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REVISTA BRASILEIRA DE ANLISE DO COMPORTAMENTO / BRAZILIAN JOURNAL OF BEHAVIOR ANALYSIS, 2005, VOL.1 NO.

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CONTROLE MLTIPLO NO COMPORTAMENTO VERBAL: HUMOR BRASILEIRO E OPERANTES RELACIONADOS MULTIPLE CONTROL IN VERBAL BEHAVIOR: BRAZILIAN HUMOR AND RELATED OPERANTS
MARIA MARTHA COSTA HBNER1
UNIVERSIDADE DE SO PAULO, BRASIL

CAIO FLVIO MIGUEL


WESTERN MICHIGAN UNIVERSITY, UNITED STATES

JACK MICHAEL
WESTERN MICHIGAN UNIVERSITY, UNITED STATES

RESUMO O presente texto apresenta a formulao de Skinner (1957) a respeito das variveis responsveis por aquilo que compreendido como humor, com exemplos relacionados literatura e cultura brasileiras. O comportamento responsvel por produzir efeitos humorsticos sobre o ouvinte entendido como sendo passvel de controle mltiplo. Esse comportamento analisado atravs de seus produtos, como textos e amostras de linguagem falada, sendo possvel fazer inferncias a respeito das condies nas quais o comportamento ocorreu. Trocadilhos e piadas so exemplos de controle mltiplo dado que: 1) a fora de uma determinada resposta funo de mais de uma varivel, uma forma de controle mltiplo convergente; 2) uma nica varivel geralmente afeta mais de uma resposta, uma forma de controle mltiplo divergente. O controle mltiplo pode envolver uma palavra ou frase que est sob controle de pelo menos duas variveis, ou fontes ao mesmo tempo. A palavra ou frase denominada resposta crtica e as variveis controladoras so consideradas fontes temticas principais, fontes secundrias e fontes transportadoras. Atravs de diferentes exemplos, os trs tipos de fontes e o conceito de resposta crtica so descritos, e sao apresentadas sugestes para a criao e anlise de um trocadilho bom ou engraado. A stira e a ironia so apresentadas como exemplos de comportamentos controlados por audincias distintas, e poemas de Manuel Bandeira so usados para ilustrar o comportamento satrico. Argumenta-se que fazer humor aprendido e possivelmente um comportamento adaptativo, na medida que um evento pode ser menos estressante se levado com um senso de humor. Palavras-chave: humor, comportamento verbal, controle mltiplo ABSTRACT The current article presents Skinners (1957) formulation regarding the variables responsible for what is known as humor, with examples related to the Brazilian culture and literature. The behavior responsible for producing humoristic effects upon the listener is understood as being multiply controlled. This behavior is analyzed through its products such as texts and samples of spoken language in which it is possible to make inferences regarding the conditions under which the behavior occurred. Puns and jokes are examples of multiple control given that: 1) the strength of a response is a function of more than one variable, a form of convergent multiple control, and 2) one variable can affect the strength of several responses, a form of divergent multiple control. Multiple control may involve one word or phrase under control of multiple variables, or sources, at the same time. The word or phrase is called critical response, and the controlling variables; main thematic source, secondary source, and carrier source. Through different examples, the three types of sources are described, as well as guidelines for creating a pun that is

Endereo para correspondncia: Maria Martha Costa Hbner, R. Joo Avelino Pinho Melo, 120 ap. 72, Morumbi So Paulo- SP - Cep: 05659-010. E-mail: martha@hubner.org.br

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good or funny. Satire and irony are presented as examples of behaviors controlled by distinct audiences, and poems by Manuel Bandeira are presented as examples of satirical behavior. It is argued that being humorous is learned and possibly an adaptive behavior in that an event may be less stressful if it is taken with some sense of humor. Key words: humor, verbal behavior, multiple control

Fazer piadas um comportamento freqente na cultura brasileira. Comumente diz-se que, mesmo diante de uma tragdia coletiva, o brasileiro faz, no dia seguinte, uma piada sobre o ocorrido. Para a Anlise do Comportamento, fazer humor um exemplo de comportamento verbal. Tal formulao foi apresentada por Skinner (1957) no livro Verbal Behavior, traduzido para o portugus sob o ttulo O Comportamento Verbal (1978), em que um exerccio de interpretao do autor permitiu identificar pistas acerca de um conjunto de variveis que controlam vrios tipos de operantes verbais, alm daquelas responsveis pelo que chamamos de comportamento humorstico. Entendido como um exemplo de controle mltiplo, como dever ficar claro adiante, o comportamento de produzir efeitos humorsticos sobre o ouvinte analisado extensivamente por Skinner atravs de produtos do comportamento verbal, como textos (de literatura, por exemplo) e amostras de linguagem falada, em que possvel fazer inferncias a respeito da histria de reforamento que gerou o produto observado. Assim, amostras de comportamento verbal humorstico j existentes so interpretadas a partir do conceito de controle mltiplo. A leitura de Verbal Behavior (1957) , por vezes, difcil e os exemplos de humor so, obviamente, oriundos da lngua inglesa, o que torna menor a probabilidade de que o leitor fique, enquanto audincia brasileira, sob controle das mesmas variveis explicativas das ilustraes sobre humor apresentadas pelo autor. Neste sentido, o presente texto pretende apresentar a formulao de Skinner (1957) a respeito das variveis responsveis pelo comportamento humorstico, com exemplos de nossa literatura e cultura, para que a anlise

comportamental do humor, com os requintes da anlise skinneriana, possa ser mais amplamente conhecida e compreendida no contexto brasileiro. CONTROLE PELA AUDINCIA O comportamento de fazer humor freqentemente controlado por mltiplas variveis ambientais, sendo uma delas a audincia. Na maioria dos casos, comportamento verbal ocorre na presena de um ouvinte que tende a prover conseqncias reforadoras contingentes ao comportamento do falante. No caso do humor, piadas, por exemplo, so emitidas em maior freqncia, caso exista uma histria de reforamento para sua emisso na presena de determinado(s) ouvinte(s). O ouvinte , portanto, parte essencial do episdio verbal, no s por funcionar como fonte de reforamento, mas tambm por fazer parte da situao na qual o comportamento verbal observado e reforado. Dessa forma, o ouvinte funciona tambm como um estmulo discriminativo, j que sua presena esteve correlacionada com maior probabilidade de reforamento para o comportamento verbal do falante. Skinner (1957) distingue as funes reforadoras e discriminativas do ouvinte, referindo-se segunda como o controle pela audincia (p. 172). Assim, a audincia funciona como um estmulo discriminativo, ou seja, como parte de uma ocasio para que o comportamento verbal seja reforado, portanto, controlando a fora ou probabilidade de emisso da resposta. Diferentemente de estmulos discriminativos responsveis pelo controle de operantes verbais elementares como ecicos, tactos e intraverbais, a audincia est correlacionada com maior probabilidade de reforamento para um grupo especfico de respostas (Skinner, 1957, p. 173). Audin-

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cias diferentes controlam subgrupos diferentes de respostas. Um primeiro exemplo de Skinner o de um indivduo bilnge, cuja probabilidade de emisso de respostas em uma lngua aumenta na presena de uma audincia que se comunica em tal lngua. Uma das funes da audincia a seleo do contedo e forma do comportamento verbal, ou seja, o tpico a ser apresentado e a maneira de se faz-lo. Certas comunidades podem modelar e tornar alta a probabilidade de metforas, trocadilhos e piadas. A comunidade brasileira pode ser um bom exemplo disto. O riso, por exemplo, uma das conseqncias reforadoras que aumenta a probabilidade de ocorrncia do episdio verbal subseqente de algum contar uma piada. H muitas razes pelas quais homens riem, diz Skinner (1957, p. 285): reflexos emocionais, como ccegas e, no campo verbal, porque h surpresa, embarao, forma atpica (dialetos, sotaques ) e at a vulgarizao ou grosseria (piada suja ). Assim, o inusitado e a surpresa podem fazer rir. Os exemplos abaixo, encontrados na mesa de um bar de uma cidade paulista do interior do estado, podem ilustrar a pertinncia desta anlise: Gastei metade do meu dinheiro com mulheres e cervejao resto desperdicei. Depois da tempestadevem a gripe. Comecei a beber por causa de uma mulhere nem tive a oportunidade de lhe agradecer. Se o leitor rir aps cada frase acima provavelmente porque, antes de tudo, no conhecia previamente estas piadas e porque a segunda parte, aps as reticncias, inusitada, ou seja, diferentes do que esperaramos que algum dissesse (no caso da primeira e terceira frases), ou porque modifica um provrbio conhecido, com algo pouco esperado, que , no caso, a retirada do teor metafrico, tpico de provrbios, para o teor realista, na segunda frase. Mas a anlise pode trazer mais

complexidades, quando se apreende o conceito de controle mltiplo no comportamento verbal. CONTROLE MLTIPLO Skinner (1957) lida com dois tipos de controle mltiplo. O primeiro tratamento de controle mltiplo ou causao mltipla aparece quando se discute o controle exercido pela audincia como um estmulo discriminativo. Uma segunda forma de controle mltiplo aparece quando operantes verbais que so estabelecidos separadamente combinam-se em uma ocasio especfica. Evidncias de controle mltiplo aparecem em amostras da linguagem falada, como em trocadilhos e piadas. Trocadilhos e piadas so exemplos de controle mltiplo na medida que: 1) a fora de uma determinada resposta funo de mais de uma varivel, ou seja, uma forma de controle mltiplo convergente; 2) uma nica varivel geralmente afeta mais de uma resposta, ou seja, uma forma de controle mltiplo divergente. No caso de a fora de uma determinada resposta ser funo de mais de uma varivel (controle convergente), tem-se o seguinte exemplo: - a me! A frase anterior pode ser analisada como um tacto, j que a forma da resposta pode estar sob controle de um estmulo no verbal2, ou seja, um objeto ou evento (ou propriedade de um objeto ou evento). a me! seria um tacto no caso da frase estar sob controle da presena da me de algum. Tal frase pode tambm ser classificada como um intraverbal, j que a forma ou topografia da resposta pode estar sendo controlada por um estmulo verbal com a qual no mantm uma correspondncia ponto a ponto, ou seja, partes ou subdivises do estmulo verbal no controlam diretamente partes ou subdivises da resposta verbal, como o caso do comportamento ecico (estmulo e resposta so fisicamente similares). a me!, neste caso, seria um intraverbal de xingamento, em res-

Um estmulo verbal pode ser definido como o produto do comportamento/resposta verbal de A funcionando como um estmulo discriminativo para o comportamento verbal de B.

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posta a um tacto de outro falante, no trnsito difcil da cidade de So Paulo: - Voc um barbeiro no volante! - a me! Um outro exemplo de controle mltiplo no comportamento verbal em que a fora de uma determinada resposta funo de mais de uma varivel (controle convergente) a emisso da palavra manga, que pode ser evocada como um tacto na presena da fruta ou na presena da parte de uma camisa. Veja que a palavra manga poderia fazer parte de um trocadilho, caso a fruta e a parte da camisa estivessem presentes ao mesmo tempo no momento da ocorrncia da resposta. quando variveis controladoras da mesma resposta ocorrem ao mesmo tempo que o trocadilho pode ser identificado. No segundo tipo de controle mltiplo, uma nica varivel usualmente afeta mais de uma resposta (controle divergente). Skinner d o exemplo do animal co, que pode evocar a resposta cachorro ou co ou au-au, em se tratando de crianas pequenas. Assim, um mesmo animal (o co) evoca mltiplas respostas. Um tipo de piada comum em nossa cultura tambm pode ilustrar esse tipo de controle mltiplo: um acidente a morte de Ayrton Senna, gera as homenagens pstumas e a piada O que um pontinho amarelo no cu?. Tpico da cultura brasileira. Dito de outra forma (e j fazendo aqui um jogo de palavras), a mesma coisa pode ser dita de vrias maneiras, em que mesma coisa se refere a um conjunto comum de variveis e vrias maneiras a um grupo temtico de respostas. O eufemismo ilustra este tipo de controle mltiplo em que a mesma coisa pode ser dita de vrias maneiras. A resposta eufmica envolve duas variveis, presentes ao mesmo tempo, uma que aumenta a freqncia de uma classe de respostas e outra que diminui alguns membros da mesma classe. Por exemplo, quando uma de duas respostas disponvel passvel de punio, como, por exemplo, usar o termo morto na presena da esposa do indivduo que morreu, possvel que a presena da esposa reduza a probabilidade da emisso desta resposta, para dar lu-

gar ao eufemismo descansou. Skinner (1957) discute os atos falhos, por exemplo, como formas de eufemismo. Em seu exemplo, um indivduo chama uma ex-namorada, que se casou com outro, pelo seu nome de solteira, porque o sobrenome do marido aversivo para ele. O HUMOR COMO EXEMPLO DE CONTROLE MLTIPLO Como discutido anteriormente, nos trocadilhos (ou jogo de palavras), geralmente com efeitos humorsticos sobre o ouvinte, o controle mltiplo envolve uma palavra ou frase que est sob controle de pelo menos duas variveis, ou fontes ao mesmo tempo (Skinner, 1957). A palavra ou frase denominada resposta crtica e as variveis controladoras so denominadas fontes, que podem ser dos seguintes tipos: fontes temticas principais, secundrias e fontes transportadoras . Atravs de um exemplo, os trs tipos de fontes e o conceito de resposta crtica podero ser contextualmente compreendidos. E avisa o Lula que o povo t com borsite. Dor no borso. (Jos Simo, Folha de So Paulo, 15 de maio de 2003). No trocadilho acima, a resposta crtica borsite, referindo-se ao termo mdico bursite, mal que incomodou o presidente brasileiro Lus Incio Lula da Silva, na poca em que o humorista publicou a frase acima. Esta doena do presidente , portanto, a fonte temtica principal, o tpico abordado, sobre o qual ser feito um trocadilho. o contedo que dar sentido ao trocadilho ou jogo de palavras. Tem uma relao direta com a resposta crtica. A fonte secundria a formal (que textual e no temtica), e est na construo da palavra borsite, que tem o som semelhante a bursite, provocando um reforo auditivo automtico (Vaughan & Michael, 1982). fonte principal temtica, que a bursite, doena do presidente, acrescenta-se uma outra fonte temtica secundria, que a borsite, dor no borso, lembrando a fala caipira borso para bolso. esta fonte secundria que faz o inteligente jogo de palavras com a doena do presidente e a dura realidade nacional, provocando o efeito humorstico.

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As fontes secundrias fazem o verdadeiro jogo de palavras. Elas podem ser alteradas sem que o sentido principal da frase se altere. Entretanto, so as fontes secundrias que transformam a frase em um trocadilho. Sem elas, a frase no interessante, ou engraada. A fonte transportadora (carrier source) est relacionada topografia do estmulo e seus efeitos. Se o estmulo auditivo (algum lendo a passagem), a fonte transportadora ecica o ouvinte tende a responder atravs da repetio daquilo que ouviu. Se a fonte visual (algum lendo a passagem), a fonte textual o ouvinte tende a ler a passagem. No exemplo anterior, a fonte transportadora foi a visual. Alguns trocadilhos fazem sentido somente se a fonte for ecica. Ao perguntar a um amigo em um congresso em Toronto, Canad, como estava, logo aps chegar de viagem, ele respondeu: - Estou um pouco Toronto da viagem! A fonte transportadora foi a ecica, porque o efeito produzido no ouvinte foi o de ouvir Toronto (o nome da cidade), como se estivesse ouvindo tonto, similaridade ecica, que cria o trocadilho. Baseado na anlise de Skinner (1957), possvel listar requisitos/sugestes para a criao e anlise de um trocadilho (ou piada) bom ou engraado3: 1. No selecione um caso em que no exista fonte secundria. No caso de duas fontes principais, o trocadilho mais elegante, mas no to engraado. 2. D informaes suficientes para que as fontes de controle (temtica e secundria) sejam identificadas como relevantes. 3. Identifique a fonte transportadora quando a resposta crtica um homnimo, importante salientar a relevncia da fonte ser textual ou ecica. 4. Identifique a resposta crtica essa a unidade de anlise que est sujeita ao controle mltiplo pode ser uma palavra ou frase. Deve existir pelo menos duas fontes de controle para a resposta crtica e elas devem estar ocorrendo ao mesmo tempo.
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5. Identifique a fonte temtica principal (FTP). No caso, o controle mais bvio. 6. Identifique a(s) fonte(s) secundria(s). 7. Garanta que as fontes secundrias sejam intrnsecas ou importantes na situao descrita no trocadilho/piada; e no uma fonte adicional que serve somente ao propsito de evocar a resposta crtica. Jos Simo, aps a posse do espanhol de sobrenome Rato, como diretor do FMI, anunciou em sua coluna: Arme a ratoeira! Botaram um rato no FMI (Jos Simo, Folha de So Paulo, 6 de maio de 2004). Esse parece ser um bom trocadilho porque atende a todos os requisitos: 1) h uma fonte secundria o rato animal, homnimo do Rato, sobrenome do diretor espanhol recm empossado no FMI; 2) em seu texto, Jos Simo escreve: Armem as ratoeiras!. o espanhol Rato foi empossado diretor do FMI. Puseram um rato no FMI. Agora, em vez de detector de metais, a gente vai ter de botar uma ratoeira no aeroporto. Abaixo o Rato.; 3) a fonte transportadora a visual, pois como a resposta crtica (Rato, diretor do FMI) homnima fonte secundria (rato, animal), o humorista deu-nos informao visual para diferencilas, escrevendo a fonte temtica principal em letra maiscula; 4) Rato diretor do FMI a resposta crtica; 5) a fonte temtica principal est identificada: posse de Rato no FMI; 6) as fontes secundrias: rato animal, ratoeira, contm similaridade formal e temtica, gerando reforamento automtico; 7) as fontes secundrias so importantes na situao do trocadilho, pois o FMI, no Brasil, mal visto, como os que levam nosso dinheiro e o rato, animal, o que ri, gerando um possvel intraverbal de que o Rato do FMI, como o rato, vai roer, no caso, o dinheiro brasileiro. A frase seguinte, seria, na maioria dos casos, considerada como sem graa. Algum ao se despedir, diz como um mgico, eu vou desaparecer. Nesse caso a resposta crtica seria desaparecer. A fonte temtica principal seria

Uma verso preliminar dessa lista aparece em Michael, J. (2003). Multiple Control II. Material instrucional no-publicado. Kalamazoo, MI: Western Michigan University.

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a mesma varivel que controla frases como ir embora, sumir daqui. A fonte secundria temtica a relao entre mgico e desaparecer. Esse jogo de palavras ruim, ou sem graa, porque a palavra mgico no tem nenhuma relevncia com a situao, ela foi inserida no trocadilho somente como fonte/varivel adicional para evocar a resposta crtica desaparecer. O CONTROLE POR MLTIPLAS AUDINCIAS O controle por mltiplas audincias ocorre quando uma nica resposta verbal causa efeitos distintos sobre audincias distintas, ao mesmo tempo. Mltiplas audincias controlam alguns tipos de humor, como os cacos do teatro, por exemplo, em que uma nica resposta verbal causa efeitos distintos sobre audincias distintas: uma fala que tem um efeito no comportamento dos personagens e outro sobre a platia. Os atores geralmente riem e a platia, por imitao ou inusitado, acabam por rir tambm. A ironia tambm um exemplo de controle por mltiplas audincias. Skinner (1957) d um exemplo de ironia, de um professor que manda notas de agradecimento queles que enviam livros de cortesia. O professor escreve I shall lose no time in reading the book [no vou perder tempo para ler seu livro]. Com relao audincia em que aquele que enviou o livro pertence, a frase sinnima de Vou ler o seu livro o mais rapidamente possvel, mas para uma outra audincia pode ser sinnimo de: No vou gastar meu tempo lendo esse livro. A stira um bom exemplo humorstico de controle por mltiplas audincias. A stira pode ser considerada uma extenso metafrica se divide propriedades com o estmulo original ou metonmica, se ocorre sob controle de um estmulo que freqentemente acompanha o estmulo original. Um exemplo de stira com extenso metafrica o famoso poema de Manuel Bandeira Os sapos em que ele faz uma crtica ao parnasianismo na literatura, que tem por regra um formalismo na poesia, um culto s rimas ricas, ao
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convencional e metricamente perfeito. Neste poema, Manuel Bandeira, modernista, satiriza o parnasianismo, chamando os parnasianos de sapos, que martelam o que no deveria ser martelado: a poesia. Os sapos Enfunando os papos Saem da penumbra Aos pulos, os sapos. A luz os deslumbra. .... O sapo-tanoeiro Parnasiano aguado, Diz: - meu cancioneiro bem martelado: Vde como primo Em comer os hiatos! Que arte! E nunca rimo Os termos cognatos. Vai por cinqenta anos Que lhes dei a norma: Reduzi sem danos A frmas a forma. Clame a saparia Em crticas cticas: No h mais poesia, Mas h artes poticas 4 Para o efeito satrico, as duas audincias so importantes no controle da resposta do falante e do ouvinte. No poema de Manuel Bandeira, as duas audincias so os modernistas e os parnasianos. Em muitos casos, a stira, pela extenso metafrica e controle por mltiplas audincias, acaba evitando punio de uma das audincias, que desaprovaria a crtica nela embutida. Para que a stira seja apreciada, o ouvinte deve fazer parte das duas audincias.

Os autores agradecem ao professor de Lngua Portuguesa Domingos Pozzetti Neto pela colaborao na seleo dos poemas de Manuel Bandeira.

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Assim, no poema de Bandeira, temos que conhecer o parnasianismo, ainda que em linhas gerais, o seu rigor e tradicionalismo e o carter ousado dos modernistas, quando comparados a eles. Nota-se, ainda, no poema de Bandeira, que h tambm um bom e elegante jogo de palavras na quarta estrofe entre frmas (com o acento circunflexo diferencial em vigor em 1958 ) e forma, com duas fontes temticas principais a forma e as frmas do parnasianismo- e secundrias- a similaridade ecica e visual entre as duas palavras. Neste jogo de palavras, o parnasianismo satirizado por reduzir a forma de se fazer poesia a frmas, regras rgidas e limitantes, como uma forma de bolo. V-se, abaixo, um exemplo de stira, com extenso metonmica, em relao senadora Helosa Helena, conhecida como a do contra: Helosa Helena no restaurante s pede CONTRAfil. E ainda vai entrar na marinha para ser CONTRA-almirante. (Jos Simo, Folha de So Paulo, 15 de maio de 2003). O PORQU DO CONTROLE MLTIPLO SER DIVERTIDO Na maioria dos casos, trocadilhos passveis de controle mltiplo no so divertidos, caso o estmulo verbal tenha importncia prtica para o ouvinte. Veja o exemplo: - Que horas so? - Cinco e sessenta A resposta cinco e sessenta um trocadilho no sentido de ser passvel de controle mltiplo, j que controlado pelo estmulo auditivo que horas so (1) como uma varivel que aumenta a probabilidade de respostas de se observar/ informar as horas, e (2) como varivel que aumenta a probabilidade da resposta cinco e sessenta, conhecido intraverbal do papai papudo no programa infantil do Bozo, da dcada de 80. Entretanto, se saber as horas de importncia prtica para o ouvinte, o trocadilho ser percebido como sem graa. Aprendemos a nos divertir, a rir, ao sermos expostos a situaes nas quais pessoas esto, em um certo sentido, brincando, por no haver, na verdade, nenhuma conseqncia prtica. No exemplo de Jos Simo, no

qual Helosa Helena s pede CONTRA-fil, o ouvinte que ri identifica a situao irreal e no espera encontrar a senadora pedindo contra-fil no restaurante. A reao stira no em termos prticos. Estas situaes de brincadeira contm estmulos como expresses faciais, tons de voz, etc., que esto correlacionados com maior probabilidade de reforamento para comportamentos que se afastam de ou satirizam problemas cotidianos ou questes prticas. Nessa histria de reforamento, indivduos so condicionados a se divertirem quando outros tambm o fazem. Assim, existe um componente de imitao, na qual somos reforados a rir quando outros tambm esto rindo, alm de um componente discriminativo, j que a comunidade tende a reforar diferencialmente risadas ou expresses de divertimento, na presena de trocadilhos envolvendo formas especficas de controle mltiplo (que so considerados engraados pela comunidade). A exposio a diversas formas de controle mltiplo faz, portanto, parte desse condicionamento. O humor ocorre, portanto, quando o controle mltiplo identificado pelo ouvinte. Algum que no entende a piada aquele que no identificou as diferentes variveis de controle da resposta verbal presentes ao mesmo tempo. FAZER HUMOR UM COMPORTAMENTO ADAPTATIVO? O rir uma resposta relaxante muscular. Skinner (1957) diz que um evento menos irritante se levado com um senso de humor. Manuel Bandeira (1958) tambm diz que viver com humor bem melhor. Um exemplo de galhardia e de bom humor, em uma situao aversiva, pode ser identificado a seguir, em uma descrio apresentada por Skinner: uma senhora, que havia ajudado Napoleo O Terceiro quando ele estava no exlio na Inglaterra, foi virtualmente ignorada por ele quando ele retornou ao seu trono na Frana. Em um encontro casual, Napoleo perguntou-lhe: - Restez-vous longtemps Paris? (- Ficar muito tempo em Paris?) E ela respondeu, provavelmente com um leve sor-

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riso sarcstico nos lbios: Et vous, sire? (- E Vossa Excelncia? ) A resposta inteligente e bem humorada teve uma clara funo: a de reduzir a probabilidade da crtica ser punida. Neste sentido, fazer humor pode evitar punio e reduzir os efeitos colaterais desagradveis de eventos aversivos. Talvez, tambm por isso, o brasileiro faa tanto humor.Uma estratgia de sobrevivncia em tempos difceis? Um refugiado de um sistema totalitrio disse em um programa de tv: Na poca da ditadura, s tnhamos o humor Bandeira (1958) to convicto do valor adaptativo do humor, que o coloca como um dos prrequisitos para se conquistar um lugar no cu: Irene preta Irene boa Irene sempre de bom humor Imagino Irene entrando no cu: - Licena, meu branco! E So Pedro bonacho: - Entra, Irene, voc no precisa pedir licena. ( Manuel Bandeira, 1958 ) CONSIDERAES FINAIS O presente artigo apresentou a formulao de Skinner para as variveis controladoras do comportamento humorstico, com exemplos de nossa literatura e cultura, bus-

cando, com isso, divulgar a anlise comportamental de um operante freqente na cultura brasileira. Amostras do comportamento verbal humorstico j existentes em textos brasileiros foram interpretadas a partir do conceito de controle mltiplo, com o objetivo de ampliar a compreenso deste importante conceito para o comportamento verbal. Embora o texto permanea no nvel de um exerccio de interpretao, o que um limite para a sua imediata aplicao, as possibilidades de desenvolvimento de estudos para a verificao da plausibilidade das interpretaes aqui apontadas existem, na medida que as classes de respostas humorsticas e as variveis de controle aqui sugeridas so facilmente identificveis e passveis de serem manipuladas em condies experimentais. Alm disso, a listagem dos requisitos para a criao de trocadilhos engraados oferecida no presente artigo d algumas pistas de como o comportamento humorstico ensinado, o que pode se mostrar relevante como parte de um programa de ensino de habilidades sociais ou de enfrentamento de situaes inevitavelmente aversivas.

REFERNCIAS Bandeira, M. (1958). Poesia e Prosa. Jos Aguillar: Rio de Janeiro. Skinner, B. F. (1957). Verbal behavior. New York: Appleton-Century-Crofts. Vaughan, M. E., & Michael, J. (1982). Automatic reinforcement: An important but ignored concept. Behaviorism, 10, 217227.

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