Вы находитесь на странице: 1из 73

Micul Print - Antonie de Saint Exupery

Antoine de Saint-Exupery

Le Petit Prince
cu desenele autorului traducere de Ctlin Dinu

Norii 2001 New York

Dedicaie Lui Leon Werth mi cer scuze copiilor c dedic aceast carte unui om mare. Am o scuz serioas: acest om mare este cel mai bun prieten din lume pe care l am. Mai am o scuz: aceast persoan poate nelege orice, chiar i crile pentru copii. Am i o a treia scuz: acest om mare locuiete n Frana, unde sufer de foame i frig. El are nevoie s fie consolat. Dac toate aceste scuze nu sunt de ajuns, a vrea s fac dedicaia copilului care a fost odinioar cel care este omul mare de acum. Toi oamenii mari au fost mai nti copii. (Dar puini dintre ei i mai amintesc). Corectez deci dedicaia mea: Lui Leon Werth, bieelul de odinioar

Capitolul I Pe cnd aveam ase ani am vzut odat o imagine nemaipomenit, ntr-o carte despre pdurile virgine i care se numea ntmplri trite. Imaginea reprezenta un arpe boa care nghiea o fiar. Iat copia desenului:

n carte se spunea: erpii boa i nghit prada ntreag, fr s o mestece. Apoi nu se mai pot mica i dorm timp de ase luni ct dureaz digestia. M-am gndit mult atunci la aventurile junglei i, la rndul meu, am reuit, cu un creion colorat, s fac primul meu desen, care arta cam aa:

Am artat capodopera mea oamenilor mari i i-am ntrebat dac desenul meu i nfricoa. Ei mi-au rspuns: De ce te-ar nfricoa o plrie? Desenul meu nu reprezenta o plrie. El reprezenta un arpe boa care diger un elefant. Am desenat atunci interiorul arpelui boa, aa nct oamenii mari s poat nelege. Ei au nevoie totdeauna de explicaii. Desenul meu numrul doi era cam aa:

Oamenii mari m-au sftuit s las la o parte desenele cu erpi boa nchii sau deschii i s m ocup mai degrab de geografie, istorie, aritmetic i gramatic. n felul acesta am abandonat, la vrsta de ase ani, o carier nemaipomenit n pictur. Fusesem descurajat de insuccesul primelor mele dou desene. Oamenii mari nu neleg niciodat nimic singuri i este obositor pentru copii s le tot explice. A trebuit deci s mi aleg o alt meserie i am nvat s pilotez avioanele. Am zburat cam prin toat lumea. Iar geografia, e adevrat, mi-a fost de mare folos. tiam s recunosc i s deosebesc, de la prima vedere, China de Arizona. O astfel de abilitate e folositoare dac te rtceti noaptea. Cnd ntlneam pe cineva care mi prea ceva mai lucid, i artam desenul meu numrul unu; fceam un experiment, vrnd s tiu dac ntr-adevr nelegea lucrurile. Dar ntotdeauna omul mare mi rspundea: E o plrie. Atunci nu i mai vorbeam nici de erpi boa, nici de pduri virgine, nici de stele. M puneam la mintea lui. i vorbeam de bridge, de golf, de politic i de mod. Iar omul mare era foarte mulumit pentru c fcuse cunotin cu cineva att de interesant. Capitolul II Am trit astfel singur, fr nimeni cu care s vorbesc cu adevrat, pn ce am avut o pan n deertul Sahara, acum ase ani. Ceva se stricase la motorul meu. i cum nu aveam cu mine nici mecanic, nici pasageri, m pregteam s ncerc s fac de unul singur o reparaie dificil. Pentru mine era o chestiune de via sau de moarte. Ap de but abia de-aveam pentru opt zile. Am adormit deci n prima sear, pe nisip, la mii de kilometri de orice pmnt locuit. Eram mai izolat dect un naufragiat pe o scndur n mijlocul oceanului. V imaginai atunci ce surpriz am avut cnd, n zorii zilei, m-a trezit o voce simpatic. Auzii:

- Te rog deseneaz-mi o oaie! - Poftim ??? - Deseneaz-mi o oaie Am srit n picioare ca lovit de trsnet. M-am frecat bine la ochi. Am privit bine i am vzut un omule extraordinar care m privea cu foarte mult seriozitate. Iat cel mai bun portret pe care am reuit s i-l fac mai trziu. Dar desenul meu este, desigur, cu mult mai puin fermector dect modelul. Dar nu e vina mea. Fusesem descurajat n cariera mea de pictor de ctre oamenii mari, la vrsta de ase ani, i nu nvasem s mai desenez nimic altceva afar de erpi boa nchii i deschii.

Am privit aceast apariie cu ochii mari de mirare. Nu uitai c m gseam la mii de kilometri de orice regiune locuit. Or micuul meu nu mi prea nici rtcit, nici mort de oboseal ori de foame, nici mort de sete, nici mort de fric. Nimic n nfiarea sa nu sugera un copil pierdut n mijlocul deertului, la mii de kilometri de orice regiune locuit. Cnd am reuit n sfrit s vorbesc, i-am spus: - Dar ce faci tu aici?

i el mi repet atunci, cu voce blnd, ca pe un lucru foarte serios: - Te rog deseneaz-mi un miel... Cnd misterul este prea impresionant, te lai copleit i faci ceea ce i se spune. Pe ct de absurd mi prea, la mii de kilometri deprtare de orice inut locuit i n pericol de moarte, mi-am scos din buzunar o foaie de hrtie i un pix. Dar mi-am amintit atunci c studiasem mai ales geografia, istoria, aritmetica i gramatica i i spusei omuleului - cu un pic de amrciune - c nu tiam s desenez. El mi rspunse: - Nu-i nimic. Deseneaz-mi o oaie. Cum nu desenasem niciodat o oaie, am refcut unul din cele dou desene pe care le tiam. Cel cu arpele boa inchis. Am fost stupefiat s-l aud pe omule rspunzndu-mi: - Nu! Nu! Nu vreau un elefant ntr-un boa. Un arpe boa este foarte periculos, iar un elefant este prea mare i ncurc. La mine este foarte puin loc. Am nevoie de o oaie. Deseneaz-mi o oaie. Atunci am desenat:

El privi atent, apoi spuse: - Nu! Asta este deja foarte bolnav. F alta. Am desenat din nou:

Prietenul meu surse cu amabilitate: - Vezi bine asta nu e oaie, e un berbec. Are coarne... Am refcut nc o dat desenul meu:

- Asta e prea btrn. Eu vreau o oaie care s triasc mult timp. Atunci, fr s mai am prea mult rbdare, pentru c m grbeam s ncep demontarea motorului meu, am schiat desenul de mai jos i am spus, puin nervos: - Asta e cuca, iar oaia pe care o vrei tu este nuntru.

Am fost foarte surprins cnd am vzut luminndu-se faa omuleului care m judecase pn atunci: - E exact ce vroiam! Crezi c i trebuie mult iarb acestei oi? - De ce?
7

- Pentru c la mine e mic de tot - Va fi de ajuns, sigur. i-am dat o oaie mic. i aplec spre desen capul i zise: - Nu chiar aa mic Uite! A adormit i astfel am fcut cunotin cu micul prin.

Capitolul III

mi trebui mult timp ca s neleg de unde venea. Micul prin mi punea multe ntrebri, dar nu prea niciodat s le neleag pe ale mele. Totul mi s-a lmurit mai degrab prin cuvintele rostite de el ntmplator. Bunoar, cnd a zrit pentru prima oar avionul meu (nu l voi desena aici, e un desen mult prea complicat pentru mine), m-a ntrebat:

- Ce este lucrul la? - Nu e un simplu lucru. Zboar. E un avion. E avionul meu. i eram mndru c i spusesem c eu zburam. Atunci strig: - Cum? Ai czut din cer!? - Da, am spus eu cu fals modestie. - Aha! E comic... i micul prin avu o adevrat izbucnire de rs care m irit mult. Eu vreau s mi se ia n serios lucrurile nefericite care mi se ntmpl. Apoi adug: - Deci i tu vii din cer! De pe ce planet eti tu? Am ntrevzut din ntrebarea lui, ca ntr-o sclipire, ceva din misterul prezenei lui i l-am ntrebat deodat: - Deci tu vii de pe alt planet? Dar el nu mi rspunse. Ddu ncet din cap privindu-mi avionul: - E adevrat c tu nu poi veni de prea departe, de acolo de sus i se cufund ntr-o stare de reverie care dur mult timp. Apoi, scond oaia mea din buzunar, o contempl ca pe o comoar, ndelung. V imaginai ct de intrigat am putut fi de aceast semiconfiden a sa despre celelalte planete. M strduii deci s aflu ceva mai mult: - De unde vii tu, omuleul meu drag? Unde este la tine? Unde vrei s duci oaia mea? mi rspunse dup o linite gnditoare: - Ce e bun cu cuca pe care mi-ai dat-o e c poate servi drept adpost oii noaptea. - Bineneles. i dac eti drgu, i voi mai da i o coard s o prinzi ziua. i un ru de care s o legi. Propunerea pru s l surprind foarte tare pe micul prin:

- S o leg? Ce idee caraghioas! - Dar dac nu o legi, va pleca ncotro va vedea cu ochii i se va pierde i prietenul meu avu aici o nou izbucnire de rs: - Dar unde vrei s mearg? - Nu conteaza unde. Drept nainte... Atunci micul prin remarc foarte serios: - Nu-i nimic, e att de mic la mine! i cu un pic de melancolie, poate, adug: - Drept nainte nu poate ajunge prea departe... Capitolul IV Aflasem astfel un al doilea lucru foarte important: c planeta sa era deabia cu puin mai mare dect o cas! Asta nu m putea uimi prea tare. tiam prea bine c n afar de marile planete ca Pamntul, Jupiter, Marte, Venus, crora li se dduser nume, exist sute de alte planete care sunt uneori att de mici c e o mare problem s le vezi cu telescopul. Cnd un astronom descoper o astfel de planet, i d un nume care nu nseamn prea mult. i spune bunoar: asteroidul 3251. Am motive serioase s cred c planeta de pe care venea micul prin este asteroidul B 612.

10

Acest asteroid nu a fost vzut dect in 1909, cu telescopul, de ctre un astronom turc.

11

El a fcut atunci o mare demonstraie a descoperirii sale la un Congres Internaional de Astronomie. Dar nimeni nu l-a crezut din cauza costumului su. Aa sunt oamenii mari.

Din fericire pentru reputaia asteroidului B 612, un dictator turc impuse poporului su, sub ameninarea pedepsei cu moartea, s se mbrace n stilul european. Astronomul refcu demonstraia sa n 1920, mbrcat europenete, foarte elegant. i de data aceasta toat lumea fu de acord cu el.

12

Dac v-am povestit aceste detalii despre asteroidul B 612 i dac v-am spus numrul lui, am fcut-o pentru oamenii mari. Oamenilor mari le plac numerele. Cnd le vorbii de un nou prieten, nu v ntreab niciodat ceea ce este cu adevrat important. Nu v ntreab niciodat: Cum sun vocea lui? Ce jocuri i plac? Colecioneaz fluturi? Ei v ntreab: Ci ani are? Ci frai are? Ct cntrete? Ct ctig tatl su? Numai atunci ei vor crede c l-au cunoscut. Dac le spunei oamenilor mari: Am vzut o cas frumoas din crmid roie, cu mucate la ferestre i cu porumbei pe acoperi, ei nu vor reui s i imagineze acea cas. Trebuie s le spui: Am vzut o cas de o sut de mii de franci. Atunci vor sri in sus: Ce drgu! Tot aa, dac le vei spune: Dovada c micul prin a existat este c el era fermector i c el vroia o oaie. Cnd vrei o oaie, asta e o dovad c exiti., vor ridica din umeri, lundu-v drept copii! Dar dac le spunei: Planeta de unde venea este asteroidul B 612, atunci vor fi convini i v vor lsa n pace cu ntrebrile lor. Aa sunt ei. Nu trebuie s le-o luai n nume de ru. Copiii trebuie s fie totdeauna indulgeni cu oamenii mari. Dar, desigur, nou, celor care nelegem viaa, puin ne pas de cifre! Mi-ar fi plcut s ncep povestirea asta ca ntr-un basm cu zne. Mi-ar fi plcut s o ncep aa: A fost odat un mic prin care locuia pe o planet cu puin mai mare dect el i care avea nevoie de un prieten Pentru cei ce neleg viaa, ar fi sunat mult mai firesc. Cci vreau s se tie c nu mi-ar plcea s-mi fie citit cartea ntr-un mod uuratic. Sufr cnd povestesc amintirile acestea. Sunt deja ase ani de cnd micul prin a plecat cu oaia lui. Dac l descriu aici, este ca s nu l uitm. E trist s uii un prieten. Nu toat lumea a avut un prieten. A putea
13

deveni ca oamenii mari care nu se mai intereseaz dect de numere. Tocmai pentru a mpiedica asta, am cumprat culori i creioane colorate. E greu s te apuci din nou de desen, la vrsta mea, dupa ce nu ai desenat nimic altceva dect un arpe boa nchis i unul deschis, la vrsta de ase ani! Voi ncerca, desigur, s fac portrete pe ct mai autentice. Dar nu reuesc mereu. Un desen e bun, altul mai puin. M mai nel un pic asupra nlimii. Aici micul prin e prea nalt. Dincolo e prea scund. Mai ezit i cnd e vorba de culoarea hainelor sale. M strduiesc i eu cum pot. M mai nel i asupra altor detalii, mai importante. Dar asta este, va trebui s m iertai. Prietenul meu nu mi ddea niciodat explicaii. El m credea probabil la fel ca el. Dar eu, din nefericire, nu tiu s vd oile aflate n cuc. Poate sunt un pic precum oamenii mari. Cred c am mbtrnit.

Capitolul V n fiecare zi mai aflam cte ceva despre planet, despre plecare, despre cltorie. Totul venea ncetul cu ncetul, din vorb n vorb. n felul sta am aflat, n a treia zi, despre drama baobabilor. i de data aceasta am aflat tot datorit oii, cci brusc, micul prin, cuprins de o serioas ndoial, m ntreb: E foarte adevrat, nu-i aa, ca oile mnnc arbutii? Da. E adevrat. Ah! Sunt mulumit.

14

Eu nu am neles de ce era aa important ca oile sa mnnce arbutii. Dar micul prin adug: Prin urmare ele mnnc i baobabii?

I-am atras atenia micului prin c baobabii nu sunt arbuti, ci copaci mari ct o biseric i chiar dac ar fi adus cu sine o armat de elefani, tot nu reuea s vin de hac nici mcar unui singur baobab. Ideea armatei de elefani l fcu pe micul prin s rd: Ar trebui pui unii peste alii

Dar el remarc iste: Baobabii, nainte de a crete, ncep prin a fi mici. Exact! Dar de ce vrei tu ca oile tale s mnnce arbutii de baobab?

El mi rspunse: Ei, cum de ce ? ca i cum era vorba aici de un lucru evident. A trebuit ca inteligena mea s fac un mare efort pentru a nelege singur despre ce era vorba. De bun seam, pe planeta micului prin, se aflau, ca pe toate planetele, plante folositoare i plante duntoare. Prin urmare, semine bune, ale plantelor folositoare, i semine rele, ale plantelor duntoare. Dar seminele sunt invizibile. Ele dorm n tcerea pmntului, pn ce acesta trezete prin magia sa pe una dintre ele. Atunci aceasta se ntinde i i mpinge mai nti timid ctre soare o tulpini subire i plpnd; dac este o ridiche ori un trandafir, poate fi lsat s creasc dup cum dorete. Dac e vorba ns de o plant duntoare, aceasta trebuie smuls imediat ce a fost recunoscut. Ori erau semine teribile pe planeta micului prinerau seminele de baobab. Solul planetei era infestat cu ele. Iar un baobab care a fost lsat s creasc prea mult nu mai poate fi ndeprtat. El este o pacoste pentru toat planeta. O perforeaz cu rdcinile sale. Iar dac planeta este prea mic i baobabii prea numeroi, n cele din urm planeta explodeaz. Este o chestiune de disciplin, mi spunea mai trziu micul prin. Cnd mi terminam toaleta de diminea, trebuia sa fac cu foarte mare grij toaleta planetei. Trebuia s mi impun n mod regulat s smulg baobabii
15

imediat ce se puteau deosebi de arbutii de trandafir, cu care se aseamn mult cnd sunt foarte mici. Este o munc foarte plictisitoare dar foarte uoar.

i ntr-o zi m sftui s m strduiesc s fac un desen frumos, s le intre bine n cap copiilor de pe pmnt. Dac ei cltoresc ntr-o zi, mi spuse el, s-ar putea s le fie de folos. Uneori poi lsa ceva ce ai de fcut pe mai trziu fr s se ntmple nimic. Dar cnd este vorba de baobabi, asta e ntotdeauna o catastrof. Am cunoscut o planet locuit de un lene. Neglijase trei arbuti i, dup indicaiile micului prin, am desenat acea planet. Nu mi place deloc s iau tonul unui moralist. Dar pericolul baobabilor e att de puin cunoscut i riscurile celui care s-ar rtci pe un asteroid sunt att de considerabile nct, pentru o singur dat, renun la rezervele mele i
16

atrag atenia: Copii! Avei grij cu baobabii!O fac pentru a-mi avertiza prietenii de pericolul de lng ei, dar de care nu tiu, aa cum nu am tiut nici eu, cel care m-am strduit att s fac desenul acesta. Dar efortul a meritat. V vei intreba poate: de ce nu mai exist n cartea aceasta i alte desene la fel de impuntoare ca cel cu baobabii? Rspunsul este foarte simplu: am ncercat, dar nu am mai reuit. Cnd am desenat baobabii am fost animat de sentimentul urgenei.

Capitolul VI Ah, micule prin, am neles astfel puin cte puin viaa ta melancolic. Mult timp tu nu avusesei ca distracie dect farmecul apusurilor de

17

soare. Am aflat acest nou detaliu n a patra zi, dimineaa, cnd tu mi-ai spus: mi plac mult apusurile de soare. Hai s vedem un apus de soare - Dar trebuie s ateptm - Ce s ateptm? - S ateptm ca soarele s apun. Tu ai avut mai nti o nfiare foarte surprins, apoi ai rs de tine nsui. i mi-ai spus: M cred ntotdeauna la mine!

ntr-adevr. Cnd este miezul zilei n Statele Unite, n Frana soarele apune, precum tie toat lumea. Ar fi suficient s se poat merge n Frana pentru un minut pentru a asista la un apus de soare. Din nefericire, Frana este foarte departe. Dar pe mica ta planet era suficient s tragi scaunul cu civa pai. i tu puteai vedea apusul de soare de fiecare dat cnd doreai ntr-o zi, am vzut apusul de soare de patruzeci i trei de ori!

i puin mai trziu ai adugat: tii cnd eti aa trist i place s te uii la apusurile de soare Deci tu erai chiar aa de trist n ziua cu cele patruzeci i trei de apusuri de soare? Dar micul prin nu rspunse.

18

Capitolul VII n a cincea zi, tot datorit oii, am aflat nc un secret din viaa micului prin. El m ntreb brusc, fr nici un preambul, ca i cum se gndise ndelung la asta: O oaie, dac mnnc arbutii, mnnc i florile? O oaie mnnc tot ce ntlnete n cale. Chiar i florile care au spini? Da. Chiar i florile care au spini. Atunci la ce servesc spinii?

Nu tiam. Eram atunci foarte ocupat ncercnd s deurubez un urub strns prea tare din motorul meu. Eram foarte ngrijorat, cci pana mea ncepuse s mi se par foarte grav iar apa de but care se epuiza m fcea s m tem de ce era mai ru. La ce folosesc spinii?

Micul prin nu renuna niciodat la o ntrebare, odat ce o pusese. Eu eram nervos din cauza urubului meu i am rspuns la ntmplare: Spinii nu servesc la nimic, sunt pur i simplu rutate din partea florilor! - Oh! Dar dup un moment de linite el mi spuse, cu un soi de rutate n voce: Nu te cred! Florile sunt slabe. Ele sunt naive. Ele se apr cum pot. Ele se cred teribile cu spinii lor

N-am rspuns nimic. n momentul acela mi ziceam: Dac urubul sta mai rezist mult, o s l fac s sar dintr-o lovitur de ciocan. Micul prin mi deranj din nou gndurile: Deci tu crezi c florile

19

Nu! Nu! Eu nu cred nimic! am rspuns la ntmplare. Eu m ocup cu lucruri serioase aici!

El m privi stupefiat: Lucruri serioase!

El m vedea cu ciocanul n mn i cu degetele negre de ulei de motor, aplecat asupra unui obiect care lui i prea foarte urt. Tu vorbeti ca oamenii mari!

Asta m fcu s m simt un pic ruinat. Iar el, nemilos, adug: Tu confunzi totul tu amesteci totul!

Era foarte iritat. Scutur n vnt pletele sale blonde: Cunosc o planet unde este un domn rou la fa. El nu a mirosit niciodat o floare. El nu a privit niciodat o stea. Nu a iubit niciodat pe nimeni. Nu a fcut nimic altceva dect adunri. i toat ziua repet ca tine: Sunt un om serios! Sunt un om serios! i asta l face s plezneasc de mndrie. Dar asta nu e un om, asta e o ciuperc! - O ce? - O ciuperc! Micul prin era de acum palid de mnie. De milioane de ani florile i cresc spinii lor. De milioane de ani oile mnnc totui florile. Nu este atunci foarte serios s ncerci s nelegi de ce ele se strduiesc att de tare s i creasc spini care nu le folosesc la nimic? Nu este important rzboiul oilor cu florile? Nu este serios, mai important dect adunrile domnului cel rou? i dac eu tiu o floare unic n lume, ce nu exist n alt parte, dect pe planeta mea, i mai tiu c o oi ar putea-o face s dispar dintr-o singur micare, aa, pur si simplu, ntr-o diminea, fr s i dea seama ce face, asta nu e important?

20

El roi, apoi continu: Dac cineva iubete o floare care nu exist dect ntr-un singur exemplar n milioane de stele, asta e de ajuns pentru ca el s fie fericit cnd le privete. El i spune: Floarea mea este acolo undeva... Dar dac oaia mnnc floarea, pentru el este ca i cum, brusc, toate stelele s-ar stinge! i tu crezi c asta nu e important!

Nu mai putu zice nimic. Izbucni brusc n sughiuri de plns. Venise noaptea. Eu mi abandonasem sculele. Nu mi mai psa nici de ciocanul meu, nici de urubul meu, nici de sete, nici de moarte. Pe o planet, a mea, pe pmnt, era un mic prin care trebuia consolat! L-am luat n brae i l-am legnat. I-am spus: Floarea pe care o iubeti tu nu e n pericol.... i voi desena o botni oii tale... Voi desena o armur pentru floarea ta... Voi Nu tiam ce s mai zic. M simeam foarte nendemnatic. Nu tiam cum s ajung la inima lui, cum s l mngi... E att de misterios trmul lacrimilor... Capitolul VIII Am aflat destul de repede o seam de lucruri despre aceast floare. Pe planeta micului prin fuseser ntotdeauna flori foarte simple, mpodobite cu un singur rnd de petale, aflate pretutindeni i care nu deranjau pe nimeni. Ele apreau ntr-o dimineaa n iarb i seara dispreau. Dar aceea germinase ntr-o bun zi dintr-un grunte adus nu se tie de unde, iar micul prin supraveghease cu foarte mare atenie acea tulpini care nu semna cu celelalte. Putea s fie o nou specie de baobab. Dar arbustul ncet curnd s creasc i ncepu s pregteasc o

21

floare. Micul prin vzu ceva ca un bumb mare i simi c ceva miraculos avea s i fac apariia; floarea ns, la adpostul bumbului verde, nu i mai termina pregtirile pentru a-i etala frumuseea. Ea i alegea cu grij culorile. Se mbrca ncet, i potrivea una cte una petalele. Nu vroia s apar ifonat ca macul. Ea nu vroia s apar dect n deplintatea i sclipirea frumuseii sale. Da! Era cochet! Toaleta sa misterioas dur multe zile. Dar ntr-o bun diminea, exact odat cu rsritul soarelui, se art.

i tocmai ea, care muncise cu atta precizie, zise cscnd: Ah! De-abia m scol Pardon Sunt nc rvit

Atunci micul prin nu i putu stpni admiraia: Ce frumoas eti! Nu-i aa, rspunse cu delicatee floarea i sunt nscut n acelai timp cu soarele

Micul prin i ddu seama c nu era prea modest, dar era att de emoionant! Cred c este ora micului dejun, adug ea ndat, dac ai avea buntatea s v gndii la mine

22

i micul prin, luat un pic prin surprindere, gsi o stropitoare cu ap proaspt i o servi pe floare.

Astfel l chinuia ea pe micul prin cu vanitatea sa un pic bolnvicioas. ntr-o zi, bunoar, vorbind de cei patru spini ai si, i spuse micului prin: Pot s vin chiar i tigrii, cu ghearele lor!

Nu sunt tigri pe planeta mea, obiect micul prin, i apoi tigrii nu mnnc plante. - Eu nu sunt o plant, rspunse cu delicatee floarea. - Iart-m

23

Nu m tem deloc de tigri, dar am oroare de curenii de aer. Nu avei un paravan?

Oroare de cureni de aer... nu e chiar un noroc pentru planeta mea. Floarea asta e destul de complicat... Seara m vei pune sub un glob de sticl. E foarte frig aici. E prost aezat. Acolo de unde vin eu

24

Dar aici se intrerupse. Ea venise ca smn. Nu putuse cunoate nimic din alte lumi. Umilit de a fi spus o minciun att de naiv, tui de doutrei ori, spernd s l pun i pe micul prin ntr-o situaie penibil: Cum e cu paravanul la?... Mergeam s l caut, dar mi vorbeai!

Atunci ea ncepu din nou s tueasc pentru a-i provoca totui remucri micului prin. Astfel, micul prin, n ciuda dragostei sale pentru floare, se ndoi repede de ea. El luase n serios cuvinte fr importan i devenise foarte nefericit. Ar fi trebuit s nu o ascult, mi mrturisi el ntr-o zi, nu trebuie niciodat s asculi florile. Trebuie s le priveti i s le miroi. A mea parfuma planeta, dar eu nu tiam s m bucur de asta. Aceast istorie cu ghearele, care m-a deranjat att, ar fi trebuit s m emoioneze mi mai mrturisi: Nu am tiut s neleg nimic atunci! Ar fi trebuit s o judec dup fapte i nu dup cuvinte. Ea m parfuma i m bucura. Nu ar fi trebuit deloc s plec! Ar fi trebuit s ghicesc afeciunea ei de dincolo de vorbele ei mari, orgolioase. Florile sunt att de contradictorii! Dar eram prea tnr ca s tiu s iubesc.

25

Capitolul IX

Cred c a profitat pentru evadarea lui de o migraie a psrilor cltoare. n dimineaa plecrii aranj totul pe planet. i cur cu grij vulcanii n activitate. El avea doi vulcani n activitate. Erau foarte folositori dimineaa pentru nclzitul micului dejun. Mai avea i un vulcan stins. Dar, cum spunea el: Nu se tie niciodat! Cur deci i vulcanul stins. Dac sunt bine curati, activitatea vulcanilor este moderat, fr erupii. Erupiile vulcanice sunt ca focurile de emineu. Evident, pe pmntul nostru suntem prea mici pentru a ne cura vulcanii. Din cauza asta ne fac attea probleme. De asemenea, micul prin smulse, cu un pic de melancolie, ultimii lstari de baobabi. Credea c nu va mai trebui s vin niciodat. Iar toate aceste munci obinuite i-au prut, n dimineata aceea, extrem de

26

plcute. i cnd ud pentru ultima oar floarea i se pregti s o pun la adpost sub globul ei, era ct pe-aci s plng.

Adio, i spuse el florii.

Dar ea nu i rspunse. Adio, repet el.

Floarea tui. Dar nu din cauza vreunei rceli.

27

Am fost prostu, i spuse n cele din urm. i cer iertare. S fii fericit.

El se mir de absena reprourilor. Sttea cu globul n mn, surprins. Nu nelegea acest calm al florii. Da, te iubesc, i spuse floarea. Nu ai tiut nimic despre asta, din vina mea. Asta nu mai are nici o importan. Tu ai fost la fel de prostu ca mine. S fii fericit Las globul la n pace. Nu l mai vreau. Dar vntul... Nu sunt chiar aa rcit... Aerul proaspt al nopii mi va face bine. Sunt o floare. Dar animalele Trebuie s suport dou sau trei omizi dac vreau s cunosc i fluturii. S-ar prea c e foarte frumos. Dac nu, cine m va vizita? Tu vei fi departe. Ct despre animalele mari, nu mi-e team de nimic. Am ghearele mele.

i mi art plin de naivitate cei patru spini ai si. Apoi adug: N-o mai amna atta, este agasant. Ai hotrt s pleci. Du-te!

Ea nu vroia s o vad plngnd. Era o floare att de orgolioas...


Capitolul X El se gsea n regiunea asteroizilor 325, 326, 327, 328, 329 i 330. i vizita att pentru a avea o ocupaie, ct i pentru a se instrui. Primul era locuit de un rege. Regele edea, mbrcat n purpur i hermin, pe un tron foarte simplu, dar maiestuos totodat.

28

- Ah, iat un supus, strig regele cnd l zri pe micul prin. i micul prin se ntreb: - Cum m-o fi cunoscnd dac nu m-a vzut niciodat? El nu tia c, pentru regi, lumea e foarte simplificat. Toi oamenii sunt supui. - Apropie-te s te vd mai bine, i spuse regele, care era foarte mndru c este rege pentru cineva. Micul prin cut din ochi un loc unde s se aeze, dar planeta era toat acoperit de magnifica mantie de hermin. Rmase deci n picioare i, pentru c era obosit, csc. - Este contrar protocolului s cati n prezena unui rege, i zise monarhul. i interzic. - Nu pot s m mpiedic, rspunse micul prin, cam zpcit. Am fcut o cltorie lung i nu am dormit - Atunci, i spuse regele, i ordon s cati. Nu am vzut pe nimeni cscnd de ani de zile. A csca e pentru mine o curiozitate. Haide! Mai casc! Este un ordin. - M intimidez nu mai pot... zise micul prin roind tot.

29

- Hmm! Hmm! rspunse regele. Atunci... i ordon att s cati ct i s... Mai blmji un pic ceva i pru lovit n orgoliul su. Cci regele inea n mod special ca autoritatea lui s fie respectat. Nu tolera neascultarea. Era un monarh absolut. Dar, fiindc era bun, ddea ordine rezonabile. Dac a ordona unui general s se schimbe ntr-o pasre de mare, spunea el adesea, i generalul nu m-ar asculta, nu ar fi vina generalului. Ar fi vina mea. - Pot s m aez? se interes cu timiditate micul prin. - i ordon s te aezi, i rspunse regele, care strnse maiestuos ceva din mantia sa de hermin. Dar micul prin era cu totul uimit. Planeta era minuscul. Peste ce putea regele s domneasc? Sire, i spuse m scuzai c v ntreb i ordon s m ntrebi, se grbi regele s spun. Sirepeste ce domnii dumneavoastr? Peste tot, rspunse regele, cu o mare simplitate. Peste tot?

Cu un gest discret, regele art planeta sa, celelalte planete i stelele. - Chiar aa, peste tot? fcu micul prin. - Chiar aarspunse regele. Cci nu numai c era un monarh absolut, dar era i un monarh universal. - i stelele v ascult? - Bineneles, i spuse regele. Ele m ascult. Nu tolerez indisciplina. O asemenea putere atrase entuziasmul micului prin. Dac ar fi avut-o el, ar fi putut asista nu la patruzeci i patru, ci la aizeci i dou sau chiar o sut sau chiar dou sute de apusuri de soare n aceeai zi, fr s i trag scaunul! i cum se simea un pic trist amintindu-i de planeta sa abandonat, i permise s solicite un favor regelui: - A vrea s vd un apus de soare Facei-mi plcerea Ordonai soarelui s apun

30

- Dac a ordona unui general s zboare din floare n floare precum un fluture sau s scrie o tragedie sau s se schimbe n pasre marin i generalul nu ar executa ordinul primit, cine, dintre noi doi, ar fi de vin? - Dumneavoastr ai fi, zise micul prin hotrt. - Exact. Trebuie s ceri de la fiecare ceea ce poate da, relu regele. Autoritatea se bazeaz n primul rnd pe raiune. Dac ordoni poporului tu s mearg s se arunce n mare, va face revoluie. Eu am dreptul s cer ascultare pentru c ordinele mele sunt rezonabile. - Cum rmne cu apusul meu de soare? ntreb micul prin care nu uita niciodat o ntrebare, o dat ce o pusese. - Vei avea apusul tu de soare. l voi cere. Dar a atepta, bazndu-m pe experiena mea de guvernare, condiiile favorabile. - Cnd va fi asta? se inform micul prin. - Hmm! Hmm! i rspunse regele, care consult mai nti un calendar gros, hmm! hmm! asta va fi va fi ctre ora apte i un sfert! i vei vedea ct de bine sunt ascultat. Micul prin csc. El regreta apusul su de soare ratat. i apoi se plictisea deja puin. - Nu mai am nimic de fcut aici, i spuse el regelui. Voi pleca! - Nu pleca, rspunse regele care era att de mndru s aib un supus. Nu pleca, te fac ministru! - Ministru al cui? - Al... al justiiei! - Dar nu e nimeni de judecat! - N-a spune, i zise regele. Nu am fcut nc turul regatului meu. Sunt foarte btrn, nu am loc pentru limuzin i m obosete s merg. - Oh! Dar eu am vzut deja, spuse micul prin, care se aplec s arunce o privire i pe partea cealalt a planetei. Nici acolo nu e nimeni - Atunci te vei judeca pe tine nsui, i rspunse regele. Asta e cel mai dificil. Este mult mai dificil s te judeci pe tine nsui dect s judeci pe altul. Dac reueti s te judeci bine, nseamn c eti cu adevrat nelept. - Eu, spuse micul prin, pot s m judec pe mine nsumi oriunde. Nu am nevoie s locuiesc aici. - Hmm! Hmm! zise regele, cred c pe planeta mea e pe undeva un btrn obolan. l aud noaptea. Vei putea s judeci acest btrn obolan. l vei condamna la moarte din timp n timp. Astfel, viaa lui va depinde de justiia ta. Dar tu l vei graia de fiecare dat pentru a-l pstra. Nu e dect unul. - Mie, rspunse micul prin, nu mi place s condamn la moarte i cred c o s plec.

31

- Nu, zise regele. Dar micul prin, terminndu-i pregtirile, nu vru s l intristeze pe btrnul monarh: - Dac maiestatea dumneavoastr ar dori s fie foarte bine ascultat, ar putea s mi dea un ordin rezonabil. Ar putea s mi ordone, spre exemplu, s plec ntr-un minut. Mi se pare c sunt favorabile condiiile Regele nerspunznd nimic, micul prin ezit mai nti, apoi, cu un suspin, plec. - Te fac ambasadorul meu, se grbi s strige regele. Avea un aer foarte autoritar. Oamenii mari sunt foarte ciudai, i zise micul prin n sine, pe timpul cltoriei sale.

Capitolul XI A doua planet era locuit de un vanitos.

32

- Ah! Ah! Iat vizita unui admirator! strig de departe vanitosul imediat ce l zri pe micul prin. Cci, pentru vanitoi, ceilali oameni sunt admiratori. - Bun ziua, spuse micul prin. Avei o plrie caraghioas. - E pentru salutat, i rspunse vanitosul. Pentru salutat cnd sunt aclamat. Din nefericire nu trece nimeni niciodat pe aici. - Da? zise micul prin care nu nelesese. - Lovete-i minile una de alta, l sftui atunci vanitosul. Micul prin i lovi minile una de alta. Vanitosul salut modest ridicndu-i plria.

33

- Asta e mai amuzant dect vizita regelui, i spuse n sine micul prin. i rencepu s i loveasc minile una de alta. Vanitosul rencepu s salute ridicndu-i plria. Dup cinci minute de repetat, monotonia jocului l plictisi pe micul prin: - i pentru ca plria s cad, ntreb el, ce trebuie fcut? Dar vanitosul nu l auzi. Vanitoii nu aud niciodat dect laudele. - M admiri ntr-adevr mult? l ntreb el pe micul prin. - Ce nseamn a admira? - A admira nseamn a recunoate c eu sunt omul cel mai frumos, cel mai bine mbrcat, cel mai bogat i cel mai inteligent de pe planet. - Dar tu eti singur pe planeta ta! - F-mi aceast plcere. Admir-m oricum! - Te admir, spuse micul prin, ridicnd un pic din umeri, dar de ce te-ar putea interesa asta? i micul prin plec. Oamenii mari sunt cu siguran foarte ciudai, i zise n sinea lui micul prin, n timpul cltoriei.

Capitolul XII Planeta urmtoare era locuit de un beiv. Aceast vizit fu foarte scurt, dar ea l cufund pe micul prin ntr-o melancolie profund:

34

- Ce faci tu aici? i spuse beivului, pe care l gsi aezat n linite n faa unei grmezi de sticle goale i a uneia de sticle pline. - Beau, rspunse beivul, cu un aer lugubru. - De ce bei tu? l ntreb micul prin. - Ca s uit, rspunse beivul. - Ca s uii ce? se interes micul prin care deja l comptimea. - Ca s uit c mi-e ruine, mrturisi beivul plecnd capul. - Ruine de ce? ntreb micul prin care dorea s l ajute. - Ruine c beau! termin beivul care se nchise definitiv n tcere. i micul prin plec, perplex.

Capitolul XIII A patra planet era cea a omului de afaceri. Acest brbat era att de ocupat nct nici mcar nu ridic, la sosirea micului prin, capul.

35

- Bun ziua, i spuse acesta. Vi s-a stins igara. - Trei i cu doi fac cinci. Cinci i cu apte doisprezece. Doisprezece i cu trei cincisprezece. Bun ziua. Cincisprezece i cu apte douzeci i doi. Douzeci i doi i cu ase douzeci i opt. Nu e timp s o aprind din nou. Douzeci i ase i cu cinci treizeci i unu. Uf! Asta face deci cinci sute de milioane ase sute douzeci i dou de mii apte sute treizeci i unu. - Cinci sute de milioane de ce? - Poftim? Mai eti aici? Cinci sute de milioane de nu mai tiu Am att de lucru! Eu sunt serios, eu nu m amuz cu baliverne! Doi i cu cinci fac apte... - Cinci milioane de ce, repet micul prin care niciodat n viaa lui nu renunase la o ntrebare, o dat ce o pusese. Omul de afaceri ridic capul: - De cincizeci i patru de ani de cnd locuiesc pe planeta asta, nu am fost deranjat dect de trei ori. Prima dat a fost acum douzeci i doi de ani, de ctre o rdac care picase dumnezeu tie de unde. Rspndea un zgomot greu de suportat i am fcut patru greeli ntr-o singur adunare. A doua oar a fost acum unsprezece ani, cnd am avut o criz de reumatism. Eu sunt un om serios. A treia oara... iat! Spuneam deci cinci sute de milioane - Milioane de ce?

36

Omul de afaceri nelese c nu va avea pace pn ce nu va rspunde: Milioane din aceste lucruri mici care se vd uneori pe cer. Mute? Nu, mici lucruri care strlucesc. Albine? Nu, nu. Acele mici lucruri strlucitoare, aurii care i fac s viseze pe lenei. Dar eu sunt serios! Eu nu am timp s cad n visare. Ah! Stelele? Da, asta e. Stelele. i ce faci tu cu cinci sute de milioane de stele? Cinci sute de milioane ase sute douzeci i dou mii apte sute treizeci i una. Eu sunt un om serios, eu sunt precis. Ce faci tu cu aceste stele? Ce fac cu ele? Da. Nimic. Le am Tu ai stelele? Da. Dar am vazut deja un rege care Regii nu posed. Ei domnesc peste. E complet diferit. i la ce i foloseste s posezi stelele? Ca s fiu bogat. i la ce i servete s fii bogat? S cumpr alte stele, dac cineva mai gsete altele.

Acesta, i zise n sinea lui micul prin, gndete un pic ca beivul meu. Totui mai puse cteva ntrebri: Cum se pot poseda stelele? Ale cui sunt ele? ripost, nemulumit, omul de afaceri. Nu tiu. Ale nimnui. Atunci sunt ale mele, pentru c eu m-am gndit primul. Asta e de ajuns? Bineneles. Cnd gseti un diamant care nu e al nimnui, atunci e al tu. Cnd gseti o insul care nu e a nimnui, este a ta. Cnd ai primul o idee, o brevetezi: e a ta. Iar eu posed stelele pentru c nimeni naintea mea nu s-a gndit s le posede. - Asta e adevrat, spuse micul prin. i ce faci tu? - Le administrez. Le numr i le rsnumr, spuse omul de afaceri. E dificil. Dar eu sunt un om serios!

37

Micul prin nu era nc satisfcut. - Eu, dac am un fular, pot s l iau i s l pun n jurul gtului meu. Eu, dac am o floare, o pot culege i o pot lua. Dar tu nu poi culege stelele! - Nu, dar le pot depune la banc. - Ce nseamn asta? - nseamn c scriu pe o bucat mic de hrtie numrul stelelor mele. i apoi ncui cu cheia ntr-un sertar acea hrtie. - Asta e tot? - E de ajuns! E amuzant, se gndi micul prin. Este destul de poetic. Dar nu este prea serios. Micul prin avea despre lucrurile serioase preri complet diferite de cele ale oamenilor mari. - Eu, mai spuse el, am o floare pe care o ud n fiecare zi. Am trei vulcani pe care i cur n fiecare sptmn. Cci l cur i pe cel stins. Nu se tie niciodat. Vulcanilor mei i florii mele le este de folos c eu le am. Dar tu nu eti util stelelor... Omul de afaceri deschise gura, dar nu gsi nimic de rspuns, iar micul prin plec. Oamenii mari sunt cu siguran cu totul speciali, i spuse n sinea lui pe timpul cltoriei. Capitolul XIV A cincea planet era foarte curioas. Era cea mai mic din toate. Acolo era loc numai pentru un felinar i o persoan care l aprindea. Micul prin nu reuea s i explice la ce putea servi, undeva n cer, pe o planet fr o cas, nepopulat, un felinar i un lampagiu. Totui i spuse siei: Poate c acest om este absurd. Totui este mai puin absurd dect regele, vanitosul, omul de afaceri ori dect beivul. Cel puin munca lui are un sens. Cnd i aprinde felinarul, e ca i cum ar face s se nasc o stea n plus ori o floare. Cnd i stinge felinarul, floarea ori steaua se culc. Este o ocupaie foarte drgu. Este cu adevrat util pentru c este drgu.

38

Dup ce ajunse pe planet, l salut respectuos pe lampagiu: Bun ziua. Pentru ce tocmai i-ai stins felinarul? Acesta este consemnul, rspunse lampagiul. Bun ziua. Care consemn? S mi sting felinarul. Bun seara.

i l reaprinse. Dar de ce l reaprinzi? sta e consemnul, rspunse lampagiul. Nu neleg, spuse micul prin. Nu e nimic de neles, spuse lampagiul. Consemnul e consemn. Bun ziua.

i i stinse felinarul. Apoi i tampon fruntea cu o batist n carouri roii. - Fac o munc teribil. Era cumsecade altdat. Stingeam dimineaa i aprindeam seara. Aveam restul zilei ca s m odihnesc i restul nopii ca s dorm - i de atunci s-a schimbat consemnul? - Consemnul nu s-a schimbat, spuse lampagiul. Asta e drama! Din an n an planeta s-a nvrtit mai repede i mai repede i consemnul nu s-a schimbat!

39

- i atunci? - Atunci, pentru c face un tur pe minut, nu mai am nici o secund de odihn. l aprind i l sting o dat pe minut! - Asta e chiar drgu! La tine zilele dureaz un minut! - Nu e deloc drgu, zise lampagiul. E deja o lun de cnd vorbim mpreun. - O lun? - Da. Treizeci de minute. Treizeci de zile! Bun seara. i i aprinse din nou felinarul. Micul prin l privi i i plcu acest lampagiu care era att de fidel consemnului su. i aminti de apusurile de soare pe care mergea s le vad altdat, trgndu-i scaunul. Vru s l ajute pe prietenul su: - tii cunosc un mijloc de a te odihni cnd ai vrea - Vreau mereu, zise lampagiul. Cci poi fi, n acelai timp, fidel i lene. Micul prin urm: - Planeta ta este att de mic nct o ocoleti din trei pai. Nu ai dect s mergi ncetior pentru a rmne mereu la soare. Cnd vei vrea s te odihneti vei merge i ziua va dura att de mult ct vei vrea tu. - Asta nu m ajut cu prea mare lucru, spuse lampagiul. Ceea ce imi place mie n via este s dorm. - N-ai noroc, spuse micul prin. - N-am noroc, rspunse lampagiul. Bun ziua. i i stinse felinarul. Acela, i zise micul prin mai trziu, pe cnd i urma cltoria, ar fi ru privit de toti ceilali, de rege, de vanitos, de betiv, de omul de afaceri. Totui este singurul care nu mi pare ridicol. Este, poate, pentru c se ocup de altceva dect de sine nsui. Avu un suspin de regret i i mai zise: - Acela e singurul pe care mi l-a fi putut face prieten. Dar planeta sa e ntr-adevr prea mic. Nu e loc de doi.

40

Ceea ce micul prin nu ndrznea s i mrturiseasc era c regreta aceast planet binecuvntat mai ales datorit celor o mie patru sute patruzeci de apusuri de soare n douzeci si patru de ore!

Capitolul XV A asea planet era o planet de dou ori mai mare. Era locuit de un btrn domn care scria cri imense.

- Uite! Iat un explorator! strig el, cnd l zri pe micul prin. Micul prin se aez pe mas i rsufl un pic. Cltorise deja atta! - De unde vii tu? i spuse btrnul domn. - Ce este cartea aceea mare? zise micul prin. Ce facei dumneavoastr aici? - Eu sunt geograf, zise btrnul domn. - Ce este un geograf? - Este un savant care tie unde se gsesc mrile, fluviile, oraele, munii i deerturile.
41

- E interesant, spuse micul prin. n sfrit, o meserie adevrat! i arunc o privire n jurul lui pe planeta geografului. Nu vzuse nc o planet att de maiestuoas. - E foarte frumoas planeta dumneavoastr. Are oceane? - Nu pot s tiu, spuse geograful. - Ah! (Micul prin era decepionat). Dar muni? - Nu pot s tiu, zise geograful. - Dar orase i fluvii i deerturi? - Nu pot s tiu, spuse geograful. - Dar suntei geograf! - Aa e, spuse geograful, dar nu sunt explorator. mi lipsesc cu desvrire exploratorii. Nu geograful ine numrtoarea oraelor, fluviilor, munilor, mrilor i oceanelor. Geograful este prea important pentru a-i pierde timpul plimbndu-se. El nu i prsete biroul. Dar el i primete pe exploratori. i interogheaz i noteaz datele lor. i dac datele unuia dintre ei i par interesante, geograful face o anchet asupra moralitii exploratorului. - De ce? - Pentru c un explorator care ar mini ar conduce la catastrofe n crile de geografie. i tot aa un explorator care ar bea prea mult. - De ce? ntreb micul prin. - Pentru c beivii vd dublu. Atunci geograful ar nota doi muni, acolo unde nu este dect unul singur. - Eu cunosc pe cineva, zise micul prin, care ar fi un ru explorator. - E posibil. Deci, cnd moralitatea exploratorului pare bun, se face o anchet asupra descoperirii sale. - Se merge s se vad la faa locului? - Nu. E prea complicat. Dac e vorba de exemplu de descoperirea unui munte, se cere s se aduc pietre mari. Deodat geograful se emoion. - Dar tu vii de departe! Tu eti explorator! Tu mi vei descrie planeta ta! i geograful, avnd deschis registrul su, i ascui creionul. Povestirile exploratorilor se noteaz mai nti n creion. Pentru a le transcrie n cerneal se ateapt ca exploratorul s furnizeze probe. - Ei? zise geograful. - Oh! La mine, zise micul prin, nu e prea interesant, e foarte mic. Am trei vulcani. Doi vulcani n activitate i unul stins. Dar nu se tie niciodat. - Nu se tie niciodat, aprob geograful.

42

- Am i o floare. - Noi nu notm florile, zise geograful. - De ce? Asta nu-i frumos! - Pentru c florile sunt efemere. - Ce inseamna efemer? - Geografiile, spuse geograful, sunt cele mai preioase dintre toate crile. Ele nu se demodeaz niciodat. E rar ca un munte s i schimbe locul. E foarte rar ca un ocean s se goleasc de apa sa. Noi scriem lucruri eterne. - Dar vulcanii stini se pot trezi, l ntrerupse micul prin. Ce nseamn efemer? - C vulcanii ar fi stini sau activi e totuna pentru noi, zise geograful. Ceea ce conteaz pentru noi e muntele. El nu se schimb. - Dar ce nseamn efemer? repet micul prin, care, n viaa sa, nu renunase la o ntrebare o dat ce o pusese. - Asta nseamn ceva care e ameninat de dispariie apropiat. - Floarea mea e ameninat de dispariie apropiat? - Desigur. Floarea mea este efemer, i zise micul prin, i ea nu are dect patru spini s se apere mpotriva lumii! i eu am lsat-o singur la mine! Acolo avu primul sentiment de regret. Dar cpt din nou curaj i ntreb: - Ce m sftuii s vizitez? - Planeta Pmnt, i rspunse geograful. Are o bun reputaie i micul prin plec, gndind la floarea sa.

Capitolul XVI A aptea planet fu deci Pmntul. Pmntul nu e o planet oarecare! Pe ea sunt o sut unsprezece regi (neuitnd, desigur, pe regii negri), apte mii de geografi, nou sute de mii de oameni de afaceri, apte milioane i jumtate de beivi, trei sute dou milioane de oameni mari. Pentru a v da o idee de dimensiunile Pmntului v voi spune c nainte de inventarea electricitii trebuia s se ntrein, pe cele ase continente, o

43

adevarat armat de patru sute aizeci i dou de mii cinci sute unsprezece lampagii. Vzut de puin mai departe, efectul era splendid. Micrile acestei armate erau potrivite ca acelea ale unui balet de oper. nti era rndul aprinztorilor de felinare din Noua Zeeland i din Australia. Apoi acetia, aprinzndu-i lampioanele, se duceau s se culce. Apoi intrau la rndul lor n dans aprinztorii de felinare din China i Siberia. Apoi dispreau i ei n culise. Venea rndul celor din Rusia i din Indii. Apoi cei din Africa i din Europa. Apoi cei din America de Sud. Apoi cei din America de Nord. i niciodat ei nu greeau ordinea de intrare n scen. Era grandios. Doar aprinztorul unicului felinar de la Polul Nord i confratele su de la unicul felinar al Polului Sud duceau o viat nonalant: ei munceau doar de dou ori pe an.

Capitolul XVII Cnd vrei s fii spiritual, se poate ntmpla s mai i mini un pic. Nu am fost foarte cinstit vorbindu-v de lampagii. Risc s dau o idee fals despre planeta noastr celor care nu o cunosc. Oamenii ocup foarte puin loc pe pmnt. Dac cele dou miliarde de locuitori ai pmntului ar sta n picioare i destul de strni, ca la un miting, ar ncpea lejer ntr-o pia public de douzeci de mile pe douzeci de mile. S-ar putea strnge ntreaga umanitate pe cea mai mic insuli din Pacific. Oamenii mari, bineinteles, nu v vor crede. Ei i imagineaz c ocup mult loc. Ei se vd importani precum baobabii. i vei sftui atunci s fac un calcul. Ei ador cifrele: asta le va place. Dar voi nu v pierdei timpul cu asta. E inutil. Avei incredere n mine.

44

Micul prin, o dat ajuns pe pmnt, fu foarte surprins s nu vad pe nimeni. Deja i era team s nu fi greit planeta, cnd un inel de culoarea lunii se mic n nisip. Noapte bun, zise la ntmplare micul prin. Noapte bun, rspunse arpele. Pe ce planet am czut? ntreb micul prin. Pe Pmnt, n Africa, rspunse arpele. Ah! Deci nu exist nimeni pe Pmnt? Aici e deertul. n deerturi nu e nimeni. Pmntul e mare, spuse arpele.

Micul prin se aez pe o piatr i i ridic ochii ctre cer: - M ntreb, spuse el, dac stelele sunt luminate pentru ca fiecare s i-o poat regsi ntr-o bun zi pe a sa. Privete planeta mea. E chiar deasupra noastr Dar ce departe este! - E frumoas, spuse arpele. Ce faci tu aici? - Am probleme cu o floare, zise micul prin. - Ah! fcu arpele. i tcur. - Unde sunt oamenii? relu n sfrit micul prin. Eti cam singur n deert - Eti singur i printre oameni, zise arpele. Micul prin l privi ndelung:

45

- Eti un animal ciudat, i spuse n cele din urm, subire ca un deget - Dar sunt mai puternic dect degetul unui rege, zise arpele. Micul prin avu un surs: - Tu nu eti prea puternic nici mcar nu ai labe tu nu poi cltori - Pot s te transport mai departe dect o nav, zise arpele. Se ncolci n jurul gleznei micului prin, ca o brar de aur: - Pe acela pe care l ating, l redau pmntului din care a venit, mai spuse el. Dar tu eti pur i vii de pe o stea Micul prin nu rspunse nimic. - Mi-e mil de tine, att de slab, pe Pmntul sta stncos. A putea s te ajut ntr-o zi dac regrei prea mult planeta ta. A putea
46

- Oh! Am neles prea bine, zise micul prin, dar de ce vorbeti tu ntotdeauna n enigme? - Eu le descurc pe toate, rspunse arpele. i tcur amndoi.

Capitolul XVIII Micul prin travers deertul i nu ntlni dect o floare. O floare cu trei petale, nimic mai mult - Bun ziua, zise micul prin. - Bun ziua, zise floarea. - Unde sunt oamenii? ntreb politicos micul prin. Floarea vzuse ntr-o zi trecnd o caravan:

- Oamenii? Exist, cred, ase sau apte. I-am vzut cu ani n urm. Dar nu tii niciodat unde s i gseti. Vntul i plimb. Le lipsesc rdcinile i asta i deranjeaz mult. - Adio, zise micul prin. - Adio, zise floarea.

47

Capitolul XIX Micul prin se urc pe un munte nalt. Singurii muni pe care i cunoscuse vreodat erau cei trei vulcani care i ajungeau pn la genunchi. i el se folosea de vulcanul stins ca de un taburet. "De pe un munte nalt ca sta, i spuse el, voi zri dintr-o dat toat planeta i toi oamenii..." Dar nu zri nimic n afar de vrfuri stncoase bine ascuite. - Bun ziua, spuse el la ntmplare. - Bun ziua... Bun ziua... Bun ziua... i rspunse ecoul. - Cine suntei voi? ntreb micul prin. - Cine suntei voi cine suntei voi cine suntei voi rspunse ecoul. - Fii prietenii mei, sunt singur, spuse el. - Sunt singur sunt singur sunt singur rspunse ecoul. "Ce planet ciudat! gndi el atunci. E uscat, numai ascuiuri i srat.

48

Iar oamenilor le lipsete imaginaia. Ei repet ceea ce li se spune. La mine aveam o floare care vorbea ntotdeauna prima"

Capitolul XX Se ntmpl n cele din urm c micul prin, dupa ce mersese mult timp prin nisipuri, inuturi stncoase i zpezi, s descopere n sfrit un drum. Iar drumurile duc ntotdeauna la oameni. - Bun ziua, spuse el. Era o grdin plin cu trandafiri nflorii. - Bun ziua, spuser trandafirii.

49

Micul prin i privi. Semnau cu toii cu floarea sa.

- Cine suntei voi? i ntreb el stupefiat. - Noi suntem trandafiri, spuser trandafirii. - Ah! fcu micul prin i se simi foarte nefericit. Floarea lui i spusese c ea era singura din specia ei n univers. i iat c mai erau cinci mii, toate la fel, ntr-o singur grdin! "Ar fi foarte atins, i spuse el, dac ar vedea asta ar tui groaznic i ar face s par c moare pentru a scpa de ridicol. i eu a fi obligat s par c o ngrijesc, cci altfel, pentru a m umili i pe mine, ea s-ar lsa ntradevr s moar" Apoi i mai zise: "M credeam n posesia unei flori unice i nu am dect un trandafir obinuit. Ea i cei trei vulcani care mi ajung pn la genunchi i din care unul, poate, este stins pentru totdeauna, lucrurile astea nu fac din mine un prea mare prin" i, culcat n iarb, plnse.

50

Capitolul XXI Atunci apru vulpea. - Bun ziua, zise vulpea. - Bun ziua, rspunse politicos micul prin, care se ntoarse, dar nu vzu nimic.

51

- Sunt aici, zise vocea, sub pom, sub mr. - Cine eti tu? zise micul prin. Eti foarte drgu - Sunt o vulpe, zise vulpea. - Vino s te joci cu mine, i propuse micul prin. Sunt aa de trist - Nu pot s m joc cu tine, zise vulpea. Nu sunt domesticit. - Ah! Pardon, zise micul prin. Dar dup ce se gndi, adug: - Ce nseamn "domesticit"? - Tu nu eti de pe aici, spuse vulpea, ce caui tu? - Caut oamenii, spuse micul prin. Ce nseamn "a domestici"? - Oamenii, spuse vulpea, au puti i vneaz. E foarte neplcut. Dar cresc i pui de gin. sta e singurul lor interes. Tu caui pui?

- Nu, spuse micul prin. Eu caut prieteni. Ce nseamn "a domestici"? - E un lucru uitat de mult, spuse vulpea. nseamn "a crea legturi" - A crea legturi? - Bineneles, spuse vulpea. Tu nu eti deocamdat pentru mine dect un

52

bieel care se aseamn perfect cu oricare altul dintr-o sut de mii de bieei. i eu nu am nevoie de tine. i nici tu nu ai nevoie de mine. Eu nu sunt pentru tine dect o vulpe ca o sut de mii altele. Dar dac tu m domesticeti, vom avea nevoie unul de altul. Tu vei fi pentru mine unic n lume. Eu voi fi pentru tine unic pe lume... - ncep s neleg, zise micul prin. Este o floare... cred c ea m-a domesticit. - E posibil, spuse vulpea. Pe Pmnt se ntmpl tot felul de lucruri - Oh! Asta nu e pe Pmnt, spuse Micul prin. Vulpea pru foarte intrigat: - Pe o alt planet? - Da. - Exist vntori pe planeta aceea? - Nu. - Sun interesant. Dar pui? - Nu. - Nimic nu este perfect, suspin vulpea. Dar reveni la ideea sa: - Viata mea e monoton. Eu vnez pui, oamenii m vneaz pe mine. Toi puii se aseamn i toi oamenii sunt la fel. Deci m cam plictisesc. Dar dac tu m domesticeti, viaa mea va fi cu totul alta, luminoas. A cunoate un zgomot de pas care va fi diferit de celelalte. Ceilali pai m fac s intru sub pmnt. Al tu m va chema afar, ca o muzic. i nc ceva! Privete, vezi acolo cmpurile cu gru? Eu nu mnnc pine. Grul este inutil pentru mine. Cmpurile de gru nu nseamn nimic pentru mine. i asta e trist! Dar tu ai prul blond, aurit. Atunci cnd tu m vei fi domesticit va fi minunat. Grul, care este auriu, mi va aminti de tine. i mi va plcea zgomotul vntului prin gru Vulpea tcu i l privi ndelung pe micul prin:

53

- Te rog domesticete-m! spuse ea. - A vrea mult, rspunse micul prin, dar nu am prea mult timp. Am de gsit prieteni i multe lucruri de cunoscut. - Nu cunoti dect lucrurile pe care le domesticeti, spuse vulpea. Oamenii nu mai au timp s cunoasc nimic. Ei cumpr de la negustori lucruri fcute de-a gata. Dar cum nu exist negustori care s vnd prieteni, oamenii nu mai au prieteni. Dac vrei un prieten, domesticete-m. - Ce trebuie fcut? spuse micul prin. - Trebuie s fii foarte rbdtor, rspunse vulpea. Te vei aeza mai nti ceva mai departe de mine, cam aa, n iarb. Te voi privi cu coada ochiului i tu nu vei zice nimic. Vorbirea e izvor de nenelegeri. Dar n fiecare zi te vei putea aeza ceva mai aproape... - A doua zi micul prin reveni.

- Ar fi fost mai bine s fi revenit la aceeai or, spuse vulpea. Dac vii, de exemplu, la ora patru dup-amiaza, voi ncepe s fiu fericit de la ora trei

54

chiar. Cu ct timpul va trece, cu att voi fi mai fericit. La ora patru voi fi agitat i nelinitit; voi descoperi fericirea! Dar dac vii fr nici o socoteal, nu voi ti la ce or s mi pregtesc inima trebuie ritualuri. - Ce este un ritual? zise micul prin. - E ceva cu totul uitat, spuse vulpea. Este ceva care face ca o zi sa fie diferit de alte zile, o or de alte ore. Exist un ritual, spre exemplu, la vntorii mei. Ei danseaz joia cu fetele din sat. Atunci joia este o zi minunat! M duc s m plimb pn n vii. Dac vntorii ar dansa nu se tie cnd, zilele ar fi toate la fel i eu nu a avea deloc vacan. Astfel, micul prin o domestici pe vulpe. Dar o dat i o dat, ora plecrii fu aproape: - Ah! fcu vulpea voi plnge. - E vina ta, zise micul prin, eu nu i-a fi dorit rul, dar tu ai vrut s te domesticesc - Bineneles, spuse vulpea. - Dar tu o s plngi! zise micul prin. - Bineneles, rspunse vulpea. - Atunci nu ctigi nimic din asta! - Ba ctig, zise vulpea, gndete-te la culoarea grului. Apoi adaug: - Mergi s revezi trandafirii. Vei nelege c al tu este unic pe lume. Vei reveni s mi spui adio, iar eu i voi face cadou un secret. Micul prin plec s revad trandafirii. - Voi nu suntei deloc la fel ca trandafirul meu, voi nu reprezentai nimic pentru mine, spuse el. Nimeni nu v-a domesticit i nici voi nu ai domesticit
55

pe nimeni. Voi suntei precum era vulpea mea. Nu era dect o vulpe ca oricare alta dintr-o sut de mii. Dar eu mi-am fcut-o prieten i acum este unic n lume. Trandafirii erau stnjenii. - Voi suntei frumoi, dar suntei goi de nelesuri, le mai spuse. Nu e nici un motiv s mori pentru voi. Bineneles, pentru un trector obinuit, trandafirul meu este la fel ca voi. Dar el singur este mai important dect voi toi la un loc, pentru c el este cel pe care l-am udat. Pentru c el este cel pe care l-am adpostit cu paravanul. Pentru c el este cel cruia i-am omorat omizile (n afar de dou-trei ct s aib i fluturi). Pentru c el este cel pe care l-am ascultat plngndu-se, ori ludndu-se, ori, uneori, chiar tcnd. Pentru c este trandafirul meu. Apoi reveni la vulpe: - Adio, i spuse el - Adio, spuse vulpea. Iat secretul meu. Este foarte simplu: nu vezi bine dect cu inima. Ceea ce este important nu se arat ochilor. - Ceea ce este important nu se arat ochilor, repet micul prin, ca s i aduc aminte. - Timpul pe care l-ai petrecut cu trandafirul tu l face att de important. - Timpul pe care l-am petrecut cu trandafirul meurepet micul prin, ca s i aduc aminte. - Oamenii au uitat acest adevr, zise vulpea. Dar tu nu trebuie s uii. Eti rspunztor de tot ceea ce i-ai apropiat, de tot ceea ce ai domesticit. Eti rspunztor de trandafirul tu - Sunt rspunztor de trandafirul meu... repet micul prin, ca s-i aduc aminte.

56

Capitolul XXII - Bun ziua, zise micul prin. - Bun ziua, rspunse acarul. - Ce faci tu aici, ntreb micul prin? - Triez cltorii, n grupuri de cte o mie, explic acarul. Expediez trenurile care i transport, cnd la dreapta, cnd la stnga. i un rapid iluminat, cu un zgomot de tunet, fcu s tremure cabina acarului. - Sunt foarte grbii, zise micul prin. Ce caut ei? - Nici chiar mecanicul locomotivei nu tie, rspunse acarul. i un rapid iluminat trecu, zgomotos , n sens invers. - Se ntorc deja, ntreb micul prin? - Nu sunt aceeai, rspunse acarul. Sunt alii. - Nu erau mulumii acolo unde se aflau? - Niciodat nu eti mulumit acolo unde te afli, zise acarul. i afar se auzi tunetul unui al treilea rapid iluminat. - i urmresc pe primii cltori, remarc micul prin. - Nu-i urmresc deloc, zise acarul. Ei dorm acolo nuntru sau casc de-a binelea. Doar copiii stau cu nasul n geam. - Numai copiii tiu ce caut, zise micul prin. Ei i pierd timpul cu o ppu de crpe, care devine foarte important i dac cineva le-o ia, ncep s plng... - Ei au noroc, zise acarul.
57

Capitolul XXIII - Bun ziua, zise micul prin.


- Bun ziua, zise negustorul de pilule perfecionate care potoleau setea.

nghii una pe sptmn i nu mai ai nevoie s bei nimic.


- De ce vinzi aa ceva? ntreb micul prin. - E o mare economie de timp, spuse vnztorul. Experii au fcut calcule.

Se economisesc cincizeci i trei de minute pe sptmn.


- i ce faci cu aceste cincizeci i trei de minute? - Ce vrei

Eu, i zise micul prin, dac a avea cincizeci i trei de minute la dispoziie, a merge ncetior ctre o fntn

Capitolul XXIV Eram n a opta zi a panei mele n desert i ascultasem povestirea despre negustorul de pastile contra setei n timp ce sorbeam ultima pictur de ap din rezerva mea:

58

- Ah! i spusei micului prin, sunt foarte frumoase amintirile tale, dar eu

nu mi-am reparat nc avionul i nu mai am nimic de but i a fi fericit, la rndul meu, dac a putea merge ncetior ctre o fntn!
- Prietena mea, vulpea, mi zise el - Omuleule drag, aici nu mai e vorba de vulpe! - De ce? - Pentru c o s murim de sete...

El nu nelese raionamentul meu i mi rspunse: - E bine s fi avut un prieten, chiar dac o s mori. Eu sunt foarte mulumit c am avut-o pe vulpe ca prieten Nu i d seama de pericol, mi-am zis. Lui nu i e niciodat nici foame nici sete. Un pic de soare i ajunge... Dar el m privi i rspunse gndului meu: - i mie mi-e sete s cutm o fntn Avui o senzatie de descurajare: este absurd s caui o fntn, la ntmplare, n imensitatea deertului. Totui pornirm. Am mers ore n ir, n tcere, pn ce czu noaptea i stelele ncepur s strluceasc. Le zrii ca ntr-un vis, avnd un pic de febr, din cauza setei mele. Cuvintele micului prin dansau n mintea mea: - Ti-e i ie sete, deci? Dar el nu rspunse la ntrebarea mea. El mi spuse pur i simplu: - Apa poate s fie bun i inimii Nu am neles rspunsul su, dar am tcut tiam bine c nu trebuie s l ntreb nimic. Era obosit. Se aez. Eu m-am aezat lng el. i, dup un moment de tcere, el adug: - Stelele sunt frumoase datorit unei flori care nu se vede
59

- Am rspuns bineneles i am privit, fr s vorbesc, dunele de nisip n lumina lunii. - Deertul e frumos, adug el i e adevrat. Mi-a plcut ntotdeauna deertul. Stai pe o dun de nisip. Nu vezi nimic. Nu auzi nimic. i totui ceva strlucete n aceast linite... - Ceea ce nfrumuseeaz deertul, spuse micul prin, este c el ascunde undeva o fntn Am fost surprins cnd am neles dintr-o dat aceast logic misterioas a nisipului. Pe cnd eram bieel, locuiam ntr-o cas veche, iar legenda spunea c acolo era ascuns o comoar. Bineneles, nimeni nu a gsit-o, poate nici nu a cutat-o. Dar ea fcea casa ca vrjit. Casa mea ascundea un secret n inima sa - Da, am spus micului prin, fie c e vorba de cas, de stele ori de deert, ceea ce le face s fie minunate nu se arat ochiului!
- Sunt mulumit, zise el, c eti de acord cu vulpea mea.

Cum micul prin adormi, l-am luat n brae i mi-am continuat drumul. Eram emoionat. Mi se prea c duc o comoar fragil. Mi se prea chiar c nu exist nimic mai fragil pe tot Pmntul. Privii, la lumina lunii, fruntea lui palid, ochii lui nchii, uviele de pr care se micau n btaia vntului i mi spuneam: ceea ce vd aici nu e dect o scoar. Ceea ce e important cu adevrat nu se vede Cum buzele sale ntredeschise schiau un zmbet, mi-am mai spus: Ceea ce m emoioneaz att de tare la micul meu prin adormit este credina sa fa de o floare, imaginea unui trandafir care lumineaz n el precum flacra ntr-o lamp, chiar i cnd doarme i mi pru chiar mai fragil dup aceste gnduri. Trebuie s ai mare grija de o lamp: o adiere de vnt o poate stinge i, tot mergnd aa, am dat n zori de zi peste fntn.

Capitolul XXV - Oamenii, spuse micul prin, se nghesuie n trenuri rapide, dar nu mai tiu ce caut. Atunci se agit i se nvrt n cerc
60

i adug: - Asta nu e trist Puul pe care l cutasem nu semna deloc altor puuri sahariene. De obicei acestea sunt simple guri adnci n nisip. Acesta semna unei fntni de ar. Dar nu era nici un sat acolo i eu credeam c visez. - E straniu, i-am spus micului prin, totul e pregtit: scripetele, gleata i frnghia El rse, atinse frnghia i fcu s joace scripetele. Iar scripetele scri ca o giruet veche neatins de mult timp de vnt.

- Auzi, spuse micul prin, noi trezim aceast fntn i ea cnt


61

N-am vrut ca el s fac un efort: - Las-m pe mine, am spus, e prea greu pentru tine. ncetul cu ncetul, am tras gleata pn la gura fntnii. Am sprijinit-o acolo cu oarecare efort. n urechi mi rmsese cntecul scripetelui i n apa care se mica nc vedeam soarele tremurnd. - Mi-e sete de apa aia, d-mi s beau Am neles ce dorea! Am ridicat gleata pn la buzele sale. Bu, cu ochii nchii. Apa avea n ea bucuria unei srbtori. Era fcut din mersul sub stele, din cntecul scripetelui, din efortul braelor mele. Ea era un cadou pentru inim. ntocmai cum era cnd, copil fiind, luminiele pomului de Crciun, muzica slujbei de la miezul noptii, blndeea zmbetelor, toate acestea creau bucuria cadoului de Crciun pe care l primeam. - Oamenii de la tine, zise micul prin, cultiv cinci mii de trandafiri n aceeai grdin... i nu gsesc ceea ce caut...
- Nu gsesc, am rspuns... - i totusi ceea ce caut ar putea fi gsit ntr-un singur trandafir sau ntr-

un pic de ap... i micul prin adaug: - Dar ochii sunt orbi. Trebuie s caui cu sufletul. Am but. Am respirat adnc. Nisipul are n zorii zilei culoarea mierii. Eram fericit i din pricina acestei culori de miere. De ce ar fi trebuit sa fiu trist? - Trebuie s i ii promisiunea, mi zise ncetior micul prin, care, din nou, se aezase n apropierea mea. - Care promisiune? - tii tu botnia pentru oaia mea sunt rspunztor de aceast floare! Am scos din buzunar schiele desenelor mele. Micul prin le zri i spuse rznd:
62

- Baobabii ti seamn un pic cu nite verze... - Oh!

Eu, care eram att de mndru de baobabi! - Uit-te la vulpea ta... urechile ei... seamn puin cu niste coarne i sunt prea lungi! i rse din nou.
- Eti nedrept, omuleule, eu nu tiam s desenez altceva dect erpi boa

nchii i deschii.
- Oh! Totul va fi n ordine, spuse el, copiii neleg.

Am schiat deci o botni. I-am dat-o cu inima strns: - Tu ai planuri de care eu nu am cunotin Dar nu mi rspunse. mi spuse doar: - tii... mine se mplinete un an de cnd am czut pe Pmnt Apoi, dup un pic de linite, mai zise: - Am czut pe aici, pe aproape i roi. i, din nou, fr s neleg de ce, am simit o tristee ciudat. O ntrebare mi trecu prin minte:
- Atunci nu e deloc ntmpltor c acum opt zile cnd te-am cunoscut te

plimbai singur - credeam c fr nici un rost - la mii de kilometri de orice regiune locuit! Te ntorceai ctre punctul cderii tale? Micul prin roi din nou. El nu rspundea niciodat la ntrebri, dar cnd roeti, asta nseamn da, nu-i aa?
- Ah! i-am spus, mi-e fric

Dar el mi rspunse:

63

- Tu trebuie acum s munceti. Trebuie s te ntorci la avionul tu. Eu te

atept aici. Vino din nou mine sear... Dar eu nu eram linitit. mi aminteam de vulpe. Riti s plngi un pic dac te-ai lsat domesticit...

Capitolul XXVI Lng fntn se afla ruina unui vechi zid din piatr. Cnd m-am ntors a doua zi pe nserat de la treburile mele, l-am zrit de departe pe micul prin aezat pe acea ruin, cu picioarele atrnnd. i l-am auzit vorbind:
- Nu i mai aminteti, deci? spuse el. Nu e chiar aici!

O alt voce i rspunse, fr ndoial, cci replic:


- Ba da! Ba da! ziua e exact asta, dar nu e locul

Mi-am continuat mersul ctre zid. Nici nu vedeam, nici nu auzeam pe nimeni. Totui, micul prin vorbi din nou:
- Bineneles. Vei vedea unde va ncepe urma mea n nisip. Nu ai dect s

m atepi acolo. Voi fi acolo la noapte... Eram la douzeci de metri de zid i nc nu vedeam nimic. Micul prin mai zise, dup un moment de tcere:
- Ai venin bun? Eti sigur c nu m vei face s sufr ndelung?

Eu m oprii, cu inima strns, dar tot nu nelegeam. - Acum du-te, spuse el... vreau sa cobor!

64

Atunci mi-am cobort eu nsumi ochii ctre baza zidului i am srit! Era acolo, ntors ctre micul prin, unul din acei erpi galbeni care i iau viaa n treizeci de secunde. Cutndu-mi pistolul n buzunar, am grbit pasul, dar, datorit zgomotului pe care l-am fcut, arpele alunec uor n nisip, ca un firior de ap care se stinge i, fr s se grbeasc, dispru ntre pietre cu un uor sunet metalic. Am ajuns lng zid tocmai la timp ca s l iau n brae pe prinul meu drag, palid ca omtul.
- Ce mai e i istoria asta? Acum vorbeti cu erpii!

i desfcui fularul auriu pe care l purta mereu. I-am udat tmplele i i-am dat s bea. Iar acum nu mai ndrzneam s l ntreb nimic. M privi serios i m lu de gt. i simeam btnd inima, precum cea a unei psri care moare, mpucat. mi spuse:
65

- Sunt mulumit c ai gsit ceea ce lipsea avionului tu. Te vei putea

intoarce acas
- De unde tii tu?

Veneam special s l anun c, mpotriva tuturor ateptrilor, mi reuisem treaba! El nu rspunse nimic la ntrebarea mea, dar adug:
- i eu m ntorc astzi acas la mine

Apoi, cu melancolie:
- E mult mai departe... e mult mai greu...

Simeam prea bine c se petrecea ceva neobinuit. l strngeam n braele mele ca pe un copil i cu toate astea simeam c aluneca ntr-un abis fr ca eu s pot face nimic pentru a-l opri Avea o privire serioas, pierdut undeva departe:
- Am oaia ta. i cuca pentru ea. i botnia

Surse cu melancolie. Am ateptat o bucat de vreme. Simeam c i revine ncetul cu ncetul:


- Omuleule, i-e fric

i fusese fric, desigur! Dar rse calm:


- mi va fi i mai fric disear

Din nou m-am simit paralizat de un sentiment al implacabilului. i am neles c nu suportam ideea de a nu mai auzi acest rs. Pentru mine asta era ca o fntn n deert.
- Omuleule, vreau s te mai aud rznd

Dar el mi spuse:
- n noaptea asta se va mplini un an. Steaua mea se va afla exact deasupra

locului unde am czut anul trecut


66

- Omuleule, nu-i aa c povestea asta cu arpele i cu rentlnirea i cu

steaua nu e dect un vis urt? Dar el nu rspunse la ntrebarea mea. mi spuse:


- Ceea ce este important nu se vede - Desigur - Este ca i cu floarea. Dac iubeti o floare care se afl pe o stea, este

reconfortant s priveti noaptea cerul. Toate stelele afl pe ele flori.


- Bineneles... - Tu vei privi noaptea stelele. A mea este mult prea mic pentru a-i putea

arta unde este. E mai bine aa. Pentru tine, steaua mea va fi una dintre stele. i atunci i va face plcere s le priveti pe toate Ele i vor fi toate apropiate. i s tii c vreau s i fac un cadou Rse din nou.
- Ah! Omuleule, omuleule drag, ce mult mi place s-i aud rsul! - Exact sta va fi cadoul meu va fi ca i apa - Ce vrei s spui? - Oamenii au stele care nu nseamn acelai lucru pentru toti. Pentru unii,

care cltoresc, stelele sunt cluze. Pentru alii nu sunt altceva decat nite luminie. Pentru alii care sunt savani ele reprezint nite probleme. Pentru omul de afaceri ele erau ca aurul. Dar toate aceste stele sunt lipsite de glas. Tu vei avea stele cum nimeni altcineva nu are...
- Ce vrei s spui? - Cnd vei privi cerul, noaptea, pentru c eu voi locui pe una din ele,

pentru c eu voi rde acolo, atunci pentru tine va fi ca i cum toate stelele ar rde. Tu vei avea stele care vor ti s rd! i rse din nou.
- i cnd te vei fi mpcat (cci ntotdeauna sfreti prin a te mpca) vei fi

mulumit ca m-ai cunoscut. Tu vei fi prietenul meu pentru totdeauna. Vei avea chef s rzi cu mine. i vei deschide uneori fereastra, aa, pentru
67

plcerea ta Iar prietenii ti vor fi foarte surprini vzndu-te rznd ctre cer. Atunci le vei spune: Da, stelele m fac ntotdeauna s rd! i ei te vor crede nebun. Din cauza mea... i rse din nou.
- Va fi ca i cum i-a fi dat eu, n locul stelelor, o mulime de zurgli care

ar ti s rd i rse iari. Apoi redeveni serios:


- n noaptea asta tii te rog, nu veni. - Nu te voi prsi. - Voi arta ca i cum mi-ar fi ru... va fi ca i cum a muri un pic. Asta

este. Nu veni s vezi asta, nu i face bine


- Nu te voi prsi.

Dar el i fcea griji.


- i spun asta i din cauza arpelui. Nu a vrea s te mute erpii sunt

ri. Pot muca doar aa din plcere


- Nu te voi prsi.

Dar ceva l liniti:


- E drept c nu au venin pentru o a doua muctur

n noaptea aceea nu l-am vzut plecnd. Se strecurase fr nici un zgomot. Cnd am reuit s l ajung, am vzut c avea un mers hotrt, cu un pas rapid. mi zise doar att:
- Ah! Tu eti aici

i m lu de mn, suferind pentru mine:


- Nu ai fcut bine. Vei suferi. Voi prea c voi fi mort, dar nu va fi aa...

Eu tceam.
- Va fi ca o veche carcas abandonat. Asta nu e ceva trist

68

Eu tceam. El se descuraj un pic. Dar fcu nc un efort:


- tii, va fi fermector. i eu voi privi stelele. Toate stelele vor avea puuri

cu scripei ruginii. Toate stelele mi vor da s beau Eu tceam.


- Va fi aa de amuzant! Tu vei avea cinci sute de milioane de zurgli, eu

voi avea cinci sute de milioane de fntni... Tcu i el, cci plngea...
- E aici. Las-m s mai merg un pic singur.

i se aez, cci i era fric.

69

Mai spuse:
- tii floarea mea sunt responsabil de ea! E att de neputincioas i att

de naiv. Nu are dect patru spini pentru a se apra mpotriva ntregii lumi... M aezai, cci nu mai puteam sta ridicat. El spuse:
- Gata Asta-i tot

Mai ezit puin, apoi se ridic. Fcu un pas. Eu nu m puteam clinti din loc. Nu fu nimic altceva dect o strlucire glbuie n apropierea gleznei sale. Rmase o clip nemicat. Nu ip. Czu ncet, aa cum cade un copac dobort. Nici mcar nu fcu zgomot, din cauza nisipului.

70

Capitolul XXVII Acum se mplinesc ase ani de atunci Nu am povestit nc nimnui lucrurile astea. Tovarii mei care m-au revzut au fost foarte bucuroi c eram n via. Eram trist, dar le spuneam: e din cauza oboselii Acum m-am mai mpcat puin. Vreau s spun nu chiar de tot. Dar sunt sigur c el s-a ntors pe planeta lui, cci n zorii zilei nu i-am gsit trupul. Nu era un corp chiar aa de greu i mi place s ascult noaptea stelele. E ca i cum cinci mii de zurgli... Dar iat c am uitat ceva foarte important. Am uitat s i pun curelu de piele botniei pe care am desenat-o pentru micul prin! Nu va putea niciodat s o pun oii. Atunci stau i m ntreb: Ce s-a ntmplat pe planeta lui? Poate c oaia a mncat floarea Uneori mi zic: Bineneles c nu! Micul prin i pune n fiecare sear floarea sub globul de sticl i are bine grij de oaia lui Atunci sunt fericit. i toate stelele rd ncetior. Alteori, ns, mi zic: E neatent o dat i ajunge, s-a terminat! A uitat ntro sear s pun globul de sticl sau oaia a ieit ntr-o noapte ps-ps, fr zgomot Atunci cntecul zurglilor se preschimb n lacrimi!

71

E o mare tain aici. Pentru voi, cei care l iubii pe micul prin, ca i pentru mine, nimic n tot universul nu mai e la fel ca nainte dac undeva, nu tim precis unde, o oaie a mncat un trandafir Privii cerul. ntrebai-v: oaia a mncat sau nu floarea? i vei vedea cum totul se schimb Dar nici un om mare nu va nelege vreodat c asta are atta importan! Acesta este pentru mine cel mai frumos i cel mai trist peisaj din lume. Este acelai peisaj ca n pagina precedent, dar l-am mai desenat o dat ca s vi-l art mai bine. Aici a aprut i apoi a disprut micul prin pe Pmnt.

Privii atent acest peisaj, ca s fii siguri c l putei recunoate dac vei cltori vreodat n Africa, n deert. Iar dac vi se ntampl s trecei pe acolo, v rog s nu v grbii, ateptai un pic exact sub stea! Dac atunci vine la voi un copil, dac rde, dac are plete de aur, dac nu rspunde la ntrebri, vei ghici prea bine cine este. Atunci fii drgui! Nu m lsai s fiu trist: scriei-mi repede c s-a ntors
72

73