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La preparacin mecnica de las pastas y los vidriados cermicos Los procesos que se realizan en las fabricas de cermicas son

muy variados. Las materias primas no plsticas requieren trituracin o desintegracin seguida por molienda en seco o en hmedo hasta llegar a diversos grados de finura. Los materiales individuales precisan de diferentes maquinas para esto, conforme a su tamao de grano, dureza y tipo de fractura. Las materias primas plsticas se tratan en cualquiera de los estados seco, plstico o hmedo. La preparacin seca puede llevar consigo secado, trituracin, molienda y separacin con aire semejante a la empleada en el caso de algunas materias primas. La preparacin plstica puede incluir tambin trituracin o desintegracin seguidas por amasado y mezclado. La preparacin hmeda se emplea nicamente para pastas de alta calidad. La arcilla se pone en suspencin en agua, con lo cual pueden eliminarse con eficiencia mxima las impurezas por medio de sedimentacin, tamizado e imantacin. Finalmente esta se seca, pudiendo tambin transformarse en una masa plstica, o convertirse en una barbotina de colada, conforme al mtodo de moldeo que vaya a seguirse. Trituracin y molienda Muchas materias primas requieren la reduccin del tamao de sus trozos, agregados, granos, partculas, etc., antes de que estos puedan utilizarse en la fabricacin cermica. Los diferentes procesos de trituracin y molienda persiguen esta finalidad por medios mecnicos y no qumicos. En relacin con esto se utilizan varios trminos, siendo la diferencia entre ellos de aplicacin y finalidad mas bien que de principio. En general, trituracin se refiere a la reduccin de trozos grandes a un tamao conveniente para una reduccin secundaria. Se emplea generalmente el termino pulverizacin si el producto es un polvo fino. Molienda se utiliza con frecuencia en sentido general, pero en otros casos implica la produccin de un polvo fino. Los principios bsicos de los procesos mecnicos de reduccin con los tres siguientes: 1-. Un golpe de martillo. 2-. La trituracin por compresin. 3-. Accin de desgarramiento o de cizallamiento. Estos principios pueden ir combinados, o no. El golpe se obtiene por el choque del material contra un martillo mvil o bola de cada, o bien lanzndolo contra una plancha de aplastamiento. La trituracin se efecta en trituradoras de mandbulas o con tambores giratorios que fuerzan el material a travs de un espacio limitado. La accin cizallante se produce cuando un diente o garra se hace pasar a travs del material estacionario.

En la eleccin del tipo y tamao del equipo de trituracin y molienda deben tenerse en cuenta los puntos siguientes: 1-. Dureza y tenacidad de la materia prima. 2-. Tamao de los trozos tal como se reciben. 3-. Contenido de humedad del material. 4-. Tamao deseado del producto final. 5-. Cantidad de producto que se requiere. 6-. Impurezas que pueden existir y si estas deben rechazarse o triturarse. Otro punto a considerar en relacin con el equipo de trituracin y molienda es el que se refiere a s este se destina a operacin discontinua o continua. En l ultimo caso la molienda puede realizarse en circuito abierto o en circuito cerrado. El mtodo antiguo del circuito abierto implica el empleo de un caudal de alimentacin lo bastante lento para que todas las partculas se reduzcan por debajo del tamao mximo permitido. En muchas maquinas los finos productos al principio tiene un efecto amortiguador, por lo que prolongan el tiempo y la potencia consumidos en la reduccin de las ultimas partcula. Si tales maquinas de molienda se conectan con un clasificador que separa las partculas suficientemente finas, y devuelve al molino las que no lo son, puede economizarse mucha energa y emplearse mayores velocidades de alimentacin. La molienda en circuito cerrado puede hacerse en hmedo y en seco, aportndose aire caliente para humedecer el material. Pueden conectarse en circuitos cerrados molinos de bolas, de guijarros, de tubo, de barras y de martillos. Trituradoras primarios 1-. Los trituradoras de mandbulas de articulacin doble y simple pueden reducir cualesquiera rocas duras pero de fractura neta, etc. , Con tal que estas no se aglomeren o peguen. Las maquinas de articulacin simple pueden utilizarse para obtener un producto granular ms fino. 2-. Los trituradores giratorios de tipos de ejes largos y cortos y el triturador de cono se emplea para materiales duros tales como slice, pedernales y arcilla refractaria dura. Los trituradores giratorios estn compuestos principalmente de cuatro partes: casco inferior, casco superior, cabeza trituradora en estrella y tolva. 3-. Los rodillo trituradores movidos por engranajes o cintas, lisos, estriados, acanalados o dentados, apareados o simples, desempean numerosas funciones en la reduccin de materiales, Los rodillos accionados por engranajes realizan el trabajo mas duro, pudiendo moverse a la misma o a diferentes velocidades. 4-. Los molinos de martillos o pulverizadores de martillos han alcanzado una gran popularidad. Pueden tratar materiales duros o blandos, secos o hmedos, y reducen

eficazmente trozos bastante grandes a polvo en una sola operacin. Los elementos de choque pueden ser mazos fijos, o bien martillos libres o pivotado de diversas formas. Molienda en plataforma o plato Los mtodos mas extendidos para la trituracin secundaria y molienda fina en la industria cermica son los que hacen uso de una o varias muelas mviles en una plataforma o plato. En sus diferentes tipos y tamaos se utilizan para arcillas mojadas, ligeramente humeada o secas, pedernal calcinado, feldespato, fritas, colores etc. Algunas maquinas se utilizan tambin para amasado y mezclado. La aplicacin de diferentes tipos de trituracin y molienda Blando Se disgrega Especificaciones Se rompe con Se rompe en cubos Se pulveriza con fcilPocos fino Muchos finos Mente en finos Arcillas de Pizarras Ejemplos Cuarsita, roca de Ciertas arcilla de pedernal blandas Pedernal, Arcilla Ganister o arcilla Algunas pizarras muchas refractarias De pedernal pizarras Plsticas Duras Triturador de Trituracin Rara vez Rara vez Nunca Mandbulas Primaria Triturador gira- Trituracin prima Rara vez Rara vez Nunca Torio Maria y secunda. Triturador de Nunca Satisfactorio Satisfactorio Satisfactorio rodillo Simple Triturador Satisfactorio si no Satisfactorio si Excelente, en Nunca dentado es no es partiCular para De doble rodillo Demasiado duro Demasiado duro arcilla Helada y hmeda Cono de cabeza Satisfactorio,proNunca Nunca Nunca plana O triturador de Duce un mnimo esfera Giratoria De finos Produce un Produce un Se utiliza Rodillos lisos No satisfactorios mnimo mnimo algunas Dobles Para materiales De finos De finos Veces Tipo de material Duro Medio

Abrasivos Muchos finos, no Satisfactorio s Con plancha Duce algunos Algunos finos finos la Arcilla esta De tamiz Finos demaCiado hmeda Molino o Produce menos Usualmente Satisfactorio, No satisfactorio plataforma finos produce en Que la plataforma Especial si el Seca con reborde Para materiales Suficientes finos seca maTerial esta Elevado Abrasivos hmedo O helado Molino de Nunca Satisfactorio, pero Generalmente No satisfactorio martillo Puede sufrir un Con parrilla Satisfactorio Para materiales rpido desgaste Hmedos Molino de Satisfactorio, Algunas veces, Satisfactoria Puede utilizarse impacto generalMente produce Sin parrillas Pero no satisfacCon materiales menos Finos que la Hmedos si no Torio para mateplataforson Demasiado Riales abrasivos Ma seca pegaJosos Satisfactorio s Molino de rodillo Nunca Rara vez. No debe Satisfactorio si esta Y anillo Utilizarse nunca Seco Esta seco Con abrasivo Produce menos Molino de barras No produce muNo se necesita No se necesita finos (el material debe Que la plataforma Chos finos estar seca Seco, o hacer fluido Con agua) Plataforma seca Satisfactorio,pro Produce muchos Clasificacin por tamaos Satisfactorio, produce

El tamao de la partcula de los productos de las operaciones de trituracin y molienda deben comprobarse enviando una muestra al laboratorio o bien clasificarse de algn modo a fin de separar el material de tamao excesivo. Los tres mtodos principales son el tamizado, la clasificacin hmeda por densidad, y la separacin con aire. Para materiales hmedos los tamices vibrantes son generalmente mas rpidos que los clasificadores y dan un producto de tamao uniforme. Tamices y cribas Los tamices y las cribas desempean diversas funciones diferentes en la industria cermica. Se utilizan para determinar el tamao de la partcula de muestras de ensayo, para clasificar materiales y para separar impurezas. Las partes esenciales de un tamiz o criba son la malla y el bastidor, conectados a dispositivos de carga y descarga. La malla esta construida en acero inoxidable, bronce fosforoso, latn, acero dulce, metal monel, aluminio, cobre, nquel, diversas aleaciones, nylon o seda. El dimetro del hilo, el mtodo de tejido, el tamao y la tolerancia de las aberturas, en el caso de tamices normalizados se establece en la British Estndar Specification 410. Es practica normal designar un tamiz por l numero de mallas; en la serie inglesa dicho numero significa l numero de aberturas por pulgada lineal. Pero a no ser que se establezca la norma a que se refiere, o el dimetro del alambre, el numero de mallas aisladamente considerado no basta para indicar el tamao de la abertura. El tipo de tejido mas adecuado para el tamizado en la fabricas es variable. Los materiales en suspensin o secos pueden pasar a travs de un tejido simple satisfactoriamente pero las arcilla ligeramente hmedas lo obstruyen con gran rapidez. En cambio, frecuentemente pueden pasar a travs de un tamiz vibratorio del tipo de cuerdas de piano. Como su nombre lo indica, estos tamices estn construidos exclusivamente por alambres paralelos. La malla se monta sobre bastidores circulares, rectangulares o cilndricos, y debe tensarse correctamente para su empleo. Las cribas cilndricas se hacen girar durante se empleo, y pueden dotarse de tacos o golpeadores para mantener la malla libre. Los tamices y cribas planos son muy utilizados para suspensiones y deben vibrar para que el material pase a su travs, siendo ventajoso en algunos casos el calentamiento de la malla por medio de una corriente elctrica. Las cribas se disponen en bateras de dos a cuatros y se inclina d tal forma que las partculas de tamao excesivo caigan hacia fuera. El mecanismo vibrante debe disponerse para que solamente vibren los tamices, de forma que no se transmita vibraciones alguna a las fundaciones y de estas a otras maquinas, ya que de lo contrario podran producirse averas imprevisibles. Mezcla y alimentacin En el caso ideal deben ensayarse todas y cada una de las cargas que llegan a una fabrica, y calcularse la composicin de la carga de la pasta de acuerdo con los resultado obtenido. Pero puede evitarse este engorroso procedimiento en la mayora de los casos mediante el empleo de varias arcillas y de cierto numero de compartimentos de

almacenamiento. Si es posible se obtienen arcillas semejantes procedentes de diferentes yacimientos y se almacenan por separados. Materiales secos Pueden alimentarse continuamente materiales diferentes en volmenes conocidos sobre una cinta transportadora por medio de alimentadores de caja, rotatorios, de tambor, de disco, etc. Los alimentadores de caja consisten en compartimento que contiene los diversos materiales, provistos de aberturas que se controlan mediante compuertas o correas que pueden elevarse o hacerse caer por medio de engranajes de cremallera y pin. Estos engranajes pueden regularse a fin de dejar pasar la cantidad requerida de material. Bajo las aberturas hay un canal que o bien esta provisto de un sin fin mezclador, o de una cinta transportadora al final de la cual una cuchilla arranca rebanadas verticales regulares. Si el material es grumoso o pegajoso puede montarse una cuchilla en el interior del compartimento de la caja. Pueden dosificarse las cargas con un error no superior al 5% en mas o en menos. Otros mecanismos comportan cuchillas o discos giratorios que proporcionan un volumen definido de material por vuelta. Estn provistos de controles de velocidad ajustables para variar el rgimen de carga. Los materiales granulados pueden pasarse por alimentadores en forma de embudo de salida ajustada sobre un disco giratorio provisto de una rejilla de descarga, siendo su exactitud de =3% No obstante, con frecuencia seria mucho ms exacto dosificar por pesada los materiales de composicin y humedad conocidas. Esto se aplica en particular a los materiales grumosos que no fluyen libre y regularmente. Actualmente existen maquinas mas modernas para alimentacin continua por pesada a un rgimen predeterminado. Los materiales que fluyen libres pueden tambin cargarse por pesada sobre un transportador registrador antes de pasar al transportado principal. En el caso de los molinos de muelas verticales es muy ventajosa la alimentacin continua en lugar de por cargas. La descarga de una sola vez de grandes cantidades de material en la plataforma desplaza la primera muela hacia arriba, con el consiguiente desgaste innecesario de los cojinetes, etc. Una patente reciente avanza mas aun en el tratamiento de este problema introduciendo un mecanismo interruptor que detiene la alimentacin cuando la altura de material en la plataforma excede de un cierto nivel. Amasado Con independencia del mtodo de produccin, sea por deshidratacin de una suspensin fluida o por mojado de una arcilla mas seca, la mas plstica carece de una total uniformidad y contiene aire ocluido. Es necesario algn tipo de elaboracin, mezclado, amasado a mano, etc. Tradicionalmente las pastas de alfarera se amasan a mano. Se golpea o lanza una masa sobre una superficie lisa por cada una de sus caras, se corta transversalmente, se rene de un modo diferente, vuelve a golpearse una vez reunida, y as sucesivamente hasta que al cortarla no presente defecto alguno. Gran parte del trabajo de amasado o mezclado a mano ha sido absorbido por maquinas, pero el amasado final se hace todava con frecuencia a mano por los operarios.

Amasadores normales y amasadores desaireadores La funcin de los amasadores (pugmills) es mejoras la uniformidad de una pasta de arcilla plstica dndole mayor manejabilidad gracias al ms perfecto revestimiento de las partculas de arcilla con agua. Las maquinas desaireadoras hacen esto mas perfectamente al eliminar tambin las burbujas de aire que puedan existir. El amasador se compone esencialmente de cuchillas dispuestas como un tornillo en uno o dos ejes giratorios que se mueven en el interior de un recipiente. La maquina es continua y esta provista de una tolva de alimentacin adecuada, y por lo general el extremo de descarga tiene una barrena y una boquilla para la extrucion de una columna maciza de material amasado. Las hojas de las cuchillas y la hlice de la barrena pueden montarse sobre un mismo eje. Parece ser discutible la cantidad de material que debe haber en el amasador mientras esta trabajando. Es ventajoso para las arcillas llenar el amasador lo bastante para cubrir el eje, de tal forma que cada partcula individual permanezca mas tiempo en el, aun cuando entonces sea mayor el consumo de energa. Un amasador no puede trabajar eficientemente si el eje esta cubierto y que deben hacerse ajustes de los ngulos de las cuchillas o de la velocidad del eje a fin de conseguir que el material pase a travs de el con rapidez suficiente. La objecin con respecto al amasador abierto normal es que tiende a incorporar en la arcilla burbujas de aire que ejercen un efecto adverso sobre su plasticidad y otras propiedades. Desairedo El amasado de una arcilla o pasta de arcilla bajo presin reducida aumenta considerablemente su plasticidad. El proceso se denomina desaireado pero en realidad lleva a cabo algo mas que una mera eliminacin de burbujas de aire. Para llegar a ser plstica una arcilla necesita ser homognea y contener la menos proporcin posible de partculas no plsticas de tamao grande. Las burbujas de aire son no plsticas y por consiguiente su eliminacin por vaco aumenta la plasticidad. No obstante, actualmente ya no se considera que este desaireado sea la causa principal de los beneficios deducidos de la accin del vaco sobre la arcilla. La reduccin de la presin de aire hace descender el punto de ebullicin del agua. De este modo, se acelera su reactivada, ya que por el mero paso de la arcilla a travs de un amasador desaireador puede producirse el mismo efecto que se consigue por un envejecimiento prolongado. Moldeo El moldeo de las pastas cermicas tradicionales de arcilla depende de las propiedades plsticas y de flujo de esta. La facilidad con que cambia de forma una mezcla arcillaagua depende del contenido de agua. As, cuando el contenido de agua es aproximadamente del 50% se forma una gacha que puede fluir como un liquido para rellenar todos los espacios en recipientes y moldes a solamente 0,1 atm de presin.

Cuando el contenido de agua se reduce al 40% se requiere una presin de 0,4 atm para producir el mismo flujo; con el 35% se precisa 1 atm, y con el 30% 2,5 atm. A las presiones citadas dos porciones separadas de la misma pasta se unirn para formar un todo homogneo. Las pastas mas secas pueden tambin hacerlo as, pero a presiones mucho mayores. Los mtodos de moldeo se dividen por consiguiente con arreglo a las condiciones de la pasta, como sigue: a) liquida; b) gacha viscosa; c) plstica; d) semiseca; e) seca. Tanto a) como b) fluyen por gravedad o a baja presin. En las condiciones plstica y semiseca se logran solamente el flujo con presiones considerables, pero se conserva la nueva forma cuando se retira la presin. En la condicin seca generalmente no puede inducirse el flujo. Los mtodos de moldeo mas antiguos (modelado a mano y torneado en una rueda) requieren que las pasta de arcilla se encuentren en una condicin plstica. Se emplean tambin pastas plsticas para moldeado en tornos de moldes cncavos y convexos, extrusion, y prensado en moldes de escayola y otros bien sea a mano o con prensas mecnicas o hidrulical moldeo plstico blando se utiliza tambin para ladrillos y perfiles refractarios de arcilla refractaria y otros materiales. Estas piezas son con frecuencia mucho mayores que los ladrillos de construccin por lo que debe prepararse una torta de gran tamao y echarse luego en los moldes. Las tejas lisas y canalones se moldean tambin con frecuencia a mano. Como la teja es mas fina, debe emplearse una arcilla mas rgida. Lodo semiconsistente El proceso del lodo blando tiene la desventaja de que las briquetas se separan con dificultad de los moldes y no pueden manipularse hasta tanto que haya tenido lugar un secado considerable. Disponiendo de mayor potencia en el moldeo mecnico puede utilizarse una consistencia ligeramente mas espesa. Colada El mtodo de moldeo de articula cermico por vertido de una barbotina liquida en un molde poroso fue inventado hace unos ciento cincuenta aos. Por entonces no se conoca la accin desfloculante de las sales de sodio, por lo que haban de utilizarse barbotinas que contenan de 40 a 60% de agua, y el secado hubo de ser un proceso laborioso que implicara grandes contradicciones y riesgos de agrietamiento. No obstante, el proceso era mejor y mas rpido en horas-hombre que el moldeo a partir de arcilla plstica. Cochura y hornos Los materiales cermicos deben, por definicin, sufrir al menos una cochura, que convierte el material moldeado irreversiblemente en un producto duro, resistente al agua y a los productos qumicos. Los materiales no vidriados solamente sufren dicha cochura.

Los materiales vidriados se cuecen tradicionalmente dos veces. En primer lugar sufren la cochura de bizcocho, en la cual todas las pastas, excepto la porcelana dura, se maduran por completo. A continuacin se vidria el material de bizcocho y se somete a la cochura de vidriado a una temperatura inferior, para la maduracin del vidriado. En el caso de la porcelana dura la cochura de bizcocho no madura la pasta, obtenindose un articulo poroso. En este caso se efecta la cochura de vidriado a una temperatura elevada, madurando as simultneamente pasta y vidriado. La tendencia moderna persigue la eliminacin de la segunda cochura y el vidriado del material crudo, de tal forma que pueda acabarse este en una sola cochura; tales materiales se denominan de cochura en un solo paso. Tanto la composicin de la pasta como la del vidriado deben ajustarse convenientemente para que este mtodo de resultados satisfactorios. Los materiales decorados pueden tener que sufrir aun mas procesos de calentamiento. Frecuentemente se aplica una decoracin bajo el vidriado con aceites o barnices que deben quemarse en la cochura de endurecimiento a unos 700-800 C antes de aplicar el vidriado. La decoracin sobre el vidriado se fija a los materiales por cochura a 600-900 C, generalmente a 750-850 C, en un horno de decoracin (horno de esmaltar) que debe ser un horno de mufla o un horno elctrico. Diferentes colores que requieren temperaturas de decoracin distintas pueden obligar a realizar varias de estas cochuras. Cochura de la pasta Las transformaciones fsicas y qumicas producidas por el calor en las diversas materias primas y algunas de sus mezclas se han estudiado anteriormente. La cochura de las pastas cermicas es generalmente mas compleja por tratarse de mezclas de dichas materias primas e implicar reacciones completas e incompletas, rpidas y lentas, etc. La geometra del material es tambin un factor importante. En particular la cochura de materiales cermicos no implica simplemente llevarlos a una temperatura elevada deseada, sino que siempre son importantes las velocidades de calentamiento y enfriamiento. El programa de cochura optimo para una pasta esta regido por varios tipos diferentes de reaccin que se producen en transformaciones sucesivas. Estas, a su vez, son afectadas por otros factores: Factores debido a la composicin de la pasta Factores debido a la preparacin de la pasta Factores debidos a los mtodos de cochura Hornos para cochuras de piezas cermicas Se ha visto que el secado de las piezas cermicas pueden hacerse al aire libre por circulacin natural del aire, a la temperatura ambiente. El empleo de estructuras cerradas y la aplicacin de calor aceleran el proceso. En cambio, la cochura de los material debe hacerse siempre en estructuras cerradas con aplicaciones de calor,

habindose construido hornos de algn tipo desde los comienzos de la alfarera, los cuales se reconocen a veces en excavaciones de lugares prehistricos. El mtodo mas sencillo de cochura es el horno de hormiguero, el cual, a pesar de ser tan antiguo, se emplea todava en ocasiones para la fabricacin de ladrillos hechos a mano. Los ladrillos se aplican alternados con el combustible formando un montn, o con frecuencia aprovechado un talud y se cubren despus con tierra, etc. A continuacin se enciende por el fondo y se deja que el fuego avance a travs del hormiguero, aspirando tras si el aire encargado de enfriarlo. Una vez fro, se derriba el conjunto. El paso siguiente es el horno peridico o intermitente con estructura permanente (a veces el techo es temporal). Estos hornos son corrientemente redondos, pero pueden tambin ser rectangular. Poseen un revestimiento interior de un refractario adecuado y otro exterior de ladrillo de construccin protector. Los hornos peridicos pueden hacerse trabajar segn los principios de tiro ascendentes, tiro horizontal o tiro descendente, siendo mucho ms satisfactorios los ltimos. Se colocan las piezas en el horno y a continuacin se calienta este gradualmente, se mantiene a la temperatura mxima durante un cierto periodo y se deja enfriar. Seguidamente puede extraerse la carga e introducirse una carga nueva. Puede verse fcilmente que aparte de su ineficiencia por perdidas de calor a travs de las paredes y hacia la chimenea, etc., un horno peridico debe consumir una gran cantidad de combustible para calentar la estructura con cada carga de material, cantidad de calor que se pierde totalmente durante el enfriamiento. Por otra parte el calentamiento y enfriamiento continuado de la estructura la debilita mucho mas rpidamente que lo hara una temperatura elevada constante. Los hornos continuos, por ejemplo, los hornos de Hoffmann, aprovechan el calor residual desprendido durante el enfriamiento. Consisten en esencia en una serie de hornos intermitentes conectados en circuito. Se regula la circulacin de aire de forma que pase primero a travs de las piezas que se han cocido ya y se estn enfriando, y a continuacin, una vez caliente, pasa al horno que se encuentra en fase de cochura. Los gases residuales calientes pasan sobre las piezas que se encuentran prximas a la cochura, precalentandolas, de tal forma que estas precisan una menor cantidad de combustible en la cochura propiamente dicha. El principio fundamental es que el fuego s mantiene siempre encendido y en movimiento alrededor del circuito de hornos. Se aprovecha el calor residual, pero todava ha de calentarse la estructura del horno y dejarse enfriar para cada carga. En el horno de tnel ocurre el proceso inverso. Una estructura en tnel tiene zonas a temperaturas constantesdiferentes que se corresponden con un programa de cochura, y las piezas avanzan a su travs sobre carretillas o planchas refractarias. En teora ste mtodo ideal de cochura, con el que puede conseguirse la mxima eficiencia en combustible. En la prctica el horno de tnel est siendo rpidamente reconocido por dicha razn como el mtodo ptimo de cochura para la produccin en serie, Aunque probablemente continuarn siendo utilizados hornos intermitentes mejorados en el caso de cargas pequeas o individuales. Hornos intermitentes intermedios

Aparte de la modernizacin de los grandes hornos de tiro descendente, que los convierte en hornos con alimentacin automtica, o con alimentacin por gas o fuel-oil, la tendencia principal en los hornos intermitentes modernos est orientada hacia la construccin de hornos pequeos para materiales cermicos finos. Por lo general stos se calientan elctricamente o por gas. Aunque consumen un combustible mucho ms caro que los hornos de botella alimentado por hulla, se han demostrado que su costo de operacin es ligeramente inferior al de stos debido a un cierto nmero de factores: a) eliminacin de cajas; b) ahorro de la mano de obra empleada en la manipulacin de las mismas; c) una cochura ms uniforme, con mayor proporcin de piezas de primera calidad en la produccin; d) cochura automtica programada; e) la ausencia frecuentemente de necesidad de trabajos a turnos; f) condiciones de trabajo ms agradables en general. Los hornos peridicos autnomos poseen una puerta articulada que puede estar tambin provista de calentadores, y estanteras prottiles o bien accesorios de hornos del tipo de estante abierto normal. Los hornos ms pequeos se calientan por lo general elctricamente y pueden quedar apagados en reposo, por lo que pueden ser mviles. Los hornos de mayor tamao, en especial los calentados a gas, son de estructura de mampostera, es decir, fijos. Tales hornos no slo se utilizan en la industria, sino tambin en laboratorios, talleres de arte, universidades y escuelas. Algunas de las economas de calor y tiempo propias del horno de tnel se consiguen en dos nuevos tipos de hornos intermitentes, el horno de vagoneta y el horno de campana. En stos, la base de la carga es independiente de la temperatura de las paredes del horno. Hornos de tunel En el estudio de los hornos peridicos s llleg a la conclusin de que para la produccin en gran escala resultara ms econmico un sistema ms continuo de cochura que reutilizase el calor desprendido por los materiales durante su enfriamiento. El primer paso de perfeccionamiento satisfactorio fue el horno continuo de Hoffmann, en el cual el frente de fuego se desplaza a travs de los materiales estacionarios. Puede observarse, no obstante, que si bien este horno reutiliza el calor contenido en los materiales, todava debe consumirse combustible en el calentamiento de prociones sucesivas de la mampostera del horno conforme se desplaza el fuego a lo largo del circuito. En el horno de tnel se aplica el mtodo opuesto de la cochura continua, es decir, que se desplazan los materiles a lo largo de un tnel calentado. La temperatura encontrada por los materiales conforme avanzan a lo largo del tnel aumenta al principio y disminuye despus gradualmente como en un horno intermitente, pero la estructura del horno en un punto dado se mantiene siempre la misma temperatura. As se consigue la mayor aproximacin al mtodo de cochura ideal, en el cual la energa calorfica se consume solamente en las transformaciones qumicas irreversibles. El calor invertido exclusivamente en modificar la temperautra de los materiales se recupera lo ms completamente posible durante el enfriamiento. Varias caractersticas del horno de tnel lo diferencian de los otros mtodos de cochura. Consiste esencialmente en un largo tnel recto o circular, de superficie interior

relativamente pequea. A lo largo de este tnel se desplaza un sistema de transporte de los materiales. Dicho sistema es usualmente de rieles, con vagonetas o carros. La parte superior de la vagoneta se protege del calor mediante una losa refractaria, y un muro de arena a cada lado impide que el calor llegue a las ruedas y rieles. Los materiales avanzan contra una corriente de aire que roba calor de los que se hallan en fase de calentamiento. En el centro del horno se aplica calefaccin directa, ya sea quemando combustible o utilizando electricidad. Los materiales se colocan en las vagonetas fuera del horno formando una estructura que se corresponda con la seccin transversal del interior de ste. Dicha seccin es relativamente mucho menor que la de un horno tradicional intermitente o continuo, gracias a lo cual puede alcanzarse una temperatura deseada en el centro de la carga mucho ms rpidamente y sin que el exterior tenga que calentarse mucho ms entre tanto. El programa de cochura real puede aproximarse ms al ideal que en cualquier otro horno de fabricacin. Dicho programa puede ajustarse y controlarse muy exactamente, por lo que un horno de tnel se costruye ex profeso para un ritmo de produccin y un programa de cochura dados. Esta es la razn de la amplia variedad de dimensiones. Hornos de fritado El fritado de constituyentes de un vidriado es un proceso totalmente diferente de cualquier otra coccin cermica, por lo cual requiere hornos distintos. La operacin de fritado lleva consigo el callentamiento de una mezcla de materiales pulverizados hasta que funde, desprendindose diversos gases y convirtindose a veces en un liquido homogneo. Dicho lquido se vierte entonces en un depsito de agua, donde la cada brusca de temperatura hace que se separe en grnulos vitreos. La finalidad del proceso de fritado es doble: hacer que ciertos componentes solubles se combinen con otoras materiales para producir compuestos insolubles, y descomponer todas aquellas materias primas que desprendan gases cuando se calientan. Esta segunda accin, aunque perjudicial en un vidriado aplicado a una pasta es, de hecho, muy til en el proceso de fritado, dado que el despendimiento de los gases contribuye a mantener agitada la masa fundida. A veces se eligen deliberadamente para este fin marteias primas que contengan agua de cristalizacin. El acabado del proceso de fritado se comprueva sacando muestras con ayuda de un hurgn. Estas deben ser homogneas y claras, y estar completamente exentas de burbujas de gas o material solido. El fritado se suele efectuar intermitentemente en hornos de reverbero o rotatorios. En los casos en que se requieren continuamente grandes cantidades de la misma frita puede utilizarse un proceso continuo.