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Taller de Produccin Grfica I Apunte de ctedra La descripcin

Juan Mascioli

El periodismo grfico ha sufrido distintas modificaciones con el correr de los tiempos. Cambios en los formatos redaccionales, en las funciones de los textos, en el diseo han surgido como forma de replanteos que apuntan a la subsistencia de un tipo de periodismo en plena competencia con otros medios (la radio, la televisin, internet). La inclusin de formatos ms interpretativos o explicativos que superen la forma inmediata de informar de otros medios y el rediseo de tapas y pginas interiores con mayor preponderancia de elementos grficos (grficos y fotos ms grandes, por citar algunos recursos), son algunos ejemplos de los cambios que han mantenido el periodismo grfico con el correr del tiempo. Obviamente que estas modificaciones que se mencionan no son las nicas como tampoco lo son los motivos que las han provocado. En este marco, la inclusin de elementos descriptivos dentro de los formatos informativos aparece como un intento de superacin de un periodismo rgido, en donde la objetividad, la impersonalizacin y la-mirada-desde-afuera, eran las principales caractersticas. Hoy la utilizacin de la descripcin en los textos informativos apunta, en cierto sentido, a superar las carencias del periodismo grfico con respecto a otros medios, como por ejemplo la televisin. Es que precisamente, y ms all de la utilizacin de fotografas, la descripcin tambin es la encargada de mostrar las imgenes en la prensa escrita. Describir es conseguir que se vea algo un objeto material o un proceso espiritual-: ES PINTAR, dice Gonzalo Martn Vivaldi en su Curso de Redaccin, teora y prctica de la composicin y el estilo. La presentacin en palabras de imgenes es una de las funciones de la descripcin. La contextualizacin de notas informativas (color), su fusin con elementos narrativos para dinamizar y hacer avanzar el relato, son otras de las funciones que persigue la inclusin de descripciones en textos periodsticos. Segn Manuel Jess Orbegoso en Periodismo, texto de Teora y Prctica, hay que entender que la descripcin debe crear la ilusin en el lector de ver, de estar viendo lo que se representa con meras palabras. Mara Luisa Gallegos Prez en su texto Las formas del discurso y los gneros periodsticos, explica que DESCRIPCIN es la forma del discurso que seala las caractersticas de un objeto. Una verdadera descripcin permite imaginar lo referido, con palabras que presentan a detalle objetos o acontecimientos (personas, animales, cosas o situaciones) y que explica sus diversas partes, cualidades y circunstancias. Existen dos tipos de descripcin segn la funcin que se persiga: informativa (algunos autores la denominan objetiva) y literaria (o subjetiva). Una descripcin

periodstica, tender a ser ms informativa sin por eso dejar de buscar armonizar los elementos descriptivos con elementos estticos. Esto no significa emitir opinin sobre el tema descripto. Ejemplo de descripcin informativa Si pasamos del tomo ms ligero al ms pesado, tenemos que imaginar un ncleo denso y compacto, que pesa 238 veces ms que el ncleo de hidrgeno. Alrededor de este diminuto ncleo central se encuentran 98 electrones, dispuestos en capas bien ordenadas. Pero un 99.95% de la masa del tomo se aloja en el pequeo ncleo. Ejemplo de descripcin literaria Platero es pequeo, peludo, suave; tan blando por fuera, que se dira todo de algodn, que no lleva huesos. Slo los espejos de azabache de sus ojos son duros cual dos escarabajos de cristal negro. Lo dejo suelto, y se va al prado, y acaricia tibiamente con su hocico, rozndolas apenas, las florecillas rosas, celestes, gualdas... Lo llamo dulcemente: "Platero?", y viene a m con un trotecillo alegre que parece que se re, en no s qu cascabeleo ideal... Come cuanto le doy. Le gustan las naranjas mandarinas, las uvas moscateles, todas de mbar, los higos morados, con su cristalina gotita de miel... Es tierno y mimoso igual que un nio, que una nia...; pero fuerte y seco por dentro, como de piedra. Cuando paso sobre l, los domingos, por las ltimas callejas del pueblo, los hombres del campo, vestidos de limpio y despaciosos, se quedan mirndolo: -Tien'asero... Tiene acero. Acero y plata de luna, al mismo tiempo. Platero y yo (Juan Ramn Jimnez)

Ejemplo de descripcin periodstica de ambiente (acompaada por narracin) El milagro de la nieve en la ciudad volvi bellas a las montaas de escombros que se amontonan bajo la autopista en Constitucin. A un alma emocionada le traa recuerdos de la cordillera de Los Andes. Hizo sonar los celulares y llenar con aullidos y saludos de alegra casillas de mensajes hasta saturarlas. Dispar mensajes sugestivos "si te cae un copo de nieve en los labios, me lo como", dijo una mujer que observaba a su chico a travs del display de una cmara, y se lo comi. Y a las 8 de la noche, cuando empez a nevar de verdad, impuls a los automovilistas que circulaban por la avenida Corrientes a tocar las bocinas y a dar vueltas

alrededor del Obelisco. Festejando la nieve, la emocin pura. Hay que decir la verdad: hasta que los cristales no comenzaron a cubrir los techos de los autos, a alfombrar los canteros, haba amargos que, con tecnicismo intil, ponan pelos en el huevo, o agua en los copos. No es nieve, es aguanieve, decan. Por eso la hora que el Polo Sur se derram en pedacitos blancos sobre la ciudad tuvo su celebracin gloriosa, con sonrisas y lgrimas, y hasta alguna bandera argentina agitada por quienes recordaban que era el Da de la Independencia. Clarn 10 de julio de 2007 La ciudad estall feliz con el increble show de la nieve

Gonzalo Martin Vivaldi (op.cit) explica que para conseguir que alguien vea lo que estamos describiendo, es preciso que, con anterioridad, nosotros lo hayamos visto bien. Dicho de otro modo: la observacin es la condicin previa de la descripcin y agrega observar es algo ms que mirar. Observar es mirar fijndose en lo que se ve; es concentrar la atencin. La observacin, por supuesto, conlleva todo lo que una persona puede captar: colores, formas, tamaos, grosores, texturas, temperaturas, contexturas, pesos, olores, sabores, etc. La descripcin puede clasificarse en TOPOGRAFIA (Descripcin de un lugar; indica el orden espacial de los elementos; la extensin, localizacin y aspecto general); PROSOPOGRAFIA (es la descripcin fsica de una persona: su cara, su cuerpo, su vestimenta); OBJETO (cuenta el material, la forma, el color, el tamao, la funcin que cumple, la manera en la que se usa un objeto); ETOPEYA (descripcin del carcter de una persona: sus aptitudes y actitudes En este aspecto, Vivaldi aconseja sobre las distintas maneras de describir algo y los aspectos a tener en cuenta para una observacin: I. Descripcin de un objeto.- Para describir bien un objeto cualquiera no basta con la observacin, digamos, sensible. Lo importante es averiguar la finalidad de dicho objeto. Conviene, pues, responder a las siguientes preguntas: Para qu sirve?Es bueno o malo?. Descrbanse, por consiguiente, las partes esenciales del objeto con criterio finalista. II. Descripcin de un animal.- Tambin aqu conviene tener en cuenta el criterio finalista; pero sin perder de vista el aspecto dinmico: diversas partes del cuerpo, modo de vivir, etc. segn nuestro especial punto de vista, destacaremos este movimiento o aquel modo de vivir del animal. III. Descripcin de una persona. (...) No basta el retrato puramente fsico. Los rasgos de una persona, sus vestidos y su modo de moverse, deben ser significativos, es decir, expresin del carcter o temperamento de dicha persona. A partir de la observacin, es necesario ordenar los elementos. Analizar y valorar cmo y qu es lo que se quiere describir de lo observado. Es decir que se traza

un plan de redaccin, donde se ordenan los elementos principales y los secundarios. Se busca una idea central a partir de la cual la descripcin comienza. Una vez elaborado mentalmente este plan se comienza a armar la descripcin buscando una forma de expresar lo visto que d al que lo lea una idea o imagen representativa de lo descrito. Esto conlleva a la seleccin de expresiones lingsticas que, con la mayor precisin y belleza, transmita lo observado. Segn Orbegoso, el periodista debe acometer su trabajo escribiendo creativamente, no amontonando con frialdad su serie de datos objetivos, sino dinamizndolos de tal forma que el lector sienta, de alguna manera, estar en el lugar, intente creer que est viendo al personaje, se considere un testigo ms del acontecimiento y de su entorno. Si para la descripcin precisa recurrir a un lenguaje literario sin complicaciones retricas, debe hacerlo; es parte de la prctica periodstica moderna. Alexis Mrquez Rodrguez en su libro la Comunicacin Impresa seala que la descripcin debe ser sumamente dinmica (...) No se trata de una simple enumeracin de datos, como si se tratase de un catlogo. En el caso de una persona, el mero enunciado de sus caractersticas podr ser un buen prontuario policial o de identificacin, o una excelente ficha antropomtrica pero no ser una descripcin. Esta requiere dinamismo, plasticidad, colorido. En ella debe haber vida. Mas, la vida de la descripcin no ha de ser la vida de los descrito. El objeto que describimos puede ser inanimado, sin embargo, aun en este caso la descripcin puede y debe poseer vivacidad. Cmo lograr esto? En primer lugar, la descripcin periodstica debe usar un lenguaje directo. Al contrario de la descripcin puramente literaria que utiliza una multiplicidad de recursos del lenguaje, la precisin tal como se la defini en los textos narrativos-informativos puros- debe ser una de las caractersticas esenciales. Esto no significa parquedad de recursos. Como dice Alexis Mrquez en la comunicacin impresa hay que cuidarse por igual del rigor racionalista y del desbordamiento imaginativo. El inicio de la descripcin debe ser sumamente contundente. Al igual que en cualquier narracin donde las primeras 5 6 palabras dan el sentido (el gancho), en la descripcin ocurre lo mismo. Se debe ser contundente al iniciar su redaccin. Hay que tener en cuenta que esas primeras palabras, sern las ventanas por donde se introduzca al texto. Se prefiere el texto corto, preciso que no posea una construccin complicada. Debe tenerse en cuenta que lo que se pretende es que el lector vea lo que se le cuenta por lo que una frase muy larga, ambigua, imprecisa y que presente mltiples complicaciones para su lectura, no ayuda al objetivo. Los parmetros de la brevedad, claridad y concisin que se explicaban para la nota informativa, se repiten en el esquema descriptivo.

Algunos ejemplos de descripcin Lo primero que llama la atencin de William Jefferson Clinton es su estatura: un metro con ochenta y siete centmetros. Lo segundo es un poder de seduccin que infunde desde el primer saludo una confianza de viejo conocido. Lo tercero es el fulgor de su inteligencia, que permite hablarle de cualquier asunto, por espinoso que sea, siempre que se le sepa plantear. Sin embargo, alguien que no le quiere me previno: "Lo peligroso de esas virtudes es que Clinton las usa para que crean que nada le interesa tanto como lo que uno le dice". Lo conoc en una cena que el escritor William Styron ofreci en su casa veraniega de Marta's Vineyard en agosto de 1995. Clinton haba dicho en la primera campaa presidencial que su libro favorito era Cien aos de soledad. Yo dije y se public en su momento que aquella frase me pareca una simple carnada para el electorado latino. l no lo pas por alto: lo primero que me dijo despus de saludarme en Marta's Vineyard fue que su declaracin haba sido sincera. Carlos Fuentes y yo tenemos razones para pensar que aquella noche vivimos un buen captulo de nuestras memorias. Clinton nos desarm desde el principio con el inters, el respeto y el sentido del humor con que trat cada una de nuestras palabras como si fueran oro en polvo. Su talante corresponda a su aspecto. Tena el cabello cortado como un cepillo, la piel curtida y la salud casi insolente de un marinero en tierra, y llevaba una sudadera pueril con un crucigrama estampado en el pecho. Era, a sus cuarenta y nueve aos, un sobreviviente glorioso de la generacin del 68, que haba fumado marihuana, cantaba de memoria a los Beatles y protestaba en las calles contra la guerra de Vietnam. La cena empez a las ocho y termin a la media noche, con unos catorce invitados a la mesa, pero la conversacin se redujo poco a poco a una suerte de torneo literario entre el presidente y los tres escritores. El primer tema fue la inminente reunin de la Cumbre de las Amricas. Clinton quera que fuera en Miami, como lo fue en realidad. Carlos Fuentes pensaba que Nueva Orleans o Los Angeles tenan ms crditos histricos, y l y yo los defendimos a fondo, hasta que se vio claro que el presidente no cambiara de idea porque contaba con Miami para la reeleccin. Fragmento del artculo La fatiga del metal Gabriel Garca Mrquez. Enero de 1999

Emilio es Emilio Surez Trashorras, un individuo plido, inteligente, hiperactivo y adicto a hablar por telfono. Le conocen en Avils como "el minero" porque trabaj como ayudante en la mina Conchita a primeros del ao 2000. De all sali con una baja de 800 euros por padecer un mal muy cercano a la esquizofrenia. Una minusvala que no le impide llevar una vida frentica y no del todo confesable. Antonio Toro, portero de discoteca y uno de sus amigos de correras, dice de l que vuelve loco a todo el mundo. -Se sienta al lado de una piedra, y la piedra sale corriendo. Surez Trashorras no responde precisamente al perfil de pensionista tipo. Dispone de cuatro coches, una moto y un quark, y est a punto de casarse con la chica con la que vive desde hace meses, Carmen Toro, hermana de su colega Antonio. Todo el mundo de la noche sabe en Avils que su principal negocio es el trfico de hachs. Lo que no saben todos es que, al mismo tiempo, acta de confidente de un inspector de Estupefacientes, Manuel Garca, un polica grueso, sonrosado y calvo de coronilla, que responde al apodo de Manoln. Trashorras y Manoln se llevan bien, muy bien. A Antonio Toro, esa amistad le escama, pero tiene que reconocer que, gracias a los contactos de ese madero, su hermana Carmen acaba de conseguir un trabajo de guarda de seguridad en Hipercor La dinamita. Diario El Pas Madrid 8 de julio de 2007 En el suelo de arena de un cobertizo mugriento de una finca de Morata de Tajua, tapado con unas baldosas a su vez cubiertas de maleza y paja, hay un agujero donde cabra un nio agachado. Las paredes han sido recubiertas hace poco de poliespam, un material impermeable. All, en ese agujero inencontrable de esa finca destartalada convertida de pronto en base de operaciones y cuartel general de la banda, Jamal Ahmidan, El Chino, esconde la dinamita que acaba de traer de Asturias. La finca est a algo ms de 30 kilmetros de Madrid y a tiro de piedra del parque de atracciones de la Warner. La vivienda principal es pequea. Bajo el porche, unas sillas blancas de plstico. El terreno est salpicado de arbolitos recin plantados y de restos de maquinaria de campo abandonada al tuntn. Bajo un cobertizo con el techo de uralita est el agujero de la dinamita. Dentro de la casa hay literas, un frigorfico, una estufa de lea, otra de butano y un generador elctrico. Desentona un aparatoso instrumento de gimnasio, uno de esos potros de tortura para desarrollar los pectorales. (El atentado. El Pas, Madrid, 8 de julio de 2007)

El pueblo de Holcomb est en las elevadas llanuras trigueras del oeste de Kansas, una zona solitaria que otros habitantes de Kansas llaman all. A ms de cien kilmetros al este de la frontera de Colorado, el campo, con sus ntidos cielos azules y su aire puro como el del desierto, tiene una atmsfera que se parece ms al Lejano Oeste que al Medio Oeste. El acento local tiene un aroma de praderas, un dejo nasal de pen, y los hombres, muchos de ellos, llevan pantalones ajustados, sombreros de ala ancha y botas de tacones altos y punta afilada. La tierra es llana y las vistas enormemente grandes; caballos, rebaos de ganado, racimos de blancos silos que se alzan con tanta gracia como templos griegos son visibles mucho antes de que el viajero llegue hasta ellos.
Holcomb tambin es visible desde lejos. No es que haya mucho que ver all... es simplemente un conjunto de edificios sin objeto, divididos en el centro por las vas del ferrocarril de Santa Fe, una aldea azarosa limitada al sur por un trozo del ro Arkansas, al norte por la carretera nmero 50 y al este y al oeste por praderas y campos de trigo. Despus de las lluvias, o cuando se derrite la nieve, las calles sin nombre, sin rboles, sin pavimento, pasan del exceso de polvo al exceso de lodo. En un extremo del pueblo se levanta una antigua estructura de estuco en cuyo techo hay un cartel luminoso BAILE, pero ya nadie baila y hace varios aos que el cartel no se enciende. Cerca, hay otro edificio con un cartel irrelevante, dorado, colocado sobre una ventana sucia: BANCO DE HOLCOMB. El banco quebr en 1933 y sus antiguas oficinas han sido

transformadas en apartamentos. Es una de las dos casas de apartamentos del pueblo; la segunda es una mansin decadente, conocida como el colegio porque buena parte de los profesores del liceo local viven all. Pero la mayor parte de las casas de Holcomb son de una sola planta, con una galera en el frente. Cerca de la estacin del ferrocarril, una mujer delgada que lleva una chaqueta de cuero, pantalones vaqueros y botas, preside una destartalada sucursal de correos. La estacin misma, pintada de amarillo desconchado, es igualmente melanclica: El Jefe, El Superjefe y El Capitn pasan por all todos los das, pero estos famosos expresos nunca se detienen. Ningn tren de pasajeros lo hace... slo algn tren de mercancas. Arriba, en la carretera, hay dos gasolineras, una de las cuales es, adems, una poco surtida tienda de comestibles, mientras la otra funciona tambin como caf... el Caf Hartman donde la seora Hartman, la propietaria, sirve bocadillos, caf, bebidas sin alcohol y cerveza de baja graduacin (Holcomb, como el resto de Texas, es seco). Y, en realidad, eso es todo. A menos que se considere, como es debido, el Colegio Holcomb, un edificio de buen aspecto que revela un detalle que la apariencia de la comunidad, por otro lado, esconde: que los padres que envan a sus hijos a esta moderna y eficaz escuela (abarca desde jardinera hasta ingreso a la universidad y una flota de autobuses

traslada a los estudiantes unos trescientos sesenta a distancias de hasta veinticinco kilmetros) son, en general, gente prspera. Rancheros en su mayora, proceden de orgenes muy diferentes: alemanes, irlandeses, noruegos, mexicanos, japoneses. Cran vacas y ovejas, plantan trigo, sorgo, pienso y remolacha. La labranza es siempre un trabajo arriesgado pero al oeste de Kansas los labradores se consideran jugadores natos, ya que cuentan con lluvias muy escasas (el promedio anual es de treinta centmetros) y terribles problemas de riego. Sin embargo, los ltimos siete aos no han incluido sequas. Los labradores del condado de Finney, del que forma parte Holcomb, han logrado buenas ganancias; el dinero no ha surgido slo de sus granjas sino de la explotacin del abundante gas natural, y la prosperidad se refleja en el nuevo colegio, en los confortables interiores de las granjas, en los elevados silos llenos de grano. Hasta una maana de mediados de noviembre de 1959, pocos americanos en realidad pocos habitantes de Kansas haban odo hablar de Holcomb. Como la corriente del ro, como los conductores que pasaban por la carretera, como los trenes amarillos que bajaban por los rales de Santa Fe, el drama, los acontecimientos excepcionales nunca se haban detenido all. Los habitantes del pueblo doscientos setenta estaban satisfechos de que as fuera, contentos de existir de forma ordinaria... trabajar, cazar, ver la televisin, ir a los actos de la escuela, a los ensayos del coro y a las reuniones del club 4-H. Pero entonces, en las primeras horas de esa maana de noviembre, un domingo por la maana, algunos sonidos sorprendentes interfirieron con los ruidos nocturnos normales de Holcomb... con la activa histeria de los coyotes, el chasquido seco de las plantas arrastradas por el viento, los quejidos lejanos del silbido de las locomotoras. En ese momento, ni un alma los oy en el pueblo dormido... cuatro disparos que, en total, terminaron con seis vidas humanas. Pero despus, la gente del pueblo, hasta entonces suficientemente confiada como para no echar llave por la noche, descubri que su imaginacin los recreaba una y otra vez... esas sombras explosiones que encendieron hogueras de desconfianza, a cuyo resplandor muchos viejos vecinos se miraron extraamente, como si no se conocieran. A Sangre Fra Truman Capote