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em busca do tempo perdido.

o sequestro
in cyberculture and the challenges of media theory
Erick FElinto*

da histria na cibercultura e os desafios da teoria da mdia1

In search of lost time. the hijacking of history

Resumo As narrativas tecnolgicas contemporneas fundam-se numa retrica da ruptura radical com o passado e da novidade absoluta. Na cibercultura, o culto ao novo equivale a uma espcie de sequestro da histria, que impede uma percepo adequada das contradies e dos fluxos heterogneos que atravessam a dinmica tecnolgica. Em face de tal situao, o objetivo discutir a importncia da recuperao da histria nas teorias da mdia recentes, especialmente em suas manifestaes no contexto alemo. Mais especificamente, prope-se a discutir as ideias de Siegfried Zielinski e Friedrich Kittler dois dos mais importantes (e polmicos) pensadores alemes da teoria da mdia , em busca de elementos capazes de restaurar o histrico como dimenso fundamental da reflexo sobre os meios. Palavras-chave: histria da mdia, cibercultura, teorias alems AbstRAct Contemporary technological narratives are founded on a rhetoric of radical rupture with the past and absolute newness. In cyberculture, the cult of the new corresponds to a kidnapping of the past, which prevents an adequate perception of the contradictions and heterogeneous fluxes that traverse technologys dynamics. In light of this situation, the goal of this work is to discuss the importance of recuperating history in recent media theories, especially within its manifestations in the German context. It purports to discuss the ideas of Siegfried Zielinski and Friedrich Kittler two of the most important (and polemical) German media scholars , in search of elements that might restore history as a fundamental dimension of the reflection on media. Keywords: media history, cyberculture, german theories

* Professor do Programa

de Ps-Graduao em Comunicao Social da Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ) e autor dos livros Avatar: o Futuro do Cinema e a Ecologia das Imagens Digitais (com Ivana Bentes: Sulina, 2010), Silncio de Deus, Silncio dos Homens: Babel e a Sobrevivncia do Sagrado na Literatura Moderna (Sulina, 2008) e A Imagem Espectral: Comunicao, Cinema e Fantasmagoria Tecnolgica (Ateli Editorial, 2008). Diretor Cientfico da Associao Brasileira de Pesquisadores de Cibercultura (ABCIBER: binio 2009-2011). 1. Artigo apresentado ao Grupo de Trabalho Comunicao e Cibercultura, do XIX Encontro da Comps, na PUC-RJ, Rio de Janeiro, em junho de 2010.

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e, amnesiacs all...

(Geoffrey Sonnabend, Obliscence: Theories of Forgetting and the Problem of Matter)

No um problema gravssimo que ningum saiba exatamente o que quer dizer o termo cibercultura. Afinal, convivemos pacificamente com uma srie de outras palavras cujo significado preciso nos escapa em uma teia de excessiva complexidade e nebulosidade semntica. Apenas para citar alguns exemplos, comunicao, subjetividade e ps-modernidade fazem parte de um vocabulrio terico que raras vezes logra oferecer sentidos mais precisos ou definies menos instveis. A bem da verdade, esse reconhecimento de nossa insuficincia epistemolgica e vocabular provavelmente se deve ao que R.L. Rutsky (1999: 14) j definiu como a extrema complexidade do mundo tecnocultural, que torna a posio tradicional do terico (a de um sujeito ativo em contemplao distante de um mundo passivo) progressivamente invivel. Se hoje teorizar significa tambm, em boa medida, ficcionalizar, porque se dissipou aquela distncia epistemolgica que permitia ao sujeito inquisidor aprisionar seu objeto. Uma situao que a lngua alem por acaso ainda expressa em sua articulao da palavra Begriff (conceito) com o verbo greifen (pegar, agarrar). Hoje, conceitos e termos so cada vez mais difceis de precisar. Contudo, muito mais problemtico que qualquer hesitao vocabular o fato de que a cibercultura apresenta tambm uma forte tendncia ao apagamento de sua dimenso histrica. Sua amplitude e indefinio poderiam ser contrabalanadas pela investigao de sua gnese e histria. Mas os discursos da inovao tecnolgica, especialmente no mbito das tecnologias digitais, partem frequentemente de uma tabula rasa do tempo. Nada existia antes do novo e nada existir depois, seno ele mesmo. Em nenhum lugar esse culto da ruptura e da criao ex nihilo to evidente quanto nos ttulos das obras de divulgao sobre tecnologias digitais. Vejamos alguns exemplos: YouTube e a Revoluo Digital: como o maior Fenmeno da Cultura Participativa est transformando a Mdia e a Sociedade (Burgess & Green, 2009); Socialnomics: como as Mdias Sociais transformam nossas Vidas e a Forma como fazemos Negcios (Qualman, 2009); Wikinomics: como a Colaborao de Massa muda Tudo (Tapscott, 2007). Tais bordes so projetados para produzir no leitor uma sensao de maravilhamento tecnolgico, entusiasmo infantil e desprezo por tudo aquilo que antigo. De fato, ao se observar mais atentamente a retrica de muitos desses ttulos, percebe-se a presena de alguns traos exaustivamente repetidos o que no deixa de constituir uma irnica contradio com o discurso da novidade radical. Em primeiro lugar, o didtico como, que coloca o leitor num banco escolar espera de ser instrudo
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nos mistrios das profundas transformaes tecnolgicas e sociais que se desdobram sua frente. Em segundo lugar, o sentido da revoluo permanente; a ideia de que no basta ser novo: necessrio fazer poltica de terra arrasada com o passado. Finalmente, a exaltao da novidade por meio de um neologismo sonoro e sedutor. No importa que o sujeito no saiba o significado de wikinomics. O termo atraente, imponente, vanguardeiro (trendy). S pode mesmo tratar-se de algo muito importante! Movemo-nos aqui em um territrio no qual o sentido menos importante que a produo de um afeto. Entretanto, se o maior pecado da cibercultura no a nebulosidade do termo que a expressa, mas sim seu sequestro da histria, nem por isso devese descartar a hiptese de uma relao ntima entre esses seus dois aspectos. Eliminando a histria da origem, repudiando sua gnese, a cibercultura refora a ideia de uma realidade da ordem do divino (e, portanto, intraduzvel em palavras). No toa que constitui um campo to frtil manifestao de sentimentos e imaginrios religiosos (Felinto, 2005). E como lembrou Hans Blumenberg (1985: 150), na ausncia de histria, repousa a oportunidade de cada remitologizao. Isso possivelmente explicaria a singular convivncia de mitologias arcaicas, modernas e ps-modernistas no seio das narrativas ciberculturais. Encontramos uma forma interessante de pensar essa conexo entre nome e histria na obra de Walter Benjamin. Polmicos como tudo o mais que produziu , os escritos de Benjamin sobre a linguagem revelam uma concepo das relaes entre signo e coisa que desafia no apenas o senso comum, mas tambm os saberes estabelecidos. Para Benjamin, o nome de alguma coisa no simplesmente algo que se acrescenta a uma entidade constituda previamente. Pelo contrrio, o ato de nomeao que constitui a prpria coisa, retirando-a do mutismo de sua condio original. No antigo debate entre convencionalismo e naturalismo, Benjamin encontra uma terceira posio que escapa tanto da enganosa objetividade do primeiro quanto do problemtico misticismo do segundo. Para o convencionalismo, todo vnculo entre palavra e coisa da ordem da arbitrariedade, da conveno socialmente estabelecida; para o naturalismo, a origem da palavra encontra-se numa tentativa de imitar a coisa, buscando atingir sua essncia (por exemplo, no caso das onomatopeias). Efetivamente, nas duas situaes, o nome constitui um dado posterior cumprindo o papel de uma etiqueta apensa ao objeto nomeado. Em Benjamin, o nome aquilo que transporta a coisa ao plano da existncia humana, carregando-a de histria e significado. A palavra no existe em funo de imitar uma realidade j dada. Ela emerge antes como aquilo que d corpo e sentido ao real (Tackels, 1992: 28). O nome veculo da histria, e, nesse sentido, nada tem de arbitrrio.
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Desse modo, a ausncia de historicidade que impregna o termo (e a forma de existncia) cibercultura expressa seu carter profundo: essa indefinio constitutiva que se alia a um decidido repdio do tempo. O paradoxo do nome cibercultura o fato de que a histria que devia carregar foi quase que inteiramente apagada. A histria da palavra cibercultura a histria de seu apagamento da histria. Nesse sentido, a cibercultura constitui um fenmeno muito particular da contemporaneidade, j que, hoje, a problemtica do novo estaria aparentemente superada. Todavia, Boris Groys adverte para o equvoco dessa concepo corrente, sugerindo que as utopias modernas no foram eliminadas, mas que o novo insiste em retornar, ainda que de forma muito particular:
a atual representao ps-moderna do fim da histria se diferencia da modernista apenas atravs da convico de que j no preciso esperar pela chegada definitiva do novo, pois ele j est aqui [da auf die endgltige Ankunft das Neuen nicht mehr gewartet werden msse, weil es bereits da sei] (Groys, 1992: 10).

A problemtica da experincia histrica sempre constituiu um elemento fundamental de reflexo filosfica na Alemanha. Ela est presente, naturalmente, no clebre ensaio de Heidegger sobre a questo da tcnica, no qual o termo e a noo de techn so investigados em uma perspectiva arqueolgica. Ela componente central de todo o pensamento benjaminiano inclusive em seu interesse pelas runas histricas sobre as quais se ergueu a moderna civilizao tecnolgica. E constitui o foco investigativo da disciplina da histria da mdia (Mediengeschichte), que tem florescido na Alemanha nos ltimos anos. Na verdade, o termo disciplina talvez no seja inteiramente adequado, j que a histria da mdia opera no entrecruzamento de diversos saberes e disciplinas. Alm disso, no existe propriamente uma escola ou um conjunto de pensadores que componham um campo definido para a histria da mdia. De fato, se a definimos, ainda vagamente, como certo modo de encarar as dinmicas sociais e tecnolgicas dos meios de comunicao, devemos reconhecer que ela sequer expressa uma preocupao exclusivamente alem. Podemos inclusive arriscar que se trata de uma tendncia geral crescente da scholarship produzida nos ltimos anos sobre as novas (e antigas) mdias. A esse ponto retornaremos posteriormente. Vale esclarecer, porm, que o interesse alemo pela histria e suas formas de abord-la possuem peculiaridades que o distinguem nitidamente de outros tipos de olhar, como o tipicamente anglo-saxo, por exemplo. Essas distines aparecem de modo revelador numa comparao entre os estudos culturais norte-americanos e a Kulturgeschichte alem, especialmente na forma como
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praticada por um autor como Friedrich Kittler. Como indica Claudia Breger (2006), os alemes tendem a se interessar pela trade sistemas, memria cultural e hardware da mdia. Efetivamente, a escritura de Kittler torna-se, em muitas ocasies, hermtica (para os leitores oriundos do campo das Humanidades) no tanto por seu estilo peculiar, jogos de palavras e estrutura crptica, mas por seu uso macio de noes de domnios como a matemtica, a fsica e a engenharia. Em conformidade com seu pendor profundamente anti-humanista, Kittler se compraz em dissecar os aspectos concretamente tcnicos e cientficos dos objetos (normalmente mdias) por ele estudados. Nesse elemento, podemos enxergar uma espcie de reao extremada influncia que a Escola de Toronto exerceu sobre seu pensamento. E sem dvida, tambm inegvel o impacto do pensamento francs ps-estruturalista sobre sua obra. Entretanto,
seu carter distintamente germnico efetiva-se atravs dos modos como ele traduz tais impulsos (ver Winthrop-Young & Wutz, 1999: xvi) e os mescla com ingredientes de uma tradio filosfica alem qual os prprios mestres franceses foram expostos notavelmente, as obras de Heidegger, Nietzsche e Hegel (Breger, 2006: 113).

Em Kittler (como em diversos outros tericos alemes), s possvel pensar a mdia em uma perspectiva sistmica, histrica e materialista. As diversas mdias compem sistemas que se imbricam de forma inconstil com sistemas e redes de discursos sociais que os envolvem. Alis, o prprio estilo singular de Kittler ironicamente apelidado na Alemanha de Kittlerdeutsch (alemo de Kittler), (Winthrop-Young, 2005) reflete essa proposta, mostrando que o contedo de um pensamento indissocivel da materialidade expressiva pela qual ele se manifesta. As mdias so tambm, acima de tudo, dispositivos de registro e notao (Aufschreibesysteme) e, portanto, suportes da memria cultural que conhecemos precisamente graas aos meios de comunicao. Em Grammophon Film Typewriter (1986), essas trs tecnologias de registro permitem compor todo um panorama cultural do incio do sculo XX, marcado pelo desaparecimento do que Kittler chama de der Sogennante Mensch (o assim-chamado homem). Nessa reflexo ps-simblica sobre os impactos psquicos, sensoriais e corporais das mdias, a histria no desempenha o papel de mero pano de fundo, mas toma a frente da cena. tal posicionamento que permite romper com o triunfalismo tecnolgico moderno e descobrir os (frequentemente obscuros) elementos de gnese da atual tecnocultura. No coincidncia que o livro se inicie e encerre com referncias aos cabos de fibra tica e ao processo de digitalizao geral da cultura. Como sugere Kittler (1986, 1999: 2), uma
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conexo de mdia total numa base digital apagar o prprio conceito de meio. Essa desapario do meio correlata desapario da histria. E combater esse esquecimento talvez seja uma das tarefas mais importantes a que a teoria da mdia pode hoje se dedicar. No se trata necessariamente apenas (e sempre) de recordar o que foi esquecido, mas tambm (e talvez prioritariamente) de imaginar o que poderia ter sido, de mapear descontinuidades e saltos. Pois os exerccios histricos mais primrios tendem a adotar uma perspectiva evolucionista e finalista da trajetria das mdias. Quando a histria mostra rapidamente sua cabea, o faz escondendo-se atrs da mscara da perspectiva triunfalista. A cibercultura aparece, assim, como o resultado natural de um longo percurso que, desde sempre, encaminhou-se em direo a tal desfecho. Pelejar contra esse naturalismo histrico significa sugerir outras histrias possveis, inventariar seus aparentes fracassos, professar uma (an)arqueologia que considere, como faz Siegfried Zielisnki (2006), o tempo profundo da mdia (Tiefenzeit der Medien). Nesse que talvez um dos mais singulares livros de histria da mdia escritos recentemente, Zielinski retorna a tempos bem mais distantes que os das tradicionais historiografias da mdia. Como faz Kittler em Vom Griechenland (2001), Zielinski revisita a Grcia clssica na expectativa de produzir um outro tipo de histria tecnolgica que, em vez de buscar o velho no novo (como vm fazendo recentemente diversos autores), tenta encontrar o novo no antigo. Nessa abordagem singular, revelam-se, de forma bastante ntida as conexes entre arte e tecnologia, entre imaginao e razo. Afinal, no campo da artemdia que encontramos o horizonte de experimentao capaz de inaugurar novos usos e interfaces que mais tarde sero incorporados s gramticas tradicionais dos meios. Essa ateno dimenso esttica do tecnolgico outro trao fundamental do pensamento alemo vejam-se os exemplos de Grau (2003), Weibel (2003) ou Flusser (2002). De certo modo, ela parece dar continuidade aos argumentos do clssico Die Frage nach der Technik (1949), cuja proposta central buscar a determinao da essncia (Wesen) da tecnologia na noo grega de poiesis, produo. Para Heidegger, o sentido mais rico da tcnica repousa numa forma de desencobrimento, num trazer presena de ordem criativa. Diferentemente da tcnica moderna (apesar de ambas representarem formas de trazer luz), a techn grega constitui uma forma no instrumental, artstica, de produo. Se Zielisnki revela seu fascnio com ideias como o Dead Media Project, uma espcie de museu das tecnologias mortas elaborado pelo escritor de fico cientfica Bruce Sterling, sua aliana fundamental antes com uma forma de anlise de histria da mdia de ordem criativa. Essa aliana se manifesta
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nitidamente na obra coletiva The Book of Imaginary Media: Excavating the Dream of the Ultimate Communication Medium (2007), coleo de textos sobre projetos tecnolgicos fantasiosos e visionrios. A variantologia da mdia, novo campo de estudos inventado por Zielisnki, constitui uma forma de produo de saber que no expulsa de seus domnios os exerccios imaginativos e as especulaes filosficas1. Como explica ele projetivamente (antes da publicao dos trs volumes da coleo Variantology),
Em vez de buscar tendncias obrigatrias, meios dominantes ou pontos de desapario imperativos, deveramos ser capazes de descobrir variaes individuais. Possivelmente, se descobriro fraturas ou pontos de mutao nos planos histricos dominantes que podero oferecer ideias teis para navegar o labirinto daquilo que hoje est firmemente estabelecido. A longo prazo, o corpus dos estudos individuais anarqueolgicos dever formar uma variantologia da mdia (2006: 7).

1. Da, talvez, uma das razes do fascnio de Zielinski por Vilm Flusser, um dos pensadores mais citados nos manuais de teoria da mdia alemes. Seu conceito de fico filosfica apresenta diversos pontos de contato com a proposta da variantologia da mdia.

Seja como for, a obra de Zielisnki funda-se num impulso de resgate de um passado que a dinmica tecnolgica, especialmente na cibercultura, busca continuamente ocultar. A ideia de um progresso contnuo, sem descontinuidades e absolutamente linear atingiu patamar sem precedentes na atual civilizao tecnolgica. Curiosamente, nestes tempos ps-modernos em que aparentemente j no possvel crer em metanarrativas como as da cincia ou da filosofia, o nico lugar em que o progresso continua tendo alguma valncia no domnio da tecnocincia. De fato, como sugere Jean-Jacques Salomon (1999: 9), a exigncia de progresso e mutao tecnolgica adquiriu nas sociedades ps-industriais a forma da convico religiosa. A insistncia do imaginrio cibercultural com os temas da infncia e da origem nada tem de histrico; pelo contrrio, esses temas apontam para um estado do ser ideal, sem tempo ou espao. Num movimento que encurta progressivamente o tempo, a dinmica tecnolgica cumpre uma funo fetichista: como se os objetos tcnicos tivessem magicamente surgido do nada, sem precursores, sem antecedentes, sem histria. Muito menos uma histria ou temporalidade profunda, como quer Zielinski. Esta ltima representa as vastas escanses de tempo encontrveis no domnio da geologia ou das cincias naturais. No campo da histria da mdia, a noo de Tiefenzeit expressa uma metfora que, por mais surpreendente que possa parecer, no to inovadora assim. precisamente na obra de Benjamin que encontramos uma proposta semelhante, quando ele sugere ler os vestgios da cultura e da civilizao industrial como o naturalista l o livro da natureza. Num daqueles paradoxos tipicamente benjaminianos, a aproximao entre natural e artificial servia como instrumento de iluminao e crtica de um em relao ao outro. Desse modo,
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predicados usualmente atribudos antiga natureza orgnica produtividade e transitoriedade, bem como declnio e extino , quando usados para descrever a nova natureza inorgnica que era produto do industrialismo, nomeavam precisamente o que era radicalmente novo a respeito dela (Buck-Morss, 1991: 70).

2. Para um estudo detalhado dessa metfora, ver Vampyroteuthis: a Segunda Natureza do Cinema: A Matria do Filme e o Corpo do Espectador, apresentado no Colquio Internacional Cinema, Tecnologia e Percepo, em vias de publicao pela editora Contraponto. Disponvel tambm em <http://www.flusserstudies.net/pag/10/felintovampyroteuthis.pdf>.

Apesar do carter meramente acidental de suas referncias a Benjamin, Zielinski certamente deve a ele boa parte da proposta do tempo profundo2. Por isso, em um livro que discute meios tecnolgicos de comunicao, o atpico retorno Grcia antiga. Afinal,
trata-se de desvelar no registro midio-arqueolgico momentos dinmicos que abundam em heterogeneidade e, desse modo, entrar em uma relao de tenso com os vrios momentos do tempo presente, relativiz-los e torn-los mais decisivos (2006: 11).

Esse tensionamento com o presente, quase que inteiramente ausente das narrativas triunfalistas da cibercultura, nada tem de necessariamente apocalptico. No se trata de combater o presente ou submet-lo a um olhar saudosista do passado, mas sim de imaginar criativamente tambm o que ele poderia ter sido. Pelo menos na verso proposta por Zielisnki, fazer Mediengeschichte no significa simplesmente recuperar um passado elidido pela viso do progresso contnuo, mas sim buscar se me permitem o neologismo heterocronias. Algo que no muito distante, tambm, da proposio benjaminiana de escapar ao imprio da histria dos vencedores. Outras histrias, outras possibilidades, outros olhares: temperar a teoria com uma dose de imaginao e ser esse um pecado muito grave? Importa lembrar que a histria da mdia alem, especialmente na forma praticada por autores como Zielinski ou Kittler, percebe com clareza que as prprias mdias so corresponsveis por nossa percepo do tempo e da histria. Como bem nota Sybille Krmer, referindo-se obra do segundo autor, o que peculiar ao nosso tempo essa reversibilidade temporal permitida pelos meios tecnolgicos de registro. A investigao medial-histrica de Kittler se localiza, assim, na transio epocal dos meios escritos para os tecnolgicos, e esse um procedimento fundamental para uma arqueologia do presente (Krmer, 2006: 97). Tambm nesse sentido, a pesquisa sobre a dimenso histrica do tecnolgico vital: para entender que espcies de temporalidade resultam da utilizao e popularizao das diferentes mdias. Se um dos temas mais pregnantes da cibercultura a ideia de real time, isso possivelmente aponta para um desejo de presentesmo total que est no corao do imaginrio cibercultural. Em tempo real significa aquilo que acontece sem diferena temporal, sem
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intervalo. Levada a seu paroxismo, tal expresso implica um punctus temporal absoluto, desprovido de dimenso, extenso e histria. Como observamos no incio deste texto, a preocupao com a dimenso histrica dos meios no encontra abrigo somente nas universidades e instituies alems. Na verdade, em oposio ao imaginrio desistoricizado da cibercultura, uma parcela crescente de toda a literatura acadmica a respeito das novas (e velhas) mdias tem se dedicado a resgatar essa preocupao com a temporalidade. De fato, fora da Alemanha, em alguns dos trabalhos mais recentes (e interessantes) sobre as tecnologias digitais de comunicao, essa a perspectiva central, a partir tanto da concordncia quanto do tensionamento com o pensamento de autores como Kittler, Zielisnki ou Luhmann. assim que, adotando como pano de fundo especialmente a Mediengeschichte alem3, Lisa Gitelman destaca com perspiccia a sensao contempornea de termos alcanado o fim da histria da mdia, o que provavelmente responde pela estranha novidade perene das novas mdias de hoje (2006: 3). Para Gitelman, esse sentido de inovao permanente repousa numa percepo de que o modernismo estaria agora completo, e nossas sensibilidades temporais familiares, prximas de seu fim. Por outro lado, pode-se citar o trabalho de Mark Hansen que, em Embodying Technesis (2000), dialoga intensamente (e em atitude frequentemente de confronto) com o difuso programa de pesquisa conhecido pela rubrica de materialidades da comunicao. Seu objetivo ultrapassar uma perspectiva representacional reducionista caracterstica de muitos estudos sobre a tecnologia incapazes, portanto, de considerar propriamente o que Hansen chama de materialidade robusta da tecnologia:
O que se perde na reduo representacional no somente alguma alteridade abstrata do tecnolgico, mas a hoste de materializaes concretas atravs das quais as tecnologias impactam nossas prticas (e no apenas nossas prticas comunicacionais) de acordo com lgicas que so fortemente ps-hermenuticas (Hansen, 2000: 4)4 .

3. E citando a proposio de Kittler sobre o apagamento do prprio conceito de mdia a partir das tecnologias digitais (Gitelman, 2006: 3; Kittler, 1999: 1-2).

4. Da a importncia de estudos que busquem avaliar os impactos corporais/ cognitivos das tecnologias da cibercultura. O tema da hapticidade das novas mdias tem sido estudado, por exemplo, por Laura Marks (ver Touch, 2002), ao passo que a relao entre tecnologias e corpos tema das investigaes de Mark Hansen (2000). 5. A importncia da mquina de escrever para Flusser, analisada com detalhes por Paola Bozzi, lembra o fascnio de Kittler com essa tecnologia hptica em Grammophon Film Typewriter e os trabalhos de Martin Stingelin sobre a mquina de escrever de Nietzsche (Gumbrecht & Pfeiffer, Materialities of Communication, 1994).

Como tivemos oportunidade de discutir em outras ocasies (Cf. Felinto, 2007), essa preocupao com os efeitos materiais do tecnolgico tambm constitui um foco recente de ateno das teorias da mdia. Ela j aparecia no pensamento de Flusser, tido pelos alemes como um dos mais importantes representantes do que se poderia definir como uma teoria da mdia alem. O filsofo, que por toda sua vida nunca abandonou sua preciosa mquina de escrever5, gostava de jogar com as palavras alems Tasten e tasten (substantivo e verbo), respectivamente teclas e sentir, apalpar. Como define Paola Bozzi (2005: 9),
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Sua meta [de Flusser] uma diligente comunicao ttil do pensamento com seu objeto como consciente reao ao carter dominante do significar: portanto, nada de filosofar com o martelo, mas antes a utopia de um conhecimento no violento, que nasce inteiramente do contato com os objetos.

6. Ver, por exemplo, as referencias a Kittler em Software takes Command. Disponvel em: <http:// softwarestudies.com/ softbook/manovich_softbook_11_20_2008.pdf>

Desse modo, talvez no seja despropositado argumentar que o esvaziamento da histria nas narrativas tecnolgicas seja correlato ao primado das prticas e procedimentos hermenuticos em diversos campos do saber. O imprio da interpretao constituiria ambiente ideal para o que poderamos definir, com inspirao benjaminiana, como uma histria do mesmo. E, realmente, em uma afirmao constante do novo em uma narrativa do progresso linear sem descontinuidades nada pode ser verdadeiramente novo. A ateno excessiva que se conferiu tradicionalmente ao sentido das mensagens dos meios e dos discursos sociais deve aliar-se a uma concepo histrica na qual a variao das tecnologias e seus diferentes impactos materiais decididamente secundrio. Assim sendo, a proposta de uma variantologia da mdia faz sentido no apenas como recuperao de dimenses histricas perdidas, mas tambm como considerao fundamental da materialidade dos meios e dos contextos histricos nos quais eles emergiram. O tempo profundo da mdia deve ser no tanto quantitativo como qualitativo, dirigindo-se densidade das diferenas e suas distribuies (Zielinski, 2006: 5). Essa espcie de histria intensiva da mdia permite encontrar no presente certas formas passadas que, porm, foram lanadas para a margem da histria devido a seu carter heterodoxo. Lev Manovich (fortemente inspirado por Kittler6) aponta para essa recuperao de formas passadas quando estabelece algumas conexes interessantes entre o cinema digital e determinados fenmenos caractersticos dos tempos de origem do cinema. As animaes em Flash trazem de volta ao centro das experincias com as imagens digitais uma visualidade que era tpica das margens do primeiro cinema: aquela propiciada pelo fascnio com a iluso do movimento em aparatos que criavam animaes em loop, como o praxinoscpio e o fenaquitoscpio (Manovich, 2001). Em todos esses argumentos encontramos, portanto, dois pontos importantes: a ultrapassagem da perspectiva hermenutica e a importncia de um olhar histrico e/ou arqueolgico nas elaboraes tericas contemporneas. A bem da verdade, repetimos, as duas questes se imbricam. Em Hans Ulrich Gumbrecht, o tema do ps ou no-hermenutico, conecta-se intimamente com a adoo de uma nova abordagem da temporalidade: a histria no deve mais ser interpretada, mas sim experimentada. Da que os textos preocupados com o tema das materialidades devam ser essencialmente descritivos e no interpretativos.
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o que Gumbrecht tenta fazer em 1926, Living on the Edge of Time, livro heterodoxo, no linear, escrito na forma de verbetes de uma enciclopdia e cujo objetivo produzir no leitor a sensao de estar vivenciando o ano de 1926.
Ns queremos conhecer os mundos que existiram antes de termos nascido e queremos experiment-los diretamente. Uma experincia direta do passado incluiria a possibilidade de tocar, cheirar e saborear esses mundos nos objetos que os constituram. Esse conceito enfatiza um aspecto sensual da experincia histrica que foi longamente subestimado (se no reprimido) sem necessariamente constituir uma estetizao do passado problemtica (Gumbrecht, 1997: 419).

Em vista do que foi discutido aqui, cabe agora perguntar: o que pode nos oferecer a histria da mdia, aliada a uma considerao renovada das materialidades miditicas? Em primeiro lugar, um instrumento capaz de balancear a retrica triunfalista da cibercultura sem com isso descambar para os discursos apocalpticos ou saudosistas. Em segundo lugar, a percepo de que toda separao radical entre tecnologias novas e antigas ou digitais e analgicas (um equvoco cometido entre ns com alguma frequncia nas linhas de pesquisa de mestrados e doutorados) improdutiva e essencialmente equivocada. Finalmente, uma compreenso das dinmicas miditicas que permita analisar melhor os processos criativos e os xitos ou fracassos envolvidos nas diferentes formas de experincia tecnolgica e comunicacional. Apesar de ainda no existirem recenses amplas e competentes sobre o campo da histria da mdia, podemos pressupor que ela venha futuramente estruturar-se em um programa de pesquisa plenamente constitudo (naturalmente, de natureza interdisciplinar). Que represente um ramo cada vez mais importante dos estudos de comunicao e tecnologia inegvel. Nesse sentido, parece apropriado encerrar este balano citando a nica tentativa de sistematizao (e defesa) dos estudos de histria da mdia que conseguimos encontrar at o momento. Apenas o futuro poder dizer com certeza se nossa melhor aposta o passado:
Em resumo, o equilbrio do futuro dos estudos sobre as novas mdias repousa no retorno ao passado comunicativo. Pelo menos o passado j aconteceu, ao passo que o futuro ainda no. E se s vezes desfrutamos do carter imaginativo dos prognsticos, no precisamos esquecer que o estudo histrico usufrui dos mesmos (e at mais amplos) dados, ainda que incompletos. O registro histrico e a contnua reconceptualizao do caminho rumo ao presente espera por tal atitude refrescante do historiador das novas mdias ao mesmo tempo imaginativa e cautelosa, literria e literal (Peters, 2009: 26).

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Em busca do tempo perdido. o sequestro da histria na cibercultura e os desafios da teoria da mdia

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Artigo recebido em 9 de julho e aprovado em 26 de agosto de 2010.

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