regra: somente aquelas palavras do Antigo Testamento os ensinos morais, ticos e religiosos que so reiteradas no Novo Testamento so relevantes e com autoridade para a Igreja hoje.

O Novo Testamento o nosso guia


Nosso guia deve ser o Novo Testamento, a verso cristianizada do Antigo Testamento. Para determinar a
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relevncia de uma palavra do Antigo Testamento, perguntamos: Ela reaparece no Novo Testamento? Ela faz parte da revelao de Deus que Cristo trouxe consigo no Novo Testamento, ou faz parte do que foi deixado para trs porque j cumpriu seu propsito e no mais necessria? Se a forma particular de uma palavra do Antigo Testamento aparece no Novo, ela foi redefinida?. O Antigo Testamento, por exemplo, mais fsico e material em sua abordagem sobre a salvao; fala em grande medida em termos de livramento fsico. O conceito de outra vida, de eternidade, mal tinha-se formado na mente dos israelitas. A justia no Antigo Testamento era retratada como obedincia exterior e a observncia externa das regras e rituais. A filosofla dominante daquele perodo indicava que as bnos fsicas e materiais eram evidncias do favor de Deus. Era realmente muito simples: se voc fosse justo diante de Deus, seria rico e saudvel; se fosse mpio, ficaria doente e iria falncia. No de admirar que os trs amigos de J o acusassem de estar escondendo pecados. Warren Wiersbe diz que a experincia de J era uma ameaa aos seus amigos: Sua experincia questionava a validade da teologia curta e seca deles... Significava que o que acontecera com J podia acontecer com eles! No estavam realmente interessados em J como uma pessoa ferida. A maior preocupao deles em J era um problema para ser resolvido, no uma pessoa para ser encorajada. 9 A mesma filosofia floresce hoje em dia. Recentemente recebi uma carta informativa de um certo ministrio e o tema principal girava em torno dessas palavras: Sua condio financeira um reflexo da sua condio espiritual. Ser que J concordaria com tal proposio? O que me fascinou em eepecial foi que, no mesmo dia, recebi tambm uma carta do lder do ministrio. Ele estava pedindo doaes em dinheiro, porque o ministrio estava com dvidas e grandes necessidades financeiras. Impressionante. Meu ponto : aqueles que tm no Antigo Testamento a base de sua cosmoviso do tipo se voc cristo, no pode ficar doente nem ser pobre, devem saber que perspectiva do Antigo Testaniento difere da do Novo e precisa ser interpretada com isso em mente. Como declara Bernard Ramm: Uma vez que o Novo Testamento a pedra fundamental da revelao, deve ser tomado como fonte principal da doutrina bblica... Portanto, tudo aquilo que uma sombra no Antigo Testamento cumpre-se no Novo, o
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que o torna a principal fonte da teologia crist. As grandes doutrinas da f... so todas desenvolvidas com mais clareza no Novo Testamento.10 Um bom exemplo de como a velha aliana aponta para a nova pode ser visto comparando Habacuque 2:3 com Hebreus 10:37. Vemos a sombra tomando forma, o menor avanando e sendo absorvido pelo maior. Num tempo de emergncia nacional, Deus prometeu a Habacuque que o livramento chegaria: A viso ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa para o fim, e no falhar; se tardar, espera-o, porque certamente vir, no tardar. Sculos mais tarde, para encorajar cristos perseguidos, o escritor de Hebreus cita Habacuque, usando a Verso Nova Aliana: Dentro de pouco tempo aquele que vem vir, e no tardar. Note que Habacuque escreveu sobre a vinda de uma viso; Hebreus fala sobre aquele que vir. O que era uma viso no Antigo Testamento, ele no Novo Testamento. Cristo o sim e o amm de todas as promessas de Deus. Nele, todas as promessas so plenamente realizadas. Isso o que melhor sobre a aliana melhor mencionada em Hebreus ele melhor do que uma viso. Com isso bem-estabelecido, tambm importante enfatizar que a interpretao do Novo Testamento luz do Antigo pode ser uma das causas principais da confuso sobre cura fsica. Um amigo meu e sua esposa, a qual sofria de graves crises de enxaqueca, participaram de uma conferncia bblica realizada por dois pastores bem conhecidos. Visitando-os juntos uma noite, depois da conferncia, ela mencionou as dores de cabea. Os dois pregadores a interrogaram exaustivamente sobre seu passado, seus pais e avs. Concluram que a enxaqueca era resultado de uma maldio transmitida a ela pela me, que tinha jogado Tabuleiro Ouija* quando era criana, o que proporcionou ao diabo um ponto de entrada; a maldio obviamente no havia sido quebrada por sua me. Depois de orarem pela cura, repreendendo o diabo e renunciando a maldio, os pregadores aconselharam-na a parar de tomar os remdios que os mdicos tinham prescrito. Este seria seu ato de f, sua confisso positiva. _____________________________
* Tabuleiro Ouija um jogo de ocultismo utilizado na prtica de magia.

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(N. do T.)

Foi neste ponto que eu intervim: o mdico tinha alertado a mulher desde o incio do tratamento que uma interrupo repentina dos remdios poderia causar problemas cardacos. Ela me perguntou o que eu achava. Respondi que no pensara muito sobre o assunto, mas que ficaria com os remdios. Os lderes da conferncia tinham baseado suas aes nas passagens de Deuteronmio 27 e 28, que falam sobre maldies. Enfatizei que aquelas palavras foram proferidas numa situao diferente da nossa no tempo e no espao, que foram dirigidas a um povo especfico, numa poca especfica, tratando de uma situao especfica, peculiar a Israel naquele momento. Aqueles versculos de Deuteronmio no se aplicavam aos cristos de hoje. Por que eu disse isso? Porque tal coisa no ensinada no Novo Testamento. Passei aqueles textos pelo filtro do Novo Testamento e eles no saram do outro lado. Voc pode estar pensando na passagem do captulo 4 de Tiago. Ali diz-se algo sobre maldies, mas tanto exegtica como gramaticalmente, as maldies mencionadas por Tiago no so nem remotamente semelhantes a uma maldio do tipo vodu ou encantamentos. O que mais me entristece num incidente como este que essa teologia descuidada colocou a vida da esposa do meu amigo em perigo. Somente os ensinamentos do Antigo Testamento que so reiterados no Novo Testamento, tanto em termos de prtica como de teologia, aplicam-se a ns hoje. Wiersbe faz a seguinte observao:
Deus prometeu cura e prosperidade a Israel, mas nunca fez tais promessas Igreja do Novo Testamento... Eles estavam na infncia da nacionalidade e como toda criana, tinham de aprender principalmente por meio de recompensas e castigos... entretanto, chega um tempo em que os filhos precisam aprender a obedecer, no porque a obedincia lucrativa, mas porque obedecer o certo. Devem obedecer por um constrangimento interior, movidos pelo amor e no por uma compulso exterior e pelo medo... As pessoas que hoje incentivam os crentes que sofrem a ter mais f ou a acertar as coisas com Deus inconscientemente esto concordando com Satans e com os amigos de J. Esto-nos pedindo para regredir novamente at a infncia, ao invs de crescer para a maturidade.11

A teologia da sade e da riqueza e seus excessos de bagagem, como maldies, empurram os crentes de volta
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velha aliana e s incertezas da imaturidade.

Capitulo 10 Cortando em linha reta, Parte 2


Como interpretar corretamente uma passagem biblica especfica

Agora que j consideramos as regras gerais de interpretao bblica, vamos examinar outras mais especficas sobre como interpretar uma passagem em particular. Quando essas regras so violadas, chega-se a concluses equivocadas, as quais com freqncia so proclamadas como uma viso original ou mesmo como nova revelao. Quando, porm, as regras so seguidas, voc descobrir que a Bblia coerente consigo mesma nas questes de sade e de cura.

Regra 4: Devemos gravura e sua moldura

fazer

distino

entre

Pendurada acima da lareira de nossa casa, h uma bela pintura ilustrando o hino Firme fundamento. Este hino tem um significado especial para Kaye e eu. Quando nosso filho mais velho morreu em 1975, Bertha Smith, uma missionria aposentada que serviu na China, nos convidou para ir sua casa em Cowpens, na Carolina do Sul. Quando atendi o telefone, ela pediu para Kaye ouvir na extenso e ento, sem nenhuma palavra, comeou a cantar aquele hino. Quando os avies japoneses bombardearam o hospital no qual ela trabalhava durante a Segunda Guerra, Bertha esgueirouse para baixo de algumas camas, levando consigo vrias enfermeiras aterrorizadas. Para acalmar as enfermeiras e tambm a si prpria, ela cantou todos os sete versos de Firme fundamento repetidas vezes. O hino tinha sido uma fonte de fora em sua hora de crise e ela pensou que podia ser tambm para ns. Foi, e continua sendo.

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O hino foi pintado para ns por uma jovem talentosa de nossa igreja e que sabia do significado que ele tinha para ns. Posteriormente, quando mudamos a decorao da sala, substitumos a moldura original do quadro por outra que combinava com a nova cor e com os mveis. No adquirimos um novo quadro; adquirimos uma nova moldura. O quadro permanente, a moldura temporria. De maneira muito semelhante, quando Deus se revelou ao homem, fez isso dentro de uma moldura especfica de tempo, uma poca com antecedentes culturais particulares. A Bblia tem razes na histria. Trata-se de uma coletnea de livros e cartas, todos com endereo e datas, desta maneira possuindo uma base histrica, geogrfica e cultural (a moldura), sobre a qual Deus colocou verdades espirituais e eternas (a gravura). Em outras palavras, Deus vestiu verdades eternas em roupas da moda. Entretanto, ele no espera que vistamos as roupas e adotemos os costumes daquela poca antiga na qual a Bblia foi dada. Quando abrimos a Bblia, somos pessoas d.C. (depois de Cristo) lendo documentos a.C. (antes de Cristo), escritos h milhares de anos em diferentes lnguas, em diversos contextos culturais. Trata-se da Palavra de Deus, mas trata-se tambm de um documento histrico. Agostinho disse: Faa distino do tempo e voc harmonizar as Escrituras. Nossa primeira tarefa ao interpretar uma passagem da Bblia descobrir o que ela significava para os leitores originais. No podemos saber o que significa para ns at que saibamos o que significava para eles. Alguns especialistas em hermenutica chamam isso de distanciamento, que quer dizer que, num sentido, temos de nos distanciar do texto. D. A. Carson diz que a menos que reconheamos a distncia que nos separa do texto que est sendo estudado, negligenciaremos as diferenas de aspecto, vocabulrio e interesses; e involuntariamente vamos imprimir nossa bagagem mental no texto sem ponderar se apropriado.1. Vamos ler as palavras do texto, mas com nossas definies particulares. Por exemplo, Paulo escreveu aos Corntios: No tocante comida sacrificada a dolos... (1 Co 8:4). Tendo sido sacrificado sobre um altar pago, para um deus pago, os restos do animal seriam ento vendidos no mercado pblico. Nos dias de Paulo, comer a carne que tinha sido oferecida aos dolos era uma questo controvertida e debatida de modo acalorado. Francamente, no tenho problema com isso hoje; uma questo que nunca foi
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levantada. Quando vou ao supermercado, nunca pergunto ao aougueiro se o bife foi sacrificado a algum dolo. A situao histrica tem pouca ou nenhuma relevncia em nossos dias. Era apenas a moldura na qual fora colocada uma verdade duradoura e um princpio de relevncia eterna: Vede, porm, que esta vossa liberdade no venha de algum modo a ser tropeo para os fracos (1 Co 8:9). Alguns anos atrs, numa Conveno na Inglaterra, uma senhora me perguntou se devamos obedecer Bblia. Havia apenas uma resposta para tal pergunta. Sim, claro eu disse. Ento ela disse, sabendo que a isca fora mordida por que no nos cumprimentamos com um beijo santo, como a Bblia diz? Imaginei que ela estivesse referindo-se a uma das admoestaes de Paulo, como em Romanos 16:16, ou s palavras de Pedro, quando diz: Saudai-vos uns aos outros com sculo de amor (1 Pe 5:14). Em primeiro lugar - respondi a nfase das palavras de Paulo est no santo e no no beijo. Em segundo lugar, cumprimentar-se com beijo era o costume daquela poca e daquela cultura e ainda . Poucos dias antes eu tinha visto na televiso Yasser Arafat cumprimentando o rei da Jordnia, beijando-o nas duas faces e no nariz. Paulo e Pedro no estavam dizendo aos leitores que se cumprimentassem com um beijo eles j faziam isso mas para terem certeza de que era um beijo santo. O gesto de beijar, expliquei quela mulher, era o equivalente ao nosso aperto de mo hoje. Se Paulo estivesse escrevendo para ns, provavelmente teria dito: Saudai-vos uns aos outros com um aperto de mos santo. A moldura o ato de beijar, a gravura o beijo santo, e, de acordo com 1 Pedro 5:14, uma saudao em amor.

Regra 5: A Escritura interpreta a Escritura


A Bblia sua melhor intrprete. Cada versculo deve ser interpretado luz do seu prprio contexto imediato, bem como no contexto geral da Bblia. A unidade das Escrituras, escreve Clark Pinnock, parte do fato de que Deus o principal Autor, e implica que o significado das partes concorda com o significado do todo, de maneira que uma parte lana luz sobre outra... Pelo fato de proceder de um Autor divino, a Bblia sua prpria intrprete.2
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A Bblia uma coleo de 66 livros, escritos por diferentes pessoas, separadas por centenas de anos. Mesmo assim, trata-se de um nico livro, possuindo um esquema de verdade, uma teologia coerente, na qual todas as partes separadas se harmonizam entre si. s vezes refere-se a isso como a analogia da f, a qual diz que existe um e apenas um sistema de doutrina ensinado na Bblia; portanto, a interpretao individual deve conformar-se a esse sistema. Podemos defini-la (a analogia da f) como a coerncia e a harmonia perptua das Escrituras nos pontos fundamentais de f e prtica, deduzidos de suas passagens, nas quais so discutidos pelos escritores inspirados, diretamente ou de forma expressa, e numa linguagem clara e inteligvel (grifos do autor).3 A unidade teolgica da Bblia significa que a interpretao de uma passagem especfica no deve contradizer seu ensino total sobre uma questo. Como diz a velha mxima: Um texto fora do contexto pretexto. Isolar versculos do seu contexto uma maneira descuidada, temerria e at perigosa de estabelecer a verdade. Todos ns conhecemos o exemplo clssico e jocoso: Judas... retirou-se e foi enforcar-se... Vai, e procede tu de igual modo... O que pretendes fazer, faze-o depressa (Mt 27:5; Lc l0:37; Jo 13:27). Bernard Ramm declara: De forma quase instintiva, os conservadores concordam com um ponto teolgico se um texto bblico apresentado como prova. Entretanto, preciso que haja um exame e uma exegese saudvel de todo texto citado ou ento seremos culpados de dar um tratamento superficial Palavra. O uso de textos bblicos como prova s funciona se for feita uma exegese completa da citao (grifos do autor).4 Este princpio de que a Escritura interpreta a Escritura, nos leva a trs consideraes: 1. Devemos dar ateno gramtica, ao significado das palavras e relao delas com as outras do versculo. O conselho de Martinho Lutero merece ateno: Preste ateno na linguagem, pois a linguagem a bainha na qual a espada do Esprito guardada. A teologia comea com a gramtica; a posio doutrinria to boa quanto o fundamento gramatical e exegtico sobre o qual se apia. O estudo bblico que ignora o significado das palavras e sua relao com as outras palavras do contexto descuidado e indigno de confiana, no devendo ser considerado como estudo srio.
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2. Passagens obscuras devem dar preferncia a passagens claras. Vamos encarar: algumas partes da Bblia so extremamente difceis de compreender. Voc acha difcil entender alguns ensinos de Paulo? Voc est em boa companhia, pois o prprio Pedro tinha problemas com alguns dos escritos dele: Nosso amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada, ao falar acerca destes assuntos, como de fato costuma fazer em todas as suas epstolas, nas quais h certas coisas difceis de entender (2 Pe 3:15-16, grifos do autor). Ramm, porm, destaca:
Todas as coisas essenciais salvao e vida crist so reveladas de forma clara nas Escrituras. Verdades essenciais no esto escondidas em alguma declarao incidental, nem em alguma passagem que permanece com significado ambguo mesmo depois de ter sido objeto de pesquisa exaustiva.5

Um ensinamento construdo sobre uma passagem obscura da Bblia torna-se suspeito. Por exemplo, alguns desenvolvem uma doutrina de prosperidade fisica e material com base na saudao de Joo a Gaio: Amado, acima de tudo fao votos por tua prosperidade e sade, assim como prspera a tua alma (3 Jo 2). Alguns depreenderam de 1 Pedro 2:24 uma teologia detalhada de cura na expiao, acrescentando ao texto elementos que no esto l. As palavras por suas chagas fostes sarados so claramente metafricas, referindo-se cura espiritual dos pecados. 3. Citar versculos e pregar a Palavra no representa a mesma coisa. Alguns mestres bombardeiam os ouvintes com um monte de versculos, tirados de todas as partes da Bblia e que no tm nenhuma relao entre si. Nesses casos, raramente h uma tentativa de conciliar um versculo com outro ou de explicar o significado exegtico ou o significado contextual. Os ouvintes de tais pregadores da sade e riqueza so saturados com centenas de textos isolados, a maioria do Antigo Testamento e quando so usados versculos do Novo Testamento, sua relao com a cura vaga, na melhor das hipteses. Citar uma infinidade de versculos pode ser impressionante e causar um impacto sobre a audincia. Em geral no se estimula o exame minucioso de cada texto, e objees quanto preciso ou a relevncia dos textos citados so consideradas atos irreverentes de incredulidade. Como disse um pregador sua congregao, depois de citar uma enxurrada de versculos isolados: No ana90

lise, apenas creia!. Esta uma viso ingnua e superficial da f e da pregao. A f no teme os fatos. A verdade no se ope aos questionamentos; para a verdade, a verificao bem-vinda. Simplesmente recitar versculos, um depois do outro, no pregar a Palavra. Mateus 10:1 um bom exemplo de interpretar a Bblia fora do contexto: Tendo chamado os seus doze discpulos, deu-lhes Jesus autoridade sobre espritos imundos para os expelir, e para curar toda sorte de doenas e enfermidades. Alguns utilizam esse versculo para apoiar a alegao de que temos o mesmo poder e autoridade que Jesus deu aos discpulos; podemos fazer as mesmas obras que Jesus fez. Desde que Jesus claramente ordenou aos discpulos que curassem os enfermos, expelissem demnios e ressuscitassem os mortos, podemos fazer o mesmo. Este, evidentemente, no o caso. Jesus prossegue e instrui os discpulos para irem apenas s ovelhas perdidas de Israel, evitando os gentios e os samaritanos. Nos versculos 9 e 10, Jesus ainda os instrui: No vos provereis de ouro, nem de prata, nem de cobre nos vossos cintos; nem de alforje para o caminho, nem de duas tnicas, nem de sandlias, nem de bordo: porque digno o trabalhador do seu alimento. Se nos apossamos do versculo 1, temos de nos apossar tambm dos versculos seguintes. Isso significaria que teramos de ministrar somente para os judeus nenhuma pregao ou cura entre os gentios; temos de ressuscitar os mortos bem como curar os enfermos; no devemos adquirir dinheiro e carregar apenas uma muda de roupa e um par de sapatos. Tenho ouvido muitos cristos apossar-se do versculo 1, mas nunca ouvi falar de ningum que tenha obedecido aos versculos seguintes. Se algum j saiu ao campo com apenas uma muda de roupa e um par de sapatos e sem adquirir ouro ou prata ao longo do caminho, faltei igreja no dia em que esse pregador veio minha cidade. J. Sidlow Baxter observa:
A regra contextual poderosamente bvia aqui. O fato de que Jesus fez tal comisso apenas para os doze discpulos originais e que ela estava limitada a um grupo especfico, a um momento especfico, fica claro no versculo 2: Ora, os nomes dos apstolos so estes..., e ento a Bblia relaciona todos eles pelo nome... Querido irmo, se o seu nome no se encontra naquela lista dos doze, esta comisso nunca foi destinada a voc.6

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Novamente, ignorar essa regra de interpretao pode levar a um erro ainda mais comum: sobrepor a cultura ocidental e seus valores sobre a Bblia. A doutrina da prosperidade, a idia de que Deus deseja que todo cristo seja rico de bens materiais o resultado de forarmos nossos valores econmicos sobre as pginas da Bblia. Um pregador enfatizou que Jesus estabeleceu a doutrina da prosperidade ao entrar em Jerusalm montado num jumento. Vamos parar um momento e refletir sobre isso. Montar um jumento, ele disse, era o equivalente a dirigir um carro luxuoso. Ora, no h nada de errado em dirigir um carro de luxo, mas estabelecer uma doutrina bblica em tal incidente desafia a razo e d uma bofetada no bom senso. De qualquer forma, o jumento era emprestado. Em vez da doutrina da prosperidade, Jesus supostamente estabeleceu a doutrina do carro alugado. Somente uma sociedade materialista poderia conceber tal doutrina. Vamos encarar: onde mais, alm de nos Estados Unidos, pode-se comprar comida de cachorro com baixo teor de caloria, para ces com excesso de peso? Falando sobre a idia de que Deus nunca tencionou que seus filhos sofressem com a pobreza, J. 1. Packer afirma: Tal afirmao pode parecer plausvel quando feita por um banqueiro rico num luxuoso saguo de hotel; basta, porm, imagin-la sendo proferida para cristos nas vilas da ndia, Bangladesh, ou nas regies secas da frica, para ver o quanto vazia.7 Regra 6: Temos de levar em considerao o carter literrio da Bblia Embora a Bblia seja um nico livro, mais do que um livro nico. uma coleo de livros e uma coleo multiforme. Todos os tipos de formas literrias aparecem nela: narrativas histricas, poesia, provrbios, hinos, alegorias, leis e prosa. Este um fator fundamental para o entendimento da Bblia. A abordagem deve ser diferente com relao a cada estilo literrio. Interpretar Atos da mesma maneira que se interpreta Ezequiel levar a uma grande confuso. Os Salmos so em grande parte escritos poticos, cheios de imagens vividas. Duvido muito que Deus tenha asas (Sl 17:8); no interpretamos literalmente palavras como: Cobrir-te-s com as suas penas (Sl 91:4). Os quatro Evangelhos e o livro de Atos so amplamente considerados como narrativas histricas e isso influencia nossa abordagem. Logo no incio do meu ministrio, eu me perguntava se as
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igrejas deviam reunir-se nos lares, como no livro de Atos; ouvia outros pastores sugerir que deveria ser assim. Entretanto, imagino que os cristos em Atos se reuniam nos lares porque no tinham outro local. Qualquer que seja a razo, ns no somos instrudos a nos reunir nos lares. Este um ponto importante: nossa doutrina no surge do que os apstolos fizeram, mas do que eles ensinaram. Tambm, a doutrina no criada a partir da experincia dos apstolos, mas, novamente, do ensino deles. um axioma, diz John Phillips, autor da srie de comentrios Exploring(Explorando), que no criamos nossas doutrinas a partir do livro de Atos.8 Num sentido, os Evangelhos e o livro de Atos apresentam a mesma questo do Antigo Testamento: desde que so documentos histricos, como podemos separar a gravura da moldura? A maior parte do registro do Evangelho claramente universal e eterno em sua aplicao, tal como os ensinos ticos e morais do Sermo do Monte, o discurso do Cenculo, as verdades expressas por meio das parbolas e obviamente as leis eternas como: (Ele) lhes recomendou: Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer avareza; porque a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui (Lc 12:15). Que podemos dizer quanto lavagem dos ps? Batismo? Ceia? Cura? Em questes como essas, temos de olhar para as epstolas; onde as doutrinas da Igreja foram estabelecidas. Interpretamos os Evangelhos e Atos luz das epstolas. Que ensinos, mandamentos e preceitos so reiterados nas epstolas? por isso que a maioria das igrejas no considera a lavagem dos ps como uma ordenana. No h nenhuma evidncia de que a Igreja primitiva praticava isso como tal, e no h ensino sobre isso nas epstolas. Agora, vamos aplicar este princpio questo da cura. As epstolas ensinam sobre isso? Elas nos exortam a afirmar o direito divino de sermos curados de todas as molstias? Em vista do lugar proeminente que a cura ocupa nos Evangelhos e em Atos, ficamos surpresos por no encontrar quase nada sobre isso no resto do Novo Testamento. Se fosse para a Igreja crer e praticar a cura apostlica, isso deveria ser ensinado nas epstolas. Entretanto, no . Em nenhum lugar ensinado, nem mesmo insinuando que temos o direito divino de ser curados de toda e qualquer enfermidade. Com respeito a isso, J. Sidlw Baxter diz:

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A meno to rara desse assunto nas Epstolas faz um profundo contraste com a freqncia dos milagres de cura nos quatro Evangelhos e em Atos dos Apstolos. Lembremos, as Epstolas do Novo Testamento no os Evangelhos ou Atos foram especificamente dirigidas Igreja de modo geral, s igrejas locais e aos cristos individuais. As Epstolas so propriedade exclusiva da Igreja e apresentam todos os ensinos que formam especificamente as doutrinas da igreja, que revelam todas as provises especiais do Senhor para sua Igreja e que determinam as normas para a vida crist, a comunho, o testemunho e a experincia, at a presente era.9

A concluso parece bvia: Se a base do nosso ministrio deve ser a mesma do ensino dos apstolos, no temos como justificar a nfase excessiva na cura, na libertao ou na prosperidade material. No incio destes captulos eu disse que esses princpios de interpretao, embora no sejam exaustivos, so bsicos e suficientes. Observando essas seis diretrizes, podemos nos guardar contra erros doutrinrios, nos capacitar a reconhecer ensinos falsos e nos equipar para manejar bem a Palavra da Verdade. Agora, vamos aplicar essas regras de interpretao sobre a questo se os milagres de Jesus podem ser repetidos hoje pelos cristos contemporneos.

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Capitulo 11 Cura: O mesmo ontem, hoje e eternamente?


Os milagres do Novo Testamento esto sendo repetidos hoje?

Talvez voc j tenha ouvido expresses do tipo: Estamos novamente nos tempos bblicos!. O cristianismo do primeiro sculo est sendo revivido pela igreja do sculo XX!. Frases como essas so abundantes hoje em dia, apoiadas por testemunhos de grandes milagres, principalmente de cura; tais afirmaes muitas vezes parecem ter fundamento. Ensinos desse tipo encontram rapidamente muitos seguidores entre os cristos espiritualmente subnutridos. Suas igrejas parecem secas e mortas. Frustrados diante da impotncia da prpria f, esto ansiosos por acreditar em algo novo, ver algo excitante, sentir algo... sobrenatural. Muitos, desses testemunhos porm, so questionveis, e a maior parte de tal teologia carece de fundamento bblico. Nem todas as curas duram e para cada pessoa que curada, existem milhares que no so. Estamos novamente nos dias bblicos? Os milagres do Novo Testamento esto sendo repetidos hoje? Os sinais e maravilhas do primeiro sculo realmente esto sendo restaurados pela igreja do sculo XX? No devemos temer um exame minucioso dos fatos, pois a verdade jamais tem medo da investigao pelo contrrio, lhe d boas-vindas. No cerne do debate sobre cura esto as curas miraculosas operadas por Jesus e seus discpulos. Muitos insistem em dizer que o que ocorreu nos dias do Novo Testamento deve ser o padro para os nossos dias e para a igreja de todas as pocas. Se Jesus e
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seus seguidores fizeram tais coisas, ento tambm podemos fazer se tivermos f. A melhor maneira de resolver esta questo comparar os milagres de cura do Novo Testamento com os que ocorrem atualmente. Estamos vendo os mesmos sinais maravilhas? (Veja a Regra 3 de interpretao bblica, no Cap. 9). No quero dizer que Deus deve curar hoje como fez outrora. Deus no pode ser limitado a este ou aquele mtodo; ele pode curar de qualquer maneira que queira. A questo no simplesmente se Deus cura hoje, mas, sim, se o ministrio terreno de Jesus e dos apstolos foi restaurado no cristianismo moderno. Deus deseja que tal ministrio se repita em nossos dias? Ele est atribuindo aos cristos da atualidade o mesmo ministrio miraculoso exercido por Jesus e pelos apstolos? Se assim for, deve haver uma semelhana bvia entre o ministrio de ontem e o de hoje. Neste captulo, vamos examinar dois textos bsicos usados com mais freqncia para apoiar a cura na expiao (a crena de que Cristo morreu por nossas enfermidades tanto quanto por nossos pecados): Joo 14:12 e Hebreus 13:8. As obras maiores mencionadas em Joo 14:12 Em Joo 14:12 lemos o que Jesus disse aos discpulos: Em verdade, em verdade vos digo que aquele que cr em mim, far tambm as obras que eu fao, e outras maiores far, porque eu vou para junto do Pai. uma promessa fantstica; a frase aquele que cr em mim estende seu alcance alm dos discpulos imediatos. A promessa feita a todos os que crem e nos inclui tambm. Devemos admitir que primeira vista este versculo parece dizer que tambm podemos fazer todos os milagres que Jesus operou e at mais. A verdadeira questo : a que tipo de obras Jesus est-se referindo? Estava falando sobre obras fisicas, ou milagres fsicos? Uma das coisas que temos a tendncia de esquecer que Jesus operou muitos outros milagres fsicos, alm de curas. Ele andou sobre a gua, transformou gua em vinho, alimentou cinco mil homens (sem contar mulheres e crianas) com um pequeno lanche, acalmou uma forte tempestade, e tirou dinheiro de dentro de um peixe para pagar o imposto (um milagre que eu gostaria muito de repetir). Resumindo o ministrio de Jesus na terra, o apstolo Joo
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escreveu: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos muitos outros sinais que no esto escritos neste livro (Jo 20:30). Ele termina seu relato com as seguintes palavras: H, porm, ainda muitas outras coisas que Jesus fez. Se todas elas fossem relatadas uma por uma, creio que nem no mundo inteiro caberiam os livros que seriam escritos (Jo 21:25). Durante o perodo coberto pelo livro de Atos, os apstolos realizaram milagres de cura semelhantes queles feitos por Jesus, mas no temos registro de que tenham repetido suas outras obras, como aquelas mencionadas acima. As obras de Jesus incluam muito mais do que atos de cura. Seria uma maneira honesta de manusear a Bblia, selecionar apenas uma dessas obras e ignorar o restante? Se Jesus quisesse que repetssemos seus milagres de cura, ento segue-se que tambm deveramos estar vendo gua sendo transformada em vinho, mortos ressuscitados, multides alimentadas com pouco alimento, e um peixe sendo apanhado com dinheiro suficiente na boca para pagar impostos. Talvez a verdadeira chave para o que Jesus queria dizer encontre-se na frase que muitas vezes ignoramos: Porque eu vou para junto do Pai. Aqui Jesus deixa claro que as obras maiores dos seus seguidores estaro condicionadas ao seu retorno ao Pai. Por qu? Por que era necessrio que ele subisse para o Pai antes que os discpulos pudessem cumprir a promessa? Certamente a ascenso no era essencial para a operao de milagres fsicos. Eles j estavam fazendo essas coisas havia trs anos. Quando subisse para o cu, Jesus enviaria o Esprito Santo (Jo 7:39; 16:7) e ocuparia o lugar de intercessor, ouvindo e respondendo as oraes dos seus discpulos. Seria isso que tomaria possvel a operao de obras maiores. Jesus estava enfatizando a unio que existiria entre ele e os discpulos, mesmo depois que se separassem fisicamente. Ele estava deixando-os, mas se continuassem a crer nele, a obra que ele comeara permaneceria e cresceria. Sua ausncia fsica no faria diferena pelo contrrio, at aumentaria a eficincia deles. Em outras palavras, quando eles trabalhassem, ainda seria Jesus trabalhando; suas obras seriam deles e vice-versa. Barnabas Lindars diz: Sendo suas obras as obras de Jesus, eles representaro as atividades de Deus no mundo tanto quanto as obras de Jesus.1 Obras e obras maiores referem-se no tanto aos atos independentes e especficos dos discpulos, mas muito mais ao
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fato de que tudo o que fizessem na verdade seria Jesus fazendo por intermdio deles. As obras maiores dos discpulos dependiam do ir de Jesus. Sua ascenso representaria a descida do poder do Esprito Santo e a inaugurao da intercesso celestial de Cristo, capacitando assim a Igreja a cumprir sua misso de evangelizao no mundo. Como destaca J. C. Ryle, obras maiores significa mais converses. No existe maior obra possvel do que a converso de uma alma.2 (Veja a Regra 2 de interpretao bblica no Cap. 9). Leon Morris escreveu:
Podemos ver o que Jesus queria dizer nas narrativas de Atos. Existem poucos milagres de cura, mas nfase na poderosa obra de converso. Somente no Dia de Pentecostes mais pessoas aderiram ao pequeno grupo de crentes do que durante toda a vida terrena de Cristo. Ali vemos um cumprimento literal da expresso obras maiores far. Durante seu tempo de vida, o Filho de Deus limitou sua influncia a uma regio relativamente pequena da Palestina. Depois de sua ascenso, seus seguidores puderam trabalhar em escala geogrfica muito mais abrangente e influenciar um nmero muito maior de pessoas.3

Poder para curar, poder para salvar?


Aqueles que alegam que as obras maiores de fato so os milagres fsicos, dizem que para curar corpos preciso o mesmo poder necessrio para salvar almas. Se no temos o poder para curar, ento certamente no temos poder para salvar. O poder para curar a prova do poder para salvar. Entretanto, contradizem o prprio argumento ao dizer a cristos enfermos que no so curados porque no tm f suficiente. Pelo contrrio, de acordo com a interpretao que do para Joo 14:12, se cristos enfermos tm poder para serem salvos, deveriam ter tambm o poder para serem curados. Alm disso, eles afirmam, se o mundo v o poder de Deus liberado na cura dos corpos enfermos, bem como em outros sinais e maravilhas, ficar convencido da veracidade das palavras de Cristo e crer nele. Essa idia, porm, baseia-se na errnea noo popular de que milagres produzem f. O Salmo 78 ilustra esse ponto de forma vivida. Trata-se de um sumrio de todos os milagres maravilhosos que Deus operou em favor do seu povo. Se h um povo que testemunhou o poder de Deus, foi o povo de Israel. Mesmo assim, o triste refro repete-se vrias vezes: Esqueceram-se das suas obras e das maravilhas que lhes
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mostrara (v. 11). Sem embargo disso, continuaram a pecar, e no creram nas suas maravilhas (v. 32). O nico milagre do Senhor registrado em todos os Evangelhos foi o milagre dos pes, quando alimentou cinco mil pessoas. Joo menciona que imediatamente o povo tentou faz-lo rei, nem que fosse fora (Jo 6: 15). Jesus porm, esgueirou-se e escapou da multido. No dia seguinte, a multido saiu sua procura. Ele respondeu: Em verdade, em verdade vos digo: vs me procurais no porque vistes sinais, mas porque comestes dos pes e vos fartastes (Jo 6:26). Jesus ento pronunciou um longo e magnfico sermo sobre o Po da Vida: Em verdade, em verdade vos digo: Se no comerdes a carne do Filho do homem e no beberdes o seu sangue, no tendes vida em vs mesmos (Jo 6:53). A concluso de todo o episdio resumida por Joo com as seguintes palavras: vista disso, muitos dos seus discpulos o abandonaram e j no andavam com ele (Jo 6:66). Enquanto Jesus supria suas necessidades fisicas e materiais, estavam dispostos a faz-lo rei. Quando, porm, ele parou de falar sobre po e peixe e insistiu em algo infinitamente maior no compromisso pessoal com ele todos, exceto os doze, perderam o interesse e se dispersaram. A f criada por po sempre abandonar quando acabar o po. Os seguidores levianos eram motivados pelos desejos fisicos e pelas necessidades materiais. Sempre foi assim. A multido sempre clamou: Alimente-nos e ns o faremos rei!. O Grande Inquisidor, de Dostoievski, descreve a tentao de Jesus pelo diabo, para transformar pedras em po com essas palavras: Voc v aquelas pedras no deserto seco e estril? Transforme-as em pes e os homens o seguiro como gado, gratos e dceis, embora temendo constantemente que voc encolha sua mo e eles percam seus pes. Jesus nunca fez dos milagres o fundamento da f (veja a discusso no Cap. 12, Por que, ento, os milagres?). Os milagres tinham como propsito autenticar suas reivindicaes de que era o Messias; nunca se destinaram a ser meios de converter os perdidos f em Cristo. Ns o seguimos por causa dele e no por causa do nosso estmago ou do nosso conforto pessoal. Ficamos impressionados muito facilmente com milagres. Ficamos correndo atrs deles. Para ns, eles so as credenciais da verdadeira f e da verdadeira obra de Deus. Tudo tem de ser ex99

traordinrio; o lugar comum inaceitvel. Jesus tambm viu isso em seus dias. Entretanto, mesmo quando seus inimigos viram os milagres, eles o desprezaram perguntando: No este o filho do carpinteiro? No se chama sua me Maria, e seus irmos Tiago, Jos, Simo e Judas? No vivem entre ns todas as suas irms? Donde lhe vem, pois, tudo isto? E escandalizavam-se nele (Mt 13:55-57). Na opinio deles, Jesus era muito trivial para ser extraordinrio, comum demais para ser incomum. Como meio de produzir f, os milagres so altamente suspeitos. Milagres no produzem f, e a f que afirma ter tido sua origem num milagre questionvel. O homem rico no inferno (Lc 16:19-31) argumentou que um visitante que voltasse da sepultura persuadiria seus irmos a voltarem para Deus. Para mim, pareceria uma boa idia. Certamente algo to espetacular os persuadiria. Oua, porm, a resposta:.Se no ouvem a Moiss e aos profetas, to pouco se deixaro persuadir, ainda que ressuscite algum dentre os mortos (Lc 16:31). John MacArthur escreveu:
Temos de reconhecer que mesmo que os cristos curassem todas as pessoas como Jesus fez, nem todos creriam no Evangelho. Depois de todas as curas maravilhosas operadas por Jesus, o que o povo fez? Crucificaram-no. O mesmo ocorreu com os apstolos. Fizeram milagre aps milagre, uma cura aps a outra. Que aconteceu com eles? Foram presos, perseguidos, e at mortos. A salvao nunca vem por meio de conseguir cura. um dom de Deus, de acordo com sua vontade soberana. A salvao dada segundo a vontade de Deus, e vem por meio do ouvir e crer no Evangelho. Como Paulo escreveu: A f vem pela pregao, e a pregao pela palavra de Cristo. (Rm 10:17).4

verdade que, de acordo com Joo 14:12, Cristo deu Igreja poder para igualar e superar suas obras. Entretanto, essas obras maiores so vitrias espirituais, no milagres fisicos. Do ponto de vista do Novo Testamento, o espiritual sempre deve ser desejado acima do fisico. mais importante salvar do pecado do que curar da enfermidade. F em Deus e f em milagres no so sinnimos.

O Cristo imutvel de Hebreus 1 3:8


Aqueles que ensinam sobre sinais e maravilhas com freqncia citam Hebreus 13:8: Jesus Cristo ontem e hoje o mesmo, e o ser para sempre. Afirmam que o que ocorreu durante o ministrio terreno de Jesus e no perodo apostlico
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normativo para o cristianismo, porque Jesus no mudou. Ele o mesmo hoje, como era ontem. J que Cristo curou os enfermos enquanto estava aqui na terra, no deveramos esperar que fizesse o mesmo hoje, j que ele continua a ser o que era? Tambm, j que os apstolos realizaram numerosas curas e outros milagres depois do Pentecostes, no podemos esperar ver os mesmos milagres hoje, como parte da mesma dispensao pentecostal? Hebreus 13:8, porm, no um texto para apoiar cura (veja como a Regra 5, no Cap. 10, aplica-se aqui). O versculo 8 est ligado aos versculos 7 e 9. No versculo 7, o escritor fala dos antigos lderes que j se foram; a memria deles permanece, mas no podem mais nos guiar. Jesus Cristo, porm, sempre estar presente, para nos aconselhar e guiar. Os lderes humanos, dos quais dependemos para receber conselho, podem ser levados, pela morte, para longe do nosso alcance. Jesus, porm, continua o mesmo atravs das geraes. Depois, no versculo 9, o escritor adverte os leitores para no serem envolvidos por todo tipo de ensino estranho, pois Jesus a mensagem final e imutvel de Deus para o homem. Desde que ele o mesmo, nenhum outro ensino pode super-lo ou suplant-lo. O pensamento central : Cristo imutvel em seu carter. Por causa disto, devemos ter uma f imutvel. Jesus Cristo o mesmo hoje, como era ontem em seu carter, em sua natureza e em seus atributos. Em sua essncia, Jesus permanece sempre imutvel. Ele, porm, no o mesmo nas manifestaes e atividades. Nunca foi. Jesus no comeou em Belm. Para escrever sua biografia, preciso ir muito alm da manjedoura para encontrar seu princpio. Mesmo chegando ao limite escuro da eternidade e esquadrinhando os recantos daquela regio desconhecida, no somos capazes de determinar sua origem. Ele no tem incio, assim como no tem fim; ele o eterno Agora. At Belm, ningum sabia que Deus tinha um Filho. Entretanto, fosse enrolado em panos e deitado na manjedoura, surpreendendo os mestres no templo, ensinando as multides nas praias da Galilia, ou pendurado entre dois ladres numa cruz romana, ele era sempre o mesmo. O mesmo, porm, apenas no essencial graa, amor, misericrdia e todas as outras qualidades do Deus da graa. Embora essas virtudes sempre tenham sido manifestadas, nunca vestiram as mesmas roupas em todas as dispensaes. Ningum insistiria em dizer que Jesus
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foi o mesmo em sua manifestao no Antigo Testamento, como foi no Novo. Devemos notar que no h registro de Jesus curando ningum depois da ressurreio. Em sua introduo do livro de Atos, Lucas diz que Jesus se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias e falando das coisas concernentes ao reino de Deus (At 1:3). Com muitas provas incontestveis por quarenta dias Jesus se apresentou vivo. Apesar disso, nenhum milagre de cura mencionado entre as provas inquestionveis. Para Jesus, pessoalmente, o tempo de curar j tinha passado; sua condio de Messias tinha sido autenticada pela ressurreio. Seus discpulos realizariam milagres para autenticar a mensagem que ele verdadeiramente tinha ressuscitado dentre os mortos. Para Jesus, porm, curas no eram mais necessrias, no eram mais uma parte essencial do seu ministrio. Voc j se perguntou por que h uma clara ausncia de referncias aos milagres terrenos de Jesus nas epstolas do Novo Testamento? Nenhum dos escritores jamais evoca os milagres que foram realizados pelo Filho de Deus durante sua jornada na terra. Ningum menciona que ele curou quem quer que fosse. Ele no chamado de Cristo, aquele que cura e no h nenhuma indicao de que os milagres de cura deviam continuar at hoje.

Os sinais e maravilhas so necessrios hoje?


O apstolo Joo trata dessa questo em sua declarao em Joo 20:30-31: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos muitos outros sinais que no esto escritos neste livro. Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome Joo registra sete sinais operados por Jesus: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Transformou gua em vinho em Can, 2:1-11; Curou o filho do oficial do rei, 4:46-54; Curou o paraltico, 5:1-15; Alimentou cinco mil pessoas, 6:1-14; Andou sobre a gua, 6:16-21; Curou o homem cego, 9:1-7; Ressuscitou Lzaro, 11:1-44.

Esses sinais, de acordo com Joo, so suficientes para que o indivduo creia no nome de Jesus e seja salvo. Insistir que novos
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sinais e maravilhas so necessrios hoje para a converso daqueles que no crem dizer que a Palavra de Deus, a Bblia como ns a temos, incompleta e ineficaz. Os nicos sinais necessrios para operar a f salvadora em Cristo so aqueles registrados no Evangelho de Joo. Se as pessoas no crerem nesses, no sero persuadidas nem que algum seja ressuscitado dentre os mortos. O prximo ponto que devemos, abordar construdo sobre este: Deus deu Igreja moderna o mesmo ministrio de curas miraculosas que deu a Jesus e aos apstolos? Em caso afirmativo, deveria haver uma semelhana inquestionvel entre as curas do Novo Testamento e aquelas que vemos hoje. Vamos examinar esse ponto no prximo captulo.

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Capitulo 12 As curas operadas por Jesus e pelos apstolos: Um olhar mais detalhado
Sero elas modelos vlidos para as curas dos tempos modernos?

ma das atividades de Jesus enquanto viajava pela Palestina era

curar os enfermos e os atormentados por espritos malignos. Se isso verdade, por que no deveramos ver manifestaes similares em nossos dias? Concordo que os milagres de cura desempenharam um papel importante no ministrio terreno do nosso Senhor. As vrias palavras gregas usadas para expressar a idia de cura aparecem mais de oitenta vezes no Novo Testamento, sendo que 75 vezes nos Evangelhos sinpticos (Mateus, Marcos e Lucas) e em Atos. Howard Clark Kee escreveu:
Os trs primeiros Evangelhos esto divididos em aproximadamente 250 unidades literrias; um quinto delas no descreve, nem faz aluso s atividades de cura e de exorcismo de Jesus e dos discpulos. Dos sete sinais relatados em Joo como tendo sido feitos por Jesus, quatro envolvem cura ou restaurao. Das setenta unidades literrias em Joo, doze no descrevem sua atividade de cura, nem se referem aos sinais que realizou.1

A primeira meno de cura desempenha um papel importante no incio do ministrio pblico de Jesus: Percorria Jesus toda a Galilia, ensinando nas sinagogas, pregando o evangelho do reino e curando toda sorte de doenas e enfermidades entre o povo. E a sua fama correu por toda a Sria;
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trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, acometidos de vrias enfermidades e tormentos: endemoninhados, lunticos e paralticos. E ele os curou (Mt 4:23-24). Como j mencionei, a questo que estamos abordando no somente se Deus cura hoje, mas se o ministrio terreno de Jesus e dos apstolos est sendo restaurado pelo cristianismo moderno. Deus deu igreja dos nossos dias o mesmo ministrio miraculoso que deu a Jesus e aos apstolos? Em caso afirmativo, deveria haver uma semelhana inquestionvel entre as curas do Novo Testamento e as que so realizadas hoje. Neste captulo, examinaremos as caractersticas das curas do Novo Testamento para ver se podem ser comparadas com as curas dos nossos dias. As enfermidades e molstias curadas por Jesus e pelos apstolos eram consideradas incurveis naquela poca; a maioria continua assim at hoje. Falando de modo geral, distrbios fsicos dividem-se em duas categorias: orgnicos e funcionais. Enfermidades orgnicas so aquelas nas quais pode ser identificada alguma modificao na estrutura do organismo. Tais mudanas podem ser vistas a olho nu ou no microscpio, por meio de um raio X ou outro aparelho; podem tambm ser detectadas por exames de sangue, de urina ou atravs de bipsia. Resumindo, enfermidade orgnica pode ser caracterizada por uma anormalidade nos tecidos do organismo, podendo ser vista a olho nu, microscpio, raio X ou exame de laboratrio. Cncer, pneumonia, meningite, poliomielite, artrite reumtica e diabetes so alguns exemplos desse tipo de enfermidade. Em contraste, distrbios funcionais so mais difceis de avaliar porque raramente apresentam algum tipo de defeito estrutural. Em outras palavras, no se detecta nenhuma alterao na estrutura dos tecidos do organismo. No quer dizer que os sintomas ou a dor sejam imaginrios. So reais, mas so causados por uma alterao no funcionamento do tecido e no em sua estrutura. Estresse crnico, ansiedade, fadiga e maus hbitos alimentares podem fazer com que um rgo funcione de forma anormal, resultando em sintomas fsicos reais, tais como dor de cabea, espasmos musculares, dor no peito e vertigem. No h nada errado com a estrutura do prprio rgo, mas ele se comporta como se houvesse. Os mdicos dizem que muitos distrbios funcionais esto associados a certos tipos de personalidade. Outros podem ser determinados pela herana gentica do indivduo e ser acionados
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por um trauma emocional como estresse, tenso, raiva ou ansiedade. O mal dos empresrios, a lcera, uma enfermidade psicossomtica provocada por distrbios emocionais como estresse, preocupao ou mesmo estafa. Onde h uma predisposio, a asma tambm um distrbio funcional, uma maneira de expressar a angstia interior. Resumindo, o estresse crnico pode produzir mudanas funcionais nos rgos do corpo. Quando uma pessoa est fora do equilbrio emocional ou espiritual, seu corpo comea a funcionar de forma anormal. Os mdicos descrevem esse fenmeno como psicofisiolgico anormalidades funcionais resultantes de estresse mental. Isso, no final, leva a distrbios psicossomticos. Com respeito aos distrbios psicofisiolgicos e psicossomticos, o dr. Paul Tournier diz: O terror dos sculos passados era a proliferao de grandes epidemias como a clera, a peste negra, a febre amarela ... nessas reas... o sucesso da medicina um verdadeiro triunfo. Infelizmente, a ameaa da humanidade hoje so os seus problemas nervosos.2 Ele prossegue e diz que o nmero de condies psicopticas, distrbios funcionais, neuroses e psicoses tem aumentado catastroficamente nos ltimos anos. Os mdicos concordam que a grande maioria dos distrbios de que tratam comeam como distrbios funcionais causados por estresse, tenso ou exausto emocional ou fsica. Se voc perguntar ao seu mdico: Estou realmente doente, ou est tudo na minha cabea?, provavelmente ele dar uma resposta do tipo: Preferimos no separar a mente do corpo. Treinados numa poca em que o estudo da medicina dominado pela anatomia patolgica (enfermidades orgnicas), fcil entender a frustrao sentida pelos mdicos e seus pacientes quando no conseguem pronunciar um diagnstico preciso e criar uma categoria exata na qual o problema possa ser classificado. Sintomas como vertigem, nusea, dor de cabea e dor nas costas podem representar uma enfermidade orgnica, ou simplesmente podem ser o resultado de um distrbio funcional relacionado ao estresse. O estresse, por si s, pode causar anomalias funcionais em vrios rgos, resultando em vrios sintomas que desaparecem assim que o estresse curado. Conseqentemente, no de estranhar quando a f que cura s vezes funciona. Jesus curou distrbios orgnicos como pernas aleijadas, mos ressequidas, cegueira, surdez casos nos quais no houve
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dvida de que havia ocorrido um milagre. As curas realizadas por Jesus e pelos discpulos no eram como muitas so atualmente remisses naturais, curas psicossomticas ou desordens funcionais menores que se teriam corrigido por si mesmas, como a gripe de sete dias ou os vrus dos resfriados de 24 horas. Jesus curou com uma palavra ou com um toque. O nico registro que temos de Jesus usando meios secundrios Joo 9:6: Dito isso, cuspiu na terra e, tendo feito lodo com a saliva, aplicou-o aos olhos do cego. No dada nenhuma explicao por que Jesus usou o lodo nessa circunstncia. Talvez estivesse deixando claro que no estava preso a nenhum mtodo. No h meno de que Jesus alguma vez tenha usado o mtodo oriental mais comum, ou seja, a uno com leo. Jesus curou todas as pessoas que o procuraram visando a cura. O Senhor foi notavelmente bem-sucedido em seu ministrio de cura. Diferentemente dos ministros modernos, nenhuma pessoa saa das reunies desapontada, ainda presa a uma cadeira de rodas ou usando muletas. No havia falha. No havia pessoas no curadas para serem acusadas de incredulidade ou de esconder pecado. Jesus agia com mansido e sem alarde. Observando alguns operadores de cura em ao, temo pela segurana da pessoa, cuja cabea chacoalhada de um lado para o outro, juntamente com gritos excitados e muito barulho. Com Jesus, no havia encenaes, oraes em altos brados, splicas nem barulho. Ele apenas curava. Ningum nunca foi embora desapontado ou envergonhado. Jesus nunca teve de encarar um grupo de crentes perplexos e explicar seu fracasso. Jesus curou independentemente da f e tambm com a ajuda dela. surpreendente quando vemos a grande nfase que colocada sobre a f como sendo indispensvel para a cura. Embora muitas das curas de Jesus fossem operadas em resposta f, ele nunca fez da f um requisito. Alguns dos seus milagres mais notveis foram realizados sem nenhuma referncia f de quem quer que fosse. Na cura da sogra de Pedro, por exemplo, no feita nenhuma meno f (Mt 8:14-15). O mesmo verdade com relao ao leproso em Mateus 8:1-4 e ao homem da mo ressequida em Mateus 12:10-13. Em alguns casos, aqueles que foram curados no tinham nem idia de que estavam prestes a ser restaurados.
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O que dizer, porm, quanto a Mateus 13:58? No fez ali [em Nazar] muitos milagres, por causa da incredulidade deles. Quando Jesus foi sua cidade natal, Nazar, para ensinar na sinagoga, o povo ficou atnito. Era nada mais nada menos do que o filho do carpinteiro, exclamaram. Era o rapaz nascido ali; viram-no crescer, brincaram juntos nas ruas poeirentas da cidade. No, ele no podia ser Aquele que estavam esperando. O relato de Mateus termina com as palavras: No fez ali muitos milagres, por causa da incredulidade deles. Entretanto, a referncia no incredulidade deles no poder de Jesus para curar. Tratava-se da incredulidade deles em Jesus como Messias. Maria e Marta criam que Jesus poderia ter curado o irmo delas enquanto este ainda estava vivo, mas tinham dificuldade para crer que podia ressuscitar Lzaro dentre os mortos. Duvido que Malco, o servo cuja orelha foi decepada por Pedro, cria em Jesus ou tinha alguma f que sua orelha poderia ser restaurada. O manaco gadareno de Marcos 5 certamente no estava exercitando a f quando Jesus o restaurou. Pedro e Joo curaram um paraltico que no estava esperando um milagre, mas sim algumas moedas (At 3:1 - 11). Claus Westermann, discutindo sobre a reao de Abrao notcia de que um filho gerado por Sara (no o filho de Hagar, Ismael) seria o filho da promessa, diz que a orao de Abrao por Ismael implica que ele no cria na promessa de um filho por meio de Sara. Claus prossegue e diz que Deus cumpriu sua promessa independente da f de Abrao; o que Deus promete ele cumpre, independentemente das atitudes humanas.3 Assim, Jesus curou algumas pessoas no por causa da f delas, mas em resposta f de outros. Veja o caso do servo do centurio: depois de ouvir as splicas em favor do servo, Jesus disse ao centurio: Vai-te, e seja feito conforme a tua f (Mt 8:13). Tambm temos aquele caso conhecido do homem paraltico que os quatro amigos desceram por um buraco no telhado, na presena de Jesus. Vendo-lhes a f, Jesus disse ao paraltico: Homem, esto perdoados os teus pecados (Lc 5:20, grifo do autor). Joo conta a histria do filho do oficial do rei que foi curado por causa da f do pai (Jo 4:50). Mais adiante olharemos mais de perto a passagem sobre cura em Tiago 5, mas por enquanto vamos observar apenas uma coisa. O texto diz: Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o
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com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo... (vs. 14,15, grifos do autor). Note que os presbteros devem orar sobre o aflito e a f deles no a do enfermo que assegura a cura. Nunca ouvi um operador de curas admitindo que foi a sua falta de f que impediu a cura de um enfermo. A culpa sempre colocada sobre a pessoa que no foi curada. A justificativa da falta de f uma fuga oportuna e sempre mo para os supostos operadores de milagres. Permite que saiam do fracasso das esperanas despedaadas, da f frustrada, dos coraes cheios de culpa, das mortes embaraosas, isentos de toda responsabilidade e absolvidos de qualquer culpa. Jesus curava instantnea, imediata e completamente. Disse Jesus ao centurio: Vai-te, e seja feito conforme a tua f. E naquela mesma hora o servo foi curado (Mt 8:13). Logo se lhe estancou a hemorragia, e sentiu no corpo estar curada do seu flagelo (Mc 5:29). Ao v-los [os leprosos] disse-lhes Jesus: Ide, e mostrai-vos aos sacerdotes. Aconteceu que, indo eles, foram purificados (Lc 17:14). A frase, indo eles no indica uma cura gradual; a palavra purificados um tempo verbal grego (aoristo) que denota uma ao completa, final. Em Lucas 6:10 encontramos outro relato de cura imediata desta vez, uma mo ressequida. Fitando a todos ao redor, disse [Jesus] ao homem: Estende a mo. Ele assim o fez, e a mo se lhe foi restaurada. A cura do paraltico em Betesda registrada por Joo: Disse lhe Jesus: Levanta-te, toma o teu leito e anda. Imediatamente o homem se viu curado e, tomando o leito, ps-se a andar (Jo 5:8-9). Outro ponto significativo sobre as curas no Novo Testamento: Eram abruptas, repentinas, quase inesperadas. Jesus no precisava de vrios dias de preparao, tempo em que os aflitos deviam confessar os pecados, acertar as coisas com Deus e com o prximo, jejuar trs dias, etc. Tambm nunca havia nenhum acompanhamento posterior sobre manter uma atitude mental positiva e preservar a confisso da f. O mais prximo disso foi quando Jesus advertiu o paraltico de Betesda: Olha que j ests curado; no peques mais, para que no te suceda coisa pior (Jo 5:14). O homem, porm, fora curado instantaneamente. Um escritor oferece esse conselho:
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Transforme uma promessa de cura numa afirmao e continue declarando isso at que voc esteja plenamente convencido de sua realidade, at que creia nela em seu corao sem vacilar; voc ver que seus sintomas desaparecero... Repita tais afirmaes em voz alta vrias vezes por dia. Gaste de cinco a quinze minutos por dia afirmando em voz alta essas declaraes e voc ver que so verdadeiras e que a ressurreio de Cristo se manifestar em seu corpo mortal. Seus sintomas desaparecero. Eles se desvanecero em proporo direta clareza e fora de sua f. No momento em que sua f for perfeita, voc ser completamente liberto.4

Este um exemplo do tipo de conselho dado posteriormente queles que afirmam ter sido curados. Esse tipo de conselho, porm, no tem nenhum paralelo nas Escrituras. Nenhum dos milagres de cura registrados no Novo Testamento ocorreu da maneira descrita acima tambm as pessoas curadas nunca foram aconselhadas a fazer as coisas sugeridas pelo escritor. Dizer que nossa f tem de ser perfeita para sermos libertos completamente ignorar o fato de que, apenas com pouqussimas excees, todas as pessoas que foram a Jesus buscando um milagre o fizeram com uma f fraca e imperfeita. Mesmo assim Jesus respondeu f que tinham, porque, na f, o mais importante no o tamanho, mas seu objeto, o qual Jesus. Os defensores da AMP (Atitude Mental Positiva) freqentemente se justificam citando Hebreus 10:23: Guardemos firme a confisso da esperana, sem vacilar, pois quem fez a promessa fiel. Entretanto, usar esse versculo para escorar as paredes da cura na expiao viola a integridade do seu contexto. Essas palavras no tm nada que ver com cura, como o contexto mostra claramente. Tratam da apostasia e da f em Jesus como o Messias prometido e o Sumo Sacerdote, e no como aquele que cura. Voc pode dizer: Entretanto, funcionou comigo!. Eu creio em voc. O mtodo efetivo em certos distrbios funcionais. Entretanto, novamente, a questo no se funciona, mas sim se isso que a Bblia diz. Estamos vendo os milagres de Jesus se repetirem hoje? Em outras palavras, esto sendo feitos atualmente da mesma maneira que Jesus fazia? A resposta clara no.

Enfermidade ou sintomas
As curas de Jesus eram imediatas e completas. Voc no encontrar na Bblia pessoas que foram curadas mas que
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continuaram a sofrer com os sintomas da enfermidade. Declaraes do tipo: Voc est curado, s que seu organismo ainda no sabe e creia em Deus, no nos seus sintomas no tm fundamento bblico e no tm paralelo em nenhum milagre operado por Jesus ou pelos apstolos. Qual o valor de ser curado de uma gripe e continuar a tossir e espirrar, passando mais sete dias com febre? Pior ainda, insistir que Deus me curou enquanto bvio para todos que continuo sofrendo um pssimo testemunho para o mundo. Que tipo de Deus este que tem poder para tirar a enfermidade, mas deixa o sofrimento que ela causa?

Que tipo de Pai Deus?


Um amigo meu estava morrendo de cncer. Ele e muitos outros tinham proclamado que sua cura era um direito divino em Cristo. Entretanto, ele morreu. Um amigo comum tentou fazer malabarismo, segurando a idia da cura na expiao em uma mo e a morte do amigo na outra e explicando que ele tinha f, mas evidentemente ela enfraqueceu no final e ele no recebeu a cura. Que tipo de Deus seria este? Que tipo de pai trataria um filho com tal frieza calculista? Voc consegue imaginar um pai dizendo ao filho que est se afogando: Salvarei voc se tiver f perfeita. Se a sua f falhar, mesmo depois de sua mo estar na minha, vou solt-lo e deix-lo afundar? Assim, a f torna-se uma realizao humana e no d esperana queles que so fracos e que mais precisam de ajuda. No este o pai que Jesus veio revelar. No h nenhum registro de recada. Nem nos Evangelhos, nem no livro de Atos h nenhuma indicao de algum que foi curado por Jesus ou pelos discpulos e depois sofreu uma recada. Mesmo assim, atualmente no se pode negar nos movimentos de cura incontveis casos de recada. Wade Boggs observa que as multides que ouvem... testemunhos pblicos de cura raramente ficam sabendo das seqelas das alegadas curas. H casos em que as pessoas diagnosticadas com enfermidades incurveis pelos mdicos erroneamente acreditaram que estavam curadas... e acabaram sofrendo uma recada mais tarde.5 A verdade : nenhum leigo est qualificado para diagnosticar sua prpria enfermidade nem para pronunciar sua prpria recuperao. Mesmo mdicos qualificados com freqncia discordam sobre o diagnstico do mesmo paciente e s vezes todos esto
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errados. Testemunhos pblicos de cura em momentos de grande excitao e de estresse emocional no so vlidos.6 Jesus ressuscitou mortos. Jesus no tinha medo de realizar uma reunio diante de um sepulcro ou colocar sua reputao prova declarando que um corpo (de Lzaro) iria ressuscitar. Os operadores de cura modernos, porm, evitam a todo custo os velrios e os cemitrios. Nos ltimos anos apareceram muitos livros e artigos em revistas relatando experincias de pessoas que morreram e reviveram para contar. A maioria morreu numa mesa de cirurgia. Alguns foram para o cu; outros flutuaram sobre o prprio corpo, observando os cirurgies lutar para ressuscit-los. Os mdicos conseguiram. Entretanto, uma pessoa sendo operada, sob o efeito de anestsicos, no uma testemunha confivel. A experincia no pode autenticar a si prpria. Seria suficiente dizer que aqueles que experimentaram morte clnica estavam, como diz Hans Kung, morrendo, mas no mortos. Estavam quase mortos, mas no chegaram a morrer.7 At agora, porm, no h nenhum registro de algum que ressuscitou dos mortos, algum que realmente estava morto e enterrado. Se uma pessoa realmente morta (quero dizer, algum como Lzaro morto, embalsamado e enterrado havia quatro dias) for ressuscitada, voc no iria ouvir sobre isso numa carta informativa de algum ministrio obscuro. Estaria impresso na primeira pgina de todos os jornais. Os paparazzi j estariam tirando suas fotos antes que o ex-defunto pudesse sair do caixo. Falando sobre as curas bem-sucedidas de Jesus e dos discpulos, J. I. Packer escreve: Tudo o mais que possa ser dito do ministrio dos operadores de curas pentecostais ou carismticos do nosso tempo e daqueles cuja orao pelos enfermos tornou-se uma questo, ao que parece, de um chamado divino especfico, nenhum deles tem um registro como este.8 Como regra, Jesus nunca encorajou a divulgao dos seus milagres de cura; ele at mesmo proibiu. Quando estudei as caractersticas das curas bblicas, no fiquei surpreso com a maior parte do material que encontrei, ou seja, os sete pontos mencionados acima. Entretanto, este ltimo ponto me pegou desprevenido. Nunca tinha considerado tal coisa, principalmente devido ao seu acentuado contraste com as prticas modernas. Quando testemunhamos a cura de uma pessoa, especialmente algum com uma doena incurvel diagnosticada por mdicos
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respeitveis, ficamos maravilhados e queremos contar para todos. Realmente deve ser assim, ou pelo menos parece que deveria. Jesus, porm, nunca buscou tal publicidade. Ao leproso, Jesus disse: Olha, no o digas a ningum (Mt 8:4). Aos dois homens cegos, Jesus, porm, os advertiu severamente, dizendo: Acautelai-vos de que ningum o saiba (Mt 9:30). Depois de curar uma multido, Jesus advertiu-os, porm, que o no expusessem publicidade (Mt 12:16). Quando ele curou o homem surdo e gago, lhe ordenou que a ningum o dissessem (Mc 7:36). Depois de ressuscitar a filha de Jairo, Jesus instruiu os pais que a ningum contassem o que havia acontecido (Lc 8:56).

O perigo de obscurecer sua misso


Jesus sabia que as pessoas ficariam extremamente maravilhadas e excitadas com as notcias sobre tais milagres e chegariam concluso equivocada de que ele estava prestes a estabelecer um esplndido reino terreno. Por exemplo, quando Jesus alimentou uma multido, as pessoas disseram: Este verdadeiramente o profeta que devia vir ao mundo. Sabendo, pois, Jesus que estavam para vir com o intuito de arrebat-lo para o proclamarem rei, retirou-se novamente, sozinho, para o monte (Jo 6:14-15). Em Marcos 1:45 lemos que o leproso que fora purificado, ignorando a advertncia de Jesus, entrou a propalar muitas coisas e a divulgar a notcia, ao ponto de no mais poder Jesus entrar publicamente em qualquer cidade, mas permanecia fora, em lugares ermos; e de toda parte vinham ter com ele (grifos do autor). A exceo em Marcos 5:19 prova qual a regra. Ali, Jesus disse a um homem para que anunciasse o que fora feito por ele, porque tratava-se de uma regio onde no havia perigo de o povo se levantar para faz-lo rei. Pelo contrrio, houve um sentimento de desconforto para com ele, o qual Jesus queria corrigir. Posteriormente, Jesus fez vrias viagens a lugares com o propsito de escapar do povo e evitar o tipo errado d empolgao a seu respeito. Claramente, Jesus no desejava que os milagres obscurecessem o verdadeiro propsito da sua vinda. Com tal nfase sobre as curas a verdadeira questo poderia ser obscurecida. Ele conhecia os homens, sabia que estavam mais
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interessados nos milagres do que na f que os produzia. Eles o seguiam por causa do po. Tudo isso, porm, estava de acordo com a profecia. Em Mateus 12:15-21, lemos:
Jesus, sabendo disto, afastou-se dali. Muitos o seguiram, e a todos ele curou, advertindo-lhes, porm, que o no expusessem publicidade; para se cumprir o que foi dito por intermdio do profeta Isaas: EIS AQUI O MEU SERVO, QUE ESCOLHI, O MEU AMADO, EM QUEM A MINHA ALMA SE COMPRAZ. FAREI REPOUSAR SOBRE ELE O MEU ESPRITO E ELE ANUNCIAR JUIZO AOS GENTIOS. NO CONTENDER, NEM GRITAR, NEM ALGUM OUVIRA NAS PRAAS A SUA VOZ. NO ESMAGARA A CANA QUEBRADA, NEM APAGARA A TORCIDA QUE FUMEGA, AT QUE FAA VENCEDOR O JUIZO. E NO SEU NOME ESPERAR O OS GENTIOS.

Os tempos no mudaram muito; a natureza humana no mudou nada. Temos de reconhecer: somos humanos. Ficamos mais empolgados com a cura fsica de um enfermo do que com a salvao de uma pessoa perdida. Suponha que no prximo domingo aconteam duas coisas no culto em sua igreja: um homem, paraltico de nascena, sbita e miraculosamente curado; ao mesmo tempo, um garoto entrega sua vida a Cristo, aceitando-o como Senhor e Salvador. Qual das duas ocorrncias atrair mais o interesse das pessoas? Por qual das duas todos daro glrias a Deus? Sem dvida, a cura fsica. Entretanto, faa uma comparao entre ambos: um um milagre fsico, o outro um milagre espiritual. Um temporal, pois o homem um dia ir morrer; o outro eterno, pois o garoto est salvo para sempre. O milagre fsico exige somente uma palavra de Deus; o milagre espiritual, a salvao do menino, custou a Deus a vida do seu Filho. No de estranhar que o movimento de cura e riqueza seja to popular. Ele apela para a sensualidade. Recentemente perguntaram a um cidado por que havia votado num certo candidato poltico. Ele respondeu candidamente: Ele nos d o que queremos. Vance Havner confirma esta tendncia da natureza humana: Hoje, quando os convertidos do o testemunho de terem sido
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salvos de uma vida de pecados terrveis, ouve-se na congregao os Oooohh!; mas se um homem contar simplesmente que foi guardado desde a infncia pela graa de Deus, a reao : e dai?. Uma histria de cura de cncer notcia boa,. mas contar que se tem boa sade na velhice, obra do mesmo Deus que cura o enfermo, no garante o ndice de audincia.9 Pregadores sinceros podem tencionar que a cura seja simplesmente um meio de apontar Cristo aos homens, mas as curas tm o poder de mudar o foco e sobrepujar a salvao. A luz que deveria ser lanada sobre Jesus lanada em outra direo, sobre os milagres fsicos, os quais se tornam a atrao principal para a f. Tornam-se a grande inspirao para o louvor e a adorao. Promover cura fsica, tornando-a o cerne da propaganda e a grande fora de atrao, viola o mandamento e o exemplo do Senhor. Somente este fato j deixa claro que o movimento moderno de cura e riqueza no tem uma base bblica sadia e alm disso perigoso.

Por que, ento, os milagres?


Os milagres de Cristo pertenciam poca em que foram realizados. Eram as credenciais sobrenaturais que provavam que Jesus era o Messias. Eram sinais para aquela poca e no garantias para a nossa, e nem modelos para os pregadores modernos. Joo Batista, depois de ser lanado na priso por ordem de Herodes, foi assolado pelas dvidas sobre a identidade de Cristo; enviou-lhe uma mensagem, perguntando: s tu aquele que estava para vir, ou havemos de esperar outro? (Mt l1:3). Jesus no o repreendeu por duvidar; enviou-lhe uma mensagem de volta: Ide, e anunciai a Joo o que estais ouvindo e vendo: OS CEGOS VEM, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e AOS POBRES EST SENDO PREGADO O EVANGELHO (Mt 11:4-5). Ao encerrar o relato do seu Evangelho, o apstolo Joo disse: Na verdade fez Jesus diante dos discpulos muitos outros sinais que no esto escritos neste livro. Estes, porm, foram registrados para que creiais que Jesus o Cristo, o Filho de Deus, e para que, crendo, tenhais vida em seu nome (Jo 20:3031). Os milagres no eram um fim em si; eram meios para alcanar uma finalidade, um objetivo bem maior. No estou dizendo
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que Jesus no se importava com o sofrimento fsico daqueles ao seu redor, ou que suas curas no eram motivadas pela compaixo. Entretanto, uma ao pode servir a dois propsitos. Joo, juntamente com os escritores dos outros Evangelhos, mostra que o propsito principal dos milagres fsicos de Jesus era apresentar uma evidncia irrefutvel da sua condio de Messias. O mesmo verdade com relao aos milagres realizados pelos apstolos eram um meio de autenticar a mensagem e o ministrio apostlico. Hoje, com a Bblia completa e o testemunho da habitao do Esprito e do seu poder, no h mais a necessidade de autenticao por meio de milagres.

Uma palavra final


Deus com freqncia faz coisas extraordinrias, em tempos extraordinrios, tais como avivamentos e despertamento espiritual. Dentro desses contextos h manifestaes incomuns do poder divino, as quais so um meio de atrair a ateno das multides e comprovar a autenticidade da mensagem. A exigncia de que tais eventos incomuns e extraordinrios se tornem a norma para a vida diria da igreja uma falta de entendimento e uma interpretao incorreta dos mtodos e das obras de Deus. Novamente, cito J. Sidlow Baxter:
No podemos deduzir com segurana, nem por meio dos milagres do Senhor, nem dos apstolos, que eles devam continuar hoje; no temos base para presumir tal coisa. Se tais curas eram destinadas divinamente para continuar da mesma maneira atualmente, ento todos aqueles que precisassem de cura deveriam ser curados sem exceo, como ocorria nos dias do Senhor e dos apstolos. Entretanto, milhares de pessoas que buscam cura no so curadas. Portanto, por meio deste teste simples e prtico, sabemos que as curas dos nossos dias no tm a mesma base daquelas operadas tanto tempo atrs.10

Baxter e eu no estamos dizendo que Deus no cura nos nossos dias. Deus cura. Estou apenas sugerindo que, baseado no critrio desenvolvido neste captulo, as curas do Novo Testamento no tinham objetivo de se tornarem modelos para as curas de hoje. Deus tem um propsito muito diferente para ns. Em alguns casos, a cura pode fazer parte do seu propsito; em outras circunstncias, ele pode escolher esperar ou dizer no, para que seus propsitos sejam alcanados. A pergunta para ns esta: O
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que eu prefiro: meu prazer ou os propsitos de Deus? Em qual dos dois vou colocar meu corao?.

Capitulo 13 Cristo morreu para nos tornar saudveis?


Voc tem o direito de ser curado?

Veja se a cena a seguir lhe parece familiar. Quando um amigo foi internado no hospital para fazer uma cirurgia, cujo resultado era incerto e poderia ser o preldio de uma enfermidade grave e terminal, um irmo de sua igreja anunciou sem hesitao: Lembre-se, voc tem o direito de ser curado. Durante um perodo de problemas fsicos debilitantes, os quais eram mais um incmodo do que um perigo, algum me disse: Saiba que no precisa ficar com esses problemas. Deus quer ver voc bem. As duas declaraes, voc tem o direito de ser curado e Deus quer ver voc bem, formam o crux interpretum, o ponto principal da questo. Temos o direito de ser curados? Deus quer ver-nos bem? Temos de nos despojar de toda enfermidade e sofrimento? Era necessrio que Paulo chegasse doente Galcia? (Gl 4:13-15) O apstolo tinha mesmo de tolerar o espinho na carne? (2 Co 12:7-10) Epafrodito estava enfermo desnecessariamente? (Fp 2:25-30) Por que Paulo no sugeriu uma cura milagrosa em vez de vinho para o problema de estmago de Timteo? (1 Tm 5.23) Era realmente necessrio que Paulo deixasse Trfimo doente em Mileto? (2 Tm 4:20). A cura est includa na expiao, ou esta posio no tem base bblica, de acordo com as regras de interpretao que examinamos? Quando usamos a palavra expiao, queremos dizer a cobertura do pecado, realizada pela morte de Cristo na
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cruz. Leon Morris diz: Colocando de forma simples, a expiao significa que em sua morte Jesus Cristo resolveu completamente o problema do pecado do homem. Fez tudo o que tinha de ser feito e agora aqueles que o buscam pela f podem entrar na salvao plena.1 Entretanto, seu sangue cobre tambm nossas enfermidades? Muitos crem que sim, que a cura fsica estava includa na expiao. A cura pela expiao, ou a idia de que a cura fsica para o corpo e o perdo dos pecados foram obtidos pela morte de Cristo, segue mais ou menos esse raciocnio: (1) Enfermidade o resultado da Queda; portanto, toda enfermidade resultado do pecado. Enfermidades especficas podem ser causadas por pecados especficos. (2) A morte de Cristo na cruz fez a expiao pelo pecado e suas conseqncias, restaurando ao homem tudo o que foi perdido na Queda. Assim, a morte de Cristo no s liberta o homem do pecado, mas tambm das suas cnseqncias, ou seja, as enfermidades. (3) direito de todo crente, portanto, reivindicar a cura de todos os males fsicos. Em outras palavras, a morte de Cristo nos salva do pecado e tambm das enfermidades. A cura do corpo to parte do evangelho quanto o perdo dos pecados. Com freqncia refere-se a isso como o evangelho pleno. Ser que isso, porm, que a Bblia ensina sobre a expiao? Quando o primeiro sumo sacerdote, Aro, entrou no Santo dos Santos com uma oferta de animal, tratava-se de uma oferta pelo pecado, e no pelas enfermidades (Lv 16:3). Nos versculos 5-6, 11, 16, 21 e 34 do mesmo captulo, fica claro que todos os sacrificios tinham o propsito de expiar o pecado do povo, no suas enfermidades. Quando o autor de Hebreus falou de Cristo como o Sumo Sacerdote da Nova Aliana, disse: Quando, porm, veio Cristo como sumo sacerdote dos bens j realizados, mediante o maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, quer dizer, no desta criao, no por meio de sangue de bodes e de bezerros, mas pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno (Hb 9:11-12). Tanto o registro em Levtico como em Hebreus deixam claro que Deus estava tratando com o pecado, no com enfermidades. Insistir na idia de que Cristo fez expiao por nossas enfermidades demonstra falta de entendimento, tanto sobre a expiao como sobre as enfermidades. Cristo morreu pelo nosso pecado, no pelas doenas. Doena no pecado, de modo que no precisa de expiao; um dos muitos resultados do pecado.
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Alm das enfermidades, houve outras conseqncias da Queda o homem tem de trabalhar e viver do suor do seu rosto, a mulher tem de lutar e sentir dores no parto, para mencionar somente algumas. Mesmo assim, nunca ouvi ningum proclamar a expiao desses elementos e at onde sei eles permanecem conosco. Mesmo quando o Antigo Testamento fala sobre Deus curando enfermidades, nunca diz que Deus perdoa as enfermidades; doena no precisa de perdo, nem de expiao, pois no se trata de pecado. Enquanto o homem suar para sobreviver, a mulher tiver dores de parto, a cobra andar rastejando e os espinhos das plantas ferirem meu dedo, tenho de crer que os resultados da Queda no foram removidos. O cerne do argumento da cura na expiao baseia-se em duas passagens do Novo Testamento. Chegada a tarde, trouxeram-lhe muitos endemoninhados; e ele meramente com a palavra expeliu os espritos e curou todos os que estavam doentes; para que se cumprisse o que fora dito por intermdio do profeta Isaas: ELE MESMO TOMOU AS NOSSAS ENFERMIDADES E CARREGOU COM AS NOSSAS DOENAS (Mt 8:16-17). Quando essa afirmao foi feita? Essas palavras foram proferidas quase trs anos antes da cruz e mesmo assim Mateus afirmou que a profecia de Isaas foi cumprida naquele momento especffico. Nos relatos sobre a crucificao, muitas profecias foram mencionadas como sendo cumpridas, mas nunca esta. razovel supor que se a profecia de Isaas quisesse dizer que Cristo faria expiao pelas enfermidades, seria encontrada nos relatos da crucificao. Entretanto, no foi. Se as palavras em Mateus 8:1617 tivessem sido registradas no momento da crucificao, seriam uma prova irrefutvel da cura na expiao (veja Regra 5, no Cap. 10). A verdade que a profecia de Mateus se refere ao ministrio pblico de Cristo na terra, como o versculo 16 deixa bem claro. Alm disso, a palavra grega usada para carregou, bastadzo, nunca utilizada no Novo Testamento relacionada com o fato de Cristo levar os pecados. Ela usada para expressar a idia de empatia, como em Glatas 6:2 e Romanos 15:1. No somente isso, mas em 2 Corntios 12:9 Paulo declara que se gloria nas enfermidades. Enfermidade traduz a mesma palavra grega empregada em Mateus 8:17: Nossas doenas. Como Paulo podia gloriar-se em algo que Cristo tinha levado
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sobre si quando morreu? O segundo texto encontra-se em 1 Pedro 2.24: Carregando ele mesmo em seu corpo, sobre o madeiro, os nossos pecados, para que ns, mortos aos pecados, vivamos para a justia; por suas chagas fostes sarados. Este versculo uma citao de Isaas 53. H pouco que comentar aqui porque uma leitura imparcial do texto mostra que Pedro estava falando da cura espiritual do pecado, no da cura fsica das enfermidades. Aqui, novamente, a Bblia est interessada no pecado. Concordando por um momento que a cura est includa na expiao, o mesmo teria de ser verdade com relao eliminao da morte, o banimento de toda tristeza, o fim de toda dor. A morte como conseqncia da Queda enfatizada na Bblia muito mais do que a enfermidade; se a expiao removeu todos os resultados da Queda, por que os cristos continuam morrendo? No possumos tudo o que a expiao nos proporcionou. Ainda h coisas por vir, como a redeno do corpo. Pedro escreve sobre sermos guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para salvao preparada para revelar-se no ltimo tempo (1 Pe 1 :5). Juntamente com Paulo, aguardamos a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo (Rm 8:23). Enquanto isso, junto com o resto da criao, gememos em nosso ntimo. Margaret Clarkson, familiarizada com o sofrimento, escreveu: O sofrimento fsico, junto com outros tipos de males, pertence-nos por causa do pecado do homem... os cristos no tm o direito de isolar as enfermidades e tentar exorciz-las de sua vida, como se fossem o mal supremo. Devemos lutar contra todas as conseqncias nocivas do pecado e no somente contra uma delas. Concentrar nossos esforos totalmente sobre as enfermidades ignorar outros males to ou at mais importantes.2

Cura versus perdo


Se a cura to parte da expiao quanto o perdo do pecado, deveramos poder receb-la de forma to simples quanto recebemos o perdo. Entretanto, sabemos que no assim. Deus prometeu salvar todo aquele que o busca para salvao; no prometeu curar todo aquele que o busca para cura. O perdo cobre todos os pecados e todo tipo de pecado. No podemos dizer o mesmo da cura. Dentes extrados no so recolocados, membros amputados no so restaurados; muitos operadores de curas usam culos, e alguns usam at peruca.
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O perdo imediato, mas mesmo os defensores da cura pela expiao admitem que s vezes a cura gradual e em estgios. O perdo dos pecados nunca retido porque o pecador no tem f. Sou pastor h mais de quarenta anos e nunca vi Deus recusar a salvao a algum que tenha clamado a ele. Entretanto, quando a cura no acontece, as pessoas alegam que a razo a falta de f. Se a cura est no mesmo nvel que o perdo, por que no obtida com a mesma facilidade? Quanta f seria suficiente? Tenho f suficiente para ser salvo; por que no tenho f suficiente para ser curado? Certamente a salvao da alma mais preciosa do que a cura do corpo por que Deus seria to liberal com o perdo e to exigente com a cura? Cristo no nos comissionou para pregar a cura do corpo e o perdo dos pecados. [Jesus] lhes disse: Assim est escrito que o Cristo havia de padecer, e ressuscitar dentre os mortos no terceiro dia, e que em seu nome se pregasse arrependimento para remisso de pecados, a todas as naes, comeando de Jerusalm... (Lc 24:46-47). Novamente, cito Wade Boggs:
Quando Paulo resumiu o contedo essencial do Evangelho em 1 Cornfios 15:1-3, no mencionou o direito cura fsica baseado na expiao, como parte da mensagem do evangelho... Na pregao e nos escritos de Pedro e Joo, no h nenhuma palavra sobre um evangelho de cura para todos, com base na expiao. Seria concebvel que os apstolos e os autores do Novo Testamento estivessem pregando um evangelho parcial? Creio que no.3

A idia da cura na expiao no tem base nem nas Escrituras, nem na experincia; no existe nenhuma base bblica concreta para tal doutrina. O evangelho da cura fsica um evangelho equivocado e oferece uma falsa esperana para aqueles que lhe do ouvidos. Leslie Weatherhead escreveu: No de estranhar que as campanhas de cura produzem em muitas pessoas profunda depresso e desespero. A maioria daqueles que participam no curada e o ltimo estado delas torna-se pior do que o primeiro.4 A cura na expiao no se encaixa nos fatos. Na prtica, simplesmente no funciona. Gostaria que funcionasse. Entretanto, cristos de todas as denominaes continuam ficando doentes e morrendo. Depois de todas as explicaes apresentadas pelos expositores de tais doutrinas, sempre h uma pergunta que permanece sem resposta, nunca dissipada: Por que algumas pessoas so curadas e outras no?.
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C. R. Brown, em seu livro clssico Faith and Health (F e Sade), observa: Nunca vi uma reunio de testemunhos na qual alguma pessoa que tenha tentado ser curada pela f e no tenha conseguido fosse convidada para falar. Se fossem convidados, esses sofredores superariam em nmero os que foram curados, em cem para um.5 Se Deus no providenciou nossa cura na expiao, ele ainda estaria comprometido com nossa sade e bem-estar, como cristo? Ou ser que a promessa de sade outra questo malentendida nas Escrituras? No prximo captulo, vamos examinar esta questo.

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Capitulo 14 Deus quer que sejamos sempre saudveis?


Os perigosos efeitos colaterais do ensino sem base bblica

Algumas pessoas que promovem o ensino da cura na expiao tambm insistem que a vontade de Deus que sejamos sempre saudveis, que Deus no parece ter nenhum propsito bom no sofrimento. Entretanto, ser que o maior interesse de Deus que sejamos livres das enfermidades? Do ponto onde me encontro, vejo que Deus est do lado da santidade. Vejo que a sade no o assunto principal das epstolas, mas sim a santidade. Embora possa parecer dificil, temos de reconhecer que, da perspectiva de Deus, h algo muito mais importante do que a cura fsica. Ele est disposto a sacrificar nosso bem-estar fisico em prol do nosso bem-estar espiritual. J. Sidlow Baxter tem razo quando diz que no esquema das coisas divinamente permitidas, na verdade h uma utilidade para a enfermidade.1 A despeito de muito estudo (e, confesso, tambm um forte desejo com relao aos meus prprios problemas de sade), no encontro nenhum ensino claro na Bblia que diga que sempre a vontade de Deus curar ou que ele odeia a enfermidade assim como odeia o pecado. Pelo contrrio, a Bblia instrui que a enfermidade e o sofrimento desempenham um papel vital no plano de Deus para amadurecer e aprofundar nosso caminhar com ele Philip Yancey escreveu: Nunca fica bem claro para ns como o sofrimento e o mal podem ser transformados num motivo de celebrao. Mas nisso que somos desafiados a crer.2
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Um ensino com perigosos efeitos colaterais


O ensino difundido de que Deus est do lado da sade e que deseja que estejamos sempre saudveis no somente carece de base bblica, mas tambm contm alguns efeitos colaterais perigosos. Eis aqui alguns, que tornam-se bvios para mim medida em que caminho e vou conhecendo outros cristos. Este ensino perigoso. Nem todos os defensores dessa doutrina condenam o uso de remdios e a ida ao mdico, mas alguns fazem isso. Isso tem levado alguns dos seus seguidores morte, trgica e desnecessria. H poucos dias um jornal local publicou a histria de um casal que foi condenado por homicdio e negligncia por causa da morte da filha de nove meses, causada por uma infeco cerebral no tratada. Os pais afirmaram que estavam aplicando os ensinamentos da Bblia, ao recusar o tratamento mdico para a filha. Anos atrs um pastor amigo morreu desnecessariamente porque caiu nesse falso ensino e recusou o tratamento mdico. Sua doena era tratvel e curvel, mas ele faleceu enquanto amigos que criam da mesma maneira permaneciam ajoelhados ao redor da cama, louvando a Deus por sua cura. Um ministro de cura advertiu seus seguidores de que, quando aparecesse na TV o programa sobre Sinais de alerta do cncer de mama, as mulheres deviam recusar-se a assistir. O simples ato de procurar sinais de cncer daria uma brecha ao diabo para afligi-las com a enfermidade. Tal conselho no mnimo irresponsvel. No outro extremo, pode ser mortal. Acrescenta culpa tristeza. No muito tempo atrs, quando eu realizava uma conferncia numa igreja, um casal me procurou com um peso insuportvel. O filho deles tinha morrido recentemente. Isso j um peso enorme para qualquer pai carregar, mas o peso mais insuportvel era a culpa colocada sobre eles por amigos que disseram que a criana poderia estar viva se eles tivessem mais f. Encontro esse tipo de situao a todo momento. Ser que um verdadeiro amigo diria uma coisa dessas aos pais de luto? Quando perdemos um ente querido, sempre somos assolados pela culpa. Ser que podia ter feito mais? Por que no agi mais rpido?. uma parte natural do processo de luto. A culpa pesa mais, fere mais fundo e permanece mais tempo do que qualquer outra emoo que experimentamos no processo. Ela tira a mente do caminho da lgica e faz-nos sentir responsveis por
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coisas sobre as quais no tnhamos nenhum controle. Suscita falsas esperanas. Depois que os promotores das campanhas de cura j partiram para outra cidade e os pregadores da TV j saram do ar, muitos pastores ficam com a tarefa de erguer a vida de membros da igreja doentes cuja f foi abalada pelas falsas esperanas da garantia da cura. Wade Boggs diz: Provavelmente essa tragdia espiritual e mental supera a tragdia fisica, pois nenhum desapontamento se iguala perda da f nas promessas de Deus. algo muito srio dar esperanas a uma multido de pessoas enfermas, dando-lhes garantias de que Deus sempre recompensar a verdadeira f com cura, e depois deixar a grande maioria na desiluso e no desespero.3 Promove a autocondenao. Intimamente relacionada com a culpa, temos a autocondenao. A culpa geralmente se revela quando no posso promover ou contribuir para a cura de outra pessoa. A autocondenao surge quando tal pessoa sou eu mesmo. Quando as pessoas so convencidas de que a cura seu direito e herana, e mesmo assim no conseguem obt-la, abre-se a porta para a autocondenao. O que h de errado comigo?, perguntam. Por que no sou curado? A falha em receber a cura parece-lhes uma prova inquestionvel de que h algo errado com elas. Se tais pessoas crem sem reservas na cura pela expiao, nunca lhes ocorre que o ensino pode estar errado; imediatamente supem que o problema est nelas. Esse sentimento de condenao com freqncia reforado por amigos sinceros, embora malinformados, que insistem em que deve ter havido alguma falta de f, ou pecado que no confessaram. No livro Death and the Caring Community, Larry Richards e Paul Johnson dizem:
Queremos ser extremamente cuidadosos ao ministrar ao... enfermo, nunca sugerindo que a doena ou o seu progresso culpa dele... quando a pessoa enferma no curada, as ondas de culpa voltam mais fortes, e Deus parece ser um tirano distante e severo que retm o amor porque seu filho falhou em obedecer seus padres rgidos. A tragdia dessa abordagem de cura que, exatamente quando o crente mais necessita da segurana do amor e da presena de Deus, outros transformam Deus numa pessoa completamente diferente. Num momento em que o indivduo se sente mais fraco e mais necessitado da graa para ajud-lo, essa abordagem exige grande fora como preo da aceitao e do amor. Como bom saber que Deus no esse tipo de pessoa.4 12

Impede que Deus nos ministre por meio das nossas enfermidades. Se cremos que as enfermidades sempre so contrrias vontade de Deus, ento estaremos ocupados exclusivamente em nos desvencilhar delas. Essa teologia da fuga fecha nossa mente para qualquer pensamento de que Deus pode usar a doena para o nosso bem. Em vez de lucrar com a enfermidade, ns nos lanamos numa profunda misria, ampliando nossa capacidade de sentir cada agulha, no meio da dor e do desconforto. Tal reao enfermidade nos torna incapazes de entender o que Madame Guyon queria dizer quando declarou: Ah, se voc soubesse que paz experimentamos quando aceitamos a tristeza. s vezes Deus usa a enfermidade do corpo para curar a enfermidade da alma. Hoje de manh minha esposa e eu visitamos uma velha amiga. Nos ltimos anos ela e a famlia foram golpeadas de maneira trgica. Tendo descoberto que tinha cncer, ela vivia entrando e saindo do hospital, no apresentando muita melhora. Hoje foi um dos raros dias em que ela se sentia bem para ir para casa. Enquanto conversvamos, ela contou sobre ficar deitada no hospital, buscando uma promessa de Deus de que tudo ficaria bem. Entretanto, a declarao que se repetia em sua mente era: Seus olhos contemplaro o Rei. No era o tipo de promessa que eu estava buscando ela disse, com olhos cheios de lgrimas. Entretanto, percebi que esta era a melhor promessa de todas. Depois ela acrescentou: Este est sendo o melhor ano da minha vida. No tenho dvidas de que nossa amiga continua agarrandose esperana de cura, mas no meio tempo ela tem permitido que Deus ministre a ela por meio do sofrimento. Destri a compaixo por aqueles que esto sofrendo. Se no tiver um limite, o ensino de que Deus quer que estejamos sempre bem produz uma atitude de julgamento como a dos fariseus, capaz de destruir todos os sinais de bondade humana. Um pastor do Tennessee por muitos anos tinha ensinado sua igreja a crer na reivindicao da cura. Ento, seu filho pequeno contraiu diabetes. O pai, firme na f de que Deus curaria o filho sem interveno de mdicos ou uso de remdios, manteve o menino longe desses recursos. O estado do filho se agravou. Finalmente, um colega pastor o desafiou: Seu filho vai morrer se voc no buscar ajuda. No foi uma batalha fcil para o pastor. Finalmente, num
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domingo de manh ele se levantou diante da congregao e revelou pela primeira vez a enfermidade do menino e sua deciso de buscar ajuda mdica. Sabe qual foi a resposta da igreja? Demitiram o pastor sumariamente, acusando-o de ocultar pecado. Foi isso que Paulo quis dizer quando falou sobre levarmos as cargas uns dos outros? (Gl 6:2). O marido de uma das nossas amigas mais queridas (fiz o casamento deles vinte anos antes) subitamente viu-se no hospital, morrendo rapidamente de um tumor maligno no crebro. Um dia, uma mulher procurou sua esposa, enviada por um evangelista com dom de cura, a quem ela tinha apoiado financeiramente. Com a confiana daqueles que no esto sofrendo, a mulher anunciou que o evangelista tinha recebido uma palavra do Senhor para ela. Seu marido estava morrendo por causa da falta de f da esposa; ela devia corrigir a falta de f e tambm tirar o marido imediatamente do hospital, pois havia demnios de morte operando l. Darei mensageira o benefcio da dvida, supondo que tinha boa inteno, acreditando que estava numa misso espiritual. Entretanto, ser que uma palavra amvel, uma mo carinhosa no ombro e uma lgrima compartilhada no trariam muito mais beneficio esposa? Talvez este seja o tipo de pessoa que Shakespeare tinha em mente quando disse: Ele era falso como uma cicatriz que nunca sentiu um ferimento. Fora-nos a engendrar desculpas para o fracasso. Quando se leva algum a Cristo, nem sempre fcil determinar se a profisso de f da pessoa genuna ou espria. Na questo da cura, porm, as falhas so facilmente identificadas, principalmente se o paciente morre. Voc j se perguntou por que tantas pessoas continuam acreditando na cura para todos mesmo diante de tantos fracassos? Parece que sempre h uma explicao: pouca f ou pecado no confessado so as duas razes apresentadas com mais freqncia. Outra explicao que cresce em popularidade e por isso creio que deve ser mencionada aqui a chamada cura perfeita ou completa. Essa justificativa usada quando a pessoa para quem a cura estava sendo reivindicada morre. Aleluia, ele recebeu a cura perfeita! a resposta que ouvimos com certa freqncia. Quatro pontos precisam ser destacados. Primeiro, a Bblia nunca fala da morte como uma cura, perfeita ou no. A morte ainda considerada na Bblia como um
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inimigo, o ltimo a ser destrudo. Embora as Escrituras possam referi-se morte do cristo como um sono, nunca a descrevem como algum tipo de cura. Se uma pessoa sucumbe diante de uma enfermidade, no foi curada, ela morreu! As expresses cura perfeita e cura completa so criaes dos operadores de curas, e no dos escritores bblicos. Segundo, se a morte a cura perfeita, ento por que no oramos por isso em primeiro lugar? Certamente preferimos aquilo que perfeito e completo. Por que, ento no oramos pela morte da pessoa de uma vez? Terceiro, morrer no o que temos em mente quando oramos por cura. Toda a questo envolvida na orao pela cura evitar que a pessoa morra. Dizer depois que a morte a cura perfeita uma clara contradio. A frase um artificio legal, uma clusula de escape que ajuda a livrar a cara quando surge o fracasso na cura. Finalmente, se a morte a cura real, perfeita ou completa, ento por que nos perturbarmos orando? Se a pessoa tem cncer no pulmo, a enfermidade vai cur-la em breve, sem precisar da nossa orao. No. Por mais que desejemos, porque o sofrimento doloroso, Deus nem sempre quer nos ver bem. H momentos em que ele usa a enfermidade, o sofrimento e a morte para nos ajudar a chegar mais perto dele, aprender a confiar nele e a reconhecer que ele soberano; assim, crescemos na f de que, apesar de no conseguirmos ver com os olhos humanos, ele tem bens muito maiores guardados para ns.

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Parte trs Encontrando o propsito benfico de Deus no sofrimento

Onde o visvel e o invisvel copulam, concebem uma criana chamada mistrio. CALVIN MILLER, AN OVERTURE T0 LIGHT

Deixe-a vir e no tema. Deus no nos deixa sem conforto. Deixe a noite vir. JANE KENYON, LET THE EVENING COME_

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Capitulo 15 Templo divino ou vaso de barro?


O cristo experimenta dor como todo mundo, mas com uma diferena redentora

No muito tempo atrs visitei um cristo muito querido que, quando nos despedimos, exclamou: Ame a Deus! Odeie o pecado! Cuidado com os caminhes!. Ultimamente voc tem prestado ateno nos caminhes na estrada da vida? s vezes, como cristos, temos a tendncia de pensar que se amamos a Deus e odiamos o pecado, no precisamos temer os caminhes. bom ser lembrados de que, apesar de sermos filhos de Deus, nosso corpo ainda humano e est sujeito aos perigos da vida diria. Depois que apresentei uma srie de palestras sobre cura, um membro da congregao perguntou qual o efeito que eu acreditava que meu ensino teria sobre o enfermo. Respondi que esperava apresentar uma viso bblica apropriada do assunto, que ajudasse as pessoas a enfrentar a enfermidade com a atitude e o entendimento corretos e orar de maneira bblica. Minhas preocupaes fundamentais eram ser bblico e equilibrado. Para alcanar esse objetivo, creio que essencial ter uma viso bblica do corpo humano. O corpo recebeu um golpe direto na Queda e agora est sujeito a um processo de morte e degenerao. Em outras palavras, cuidado com os caminhes! Paulo descreve os crentes como vasos de barro (2 Co 4:7). Os vasos, porm, foram quebrados na Queda. Os cristos so vasos quebrados. Descrevendo os resultados da Queda, Claus Westermann destaca: O fato notvel que o trabalho da pessoa sempre marcado por dificuldades, problemas, mesmo suor e espinhos.1 Espinhos e cardos esto presentes em todos os campos de trabalho; a colheita exige muito suor. At que tomes terra (Gn 3.19). O homem deve labutar at

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morrer. Esse labor nunca tem fim; acompanha-nos at a morte. Mesmo na aposentadoria, as dificuldades nos acompanham. Continua presente muito tempo depois de o trabalho estar terminado. Voc pode estar fazendo um cruzeiro pelo Caribe, ou gozando a aposentadoria numa casa de praia, mas as dificuldades ainda estaro l com voc. Em sua origem e em seu destino, os seres humanos pertencem ao p. Tudo aquilo de nobre e de elevado que pode ser dito de uma pessoa e de sua capacidade deve ser circunscrito a este limite, estabelecido para todo ser humano.2 O corpo humano no como Deus o criou. Como uma casa bombardeada, permanecem alguns vestigios da imagem original, mas foi terrivelmente danificada. Embora sejamos novas criaturas em Cristo, ainda fazemos parte da situao humana. Ainda compartilhamos a mesma natureza humana se nos cortamos, sangramos como todo o mundo. O Novo Testamento, portanto, encara nossa presente salvao como principalmente confinada parte espiritual do homem. Considere as seguintes passagens das cartas de Paulo:
Por isso no desanimamos; pelo contrrio, mesmo que o nosso homem exterior se corrompa, contudo o nosso homem interior se renova de dia em dia (2 Co 4:16). Na verdade, os que estamos neste tabernculo gememos angustiados, no por querermos ser despidos, mas revestidos, para que o mortal seja absorvido pela vida (2 Co 5:4). A nossa ptria est nos cus, de onde tambm aguardamos o Salvador, o Senhor Jesus Cristo, o qual transformar o nosso corpo de humilhao, para ser igual ao corpo da sua glria, segundo a eficcia do poder que ele tem de at subordinar a si todas as coisas (Fp 3:21,21). A criao est sujeita vaidade, no voluntariamente, mas por causa daquele que a sujeitou, na esperana de que a prpria criao ser redimida do cativeiro da corrupo, para a liberdade da glria dos filhos de Deus. Porque sabemos que toda a criao a um s tempo geme e suporta angstia at agora. E no somente ela, mas tambm ns que temos as primcias do Esprito, igualmente gememos em nosso intimo, aguardando a adoo de filhos, a redeno do nosso corpo (Rm 8:20-23).

O corpo do cristo no difere fisicamente do corpo das outras pessoas. Nenhuma imunidade especial nos concedida, nenhuma existncia mais agradvel nos atribuida. A idia da
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cura pela expiao atraente porque apela para o desejo universal de transcender a frgil humanidade de meros mortais. Os cristos, porm, experimentam dor como todo o mundo, com essa diferena redentora: o conhecimento de que o nosso sofrimento parte do ministrio de Deus em ns. Tiago escreveu: Tende por motivo de toda a alegria o passardes por vrias provaes, sabendo que a provao da vossa f, uma vez confirmada, produz perseverana. Ora, a perseverana deve ter ao completa, para que sejais perfeitos e ntegros, em nada deficientes (Tg 1:2-4). Fiquei surpreso com uma descoberta que fiz num versculo bem-conhecido das Escrituras, o qual j tinha lido muitas vezes e sobre o qual j havia pregado. Trata-se de 1 Corntios 10:13: No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel, e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar. Suportar! Pensei que iramos escapar! Hum, Deus no pensa como eu. Para mim, livrar livrar, mas para Deus voc se livra quando capaz de suportar. Ficamos livres no sentido de que a tentao no nos mantm prisioneiros, no somos escravos dela. Livrar-nos no quer dizer que no sentiremos a dor e a presso. No recebemos iseno da tribulao, mas livramento por meio da perseverana. Existem recursos celestiais concedidos ao crente que o capacitam a transformar o sofrimento em vitria e em glria. No somente isso: temos a garantia da presena e do conforto de Deus. O corpo ainda precisa de redeno. Assim como a criana descobre que na manh de Natal ainda h um presente sob a rvore o melhor de todos. Para o crente, o melhor ainda est para vir! Embora a cruz de Cristo tenha levado nossos pecados, no removeu as conseqncias presentes do pecado. A cura pode estar na expiao, como muitos insistem, mas a verdade que ainda no experimentamos tudo o que a expiao nos proporcionou. Ento vir o fim, quando ele entregar o reino ao Deus e Pai, quando houver destrudo todo principado, bem como toda potestade e poder (1 Co 15:24). Pedro escreve sobre essa redeno vindoura, dizendo que somos guardados pelo poder de Deus, mediante a f, para salvao preparada para revelar-se no ultimo tempo... para que o valor da vossa f... redunde em louvor, glria e honra na revelao de Je13

sus Cristo... Por isso, cingindo o vosso entendimento, sede sbrios e esperai inteiramente na graa que vos est sendo trazida na revelao de Jesus Cristo (1 Pe 1:5, 7, 13). Para mim, uma das promessas mais preciosas da Bblia esta: [Deusl lhes enxugar dos olhos toda lgrima, e a morte j no existir, j no haver luto, nem pranto, nem dor, porque as primeiras coisas passaram (Ap 21:4). Aqui o apstolo usa o tempo verbal futuro quando diz que no haver mais morte, choro, lamento, nem dor. Dor um tipo de palavra de sentido muito amplo no grego, indicando profunda dificuldade, tristeza, aflio, e dor de todo tipo. A frase: As primeiras coisas passaram resume o que acabou de ser dito. As primeiras coisas ou as anteriores referem-se s conseqncias do pecado que entraram no mundo. O apstolo deixa claro que no s o velho cu e a terra passaro, mas tambm todos os seus elementos danificados. Em outras palavras, essas coisas das quais queremos nos livrar aqui e agora, no sero removidas at aquele dia. At l, independentemente do tamanho da nossa f ou da intensidade da nossa orao, haver tristeza, choro e dor na terra. Essa trindade profana tristeza, choro e dor marcham em passo de ganso pela nossa vida como se fosse a dona do mundo. Nenhum cadeado, alarme ou lei pode guardar as portas da nossa vida desses intrusos cruis. O melhor, porm, est por vir! Entretanto, tenho um som alegre para cada hospital, cada sala de enfermaria, para cada invalidez permanente, para cada corao quebrantado. No haver mais dor. Nenhum sinal de luto na porta daquela alegre residncia. Aquele cujos ps tocam aquele pavimento torna-se um atleta. O primeiro beijo daquela brisa de vero alisar as rugas da face do ancio. O primeiro lampejo do trono dissipar as trevas daqueles que nasceram cegos.3 Um dia Deus em pessoa ir enxugar toda lgrima (o grego diz literalmente, cada lgrima) dos nossos olhos. Naquele dia no haver olhos marejados. Tudo isso, porm, ainda est para vir. As primeiras coisas ainda no so as anteriores. Deus tem um propsito soberano ao permitir que suportemos o sofrimento. O corpo pertence a Deus e deve ser consagrado para sua glria. Aos corntios, cuja carnalidade estava enraizada na crena de que o corpo lhes pertencia para fazerem o que lhes agradasse,
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Paulo escreveu: O corpo... para o Senhor, e o Senhor para o corpo (1 Co 6:13). Cristo carnal aquele que cr que tem direito sobre o prprio corpo. A cura para a carnalidade reconhecer que nosso corpo pertence ao Senhor. Acaso no sabeis que o vosso corpo santurio do Esprito Santo que est em vs... e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por preo. Depois, Paulo finaliza com a concluso lgica: Agora, pois, glorificai a Deus no vosso corpo (1 Co 6: 19-20). Tendo sido comprados e pagos pelo sangue de Cristo, Paulo exortou os cristos de Roma a apresentar os corpos em sacrif cio vivo e santo (Rm 12:1). A idia principal nesse versculo e em outros semelhantes glorificar. Desde que nossos corpos pertencem a Cristo pelo direito da redeno, devem ser usados exclusivamente para sua glria. significativo notar que em todas essas exortaes no h nem uma nica promessa de que se o crente obedecer ficar imune s enfermidades ou ter cura fsica garantida. Pelo contrrio, Paulo diz que ele mesmo estava levando sempre no corpo o morrer de Jesus... sempre entregues morte por causa de Jesus (2 Co 4:10-11). A razo para isso para que tambm a sua vida se manifeste em nosso corpo (v. 10), e para que tambm a vida de Jesus se manifeste em nossa carne mortal (v. 11). Quando a sombra do martrio passou sobre a cabea de Paulo, ele afirmou que sua ardente expectativa era que como sempre, tambm agora ser Cristo engrandecido no meu corpo, quer pela vida, quer pela morte (Fp 1:20). Para os cristos do sculo XXI, viver e morrer a grande questo. Agarramo-nos vida como se no acreditssemos na eternidade; evitamos a morte a todo custo. Para o grande apstolo, contudo, viver ou morrer eram assuntos secundrios; a questo principal era Cristo ser magnificado em seu corpo. Nosso corpo a lente de aumento de Deus, atravs da qual Jesus, invisvel ao mundo, torna-se manifesto. Nosso corpo o telescpio atravs do qual Jesus, distante e inacessvel para o mundo, torna-se prximo. O corpo do cristo o instrumento que Deus usa para demonstrar a grandeza e a proximidade de Cristo. s vezes esse processo realizado por meio da cura, s vezes por meio da enfermidade. Entretanto, enfermidade ou cura tm importncia secundria. O ato de Cristo ser magnificado representa tudo. Para Deus, isso mais precioso do que sade e cura.
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Deus usa a enfermidade e a aflio para sua glria. Depois de ouvir que Lzaro estava doente, Jesus disse: Esta enfermidade no para morte, e, sim, para a glria de Deus (Jo 11:4). Note que Jesus disse: Esta enfermidade no para morte. Entretanto, Lzaro morreu! Jesus fez uma declarao equivocada? Ele estava errado? Pode parecer que sim. Jesus, porm, de fato no disse que Lzaro no morreria. Ele disse: Esta enfermidade no para morte. A construo grega dessa frase bem incomum; se traduzida literalmente seria: Esta enfermidade no com vistas morte. Em outras palavras, embora Lzaro pudesse morrer, o propsito da enfermidade no era a morte, mas a glria de Deus. O propsito de algumas enfermidades a morte, mas no aquela em especial. Era uma oportunidade para Deus revelar suas obras; por isso, ele permitiu que Lzaro morresse. Apesar de a doena ter culminado em morte, no se tratava de uma enfermidade perigosa. Negar que Deus freqentemente usa as enfermidades para realizar seus propsitos lanar sombra sobre grandes nomes da histria da Igreja, santos como Richard Baxter, Madame Guyon, David Brainerd, George Matheson, Francis Ridley Havergal, Amy Carmichael, Fanny J. Crosby, Annie Johnson Flint, Joni Eareckson Tada, homens e mulheres cujo sofrimento fsico revelou ao mundo um Deus de plena suficincia. Imagine como a Igreja seria mais pobre sem os hinos, poemas, sermes, obras de arte e testemunhos motivados pela enfermidade e pelo sofrimento. Quanto s promessas de Deus, fazemos bem em lembrar que toda promessa que ele faz, seja para quem for, nunca feita custa da sua soberania sobre nossa vida. A Bblia diz que Deus nota todo pardal que cai. Promessa maravilhosa. Note, porm: o pardal cai. O Salmo 23 nos assegura de que ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum. No diz que no enfrentarei ou no sentirei o mal. Ainda temos de andar pelos vales. Richards e Johnson escreveram:
Por um lado queremos afirmar que Deus cura... Embora normalmente Deus opere por meio dos processos naturais... Deus no est preso s leis naturais. Por outro lado, queremos ser bem claros ao afirmar que Deus no limita sua prpria liberdade de acordo com a quantidade ou a qualidade da f do ser humano. uma completa falta de entendimento da f encar-la como um instrumento capaz de obrigar Deus a

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agir segundo a nossa vontade.4

Muitas vezes, quando o propsito do sofrimento alcanado, como, por exemplo, aumentar a f ou a humildade do santo, ou preparar o crente para ministrar outros com empatia e compaixo, a enfermidade pode ser retirada. Spurgeon disse: Aventuro-me a dizer que o maior dom que Deus pode nos dar a sade, excluindo-se a enfermidade. Freqentemente a doena tem sido mais til para os santos de Deus do que, a sade (grifos do autor). O ponto principal, porm, : o que mais importante: nosso bem-estar fsico ou a glria de Deus? Nossa resposta revelar a profundidade do nosso conhecimento de Deus.

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Capitulo 16 Orando pelos enfermos


Voc no recebe aquilo de que no precisa

Eu temia aquela visita. Na verdade, nunca gostei de visitar hospitais infantis. A viso dos corpinhos retorcidos, das jovens faces com a palidez do cncer e da leucemia, e das cabeas raspadas e inchadas era quase insuportvel para mim. Eu tinha-me formado h pouco tempo no seminrio e pastoreava uma igreja. O beb de um jovem casal subitamente contraiu uma enfermidade misteriosa. Depois de poucos dias, estava internado em estado grave. Vrios exames foram feitos, mas no indicaram nada. Os mdicos estavam perplexos. A febre do beb tinha aumentado tanto que havia o risco de danos cerebrais e at morte. Eu visitava os pais desesperados diariamente no quarto do hospital, tentando confort-los o melhor que podia. As visitas sempre terminavam com orao. Um dia, quando nos aproximamos da cama do beb para orar, algo estranho aconteceu. Subitamente, fui tomado pela presena de Deus; sabia que Deus queria curar aquela criana. No sei como sabia, simplesmente sabia. Nunca tivera tanta certeza de uma coisa em minha vida. Quando orei, coloquei a mo na cabea febril da criana, pedi a Deus que a curasse e agradeci a ele por faz-lo. Dentro de poucos dias o beb recebeu alta do hospital, curado. Em outra ocasio, fui chamado ao Hospital Parkland, em Dallas. Um membro da nossa igreja tinha sido internado com graves problemas renais. Sua esposa me telefonou e pediu para ir l visit-lo. Quando cheguei UTI, vi o membro da igreja (que raramente ia aos cultos) preso mquina de hemodilise. No creio que j tenha visto um homem to assustado. Sua expectativa de vida, de acordo com os mdicos, era de poucas

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semanas. Quando me viu, comeou a implorar que eu orasse por ele, prometendo a Deus que se fosse curado dedicaria toda sua vida para servir a Cristo. Eu sabia que no podemos barganhar com Deus e que ele no se impressiona com nossas promessas. Mesmo assim, ao ficar ao lado da cama daquele homem, eu sabia que Deus iria cur-lo, a despeito da vida que ele levava. Pensei: Quem sabe, isso realmente possa transformar sua vida. Colocando minha mo na cabea dele, orei pedindo a interveno de Deus e a cura daquela enfermidade. Quando terminei, disse-lhe que Deus tinha ouvido nossa orao e que ele ficaria bom. Enxurradas de agradecimentos e de promessas se derramaram de sua boca. A ltima coisa que ele disse quando eu saa do quarto foi: Estarei na igreja no primeiro domingo depois que sair daqui. Deus o curou e dentro de poucos dias ele tinha sado do hospital. Chegou o primeiro domingo, mas ele no foi igreja. Tambm no foi no segundo domingo, nem no terceiro. Ento eu senti que Deus estava me dando uma estranha mensagem: ir casa daquele homem, ler uma passagem da Bblia e sair. Eu estava nervoso ao me sentar na sala. Nunca tinha feito nada semelhante a isso antes. Bill eu disse Deus me enviou aqui com uma mensagem para voc. Ele se sentou quieto enquanto eu abria minha Bblia em Joo 5 e lia sobre o homem que fora curado no poo de Betesda. Cheguei mensagem do versculo 14: Mais tarde Jesus o encontrou no templo e lhe disse: Olha que j ests curado; no peques mais, para que no te suceda coisa pior? (grifos meus). Levantei-me para sair e disse: Bill, Deus ainda no fez o pior. Nunca mais vi aquele homem. Logo depois a famlia mudouse. At onde sei, porm, Bill nunca cumpriu nem uma nica promessa que tenha feito a Deus. Aprendi uma coisa naquela experincia: milagres no nos deixam mais espirituais (veja Regra 4 no Cap. 10). Desde ento, tm acontecido vrios incidentes semelhantes. Quando acontece, no fico suando e me esforando para crer que Deus vai curar; fcil para mim crer. fcil porque um dom dom concedido por Deus ao meu corao, dom este que torna possvel a orao da f. H, porm, muitas outras ocasies em que lutei para crer, jejuei e orei pela cura de uma pessoa, mas a cura no ocorreu. Muitas vezes toda nossa igreja jejuou e orou, creu e clamou, mas
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a cura no ocorreu. Por qu? J. Sidlow Baxter escreveu: Se uma f especial tem de ser o agente que busca e traz a cura, ento Deus inspirar tal f. As nicas ocasies (sejam poucas ou muitas) em que tal f no concedida so aquelas nas quais o desgnio de Deus algum importante ministrio espiritual que ocorrer por meio da enfermidade permitida... Conheo cristos doentes que foram curados, no da enfermidade, mas por ela.1 Se a enfermidade for um meio de disciplina, ao finalizar seu propsito de refinamento, Deus pode achar adequado curar. Seja qual for a razo especfica para algumas aflies, creio que sempre devemos (a menos que tenhamos uma plena convico do contrrio) orar por cura, deixando a deciso final sobre a questo. sempre adequado com Deus orar pelo que cremos ser uma necessidade legtima. Evidentemente, Deus pode nos mostrar que o que consideramos uma necessidade na verdade no . Entretanto, seguro dizer que se a cura uma necessidade reconhecida por Deus, seremos curados. Com base em Filipenses 4:19 o meu Deus, segundo a sua riqueza em glria, h de suprir em Cristo Jesus, cada uma de vossas necessidades um lema da minha vida : Voc no recebe aquilo de que no precisa.

Necessidades legtimas versus imaginrias


O segredo discernir entre uma necessidade legtima e uma necessidade imaginria. O filho de Deus no est mais qualificado para decidir o que melhor para si nas questes espirituais do que um homem natural nas questes materiais. Todos os pais travam essa batalha constante com os filhos. Freqentemente eles interpretam as aes dos pais como injustas e que no demonstram carinho, quando na verdade so atos de amor. O salmista declarou: [O Senhor] nenhum bem sonega aos que andam retamente (Sl 84:11). Se a cura o melhor para ns, Deus no a sonegar. Por isso, mesmo quando oramos por cura devemos reconhecer que somente nosso Pai celestial sabe do que realmente necessitamos; se ele escolhe no conceder a cura desejada, porque tem algo infinitamente melhor para ns.

O prximo passo
Se no somos curados, mesmo depois de termos feito tudo o que sabamos, o prximo passo aceitar nossa aflio como parte da obra que Deus est completando em ns. Para Deus, carter
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muito mais precioso do que conforto. Muitas vezes ele utiliza circunstncias desconfortveis para fortalecer nosso carter. Quando tais circunstncias realizam seu propsito, ento Deus pode mud-las. Entretanto, mesmo que ele no faa isso, estar tudo bem porque nosso carter j foi to fortalecido que seremos capazes de viver sob circunstncias desagradveis. A experincia de Paulo com o espinho na carne um exemplo perfeito de um carter transformado alegrando-se no meio de circunstncias que no foram mudadas. Os autores do livro Death and the Caring Community dizem:
Embora a morte seja inevitvel para todos exceto para os integrantes da gerao final (1 Ts 4:13-18), a data da morte de qualquer indivduo no . Depois que os primeiros por qus so pronunciados, a comunidade que cuida pode e deve reunir-se em torno do indivduo, orando a Deus pela cura... Sempre apropriado apresentar as necessidades a Deus... Deus pode escolher responder a orao por cura... ou pode escolher no intervir. Ento, o indivduo e a comunidade encontraro graa para afirmar a fidelidade de Deus a despeito do aparente silncio.2

Em Filipenses 4:6-7 Paulo diz para no ficarmos ansiosos com o que quer que seja, mas para orarmos por tudo. Ele no promete que, fazendo isso, Deus remover aquilo que nos preocupa. Ele promete que a paz de Cristo guardar nosso orao e nossa mente.

E quanto a Tiago 5:13-15?


Geralmente, quando pensamos sobre orao por cura, Tia go 5:13 - 15 imediatamente nos vem mente. Automaticamente associamos esse texto com a cena familiar em algumas igrejas e em campanhas de cura, na qual a multido aflui frente em fila para receber uno e orao. Alguns ministrios de cura baseiam-se totalmente nessa passagem difcil e controvertida. Portanto, um texto que exige uma investigao cuidadosa. O versculo 15 declara: A orao da f salvar o enfermo. Comentando sobre este texto, Curtis Vaughn escreveu: O fato de a promessa ser afirmada em termos incondicionais suscita um problema, pois obviamente orao de f nem sempre resulta em cura fsica.3 O problema real, pois a orao da f nem sempre resulta em cura. Quem pode duvidar da f daqueles que crem a ponto de estarem dispostos a deixar um filho morrer em vez de receber
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tratamento mdico? A morte em face de uma f to tenaz e inabalvel exige que perguntemos: Quanta f preciso ter?.

Uma viso geral


Acima de tudo, porm, meus irmos, no jureis nem pelo cu, nem pela terra, nem por qualquer outro voto; antes seja o vosso sim, sim, e o vosso no, no, para no cairdes em juzo. Est algum entre vs sofrendo? Faa orao. Est algum alegre? Cante louvores. Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo-o com leo em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados (Tg 5:12-15).

Voc notou que comecei no versculo 12; creio que a admoestao contra o juramento levou Tiago aos versculos seguintes Alfred Plummer afirma: Imprecaes no so a maneira correta de algum expressar seus sentimentos, por mais fortes que sejam e qualquer que seja o tipo. No h, porm, nenhuma necessidade de sufocar tais sentimentos, ou fingir diante de todos que no temos emoes.4 Os cristos precisam ter um sistema de escape seguro que evite expressarem seus sentimentos de forma errada. Esse sistema de segurana claramente indicado pelas regras apresentadas por Tiago. Que a expresso dos sentimentos seja um ato de adorao... pelo prprio ato por meio do qual exibimos nossas emoes, ficamos protegidos do mal que elas podem produzir .5 Tiago seleciona trs exemplos de experincias emocionais crists e sugere qual deve ser a expresso apropriada de cada uma: Est algum sofrendo? (a emoo): Faa orao (a expresso). Est algum alegre? (a emoo): Cante louvores (a expresso). Est algum doente? (a emoo): Chame os presbteros (a expresso). A seo termina com o terceiro exemplo, chamando os lideres para orarem pela pessoa enferma. Isso levou Tiago a fazer a afirmao no versculo 15 sobre a orao da f que levanta o crente enfermo. A chave para entender esta passagem reconhecer que os versculos 14 e 15 precisam ser separados no nosso raciocnio,
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pois Tiago est falando de duas coisas diferentes. Est dizendo (1) que o crente enfermo deve chamar os lderes da igreja para orarem por ele e (2) que a orao da f levantar o enfermo. Ele no est dizendo que todas as vezes que os presbteros orarem por um enfermo, ungindo-o com leo, haver uma cura. O que ele Est dizendo : se estamos enfermos, devemos chamar os lderes para orar em nosso favor e naquelas ocasies em que a orao da f for oferecida, o enfermo ser levantado. Por que essa interpretao? Porque as palavras para orao e enfermo so diferentes nos dois versculos. Vamos compar-las. Versculo 14: a palavra grega para enfermo astheneo, que significa estar doente, frgil ou fraco. usada em Atos 20:35 para indicar estar com necessidade financeira.6 Faam orao traduz uma forma verbal da palavra grega proseuchomai, a palavra mais freqente para orao a Deus. usada 87 vezes no Novo Testamento. Versculo 15: Aqui a palavra para enfermo kamno, encontrada apenas trs vezes no Novo Testamento, significando estar fraco, fatigado. S pode indicar algum que est enfermo sem esperana e piorando. Na esfera fsica, esta palavra significa enfermo sem esperana; quer dizer, doente a tal ponto que a morte torna-se iminente. Freqentemente era usada para descrever pessoas mortas.7 E a orao da f traduz uma palavra para orao que empregada apenas trs vezes no Novo Testamento, eukee. Somente em Tiago traduzida como orao. Em Atos 18:18 e 21:23 traduzida como voto; assim, significa mais do que uma orao no sentido usado no versculo 14. a orao em cumprimento de um voto. difcil acreditar que Tiago, escrevendo sob a direo do Esprito Santo, fizesse uma mudana to bvia de palavras sem uma razo especfica. Ser que fez isso porque estava falando de dois casos diferentes, embora relacionados?

Uma viso minuciosa


Vrios pontos so dignos de ateno. Vamos comear com o versculo 14. (1) a pessoa enferma quem chama os lderes. Os presbteros no procuram o enfermo, nem iniciam o contato. No serei dogmtico aqui declarando que biblicamente incorreto que os operadores de cura percorram o pas, realizando reunies de uno. Entretanto, tal prtica no pode ser honestamente
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baseada em Tiago 5:14, pois de maneira alguma isso que o autor tem em mente. O homem do versculo 14 est enfermo, enfraquecido desanimado demais para ir aos cultos. Sua condio tal que o presbteros precisam ir at ele atendendo seu convite. (2) Os presbteros devem orar pelo crente enfermo, ungindo o com leo. Comum no mundo antigo, tal uno um enigma para ns. Ningum pode dizer com certeza como Tiago imaginava que funcionaria o leo. Podia tratar-se de um remdio. Os antigos acreditavam que o leo, principalmente o azeite de oliva, possua certas propriedades teraputicas. Galeno refere-se ao leo como o melhor de todos os remdios para paralisia. Os rabinos judeus eram conhecidos por usar azeite quando visitavam os enfermos, e o Bom Samaritano aplicou azeite e vinho aos ferimentos do homem atacado pelos ladres (Lc 10:34). Alguns encaram o leo como um smbolo do Esprito Santo. O leo freqentemente usado na Biblia com esse sentido, e ungir o enfermo com leo seria um reconhecimento do poder do Esprito para afastar a enfermidade. Outros encaram o leo como um aditivo da f. Outros ainda acreditam que todo o ritual estava confinado ao perodo apostlico. Seja qual for o significado do leo para Tiago, o ponto importante que o Senhor quem levanta o enfermo, no a uno com leo ou a orao dos lderes. Seria errado padronizar todos os procedimentos concernentes cura de acordo com as palavras de Tiago. Como j vimos nos captulos anteriores, Jesus e seus discpulos no se limitavam a nenhum mtodo ou procedimento na cura. Tiago est apenas mencionando um meio de faz-lo. No de surpreender que haja muita discrdia sobre as atuais aplicaes desta passagem. Muitos insistem que todo o procedimento terminou com o final da era apostlica. Podem estar corretos, mas, pessoalmente, no vejo nada de errado em um cristo com uma enfermidade grave chamar os lderes da igreja para orar por ele. Se o enfermo cr que a orao e a uno com leo ir encorajar sua f e glorificar a Deus, eu particularmente nunca lhe negaria tal direito.

A orao da f
Vamos agora para o versculo 15. Dois pontos importantes precisam ser estabelecidos. O primeiro relaciona-se com a expresso a orao da f. Ser que Tiago queria dizer que
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quando oramos por cura, ela ocorrer se crermos de verdade? J notamos que tal orao nem sempre resulta em cura fisica. O que, ento, Tiago queria dizer? Creio que Tiago est se referindo a um tipo especfico de orao, produzida pela concesso divina de f. No texto grego h um artigo definido antes de orao a orao da f. O uso do artigo definido no grego tem um significado especial: A funo bsica do artigo no grego mostrar a identidade individual.8 A orao da f mais do que orar com f. E uma orao especial e especfica que Deus nos capacita a oferecer, atribuindo-nos uma f sobrenatural na cura. uma f dada por Deus e uma orao inspirada por ele. Em seu clssico livrete The Bible and the Body (A Biblia e o Corpo), R. V. Bingham diz:
A questo se Deus tenciona curar por meios naturais ou sobrenaturais geralmente ser indicada na conscincia daqueles chamados a orar. s vezes Deus se move na f que capaz de proclamar cura instantnea e quando tal orao inspirada oferecida, a resposta imediata e todos os outros meios tornam-se desnecessrios... Por outro lado, j estivemos presentes em reunies em que por varias horas foram feitas oraes em favor de um filho de Deus aflito, quando os presentes proclamavam que estavam debaixo da Expiao e insistiam que tinham o direito de reivindicar a cura e nada ocorreu, apesar de se esforarem mais, com maior fervor e zelo.9

Durante muitos anos W. D. Evans foi pastor da Misso Sunbridge Road em Bradford, na Inglaterra. Pouco antes de se aposentar, fui preletor numa srie de reunies em sua igreja e ouvi algumas de suas experincias memorveis com curas. Eis uma das que ele compartilhou comigo por carta, e que ilustra este ponto. Minha esposa era professora numa escola local. Um dia ela veio para casa com um estranho pedido. Uma de suas colegas, chamada Margaret, sonhava h muito tempo ter um filho, mas clinicamente no tinha muita esperana. Ela e o marido pediram para que eu orasse para que Jesus, o Senhor da Vida, lhes desse um beb. O pedido me foi feito numa quinta-feira. Nas noites de quinta-feira eu tinha uma classe de estudo bblico. Convidei os alunos para orarem junto comigo. Ns oramos todas as quintas-feiras, por quase trs meses, at que ouvimos a notcia maravilhosa de que Margaret estava grvida.

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Mais tarde, naquele ano, fui convidado para ir pregar na Tailndia, numa escola bblica mantida por missionrios. Seria uma visita perigosa e cara; por isso coloquei o convite diante de Deus e pedi para que me mostrasse sua vontade, e ele mostrou. Poucas semanas depois, eu estava visitando um hospital na nossa cidade quando fui chamado pelo sistema de alto-falantes: deveria ir imediatamente maternidade, que ficava a alguns quilmetros de distncia. Quando cheguei ao outro hospital e estava entrando, o Senhor me disse claramente: Essa criana viver. Naquele momento eu nem sabia de que criana se tratava. A funcionria da Unidade de Bebs Prematuros estava aborrecida por eu ter demorado tanto. O beb estava morrendo. Entretanto, eu coloquei as roupas apropriadas do hospital, disse mulher para no se preocupar que o beb ficaria bem e entrei no berrio. Pediram-me para dizer o nome do beb antes que ele morresse. Clinicamente, no havia mais esperana. Ento percebi que era o nosso Beb do Estudo Bblico que tinha chegado com demasiada antecedncia; mesmo assim, ainda senti uma intensa alegria e uma grande certeza naquela vida que estava por um fio. A enfermeira mais tarde desculpou-se com os pais pensou que eu estava bbado, de to feliz que eu estava com o beb. Quando vi a me, ela presumiu que o beb tinha morrido. Minha resposta foi: O Senhor no respondeu nossa orao apenas para tom-la no nascimento. Ela ficar boa. Oramos uma orao de gratido, e eu viajei para a Tailndia, louvando ao Senhor por terme mostrado sua grandeza e seu poder. Susan Elizabeth agora est com onze anos de idade e absolutamente linda.

Enfermidade de pecado
Se houver cometido pecados, ser-lhe-o perdoados. Este o segundo ponto importante no versculo 15. Tiago estabelece um elo significativo entre enfermidade e pecado. Ele continua o raciocnio no versculo seguinte: Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados. Muito pode, por sua eficcia, a splica do justo (v. 16). Quando Tiago diz no versculo 15: Se houver cometido pecados, sabemos que ele no est considerando que o homem em questo seja isento de pecados. No que diz respeito ao nosso pecado, no preciso usar o se. No, Tiago no est falando em termos gerais, implicando que enfermo pode estar livre de pecados. luz do contexto, ele
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quer dizer: Se ele pecou de alguma maneira que trouxe essa enfermidade sobre ele. A palavra grega cometido um particpio perfeito usado na condio perifrstica perfeita ativa subjetiva de terceira-classe (essa informao para advogados, mdicos e escritores de cartas comerciais, aplices de seguros e termos de garantia). Significa que existe a possibilidade ou a probabilidade de que a enfermidade tenha sido causada por pecado. Curtis Vaughn destaca: Essas palavras sugerem que a enfermidade em alguns casos pode ser devida ao pecado da pessoa. Em tal caso, a realizao de uma cura miraculosa seria uma indicao clara de que os pecados foram perdoados. 10 O ponto critico que considerar aqui o elo bvio que h entre enfermidade e pecado. A concluso possvel seria: Tudo o que Tiago ensina aqui sobre orao aplica-se somente s enfermidades causadas por pecado. Seguindo a regra de interpretao que diz para interpretar todo texto luz do seu contexto, temos base mais do que suficiente para chegar a tal concluso.

Alguns princpios para orar por cura


Depois de nossa jornada atravs da selva de Tiago 5:13-15, quero sugerir algumas diretrizes para orar pelos enfermos. No so regras, pois no existem aes fixas e finais sobre esta questo. Na anlise final, apenas fazemos o melhor que podemos, dentro do que sabemos, confiando que Deus entender nosso corao e perdoar qualquer quebra de protocolo. 1. Seja honesto sobre sua condio com voc mesmo, com os outros e com Deus. Voc poder ser acusado de pensamento negativo, mas lembre-se: existe uma linha muito tnue entre o pensamento positivo e a mentira. No errado ficar doente. 2. Ore e pea a Deus que lhe d direo sobre como orar. 3. Ore pela cura vinda de Deus. 4. Use a melhor ajuda mdica disponvel. 5. Confesse seus pecados. Se voc ofendeu algum ou pecou contra qualquer pessoa, busque reconciliao. 6. Ore comprometendo-se a aprender bem tudo o que Deus quer ensinar por meio da enfermidade. 7. No coloque Deus prova, exigindo que ele cure. 8. No julgue o carter de Deus com base em sua condio de sade. 9. Lembre-se de que no corao do cristianismo h uma
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cruz, e ore para que Deus use sua enfermidade como um meio de levar outras pessoas a ele. 10. Quando no souber como orar, ore assim: Pai, glorifica o teu nome (Jo 12:27-28). Se, porm, no final de tudo, Deus diz no, o que podemos fazer?

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Capitulo 17 Quando Deus diz no


Deus freqentemente age fora dos limites que estabelecemos para ele

Deus no respondeu a algumas das minhas maiores oraes. Conheo a frustrao que a resposta negativa de Deus nos causa quando esperamos que ele diga sim. Embora Deus tenha respondido minhas oraes por cura em vrias situaes fora da famlia, minha me morreu de cncer aos 60 anos, apesar de minhas oraes fervorosas e tambm da orao de muitas outras pessoas. Meu filho mais velho, que sofria de distrbio manaco-depressivo, tirou a prpria vida aos dezoito anos de idade. No estvamos esperando que Deus o curasse. Sabamos que ele curaria. Deus tinha-nos dado uma promessa que Kaye mantinha presa na porta da geladeira. Meu sogro morreu de cncer aos 62 anos. Em 1990, meu pai tambm morreu de cncer. Em se tratando de cura, h uma questo que assola a todos e para a qual no existe uma resposta satisfatria: Por que Deus cura algumas pessoas e outras no?. Eddie e Michele Rasnake so amigos muito queridos e membros da liderana da Igreja Batista de Woodland Park, em Chattanooga, Tennessee. Logo depois do nascimento do quarto filho, Michele comeou a sentir uma dor forte nas costas, a qual tornou-se insuportvel. No dia 8 de outubro de 1992, aquela linda esposa e me de 30 anos de idade soube que sofria de um tipo gravssimo de linfoma. O tumor estava presente nos seios, no peito, nos ombros, no figado, no brao, em trs locais na espinha e na plvis um estgio muito avanado de cncer. Os mdicos lhe deram de 20 a 40 por cento de chances de sobreviver. Na realidade, era uma sentena de morte. Os exames e o tratamento causavam grandes dores. Ela teve
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uma reao violenta a uma transfuso de sangue. O vale tornavase mais sombrio a cada dia. Aqueles que estavam prximos a ela oravam e jejuavam por sua cura, mas Michele apenas piorava. Tinha de ser envolvida em gelo por causa da febre. Sofreu meningite qumica por causa do tratamento de quimioterapia. As dores de cabea faziam sua cabea estremecer violentamente a cada minuto. Os mdicos lhe deram morfina por causa da dor e duas horas depois tiveram de dobrar a dose. Nos momentos mais crticos, Eddie lembra, tudo o que conseguamos fazer era ler Salmos. Chegamos num ponto em que lemos Salmos por quase duas horas at que recolocamos as coisas na perspectiva certa (grifos do autor). Um advogado foi contratado para acertar as pendncias legais do casal. Eu estava chegando ao ponto de encarar a realidade de que talvez ela no sobrevivesse, diz Eddie. Um batimento cardaco irregular trouxe uma nova preocupao. Outra bipsia, realizada no dia 9 de maro de 1993, mostrava que o cncer ainda estava presente na espinha. Mais exames foram recomendados, juntamente com outra bipsia. Na noite anterior segunda bipsia buscou ao Senhor e ele foi fiel. Eu sentia, diz Michele, como se tivesse ido o mais longe que podia, que tinha suportado tudo o que podia. Eu brincava com Eddie dizendo que se ele acordasse de manh e nosso carro tivesse sumido, no devia sair para me procurar. Depois de um tempo, senti Deus falando no meu esprito. Ele dizia: J suficiente e vou fazer algo grandioso. Sentia grande empolgao. No sabia se Deus iria curar-me ou levar-me para junto dele na glria. No importava. A alegria e a paz de estar na presena de Deus eram maravilhosas. No dia 17 de maro de 1993, os mdicos fizeram a segunda bipsia. No havia cncer. Nenhuma clula. Em lugar nenhum. Um milagre de Deus tinha colocado Michele num estado de total remisso. O maior milagre no foi ele ter-me curado, mas que sua graa foi suficiente para ns, em todos os passos do caminho, diz Michele. Eddie sempre diz: No a histria da nossa grande f. Esta a histria da fidelidade de Deus. Conversei com Eddie recentemente e estvamos discutindo a questo por que uns sim e outros no? da cura. Ele admitiu que no entendia. Algumas pessoas que passaram pelo mesmo processo pelo qual Michele passou no sobreviveram. Deus j disse no para voc? O que voc deve fazer? Volte
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ao Captulo 16 e releia os principios sobre orao por cura e ento ore novamente. O que voc tem para perder? Creio que devemos preencher todas as lacunas se o diabo estiver em uma delas, voc o descobre. Se Deus continua dizendo no, temos de reconhecer que no existe ningum capaz de anular uma deciso dele, no existe nenhuma suprema corte qual possamos recorrer. Temos de concluir que a resposta para a questo Por que Deus cura algumas pessoas e outras no? um mistrio divino.

A soberania de Deus
Quando subitamente confrontados com o mal, o sofrimento e a morte na prpria famlia, muitos cristos, pela primeira vez, defrontam-se com srias dvidas sobre a bondade de Deus e o seu interesse pela vida pessoal de seus filhos. A vida os esbofeteou na face. Encontraram um grande obstculo na estrada do sucesso. Assim, a dvida levanta questes no somente sobre o providencial de Deus, mas tambm sobre a validade da orao da f e dos milagres. Sempre foi um dogma do cristianismo a idia de que Deus criou o mundo e o governa com bondade e justia. A f crist afirma que Deus est presente e ativo no mundo, para realizar seus propsitos divinos e alcanar seus objetivos de realizao para cada criatura. Deus est ativo no mundo hoje? Ele intervm nos negcios pessoais do seu povo? Ele responde oraes e honra a f? Essas questes no eram prementes no perodo inicial do pensamento cristo (nem so para a maioria de ns, at que recebemos as ms notcias). Por sculos os crentes encontraram consolo e ainda encontram no entendimento de que suas vidas estavam sombra do cuidado divino, ou do que chamamos de providncia. Por providncia quero dizer a ao contnua de Deus, por meio da qual ele preserva sua criao e a conduz em direo da realizao dos seus propsitos. Desde o sculo XVII, porm, que trouxe consigo a era do Iluminismo, o pensamento cientfico e filosfico tem entrado em crescente conflito com a crena nos milagres, na providncia e no valor da orao. Agostinho (354-430 d.C.) talvez tenha sido o maior telogo da antiguidade. Ele desenvolveu uma teoria complexa da relao entre a atividade divina e a atividade humana. Por um lado, a soberania divina, os decretos e a providncia reinam absolutos sobre toda a histria; Deus controla toda a ao humana. Por outro
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lado, Deus age atravs de causas finitas, tanto naturais como humanas (por exemplo, orao, f, mdicos e remdios). Toms de Aquino (1225- 1274), um telogo italiano, afirmou que Deus pode agir diretamente no mundo e tambm por intermdio de causas finitas. A teologia catlica romana em geral segue esse ensinamento at os nossos dias. Joo Calvino (1509- 1564) foi o pai da doutrina e da teologia Reformada. Ele afirmou que Deus tem o controle absoluto do mundo, e que sua vontade divina a causa de todas as coisas. Cada gota de chuva, cada pssaro que voa governado e determirado pelo plano e pela vontade de Deus. s vezes Deus opera atravs de causas intermedirias ou secundrias, s vezes sem elas, e s vezes em oposio a elas. O desenvolvimento da cincia nos sculos XVII e XVIII, com seu interesse exclusivo nas causas naturais e na interpretao dos eventos naturais, levou s dvidas sobre a realidade da atividade divina no mundo.

O inicio do desmo
Um escritor ingls do sculo XVII, chamado Lorde Herbert de Cherbury, geralmente considerado o pai do desmo. O desmo afirmava que Deus criou o mundo e em seguida deixou-o viver de acordo com suas leis naturais inexorveis. A pressuposio era de que uma vez que a criao estava completa, Deus se retirou e nunca mais se envolveu ativamente no universo. Os telogos destas usam a comparao clssica de Deus como um fabricante de relgios que deu corda no mundo uma vez por todas no incio e agora o deixa funcionar sem seu envolvimento. Evidentemente, essa negaao de qualquer interveno divina direta na ordem natural contradiz o cristianismo ortodoxo. Para todos os propsitos prticos, o desmo est morto, mas seu legado continua at nosso sculo. Seu significado histrico grande e ainda vemos sua influncia no pensamento religioso atual. Como resultado, entre os telogos liberais e secularistas, a interpretao da atividade divina na forma de milagre quase desapareceu. Milagre tornou-se simplesmente o nome religioso de um evento. A maior parte dos cristos conservadores, entretanto, ainda cr que Deus continua a intervir em seu mundo por meio de milagres, da providncia e em resposta s oraes.
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Quando a doutrina se torna pessoal


A maioria dos cristos pode ver as atrocidades cometidas na Bsnia e na Somlia pela TV, pode assistir a cenas do Holocausto, ler nos jornais relatos de mortes sem sentido, fome e acidentes areos sem nunca questionar a bondade de Deus ou duvidar de seu poder e disposio para intervir em favor do seu povo. Apenas quando o mal nos toca pessoalmente que, de repente, somo inundados com as dvidas e comeamos a fazer perguntas que nunca fizemos antes. Por isso Hans Kung pode dizer: Muitas pessoas hoje tm menos dificuldade em crer num Criador do que tinham em cre em um Governante de todas as coisas.1 Em 1981 o rabino Harold Kushner escreveu um livro chamado When Bad Things Happen to Good People (Quando Coisas Ruins Atingem Pessoas Boas), no qual conta como se sentiu diante da morte de seu filho de 14 anos, de progria, aquela doena horrvel do envelhecimento precoce. Um reprter perguntou-lhe por que havia escrito o livro. Ele respondeu que, tendo sido rabino por muitos anos, tinha visto a morte de muitas pessoas e realizado muitas cerimnias de funeral. Entretanto, nunca havia questionado sua crena em Deus. Somente quando viu seu filho inocente morrendo daquela doena terrvel, a dvida comeou a sitiar sua f. Kushner escreveu: Creio em Deus. Entretanto, no creio nas mesmas coisas sobre ele, nas quais acreditava anos atrs, quando estava crescendo ou quando era estudante de teologia. Reconheo as limitaes dele.2 Logo no incio do livro ele diz: Deus no deseja que voc fique doente ou invlido. Ele no fez voc ter tais problemas, nem deseja que os tenha, mas tambm no pode fazer tais problemas irem embora. Isso algo difcil demais, at mesmo para Deus.3 Para Kushner, a soluo era simples: Reduza o Deus soberano e onipotente a um Deus bom mas limitado e voc pode continuar crendo em Deus e aceitar a morte de uma criana inocente. Pouqussimos cristos ortodoxos aceitariam tal soluo, mas devemos admitir que duvidamos quando Deus no intervm em nossa situao pessoal. Assim, permanece o mistrio. Entretanto, podemos encontrar ajuda se nos lembramos de que Deus sofre junto com o seu povo.

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Deus sofre junto com voc


A disposio e a capacidade de Deus para o sofrimento eram considerados ensinos herticos no passado. Entretanto, o Deus que encontramos na Bblia um Deus que sofre com seu povo. Ele no somente libertou o povo de Israel da escravido e fez deles uma grande nao, mas tambm... compartilhou sua total humilhao, impotncia e sofrimento quando foram derrotados pelos inimigos e levados para o exlio numa terra estranha.4 Uma ilustrao do sofrimento de Deus encontra-se em Isaas 54:7-8. Embora Deus, em lgrimas, permita o juzo, ele no abandona aqueles que sofrem:
Por breve momento te deixei, Mas com grandes misericrdias torno a acolher-te; Num mpeto de indignao Escondi de ti a minha face por um momento; Mas com misericrdia eterna me compadeo de ti, Diz o Senhor, o teu Redentor.

Era isso que John Donne devia ter em mente quando escreveu:
Embora com nuvens de ira tu escondas tua face, Por trs dessa mscara conheo teus olhos, Os quais, embora s vezes se desviem, Nunca, nunca, me desprezam.

Deus no um Deus impassvel, que fica indiferente nossa dor. Pelo contrrio, por meio de Jesus Cristo, como diz Hebreus 4:15, ele foi tentado em todas as coisas, mas sem pecado. Ele no s sabe como nos sentimos, mas de fato se compadece de ns em nossa fraqueza. A palavra grega para compadecer significa compartilhar a experincia de outrem. No devemos interpretar isso num sentido psicolgico, mas num sentido existencial. O Exaltado sofre junto com a fraqueza daquele que tentado. O versculo 16 diz: Acheguemo-nos, portanto, confiadamente, junto ao trono da graa, a fim de recebermos misericrdia e acharmos graa para socorro em ocasio oportuna (grifo do autor). O portanto aponta para o que foi dito anteriormente sobre nosso Senhor. Sendo assim, podemos nos achegar com confiana. Por qu? Porque Jesus sabe exatamente como nos sentimos, ao ponto de compartilhar a experincia conosco. Em vez de as oraes no respondidas nos afastarem de Deus, deveriam

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fazer-nos chegar mais e mais perto dele.

Deus soberano
Quando questionamos as aes de Deus ou duvidamos de sua fidelidade, somos criaturas finitas, com mentes finitas, tentando entender um Deus infinito. Em muitos aspectos criamos Deus nossa prpria imagem, esperando que ele aja como ns agiramos; ns o julgamos pelos nossos padres, forando sobre ele as nossas definies de bondade, integridade e justia. uma dura lio aprendermos que humanos precisam de um sistema de justia, mas que Deus no precisa. Deus estabelece os padres para o comportamento humano, mas ele prprio no est sujeito a tais padres, a menos que assim escolha. Desde o incio da nossa caminhada crist aprendemos, s vezes erroneamente, como Deus age. Comeamos a achar que sabemos tudo sobre Deus. Como um pastor me disse recentemente: J entendi tudo sobre Deus. Palavras assustadoras. Deus, porm, com freqncia ultrapassa as linhas que delimitamos para ele. Duas sugestes podem ser teis aqui. Primeira, Deus opera num esquema diferente do nosso. Somos criaturas limitadas na questo tempo espao; tudo o que acontece conosco ocorre no tempo e no espao. Dolorosamente conscientes do nosso tempo limitado e de que ele est passando rapidamente, elaboramos calendrios, usamos relgio e marcamos compromissos na agenda. Para ns, existe um passado, um presente e um futuro. Para Deus, existe apenas o presente, o eterno agora. Invariavelmente, Deus leva mais tempo para agir do que esperamos, como fez com Abrao e Sara, com Moiss, como quase sempre faz. Ele age a longo prazo, pois para ele mil anos so como um dia e um dia como mil anos (posso me identificar com este ltimo). Esta vida presente s faz sentido luz da eternidade. Com Deus, a oportunidade mais importante do que o tempo. Segunda, Deus trabalha num sistema de valores diferente. Para ns, as palavras bem e bno significam conforto, convenincia e circunstncias agradveis. Para Deus, porm, as mesmas palavras podem significar carter, virtude e integridade. Pensamos em termos fisicos e materiais; Deus pensa em termos espirituais. Para ele santidade melhor do que felicidade, e carter mais desejvel do que conforto. Usamos anis e relgios de ouro; pagamos caro por eles e mais ainda pelo seguro. No cu, ouro usado para pavimentar
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ruas. Aquilo que usamos aqui com ostentao, no cu as pessoas pisam em cima. Tenho certeza de que se aparecesse no cu usando minha aliana de ouro, o anjo da Manuteno diria: Bom, podemos us-la para tapar um buraco na rua. Se entendssemos plenamente os caminhos de Deus, a dvida nunca abalaria nossa f. Shirley Guthrie diz: Viver pela f nesse tipo de Deus soberano significa esperar e experimentar a presena e a obra dele em nossa prpria vida e no mundo ao nosso redor, quando h dor, tristeza, sofrimento e morte, bem como quando h sade, alegria e sucesso; quando h finais trgicos e quando h finais felizes... Deus to poderoso que nada que acontece conosco to doloroso que ele no possa estar conosco e agir por ns.5

Se Deus disser no, lembre-se...


1. Existe o mal no mundo. Este um mundo cado, mesmo para os cristos. Tudo o que h de errado no mundo culpa do homem; o mundo no como Deus o criou originalmente. Alm disso, Deus no nos prometeu nenhuma iseno do sofrimento. A Bblia est repleta de exemplos de homens e mulheres excelentes que sofreram sem terem feito nada de errado, principalmente Cristo. No podemos esperar que a graa de Deus faa por ns o que no fez por Cristo isentar-nos do mal, do sofrimento e da morte. 2. Deus onipotente, mas honra a liberdade humana. A liberdade a maior bno da humanidade e tambm sua maior maldio. Temos liberdade para escolher, mas temos de sofrer as conseqncias das escolhas erradas. A histria da raa humana uma histria de escolhas erradas. interessante como estaramos dispostos a tirar a liberdade de pessoas como Hitler e Stalin, para que no pudessem praticar as crueldades que praticaram. Entretanto, se Deus remove a liberdade de uma pessoa, teria de remover a de todos. Nenhum de ns deseja que sua liberdade pessoal seja arrebatada. 3. Liberdade no significa controle. Podemos exercer nossa liberdade para escolher com a melhor sabedoria possvel, mas no final no podemos controlar as circunstncias da vida. A nica coisa que podemos controlar nossa reao quilo que no podemos controlar. 4. Deus intervm para realizar seu propsito redentor na terra. Comprometido com a redeno era a frase usada pelos antigos telogos conservadores. Tudo o que Deus faz, ele faz para
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realizar seu propsito redentor. Orao em nome de Jesus mais do que uma frmula: significa que oramos de acordo com a revelao do carter e do propsito de Deus manifestados em Jesus Cristo. Ele responde s oraes e opera milagres que fazem com que ns e os outros o glorifiquemos e lhe demos honra. 5. Abrace o Deus sofredor e sua vontade. Deus escolhe estar presente na finitude e na fragilidade do seu povo. Ele entra em nosso sofrimento e experimenta nossa vida, no somente por experimentar, mas tambm para agir com criatividade dentro dela. O relato de Marcos sobre a orao de Jesus no Getsmani e sua crucificao (Mc 14-15) traz consigo o tema do poder divino e a necessidade do sofrimento. Sharyn Echols Dowd diz: A conciliao dessas duas nfases antagnicas ocorre numa cena de orao. A orao, que anteriormente na narrativa foi associada acessibilidade do poder, agora torna-se a atividade na qual o sofrimento enfrentado e aceito... O que... Jesus finalmente escolheu na orao no foi poder ou sofrimento, mas sim a vontade de Deus. Jesus a nica personagem no Evangelho que faz a vontade de Deus quando ela implica participao no poder divino e tambm quando implica sofrimento e morte... O que faz com que o poder e o sofrimento sejam redentores sua caracterstica de vontade de Deus... Seus seguidores so exortados a orar, esperando poder e aceitando o sofrimento.6 6. No esconda sua dor. No quero dizer aqui que voc deve falar sobre a enfermidade, o diagnstico e os mdicos, mas sim sobre os seus sentimentos e seus temores relacionados ao seu estado de sade. Muitas pessoas doentes privam-se da conversa. Quando tentamos expressar nossa enfermidade, simplesmente no conseguimos dizer como nos sentimos como cristos, cremos que temos de assumir uma atitude espiritual aceitvel, a qual quase sempre inadequada: nossos sentimentos de medo e de terror devem ser falta de f, portanto, pecado; esse pensamento apenas acrescenta culpa a tudo o mais que estamos sentindo. A enfermidade arranca partes da sua vida e essas perdas devem ser lamentadas, comentadas e compartilhadas. Arthur Frank diz: Pessoas enfermas tm muito que dizer sobre si mesmas, mas raramente ns as ouvimos falando sobre suas esperanas e temores, sobre como sentem dor, sobre o que pensam do sofrimento e a perspectiva da morte. Tais conversas nos embaraam e por isso ns no as praticamos.7
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Para elevar nossa doena acima do mero sentimento de dor e perda, temos de aprender a falar sobre ela, e os outros tm de aprender a ouvir com compaixo, sem uma atitude de julgamento. 7. Deus Salvador antes de ser Criador. Tenho timas notcias para todos aqueles que esto sofrendo. Em nosso pensamento, geralmente colocamos a Criao como o primeiro ato revelado de Deus, mas a Bblia deixa claro que ele era Redentor antes de ser Criador: Conhecido, com efeito, antes da fundao do mundo, porm manifestado no fim dos tempos, por amor de vs (1 Pe 1:20). Assim como nos escolheu nele antes da fundao do mundo... (Ef 1:4). Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados segundo o seu propsito. Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos (Rm 8:28-29). Jesus era o Cordeiro que foi morto por nosso pecado antes da fundao do mundo. Antes que houvesse um Jardim do den, j havia uma colina chamada Calvrio; antes que houvesse uma rvore da vida, havia a cruz de Cristo; antes que houvesse pecado, havia o Salvador. Para ns, isso deve significar que, seja o que for que nos acontea nesse mundo, jamais devemos questionar o amor de Deus por ns mesmo quando ele nos diz no. Termino este captulo com as palavras encontradas numa placa de um hospital de reabilitao. A origem das palavras incerta; acredita-se que foram escritas por um soldado da Guerra Civil que suportou muito sofrimento pessoal.

Credo para aqueles que sofrem


Pedi a Deus foras para ter sucesso. Fui feito fraco para poder aprender a obedecer com humildade... Pedi sade para fazer grandes coisas. Recebi enfermidade para fazer coisas melhores... Pedi a Deus riquezas para ser feliz.
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Recebi pobreza para ser sbio... Pedi poder para receber louvor dos homens. Recebi a vida para sentir a necessidade de Deus... Pedi todas as coisas com as quais pudesse gozar a vida. Recebi a vida para apreciar todas as coisas. No recebi nada do que pedi, mas tudo que esperava. Quase a despeito de mim mesmo, Minhas oraes silenciosas foram respondidas. Sou, entre os homens, o mais ricamente abenoado!

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Capitulo 18 Vim ajud-la a morrer


No h curas, apenas adiamentos

Numa pequena cidade da Inglaterra, uma jovem me estava morrendo de cncer. Ela acreditava que Deus queria cur-la. Todos os dias os membros de sua igreja se reuniam ao redor de sua cama e oravam, proclamando a cura e insistindo para que ela tambm proclamasse a prpria cura. Voc est curada, diziam. Ela concordou. Um dia, um pastor que conhecia a jovem famlia procurou o marido. Como vai sua esposa? perguntou. O marido abaixou a cabea e disse: Est muito pior. H duas semanas, comeou a piorar rapidamente. O pastor perguntou: Seus amigos esto vindo para orar por ela? No. J faz duas semanas que ningum ora por ela. Ser que eu poderia visit-la? perguntou o pastor. No dia seguinte o pastor entrou mansamente no quarto e ficou chocado ao ver as mudanas que tinham ocorrido desde sua ltima visita. O corpo da jovem mulher estava menor e seu rosto muito plido. O odor familiar da morte inundava o aposento. O pastor, achando que ela estava dormindo, aproximou-se da cama. Subitamente os olhos da mulher se abriram e ela viu o pastor. Ol, pastor ela sussurrou voc veio orar pela minha cura? O pastor sentou-se gentilmente na beira da cama e, segurando a mo dela, disse: No, Dris. No vim orar pela sua cura. Vim ajud-la a morrer. Os olhos dela encheram-se de lgrimas. Oh, pastor exclamou. Obrigada! Obrigada! Durante uma hora o pastor leu vrias passagens bblicas para ela, assegurando-lhe da presena de Deus, e apontando

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para a glria que a aguardava. Quando o pastor me contou esta histria, uma bela frase continuou se repetindo em minha mente: Vim ajud-la a morrer.

A ltima coisa sobre a qual falamos


No h cura, apenas adiamentos. Vivemos continuamente na sombra da morte, a qual sabemos que real e inevitvel; mesmo assim, no gostamos de falar sobre ela. Como disse uma certa jovem: Morrer me deixa morta de medo. Nosso silncio encorajado por uma sociedade que reverencia a juventude e despreza a velhice, que esconde os idosos e os doentes em instituies e que tenta ocultar a realidade da morte por todos os meios possveis. Ns nem ao menos usamos as palavras certas. Dizemos que a pessoa se foi. Elisabeth Kubler-Ross conta a vez em que se aproximou do administrador de uma instituio de sade e disse: Gostaria de trabalhar com pessoas que esto morrendo. O homem respondeu: No nosso hospital ningum morre. As pessoas expiram.1 O tabu que os vitorianos colocaram quanto a discutir abertamente sobre sexo atualmente foi transferido: hoje, na nossa sociedade, no se conversa abertamente sobre a morte. Joseph Bayly escreveu que a combinao da atitude cultural da negao da morte e a ausncia de oportunidade de observar o evento da morte aumentaram o medo dela em muitas pessoas.2 Creio que nunca devemos desistir da esperana da cura, nem tirar as esperanas do paciente. Devemos continuar orando pela cura enquanto Deus nos d paz para faz-lo. Quando, porm, torna-se bvio que a enfermidade vai terminar em morte, temos outra tarefa, que considero mais importante ajudar a pessoa a morrer com dignidade e em paz.

Contar ou no contar
Contar ou no contar, eis a questo. At onde me recordo, a resposta para esta pergunta quase sempre no. Com muita freqncia, at mesmo os familiares mais prximos da pessoa que est morrendo no queriam saber. Parecia que aceitar o fato era como aceitar a derrota, ter de admitir que de alguma forma a f falhara. Ento, enganamos a ns mesmos e aos outros, fingindo que naquele caso a morte no era uma realidade. Evidentemente, todos sabiam que o paciente esta16

va morrendo e afinal ele prprio tomou conscincia disso. Eles sentem que esto morrendo pela mudana na ateno, pela abordagem nova e diferente que as pessoas adotam, as vozes mais baixas, evitando barulhos, as lgrimas incontidas de um parente ou o rosto srio de outro que no consegue esconder seus verdadeiros sentimentos.3 Assim, comea aquela dana absurda. Ns sabemos que ela est morrendo, ela sabe que est morrendo, ela sabe que ns sabemos que ela est morrendo e ns sabemos que ela sabe que sabemos, mas todos ns fingimos que ningum sabe. No tenho certeza se nossa recusa em contar a verdade para realmente proteger os sentimentos do paciente ou os nossos prprios sentimentos. No contando pessoa o que ela suspeita ou j sabe atrapalhamos e privamos o paciente (e a ns mesmos) da oportunidade de ser ministrado. Em 1972, minha me recebeu o diagnstico de cncer no clon. Em 1973, o cncer passou para o fgado, e ela soube que iria morrer. Em outubro daquele mesmo ano ela e papai foram nos visitar em Dallas. Um dia, quando mame e eu estvamos sozinhos, ela disse: Ningum fala sobre isso. Todos ficam dando voltas em torno do assunto, como se eu no estivesse doente. Preciso falar sobre isso. Ela estava sendo vtima da Sndrome da Terceira Pessoa, com suas reais necessidades ignoradas, como se j estivesse morta. Eu, evidentemente, me calei sobre isso, com medo de mago-la. O que ela precisava e queria, porm, era honestidade e no de uma conversa aucarada. Por isso, ns conversamos. Minha me morreu no ano seguinte. Pouco depois, descobri um pedao de papel entre dois livros numa estante na minha casa. Peguei e li. Era um pequeno recado, com a letra da minha me: Eu te amo, Ronald Louis Dunn. 24 de outubro de 1973. Creio que estava tentando agradecer-me por permitir que ela falasse. Sherwin B. Nuland, em seu livro How We Die (Como Morremos), conta que quando sua tia Rose estava morrendo de um caso grave de linfoma, ele e outros membros da famlia convenceram o mdico a no contar a ela sobre sua real condio. Mais tarde, ele escreveu:
Talvez mesmo sem perceber, tnhamos cometido um dos piores erros relacionados a doenas terminais todos ns, inclusive Rose, tnhamos decidido erroneamente e em oposio a todos os princpios da nossa vida juntos que era mais importante proteger um ao outro da 16

admisso aberta da verdade dolorosa do que buscar uma comunho final que poderia ter extrado um conforto duradouro e at mesmo alguma dignidade do fato angustiante da morte. Negamos a ns mesmos o que devia ser nosso.4

Gosto em particular da concluso que o dr. Nuland extraiu de tal experincia:


Uma promessa que podemos manter e uma esperana que podemos dar a certeza de que no se deixar nenhum homem ou nenhuma mulher morrer s. Das muitas maneiras de morrer sozinho, a mais desconfortvel e solitria certamente deve ocorrer quando o conhecimento da certeza da morte retido. Aqui, de novo precisamente a atitude eu no podia acabar com as esperanas dele que no permite que uma forma particularmente confortante de esperana se materialize. A menos que tenhamos conscincia de que estamos morrendo e na medida do possvel conheamos as condies da nossa morte, no podemos compartilhar nenhum tipo de realizao final com aqueles que nos amam. Sem essa apoteose, independentemente da presena deles no momento crucial, nos sentiremos abandonados e isolados. a promessa da comunho espiritual perto do fim que nos d esperana, muito mais do que o alivio do medo de estar fisicamente sem ningum.5

Embora possa haver situaes em que talvez seja melhor no contar, parece-me que uma pessoa agonizante tem o direito e a necessidade de saber que est morrendo. Primeiro, reconhecer o fato pode aliviar o paciente do jugo do fingimento; pode sentir alvio por parar de fingir ser forte aos olhos dos outros e parar de comportar-se de acordo com as expectativas dos demais. Dris, cuja histria contamos no incio deste captulo, sentiu que um grande peso lhe fora tirado quando pde reconhecer que estava morrendo. Colocamos peso extra sobre o paciente quando esperamos que ele mantenha a encenao. Segundo, uma pessoa que est morrendo pode ter coisas que queira acertar: questes legais, assuntos espirituais, uma infinidade de coisas. Sabendo que vai morrer, o paciente pode querer reconciliar-se com algumas pessoas. Precisa ter oportunidade de fazer essas coisas enquanto tem foras e capacidade mental. Terceiro, saber a verdade d a todos os interessados a oportunidade de se despedir. Tenho conversado com muitas pessoas de luto, cujo grande arrependimento : Nunca tive a
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oportunidade de me despedir. Alguns, posteriormente, vo sozinhos ao cemitrio para dizer adeus em particular. Outros escrevem cartas aos falecidos, como uma forma de despedida. Ter a chance de se despedir ajuda a propiciar um encerramento, o que definitivamente favorece muito o processo de luto que se seguir. A pessoa que est morrendo tem o direito de se despedir da famlia e dos amigos. J disse a Kaye que quero ser informado quando estiver morrendo. Se souber que estou morrendo, haver coisas que desejarei dizer a minha esposa e a meus filhos. Se minha esposa estiver morrendo, haver coisas que gostaria de lhe dizer. Conversei com uma mulher de luto que pertencia a uma famlia que acreditava profundamente na cura na expiao. Antes de entrar no quarto do pai no hospital, sempre era alertada a no dizer nada negativo, pois poderia abalar o equilbrio da f. Ela nunca teve permisso para ser honesta com o pai, nunca pde despedir-se e lhe dizer o que sentia por ele. Temia que se fosse honesta e se despedisse dele, seria acusada de quebrar a corrente da f, o que resultaria na morte do pai. J conversei com muitas pessoas nesta situao e para mim este um dos aspectos mais cruis da doutrina da cura na expiao. Quando meu pai estava morrendo de cncer no hospital, enfrentei esse dilema. Sabia que ele estava s portas da morte e tinha certeza de que ele tambm sabia, embora nada lhe tivesse sido dito. Eu porm, no iria deix-lo partir sem dizer-lhe algumas coisas. Um dia, fiquei sozinho com ele no quarto. Seus olhos estavam fechados, mas eu sabia que estava acordado. O hospital j tinha decidido remov-lo para outra ala. Eu sabia que no podia esperar mais. Segurando sua mo, inclinei-me e sussurrei em seu ouvido. No lhe disse que estava morrendo. Disse como me orgulhava dele ele nunca terminou os estudos, mas trabalhava seis dias por semana, de sol a sol, e tornou-se um empresrio muito bem-sucedido. Eu tinha orgulho disso e falei para ele. Tinha orgulho de ser seu filho e agradeci pelo lar que nos proporcionou e pela educao crist que nos deu. Disse-lhe muitas coisas. Papai no disse nenhuma palavra, mas quando terminei ele abriu os olhos e olhou para mim. Seus olhos estavam cheios de lgrimas e eu sabia que estava agradecido por ouvir o que eu dissera. J se passaram seis anos, mas aquele momento tornou16

se uma das memrias mais preciosas que guardo de meu pai.

Vim ajud-lo a morrer


A maioria das pessoas tem um grande senso de inadequao quando uma enfermidade ou uma tragdia se abate sobre um, conhecido. Conversei com muitos sobreviventes que se sentem discriminados e feridos porque os amigos no comentam com eles sobre o que passaram. s vezes essa atitude devida falta de entendimento e de sensibilidade, mas na maioria das vezes resultado dos sentimentos de impotncia e do medo de dizer algo errado. Sempre me considerei um solitrio, achando que no precisaria de ningum para suportar uma tragdia. Quando, porm, a tragdia realmente aconteceu, descobri que tinha uma sede insacivel de pessoas pessoas que sabiam o que tinha acontecido, se importavam e estavam dispostas a fazer algo para ajudar. Tenho ministrado a muitas famiias que enfrentaram esse tipo de situao; aprendi com meus bons momentos e tambm com os erros, e tenho me despedido com lgrimas de pessoas que amava; por isso, fao algumas sugestes sobre como ajudar um amigo ou um parente que est morrendo. 1. Assegure ao paciente que ele no est sozinho. Estamos e continuaremos ao lado dele. Em seu romance fascinante A morte de Ivan Ilych, Tolstoi conta a histria de um homem que enfrentou terrvel solido na hora da morte, causada por ter escondido a verdade. A solido pela qual passava, deitado com o rosto voltado para trs do div solido no meio de uma cidade grande, e no meio do seu grande crculo de amigos e familiares uma solido mais profunda do que em qualquer outro lugar, nas profundezas do oceano, ou da terra... e assim ele tinha de viver beira da destruio: sozinho, sem ningum para entender e para compadecer-se dele. Infelizmente, a tendncia atual isolar o paciente que est morrendo em hospitais, atrs de cortinas cerradas, com cartazes assustadores: Proibido visitas. Entretanto, ningum deve morrer sozinho. Se a pessoa est morrendo, a presena de visitantes no lhe far nenhum mal. Voc no precisa dizer coisas bonitas; apenas segure a mo do paciente e diga: Voc no est sozinho. No foi esquecido. 2. Encoraje o paciente a falar sobre seus sentimentos e temores. Precisamos reconhecer que o crente pode manter uma
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esperana inabalvel em Deus e ainda experimentar grande aflio diante da morte.6 Ajudar um amigo que est morte a se abrir e falar sobre a enfermidade um dos melhores benefcios que voc pode oferecer. Os pacientes no demonstram falta de f por falar de seus temores diante da morte, e do medo pelo que acontecer com os dependentes que ficam. Eles podem ter uma profunda necessidade de compartilhar esses sentimentos, mas temem que os outros duvidem da confiana que tm no Senhor. nossa tarefa permitir que falem sem medo de julgamento. 3. Oua. Muitas pessoas me dizem: No sei o que dizer. Dizer algo no o mais importante. O mais importante estar l disposto a ouvir. Se o paciente deseja falar sobre a morte, no interrompa com afirmaes do tipo: No diga isso! Voc no vai morrer!. Deixe a pessoa enferma estabelecer a pauta. Ela pode falar coisas incompreensveis, mas olhe-a bem nos olhos e concentre-se no que est dizendo. Betsy Burnham, que morreu de cncer em 1982, escreveu: Ouvir um dos primeiros e melhores passos para ajudar um amigo a vencer a batalha emocional, mental e espiritual que acompanha a enfermidade. Um amigo que ouve encara suas lutas ntimas junto com voc, carregando o peso ao seu lado, permitindo que voc poupe energias para a batalha pela vida.7 4. Ajude o paciente a se lembrar dos momentos felizes da vida. Lembra quando voc e eu fomos... podem ser as palavras que ajudaro o paciente a apreciar a vida que viveu. 5. Acima de tudo, assegure ao paciente a presena contnua de Deus. Lembre as promessas de Deus para aqueles que sofrem. Promessas como a de Hebreus 13:5, em que Cristo promete nunca nos deixar nem nos abandonar, e Romanos 8:35-39, que nos assegura que nem a morte pode nos separar do amor de Deus; tais promessas podem dar muito conforto ao paciente. Ser cristo no significa que no iremos morrer, mas nossa morte diferente vemos a morte como um inimigo derrotado. O fato de que a morte no pode ameaar nosso relacionamento com Deus a chave para a abordagem crist da morte. 6. Fale sobre as glrias vindouras. Para os cristos que morrem, no s uma questo de dizer adeus aos queridos que ficam, mas tambm saudar o Senhor Jesus e os queridos que j partiram. Leia a descrio de Joo de como ser o lar dos cristos em Apocalipse 21:1-5. Max Lucado encerra seu livro The Applause of Heaven (O Aplauso do Cu) com essas palavras especiais para todo aquele
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que aceitou Jesus Cristo como Salvador e Senhor: Antes que voc perceba, o tempo marcado da sua chegada j ter chegado; voc descer a rampa e entrar na Cidade. Ver faces que esto esperando por voc. Ouvir seu nome proferido por aqueles que o amam. Talvez, apenas talvez l no fundo, atrs da multido Aquele que preferiu morrer a viver sem voc tirar as mos feridas de dentro das vestes celestiais e... aplaudir.8 H mais na morte do que apenas morrer: h a promessa de um Salvador aguardando. Por que no celebrar isso, enquanto o paciente est diante da morte?

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Capitulo 19 Algo melhor do que a cura


O propsito supremo de Deus no sofrimento

Quero apresent-lo ao homem que me ensinou mais sobre o sofrimento do que qualquer outra pessoa. Para aqueles que o conheceram, a nica coisa surpreendente sobre a morte de Manley Beasley foi que de fato ele morreu. Uma vez eu lhe disse que era difcil dizer adeus a ele. Pelo menos quatro vezes Kaye e eu fomos avisados de que Manley no passaria daquele dia e fomos ao hospital nos despedir. Todas as vezes, no precisamos nos despedir. Uma vez aps a outra Deus o levantava do leito de morte e lhe dava um ministrio ainda maior. Manley era alto, de boa aparncia e um reavivalista de grande tradio. Em 1970 ele teve uma doena colagenosa, uma que evoIui em esclerodermia, lpus e dermatite. Todas essas em geral so consideradas doenas graves. Ao mesmo tempo, foi afligido por outras quatro enfermidades menos graves. A princpio, no lhe deram mais do que um ano de vida para todos os efeitos, ele era um invlido. -Manley vivia com dores atrozes, maiores do que qualquer pessoa pode imaginar. Mesmo assim, nunca reclamava das dores ou do seu estado de sade. Nessa poca, Deus lhe deu a promessa de que ele viveria para ver os filhos dos seus filhos. Eu brincava com ele, dizendo que se Deus me desse tal promessa, nunca permitiria que meus filhos casassem. Manley era meu melhor amigo. Ensinou-me muito sobre a f e o caminhar com Deus. Mais ou menos um ano antes da sua morte, ns nos reunimos e ele me permitiu conversar com ele. sobre suas enfermidades, sofrimentos e o lugar de Deus em tudo aquilo. DUNN: Uma das primeiras vezes que o ouvi falar, voc tinha acabado de sair de uma longa internao no hospital, e suas primeiras palavras foram: Pessoal, Deus no vai ferir vocs.

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Para mim, certamente parecia que Deus o estava ferindo. Na poca, pensei at que o estava matando. O que voc quis dizer com aquela afirmao? BEASLEY: Acho que como uma mulher em trabalho de parto: h muita dor. Mas, quando ela segura o beb nos braos, esquece a dor. No momento em que voc passa por qualquer tipo de sofrimento, parece que Deus o est ferindo, at mesmo matando. Mas quando voc atravessa aquela fase e olha para trs, para os beneficios, esquece a dor. Quando olho para trs, para o meu sofrimento, vejo que foi tudo muito bom. Essa atitude de muito bom procede de submeter aquela adversidade a Deus e permitir que ele me ensine seu propsito nela. D: A razo da minha pergunta que a maioria das pessoas, quando est no meio do sofrimento, sente uma desolao e desespero to grandes que se pergunta se Deus realmente est por perto. B: isso absolutamente verdadeiro. Entretanto, existem certos fatos que voc pode saber sobre Deus mesmo no meio da luta. Sei que Deus est no comando, que ele conhece a situao, que est permitindo tudo aquilo para sua glria e impe limites segundo a sua vontade. Essas coisas voc pode saber mesmo quando sente o que no impede, porm, que voc entre em desespero. Durante minha ltima hospitalizao, houve momentos em que as dores eram to fortes que eu chorava. s vezes eu ficava num dilema sobre o que estava acontecendo, mas sabia que Deus estava l. Isso me dava conforto no meio da batalha. D: Em outras palavras, h uma questo mais profunda envolvida, que est alm do fato de se voc ser curado ou se morrer. B: Sim. Esta a questo fundamental em todo sofrimento: h um propsito supremo de Deus. Este propsito nos corrigir, ampliar nossa viso e nos fazer vencer para sua glria. Paulo disse que, quer vivesse ou morresse, queria que Deus fosse glorificado. Ele descobriu o propsito supremo de Deus. O sofrimento em si apenas um veculo por meio do qual Deus nos leva adiante, como fez com J, o qual disse: Eu te conhecia s de ouvir, mas agora que passei por tudo isso, vejo o Senhor com meus olhos espirituais. Deus, por meio do sofrimento, ampliou a capacidade de J de conhec-lo. Ele passou do estgio de ouvir a respeito para ver com seus prprios olhos.
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D: Voc comeou tendo srios problemas de sade em 1970. Desde ento, sua condio tem sido agravada por outras dificuldades, mas voc disse que o ano passado foi o pior. fcil ter certas opinies sobre dor e sofrimentos quando nunca experimentamos. Entretanto, depois de sermos colocados em situaes terrveis, s vezes nossas crenas mudam e oramos de forma diferente. Sua orao mudou de 1970 para c? B: Hoje oro diferente porque sei que Deus est no controle. No comeo eu perguntava a Deus: O que est acontecendo?. Hoje no pergunto mais. Simplesmente digo: Senhor, sei que ests fazendo uma obra e quero cooperar contigo. Assim, de certa forma eu mudei, mas minha viso sobre Deus e sobre a enfermidade continua a mesma. S reajo de maneira diferente. No comeo lutava com a idia da morte; agora luto fisicamente contra a morte, mas no luto mais contra ela em meu esprito. Temos de reconhecer que muitas pessoas s encaram a morte quando morrem. Eu a tenho encarado todos os dias por quase vinte anos. Eu j devia estar morto, poderia estar morto e se no fosse pelo sustento de Deus realmente estaria morto hoje. D: Obviamente o que ns dois estamos dizendo que a questo principal a glria de Deus. Voc acha que Deus mais glorificado por no cur-lo do que seria se o tivesse curado totalmente? B: uma boa pergunta. Um dia senti que o Senhor estava me dizendo: Posso cur-lo, se voc quiser, ou posso deixlo como est. Se ficar como est, voc precisar de mim todos dias, para poder ir em frente. Fiz uma escolha deliberada de confiar no Senhor a cada dia, pois senti que se Deus me curasse ime- diatamente, o fato se tornaria algo em meu passado, que se desvaneceria em minha memria. Por outro lado, se tivesse de depender do Senhor cada dia da minha vida, ele estaria sempre presente e real para mim. J vi muitas pessoas experimentando uma cura miraculosa e dez anos mais tarde esto cheias de pecados como nunca antes. Comigo, porm, depois de vinte anos de caminhada, ainda tenho de confiar em Deus cada dia para permanecer vivo. D: Em outras palavras, voc no prega simplesmente sermes, voc o sermo. Como Jeremias, voc no se limita a proclamar, voc a proclamao. B: Tive de encarar o fato de que minha vida a mensagem, tanto quanto a verbalizao. Muitas vezes, quando
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subo no plpito, as pessoas me do uma salva de palmas. No comeo queria repreend-las por fazerem tal coisa, mas o Senhor me impediu e disse: Filho, elas no esto aplaudindo voc. Esto aplaudindo a obra que eu estou fazendo em sua vida. Deixe-as. D: Isso levanta uma questo importante: Deus ter de nos levar atravs do sofrimento e do quebrantamento se quisermos ser o que ele deseja que sejamos? B: Creio que possvel que uma pessoa seja bemsucedida sem ter de passar por esse tipo de quebrantamento, mas no creio que seja provvel. A maioria das pessoas na Bblia que-foram usadas por Deus poderosamente passaram por algum tipo de quebrantamento; todos os grandes cristos que tenho estudado tiveram experincias sesnelhantes. Seria tolice dizer que todo sofrimento deve ser fsico, pois muitas vezes o trauma emocional pior do que o fisico. O que ocorre que voc deseja tanto que Deun seja mais real para voc e para os outros que acaba disposto a pagar qualquer preo. D: Quando voc recebeu alta do hospital em novembro, falamos pelo telefone e voc disse algo que me intrigou: Deus disse muitas coisas para mim, mas no creio que as pessoas queiram ouv-las. O que voc quis dizer? O que as pessoas esperam de voc? Esto querendo apenas uma resposta simples? B: Ron, provavelmente esta para mim a coisa mais difcil de compartilhar. Eu ainda estou reunindo todas as coisas que o Senhor me mostrou. Voc pode conhecer coisas em seu esprito sem entend-las em sua mente. Somente quando voc entende em sua mente aquilo que sabe no esprito, pode comunicar s outras pessoas. Dizem que eu morri literalmente seis vezes meu corao parou de bater e eu parei de respirar. Seis vezes. Fico me perguntando por que Deus no me mostrou o cu, como ouvimos que fez com outros que morreram. Perguntei a ele, e ele respondeu que se eu tivesse visto o cu no iria mais querer voltar vida. Paulo viu o suficiente para dizer que no tinha certeza se preferia ficar aqui ou ir encontrar-se com o Senhor. As pessoas querem a cura ou uma explicao: esto procurando nma frmula rpida que possam ingerir como um comprimido e dentro de poucos minutos tudo est acabado. Esse mtodo, porm, destruiria totalmente o propsito de Deus ao permitir o sofrimento. O sofrimento nos prepara para a revelao de Deus em nossa vida. Recentemente um jovem que acabara de remover um cn17

cer do crebro me telefonou e pediu que orasse por ele. A cirurgia no fora totalmente bem-sucedida. Deram-lhe de seis semanas a seis meses de vida. O jovem, um excelente pregador, pediu para conversar comigo. O que voc faria, perguntou, se lhe dissessem que teria no mximo seis meses de vida? Respondi; Voc faz o que deve fazer, ou seja, simplesmente confie em Jesus de todo o corao. No entendo, ele disse. Minha famlia foi chamada seis vezes para ser informada de que eu no passaria daquela noite, e foi isso que eu fiz: confiei em Jesus de todo o corao. As pessoas no desejam ouvir isso. D: Acho que voc est dizendo que se cremos que todo sofrimento obra do diabo, ento nosso propsito principal, ou talvez at o nico propsito, seria fugir de qualquer sofrimento. Entretanto, se vemos Deus naquela situao, isso far uma grande diferena. Nosso propsito principal no ser fugir do sofrimento, mas sim descobrir o que Deus est querendo nos dizer. B: Exatamente. Uma mulher que tinha uma enfermidade terminal me procurou. Ela e o marido eram missionrios. Quando a conheci, a primeira coisa que o Senhor falou ao meu corao foi para perguntar-lhe por que ela estava doente. Eu sabia que ela iria pensar que era uma pergunta idiota, mas obedeci ao Senhor. Por que voc acha que est doente?, perguntei. No sei, ela respondeu. Eu disse: Se voc soubesse por que est doente, no iria querer fugir. D: Quando conversamos em novembro, voc disse que o divisor de guas foi quando conseguiu apegar-se a Deus. Fale mais sobre isso. B: Houve duas crises bem singulares refiro-me primeira vez que fiquei internado por quatro meses em Houston, e depois novamente em 1988, quando fiquei cinco meses e meio internado nos dois casos sentia-me como se Deus tivesse literalmente me abandonado. Creio que havia duas razes para isso. Primeiro, h momentos em que Deus retira sua presena consciente de ns para nos ensinar a andar sozinhos, em obedincia, sem o constrangimento da conscincia da sua presena. A outra razo da nossa inconscincia da presena de Deus em tempos de tribulao que nosso esprito como o mar. Se o mar est calmo, voc pode atirar um fio de cabelo e perceber
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a agitao na gua. Mas se o esprito est agitado, como quando o mar est bravio, podemos jogar uma montanha na gua que ningum nota a diferena. Por isso, Deus precisa nos levar a um lugar onde haja silncio e calma, para realmente poder falar conosco. Ento, quando Deus fala e voc se volta para ele, a vitria assegurada. Mesmo que o sofrimento se intensifique, a vitria est garantida. Muitas vezes, quando as pessoas pensam que Deus as abandonou, ele apenas recuou um pouco para dar-lhes a oportunidade de perceber onde esto e o que faro numa circunstncia como aquela. D: Voc est dizendo que a parte mais profunda da dor no o sofrimento fsico, mas o sentimento de estar separado de Deus? B: Sim. Creio que o pior sofrimento de Cristo na cruz foi quando clamou: Meu Deus, por que me desamparaste?. D: Creio que muito importante que as pessoas ouam isso, pois muitos olham para sua vida e presumem que voc nunca chegou nesse ponto de desespero por sentir-se abandonado por Deus. Olhamos para voc e dizemos: Gostaria de ter a f de Manley Beasley. Lembro que depois que conversamos nunca senti o Esprito de Deus to forte atravs de uma linha telefnica Kaye e eu comentamos sobre o telefonema. Eu disse a ela: Fico feliz por no ter de passar pelo que Manley est passando. Imediatamente, o Senhor me repreendeu: Por que voc no continua e diz: Fico feliz por no estar to perto de Deus quanto Manley?. Todos ns queremos ter sua f, mas no queremos ir escola onde voc aprendeu. B: Uma das questes reais o ministrio, que torna possvel que a glria de Deus seja revelada por nosso intermdio. A princpio eu ficava aborrecido com Deus por causa da minha condio. Mas parei com essa atitude e me submeti ao seu propsito. Como resultado, falo com mais pessoas, vejo mais pessoas salvas e vejo mais da glria de Deus do que jamais vi quando tinha sade perfeita. Isso fascinante. D: Se de repente fico gravemente enfermo e os mdicos me dizem que tenho no mximo seis meses de vida; como devo orar? O que devo dizer? B: Naturalmente eu clamaria a Deus. Para um cristo, essa sempre deve ser a primeira resposta: clamar a Deus. Pea a Deus a cura, mas acima de tudo, pea que o leve ao lugar onde voc possa dizer: Senhor, seja glorificado em minha vida. Pode
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levar algum tempo. Para mim, na primeira vez em que fiquei doente precisei de sete meses para chegar a esse ponto. Nunca tinha ficado seriamente doente tinha 39 anos e muita fora no Senhor. No fazia sentido a princpio. Voltando, porm, sua pergunta, eu oraria assim: Se ajuda-me a fazer as correes e ver o propsito disso tudo, que eu possa me alegrar com tua presena, mesmo na dor. Eu faria isso. D: Manley, tenho s mais uma pergunta: tudo isso vai vale a pena? B: Ron, se eu tivesse mil vidas e soubesse que todas elas seriam como esta, dedicaria todas elas ao Senhor, pois vale a pena ter a alegria e a paz de saber que est preparado para qualquer coisa que a vida lana sobre voc. uma grande segurana e um conforto estar em tal posio. Fico feliz e agradeo a Deus por isso, pois uma grande alegria. Manley Beasley morreu em julho de 1990. Estou convencido (como ele prprio tambm estava) de que poderia ter sido curado, se escolhesse. Deus prometeu isso a ele. Dificil escolha. Entretanto, considerando sua vida, seu ministrio e sua influncia, creio que fez a escolha certa.

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Capitulo 20 No tema
Podemoss nos alegrar na presena da dor da tristeza

Uma antiga lenda conta que um homem viajava de carruagem para Constantinopla. Subitamente, um velho apareceu no meio da estrada; vestia um pesado casaco com um capuz e tinha as mos erguidas acima da abea. O viajante parou abruptamente a carruagem e a estranha figura veio em sua direo. Com os olhos flamejantes, ele disse: Leve-me para Constantinopla! Quem voc? Quis saber o viajante. A figura encapuzada respondeu: Meu nome Clera. Leve-me para Constantinopla! O viajante afastou-se aterrorizado. No! Exclamou com voz trmula. Voc matar toda a cidade! Eu poderia matar oc agora mesmo Clera diz entre os dentes. Leve-me para Constantinopla e eu prometo matar apenas cinco pessoas. Relutante, o viajante admitiu o velho na carruagem e o levou para a cidade de Constantinopla. Duas semanas mais tarde, 120 pessoas tinham morrido na cidade. Um dia, o viajante encontrou Clera na rua. Voc mentiu! Disse que mataria apenas cinco pessoas! gritou. Clera livrou-se das mos do viajante. Eu no menti. Cumpri minha promessa. Matei apenas cinco pessoas. O medo matou as outras. O medo matou as outras! Onde a enfermidade mata seus milhares, o medo mata seus dez milhares. Os bilogos dizem que o medo uma das primeiras e mais fortes emoes desenvolvidas no homem e nos animais. Medo e ansiedade assombram o homem do bero sepultura, traindo seu esprito, derrubando suas defesas e tornando-o no-adaptado para a obra da vida.
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Em nenhuma outra situao essa emoo se expressa com mais fora do que quando somos afligidos pela enfermidade, pelo sofrimento e a morte no s o medo da morte, mas o medo da enfermidade em si, do que ela far com nossa vida e o medo de ter de conviver com a dor crnica e com a invalidez. O cristo mais forte no est isento dessa reao inicial. Creio, porm, que h uma resposta para o medo, uma cura para a ansiedade que brota no corao daqueles que esto sofrendo. As palavras de Jesus a Joo na ilha de Patmos j me ajudaram em muitas situaes de medo. Quando Joo contemplou o Senhor ressurreto e glorificado, em toda a sua glria, ele disse: Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm ele ps sobre mim a sua mo direita, dizendo: No temas; eu sou o primeiro e o ltimo, e aquele que vive; estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos, e tenho as chaves da morte e do inferno (Ap 1:17- 18). No tema uma das saudaes mais freqentes de Cristo para seu povo. Quando o anjo levou sua mensagem a Maria, ele disse: No tema. Quando Jesus chamou Pedro para segui-lo, disse: No tema. Quando fa]ou sobre os inimigos que perseguiriam seus seguidores, disse: No temam. Com relao s necessidades dirias dos discpulos, Jesus disse: No temais. Quando falou sobre doena e morte em Lucas 8:50, ele disse: No temas.

No tema a vida
Para muitas pessoas, existem coisas piores do que a morte viver uma delas. Nos Estados Unidos, diariamente dezessete pessoas provam isso suicidando-se. Muitos tm mais medo da vida do que da morte. Para esses, Jesus diz: No temam, eu sou o primeiro e o ltimo, e aquele que vive... pelos sculos. Para acalmar os temores de Joo, Jesus colocou a mo sobre ele. A mo direita, a mo do favor e do poder que sustenta o fraco, levanta o cado e d fora quele que no tem nenhuma. Quando Cristo ministrava aos necessitados cegos, surdos e at leprosos colocava a mo direita sobre eles. Esse gesto sempre representava metade da cura. Joo j tinha sentido aquela mo direita muitas vezes antes. Aquele toque fez com que soubesse que Cristo ainda estava l e que era o mesmo. Embora sua mo estivesse diferente, em sua glria exterior, em sua natureza, seu corao e sua compaixo ele continuava o mesmo.
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Eu sou o primeiro e o ltimo, Jesus disse. Ele est presente no comeo e no final. Ele est l no momento do nascimento e no momento da morte. Ele est l quando iniciamos nossa jornada da vida crist e quando completamos nossa carreira. Quando os reis da terra descansam no p e seu poder j desvaneceu como fumaa, quando todos os monumentos mais durveis da terra se transformarem na neblina que o sol da manh dissipa, quando todos os grandes homens da terra estiverem em silncio em seus tmulos, Jesus ainda estar vivo. Foi o conhecimento da presena de Jesus que acalmou o corao do profeta. Cristo no nos diz: No temam. Eis um milho de dlares. No temam. Eis um remdio miraculoso. Ele diz: No temam. Eu estou aqui. A presena de Jesus sempre baniu o medo, e ainda o faz. Nosso grande fundamento em tempos de sofrimento a presena de Jesus. Jesus disse: De maneira alguma te deixarei, nunca jamais te abandonarei (Hb 13:5). O elemento constante na vida do cristo a presena de Jesus. Teilhard de Chardin tinha razo quando disse: Alegria no a ausncia de dor, mas a presena de Deus.

No tema a morte
Cristo mudou a morte. Embora ela seja um inimigo, o ltimo inimigo a ser destrudo (1 Co 15:26), tambm um amigo. Paulo disse tambm aos Corntios: Temos, portanto, sempre bom nimo, sabendo que, enquanto no corpo, estamos ausentes do Senhor; visto que andamos por f, e no pelo que vemos. Entretanto estamos em plena confiana, preferindo deixar o corpo e habitar com o Senhor (2 Co 5:6-8). O mesmo pensamento foi expresso em sua carta aos Filipenses: De um e outro lado estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor (Fp 1:23). Para o cristo, morte no mais simplesmente morte. sono. Quando morremos, adormecemos em Jesus, abandonando por um tempo esta casa de barro. Morrer significa ir estar com Jesus o que muito melhor. Como o sono, para ns a morte temporria e depois ter um despertar. Cristo controla a morte. Tenho as chaves da morte e do inferno. Pense nisso. O diabo no possui a chave de sua prpria casa! A chave um smbolo de autoridade, de controle, de posse e governo. Terrvel como , a morte no tem permisso para sair
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ceifando vidas sem controle. Nada acontece por acaso. Toda a histria baseia-se nos propsitos eternos de Deus. At mesmo a morte est sob o controle de Deus. Ela se move somente dentro da vontade permissiva de Deus. Cristo retm a chave da porta da morte, e nenhum homem entra a menos que Cristo use a chave e abra a porta. Cristo conquistou a morte. Estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos. Para o cristo, a morte no permanente, nem final. A morte no reter nossos corpos para sempre. Cristo morreu e sobreviveu sepultura; porque ele vive, ns tambm viveremos para sempre. Cristo compartilha sua vitria conosco. Julio, o Apstata, era sobrinho do imperador romano Constantino e foi criado numa famlia crist. Em sua juventude, porm, renunciou f e abraou o paganismo. Quando se tornou imperador, em 361 d.C., tentou destruir o cristianismo. Enquanto acompanhava um humilde cristo para o local da execuo, um dos soldados de Julio zombava: Onde est seu Deus carpinteiro agora?. O cristo respondeu: Est fazendo um atade para o seu imperador. E assim foi. Em 363 d.C., Julio morreu no campo de batalha, ao enfrentar um exrcito persa. Um dos incidentes mais famosos da histria que quando carregavam o imperador agonizante para fora da batalha, ele elevou os olhos para o cu e exclamou: Oh, plido galileu, tu venceste.

No tema a eternidade
Ca a seus ps como morto. A reao de Joo parece estranha para voc? Em vez de uma alegria transbordante por ver Jesus, ele ficou aterrorizado. Por qu? Joo podia olhar com entusiasmo para o trono de jaspe, o arco-ris de esmeralda, as sete lmpadas queimando diante do trono de Deus, o mar de cristal, e para as portas do cu. Depois de quase sessenta anos, ele deveria ficar feliz pr ver novamente o Senhor. Joo, porm, estava olhando para a divindade revelada, o Ancio de Dias, cujo semblante brilha como o sol. Estava olhando nos olhos do Juiz de toda a terra, olhos que so como chamas de fogo por isso caiu aos seus ps como morto. A experincia de Joo um exemplo do medo de ficarmos frente a frente com o Juz exaltado de toda a terra. Apocalipse 6 diz que o medo ser to grande que os homens clamaro para que
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as montanhas e as rochas caiam sobre eles, para escond-los da face de Deus. Ele o Juiz sobre o trono de cuja face o cu e a terra fugiram. O cu e a terra foram testemunhas mudas de muitos eventos: a rebelio de Satans no cu, o incio do fogo do inferno, os anjos cados sendo acorrentados, o dilvio, a destruio de Sodoma e Gomorra, a fome em Jerusalm que levou as mes a comerem os prprios filhos. Viram tudo isso. Entretanto, vista do Juiz eterno, fugiro aterrorizados. Jesus, porm, disse: No tema... tenho as chaves do inferno. Em alguns aspectos, inferno (ghenna) e Hades no so a mesma coisa. Hades o mundo invisvel, o mundo das almas dos homens e dos espritos celestiais, o mundo do outro lado da sepultura a eternidade. Chaves plural, denotando a idia de duplo poder, o poder de livrar do inferno ou de mandar para l. Quer as almas sejam condenadas ao inferno ou glorificadas no cu, Cristo o Senhor de tudo. Mundo invisvel um bom nome, pois tememos o que no podemos ver, o que no conhecemos; entretanto, com respeito a esse mundo desconhecido Cristo diz: No tema. No tema a eternidade. No tema o que se encontra do outro lado da sepultura. Quando eu tinha dez anos de idade, nosso grupo de escoteiros fez uma excurso cujo objetivo era nos ensinar a usar a bssola. Fomos divididos em quatro grupos com quatro elementos cada um, com um lder mais graduado. Nossos lderes nos levaram para uma regio montanhosa e nos deixaram em diferentes locais. Eram dez horas da noite. Tinha chovido o dia todo e as nuvens escuras encobriam a lua. Recebemos nossas bssolas e nos colocamos em marcha. A leitura correta da bssola nos levaria ao local onde havia chocolate quente e biscoitos nos aguardando. Infelizmente, no tnhamos as baterias possantes modernas e logo a luz da nossa lanterna comeou a enfraquecer at que apagou de vez. Sem luz, mal conseguamos enxergar a agulha da bssola e muito menos ver para onde apontava. Nossa caminhada at o acampamento devia durar apenas uma hora. Duas horas mais tarde sabamos que estvamos perdidos, tropeando em galhos secos e caindo em poas de lama. O lder do grupo, que j tinha feito aquilo antes (j tinha ficado perdido?) nos levou por onde achava que era a direo correta. De repente, o cho adiante de ns ficou mais escuro do que
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o cho do caminho por onde tnhamos subido. S podia significar uma coisa: tnhamos chegado beira de um precipcio. A escurido densa da noite no nos permitia saber se era um abismo de um metro ou de cem metros de profundidade. No demos mais nenhum passo, exceto para trs. O mais revoltante em tudo aquilo que podamos ver as luzes do acampamento distncia, onde havia chocolate quente e biscoitos. Provavelmente os grupos que j tinham chegado estavam comendo tudo. Todos espervamos que algum fizesse alguma coisa. Algum teria de descer no precipcio e ver o que havia embaixo. Certamente no seria eu. Eu tinha dez anos de idade e a coisa mais corajosa que j tinha feito fora acender um fsforo sem fechar a caixa. Assim, todos ns, escoteiros, olhamos para o lder, grande e experiente. Finalmente, com um suspiro resignado, ele se sentou na beira do precipcio e comeou a descer, exortandonos desnecessariamente para no nos movermos dali. Por um tempo, podamos ouvi-lo arrastando-se atravs da vegetao depois, mais nada. Petrificados, ficamos esperando. Depois do que pareceu uma eternidade, ouvimos uma voz do outro lado da ravina. Era o nosso lder. Tudo bem, venham. Vocs conseguem. Ns conseguimos. Chocolate quente e biscoitos nunca pareceram to saborosos. Um dia estaremos na beirada escura de um mundo desconhecido. Poderemos estar assustados. Porm, se ouvirmos com cuidado, ouviremos a voz do nosso Mestre, chamando: Tudo bem, venha. Voc consegue.

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Notas
Introduo H um novo deus na cidade
1. BROWN, Peter. The Body and Society (O corpo e a sociedade) (Nova York: Columbia University Press; 1988), p. 6. 2. THOMAS, Lewis. The Medusa and The Snail (A medusa e o caracol) (Nova York: Bantam~Books, 198O), pp 37,38.

Captulo 1 Quando surgem as dvidas


1. LEWIS, C. S. O Problema do Sofrimento. So Paulo, Mundo Cristo, 1983. 2. MASHOTTE, Kornelis H. When the Gods Are Slent (Quando os deuses ficam em silncio) (Nova York: Harper and Row Publishers, 1967), p.252

Captulo 2 O lado noite da vida


1. KLEINMAN, Arthur. The Illness Narratives (Narrativas de enfermidades) (Nova York: Basic Books, Inc., 1988), p. 45. 2. FRANK, Arthur. At the Will of the Body ( merc do corpo) (Boston: Houghton Mifflin Company, 1991), p. 38. 3. BERNHARD, Thomas. Wittgensteins Nephew (O sobrinho de Wittgenstein), trad. por Ewald Osers (Londres: Quartet Books, 1986), p. 56. 4. FRANK, At the Will of the Body, p. 92. 5. Idem, 20,21.

Captulo 3 De onde procedem as enfermidades?


1. LOVETT, C. S. Jesus Wants You Well. (Jesus quer que voc fique bem) (Baldwin Park, CA: Personal Christianity, 1973), p. 135. 2. PACKER, dr. Lester. Dallas Times Herald (Segunda-feira, 4 de fevereiro de 1985), p. 2. 3. BOGGS, Wade H. Jr. Faith Healing and the Christian Faith (F curadora e f crist) (Richmond, VA., John Knox Press, 1956), p. 113. 4. PECK, M. Scott. The Road Less Traveled (A estrada menos movimentada) (Nova York: Simon and Schuster, 1978), p. 39. 5. PACKER, J. I. Na dinmica do Esprito. (So Paulo: Vida Nova,1991). 6. BOGGS. Faith Healing. p. 116. 7. FARQUHER, dr. John W. The American Way of Life need not Be Hazardous to Your Health (O estilo de vida americano no precisa ser perigoso sua sade) (Nova York: W. W. Norton and Company, 1978), p. vii. 8. TOURNIER, Paul. The Healing of Persons (A cura de pessoas) 18

(San Francisco: Harper and Row Publishers, 1979), pp. 4,5. 9. YANCEY, Philip. Where Is God When It Hurts? (Onde Deus est quando somos feridos?) (Grand Rapids, Mich: Zondervan Publishing, 1977), p. 73.

Captulo 4 Nos rios de Babilnia


1. FRANK. At the Will of the Body. p.91. 2. RABIN, dr. David e RABIN, Pauline. To Provide Safe Passage (Providenciando passagem segura) (Nova York: Philosophical Library, 1985), pp. 38,39, 41. 3. LERNER, Max. Wrestling With the Angel (Lutando com o anjo) (Nova York: W. W. Norton and Company, 1990), pp. 38,39. 4. WEIL, Simone citada por Dorothee Soelle. Suffering (Sofrimento) (Filadlfia: Fortress Press, 1975), p. 114. 5. KLEINMAN, Illness, p. 159. 6. BRODY, Howard. Stories of Sickness (Histrias de enfermidades) (New Haven, Conn.: Yale University Press, 1987), p. 108. 7. KLEINMAN, Illness, p. 160. 8. ALLEN, dr. Jimmy. The Burden of a Secret (O peso de um segredo) (Nashville, Tenn.: Moorings, 1995). 9. SHEED, Wilfred. In Love With Daylight (Apaixonado pela luz do dia) (Nova York: Simon and Schuster, 1995), p. 57. 10. FLOWERS, dra. Betty Sue, citada por Kathy Cronkite, On the Edge of Darkness (No limiar das trevas) (Nova York: Doubleday, 1994), pp. 204,205. 11. JAMISON. dra. Kay Redfield. An Unquiet Mind (Uma mente inquieta) (Nova York: Alfred A. Knopf, 1995), p. 6. 12. Idem, pp. 7, 8. 13. WALSH, Sheila. Honestly (Honestamente) (Grand Rapids, Mich.: Zondervan Publishing, 1996), p. 28. 14. Idem, p. 60.

Capitulo 5 A seduo do enfermo


1. RUSSELL, Bertrand. A History of Western Philosophy (Histria da filosofia ocidental) (Nova York: Simon and Schuster, 1945),p. 3. 2. FERGUSON, Everett. Backgrounds of Early Christianity (As bases do crlstianismo primitivo) (Grand Rapids, Mich.: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1987), p. 4. 3. MEEKS, Wayne A. The Moral World of the First Christians (O mundo mora1 dos primeiros cristos) (Filadlfia: The Westminster Press, 1986), p. 19. 4. HAMILTON, Edith. Mythology (Mitologia) (Nova York: New American Library, 1942), p. 16. 5. MURRAY, Oswyn. The Oxford History of the Classical World (Histria do mundo clssico de Oxford) (Oxford: Oxford University Press, 1986), p. 13. 18

6. FERGUSON, Backgrounck, p. 5. 7. GRIFFIN, The Oxford History of the Classical World. 8. PACKER, J. I. Religio Vida Mansa. So Paulo: Cultura Crist,1999. 9. Idem. 10. HOFFER, Eric. The True Believer (O verdadeiro crente) (Nova York: Harper and Row Publishers, 1951), p. 119.

Capitulo 6 Os sedutores
1. MONTAGUE, Ashley e MATSON, Floyd. The Dehumanization of Man (A desumanizao do homem) (Nova York: McGraw-Hill, 1983), p. 112. 2. COX, Harvey. The Seduction of the Spirit (A seduo do Espirlto) (Nova York: Simon and Schuster, 1973), p. 305. 3. ldem, pp. 303-5. 4. ldem, p. 16. 5. FREUD, Sigmund. Group Psychology and the Analysis of the Ego (Psicologia de grupo e a anlise do ego) (Nova York:W.W. Norton and Company, 1959), p. 12. 6. TILLICH, Paul. The Shaking of the Fundations (O abalo dos alicerces) (Nova York: Charles Scribners Sons, 1984), pp. 91,92. 7. FREUD, Group Psychology, p. 6. 8. CRABB, Larry. De Dentro para Fora. Belo Horizonte: Betnia, 1992. 9. BECKER, Ernest. The Denial of Death (A negao da morte) (Nova York: The Free-Press, 1973), p. 217. 10. WEIGEL, Van B.. Ostrich Christianity (Cristianismo da avestruz) (Lanham, MD: University Press of America, 1986), p. 3. 11. BECKER, Denial of Death, pp. 178-79.

Capitulo 7 Que queremos dizer com cura?


1. BAXTER, J. Sidlow. Divine Healing of the Body (A cura divina do corpo) (Grand Rapids, Mich.: Zondervan Publishing, 1979), p. 289. 2. WEIL, dr. Andrew. Spontaneous Healing (Cura espontnea) (Nova York: Fawcett Columbine, 1995), p. 6. 3. THOMAS, Lewis. The Lives of a Cell (A vida das clulas) (Nova York: Penguin Books, 1978), p. 85. 4. BOGGS; Faith Healing, p. 23. 5. BAXTER, Divine Healing, pp. 183-84.

Capitulo 8 Manejando bem a Palavra da Verdade


1. BAUER, Walter. A Greek-English Lexicon of the New Testament and Other Early Christian Literature (Lxico Grego-Ingls do Novo Testamento e outras literaturas primitivas crists), 2 ed. trad. por William F. Arndt e F. Wilbur Gingrich (Chicago: The University of Chicago Press, 1979), p. 580. 18

2. MAYHUE, Richard. Cutting it Straight (Cortando em linha reta), Moody Monthly, vol. 85, n 1, 1984, p. 36. 3. PINNOCK, Clark. Biblical Revelaton (Revelao bblica) (Chigago: Moody Press, 1971), p. 208. 4. STOTT, John R. Christianity Today, 8 de janeiro de 1996.

Captulo 9 Cortando em linha reta, Parte 1


1. MARSHALL, Catherine. Something More (Algo mais) (Nova York: McGraw-Hill, 1974), p. 270. 2. DONOVAN, Peter. Interpreting Religious Experience (Interpretando a experincia religiosa) (Nova York: The Seabury Press, 1979), p. 1. 3. PACKER. Na Dinmica do Esprito, p. 201. 4. RAMM, Bernard. Protestant Biblical Interpretation (Interpretao bblica protestante), 3 ed. (Grand Rapids, Mick: Baker Book House, 1970), p. 18. 5. Idem. 6. MCQUILKIN, J. Robertson. Understanding and Applying the Bible (Entendendo e aplicando a Bblia) (Chicago: Moody Press, 1983), p. 49. 7. VON RAD, Gerhard. Old Testament Theology (Teologia do Antigo Testamento), vol. 2 (Nova York: Harper and Row Publishers, 1965), pp. 31921. 8. BRIGHT, John. The Authority of the Old Testament (A autoridade do Antigo Testametito) (Grand Rapids: Baker Book House, 1975), p. 149. 9. WIERSBE, Warren. Why Us? (Por que ns?) (Old Tappan, NJ: Fleming H. Revell Company, 1984), p. 47. 10. RAMM, Bernard. Protestant Biblical lnterpretation (Interpretao bblica protestante), 1 ed. (Boston: W A. Wilde Company, 195O),p. 101. 11. WIERSBE, Why Us?, pp. 105-6.

Capitulo 10 Cortando em linha reta, Parte 2


1. 1992. 2. PINNOCK. Biblical Revelaton, pp. 212-213. 3. RAMM. Protestant Biblical Interpretation. 3 ed., p. 107. 4. Idem, pp. pp. 177-178. 5. Idem, p. 105. 6. BAXTER, J. Sidlow. Divine Healing of the Body (A cura divina do corpo) (Grand Rapids: Zondervan Publishing, 1979), p. 114. 7. PACKER. Na Dinmica do Esprito. 8. O dr. Phillipes fez essa afirmao durante um debate na Conferncia Nacional da Bblia em 1991, realizada na Igreja Batista Bellevue, em Memphis, Tennessee. 9. BAXTER, Divine Healing, p. 157. CARSON, D. A. A Exegese e suas Falcias. So Paulo: Vida Nova,

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Capitulo 11 Cura: O mesmo ontem, hoje e eternamente?


1. LINDARS, Barnabas. The Gospel of John (O Evangelho de Joo), Comentrio Bblico Novo Sculo (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1972), p. 475. 2. RYLE, J. C. citado por Leon Morris, Comentrio do Evangelho de Joo, Novo Comentrio Internacional do Novo Testamento (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1971), p. 646. 3. Idem. 4. MACARTHUR JR., John F. The Charismatics: A Doctrinal Perspective (Os carismticos: Uma perspectiva doutrinria) (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1978), p. 135.

Capitulo 12 As curas operadas por Jesus e pelos apstolos: Um olhar mais detaIhado
1. KEE, Howard Clark. Medicine, Miracle and Magic in New Testament Times (Medicina, milagre e magia nos tempos do Novo Testamento) (Cambridge, England: Cambridge University Press, 1986), p. 1. 2. TOURNIER, dr. Paul. The Healing of Persons (A cura de pessoas) (San Francisco: Harper and Row Ptiblishers, 1965), p. 40. 3. WESTERMANN, Claus. Genesis 12-36: A Commentary (Comentrio de Gnesis 12-36) (Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1985), p. 268. 4. BILLHEIMER Paul. Destined to Overcome (Destinado a vencer) (Minneapolis: Bethany House, 1982), pp. 94-95. 5. BOGGS, Faith Healing, p. 23. 6. Idem, p. 22. 7. KUNG, Hans. Eternal Life? (Vida eterna?) (Nova York: Doubleday, 1984), pp. 19-20. 8. PACKER, Na Dinmica do Esprito, p. 214. 9. HAVNER, Vance. Fourscore: Living Beyond the Promise (Multiplicao: vivendo alm da promessa) (Old Tappan: Fleming H. Revell Cornpany, 1982), p. 18. 10. BAXTER, Divine Healing, p. 123.

Capitulo 13 Cristo morreu para nos tornar saudveis?


1. MORRIS,. Leon. Basic Christian Doctrines (Doutrinas crists bsicas) ed. Carl H. F. Henry (Grand Rapids: Baker Book House, 1971), p. 152. 2. CLARKSON, Margaret. Destined for Glory (Destinados glria) (Grand Rapids: B. Eerdmans Publishing Company, 1983), p. 95. 3. BOGGS, Faith Healing, p. 85. 4. WEATHERHEAD, Leslie D. Why do Men Suffer? (Por que os homens sofrem?) (NovaYork: Abingdon Press, 1936), p. 171. 5. BROWN, C. R. Faith and Health (F e sade) (Nova York: Thomas 18

Y. Cromwell Company, 1910), p. 35.

Capitulo 14 Deus quer que sejamos sempre saudveis?


1. BAXTER, Divine Healing; p. 148. 2. YANCEY, Philip. Where Is God When It Hurts? (Onde est Deus quando somos feridos?) (Grand Rapids: Zondervan Publishing, 1977), p. 97. 3. BOGGS, Faith Healing; p. 30. 4. RICHARDS, Larry e JOHNSON, Paul. Death and lhe Caring Community (A morte e a comunidade que cuida) (Portland: Multnomah Press, 1980), pp. 39-40

Capitulo 15 Templo divino ou vaso de barro?


1. WESTERMANN, Claus. Genesis 1-11 (Minneapolis: Augsburg Publishing House, 1984), p. 265. 2. Idem, pp. 256-266. 3. TALMADGE, T. DeWitt. 500 Selected Sermons, vol. 11 (Grand Rapids: Baker Book House, reimpresso em 1957), pp. 339-340. 4. RICHARD S e JOHNSON, Death and lhe Caring Community, p.39.

Capitulo 16 Orando pelos enfermos


1. 2. 38. 3. VAUGHN, Curtis. James (Tiago) (Grand Rapids: Zondervan Publishing, 1969), p. 118. 4. PLUMMER, Alfred. The Expositors Bible, vol. 6 (Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1956), p. 632. 5. Idem. 6. GINGRICH, F. Wilbur. Lxico do Novo Testamento - Grego/Portugus. So Paulo: Vida Nova. 7. MAYHUE, Richard. Divine Healing Today (Cura divina hoje) (Chicago: Moody Press, 1983), p. 111. 8. DANA, H. E. e MANTEY, Julius R. A Manual Grammer of the Greek New Testament (Manual de gramtica do grego do Novo Testamento) (Nova York: lhe MacMillan Company, 1955), p. 137. 9. BINGHAM, R. V. The Bible and the Body (A Bblia e o corpo) 10. VAUGHN, James, p. 119. BAXTER. Divine Healing of the Body, p. 167. RICHARDS e JOHNSON. Death and the Caring Community, p.

Captulo 17 Quando Deus diz no


1. KUNG, Hans. Does God Exisl? (Deus existe?) (Nova York: Vantage Books, 1981), p. 642. 2. KUSHNER, Rabi Harold S. When Bad Things Happen to Good

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People (Quando coisas ruins atingem pessoas boas) (Nova York: Avon Books, 1981), p. 134. 3. Idem, p. 129. 4. GUTHRIE, Shirley C. Human suffering, human liberation and the sovereignty of God (Sofrimento humano, liberao humana e a soberania de Deus), publ. em Theology Today, abril de 1996, p. 31. 5. Idem, p.32. 6. DOWD, Sharyn Echols. Prayer, Power and the Problem of Suffering (Orao, poder e o problema do sofrimento) (Atlanta: Scholars Press, 1988), p. 33. 7. FRANK, At the Will of the Body, p. 4.

Capitulo 18 Vim ajud-la a morrer


1. KUBLER-ROSS, Elisabeth. On Death and Dying (Sobre morte e morrer) (Nova York: MacMillan, 1969), pp. 36-37. 2. BAYLY, Joseph. The Last Thing We Talk About (A ltima coisa sobre a qual falamos) (Elgin: David C. Cook Publishing Company, 1969), p. 19. 3. GROLLMAN, Rabi Earl. Coping With Death and Dying (Lidando com a morte e com o ato de morrer) Ed. John T. Chirban (Nova York: University Press of America, 1985), p. 49. 4. NULAND, Sherwin B. How We Die (Como morremos) (Nova York: Alfred A. Knopf, 1994), p. 244. 5. Idem, p. 243. 6. RICHARDS e JOHNSON, Death and the Caring Community, p. 33. 7. BURNHAM, Betsy. When Your Friend is Dying (Quando seu amigo est morrendo) (Grand Rapids: Chosen Books, 1982), p. 30. 8. LUCADO, Max. The Applause of Heaven (O aplauso do cu) (Dallas: Word Publishing, 1990), pp, 189-190.

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