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Cualquier aproximacin que quiera realizarse a la nocin de performance debera comenzar por abordar el espinoso asunto de su imprecisin, de los

problemas que plantea conciliar mltiples definiciones en mltiples capas de referencialidad que en ocasiones se excluyen, traslapan, infieren o complementan y hacen del concepto algo muy vago y difcil de delimitar. Comencemos por lo obvio: la palabra performance proviene de la raz etimolgica parfournir que en francs significa "completar" o "llevar a cabo por completo."1 Carece de equivalente al espaol razn por la cual una dispora de trminos han sido usados para nominar sus practicas: arte accin, no objetualismo, artes vivas, artes efmeras son algunos de los nombres que han sido usados para reunir actividades tan diversas como la danza, el teatro, los hapenings y las manifestaciones polticas tipo plaza de Mayo. Pero el arte o la filosofa no son las nicas reas del conocimiento en los que esta palabra es usada y referida a una accin o un evento: entre administradores se usa para hablar del potencial de una persona o cosa, en mercadeo al mejor desempeo de un producto con relacin a sus rivales, en poltica al estilo personal de un dirigente, y as de forma casi interminable. Acudir a los tericos oscurece aun mas el panorama, los que han abordado el asunto ofrecen explicaciones divergentes que crean ms preguntas que respuestas y validan la sensacin de incertidumbre alrededor de que es exactamente lo que se intenta teorizar. Richard Schechner a manera de ejemplo lo llama el "twice behaved-behavior", el comportamiento dos veces actuado, el gesto y su representacin; J. L Austin escinde el concepto en performativo y performatividad para hablar de enunciados que implican la realizacin de una accin ligada a la citacionalidad y la iterabilidad2, lo que traducido al lenguaje de todos los das seria algo as como una accin que adquiere significado en el tiempo y el contexto en el que deviene: un acontecimiento; Derrida va aun ms lejos al preguntar si el evento planteado por Austin seria efectivo en trminos sociales si su formulacin no repitiese un elemento codificado, conocido o al menos interpretable por la comunidad en cuyo contexto se presenta: una accin ritual.3 Pero cerrando los ojos a la prestancia intelectual de estas personas, y no intenta esta disertacin poner en duda tal prestigio, cualquiera que haya visto o hecho un performance podr afirmar sin lugar a dudas que todas estas aproximaciones son ciertas pero insuficientes ante un fenmeno que comprende expresiones culturales tan diferentes y complejas que no
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Victor Turner J. L Austin Jacques Derrida

pueden ser abarcadas con teoras unicistas, que intentan dogmatizar un proceso inserto en el historia de estos tiempos: postmodernismo, y del cual el performance es talvez una expresin folklrica.

As que a fin de cuentas de que estamos hablando? Como abordar una discusin sobre un fenmeno tan elusivo? Wittgestein deca que la discusin esttica era mas parecida a la solucin de un problema matemtico que a la especulacin psicolgica o sensible4. Basaba su afirmacin en que para un filosofo como el, la esttica no es cuestin de opiniones o conexiones sensoriales sino de la descripcin de un objeto: del fenmeno que se este observando en un momento dado. En sus investigaciones estticas parta de un modelo argumentativo, un axioma a partir del cual desarrollaba una estrategia demostrativa que diseccionaba el problema y desnudaba su gramtica fundamental. Como el performance es un fenmeno harto extenso quisiera concentrar mis esfuerzos en tres caractersticas fundamentales que adems resaltan la oscura condicin del concepto, y para ello tomare como axioma una definicin ampliamente aceptada por los tericos: 1. El modelo argumentativo: Lo performativo refiere aquellas prcticas culturales cuya similitud formal radica en lo siguiente: tienen como soporte principal el cuerpo; implican un comportamiento colectivo que rompe deliberadamente con el uso rutinario del tiempo y del espacio; implican un grado de repeticin; se rigen por un sistema de reglas aunque aceptan un margen de improvisacin, y tienen un valor simblico para los participantes, tanto actores como receptores.5 J.L. Austin A partir de este aqu la metodologa de wittgestein exige el desarrollo de una serie de argumentaciones que permitan verificar el sentido y la validez de las afirmaciones problemticas. La utilidad de este proceso aparece casi de inmediato con la definicin: ella incluye docenas de actividades que reuniendo las caractersticas enunciadas difcilmente
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Wuttgestein, Vorlesungen 1930 1935. Suhrkamp.

Austin, J.L. Cmo hacer cosas con palabras. Barcelona: Paids, 1996

aceptaramos como performance; solo una diseccin quirrgica pondra de presente las contextualidades en las que esta definicin transmuta su significado en la prctica del performance como una disciplina independiente dentro las artes plsticas. 2. Estrategia demostrativa: Una de las caractersticas fundamentales a las que hacia referencia es el uso del cuerpo. Se acepta casi unnimemente que el performance usa el cuerpo como soporte, sin embargo un error habitual en las reflexiones estticas es considerar performance o performativa a toda obra que haga uso del cuerpo. Esta generalizacin ha llevado a incluir en el mismo saco trabajos tan dispares como los videos de Bruce Nauman, las intervenciones de Ana Mendieta, las persecuciones de Sophie Calle, los vestidos de Jana Sterbak, el libro de recetas de Yoko Ono (grape fruit) y la cenas de Rirkrit Tiravanija. Sin embargo muchos admitiran con dificultad que las huellas de Mendieta son algo ms que una intervencin en el espacio, o que el uso que los espectadores hacen de los muebles de Rirkrit es un happening. Estas zonas oscuras evidencian la necesidad de diferenciar entre aquellas obras que en un momento dado hacen uso del performance o de lo performativo, aquellas que mantienen su origen en el o son su fruto, y aquellas que son especficamente performance. El performance usa el cuerpo como soporte A finales de los aos 60 Bruce Nauman alquilo un estudio para filmarse a si mismo mientras trabajaba. En sus videos aparece realizando actividades cotidianas: comer dormir, caminar, trabajar un poco y luego abandonar la tarea. En sus filmaciones, el cuerpo es el lienzo sobre el cual se desarrolla el discurso, solo el esta presente, (el estudio esta vaco) sin produccin, sin narrativa, desarrollando una funcin documental. Su premisa es que un artista en su estudio hace arte aunque no este haciendo nada, aunque lo nico que haga sea deambular por un estudio enorme y vaco mientras se filma as mismo. Con su trabajo se reafirma como artista por el mero hecho de serlo, por una cuestin meramente convencional. Pero si para Bruce Nauman el cuerpo es el nico elemento formal de la obra, para Sophie Calle es solo uno de los varios que usa para trasmitir su discurso. El 16 de abril de 1981 se hizo seguir por un detective que a instancias suyas contrato su madre. Como ella sabia que iba a ser espiada programo su da para que el detective que no sabia de su plan

la siguiera por diferentes sitios y actividades. Finalmente, presento el material fotogrfico y las notas de vigilancia del detective junto con un texto suyo donde expona lo que hizo. En su obra el cuerpo, (registrado a travs de la fotografas del detective) es solo un elemento articulador entre la verdad histrica (la notas de la investigacin) y la voluntad revelada en el texto, utilizados para evidenciar la falsa dicotoma entre la realidad, y la ficcin (discurso). En este caso el cuerpo aporta el carcter performatico a un trabajo que incluye elementos fotogrficos y literarios cuya estructuracin semntica esta correlacionada. Por otro lado, Jana Sterbak coloca en una sala de exposicin un vestido cuya falda es tan larga que eleva a quien la usa del suelo impidindole desplazarse autnomamente, la estructura de metal y tela es controlada por un tercero que a distancia acciona los mecanismos ocultos en el vestido, forzando a la participante a moverse a su capricho evidenciando en ello los vnculos tteres que cotidianamente nos asedian. Aqu nuevamente el cuerpo es puesto en escena desarrollando una accin, sosteniendo el peso de la obra, discurriendo en el espacio tiempo de la exhibicin, pero esta vez no solo interviene el cuerpo del participante sino un artilugio, una maquina diseada para resaltar su condicin de objeto y sujeto al mismo tiempo, de soporte y metfora. Aqu el cuerpo es el objeto de la obra no su soporte ni uno de sus elementos, el cuerpo es el punto central de la reflexin. Orlan por su parte se ha estado operando la cara y el cuerpo para adaptarlo a los rasgos de representaciones de mujeres de la historia de la pintura. Ha sido, si es que aceptamos el smil anatmico, XXX, XXX, XX XXX. Se somete a una operacin tras otra y todo lo registra en videos, fotografas, transmisiones en directo y ediciones de cd ROM. Su trabajo como ella misma lo define, muestra diferentes momentos de una investigacin plstica donde no existen resultados finales, no existen obras como tales sino expresiones del proceso que involucra su ejecucin. Para ella su cuerpo es la obra, y el tiempo en que esta se ejecuta un tiempo expandido que va de una ciruga a otra; cuando el momento plstico es registrado y la obra que es su cuerpo se transforma para adaptarse en otro personaje icnico. El performance es un comportamiento colectivo (El performance es un lente metodolgico) Mucho se ha discutido acerca de si el performance ha sido ledo por los tericos a travs de una lente metodolgica, o es en si un lente metodolgico masivo a travs del cual las comunidades visibilizan sus demandas e inoculan pequeas transformaciones en el imaginario

colectivo. Un ejemplo de esta diatriba es la historia del performance en Latinoamrica: generalmente se acepta que el performance de esta parte del continente posee caractersticas que lo diferencian del practicado en otras partes del mundo. En este sentido Aracy Amaral en el marco del Primer Coloquio Latinoamericano de Arte No-Objetual realizado en el Museo de Arte Moderno de Medelln en 1981, afirmo como cualidades singularizantes las puestas (en escena) en las que emerge y la intencionalidad poltica de los artistas en el aqu y el ahora . 6 Esta afirmacin, valida aun hoy en da, es alimentada por la abultada evidencia del uso de esta practica por parte de artistas y ciudadanos comunes como herramienta para representar - manifestar digerir retroalimentar visibilizar, diferentes problemticas sociales y que ha sido parte de nuestra cultura incluso mucho antes de que fuese considerada como una disciplina artstica. Cabe preguntar porque esta practica adquiri este tinte singular y continua hasta hoy ligada a estas reflexiones, y talvez la repuesta provenga de nuestra convulsionada historia comn donde la realidad saturada de poderes hegemnicos, inestabilidad poltica, economas pobres y conflictividad social poco o nada dejan a la imaginacin y concentran la atencin y los esfuerzos de los artistas, que como el resto de los individuos son fundamentalmente sujetos polticos, en la generacin de estrategias de resistencia que pongan en evidencia aquello que normalmente esta condenado a la invisibilidad y el silencio. Un prueba en este sentido es la amplia aceptacin de Tucumn arde que ser por siempre un capitulo en la historia latinoamericana al igual que la mayora de sus pares producidas en la dcadas de los 60 y 70. Su posterior debilitamiento en la dcada de los 80 y el rechazo, (incluso por parte de los mismos artistas) como consecuencia de la despolitizacin de sus practicas en los 90. Paralelamente, el continente transito de la catica cada de las dictaduras (60 y 70) al capitalismo y su doctrina del confort, (80) que nos arrojo a las puertas del postmodernismo y su tolerancia global. Parecera que sin conflicto no hay performance; suposicin que apunta a demostrar que esta practica es una lente metodolgica comunitaria, una herramienta social usada en momentos de tensin insoportable para retroalimentar el imaginario social e impulsarlo hacia delante. Pero si esto es as cual es el futuro del performance en Latinoamrica? Porque perseverar en una practica ligada a un activismo que se disuelve en la arrasadora homogeneidad del postmodernismo? En que momento se superan las condiciones contextuales en las que esta practica delineo su supuesta identidad y se transforma en un lenguaje.? Es aqu donde surge la pregunta de si es primero el huevo o Amaral, A: Aspectos do nao-objetualismo no Brasil, Primer coloquio latinoamericano sobre arte no objetual, Medelln, 1981, p.1
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la gallina: si la historia del performance que conocemos obedece a un criterio metodolgico implantado por los investigadores a partir de las manifestaciones que llamaron su atencin, ignorando temticas que abordadas con igual intensidad desaparecieron en el anonimato, o si realmente el performance fue la herramienta escogida por todo un pueblo para el abordaje de sus demandas sociales durante las dcadas comprendidas entre los aos 60 y 80. Si aplicramos la navaja de Ockam, (la ley del criterio comn o la explicacin mas simple) tendramos que aceptar que los investigadores sesgaron la informacin que ahora hace parte de nuestra historia y nos vendieron su versin de los hechos, pero al hacerlo encubriramos el impacto abrumador que la vinculacin activismo - performance sugiere en la construccin del ideal comunitario y consecuentemente en el entramado social del continente, lo cual es una posibilidad que bien valdra la pena explorar.

El performance implica repeticin y esta regido por un sistema de reglas que tienen un valor simblico para los participantes (La cualidad epistemolgica del performance) Otra rea del conocimiento donde la nocin de performance ha sido fuertemente utilizada son los estudios de gnero, queer y trans. Esto proviene de un conjunto de reflexiones acerca de las repeticiones ritualizadas que autores como Foucault asociaron a la disciplina y Bordieu al habito, y que son usadas en los procesos de socializacin e interiorizacin de las normas. Estas ideas llevaron a Joan Riviere en el ao de 1929 a formular desde el discurso psicoanaltico que la feminidad era una mascarada,7 una respuesta cultural al rol asignado. Definiendo gnero como performance, como representacin, como superficie en la que se proyectan los signos sedimentados de la negociacin de los sexos. Esta fue la razn por la cual el llamado movimiento de arte feminista que se desarrollo en los Estados Unidos durante los aos 60 y 70 adopto el performance como leguaje fundamental de su accin poltica y esttica: porque reproduca cual espejo deformante la imagen de aquello contra lo cual se revelaban, y utilizaba con ponzoosa insidia la misma herramienta a travs de la cual les era inoculada. Una de las primeras manifestaciones de activismo feminista en mostrar cualidades claramente performaticas fue la parodia de Miss Amrica en Atlantic City en 1968, cuando un grupo de mujeres quemo sus tacones y brassieres (elemento de regulacin corporal) en la denominada freedom can. La escena fue transmitida por televisin y se convirti
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Joan riviere Conferencia

en el ritual iniciatico de las guerrilla WITCH (Womens International Terrorist Conspiracy from Hell) grupo de activistas neoyorkinas cuya tradicin performatica sobrevive hoy en las actuales guerilla girls. Por otro lado Judy Chicago inicia el primer curso de feminismo universitario y funda el Kitchen Consciousness group que hace uso de una metodologa claramente performativa para abordar sus reflexiones. Se trata de un mtodo de distribucin de la palabra en el que a travs del habla, la escucha y la accin se construye una narracin autobiogrfica colectiva y poltica que usa el performance para teatralizar las narraciones, los roles de gnero, de clase y de raza de las participantes. Los xitos de Chicago volvieron muy populares estas metodologas, y estas generaron obras que se convirtieron en hitos del activismo como el programa feminista cunt art (arte del coo) del California Institute for the Arts, que en el ao de 1971 entrego una casa a 16 artistas para que transformaran cada una de las 17 habitaciones que tenia. Durante 6 semanas las artistas vivieron y trabajaron en el espacio del Woman House Project, desarrollando propuestas alrededor del espacio domestico, la institucin matrimonial y los roles de genero. Es en este contexto donde la cocina pintada de rosa y tapizada de huevos fritos que se convierten progresivamente en senos da lugar a la pieza From eggs to breast de Vicky Hodgetts, que pone de manifiesto la relacin entre el seno y la cocina, entre el cuerpo y el espacio, entre la nutricin y la feminidad. Ejercicios como este inspiraron la famossima semiotics of the kitchen de Martha Rossler, las representaciones a duo de Mariana y Ulay Abramovitch, pero talvez donde su influencia mostr los tintes mas dramticos y a la vez mas inspiradores fueron en la cultura drag y mas especficamente la cultura King de la dcada de los 80. En 1985 Shelly Mars fue contratada para hacer un show de strip-tease para mujeres; tras un par de funciones descubri que su pblico no estaba interesado en la representacin heterosexual del striptease y que al contrario criticaban su mirada masculina de la feminidad. Decide entonces invertir la lgica de la pornografa tradicional y poner en escena un drag masculino; la caracterizacin de un cliente borracho y torpe que vestido de traje y corbata baila al ritmo de la msica para acabar ofreciendo un pltano que saca de su bragueta al eufrico pblico que re a carcajadas. Con su personificacin, Shelly Mars parodia al cliente de los clubes porno y declina una forma de masculinidad hiperblica que devuelve el reflejo de de un estereotipo social. Durante esta misma poca Del La Grace comienza a tomar sus fotos de la cultura butch- fem y Diane Torr pone en marcha los primeros talleres de Drag King (Drag King Workshop: King-For-A-Day) en Nueva York. Estas manifestaciones resultaron fundamentales en la ruptura del paradigma masculino, pues a pesar del consenso que filsofos y psicoanalistas

haban logrado acerca de la feminidad como simulacro desde los aos 20 fue solo hasta despus de estas representaciones (aos 80) cuando comenz aceptarse que la masculinidad tuviera iguales caractersticas y pudiese ser utilizada como una parodia. Lo que interesaba a estos artistas en palabras de Diane Torr era la posibilidad de crear a travs del aprendizaje teatral de la masculinidad un nuevo territorio para la experiencia del cuerpo, que nos ha sido vetado en funcin de una distribucin poltica del gnero. As cada gesto desde caminar hasta la forma de sentarse, pasando por la manera de comer o de dormir, fueron analizados en trminos de gnero durante estos talleres, iniciando una revolucin silenciosa que permiti la aceptacin de nuevas representaciones de la masculinidad como la metrosexual y la XXXX que ahora nos son tan comunes. Lo anterior indica que el performance tiene una cualidad epistemolgica que reconoce en el lenguaje corporal al primero y fundamental de los canales comunicativos humanos, pero eso no significa que la vida social sea un performance y o que aquello pueda ser aceptado como una practica plstica. Dudo que alguien acepte la gestualidad homosexual como una expresin artstica y seguramente la comunidad gay tomara aquello como una falta de respeto: por muy performaticas, hiperblicas o desconcertantes que sean, estas gestualidades corresponden a la expresin natural de la identidad de un individuo. Cuando entonces estas manifestaciones identitarias se convierten en una obra de arte?, Acaso como proclamaba Duchamp son arte solo por que as lo estableci el artista, creando con ello una divisin artificial entre dos manifestaciones iguales? En mi opinin, y sacando de contexto a Umberto Eco8, el performance ha adquirido validez precisamente por su actitud fundamentalmente antiintelectual, de elemental y decidida aceptacin de la vida en su inmediatez, que renuncia dar o aceptar explicaciones que lo haran rgido y lo aniquilaran impidindonos aprender la vida en su libre fluir, en su positiva discontinuidad. El performance es una manifestacin radicalmente atemporal, profundamente imbricada en las estructuras culturales de los pueblos, tan natural para el hombre como moverse o respirar, que lo ha acompaado desde el principio desde antes que pudisemos hablar o estructurar un lenguaje; y eso talvez sea lo mas cerca que podamos estar de la nocin de performance.

Eco Umberto, Obra abierta, Sobre el Zen y Occidente. Plantea Agostini 1992
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Maria Cristina Agudelo Texto para el seminario de apreciacin de arte Contemporneo realizado en el Museo Bolivariano de la ciudad de Santa Marta. 2011.