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MEDICION DE TANQUES ATMOSFERICOS INTRODUCCIN Los Tanque de Almacenamiento Atmosfricos son usados para guardar lquidos o gases.

Los tanques de almacenamiento atmosfricos usados para almacenar lquidos son ampliamente utilizados en la industria, principalmente en las refineras por requerimiento de proceso de almacenamiento temporal de los productos. Debido a su tamao usualmente son diseados para contener el liquido a un presin ligeramente mayor que la atmosfrica.

INSTRUMENTOS DE MEDICIN DIRECTA Los instrumentos de medida directa son aquellos que miden directamente la altura del lquido en base a una lnea de referencia. Los principales instrumentos de medida directa son el medidor de sonda, nivel de cristal e instrumentos de flotador. La medida o medicin diremos que es directa, cuando disponemos de un instrumento de medida que la obtiene, as si deseamos medir la distancia de un punto (a) a un punto (b), y disponemos del instrumento que nos permite realizar la medicin, esta es directa. La mayora de los instrumentos bsicos de medicin lineal o de propsitos generales. Estn representados por la regla de acero, vernier, o el micrmetro. Las reglas de acero se usan efectivamente como mecanismo de medicin lineal; para medir una dimensin la regla se alinea con las graduaciones de la escala orientadas en la direccin de medida y la longitud se lee directamente. Las reglas de acero se pueden encontrar en reglas de profundidad, para medir profundidades de ranuras, hoyos, etc. Tambin se incorporan a los calibradores deslizables, adaptados para operaciones de mediciones lineales, a menudo ms precisos y fciles de aplicar que una regla de medicin. Un tipo especial de regla de acero es el vernier o calibrador.

MEDICIN ESTTICA EN TANQUES ATMOSFRICOS

CINTAS DE MEDICIN La Cinta de medicin es un instrumento que sirve para medir la altura de los lquidos (Hidrocarburo y agua libre) que hay en un tanque, esta altura se compara con datos registrados en una tabla de aforo determinando a partir de esta altura se determina un Volumen Total Observado contenido en el tanque.

La cinta de medicin tiene las siguientes caractersticas: Generalmente est hecha en acero inoxidable, o en una aleacin de Cromo y plata, con coeficiente de expansin trmica similar al material del tanque y resistente a lquidos corrosivos. Su longitud debe ser acorde a la altura del tanque a ser medido. La escala de la cinta de medicin debe estar en metros, centmetros y milmetros. Un carrete donde se pueda enrollar o desenrollar la cinta. Gancho de soporte y fijacin para la plomada. Plomada en un material resistente a la chispa y a la corrosin (generalmente bronce), con longitudes que oscilan entre 15 centmetros (6 pulgadas), 30 centmetros (12 pulgadas) 45 centmetros (18 pulgadas) y cuyos pesos mnimo 20 onzas y mximo de 2 3/8 de libra. Polo a tierra para evitar chispa debido a la esttica. El ojo de la plomada debe ser totalmente circular. En el caso de plomadas de fondo debe ser de un material que soporte los golpes con materiales metlicos que estn en el fondo del tanque. No deben usarse cintas con la escala numrica no visible o totalmente borrada como resultado del desgaste y la corrosin. El TAG debe ser el mismo para el cuerpo de la cinta, el carrete y la plomada; y esta identificacin debe estar en el certificado de verificacin y/o calibracin de la cinta. Se debe cambiar el conjunto plomada y la cinta de medicin, cuando al verificar con el calibrador de cintas, el desgaste y la distorsin, de la punta y el ojo combinados sea mayor de 1.0 mm.

Figura 1. Cinta de medicin a Fondo

Figura 2. Cinta de medicin a Vacio.

Cinta para Medicin a Fondo: Esta cinta tiene el _Cero _en la punta de la escala de la plomada, la cual hace parte de la cinta, es decir, que la escala para la cinta se inicia en forma ascendente desde el cero de referencia de la plomada, la plomada debe tener forma cilndrica terminada en un cono, debe tener su polo a tierra (Figura 1). Cinta para Medicin a Vaco: Esta tiene el _Cero _de la escala en el gancho de unin entre la cinta y la plomada. La escala para la cinta se inicia en forma ascendente desde el cero de referencia y para la plomada en forma descendente desde el mismo punto, la plomada debe tener forma rectangular, debe tener su polo a tierra (Figura 2).

TIPOS DE MEDIDA USANDO LA CINTA DE MEDICIN 1. MEDIDA A FONDO: Consiste en medir la distancia existente desde la platina de medicin en el fondo del tanque hasta la altura libre del lquido, donde se producir la marca o corte sobre la cinta de medicin obtenindose as la altura del lquido en forma directa. En la medicin de crudos livianos puede ser necesario el uso de crema o pasta indicadora para detectar el sitio exacto de corte por la deteccin de un cambio de coloracin en la interface.

Figura 3. Medicin a fondo con plomada de fondo 2. MEDIDA AL VACIO: Consiste en medir la distancia vertical existente desde la superficie del lquido hasta la marca de referencia. La deduccin de esta medida de la altura de referencia, dar la altura del lquido en el tanque, por lo que la medida del volumen se tiene en forma indirecta. Las medidas a vaco solo son confiables si la altura de referencia es la misma en todos los casos, es decir, no han sufrido modificacin.

Figura 4. Medicin a vacio con plomada de vacio

INDICADORES DE NIVEL CON MANMETRO Es una medicin de nivel sencilla, que se puede utilizar en tanques atmosfricos donde no se requiere una alta precisin. El mtodo consiste en instalar un manmetro diferencial en la parte baja del depsito, con una conexin al tanque y la otra a la atmsfera. De esta manera el manmetro medir la columna de agua correspondiente. En caso de que el lquido no sea agua, se debe compensar la medida con la densidad del lquido. El manmetro se debe solicitar con la escala en % o calibrada en mm.c.a., m.c.a., etc. El depsito requiere de una sola conexin para conectar el manmetro.

Ventajas: Sencillo de instalar y muy barato.

Inconvenientes: Poco preciso y sensible a los cambios de densidad.

INTERRUPTOR DE NIVEL POR FLOTADOR Es una medicin de nivel sencilla y utilizada cuando se requiere detectar un lmite de nivel (alto, bajo, para realizar un permisivo o enclavamiento, etc.). La seal de salida es un contacto que cambia de estado cuando el lquido llega al punto donde se ha calibrado el flotador y no se tiene indicacin local ni continua. El mtodo consiste en un flotador, boya o cuerpo flotante montado sobre un brazo mvil y acoplado magnticamente a un microinterruptor (externo al proceso). Tambin hay versiones que consisten en un flotador redondo con un pequeo imn que sube a lo largo del tubo. En el tubo hay uno o varios rels de lminas, que harn conmutar el rel a medida que el flotador (imn) pase. En los interruptores de nivel se debe tener especial cuidado en el cableado del contacto en funcin de la deteccin de nivel que queramos hacer (alto, bajo, condicin, etc.) y el estado del proceso en el momento de la calibracin (vaco, lleno, nivel alto, etc.).

Ventajas: Sencillo de instalar, adecuado para muchos productos y barato.

Inconvenientes: Mal funcionamiento con productos viscosos, adherentes, etc. y requiere de una instalacin directa al tanque, o a travs de una derivacin del mismo

Figura 5. Interruptor de nivel por flotador

TRANSMISOR DE NIVEL POR DESPLAZADOR Es una medicin de nivel sencilla en cuanto a tecnologa, y el mtodo consiste por desplazamiento de un flotador, boya o cuerpo flotante, y basado en la diferencia entre el peso del flotador y la fuerza de flotacin hacia arriba que el medio ejerce sobre el cuerpo de desplazamiento. La fuerza de flotacin hacia arriba depende del volumen del cuerpo de desplazamiento, la densidad relativa y el nivel del medio. Obviamente para que el cuerpo se desplace, debe ser ms pesado que el medio. La fuerza diferencial se transmite a un medio de transmisin basado en un sistema de barra de torsin, acoplado a un transductor que transforma la fuerza en una seal acondicionada y estndar, siendo esta habitualmente 4-20 mA. Lo ms habitual es montar el desplazador en un tubo portante, y colocarlo externamente al tanque, con el fin de mejorar las condiciones de mantenimiento, calibracin y estabilidad del producto.

Ventajas: Sistema bastante preciso.

Inconvenientes: Sistema que depende de la densidad del producto y el mtodo de instalacin requiere equipamiento mecnico.

Figura 6. Transmisor de nivel por desplazador

OTROS TIPOS DE MEDICION DIRECTA EXISTENTES NIVEL DE CRISTAL. El nivel de cristal consiste en un tubo de material transparente y rgido con sus extremos conectados a bloques metlicos y cerrados por prensaestopas, que estn unidos al tanque, generalmente, mediante tres vlvulas, dos de cierre de seguridad en los extremos del tubo, para impedir el escape del lquido en caso de rotura del cristal, y una de purga. (Figura 2.) Dentro de los medidores de nivel de cristal se encuentran el medidor de nivel de cristal normal y el medidor de nivel de cristal con armadura. El primero, se emplea para presiones de hasta 7 bar (Figura 2.a) y el segundo para presiones superiores. La determinacin del nivel del lquido por este tipo de medidor se puede realizar por intermedio de un cristal a reflexin o bien por transparencia. En el primer caso, tal como lo muestra la Figura 2.c, el vidrio en contacto con el lquido est provisto de ranuras longitudinales que actan como prismas de reflexin, indicando la zona de lquido con un color oscuro casi negro, y la zona superior en contacto con el vapor, de color claro.

En la lectura de nivel por transparencia, el lquido est contenido entre dos placas de vidrio planas y paralelas que permiten ver directamente el nivel de lquido, su color, caractersticas o interfase del lquido, al acoplar una lmpara de iluminacin al sistema. La principal ventaja de los medidores de nivel de cristal es que ofrecen una mayor seguridad en la lectura del nivel del lquido. Sin embargo son muy susceptibles a ensuciarse por el lquido que miden, dificultando la lectura del nivel. Adems no resisten impactos, altas presiones, ni altas temperaturas.

MEDICION INDIRECTA INSTRUMENTOS DE NIVEL DE TIPO HIDROSTTICO En los instrumentos de nivel de tipo hidrosttico, el nivel se mide por medio del peso que ejerce una columna de lquido sobre el sensor de presin. La siguiente relacin define la medicin de presin debido a una columna de lquido, la cual puede ser convertida a altura del nivel sobre una lnea de referencia determinada:

Donde: P Sg H : Presin debido a la columna de lquido : Gravedad especifica del lquido : Altura del nivel

En este caso se supone que la densidad del lquido es constante, sin embargo, las variaciones en la temperatura pueden afectar considerablemente la densidad del lquido afectando la exactitud de la medicin. El mtodo ms comn para medir nivel con sensores de tipo hidrosttico, es utilizando transmisores de diferencial de presin (D/P cell), o transmisores de presin manomtrica (gage). En los de diferencial de presin, la presin ejercida por la columna de lquido acta sobre una celda de diferencial de presin, cuyo movimiento es utilizado para transmitir una seal neumtica o electrnica proporcional a la altura del nivel. En la figura siguiente se muestran unas celdas de diferencial de presin. stos transmisores tienen precisiones que van de +0,2% a +0,25% del alcance (span).

Se utilizan diferentes mtodos para convertir la seal de presin hidrosttica en una seal electrnica proporcional al nivel en el recipiente.

Figura 7. Transmisor de presin diferencial En el ejemplo de la figura siguiente, se utiliza una celda de capacitancia que detecta los cambios en la presin hidrosttica producidos por cambios en el nivel del recipiente.

Figura 8. Transmisor de presin diferencial completa y su despiece, donde se observa la bornera de conexin del dispositivo.

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Figura 9. Transmisor de presin

Figura 10. Transmisor de presin diferencial

Los transmisores de presin manomtrica o diferencial, utilizados para medir nivel de lquido, miden la presin hidrosttica. Esta presin es igual a la altura del lquido sobre la conexin o toma multiplicada por la gravedad especfica del lquido y es independiente del volumen o forma del recipiente. En tanques cerrados, la presin encima del lquido afecta la presin medida en el fondo. La presin en el fondo del tanque es igual a la altura del lquido multiplicada por su gravedad especfica, ms la presin en el tanque. Para medir el nivel real, la presin de tanque debe restrsele a la medicin. Esto se hace colocando una toma de presin en el tope del tanque y conectndola al lado de baja presin del transmisor. De este modo, la presin del tanque se aplica igualmente en los lados de alta y baja presin del transmisor. La presin diferencial resultante es proporcional a la altura del lquido multiplicada por la gravedad especfica. Cuando el gas que est sobre el lquido en el recipiente, puede condensar a la temperatura y presin de operacin, en la tubera de la toma de baja presin el

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transmisor se llenar lentamente de lquido, produciendo un error en la medicin. Para eliminar este error potencial, la tubera se llena con un fluido de referencia. El fluido de referencia producir una presin sobre el lado de baja presin del transmisor, haciendo necesario realizar una elevacin de cero. SENSORES DE NIVEL DE TIPO FOTOELCTRICO. La deteccin del nivel est basada en el cambio de refraccin que ocurre cuando el extremo cnico de un conductor lumnico de cuarzo es sumergido en el lquido. La luz infrarroja desde un diodo emisor de luz (L) pasa a travs de un conductor de luz (Q) y es reflectado por su extremo cnico si est rodeado de aire, gas, o vapor. La luz reflectada es detectada por un fototransistor (P). Cuando el conductor de luz es sumergido en el lquido, la refraccin en el extremo cambia y la luz es dispersada en el lquido. De esta forma, el fotorreceptor P, no recibe luz producindose un cambio en la resistencia del circuito, la cual es utilizada para dar una seal del nivel. Estos sensores son capaces de operar en casi todos los lquidos. La medicin no es afectada por cambios en la viscosidad, densidad, conductividad o color. Se utilizan en tanques de almacenamiento a baja presin, tanques de buques con petrleo, qumicos, gases licuados, tanques de combustible, etc. SENSORES DE NIVEL DE TIPO MICROONDAS (RADAR).

Figura 11. Sensor de nivel tipo microondas

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Un sensor de nivel de tipo microondas es un sensor no intrusivo. El sistema de medicin est formado principalmente por un mdulo electrnico de microondas, una antena, sensores adicionales (principalmente sensores de temperatura), y una unidad local o remota de indicacin. El principio de operacin est basado en el cambio de frecuencia de la seal de radar emitida hacia la superficie del lquido. La seal reflectada por la superficie del lquido en el recipiente tiene una frecuencia diferente a la de la seal transmitida. Esta diferencia de frecuencia es proporcional a la distancia que existe entre el transmisor y la superficie del lquido. La seal de microondas es emitida por una antena la cual direcciona la seal perpendicularmente hacia la superficie del lquido. Existen dos tipos principales de antena: la antena parablica y la antena tipo corneta. Algunas aplicaciones incluyen: medicin de nivel de productos de hidrocarburos / petrleo, asfalto, qumicos, gas natural licuado (GNL), tambin se puede medir el nivel de slidos. Una aplicacin muy comn es la medicin de nivel en tanques de techo fijo y tanques de techo flotante, en la industria petrolera y petroqumica.

SERVOPOSICIONADOR Mide en forma continua la tensin de un hilo que pende un contrapeso tiene un ligero contacto con el lquido. Al cambiar el nivel del lquido vara la tensin del hilo lo que es detectado por un servoposicionador. Este tiende a restituir el equilibrio de tensiones subiendo o bajando el contrapeso.

Figura 12. Servoposicionador

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BIBLIOGRAFIA AMERICAN PETROLEUM INSTITUTE. Manual of Petroleum Measurement Standards. Washington-Estados Unidos de Norteamrica Antonio Creus Sol, Instrumentacin Industrial 6 Edicin Marcombo Boixareu Editores, Barcelona 1997. John H. Perry, Ph. D.Manual del Ingeniero Qumico 2 Edicin Versin espaol, Tomo 2, Libros McGraw - Hill, Mxico 1982. INSTRUMENTACIN Y CONTROL DE PROCESOS Autor/es: JUAN CARLOS MARAA Area tcnica: Industria y Energa Edicin: 28/04/2005 Pginas web: www.monografias.com http://www.esi2.us.es/~mortega/clases/1ioi_api/documentos/Tema_7/Tema_07_An exo.pdf

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