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Universidad Nacional de Salta

Epistemologa de las Ciencias Sociales y las Humanidades


Prof. Dra. Alicia Gianella (UNLP)

Curso de Postgrado

Salta, setiembre de 2004

Universidad Nacional de Salta

El modelo actancial como estrategia simplificadora semitica

Prof. Elda Mariana Campos

Una de las teoras en el campo de las ciencias sociales y las humanidades que se ha ido desarrollando en conformidad con las precisiones de la investigacin cientfica, de tal modo de construir un conocimiento sistemtico y controlado, es la semitica formal, propuesta por Algirdas Julien Greimas y cuya presentacin realiza Graciela Latella de la siguiente manera:
Ms all de las preocupaciones metodolgicas, la semitica propuesta por A. J. Greimas es una forma de hablar del hombre, de su relacin con el mundo en el que se encuentra y sobre el cual acta, y de las relaciones interhumanas fundadoras de la sociedad. Su campo de accin es el anlisis del discurso. El relato, el discurso, es el simulacro de acciones sociales y es, por lo tanto, el lugar privilegiado donde el semitico puede estudiarlas. Naturalmente, los modelos de la teora semitica que resultan del anlisis del discurso son susceptibles de ser extrapolados y aplicados a la vida social misma . . . La semitica no se ha limitado al estudio de los discursos lingsticos; tambin se ha interesado por los discursos grficos, fotogrficos, arquitectnicos, pictricos, cinematogrficos, musicales y, en general, por la descripcin del sentido de todas las prcticas significantes humanas. Latella (1985, pp 11)

El objeto entonces es la significacin: la semitica se concibe como una teora para describir y explicar las condiciones de la produccin social del sentido. La teora semitica francesa a la que nos referimos trabaj en principio con la hiptesis de que existen formas universales que organizan la narracin discursiva. Tom entonces el modelo construido por Vladimir Propp sobre enunciados observacionales de los cuentos maravillosos tradicionales rusos y oper en funcin del recorrido generativo del sentido a partir de esas estructuras narrativas de superficie en la bsqueda de las estructuras narrativas profundas subyacentes, atendiendo a las investigaciones de Dumzil y Lvi-Strauss en antropologa y de Souriau en teatro, y operando metodolgicamente con el rigor cientfico de los modelos lingsticos estructuralistas.

El inters inicial de los semiticos formales fue precisamente el esquema narrativo cannico, que formalizaron con el llamado modelo actancial, a partir de la contrastacin del modelo proppeano, excediendo ampliamente la especificidad del cuento maravilloso trabajado como corpus por Propp. El movimiento ir desde la consideracin de las tres pruebas recurrentes en el anlisis del cuento maravilloso y que articulan el relato como un todo prueba cualificante, prueba decisiva y prueba glorificante a la construccin de un esquema de accin como concepto operativo que permite reconocer un principio de organizacin invariante, segn el cual el discurso narrativo se constituye en bsqueda del sentido de la accin humana. El objeto del presente trabajo es el modelo actancial generado en el programa cientfico semitico, como estrategia simplificadora de la realidad, cuya construccin sirve a la explicacin de las acciones humanas, sin perder de vista su complejidad. La produccin y validacin del modelo Greimas formaliza su modelo actancial en el texto Reflexiones acerca de los modelos actanciales publicado en 1966 en Semntica estructural. Dos tipos de preguntas intenta responder:
a) cules son las relaciones recprocas y el modo de existencia en comn de los actantes de un microuniverso? b) cul es el sentido, muy general, de la actividad que atribuimos a los actantes? en qu consiste esta actividad, y, si es transformadora, cul es el cuadro estructural de esas tranformaciones? Greimas (1976, pp 264)

Greimas formaliza la hiptesis de la estructura actancial de los microuniversos semnticos a partir de una extrapolacin lingstica y emprende el trabajo de

contrastacin de su hiptesis considerando los estudios llevados a cabo por Vladimir Propp y por Souriau. La sintaxis como teora lingstica proporciona un modelo analgico: Tesnire compara el enunciado elemental a un espectculo, en el sentido de que las palabras funcionan cumpliendo determinados papeles proposicionales. Las estructuras sintcticas lingsticas dan cuenta de la permanencia de un reducido nmero de funciones aunque el contenido vare. A partir de esta observacin se intenta la extrapolacin siguiente: en todo microuniverso semntico ocurre lo que constatamos en el discurso, es decir, se organiza como un espectculo simple, como una estructura actancial. Una confirmacin de la hiptesis estara dada por las investigaciones de Propp publicadas en Morfologa del cuento popular ruso dedicadas al estudio de un corpus de cuentos maravillosos rusos en el que observa 31 funciones narrativas desarrolladas en la temporalidad del relato. El anlisis de los personajes de estos cuentos los actores para Greimas permite conjeturar que se definen por las esferas de accin en las que participan, constituidas por haces de funciones:
si definimos las funciones F1, F2 y F3 como constituyentes de la esfera de actividad de cierto actante A1, la invariancia de esta esfera de actividad de un cuento al otro permite considerar a los actores a1, a2 y a3 como expresiones ocurrenciales de un solo y el mismo actante A1, definido por la misma esfera de actividad. Greimas (1976, pp 267)

Por lo tanto, mientras los actores se articulan en un cuento ocurrencia, los actantes o clases de actores lo hacen en el corpus, es decir, en el gnero. Tambin se confirmara la hiptesis con la consideracin de las funciones dramticas relevadas por Souriau en Doscientas mil situaciones dramticas. Este investigador determina que las obras teatrales son relatos de seis funciones actantes para Greimas que componen las situaciones.

Las contrastaciones consideradas validan la hiptesis de que un nmero restringido de actantes organiza un microuniverso. El modelo actancial formaliza la hiptesis, que sigue contrastndose por supuesto, operando sobre la base de tres categoras: 1. Sujeto vs objeto: dos actantes sintcticos discursivos semnticamente relacionados por el deseo manifestado en una bsqueda. 2. Destinador vs destinatario: dos actantes del orden de la comunicacin, el manipulador y el beneficiario de la bsqueda, de tal manera que el objeto es a la vez objeto de deseo (segn 1) y objeto de la comunicacin (segn 2). 3. Adyuvante vs oponente: dos actantes correspondientes a los circunstantes, el adyuvante entendido como la ayuda para el deseo o la facilitacin de la comunicacin, y el oponente, como los obstculos a la realizacin del deseo o a la comunicacin del objeto. La utilizacin del modelo El modelo inducido a partir de los inventarios, que permanecen a pesar de todo inseguros, y construido teniendo en cuenta la estructura sintctica de las lenguas naturales, parece poseer, en razn de su simplicidad . . . un cierto valor operatorio (Greimas, 1976, pp 276). Modelo simple, porque la estructura actancial se centra en el objeto que el sujeto busca manipulado por un destinador, modulado en proyecciones de adyuvante y oponente, para un destinatario. Grficamente: Destina dor Adyuvan te Objet o Sujet o Destinata rio Oponent e

El modelo se considera operatorio para la descripcin y la explicacin de la accin humana, en razn de que posibilita grados de avance de la generalizacin formalizada a particularizaciones eventuales, que consideren la relacin general sujeto objeto, de orden teleolgico, y su manifestacin funcional que transforma el deseo en bsqueda, en virtud de las variables constituidas por investimientos semnticos suplementarios. Greimas ejemplifica la operatividad del modelo: simplificando mucho, podramos decir que para un sabio filsofo de los siglos clsicos, estando precisada la relacin del deseo, por un investimento smico, como el deseo de conocer, los actantes de su espectculo de conocimiento se distribuiran poco ms o menos del modo siguiente: sujeto filsofo; objeto mundo; destinador dios; destinatario humanidad; oponente materia; adyuvante espritu. (Greimas, 1976, pp 277) Pero, adems de considerar el modelo actancial como sistema u organizacin de conjunto, articulada en tres parejas de actantes, cuyo pivote central est constituido por la relacin sujeto / objeto (Courts, 1980, pp 62), los semiticos piensan el modelo actancial como proceso, es decir, como la puesta en prctica de las relaciones que hemos evocado ms arriba (Courts, 1980, pp 66). Sealan entonces la relacin de juncin entre sujeto y objeto, la alternativa binaria de conjuncin o disjuncin, y encuentran el germen del relato en el pasaje de un estado a otro, que implica una transformacin, un hacer. Y agregan la modalizacin del hacer: querer hacer en el eje sujeto objeto, saber hacer en el eje destinador destinatario y poder hacer en el eje adyuvante oponente. Segn Courts, la introduccin de las modalidades permite precisar el esquema actancial dndole un desarrollo ms amplio y nuevas posibilidades de combinatoria en la construccin de una sintaxis narrativa superficial (Courts, 1980, pp 73).

Ahora bien, las teoras de la accin y de la manipulacin desarrolladas por los semiticos franceses encuentran nuevos interrogantes:
La reflexin terica, por poco fecunda que sea, tiene el inconveniente de sobrepasar casi siempre los conceptos que ella misma se forja y los trminos que elige para designarlos. En el campo semitico, el mejor ejemplo es quiz el concepto de narratividad: no teniendo en principio ms ambicin que la de ocuparse nicamente de la clase de los discursos narrativos, ha tratado naturalmente, de construirse una sintaxis narrativa. Se ha cado en la cuenta, entonces, de que sta poda ser utilizada y daba cuenta indiferentemente de todo tipo de discursos: todo discurso es, pues, narrativo. . Greimas (1989, pp 20)

El modelo actancial, desde esta perspectiva, ha resultado muy potente en trminos explicativos, puesto que devino instrumento vlido para el anlisis de otros fenmenos, por ejemplo, para pensar una semitica de las pasiones:
contrariamente a las postulaciones implcitas de las teoras clsicas, era bastante raro encontrar pasiones solitarias, que stas casi nunca eran cosa del sujeto solo, y que su descripcin sintctica siempre reclamaba el montaje de una estructura actancial. Greimas (1989, pp 17)

El valor operativo del modelo como estrategia simplificadora de la realidad ha sido incluso reconocido expresamente por Greimas y Courts en Semitica. Diccionario razonado de la teora del lenguaje:
La construccin de los modelos se realiza en la distancia que separa el lenguaje objeto del metalenguaje. En relacin con la semitica-objeto, los modelos deben concebirse como representaciones hipotticas, susceptibles de ser confirmadas, invalidadas o falseadas . . . Es evidente que los modelos, considerados como hiptesis susceptibles de someterse a la falsacin, tienen un rol importante en la medida en que ellos sustituyen,

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poco a poco, a la intuicin del sujeto del hacer cientfico; pueden, igualmente, rendir apreciables servicios si satisfacen la exigencia de la generalizacin, es decir, si estn construidos de tal manera que el fenmeno explorado slo constituye una variable del modelo capaz de explicar todo un conjunto de fenmenos comparables u opuestos. Greimas (1990, pp 264-265)

En definitiva, determinar la estructura semntica de la accin que estoy llevando a cabo en este momento, la escritura de este trabajo, sera una nueva confirmacin de la hiptesis representada por el modelo actancial. Si volvemos a la concepcin del enunciado como espectculo, si recordamos que las funcionessegn la sintaxis tradicional, no son ms que papeles representados por las palabras el sujeto es en ella alguien que hace la accin; el objeto alguien que sufre la accin, etc. la proposicin, en una tal concepcin, no es en efecto ms que un espectculo que se da a s mismo el homo loquens (Greimas, 1976, pp 265), la accin a mi cargo implicara: Destina dor Destinata rio
Prof. Campos Estudiante s UNSa Educacin

Dra. Gianella Posgrado

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Prof. Campo s

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Falta de tiempo Otras obligacione s

Es claro que, en el proceso de determinar los roles actanciales involucrados, traemos a la conciencia algunas

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instancias no percibidas conscientemente, y que a partir de las operaciones realizadas comprendemos para qu nos embarcamos en determinado proyecto. Nuevamente, usamos el modelo para representar esquemticamente la realidad recortada, pero en el proceso de representacin se generan movimientos de entrada y salida del modelo, que resulta una estrategia de simplificacin sumamente operativa, pero que demanda la conciencia de que la realidad es infinitamente ms compleja y de que, para comprenderla, concurren numerosos factores, desde otros saberes como la psicologa o la sociologa, hasta posicionamientos ideolgicos particulares.

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Bibliografa: Acerca de la epistemologa: Chalmers, Alan (1984) Gianella, Alicia (1996) Gibson, Quentin Hacking, I. (1985) Hempel, Carl (1978) Klimovsky e Hidalgo (1998) Nagel, Ernest (1960) Popper, K. (1974) von Wright, Georg Henrik (1979)
Acerca de la semitica:

Qu es esa cosa llamada ciencia? Madrid: Siglo XXI. Introduccin a la epistemologa y a la metodologa de la ciencia. La Plata: Editorial de la Universidad Nacional de La Plata, Prometeo. La lgica de la investigacin social. Madrid: Tecnos. Revoluciones cientficas. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Breviario N 409. Filosofa de la ciencia natural. Madrid: Alianza. La epistemologa de las ciencias sociales, en La inexplicable sociedad. Buenos Aires: AZ Editora. La estructura de la ciencia. Problemas de la lgica de la investigacin cientfica. Buenos Aires: Paids. Conocimiento objetivo. Madrid: Tecnos. Explicacin y comprensin. Madrid: Alianza.

Courts, Joseph (1980) Greimas, Algirdas Julien (1976) ___________________ (1989) Greimas y Courts

Introduccin a la semitica narrativa y discursiva. Metodologa y aplicacin. Estudio preliminar de A. J. Greimas. Buenos Aires: Hachette. Reflexiones acerca de los modelos actanciales, en Semntica estructural. Investigacin metodolgica. Madrid: Gredos. Del sentido II. Ensayos semiticos. Madrid: Gredos. Semitica. Diccionario razonado de la

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(1990) Latella, Graciela (1985)

teora del lenguaje. Madrid: Gredos. Metodologa y teora semitica. Anlisis de Emma Zunz de J. L. Borges. Buenos Aires: Hachette.

Prof. Elda Mariana Campos

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