Вы находитесь на странице: 1из 10

El texto que sigue se public originalmente en Perspectivas: revista trimestral de educacin comparada (Pars, UNESCO: Oficina Internacional de Educacin),

vol. XXIII, nos 3-4, 1993, pgs. 707-719. UNESCO: Oficina Internacional de Educacin, 1999 Este documento puede ser reproducido sin cargo alguno siempre que se haga referencia a la fuente.

WILHELM VON HUMBOLDT


(1767 - 1835)
Gerd Hohendorf1 Wilhelm von Humboldt pertenece junto con su hermano Alexander, dos aos menor que l a una generacin que sobrevivi al derrumbamiento del Estado absoluto a raz de la Revolucin Francesa y que configur la construccin de una nueva Europa. La educacin de los dos hermanos se desarroll inmersa por entero en el espritu de Rousseau y del filantropismo; hicieron suyas durante su juventud las ideas de la Ilustracin, vivieron luego los aos del Sturm und Drang, se adhirieron al crculo potico de Weimar, y gozaron de la amistad de Schiller y de Goethe. Mientras Alexander recorra el mundo y, mediante sus investigaciones, encaminaba por nuevos derroteros las ciencias naturales, Wilhelm sentaba las bases para el desarrollo de las ciencias del pensamiento moderno. Wilhelm von Humboldt milit en las filas de los reformadores que, tras la ocupacin napolenica, tuvieron en sus manos el destino de los estados prusianos. La reforma de la Administracin aparece vinculada a los nombres de Stein y Hardenberg, y la del Ejrcito a los de Scharnhorst y Gneisenau; a Wilhelm von Humboldt le corresponda sentar las bases de unas nuevas directrices educativas en Prusia. Aunque su permanencia en las altas esferas ministeriales dur solamente 16 meses, su labor durante ese periodo imprimi un impulso a la poltica educativa del pas que ha perdurado incluso hasta nuestros das, y su concepcin de una teora educativa moderna experimenta en los ltimos tiempos un auge creciente.

Los aos de formacin


Wilhelm y Alexander von Humboldt eran hijos del segundo matrimonio del Tesorero real Alexander Georg von Humboldt. ste, que haba llegado a servir en la corte de Wilhelm II, en Potsdam, cas en segundas nupcias con una viuda, la baronesa de Holwede, cuyo hijo del matrimonio anterior haba tenido como mentor a Johann Heinrich Campe. ste, que posteriormente sera uno de los representantes del filantropismo alemn, vino a ser asimismo el preceptor de los dos hermanos, primero en Potsdam y, cuando el padre hubo cesado en sus funciones, en Tegel, cerca de Berln. Muchos aos ms tarde, en una carta dirigida a Frau Campe (12 de septiembre de 1801), afirmaba Wilhelm von Humboldt deber a Campe una gran parte de su formacin personal. (Cartas, pg. 403). Con ello se refera no slo a los aos transcurridos en Tegel, sino tambin al viaje que, inmediatamente despus de la toma de la Bastilla, haba emprendido Campe a Pars llevando consigo al que entonces era su discpulo. Que la educacin de ambos hermanos debi haber sido extremadamente liberal se infiere de ciertas opiniones que al respecto habran emitido sucesivos preceptores: segn ellos, si de Wilhelm que a la sazn contaba doce aos an era posible sacar partido, con Alexander en cambio no haba nada que hacer. Aunque no es raro que los pedagogos se equivoquen en sus juicios, un yerro tan garrafal como el cometido con Alexander, quien con el tiempo llegara a ser gran maestro de la comunidad de cientficos, da ciertamente que pensar.

Que los dos hermanos eran muy diferentes se desprende de cierta carta enviada por una amiga de su madre, a raz de una visita, en 1785: De los hijos, slo puedo decir que Wilhelm, con toda su erudicin, no tiene nada de pedante. Al contrario, siempre est bromeando... Alexander es ms pillo. Por lo dems, est dotado de un gran talento... (Cartas, pg. 33/34). En una carta a su madre, fechada el 9 de octubre de 1804, el propio Wilhelm explicaba estas diferencias: Desde nuestra infancia hemos sido los polos opuestos, aunque siempre nos hemos amado... El, desde muy joven, se proyectaba hacia afuera, y yo he optado tambin desde muy temprano por una vida interior (Cartas, pg. 531). Wilhelm von Humboldt pensaba ciertamente en Campe, ya que en 1801, en la citada carta a la mujer de ste estaba buscando un profesor para sus propios hijos describe las caractersticas de un buen pedagogo: ste deber ser un hombre que sepa cmo tratar a unos nios tan pequeos y lo haga con gusto, que no slo sepa utilizar mtodos de enseanza adecuados, sino que tambin inculque, mediante paseos, juegos, etc., en los nios nociones correctas y precisas. No deber poseer una verdadera erudicin, pero en su trabajo deber conocer las cosas a fondo y, en la instruccin de los nios, insistir una y otra vez en lo fundamental. Tras la observacin que sigue se oculta una crtica a los mtodos de educacin filantropistas: Pues, si no se insiste en lo fundamental, todo se queda en diversin y no se saca provecho ni para la teora ni para la vida prctica (Cartas, pg. 422). Se aprecia ya aqu claramente que la concepcin humboldtiana de la formacin en todos los rdenes nada tiene en comn con la acumulacin superficial de conocimientos. La temprana muerte del padre en 1779 al que se describe como un hombre comprensivo y de buen gusto, y como un gran filntropo, afable y generoso produjo una profunda conmocin en los dos jvenes, y especialmente en Wilhelm, que qued muy afectado por la prdida. La formacin intelectual de los hermanos qued, a partir de entonces, a cargo de Christian Kunth, quien entre 1777 y 1788 ejerci como profesor privado de los Humboldt y posteriormente, siendo ya funcionario del Estado en Berln, sigui manteniendo lazos de amistad con la familia. (Su deseo de ser enterrado en el Schlosspark de Tegel fue cumplido por Wilhelm en 1829.) Supo organizar perfectamente la educacin de sus alumnos e incitarlos continuamente a aprender por s mismos. Para ello, asoci a esta empresa a eminentes personalidades de la vida intelectual berlinesa. Uno de los eruditos invitados a Tegel para exponer determinados temas fue, por ejemplo, Johann Jacob Engel, profesor en el Joachimsthalschen Gymnasium y filsofo muy conocido por aquel entonces (Der Philosoph fr die Welt, Vol. 2, Leipzig 1775/1777). Mi primera verdadera educacin la recib de Engel. Es el suyo un cerebro fino y lcido, tal vez no excesivamente profundo, pero con una rapidez de comprensin y de representacin de ideas como jams he vuelto a encontrar..., escriba Wilhelm desde Berln el 12 de noviembre de 1790 a su ltima esposa Caroline (Cartas, pg. 143). Muy pronto empezaron los dos hermanos a participar en la vida cultural de Berln, la vecina metrpoli prusiana, y a frecuentar aquellos salones en los que reinaba el espritu de la Ilustracin. La Tugendbund [Liga de la virtud] se daba cita en casa del Dr. Herz, mdico judo cuya esposa, Henriette, descollaba entre todos ellos y a la que Wilhelm en muchas de sus cartas denomina cariosamente Jettchen. Ella fue quien imprimi en Wilhelm von Humboldt la imagen de mujer emancipada que aparecera posteriormente en sus obras. Del mismo modo, su comportamiento exento de prejuicios hacia sus conciudadanos judos estuvo tambin influenciado por aquellas relaciones mantenidas en el hogar de los Herz. Segn la tradicin familiar, la carrera a la que ambos hermanos estaban destinados era la Administracin; Wilhelm se dedicara a la jurisprudencia, y Alexander las finanzas. En el otoo de 1787, Kunth acompa a ambos hermanos a la Universidad brandemburguesa de Frankfurt del Oder. Esta, sin embargo, estaba ya en decadencia, y fue suprimida tras ser fundada la nueva Universidad de Berln. (Frankfurt del Oder tiene hoy da una nueva Universidad que se propone reanudar las antiguas tradiciones como institucin europea.) Tan slo un semestre permanecieron 2

los hermanos Humboldt en Frankfurt, antes de ingresar en la Universidad de Gttingen, que por aquellas fechas descollaba en la lucha por una renovacin de la enseanza universitaria acorde con el espritu del nuevo humanismo, cuya Alma Mter se encontraba en Halle. En mayo de 1788, nada ms ingresar, Alexander llamaba ya a Gttingen ...nuestra Atenas alemana. Mi hermano est aqu encantado, pues encuentra alimento para su espritu... (Cartas, pg. 46). En Bruchstck einer Selbstbiographie (1816) Wilhelm afirma que quera penetrar solo en todos los pormenores y con la mayor profundidad en todo aquello que pueda ensanchar la comprensin del mundo y de los seres humanos (GS, XV, pg. 452 y ss.).

La influencia de la Revolucin Francesa


En julio de 1789, tras el mencionado viaje, llegaron finalmente Johann Heinrich Campe y su joven amigo a Pars. La noticia del asalto a la Bastilla les haba llegado en Aquisgrn. Aquel deliberado viaje de estudios les permitira presenciar un captulo de la historia de la Humanidad. Humboldt, que no comparta el entusiasmo de su profesor, era sin embargo consciente del significado histrico de aquella revolucin. En una carta del 17 de agosto se queja de estar hastiado de Pars y de Francia, pero la situacin poltica (es) muy importante, con la agitacin del pueblo y el espritu que sta trae consigo (Cartas, pg. 93). Las ideas de la Revolucin Francesa ejerceran en l una influencia duradera, como se deduce de una carta dirigida aos ms tarde a su esposa Caroline (20 de agosto de 1814), en la que reconoca que toda la fuerza, la vida y el vigor, el frescor de la nacin... slo en el pueblo (pueden) proceder del pueblo (Cartas, pg. 734). En otra carta a un amigo, en agosto de 1791, conocida bajo el ttulo de Ideas sobre la organizacin del Estado suscitadas por la nueva Constitucin francesa, aparecen reflejados los recuerdos de Pars y las nuevas ideas polticas: A partir del momento en que la nobleza se ali al soberano para aplastar al pueblo, sta se volvi perjudicial... (GS, I, pg. 82). La humanidad ha padecido sufrimientos extremos, y en soluciones extremas debe buscar su salvacin. Humboldt, naturalmente, dudaba que la estructura estatal recin creada subsistiera; sin embargo, arrojar renovada luz sobre las ideas, reavivar todas las virtudes prcticas y, con ello, extender sus efectos benficos ms all de las fronteras de Francia (GS, I, pg. 84).

Los lmites del papel del Estado


En enero de 1789, Wilhelm von Humboldt entr a trabajar en la administracin de Prusia como abogado del Tribunal de Cuentas de Berln, puesto que abandonara un ao ms tarde. La razn de ese cese no era su inminente boda con Caroline von Dacherden, hija del presidente del Tribunal Imperial en Erfurt. Obedeca a una razn ms profunda, el escepticismo de Humboldt con respecto al absolutismo y al ejercicio del poder del Estado. A partir de 1790, trabaj en su ensayo Ideas sobre los lmites de la accin del Estado, que concluira en 1792 y que no vera la luz ntegramente hasta mucho ms tarde, aos despus de su muerte. La parte relativa a la educacin, sin embargo, fue publicada en diciembre de 1792 en la revista Berlinische Monatsschrift bajo el ttulo ber ffentliche Staatserziehung [Sobre la instruccin pblica de Estado]). Con este artculo, Humboldt entraba a participar en el debate sobre la organizacin de la educacin nacional, emprendida tambin en Alemania a raz de la revolucin francesa. En esa obra, Humboldt marca los estrechos lmites al Estado: proteger a los ciudadanos en el mbito interior y defenderlos frente a los ataques del exterior. Humboldt preconizaba la mayor libertad posible para el ser humano, a una escala en la que cada individuo, en la medida de sus necesidades y de sus inclinaciones, limitado nicamente por su capacidad, pueda desarrollar adecuadamente su propia individualidad (GS, I, pg. 111). Tema que la intervencin del Estado en

materia de educacin privilegiase siempre determinada modalidad, lo cual sera especialmente nefasto en lo que se refiere al ser humano moral... Esta influencia deja de ser saludable por completo cuando el ser humano es sacrificado al ciudadano. (GS, I; pg. 143). En suma, la educacin debe limitarse a formar seres humanos, y no a determinados tipos de ciudadanos (GS, I, pg. 145). Humboldt asigna al estado una responsabilidad inversa: ste debe, ante todo, brindar al ser humano la educacin ms libre y menos vinculada posible a su condicin de ciudadano. El ser humano as formado se incorporara entonces al Estado y pondra a prueba por s mismo la constitucin de ste. (GS, I, pg. 144) El ser humano no es, segn Humboldt, objeto del Estado, sino que debe convertirse en su sujeto y moldear por s mismo las relaciones sociales. Humboldt hacia suyos los principios educativos del conde Mirabeau cuando propugnaba que la educacin pblica deba permanecer completamente al margen del marco dentro del cual el Estado ejerce su accin. (GS, I, pg. 146) En numerosas ocasiones se refiere al Discurso sobre la educacin nacional y lo cita en una nota a pie de pgina: Si nadie se ingiere en ella, la educacin ser buena, y ser tanto mejor cuanto mayor sea el margen de maniobra que se deje al educador y a la emulacin del alumno... (GD, I, pg. 146). En otra pgina de este texto sobre teora del Estado evoca Humboldt los deberes de los padres, cuya responsabilidad es educar a los hijos ... hasta su plena madurez. (GS, I, pg. 225). Llega incluso a declarar que el Estado debe velar por los derechos del nio frente a los padres, de modo que la potestad paterna no rebase sus lmites (GS, I, pg. 226). Este nfasis en los derechos del nio revela la influencia de Rousseau, as como el objetivo expresamente asignado a una formacin humana global y armnica. La verdadera finalidad del ser humano slo puede consistir en constituirse en un todo para su mximo desarrollo y el equilibrio de sus facultades. Para lograrlo, el desarrollo de la persona precisa de libertad, pero tambin de diversidad en las situaciones, pues el hombre se desarrolla peor en la uniformidad, por muy libre e independiente que sea (GS, I, pg. 106). Aunque Humboldt propugn este ideal durante toda su vida, su opinin con respecto a la influencia del Estado sobre la educacin experiment una profunda transformacin durante los aos que pas al frente de la educacin en Prusia. Tras su cese en la administracin del Estado, Humboldt vivi en gran parte en la propiedad de sus suegros, en Turingia, as como en Erfurt o en Jena. Los dos hermanos trabaron estrechos contactos con los poetas del crculo de Weimar; Wilhelm, especialmente Schiller. Esta amistad se sedimentara ms tarde en una profusa correspondencia. Tras la muerte de su madre, en 1796, tanto Wilhelm como Alexander disponan de un cuantioso patrimonio que les permiti emprender largos viajes culturales o de investigacin. El fruto de estos viajes fue un gran nmero de trabajos cientficos. Para Alexander stos se orientaban a un mejor conocimiento del mundo, y en el caso de Wilhelm a una mayor comprensin del ser humano y de su naturaleza interior. Durante el ltimo decenio del siglo XVII, Wilhelm escribe numerosas obras de gran importancia. Para l, la investigacin de las leyes del desarrollo de las fuerzas humanas en la tierra (GS, I, pg. 93) era lo que confera un sentido a su investigacin cientfica. Al interrogarse constantemente sobre el sentido de la vida, planteaba la pregunta acerca del tipo de educacin que permitiera alcanzar ese objetivo. En su estudio sobre la Antigedad clsica, habla de la necesidad absoluta del conocimiento incluso el de la Antigedad porque es eminentemente necesario para integrar el esfuerzo individual en un todo, y en el cumplimiento del ms noble de los objetivos, la formacin ptima y equilibrada del ser humano (GS, I, pg. 261).

El administrador de la educacin
En 1802, Wilhelm von Humboldt entr nuevamente en funciones en la Administracin prusiana, como embajador ante la Santa Sede. Esta funcin le permiti seguir profundizando en la historia y en la cultura de la antigua Grecia y de la Roma clsica. Pero tras la batalla de Jena y Auerstedt, que 4

dejaron a Alemania en una profunda humillacin como deca el ttulo de un escrito de la poca, respondiendo a la llamada del barn von und zum Stein, regresa a Berln para participar, en un puesto destacado, en la regeneracin del Estado prusiano. Stein haba promulgado un edicto en 1807 por el que abola la servidumbre hereditaria y se propona por objetivo eliminar la divisin de la sociedad en clases. En noviembre de 1808, una ordenanza otorgaba a las ciudades la autonoma administrativa. Sin embargo, los propsitos de los reformadores se estrellaban no slo contra la resistencia de los conservadores, sino tambin contra la ignorancia de los ciudadanos. Los allegados a Stein vean en Humboldt la personalidad idnea para llevar adelante una reforma a fondo del sistema educativo en Prusia. Se pensaba fortalecer y levantar la nacin aligerando lastres, y mediante la educacin. Se emul el noble ejemplo suizo y se avanz efectivamente hacia la libertad reconquistada mediante la creacin de escuelas de formacin del profesorado (Diesterweg, 1979, pg. 41). La reforma del sistema de educacin conforme a las ideas de Pestalozzi era un tema del que ya se haban ocupado, en 1808, dos funcionarios de la Educacin nacional de Prusia: Johann Heinrich Ludwig Nicolovius y Johann Wilhelm Svern. Haban concedido becas a profesores jvenes y los haban enviado a Iverdon para estudiar los mtodos de Pestalozzi. En una carta a los alumnos prusianos Svern les haba encomendado encarecidamente aprender no slo el mecanismo de aquel mtodo sino, adems, llegar hasta su meollo, calentarse con el fuego sagrado que Pestalozzi irradiaba (Diesterweg, 1961, pg. 155). A su regreso, mediante la organizacin de seminarios para la formacin del profesorado o impartiendo cursos, deberan contribuir a extender esa pedagoga. En principio, Humboldt haba abrigado ciertas reservas con respecto a la pedagoga de Pestalozzi, reservas que se disiparon bajo la influencia de los discursos a la nacin alemana de Johann Gottlieb Fichte. En dos de estos discursos, Fichte haca de las ideas de Pestalozzi el fundamento de su proyecto de educacin nacional para Alemania. Antes incluso de encontrar a Nicolovius, Humboldt le hizo saber por carta que si se hace en la forma adecuada, la introduccin del mtodo de Pestalozzi [contar con] mi aprobacin incondicional (Cartas, pg. 593). En Nicolovius y Svern tuvo Humboldt a dos valiossimos colaboradores, determinados a llevar adelante una reforma del sistema educativo prusiano. El 28 de febrero de 1809, Wilhelm von Humboldt acept la direccin del Departamento de cultura y enseanza del Ministerio del Interior. Pero en esa poca Stein no estaba ya en funciones. Napolen haba exigido su dimisin, y el rey de Prusia haba accedido. El Departamento fue encomendado al ministro, conde von Doha, con quien Humboldt no se entenda particularmente bien. Humboldt, preocupado por subrayar el significado del modelo educativo en el contexto de la reforma nacional, intent desde un principio independizarse del Ministerio y propuso al ministro y al rey la creacin de un Ministerio de Educacin independiente. Pero la propuesta no se hara realidad hasta aos ms tarde, en 1817, bajo el mandato de Altenstein. Tambin haba divergencias importantes entre Humboldt y el ministro de Finanzas, von Blow, en cuanto al modo de llevar los asuntos de gobierno. Humboldt, que deseaba una mayor colegialidad, no consigui persuadir ni al ministro ni al rey de la necesidad de constituir un Consejo nacional. Como Jefe del Departamento, ejerci una direccin enteramente colegiada. Como escribi en cierta ocasin al conocido neohumanista Christian Friedrich Wolf, cuya colaboracin deseaba, prefera la reflexin en comn y antepona la opinin colectiva a las individuales, incluso a la ma (Cartas, pg. 610). Con objeto de que el espritu cientfico estuviese tambin presente en el proceso de reforma, promovi la creacin de un Consejo cientfico. Sin embargo este rgano, al que pertenecan cientficos de prestigio, como Schleiermacher, fue transformado en 1815 para darle competencia nicamente en materia de exmenes . La correspondencia de Wilhelm von Humboldt con su esposa, que haba permanecido en Roma esperaba su noveno hijo, permite una reconstruccin precisa de sus reflexiones e ideas durante el ejercicio de su cargo en la Administracin. Ya a los pocos das de su entrada en 5

funciones en Berln, le habla de su proyecto de haber que las escuelas estn financiadas exclusivamente por la nacin (Cartas, pg. 591). Se trataba de constituir un Fondo que permitiese financiar las escuelas y pagar a los docentes con independencia del gobierno y de las circunstancias. Esta idea es desarrollada ms ampliamente en una carta a Nicolovius: La educacin es competencia de la nacin, y hemos de prepararnos (aunque con gran cautela) para poder prescindir en mayor medida de la ayuda estatal para garantizar cada vez ms el apoyo de la nacin (Cartas, pg. 594). Humboldt nunca propugn una educacin nacional especficamente prusiana, sino que mir siempre ms all de las fronteras del Estado, considerndose portavoz del pueblo germano en su conjunto; en su actividad cientfica, su pensamiento estuvo siempre orientado hacia el ser humano. A primeros de abril de 1809 Humboldt abandon Berln para trasladarse a Knigsberg, donde se hallaba ahora la nueva sede del Gobierno. Se entreg a sus nuevas funciones con verdadero ardor: visitaba las escuelas de la ciudad, a menudo por sorpresa, y en septiembre/octubre emprendi un largo periplo de visitas que le llev hasta Gummbinen y Memel, y durante el cual precis el plan de reforma que haba ya instaurado en Knigsberg. Como el proceso educativo comporta tres etapas naturales, Humboldt propona tres tipos de escuela diferentes consagrados respectivamente a la enseanza elemental, a la enseanza secundaria y de enseanza universitaria. La escuela elemental debe constituir la base de las etapas posteriores. Si, de entrada, se estableca una separacin entre ese nivel y los superiores las escuelas elementales propiamente dichas pasaran a ser escuelas populares, en el sentido ms despreciable de la palabra (citado por Spranger, 1910, pg. 138). En sus Reflexiones sobre el proyecto de creacin de un sistema educativo en Lituania (1809), seala: el conjunto de este sistema tiene un solo y nico fundamento. En efecto, al origen, el ms humilde jornalero y la persona ms culta deberan, por naturaleza, estar a la misma altura, si no se quiere que aqul no alcance los lmites de la plenitud de las capacidades humanas y que ste se vuelva sentimental, soador y excntrico (GS, XIII, pg. 278). Tambin para los ms pobres propona Humboldt una formacin humana completa en el grado elemental (GS, XIII, pg. 266) as como, naturalmente, la posibilidad de que los alumnos sin medios econmicos accediesen a los niveles superiores, precisamente gracias a la creacin de un Fondo nacional. Este concepto de sistema escolar nico, estructurado en grados, que no consigui imponerse durante el siglo XIX, solo se concretizara en el siglo XX de manera parcial. De la importancia que para Humboldt tena el concepto de escuela democrtica nos da una idea cierta carta dirigida a su esposa el 20 de agosto de 1814 desde Viena: la enseanza primaria ha de ser organizada de modo que constituya una base general que nadie pueda desdear sin despreciarse a s mismo, y a partir de la cual se pueda construir todo lo dems (Cartas, pg. 735). Se encontraba Humboldt de nuevo, por aquellas fechas, prestando servicio en el extranjero. Segn Diesterweg, Wilhelm von Humboldt, hombre tan agudo como culto, encuentra tiempo en el Congreso de Viena para profundizar en las ideas de Pestalozzi sobre la educacin, y manifiesta el mismo inters por la creacin de las escuelas populares de enseanza elemental como por la fundacin de la Universidad de Berln. (Diesterweg, 1976, pg. 75) La etapa de Knigsberg haba dado como fruto una reflexin ms profunda sobre el modelo de enseanza de Pestalozzi. Carl August Zeller, que desde 1803 haba trabajado como profesor en la institucin de Pestalozzi y, posteriormente, en Burgdorf y en Iverdon, fue llamado en 1809 a Knigsberg, encomendndosele all la direccin del orfanato y la de un seminario para profesores, cuyos participantes estaban llamados a reformar, segn el modelo de Pestalozzi, el sistema escolar de la Prusia oriental. En octubre de 1809, la familia real visit el orfanato dirigido por Zeller, probablemente en presencia de Humboldt. El fallecimiento de su suegro oblig a Humboldt a interrumpir su labor reformadora; en noviembre de 1809 se tom unas largas vacaciones para resolver los asuntos de herencia de su mujer, que segua viviendo en Roma con los hijos. El deseo de estar de nuevo con su familia y la 6

impresin de que con el Gobierno actual no sera posible materializar ni su proyecto escolar ni sus ideas sobre una transformacin eficaz de la enseanza, le indujeron a comienzos de 1810 a presentar su dimisin, que el rey acept el 25 de mayo. Aunque en medios reformadores esta dimisin fue muy lamentada, para sus adversarios, sobre todo para el ministro von Doha, que estaba muy descontento del escaso sentimiento religioso de Humboldt, supuso una verdadera satisfaccin. El 23 de junio de 1810, Nicolovius asumi el cargo ministerial. Sin embrago, la direccin de la Junta fundacional de la Universidad de Berln seguira encomendada a Humboldt. El apartamiento de sus funciones reformadoras para regresar al servicio activo en el extranjero fue para Humboldt un trance difcil, como se desprende de una carta a su esposa, fechada el 28 de julio de 1810: De manera general, la administracin interna de un Estado es mucho ms importante que las relaciones exteriores; la instruccin nacional, a cuyo frente yo he estado y que bajo mi mandato ha dado frutos, lo es muchsimo ms todava. Seguidamente explica, una vez ms, cules eran sus proyectos: Yo haba concebido un plan general que abarcaba desde la ms pequea escuela hasta la universidad, y en l que todo estaba imbricado. Yo me encontraba a mis anchas en todas partes; me ocupaba con el mismo afn de lo ms insignificante como de lo ms importante, sin preferencias y sin dejarme amedrentar por ninguna dificultad... (Cartas, pg. 662 y ss.).

La creacin de la Universidad de Berln


Desde el comienzo del periodo de la reforma, ya haba proyectos de creacin de la Universidad de Berln (Fichte: Deduzierter Plan einer zu Berln errichtenden hheren Lehranstalt [Proyecto de una institucin de enseanza superior para Brln], 1807; Schleiermacher: Gelegentliche Gedanken ber Universitten in deutschem Sinn. Nebst einem Anhang ber eine neu zu errichtende [Reflexiones sobre la concepcin alemana de la universidad y sobre la que convendra erigir], 1808). Pero su aplicacin prctica fue obra de Wilhelm von Humboldt. Su modelo de universidad se caracteriza por aunar la enseanza y la investigacin. La particularidad de las instituciones cientficas superiores debe ser el tratamiento de la ciencia como un problema an no resuelto del todo que debe ser objeto de constante investigacin (GS, X, pg. 251). La universidad debe ser tambin un establecimiento de cultura general, una alma mter que rena todas las disciplinas sin tratar de impartir una apariencia de formacin profesional. Ya en 1789, a su regreso de Pars, una visita a la Karlschule de Stuttgart haba reforzado su oposicin a una formacin profesional demasiado temprana. No conoca todava personalmente a Schiller quien haba pasado all siete aos espantosos cuando escriba en su diario que esa forma de educacin pareca ser no slo errnea, sino absolutamente perniciosa, y se preguntaba: Qu tipo de individuo puede producir una educacin que con tanta perseverancia constrie desde la ms tierna infancia hasta el fin de la adolescencia? (Cartas, pg. 98). Impresiones como stas sumadas al espritu de casta reinante fueron las que le impulsaron a disolver el cuerpo de cadetes de Prusia, cuando se hizo cargo del Departamento de educacin. La enseanza universitaria sera la prolongacin y la conclusin de la educacin general impartida en las etapas escolares precedentes. Sin embrago tena que diferenciarse de ella, ser de otra ndole. Si el maestro es indispensable en la enseanza elemental, deja de serlo durante la universitaria: Por eso, el profesor de universidad no es un maestro, ni el estudiante un educando, sino alguien que investiga por s mismo, guiado y orientado por el profesor (GS, XIII, pg. 261). Esta estrecha relacin con el enseante debera poder capacitar al estudiante para desempear por s mismo una labor cientfica. La libertad de la ciencia y la autonoma del cuerpo docente son las premisas en que se basa el modelo universitario de Humboldt. Si, desde la perspectiva actual, cabe deplorar el distanciamiento con respecto a la poltica que este modelo conlleva, hay que tener presentes las reservas de Humboldt ante la posibilidad de que la ciencia fuese objeto de una utilizacin poltica. 7

Tampoco sus esfuerzos por lograr que el aislamiento que la universidad debe garantizar a los investigadores han de ser interpretados como un intento de confinar la ciencia a una torre de marfil. El veterano decano de la Facultad de Pedagoga de la Humboldt-Universitt de Berln, Heinrich Deiters, ha refutado idea de que el modelo universitario de Humboldt se ha vuelto caduco a partir del momento en que las universidades se han convertido en centros de cultura con una mayor orientacin profesional. Seala, a este respecto, que es importante aprovechar la posibilidad de no inspirarse en esas ideas si deseamos profundizar en el problema de la universidad (Deiters, 1969, pg. 39). Humboldt consigui hacer realidad la Universidad de Berln; obtuvo los medios financieros para ello y el edificio, el antiguo palacio del prncipe Heinrich, que an la alberga hoy da, en la avenida Unter den Linden. Asisti personalmente a las clases de los nuevos profesores, y en particular a la del primer rector: Johann Gottlieb Fichte. El 10 de febrero de 1810, escriba a Goethe: Aqu progresa todo a un ritmo tan tranquilo que yo, en la medida en que puedo, procuro acelerar. Las clases de Wolf y Fichte gozan de gran aceptacin y yo, siempre que puedo, asisto a ellas (Cartas, pg. 638). Ante el edificio principal de la Universidad Wilhelm von Humboldt, a ambos lados de la entrada, se levantan actualmente sendos monumentos a los hermanos Humboldt. Cada uno en una vertiente distinta, estos dos monumentos representan las ciencias del pensamiento y las ciencias de la Naturaleza en la Alemania del siglo XIX. El proyecto educativo elaborado por Humboldt, en su conjunto, no tuvo ms xito que la empresa reformista encarnada por nombres como von Stein y Hardenberg, o Scharnhorst y Gneisenau. La reforma de la enseanza secundaria concebida por Humboldt como parte integrante de un sistema educativo unitario no vio la luz. Es cierto que se llev a cabo la separacin entre filologa y teologa y que se cre un cuerpo de profesores de secundaria, pero el Gymnasium termin convirtindose en una institucin de lite dentro del Estado prusiano. Svern, colaborador de Humboldt, prosigui sus esfuerzos de regulacin del nivel elemental mediante una ley de enseanza, pero su ltimo intento fracas finalmente en 1819, tras las resoluciones de Karlsbad. Varnhagen von Ense, joven diplomtico prusiano que acompaaba al ministro de Estado von Hardenberg en el Congreso de Viena, caracterizaba acertadamente a Humboldt en sus caudernos personales: Tiene una visin universal de las cosas, visin que, sin embargo, es imposible de aplicar teniendo en cuenta la situacin actual de los Estados y, sobre todo, del mundo actual. Por eso, su talento de pensador no siempre le es de utilidad como hombre de Estado (Cartas, pg. 740). Mientras represent al Gobierno de Prusia en el Congreso de Viena y, ms tarde en el de Aquisgrn, tuvo Humboldt presentes los intereses del pueblo alemn; nunca quiso limitarse a una poltica exclusivamente prusiana. En 1819 fue nombrado de nuevo ministro, pero dimiti pocos meses despus cuando, tras el atentado contra Kotzebue, se neg a legitimar la intensificacin de la represin contra los llamados demagogos. Las resoluciones de Karlsbad califican a Humboldt de personaje ignominioso, enemigo y antinacional, perturbador del pueblo pensante (Citado por Spranger, 1910, pg. 38). Ocupado en actividades cientficas, en esa poca vivi principalmente en Tegel, cerca de Berln; en 1829 ocupa por ltima vez una funcin oficial, esta vez como presidente de la Comisin para la creacin y organizacin interna del nuevo Museo de Berln.

Un terico de la educacin
Los proyectos de Humboldt en materia de reforma escolar no fueron publicados hasta mucho despus de su muerte, al igual que el ensayo fragmentario Teora de la educacin del hombre, escrito hacia 1793. Deca en l Humboldt: nuestro ltimo deber en la existencia es hacer que mediante nuestra accin vital, el concepto de humanidad adquiera en nosotros un contenido tan 8

rico como sea posible. Para ello hay que vincular nuestro yo con el mundo (GS, I, pg. 283). La educacin segn Humboldt no ha de ser individualista. l siempre reconoci la importancia de una forma de vida individual, el desarrollo de cantidades formas individuales (GS, III, pg. 358), pero seal que la formacin personal slo puede proceder de la organizacin del mundo (GS, VII, pg. 33). En consecuencia, el hombre no slo puede, sino que debe participar en dicha organizacin. El ideal humboldtiano de formacin est, por entero, socialmente determinado; para l, la culminacin del gnero humano no radica en absoluto en la realizacin de una perfeccin universal abstracta. Ya en 1789 haba indicado en su diario que la formacin del individuo exige socializacin y, por consiguiente, comprometerse con el Todo (GS, XIV, pg. 155). En su Teora de la educacin del hombre, a la pregunta de lo qu hay que exigir de una nacin, de una poca, del gnero humano responde Humboldt: Educacin, Verdad y Virtud, cualidades que habr que difundir hasta que el concepto de humanidad tome en cada uno toda su grandeza y dignidad (GS, I, pg. 284). Pero esto debe cumplirlo cada uno por s mismo; debe acoger en s con todos los medios que le ofrece su sensibilidad toda la sustancia del mundo que lo rodea, transformarla con todas las fuerzas de que sea capaz y apropirsela, estableciendo entre su yo y la Naturaleza una amplia interaccin, lo ms activa y armoniosa que sea posible (GS, II, pg. 117). El estudio de Humboldt en el contexto de la problemtica de la educacin no dio comienzo hasta el presente siglo. Cabe sealar a Eduard Spranger, el primero que, en dos obras, manifest hacia Humboldt el mismo aprecio que la burguesa intelectual profes por Humboldt entre los siglos XIX y XX (Benner, 1990, pgs. 5 y ss.). En estos ltimos decenios, diversos autores han revisado la visin histrica tendenciosa que se tena de su reflexin pedaggica para presenta una interpretacin ms amplia en una serie de estudios, en particular, Dietrich Benner, quien considera que gracias a Humboldt nos sentimos concernidos por los problemas y las cuestiones esenciales de la teora moderna de la educacin, ya que plantea de manera clara y precisa las cuestiones en las que conviene profundizar en la teora y en la prctica (Benner, 1990, pg. 210).
Notas 1. Gerd Hohendorf (Alemania). Profesor honorario en la Universidad de Dresde y miembro de la comisin sobre la Historia de la Educacin y de la Escuela, dependiente de la Academia de Ciencias Pedaggicas. Editor (en colaboracin) de Geschichte der Erziehung [Historia de la Educacin], de las obras completas de Diesterweg, as como de trabajos sobre W. Ratke, K.F.W. Wander y C. Zetkin. Autor de monografas sobre las polticas de reforma y de formacin para el movimiento de trabajadores.

Obras de Wilhelm von Humboldt Humboldt, Wilhelm von. 1903-1936 Gesammelte Schriften: Ausgabe der Preussischen Akademie der Wissenschaften [Obras escogidas: edicin de la Academia de Ciencias de Prusia]. 17 vol. (Designadas con la abreviatura GS; el nmero romano indica el volumen, el nmero rabe, la pgina; se ha modernizado la ortografa). Freese, R. von. (ed.) 1953. Wilhelm von Humboldt, Sein Leben und Wirken dargestellt in Briefen, Tagebchern und Dokumenten seiner Zeit [Wilhelm von Humboldt: su vida y su obra a travs de sus cartas, diarios ntimos y documentos contemporneos] (Designado con el ttulo Cartas en el texto). Obras sobre Wilhelm von Humboldt Alt, R. (ed.) 1949. Erziehungsprogramme der Franzsische Revolution. Mirabeau - Condorcet Lepeletier [El programa de la Revolucin Francesa para la educacin: Mirabeau - Condorcet Lepeletier]. Berln/Leipzig. Benner, D. 1990. Wilhelm von Humboldts Bildungstheorie. Eine problemgeschichtliche Studie zum Begrndungszusammenhang neuzeitlicher Bildungsreform [La teora de la educacin de Wilhelm von Humboldt: estudio histrico orientado hacia los problemas de sus relaciones con la reforma pedaggica contempornea]. Weinheim/Munich.

Deiters, H. 1960. Wilhelm von Humboldt als Grnder der Universitt Berlin [Wilhelm von Humboldt, fundador de la Universidad de Berln]. En: Forschen und Wirken. Festschrift zur 150-Jahrfeier der Humboldt Universitt zu Berlin [La investigacin y la accin: ensayo con motivo del 150 aniversario de la Universidad Humboldt, Berln.]. Vol. I, Berln. Diesterweg, F.A.W. 1961-79. Smtliche Werke [Obras completas]. (Compiladas por H. Deiters, edicin de R. Hohendorf). vol. 5. Berln, 1961; vol. 13, Berln, 1976; vol. 14, Berln, 1979. Grube, K. 1935. Wilhelm von Humboldts Bildungsphilosophie. Versuch einer Interpretation [La filosofa de Wilhelm von Humboldt: intento de interpretacin]. Halle. Haym, R. 1856. Wilhelm von Humboldt. Lebensbild un Characteristik [Wilhelm von Humboldt: su vida, su carcter]. Berln. Jeismann, K.E.; Lundgreen, P. (eds.). 1987. Handbuch der deutschen Bildungsgeschichte. Band III: 1800 - 1870. Von der Neuordnung Deutschlands bis zur Grndung des Deutschen Reiches [Manual de historia de la educacin en Alemania: vol 3: 1800-1870. La reestructuracin de alemania hasta la creacin del Imperio Aleman]. Mnich. Menze, C. 1965. Wilhelm von Humboldts Lehre und Bild vom Menschen [Teora e ideas de Wilhelm von Humboldt sobre el hombre]. Ratingen. . 1975 Die Bildungsreform Wilhelm von Humboldts [La reforma de la educacin de Wilhelm von Humboldt]. Hannover. Mssler, F. 1908. Wilhelm von Humboldts pdagogische Ansichten im Lichte seiner esthetischen Lebensauffassung [Las ideas de Wilhelm von Humboldt en materia de educacin a la luz de su concepcin esttica de la vida]. Langensalza. Richter,W. 1971. Der Wandel des Bildungsgedankens. Die Brder von Humboldt, das Zeitalter del Bildung und die Gegenwart [Los avatares del pensamiento pedaggico: los hermanos Humboldt, la era de la educacin y el presente]. Berln. Spranger, E. 1909. Wilhelm von Humboldt und die Humanittsidee [Wilhelm von Humboldt y la idea de la humanidad]. Berln. . 1910 Wilhelm von Humboldt und die Reform des Bildungswesens [Wilhelm von Humboldt y la reforma del sistema educativo]. Berln.

10