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BREVE APROXIMACIN AL CONCEPTO DE LITERATURA DE VIAJES COMO GNERO LITERARIO Jos Mara Santos Rovira y Pablo Encinas Arquero

(Division of Internacional Communications. University of Nottingham. Ningbo. China) Resumen El presente artculo pretende abordar el concepto de literatura de viajes como gnero literario. Tradicionalmente, este tipo de literatura ha sido englobado dentro del gnero narrativo, como un subgrupo temtico de ste, algo que, a nuestro juicio, no refleja la realidad literaria de las obras de este gnero. A travs de una aproximacin histrica, queremos dar lugar a una reflexin sobre la teora de los gneros literarios, as como a una nueva consideracin de la literatura de viajes como gnero independiente. Palabras clave: literatura, viaje, gneros literarios.

Resumen This article aims to address the concept of travel literature as a literary genre. Traditionally, this type of literature has been encompassed within the narrative genre, as a sub-cluster of it, something which, in our view, does not reflect the reality of the literary works of this genre. Through an historical approach, we want to give rise to reflection on the theory of literary genres and a reconsideration of the travel literature as an independent genre. Keywords: literature, travel, literary genres.

Viajar es establecer una conexin entre el mundo exterior y la identidad del que se traslada. Patricia Almarcegui.

1. Antecedentes histricos de la teora de los gneros literarios. Los gneros literarios no son, en realidad, ms que una clasificacin de las obras literarias que se hizo en la Antigedad clsica y que se ha

consolidado a travs de la tradicin. El primero en hablar de una teora de los gneros fue, en el siglo IV a.C., Aristteles en su Potica (335 a.C.), donde dividi las obras literarias segn la diferencia entre medios, objeto y modo de la imitacin. Quedaban as consagradas la lrica, la pica y el drama como los principales gneros literarios. Posteriormente se escribieron otras obras en las que igualmente se daba una clasificacin de los textos literarios, pero siempre siguiendo los pasos aristotlicos. As Horacio escribi su Epstola ad Pisones (13 a.C.), tambin conocida como Arte potica, y Longino su tratado Sobre lo Sublime (s. I), sin grandes variaciones con respecto al modelo del pensador griego. En realidad, toda la teora de los gneros elaborada en Occidente hasta fechas recientes no es ms que una larga glosa de la Potica de Aristteles. Durante siglos, estos fueron los textos fundamentales para la crtica literaria, sin considerables cambios con respecto a las primeras formulaciones de la Antigedad. Hay que esperar hasta el siglo XIX para encontrar una nueva obra que adapte los preceptos clsicos a la realidad literaria de su poca. Y fue el filsofo alemn Hegel (1832) quien hizo una redefinicin de la trada genrica aristotlica, dividiendo las obras literarias segn una clasificacin dialctica de los modos de representacin literaria de la realidad: subjetiva (tesis lrica), objetiva (anttesis pica) y mixta (sntesis dramtica). Pero, por diversas razones que no entran dentro de nuestra intencin al escribir este artculo explicarlas, ha seguido siendo la teora de los gneros de Aristteles la comnmente aceptada como vlida por toda la crtica literaria hasta nuestros das, a pesar de varios intentos de redefinicin de los gneros que no han llegado a tener la suficiente acogida entre el sector crtico y acadmico.

A nuestro modo de ver, la teora clsica, a pesar de sus mltiples limitaciones, no debe ser anulada, ya que, y aqu nos hacemos eco de las palabras de Jos Mara Casass (1991: 92): El conocimiento del sistema de gneros, y no su ignorancia, estimula a superar o modificar los modelos o esquemas tradicionales. Slo el conocimiento de lo que existe en determinado campo de la tcnica permite transformar la realidad. No se puede avanzar en un campo que se desconoce. El estudio de los modelos de gneros del pasado es el mejor instrumento para progresar en la experimentacin renovadora del discurso... No se puede innovar si se ignora lo que se ha hecho antes en la materia objeto de estudio. Por el contrario, pensamos en la necesidad de un replanteamiento de la teora de los gneros para adaptarla a las nuevas realidades que van surgiendo o, como en el caso de la literatura de viajes, de esas realidades que, por unas u otras razones, no han sido consideradas con la debida apreciacin.

2. Una reflexin acerca de la literatura de viajes. Tradicionalmente, la literatura de viajes no ha sido considerada como un gnero literario propio sino enmarcada dentro del gnero narrativo como un subgrupo temtico ms. Esta postura est basada en la teora de los gneros antes explicada, la cual no dejaba espacio a novedades creativas en cuanto a los gneros se refiere. Por ello, a pesar de que los libros de viajes se desarrollaron desde la Antigedad grecolatina recordemos las obras de Herodoto (siglo V a.C.), Ctesias (siglo IV a.C.) o Estrabn (siglo I a.C.) y continuaron escribindose a lo largo de todas las etapas histricas posteriores hasta llegar a nuestros das, nunca fueron englobados como un gnero literario en s mismo.

Si bien a la pregunta: qu es un gnero literario?, podra responderse diciendo que es una clasificacin de las obras literarias que tienen una serie de aspectos comunes en su forma textual que las diferencia de otras pertenecientes a gneros distintos, estas normas clasificatorias no son ni eternas ni inmutables, sino que deben permitir la flexibilidad. En palabras de Garca Berrio (1993: 34-35): Procediendo con astucia o ms bien, casi siempre, por ignorancia simple, se atribuye automticamente un poder de determinacin textual a las reglas de gnero procedentes de la primitiva clasificacin expresiva, que ni aqullas pretendan tener, ni pueden alcanzar, lgicamente, en la realidad de las cosas. La decisin de gnero determina una opcin solamente inicial cuyas reglas constitutivas afectan, s, a la fisonoma general del texto, pero no al texto como entidad lingstica total. [...] No se deben confundir, pues, dentro del bloque de informacin textual, las reglas especficamente genricas con la totalidad de las reglas performativas de texto, contra lo que a menudo se practica. [...] Esto es as, en primer lugar [...], porque la limitacin real de las reglas de gnero especficas deja amplios espacios de variacin para la actuacin de las otras reglas performativo-textuales independientes de las de gnero. En segundo lugar, porque las reglas expresivas de cada gnero incluso tambin las menos delimitadas condiciones simblico-referenciales admiten no slo la composicin de las obras por yuxtaposiciones sucesivas, sino otras muchas posibilidades de hibridacin y de contaminacin posibles. Con ello podemos apreciar con claridad que existen motivos ms que suficientes para considerar a la literatura de viajes como un gnero literario propio, sin necesidad de englobarla dentro de cualquier otro grupo o subgrupo, dgase narrativa o similares. Las diferencias existentes entre los libros de viajes con respecto a los de cualquier otro gnero, convierten a este

tipo de literatura en una modalidad bien diferenciada. Dichos libros fueron escritos con la intencin de dar a conocer nuevos territorios y culturas, a travs de la descripcin, real o imaginada, de las vivencias de un viajero en tierras extraas. Esta caracterstica basta por s sola para reflejar el hecho de que este gnero no tenga comparacin con ninguna otra obra narrativa. Cualquier otra modalidad novelstica no ofrece las cualidades descriptivas de gentes y paisajes que nos ofrece la literatura de viajes. Si continuramos analizando otras caractersticas de estas obras como la intencin del autor, el tratamiento del tema, la exposicin del argumento, la construccin de las imgenes, no haramos sino reforzar la tesis de la literatura de viajes como gnero diferenciado. En esta apreciacin no nos encontramos solos, antes al contrario, han sido muchos los que han defendido la tesis de la literatura de viajes como gnero. En infinidad de libros y artculos podemos encontrar referencias a sta considerndola como un gnero literario propio. Soledad Porras Castro (2004) nos describe su concepto de literatura de viajes: Tratar de describir la gnesis de la Literatura de Viajes, es tarea no fcil, ya que existen pocos estudios crticos al respecto. Hacer un anlisis sistemtico y riguroso de los aspectos formales, estructurales o temticos de dicho gnero literario es, en todo momento, una tarea apasionante....Podemos afirmar sin miedo a equivocarnos que el ser humano ha sentido la necesidad de viajar, e igualmente ha sentido la necesidad de dejar constancia de haber realizado el viaje. Cuando estas dos premisas se unen, aparece lo que denominamos Literatura de Viaje. A lo largo de la historia de la humanidad, en todas las pocas, en todos los pases y en todas las culturas, se han escrito relatos de viajes. En unos casos eran reales, en otros ficticios, imaginativos o descriptivos, poticos, fantsticos o novelados.

Como la anterior, las definiciones del concepto de literatura de viajes abundan en las publicaciones tanto espaolas como extranjeras, y cada una de ellas aporta su granito de arena para la configuracin de la misma como gnero literario. Interesante, por lo potico, es la definicin realizada por Manuel Lucena Giraldo y Miguel ngel Puig-Samper (2003: 6) donde anan, en una frase, toda la tradicin de los libros de viaje: La literatura de viajes, un nuevo gnero hecho de ropajes demasiado viejos. Pero no slo se ha escrito sobre la literatura de viajes en general o sobre los libros de viajes en particular. Tambin ha habido contribuciones a la difusin de otra faceta de autores ya conocidos por sus celebrrimas obras literarias en otros gneros, la de grandes creadores de libros de viajes. As, Lozano Marco (2000: 69) nos da una visin muy personal de Miguel de Unamuno como escritor de este gnero de literatura: Miguel de Unamuno, como autor de libros de viajes, es un escritor crucial y representativo de una poca, tal vez por extremar el elemento subjetivo en su visin de lugares y paisajes. Sus visiones de Espaa son, por encima de todo, visiones de su propia alma, que adquiere de ese modo una dimensin fsica adoptando forma espacial para evadirse de la pura inmaterialidad. Sera extendernos demasiado continuar con las referencias a

conocidsimos literatos como autores de elaboradas obras del gnero de la literatura de viajes, por lo que baste la anterior como dignsimo ejemplo. Siguiendo con nuestra exposicin, no es la literatura de viajes un gnero considerado nicamente como literario en sentido estricto, es decir, un gnero donde lo narrado es una pura creacin artstica, sino que se ha tomado tambin como fuente de conocimientos diversos. As, Surez-Japn (2002: 133) nos dice:

La lectura de textos literarios es una va posible de conocimiento geogrfico. El nuevo papel asignado a lo subjetivo en la Geografa propicia el uso de estas fuentes en la investigacin geogrfica y recupera una tradicin de nuestra disciplina.hay una va posible para el conocimiento geogrfico, una ms, sin aspiraciones hegemnicas, en el complejo mbito de lo subjetivo y, de un modo ms preciso, en el mbito de la actividad creativa y de la literatura. Y no acaba aqu su muy positiva valoracin de esta literatura sino que contina su exposicin acerca de las virtudes de este gnero: A caballo entre estas dos formas de conexin entre Geografa y Literatura estn las llamadas literaturas de viajes, donde intenciones descriptivas e impulsos subjetivos se muestran indisociables.Cierto que se han desprendido en gran parte del valor, casi romntico, de los histricos, de acercarnos a lugares desconocidos, y que rara vez pueden adornarse ya con el aura de la aventura ms o menos pionera. Pero en cambio estos textos viajeros contemporneos nos aportan visiones subjetivas, perceptivas, de sus autores, de suerte que lo que pudiese mermar en inters informativo lo ganan como materiales para el anlisis de las geografas subjetivas y de las percepciones espaciales (pg. 135). Por todo lo anteriormente expuesto, consideramos que la literatura de viajes no debe quedar reducida a ser un subgnero o grupo temtico, ya sea de la narrativa o de cualquier otro, sino que debe gozar del estatus de ser un gnero literario propio, por su forma, por su contenido, por su estilo y, por supuesto, por la importancia que ha tenido, tiene y, sin lugar a dudas, seguir teniendo en la historia de la literatura.

3. Bibliografa.

- Almarcegui Elduayen, Patricia (2004), La metamorfosis del viajero a Oriente, en Revista de Occidente, n 280, http://www.ortegaygasset.edu/revistadeoccidente/articulos/(280)Patricia _Almarcegui.pdf - Aristteles (335 a.C.), Potica, ed. Trilinge de V. Garca Yebra, Madrid, Gredos, 1974. - Casass, Jos Mara y Nez Ladeveze, Lus (1991), Estilo y gneros periodsticos, Barcelona, Ariel. - Chico Rico, Francisco (2002), Los gneros literarios. Una aproximacin cognitiva a la luz de los estudios empricos de la literatura, en Revista electrnica de estudios filolgicos, n 4, http://www.um.es/tonosdigital/znum4/estudios/Chicorico.htm - Garca Berrio, A. (1993), El debate de los gneros como cuestin sintomtica de la teora literaria actual, en I. Paraso (coord.): Retos actuales de la teora literaria, Valladolid, Universidad de Valladolid, pg. 31-49, en Chico Rico, Francisco (2002), Los gneros literarios. Una aproximacin cognitiva a la luz de los estudios empricos de la literatura, en Revista electrnica de estudios filolgicos, n 4, http://www.um.es/tonosdigital/znum4/estudios/Chicorico.htm - Hegel, G.W.F. (1832), De lo bello y sus formas, Buenos Aires, Espasa Calpe, 1958. - Horacio (13 a.C.), Epistola ad Pisones, Barcelona, Bosch, 1966. - Longino (siglo I), Sobre lo sublime, Madrid, Gredos, 1979.

- Lozano Marco, Miguel ngel (2000), Imgenes del pesimismo. Literatura y arte en Espaa 1898-1930, Alicante, Publicaciones de la Universidad de Alicante. - Lucena Giraldo, Manuel y Puig-Samper, Miguel ngel (2003) Caminar escribiendo: expansin europea y literatura de viajes, en Revista de Occidente, n 260, pg. 5-6, http://www.ortegaygasset.edu/revistadeoccidente/articulos/(260)Present acion.pdf - Porras Castro, Soledad (2004), Hombre, sociedad y cultura popular. Viajeros italianos a Espaa en el siglo XIX, en Garoza (Revista de la Sociedad Espaola de Estudios Literarios de Cultura Popular), n 4. - Surez-Japn, Juan Manuel (2002), Geografa y literatura en los escritos de viaje de Jos Manuel Caballero Bonald, en Boletn de la AGE (Asociacin de Gegrafos Espaoles), n 34, pg. 133-146. www.ieg.csic.es/age/boletin/34/3410.pdf