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CLCULO DE LA PENDIENTE DE UNA CARRETERA

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Uno de los debates ms tradicionales en esto del clculo de la pendiente de un puerto es si a la hora de medir 1 km es correcto hacerlo sobre el terreno realmente recorrido por la carretera, o si se debe tomar 1 km de avance sobre la horizontal del terreno, o sea, sobre la proyeccin del terreno sobre un mapa. Tomando el mtodo ms purista y exacto segn los topgrafos y gegrafos, se debe tomar el kilmetro recorrido sobre la horizontal, esto es, la base del tringulo que forman la distancia recorrida por la carretera (que sera la hipotenusa), la altitud ascendida (que sera el cateto opuesto) y la distancia sobre el mapa (que sera el cateto contiguo).

El clculo de la pendiente segn el mtodo topogrfico: La pendiente es la relacin que existe entre el desnivel que debemos superar y la distancia en horizontal que debemos recorrer, lo que equivale a la tangente del ngulo que forma la lnea a medir con el eje x, que sera el plano. La distancia horizontal se mide en el mapa. La pendiente se expresa en tantos por ciento, o en grados. Para calcular una pendiente en tantos por ciento basta con resolver la siguiente regla de tres: Distancia en horizontal es a 100 como distancia en vertical es a X, o sea: Distancia en vertical 100/Distancia en horizontal = Pendiente%

Para calcular la pendiente en grados basta con resolver el tringulo rectngulo con los dos catetos conocidos. Tangente A = Altura/Distancia

Un ngulo de 45 es una pendiente del 100%, ya que cada 100 metros en horizontal se recorren 100 metros en altura. Cuando medimos una distancia en el mapa lo hacemos sobre una superficie plana. La que medimos en el mapa se llama distancia planimtrica, que no es otra cosa que la proyeccin en el mapa de la distancia real. La distancia planimtrica coincide con la real slo si en la realidad hay una llanura, pero si hay una pendiente la diferencia entre la distancia real y la planimtrica puede ser notable. Para calcular la distancia real debemos hallar el valor de la hipotenusa de un tringulo rectngulo. El valor de un cateto es la distancia en metros entre dos puntos, el valor del otro cateto es el valor en metros de la diferencia en altitud entre los dos puntos.

La distancia real es pues: r2 = h2 x a2 Donde: r = distancia real h = distancia horizontal en la realidad entre los dos puntos a = diferencia de altura en la realidad entre dos puntos Para medir la distancia entre dos puntos en lnea recta basta con usar una regla. Pero en un plano pocos trazados son rectos. Para medir trazados sinuosos entre dos puntos se pueden usar dos mtodos, uno rudimentario, que consiste en colocar un hilo sobre el recorrido y luego medir la longitud del hilo, el otro es usando un instrumento creado al para esto, llamado curvmetro.

El clculo de la pendiente segn nuestro mtodo: Por razones de comodidad y de simplificacin, nosotros tomamos la altitud a cada kilmetro recorrido realmente sobre la carretera. De esta forma la pendiente en porcentaje es: Pendiente% = (metros ascendidos / metros recorridos) 100

De esta forma en nuestras altigrafas se refleja la altitud en intervalos de 1 km y la pendiente media de ese km recorrido. Con nuestro mtodo un ngulo de 90 es una pendiente del 100% ya que cada 100 metros avanzados se recorren 100 metros en altura, y un ngulo de 45 equivaldra a una pendiente de 70,7%. Si bien el anterior mtodo es ms exacto y sobre todo ms acadmico, consideramos que es ms sencillo hacerlo en la prctica a nuestro modo en lugar de tener que resolver en cada km el tringulo formado con la horizontal para as determinar cual ha sido en realidad la distancia horizontal avanzada en cada km de carretera. Y esto lo consideramos as porque el error real que cometemos es muy pequeo debido a que las pendientes de las carreteras, incluso en las ms empinadas, no son lo suficientemente grandes como para que la diferencia de resultados de un mtodo u otro sean importantes. Como ejemplo se puede apuntar que en si en 1 km de avance real sobre la carretera ascendemos 200 m (lo que sera segn nosotros un 20% de desnivel), al resolver el tringulo la base de ste, o sea la distancia en horizontal recorrida, es de 980 m (lo que sera un desnivel del 20,4% segn el mtodo topogrfico).

Para porcentajes ms usuales en las carreteras, bastante menores al 20%, nos de un error muy pequeo. Es ms, seguramente tendremos mayores errores por acumulacin de pequeas inexactitudes debidas al altmetro o al cuentakilmetros que por el mtodo utilizado. Por todo ello, y para los resultados que nosotros queremos, nuestro mtodo es suficientemente vlido como para que cualquier cicloturista lo pueda aceptar como bueno.