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C.H. MACKINTOSH

ESTUDOS SOBRE O LIVRO DE LEVTICO

2a edio

Esta segunda edio , essencialmente, igual primeira de 1967. Alguns erros de tipografia e ortografia foram intencionalmente corrigidos.

As citaes bblicas seguem a "Edio Revista e Corrigida" de Joo Ferreira de Almeida publicada pela Sociedade Bblica do Brasil, edio de 1995 So Paulo, maio de 2003 Os editores.

Edio original em ingls 2 Edio em portugus: maio de 2003 Editorao, Impresso e Acabamento Associao Religiosa Imprensa da F
a

DEPSITO DE LITERATURA CRIST Rua Arlindo Btio, 117 09911-470 Diadema, SP BRASIL Todos os direitos reservados

CAPTULO 1

O HOLOCAUSTO
Antes de entrarmos em pormenores sobre este captulo, h duas coisas que requerem toda a nossa ateno, a saber: primeiro a posio de Jeov e segundo a ordem por que so apresentados os sacrifcios. "E chamou o SENHOR a Moiss e falou com ele da tenda da congregao." Tal foi a posio de onde o Senhor fez as comunicaes narradas neste livro. Havia falado do Monte Sinai, e a Sua posio ali imprimiu um carter particular comunicao. Do monte ardente saiu "o fogo da lei" (Dt 33:2). Porm, aqui o Senhor fala "da tenda da congregao". Era uma posio muito diferente. Vimos este tabernculo concludo no final do livro precedente. "Levantou tambm o ptio ao redor do tabernculo e do altar e pendurou a coberta da porta do ptio. Assim, Moiss acabou a obra. Ento a nuvem cobriu a tenda da congregao, e a glria do SENHOR encheu o tabernculo,... porquanto a nuvem do SENHOR estava de dia sobre o tabernculo, e o fogo estava de noite sobre ele, perante os olhos de toda a casa de Israel, em todas as suas jornadas". (x 40:33-38). Ora, o tabernculo era o lugar onde Deus habitava em graa. Podia estabelecer ali a Sua habitao, porque estava rodeado de todos os lados por aquilo que representava brilhantemente o fundamento das Suas relaes com o povo. Se tivesse vindo ao meio deles na plena manifestao do carter revelado no Monte Sinai s podia ser para os "consumir num momento", como "povo obstinado" (x 33:5). Porm, retirou-se para dentro do vu figura da carne de Cristo (Hb 10:20) e tomou o Seu lugar sobre o propiciatrio, onde o sangue da expiao, e no "o povo obstinado" de Israel, se apresentava Sua vista e satisfazia as exigncias da Sua natureza. O sangue que era levado ao santurio pelo sumo sacerdote era figura do sangue precioso que purifica de todo o pecado; e, embora Israel, segundo a carne, no discernisse nada disto, esse sangue, contudo, justificava o fato de Deus habitar no meio deles; "santificava-os quanto purificao da carne" (Hb9:13). Tal , pois, a posio do Senhor no Livro de Levtico, posio esta que deve ser tida em considerao, se se quiser ter um conhecimento exato das revelaes que este livro encerra. Nessas revelaes encontramos inflexvel santidade unida mais pura graa. Deus santo, seja qual for o lugar de onde fala. santo no monte Sinai e santo no propiciatrio; porm, no primeiro caso a

Sua santidade estava ligada a "um fogo consumidor", enquanto que no segundo estava ligada com paciente graa. Ora, a unio da perfeita santidade com a graa perfeita o que caracteriza a redeno que h em Cristo Jesus, redeno que , de diversas maneiras, tipificada no livro de Levtico. preciso que Deus seja santo, ainda que seja na condenao eterna dos pecadores impenitentes; porm a revelao plena da Sua santidade na salvao dos pecadores faz ressoar no cu um coro de louvor. "Glria a Deus nas alturas, paz na terra, boa vontade para com os homens" (Lc 2:14). Esta doxologia no podia ter sido entoada em relao com "o fogo da lei". Sem dvida, havia "glria nas alturas", mas no havia "paz na terra" nem "boa vontade para com os homens", porquanto a lei era a declarao do que os homens deviam ser, antes que Deus pudesse ter prazer neles. Mas quando "o Filho" ocupou o Seu lugar como homem na terra, o cu pde exprimir todo o Seu prazer n'Aquele cuja Pessoa e obra podiam ligar, da maneira mais perfeita, a glria divina com a bemaventurana humana. A Ordem dos Sacrifcios E agora algumas palavras sobre a ordem dos sacrifcios, nos primeiros captulos do livro de Levtico. O Senhor comea com o holocausto e termina com a expiao da culpa. Quer dizer, termina onde ns comeamos. Esta ordem notvel e muito instrutiva. Quando pela primeira vez a seta da convico penetra na alma d-se um profundo exame de conscincia quanto aos pecados cometidos. A memria volve a sua vista iluminada para as pginas da vida passada e v-as manchadas com inumerveis transgresses contra Deus e contra o homem. Neste momento da histria da alma, ela no se ocupa tanto com a raiz de onde brotaram essas transgresses como com o fato palpvel que este e aquele ato foram cometidos por ela; e, por isso, tem necessidade de saber que Deus proveu um sacrifcio por cuja virtude "todas as ofensas" podem ser perdoadas livremente. E este sacrifcio -nos apresentado no sacrifcio da expiao da culpa. Mas medida que a alma progride na vida divina torna-se consciente do fato que esses pecados que cometeu no so mais que rebentos de uma raiz, correntes de uma mesma fonte; e, alm disso, que o pecado na sua natureza ou seja: na carne essa fonte, essa raiz. Isto conduz-nos a um exerccio ntimo ainda mais profundo, que nada pode tranqilizar seno um conhecimento mais profundo da obra da cruz. Em suma, a cruz deve ser compreendida como o lugar onde Deus Mesmo "condenou o pecado na carne" (Rm 8:3). O leitor h - de notar que esta passagem no diz "pecados na

vida", mas a raiz de onde os pecados provm, a saber, o "pecado na carne". E uma verdade de grande importncia. Cristo no somente morreu por nossos pecados, "segundo as Escrituras" (1 Co 15:3), como foi feito pecado por ns (1 Co 5:21). Esta a doutrina do sacrifcio da expiao do pecado. E quando o corao e a conscincia encontram descanso mediante o conhecimento da obra de Cristo, que nos podemos alimentar d'Ele como o fundamento da nossa paz e do nosso gozo, na presena de Deus. No pode haver paz ou gozo antes de sabermos que todas as nossas transgresses foram perdoadas e o nosso pecado julgado. A expiao da culpa e a expiao do pecado tm de ser conhecidas antes que os sacrifcios pacficos, de manjares ou de aes de graas possam ser convenientemente apreciados. Por isso, a ordem em que est o sacrifcio pacfico corresponde ordem da nossa apreciao espiritual de Cristo. Nota-se a mesma perfeita ordem em referncia oferta de manjares. Quando a alma levada a apreciar a doura da comunho espiritual com Cristo a alimentar-se d'Ele em paz e gratido na presena divina sente um desejo arrebatador de conhecer melhor os mistrios gloriosos da Sua pessoa; e este desejo ditosamente satisfeito na oferta de manjares, que o tipo da perfeita humanidade de Cristo. Em seguida, no holocausto, somos conduzidos a um ponto para alm do qual impossvel ir, e esse ponto a obra da cruz, realizada sob as vistas de Deus como expresso do afeto inquebrantvel do corao de Cristo. Todas estas coisas nos sero apresentadas em belos pormenores, medida que as examinarmos; aqui consideramos apenas a ordem dos sacrifcios, a qual verdadeiramente maravilhosa, seja qual for o sentido em que caminharmos, seja exteriormente de Deus para ns, ou intimamente de ns at Deus. Em qualquer dos casos comeamos e terminamos com a cruz. Se comeamos com o holocausto, vemos Cristo na cruz fazendo a vontade de Deus fazendo expiao, segundo a medida da Sua perfeita rendio a Deus. Se comeamos com a expiao da culpa, vemos Cristo na cruz levando os nossos pecados e tirando-os, segundo a perfeio do Seu sacrifcio expiatrio; enquanto que em cada um e em todos eles vemos a excelncia, a beleza e a perfeio da Sua divina e adorvel pessoa. Certamente, tudo isto suficiente para despertar em nossos coraes o mais profundo interesse pelo estudo desses smbolos preciosos que passaremos a analisar pormenorizadamente. E que Deus Esprito Santo, que inspirou o livro de Levtico, d a sua explicao, em poder vivo, aos nossos coraes, para que, quando

chegarmos ao fim, possamos ter motivo de sobra para bendizer ao Senhor por tantas e to admirveis imagens da pessoa e obra de nosso bendito Senhor e Salvador Jesus Cristo, a quem seja dada glria, agora e para todo o sempre. Amm. No holocausto, com o qual abre o livro de Levtico, temos uma figura de Cristo, que "se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus" (Hb 9:14). Da a posio que o Esprito Santo lhe d. Se o Senhor Jesus Cristo Se manifestou para realizar a obra gloriosa da expiao, o Seu mais desejvel e supremo objetivo, na sua consecuo estava a glria de Deus. "Eis aqui venho, para fazer, Deus, a tua vontade" (Hb 10:9), era o grande lema em todas as cenas e circunstncias da Sua vida, e em nenhuma to completamente como na obra da cruz. Fosse qual fosse a vontade de Deus, Ele veio para a fazer. Bendito seja Deus, ns conhecemos qual a nossa parte na realizao dessa "vontade"; pois por ela "temos sido santificados pela oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez" (Hb 10:10). Contudo, o aspecto primrio da obra de Cristo era Deus. Era Seu prazer inefvel cumprir a vontade de Deus na terra. Ningum a tinha feito. Alguns, pela graa, haviam feito o que era reto aos olhos do Senhor; porm ningum jamais tinha, perfeita e invariavelmente, desde o princpio ao fim, sem hesitao e sem divergncia, feito a vontade de Deus. Mas foi isto exatamente que o Senhor Jesus fez. Ele foi "obediente at morte e morte de cruz" (Fp 2:8): "...manifestou o firme propsito de ir a Jerusalm" (Lc 9:51). E quando se dirigia do jardim de Getsmane ao Calvrio, o afeto intenso de Seu corao foi expresso nestas palavras: "No beberei eu o clice que o Pai me deu?"(Jo 18:11). Certamente, havia um perfume de cheiro suave nesta absoluta devoo a Deus. Um Homem perfeito na terra, cumprindo a vontade de Deus, at mesmo na morte, era assunto de profundo interesse para o cu. Quem poderia sondar as profundezas desse corao dedicado, que se manifestou aos olhos de Deus, na cruz? Seguramente, ningum seno Deus; porque nisto, como em tudo mais, certo que "ningum conhece o Filho seno o Pai"; e ningum pode conhecer nada, at certo ponto, a Seu respeito se o Pai o no revelar. A mente humana pode compreender, at certo ponto, qualquer coisa do que se passa "abaixo do sol". A cincia humana pode ser compreendida pelo intelecto humano; mas nenhum homem conhece o Filho de Deus, se o Pai no lho revelar pelo poder do Esprito e por meio da Palavra escrita. O Esprito Santo deleita-se em revelar o Filho em tomar das coisas de Jesus e revelar-no-las. Estas coisas temolas, em toda a sua beleza e plenitude, nas Escrituras. No pode haver novas revelaes, pois o Esprito trouxe "todas as coisas"

memria dos apstolos e conduziu-os a "toda a verdade" (Jo 14:26; 16:13). No pode haver nada mais alm de "toda a verdade"; e, por isso, as pretenses de novas revelaes e do descobrimento da verdade quer dizer, verdade no mencionada no cnone sagrado de inspirao representam apenas os esforos do homem para acrescentar alguma coisa quilo que Deus designa por "toda a verdade". O Esprito pode, certamente, mostrar e aplicar, com nova e extraordinria energia, a verdade contida na Escritura; porm, isto claramente uma coisa muito diferente da mpia presuno que abandona o campo da revelao divina com o propsito de encontrar princpios, idias e dogmas que tenham autoridade sobre a conscincia. Na narrativa do evangelho Cristo -nos apresentado nos vrios aspectos do Seu carter, Sua Pessoa e obra. Em todas as pocas o povo de Deus tem achado alegria em recorrer a essas preciosas Escrituras, sedentando-se nas revelaes celestiais do objeto do seu amor e confianaAquele a quem tudo devem, quer no tempo presente, quer no tocante eternidade. Contudo, muito poucos comparativamente tm sido induzidos a considerar os ritos e cerimnias da dispensao levtica como cheios das mais minuciosas instrues referentes ao mesmo assunto dominante. Os sacrifcios de Levtico, por exemplo, tm sido considerados freqentemente como registros de antigos costumes judaicos, sem nenhum outro significado para ns nem nenhuma luz espiritual para iluminar os nossos entendimentos. Mas tem de admitir-se que as pginas aparentemente obscuras de Levtico, assim como as expresses sublimes de Isaas, tm o seu lugar entre "tudo que dantes foi escrito" (Rm 15:4), e so, portanto, "para nosso ensino". Certamente, precisamos de estudar estes registros, assim como tambm toda a Escritura, com esprito humilde e despretensioso, em reverente dependncia do ensino d'Aquele que graciosamente os inspirou para nosso ensino, e com ateno diligente pelo grande objetivo, alvo e analogia geral de todo o corpo da revelao divina; dominando a nossa imaginao, para que se no extravie com entusiasmo profano; mas se assim, mediante a graa, entrarmos no estudo dos smbolos de Levtico, encontraremos um filo do mais rico e precioso minrio. A Vtima Vamos prosseguir agora com o exame do holocausto, que, como havemos acentuado, representa Cristo oferecendo-se a Si mesmo incontaminado a Deus. "Se a sua oferta for holocausto de gado, oferecer macho sem mancha." A glria essencial e dignidade da pessoa de Cristo formam a base do cristianismo. Ele transmite esta dignidade e

essa glria a tudo que faz e a cada uma das funes que assume. Nenhuma funo podia de algum modo acrescentar glria Aquele que sobre todos, "Deus bendito eternamente" (Rm9:5) "Deus manifestado em carne" (1 Tm 3:16) , o glorioso "Emanuel"Deus conosco , o Verbo eterno, o Criador e Mantenedor do universo. Que funo poderia acrescentar dignidade a uma tal Pessoal De fato, sabemos que todas as Suas funes esto relacionadas com a Sua humanidade; e assumindo essa humanidade, Ele desceu da glria que tinha com o Pai antes da criao do mundo. Desceu, deste modo, a fim de glorificar Deus perfeitamente no prprio meio de uma cena onde tudo Lhe era hostil. Veio para ser "devorado" por santo e inextinguvel zelo (SI 69:9) pela glria de Deus e a realizao eficiente dos Seus desgnios eternos. Cristo Oferecendo-se a Si Mesmo a Deus O macho sem mancha de um ano era uma figura do Senhor Jesus Cristo oferecendo-se a Si mesmo para o cumprimento perfeito da vontade de Deus. No deveria haver nada que detonasse fraqueza ou imperfeio. Devia ser "um macho de um ano". Teremos ocasio de ver, quando tivermos ocasio de examinar os outros sacrifcios, que era permitido oferecer, nalguns casos, uma "fmea"; mas essa era apenas a forma de mostrar a imperfeio inerente compreenso do adorador, e de modo nenhum um defeito da oferenda, porquanto esta era "sem mancha" tanto num caso como no outro. Contudo, o holocausto era um sacrifcio da mais elevada ordem, porque representava Cristo oferecendo-se a Si mesmo a Deus Cristo no holocausto exclusivamente para a vista e o corao de Deus. Eis um ponto que deve ser claramente compreendido. S Deus podia apreciar devidamente a Pessoa e obra de Cristo. S Ele podia apreciar plenamente a cruz como a expresso do perfeito afeto de Cristo. A cruz tal qual simbolizada no holocausto, encerra qualquer coisa que s a mente divina pode compreender. Tinha profundidades tais que nem o mortal nem os anjos podiam sondar. Nela havia uma voz que se dirigia exclusiva e diretamente aos ouvidos do Pai. Entre o Calvrio e o trono de Deus houve comunicaes que excedem em muito as mais altas capacidades dos entes criados. "A porta da tenda da congregao a oferecer, de sua prpria vontade, perante o SENHOR." O emprego do vocbulo "vontade", nesta passagem, revela claramente o grande propsito no holocausto. Leva-nos a contemplar a cruz sob um aspecto que no suficientemente compreendido. Estamos sempre prontos a contemplar a cruz simplesmente como o lugar onde a grande questo do pecado foi tratada e liquidada entre a justia eterna e a

vtima incontaminada o lugar onde a nossa culpa foi expiada e onde Satans foi gloriosamente vencido. Louvor universal seja dado eternamente ao amor redentor! A cruz foi tudo isto. E mais do que isto. Foi o lugar onde o amor de Cristo pelo Pai se expressou em linguagem tal que s o Pai podia ouvir e compreender. E sob este ltimo aspecto que a vemos simbolizada no holocausto e , portanto, por isso que a palavra "vontade" ocorre. Se fosse apenas uma questo de imputao do pecado e de sofrer a ira de Deus por causa do pecado, essa expresso no estaria dentro da ordem moral. O bendito Senhor Jesus no podia, com estrita propriedade, ser apresentado como aquele que desejava ser feito pecado desejar sofrer a ira de Deus e ser privado da vista do Seu rosto; e, neste fato, por si s, aprendemos da maneira mais evidente, que o holocausto no representa Cristo sobre a cruz levando o pecado, mas, sim, Cristo sobre a cruz cumprindo a vontade de Deus. Que Cristo mesmo contemplava a cruz nestes dois aspectos evidente pelas Suas prprias palavras. Quando contemplou a cruz como o lugar onde foi feito pecado quando previu os horrores que, sob este ponto de vista, ela encerrava, exclamou: "Pai, se queres, passa de mim este clice" (Lc 22:42). Fugia daquilo que a Sua obra, por ter de levar sobre Si o pecado, comportava. A Sua mente santa e pura fugia ao pensamento de contato com o pecado; e o Seu terno corao fugia da idia de perder, por um momento, a luz do semblante de Deus. O Amor de Cristo pelo Pai Porm, a cruz tinha outro aspecto. Aparecia vista de Cristo como uma cena em que Ele podia revelar plenamente os segredos profundos do Seu amor ao Pai um lugar onde podia, "de Sua prpria vontade", tomar o clice que o Pai lhe havia dado e esgotlo at s fezes. verdade que toda a vida de Cristo emitiu um fragrante odor, que subia sem cessar at ao trono do Pai Ele fazia sempre as coisas que agradavam ao Pai , fez sempre a vontade de Deus; mas o holocausto no O representa na Sua vida precioso alm de todo o pensamento como foi cada ato dessa vida , mas na Sua morte, e no como Aquele que foi feito "maldio por ns", mas como Aquele que apresenta ao corao do Pai um perfume de incomparvel fragrncia. Esta verdade envolve a cruz de atrativos particulares para a mente espiritual. D aos sofrimentos do nosso bendito Senhor um interesse do carter mais intenso. O pecador culpado encontra, incontestavelmente, na cruz uma resposta divina aos mais profundos e ardentes desejos do corao. O verdadeiro crente encontra na cruz aquilo que cativa todas as afeies do seu corao e deixa aturdido todo o seu ser moral. Os anjos encontram na cruz um

tema para contnua admirao. Tudo isto verdade; mas h alguma coisa na cruz que ultrapassa as mais elevadas concepes dos santos ou dos anjos; isto , a profunda devoo do corao do Filho para com o Pai e como Este a apreciou. Este o assunto elevado da cruz, que manifestado de um modo to notvel no holocausto. E deixai-me observar que a beleza prpria do holocausto deve ser inteiramente sacrificada se admitirmos a idia de que Cristo carregou com o pecado toda a Sua vida. Deixa de haver ento fora, valor e significado nas palavras "sua prpria vontade". No poder haver lugar para ao voluntria no caso de uma pessoa que era compelida, pela prpria necessidade da sua posio, a morrer. Se Cristo tivesse carregado com o nosso pecado na Sua vida, ento segue-se que a Sua morte seria obrigatria e no um ato voluntrio. De fato, pode afirmar-se com segurana que no h uma oferta sequer entre todas cuja beleza no fosse manchada e a sua integridade sacrificada pela teoria de uma vida carregando com o pecado. Este especialmente o caso no holocausto, porquanto no uma questo de carregar com o pecado ou de sofrer a ira de Deus, mas inteiramente de dedicao voluntria, manifestada na morte da cruz. No holocausto reconhecemos uma figura de Deus o Filho, cumprindo, por intermdio de Deus Esprito, a vontade de Deus Pai. Isto fez Ele de "sua prpria vontade". "Por isso, o Pai me ama, porque dou a minha vida para tornar a tom-la" (Jo 10:17). Temos aqui o aspecto da morte de Cristo no holocausto. Por outro lado, o profeta contemplando-O como oferta pelo pecado, diz: "... a sua vida tirada da terra" (At 8:33 verso LXX(,) de Isaas 53:8). Outro tanto, Cristo diz, Ningum ma tira, mas eu de mim mesmo a dou". Estaria Ele levando o nosso pecado sobre Si quando disse isto? Note-se que Ele diz "ningum" homens, anjos, demnios ou qualquer outra criatura. Foi um ato voluntrio da Sua prpria parte: deu a Sua vida para tornar a tom-la. "Deleito-me em fazer a tua vontade, Deus meu" (SI 40:8). Tal era a linguagem do holocausto divino de Aquele que achou gozo inexprimvel em Se oferecer incontaminado a Deus. , pois, da mxima importncia aprender com distino o primrio objetivo de Cristo na obra de redeno. Contribui para consolidar a paz do crente. O cumprimento da vontade de Deus, estabelecer os Seus desgnios e parentear a glria de Deus, era o que preocupava esse corao dedicado, que via e avaliava todas as coisas em relao com Deus.
_________________ (1) LXX - "Septuaginta" - verso grega do Velho Testamento.

O Senhor Jesus nunca se deteve para averiguar at que

ponto qualquer ato ou circunstncia O afetaria. "O Aniquilou-se a si mesmo" (Fp 2:7-8). Renunciou a tudo. E, por isso, quando chegou ao fim da Sua carreira, pde refletir sobre o passado, olhar para trs e, com os olhos levantados ao cu, dizer, "Eu glorifiqueite na terra, tendo consumado a obra que me deste a fazer" (Jo 17:4). impossvel contemplar a obra de Cristo sob este aspecto sem que o corao se sinta cheio das mais gratas afeies para com a Sua Pessoa. O conhecimento de que o Seu primeiro objetivo na obra da cruz era Deus no diminui em nada o sentimento que temos do Seu amor por ns. Pelo contrrio, o Seu amor por ns, e a nossa salvao n'EIe s podiam ser fundamentados no estabelecimento da glria de Deus. Essa glria deve formar a base slida de todas as coisas. "Porm, to certamente como eu vivo e como a glria do SENHOR encher toda a terra" (Nm 14:21). Mas ns sabemos que a glria eterna de Deus e a bem-aventurana eterna da criatura esto inseparavelmente ligadas nos desgnios divinos, de sorte que se a primeira est assegurada, a segunda tem de s-lo tambm. A Identificao do Adorador com o Holocausto "E por a sua mo sobre a cabea do holocausto, para que seja aceito por ele, para a sua expiao." O ato da imposio das mos exprimia completa identificao. Por este ato significativo o oferente e a oferta tornavam-se um; e esta unidade, no caso do holocausto, assegurava ao oferente que a sua oferta era aceite. A aplicao deste fato a Cristo e ao crente reala uma verdade das mais preciosas, uma das mais largamente desenroladas no Novo Testamento, a saber: a identificao eterna do crente com Cristo e a sua aceitao em Cristo:"... qual ele , somos ns tambm neste mundo... No que verdadeiro estamos."(l jo4:17;5:20). Nada menos do que isto nos podia aproveitar. O homem que no est em Cristo est nos seus pecados. No h terreno neutro. Ou havemos de estar em Cristo ou fora d'Ele. No se pode estar parcialmente em Cristo. Ainda que seja apenas a espessura de um cabelo que se interponha entre vs e Cristo, estais num estado positivo de ira e condenao. Pelo contrrio, se estais n'Ele, ento sois "qual ele " perante Deus, e assim considerados na presena da santidade infinita. Tal o ensino claro da Palavra de Deus. "Estais perfeitos nele", sois "membros do seu corpo", da Sua carne e dos Seus ossos, "agradveis" a Deus "no amado", porque "o que se ajunta com o Senhor um mesmo esprito" (1 Co 6:17; Ef 1:6; 5:20, C12:20). Ora, no possvel que a Cabea esteja num grau de aceitao e os membros noutro. No; a Cabea e os membros so

um. Deus considera-os um; e, portanto, so um. Esta verdade , ao mesmo tempo, o fundamento da mais elevada confiana e da mais profunda humildade. D-nos a mais completa segurana "para que no dia do juzo tenhamos confiana" (1 Jo 4:17), visto que no possvel haver qualquer acusao contra Aquele com quem estamos unidos. D-nos uma profunda impresso da nossa prpria nulidade, visto que a nossa unio com Cristo baseada na morte da velha natureza e na abolio total de todos os seus direitos e pretenses. Visto que, portanto, a Cabea e os membros so considerados na mesma posio de infinito favor e aceitao perante Deus, evidente que todos os membros tm uma mesma aceitao, uma mesma salvao, a mesma vida e uma mesma justia. No h graus diferentes na justificao. O recm-nascido em Cristo e o crente de cinqenta anos esto no mesmo plano de justificao. Um est em Cristo, e o outro tambm; e assim como estar em Cristo a nica base de vida, tambm o de justificao. No h duas espcies de vida nem duas espcies de justificao. No h dvida que existem diversos graus de gozo desta justificao vrios graus no conhecimento da sua plenitude e extenso vrios graus na capacidade de mostrar o seu poder sobre o corao e a vida; e estas coisas so freqentemente confundidas com a prpria justificao, a qual, sendo divina, , necessariamente, eterna, absoluta, invarivel, e no pode ser afetada pela flutuao dos sentimentos ou experincias humanas. Mas, alm disso, no h progresso na justificao. O crente no est mais justificado hoje do que estava ontem; nem estar mais justificado amanh do que est hoje. Sim, a alma que "est em Cristo Jesus" est to completamente justificada como se estivesse diante do trono de Deus. O crente "perfeito em Cristo". "como" Cristo. Est, sobre a prpria autoridade de Cristo, "todo limpo" (Jo 13:10). Que mais poderia esperar ser deste lado da glria ? Pode fazer e far se andar em Esprito progresso no gozo desta gloriosa realidade; mas, quanto prpria justificao, no momento em que, pelo poder do Esprito Santo, creu o evangelho, passou de um estado positivo de injustia e condenao para um estado positivo de justia e aceitao. Tudo isto se baseia na perfeio divina da obra de Cristo; precisamente como no caso do holocausto, em que a aceitao do adorador era baseada na aceitao da oferta. No era uma questo de saber o que ele era, mas simplesmente do que era o sacrifcio. "Para que seja aceito por ele, para a sua expiao." O Sacrifcio "Depois, degolar o bezerro perante o SENHOR; e os filhos de

Aro, os sacerdotes, oferecero o sangue e espargiro o sangue roda sobre o altar que est diante da porta da tenda da congregao." No estudo da doutrina do holocausto absolutamente indispensvel no esquecer que o ponto principal que ressalta dele no ir ao encontro da necessidade do pecador, mas apresentar a Deus aquilo que Lhe infinitamente agradvel. Cristo, como prefigurado no holocausto, no para a conscincia do pecador, mas para o corao de Deus. Alm disso, no holocausto a cruz no demonstrao da abominao do pecado, mas a devoo inabalvel de Cristo ao Pai. Nem tampouco a cena de Deus descarregar a Sua ira sobre Cristo por Ele levar sobre Si o pecado, mas sim a sublime complacncia do Pai em Cristo, o sacrifcio voluntrio e cheio de fragrncia. Finalmente a "expiao", como a vemos no holocausto, no apenas proporcionada s exigncias da conscincia do homem, mas o desejo intenso do corao de Cristo em fazer a vontade de Deus e estabelecer os propsitos divinos um desejo que no O impediu de entregar a Sua vida imaculada e preciosa como "oferta voluntria" "de cheiro" suave a Deus. Nenhum poder da terra ou do inferno, homens ou demnios, pde demov-Lo de cumprir este desejo. Quando Pedro, ignorantemente, e com palavras de falsa ternura, procurou dissuadi-lo a no ir ao encontro da vergonha e degradao da cruz, "dizendo: Senhor, tem compaixo de ti; de modo nenhum te acontecer isso", qual foi a Sua resposta? "Para trs de mim, Satans, que me serves de escndalo; porque no compreendes as coisas que so de Deus, mas s as que so dos homens" (Mt 16:22-23). De igual modo, noutra ocasio, disse aos Seus discpulos, "J no falarei muito convosco, porque se aproxima o prncipe deste mundo e nada tem em mim mas para que o mundo saiba que eu amo o Pai e que fao como o Pai me mandou. Levantai-vos, vamo-nos daqui" (Jo 14:30-31). Estas e muitas outras passagens correlativas das Escrituras mostram-nos a fase da obra de Cristo no holocausto em que o primeiro pensamento evidentemente "oferecer-se a Si mesmo imaculado a Deus". Os Sacerdotes Em perfeita harmonia com tudo quanto tem sido exposto a respeito deste ponto especial no holocausto est o lugar que ocupam os filhos de Aro e as funes que lhes so assinaladas nele. Eles "espargiro o sangue... poro fogo sobre o altar, pondo em ordem a lenha sobre o fogo", tambm "poro em ordem os pedaos, a cabea e o redenho, sobre a lenha que est no fogo em cima do altar". Estas coisas estavam bem em evidncia e formam um aspecto notvel do holocausto, em contraste com a expiao

do pecado, na qual os filhos de Aro no so mencionados. "Os filhos de Aaro" representam a Igreja, no como "um corpo", mas como casa sacerdotal. Isto compreende-se facilmente. Se Aro era uma figura de Cristo, a casa de Aro era uma figura da casa de Cristo, como lemos na Epstola aos Hebreus, captulo 3 versculo 6: "Mas Cristo, como Filho, sobre a sua prpria casa; a qual casa somos ns". E, "Eis-me aqui a mim e aos filhos que Deus me deu" (Hb 2:13). Agora privilgio da Igreja, na medida em que dirigida e ensinada pelo Esprito Santo, fixar os olhos e deleitar-se nesse aspecto de Cristo que nos apresentado no smbolo com que abre o livro de Levtico. "A nossa comunho com o Pai", que, graciosamente, nos convida a ter parte com Ele nos Seus pensamentos acerca de Cristo. verdade que nunca podemos elevar-nos altura desses pensamentos; mas podemos ter participao neles pelo Esprito Santo que habita em ns. No se trata aqui de uma questo de se ter a conscincia tranqilizada pelo sangue de Cristo, como o que levou sobre Si o pecado, mas de comunho com Deus na rendio perfeita de Cristo na cruz. "... e os filhos de Aro, os sacerdotes, oferecero o sangue e espargiro o sangue roda sobre o altar que est diante da porta da tenda da congregao." Aqui temos uma figura da Igreja trazendo o memorial de um sacrifcio consumado e oferecendo-o no lugar de aproximao individual de Deus. Mas devemos lembrar que o sangue do holocausto e no o da expiao do pecado. a Igreja penetrando, no poder do Esprito Santo, no pensamento admirvel da comprovada devoo de Cristo a Deus, e no o pecador convicto valendo-se do valor do sangue de quem carregou com o pecado. Desnecessrio dizer que a Igreja composta de pecadores arrependidos; mas "os filhos de Aro" no representam os pecadores arrependidos, mas, sim, os santos em adorao. na qualidade de "sacerdotes" que tm de intervir no holocausto. Muitos erram quanto a isto. Imaginam que, pelo fato de se tomar o lugar de adorador para que se convidado pela graa de Deus e tornado idneo para o fazer pelo sangue de Cristo no tem que se considerar como pecador indigno. Isto um grande erro. O crente, em si mesmo, nada absolutamente. Mas em Cristo um adorador purificado. No est no santurio como pecador culpado, mas como sacerdote em adorao, vestido com os vestidos de glria e ornamento. Ocupar-me da minha culpa na presena de Deus, no , pelo que me diz respeito, humildade mas sim incredulidade, pelo que respeita ao sacrifcio. Todavia, bem evidente que a idia de levar o pecado a imputao do pecado, ou da ira de Deus, no aparece no holocausto. certo que lemos: "... para que seja aceito por ele, para a sua expiao"; mas "expiao" no segundo a profunda

enorme culpa humana, mas segundo a perfeita rendio de Cristo a Deus e a intensidade do prazer de Deus em Cristo. Isto d-nos a mais elevada idia da expiao. Se contemplamos a Cristo como o sacrifcio pelo pecado, vemos expiao efetuada segundo as exigncias da justia divina em relao ao pecado. Mas quando vemos a expiao no holocausto, segundo a medida da boa vontade e capacidade de Cristo para cumprir a vontade de Deus, segundo a medida de complacncia de Deus em Cristo e na Sua obra. Quo perfeita deve ser a expiao que o fruto da devoo de Cristo a Deus! Poderia haver alguma coisa alm distou Certamente que no. O aspecto da expiao que o holocausto d o que deve ocupar a famlia sacerdotal nos trios da casa do Senhor, para sempre. A Preparao do Sacrifcio "Ento, esfolar o holocausto, e o partir nos seus pedaos. O ato cerimonial de "esfolar" era particularmente expressivo. Era simplesmente remover a cobertura exterior, a fim de se patentear completamente o que havia no interior. No era suficiente a oferta ser exteriormente "sem mancha", "as entranhas" deviam ser postas a descoberto para que cada msculo e cada juntura pudessem ser vistas. Era s no caso do holocausto que se mencionava especialmente este ato. Isto est perfeitamente de acordo com o conjunto do tipo, e tende a fazer realar a profunda devoo de Cristo ao Pai. No se limitava a cumprir uma misso. Quanto mais se revelavam os segredos da Sua vida ntima e as profundidades do Seu corao eram exploradas, tanto mais manifesta se tornava essa pura devoo vontade do Pai, e o desejo ardente pela Sua glria. Estas eram as fontes de ao do grande Anttipo do holocausto. Ele foi seguramente o perfeito holocausto. "E o partir nos seus pedaos". Este ato apresenta uma verdade um tanto semelhante que ensinada no "incenso aromtico modo (Lv 16:12). O Esprito Santo deleita-se em se deter sobre a doura e fragrncia do sacrifcio de Cristo, no s como um todo, como tambm em todos os seus mnimos pormenores. Considerai o Holocausto como um todo e v-lo-eis sem mancha. Considerai-o em todas as suas partes e vereis como o mesmo. Assim era Cristo; e como tal prefigurado neste importante tipo. "E os filhos de Aro, os sacerdotes, poro fogo sobre o altar, pondo em ordem a lenha sobre o fogo. Tambm os filhos de Aro, os sacerdotes, poro em ordem os pedaos, a cabea e o redenho, sobre a lenha que est no fogo em cima do altar". Isto era uma posio elevada para a famlia sacerdotal. O holocausto era

totalmente oferecido a Deus. Era tudo queimado sobre o altar (!); o homem no participava dele; mas os filhos do sacerdote Aro, sendo tambm sacerdotes, mantinham-se em redor do altar de Deus contemplando a chama que se erguia do sacrifcio aceitvel em aroma suave. Era uma posio elevada uma elevada comunho uma elevada ordem no servio sacerdotal , uma figura notvel da Igreja em comunho com Deus relacionada no perfeito cumprimento da Sua vontade na morte de Cristo. Como pecadores convictos, contemplamos a cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, e vemos nela aquilo que satisfaz todas as nossas necessidades. A cruz, neste aspecto, d perfeita paz conscincia. Por isso, como sacerdotes, como adoradores purificados, como membros da famlia sacerdotal, ns podemos olhar para a cruz sob outra luz diferente, ou seja a completa consumao do santo propsito de Cristo de cumprir, at mesmo na morte, a vontade do Pai. Como pecadores convictos, permanecemos junto do altar de cobre, e encontramos paz por meio do sangue da expiao; mas, como sacerdotes, permanecemos ali para observar e admirar a perfeio daquele holocausto a perfeita rendio e apresentao a Deus d'Aquele que era incontaminado.
____________________ (1) E talvez conveniente, em ligao com este ponto, informar o leitor que o vocbulo hebraico traduzido por "queimado" no caso do holocausto inteiramente diferente daquele que empregado na expiao do pecado. Vou referir, devido ao interesse peculiar do assunto, algumas passagens em que ocorre esta palavra. A palavra usada no holocausto significa "incenso" ou "queimar incenso", e ocorre nas seguintes passagens numa ou noutra das suas diferentes inflexes: Levtico 6:15, "... e todo o incenso... e o acender sobre o altar". Deuteronmio 33:1. "E fars um altar para queimar incenso". Salmo 66:15, "... odorante fumo de carneiros"; "... o incenso que queimaste nas cidades de Jud"; Cantares 3:6, "... colunas de fumo, perfumada de mirra, de incenso". As passagens podiam multiplicar-se, porm estas bastam para mostrar o uso da palavra que ocorre no holocausto. A palavra hebraica traduzida por "queimar", em ligao com a expiao do pecado, significa queimar, em geral, e aparece nas seguintes passagens: Gnesis 11:3, "... faamos tijolos, e queimemo-los bem"; Levtico 10:16, "E Moiss diligentemente buscou o bode da expiao e eis que j era queimado"; 2 Crnicas 16-14, "... e fizeram-lhe queima mui grande". Assim, a oferta por expiao do pecado no s era queimada num lugar diferente, como adotada uma palavra diferente pelo Esprito Santo para expressar o ato pelo qual era consumida. Ora ns no podemos imaginar, nem por um momento, que esta distino seja apenas uma troca de palavras, cujo emprego indiferente. Creio que a sabedoria do Esprito Santo to manifestada no emprego das duas palavras como em qualquer outro ponto de diferena entre as duas ofertas. O leitor espiritual no deixar de dar o prprio valor a esta interessante distino.

Teramos uma idia muito imperfeita do mistrio da cruz, se

nela vssemos somente aquilo que satisfaz as necessidades do homem como pecador. Havia profundidades nesse mistrio que s a mente de Deus podia aprofundar. E, por isso, importante ver que, quando o Esprito Santo nos apresenta figuras da cruz, d-nos, em primeiro lugar, aquela que no-lo mostra em relao com Deus. Isto seria suficiente para nos ensinar que h altos e baixos na doutrina da cruz que o homem nunca pode atingir. Pode aproximar-se da fonte de alegria e beber para sempre pode satisfazer as mais veementes aspiraes do seu esprito pode explor-la com todos os recursos da sua nova natureza, mas, depois de tudo, existe na cruz aquilo que s Deus pode apreciar. E por isso que o holocausto ocupa o primeiro lugar. Tipifica a morte de Cristo vista e apreciada somente por Deus. E certamente, podemos dizer que no poderamos passar sem uma tal figura; porque no s nos d o aspecto mais elevado da morte de Cristo, como tambm um pensamento precioso referente ao interesse particular que Deus tinha nessa morte. O prprio fato de Deus ter institudo um tipo da morte de Cristo, o qual devia ser exclusivamente para Si, contm um volume de instruo para a mente espiritual. Mas apesar de nem os anjos nem os homens puderem jamais sondar perfeitamente as profundezas espantosas do mistrio da morte de Cristo, ns podemos, pelo menos, discernir algumas das suas caractersticas, que a fazem mais do que preciosa para o corao de Deus. E da cruz que Ele recolhe a mais rica glria. De nenhuma outra maneira teria sido to glorificado como pela morte de Cristo. na entrega voluntria que Cristo fez de Si mesmo morte que a glria divina resplandece em todo o seu fulgor. Sobre ela foi posto tambm o fundamento slido de todos os desgnios divinos. Isto uma verdade muito consoladora. A criao nunca poderia ter oferecido um tal fundamento. Alm disso, a cruz oferece um justo canal atravs do qual o amor divino pode fluir. E, finalmente, pela cruz, Satans confundido para sempre, e "os principados e potestades" foram publicamente expostos (Cl 2:15). Estes so os gloriosos frutos resultantes da cruz; e, quando pensamos neles, podemos ver a razo por que era preciso que houvesse um tipo da cruz exclusivamente para Deus, e tambm a razo por que esse tipo devia ocupar uma posio eminente devia estar cabea da lista das ofertas. E deixai-me dizer que teria havido uma falta grave entre os smbolos se faltasse o holocausto; e haveria tambm uma omisso lamentvel nas pginas inspiradas se tivesse sido omitido o registro desse smbolo.

Uma Oferta Queimada de Cheiro Suave ao SENHOR "Porm a sua fressura e as suas pernas lavar-se-o com gua; e o sacerdote tudo isto queimar sobre o altar; holocausto , oferta queimada, de cheiro suave ao SENHOR." Este ato tornava o sacrifcio simbolicamente no que Cristo foi essencialmentepuro tanto no ntimo como exteriormente. Havia a mais perfeita ligao entre os motivos ntimos de Cristo e a Sua conduta exterior. Esta era a expresso daqueles. Tudo tinha o mesmo fim a glria de Deus. Os membros do Seu corpo obedeciam perfeitamente e executavam os desgnios do Seu consagrado coraoesse corao que pulsava s por Deus e a Sua glria na salvao dos homens. Bem podia, portanto, o sacerdote "queimar tudo isto sobre o altar". Tudo era tipicamente puro e destinado para ser como alimento para o altar de Deus. De alguns sacrifcios participava o sacerdote; de outros o oferente; mas o holocausto era "todo" consumido no altar. Era exclusivamente para Deus. Os sacerdotes podiam preparar a lenha e o fogo, e ver subir a chama; e isto era um grande e santo privilgio. Mas no comiam do sacrifcio. Deus era o nico objetivo de Cristo no aspecto em que o holocausto tipificava a Sua morte. No devemos ser demasiadamente simples na nossa compreenso de tudo isto. Desde o momento em que o macho sem mancha era voluntariamente apresentado porta da lenha da congregao at ser reduzido a cinzas por ao do fogo, discernimos nele Cristo oferecendo-se a Si mesmo a Deus incontaminado pelo Esprito Eterno. Isto torna o holocausto inefvelmente precioso para a alma. D-nos a viso sublime da obra de Cristo. Nessa obra Deus teve particular prazer um gozo em que nenhuma inteligncia criada podia penetrar. Isto deve ter-se sempre em vista. desenrolado no holocausto e confirmado "pela lei do holocausto", a que nos vamos referir imediatamente. A Lei do Holocausto "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: D ordem a Aro e a seus filhos, dizendo: Esta a lei do holocausto: o holocausto ser queimado sobre o altar toda a noite at pela manh, e o fogo do altar arder nele. E o sacerdote vestir a sua veste de Unho, e vestir as calas de Unho sobre a sua carne, e levantar a cinza, quando o fogo houver consumido o holocausto sobre o altar, e a por junto ao altar. Depois, despir as suas vestes, e vestir outras vestes, e levar a cinza fora do arraial para um lugar limpo. O fogo, pois, sobre o altar arder nele, no se apagar; mas o sacerdote acender lenha nele cada manh, e sobre ele por em ordem o holocausto, e sobre ele queimar a gordura das ofertas

pacficas. O fogo arder continuamente sobre o altar; no se apagar" (Lv 6:8 -13). O fogo no altar consumia o holocausto e a gordura da oferta pacfica. Era a prpria expresso da santidade divina que encontrou em Cristo e no Seu perfeito sacrifcio um elemento prprio para se alimentar. Esse fogo no devia nunca extinguir-se. Tinha de haver manuteno perptua daquilo que representava a ao da santidade divina. No meio das trevas e viglias silenciosas da noite o fogo ardia sobre o altar de Deus. "E o sacerdote vestir a sua veste de linho". Aqui, o sacerdote toma, em figura, o lugar de Cristo, cuja justia pessoal representada pela veste de linho. Havendo-se entregado a Si mesmo morte de cruz, a fim de cumprir a vontade de Deus, entrou no cu com a Sua prpria justia, levando consigo os sinais de ter completado a Sua obra. As cinzas atestavam que o sacrifcio estava consumado e que havia sido aceito por Deus. Essas cinzas, postas ao lado do altar, indicavam que o fogo tinha consumido o sacrifcio que era um sacrifcio no apenas consumado, mas aceito. As cinzas do holocausto declaravam a aceitao do sacrifcio. As cinzas da expiao do pecado declaravam que o pecado fora julgado. Muitos dos pontos que temos estado a considerar reaparecero perante ns no decorrer do estudo dos sacrifcios com mais clareza, preciso e poder. Postas cm contraste umas com as outras, as ofertas adquirem mais relevo. Consideradas em conjunto do-nos uma viso completa de Cristo. So como espelhos dispostos de tal maneira que refletem, sob diferentes aspectos, a imagem do verdadeiro e nico sacrifcio perfeito. Nenhuma figura por si s pode represent-Lo em toda a sua plenitude. E necessrio contemplar-mo-Lo na vida e na morte como Homem e como Vtima em relao com Deus e conosco; e assim que no-Lo apresentam os sacrifcios de Levtico. Deus, que satisfez misericordiosamente as necessidades das nossas almas, permita que a nossa inteligncia seja tambm iluminada para compreendermos e desfrutarmos aquilo que nos preparou.

CAPTULO 2

A OFERTA DE MANJARES: CRISTO NA SUA HUMANIDADE


Vamos considerar agora a oferta de manjares, que, de uma maneira muito clara, apresenta Cristo Jesus como Homem. Assim como o holocausto simboliza Cristo na morte, a oferta de manjares representa-O na vida. Nem num nem no outro se trata da questo de levar o pecado. No holocausto vemos expiao, mas no uma questo de levar o pecado (1) no imputao do pecado nem manifestao da ira por causa do pecado. Como podemos saber isto? Porque tudo era consumido sobre o altar. Se houvesse nele alguma coisa referente remoo do pecado teria sido consumado fora do arraial (veja Lv 4:1,12 com Hb 13:11). Porm, na oferta de manjares nem sequer havia derramamento de sangue. Encontramos nela uma formosa figura de Cristo, como viveu, andou e serviu na terra. Este fato, em si, suficiente para persuadir a mente espiritual a considerar esta oferta atentamente e com orao. A humanidade pura e perfeita de nosso bendito Senhor um tema que requer a ateno de todo o verdadeiro crente. de recear que prevalea muita liberdade de pensamento sobre este santo mistrio. As expresses que s vezes se ouvem e se lem bastam para provar que a doutrina fundamental da encarnao no compreendida como a Palavra de Deus no-la apresenta. Tais expresses podem, muito provavelmente, proceder de uma m compreenso da natureza verdadeira das Suas relaes e do verdadeiro carter dos Seus sofrimentos; mas seja qual for a causa que lhes d origem, devem ser julgadas luz das Sagradas Escrituras e rejeitadas. Infalivelmente, muitos dos que fazem uso dessas expresses recuariam como horror e justa indignao ante a verdadeira doutrina que elas encerram, se esta fosse exposta perante eles no seu verdadeiro e extenso carter; e, por esta razo, deve haver o cuidado de no atribuir erro verdade fundamental, quando pode muito bem ser apenas incorreo de linguagem.
____________ (1) No se salienta a idia de levar o pecado. Mas, claro, quando h expiao existe a questo de pecado.

Existe, contudo, uma considerao que deve pesar grandemente nas apreciaes de todo o cristo, a saber: a natureza vital da doutrina da humanidade de Cristo. Encontra-se no prprio fundamento do cristianismo; e, por esta razo, Satans

tem procurado diligentemente, desde o princpio, induzir as pessoas em erro a este respeito. Quase todos os erros principais que se tm introduzido na igreja professa revelam o propsito satnico de minar a verdade quanto pessoa de Cristo. E at homens piedosos ao pretenderem combater esses erros caem, em muitos casos, em erros do lado oposto. Da a necessidade de prestarmos ateno s prprias palavras de que o Esprito Santo fez uso para revelar este sagrado e profundo mistrio. Na realidade, eu creio que, em todos os casos, a submisso autoridade das Sagradas Escrituras e a energia da vida divina na alma so os melhores meios de proteo contra toda a espcie de erro. No so precisos grandes conhecimentos teolgicos para preparar uma alma de modo a evitar erros a respeito da doutrina de Cristo. Se a palavra de Cristo habitar abundantemente na alma e "o Esprito de Cristo" estiver nela em poder, no haveria lugar para Satans introduzir as suas sombrias e horrveis sugestes. Se o corao se compraz no Cristo das Escrituras, fugir seguramente dos falsos Cristos que Satans lhe apresenta. Se nos alimentarmos da realidade de Deus, rejeitaremos sem hesitao as limitaes de Satans. Este o melhor meio de escapar aos enredos do erro, qualquer que seja a sua forma e carter. "As ovelhas ouvem a sua voz[...] e o seguem, porque conhecem a sua voz. Mas, de modo nenhum, seguiro o estranho, antes fugiro dele; porque no conhecem a voz dos estranhos" (Jo 10:3-5). No necessrio, de modo algum, estar-se habituado voz de um estranho para se fugir dele; tudo que precisamos conhecer a voz do "Bom Pastor". Este conhecimento nos guarda da influncia ardilosa de todos os estranhos. Portanto, embora me sinta chamado para prevenir o leitor contra sons estranhos, a respeito do mistrio divino da humanidade de Cristo, no me parece necessrio discutir tais sons, mas procurarei antes, pela graa, avis-lo contra erros, apresentando a doutrina das Escrituras sobre o assunto. Poucas coisas h em que revelamos maior fraqueza do que em mantermos uma comunho vigorosa com a perfeita humanidade de nosso Senhor Jesus Cristo. Por isso sofremos tanto com a falta de frutos, inquietao, divagaes e erro. Se estivssemos compenetrados, merc de uma f simples, da verdade que direita da Majestade nos cus est um Homem real Um cuja simpatia perfeita, cujo amor insondvel, cujo poder onipotente, cuja sabedoria infinita, cujos recursos so inesgotveis, cujas riquezas so inexaurveis, cujo ouvido est sempre atento s nossas peties, cuja mo est aberta a todas as nossas necessidades, cujo corao est cheio de ternura e amor inefvel por ns quanto mais felizes e elevados seramos e

quanto mais independentes dos meios correntes da criatura estaramos, fosse qual fosse o canal por onde viessem"? No h nada que o corao possa desejar que no tenhamos em Jesus. Suspira por verdadeira simpatia"? Onde poder encontr-la seno n'Aquele que pde juntar as Suas lgrimas s das desoladas irms de Betnia1?- Anela o gozo de uma sincera afeio"? S pode encontr-la no corao que manifestou o seu amor em gotas de sangue. Procura a proteo de um poder eficaz"? Nada mais tem a fazer seno olhar para Aquele que criou o mundo. Sente necessidade de uma sabedoria infalvel para o guiara Entregue-se Aquele que a sabedoria; "o qual por nossos pecados foi feito por Deus sabedoria". Em resumo, temos tudo em Cristo. A mente divina e as afeies divinas encontraram um objetivo perfeito em "Jesus Cristo, homem"; e, seguramente, se existe na pessoa de Cristo o que pode satisfazer Deus perfeitamente, h tambm o que nos deveria satisfazer, e nos satisfar, na proporo em que, pela graa do Esprito Santo, andarmos em comunho com Deus. Cristo, o Homem Perfeito O Senhor Jesus Cristo foi o nico homem perfeito que jamais pisou esta terra. Era todo perfeito perfeito em pensamento, palavras e ao. N'Ele todas as qualidades morais se encontravam em divina e, portanto, perfeita proporo. Nenhuma qualidade pr-ponderava. N'Ele entrelaavam-se singularmente a majestade que amedrontava e a delicadeza que dava um perfeito vontade na Sua presena. Os escribas e fariseus eram severamente censurados por Ele, enquanto que a samaritana e a mulher que era "pecadora" eram inexplicvel e irresistivelmente atradas para Ele. Nenhuma qualidade deslocava outra, porque tudo estava em bela e airosa proporo. Isto pode verificar-se em todas as cenas da Sua perfeita vida. Podia dizer a respeito de cinco mil pessoas famintas: "Dai-lhes vs de comer"; e, depois de estarem satisfeitas podia acrescentar, "Recolhei os pedaos que sobejaram, para que nada se perca". A benevolncia e a economia so ambas perfeitas. Uma no interfere com a outra. Cada uma brilha na sua prpria esfera. No podia despedir a multido faminta; tampouco podia permitir que um simples fragmento do que Deus criara fosse desperdiado. Supria com mo-cheia e liberal as necessidades da famlia humana, e, quando isso fora feito, guardava cuidadosamente cada tomo deixado. A mesma mo que estava sempre aberta a toda a forma de necessidade humana estava firmemente fechada contra toda a prodigalidade. Nada havia de mesquinho nem tampouco de extravagante no carter do Homem perfeito, o Homem do cu.

Que lio para ns! Quantas vezes acontece conosco que a benevolncia degenera em injustificvel prodigalidade! E, por outro lado, quantas vezes a nossa economia manchada pela exibio de um esprito avaro! Por vezes os nossos coraes mesquinhos recusam abrir-se s necessidades que se nos apresentam; enquanto que noutras ocasies dissipamos por frvola extravagncia o que poderia satisfazer muitos dos nossos semelhantes necessitados. Oh! prezado leitor, estudemos atentamente o quadro divino que nos apresentado na vida de "Jesus Cristo, homem". Quo confortante e edificante para "o homem interior" estar ocupado com Aquele que foi perfeito em todos os Seus caminhos e que em tudo deve ter a "preeminncia"! Vede-O no jardim do Getsmane. Ali, Ele ajoelha-Se no recndito profundo de uma humildade que ningum seno Ele podia mostrar; mas, todavia, adiante do bando do traidor mostra uma presena de esprito e majestade que nos faz retroceder e cair por terra. O seu comportamento diante de Deus de prostrao; mas perante os Seus juzes e acusadores de dignidade inflexvel. Tudo perfeito. O desapego, a humildade, a prostrao e a dignidade so divinos. Assim tambm quando contemplamos a combinao formosa das Suas relaes divinas e humanas observa-se a mesma perfeio. Ele podia dizer, "Porque que me procurveis? No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai??-" E, ao mesmo tempo, podia descer a Nazar e dar ali um exemplo de perfeita sujeio autoridade paternal (veja Lc 2:49-51). Podia dizer a Sua me: "Mulher, que tenho eu contigo?" E contudo ao passar pela agonia indizvel da cruz podia confiar ternamente aquela me ao cuidado do discpulo amado. No primeiro caso, Ele separou-se no esprito de perfeito nazireu, deu expresso aos ternos sentimentos do perfeito corao humano. A devoo do Nazireu e a afeio do homem eram igualmente perfeitas. No houve interferncia nem num caso nem no outro. Cada uma brilhava com brilho lmpido na sua prpria esfera. Agora, a sombra deste Homem perfeito passa perante ns na "flor de farinha" que formava a base da oferta de manjares. No havia nela um gro mal modo. Nada desigual, nada desproporcional, nada revelava aspereza. No importava qual fosse a presso vinda do exterior, a superfcie era sempre uniforme. O Senhor nunca foi perturbado por quaisquer circunstncias. Nunca teve de retroceder um passo ou retirar uma palavra. Viesse o que viesse enfrentava sempre as circunstncias com aquela uniformidade admiravelmente simbolizada na "flor de farinha". Em todas estas coisas desnecessrio dizer que Ele est em

flagrante contraste com os Seus mais honrados e consagrados servos. Por exemplo, Moiss, embora fosse "muito mais manso do que todos os homens que havia sobre a terra" (Nm 12:3) "falou imprudentemente com seus lbios" (SI 106:33). Em Pedro vemos um zelo e uma energia que, por vezes, eram excessivos; e, tambm noutras ocasies, uma covardia que o levava a fugir do lugar de testemunho e vituprio. Fazia afirmaes de uma devoo que, quando chegava a altura de agir, no se via. Joo, que respirava tanto da atmosfera da presena imediata de Cristo, manifestou, por vezes, um esprito sectrio e intolerante. Em Paulo, o mais consagrado dos servos, descobrimos considervel desigualdade: dirigiu palavras ao sumo sacerdote que teve de retirar (At 23). Escreveu uma carta aos Corntios, de que logo se arrependeu, para mais tarde no se arrepender (2 Co 7:8). Encontramos em todos qualquer falha, menos n'Aquele que " cndido e totalmente desejvel entre dez mil". No estudo da oferta de manjares, para mais clareza e simplicidade dos nossos pensamentos, convm considerar primeiro os materiais de que era composta; depois as diversas formas em que era apresentada; e, por ltimo, as pessoas que participavam dela. Os Ingredientes da Oferta de Manjares a) A Flor de Farinha Amassada com Azeite Quanto aos materiais, a "flor de farinha" pode ser considerada como a base da oferta; nela temos uma figura da humanidade de Cristo, na qual se encontram todas as perfeies. Nela se encontram tambm todas as virtudes prontas para ao eficiente, a seu tempo. O Esprito Santo deleita-se em mostrar a glria de Cristo, em O apresentar em toda a Sua excelncia incomparvel em O apresentar diante de ns em contraste com tudo mais. Pe-no em contraste com Ado, at mesmo no seu melhor e mais elevado estado, como lemos: "O primeiro homem, da terra, terreno; o segundo homem, o Senhor, do cu" (1 Co 15:47). O primeiro Ado, at mesmo no seu estado de inocncia, era "da terra"; mas o segundo Homem era "o Senhor do cu". O "azeite", na oferta de manjares, um smbolo do Esprito Santo. Mas assim como o azeite aplicado de um modo duplo, o Esprito Santo apresentado num duplo aspecto, em relao com a encarnao do Filho. A flor de farinha era "amassada" com azeite; e sobre ela era deitado azeite (versculos 5,6). Tal era o tipo; e no Anttipo vemos o bendito Senhor Jesus Cristo, primeiro "concebido" e ento "ungido" pelo Esprito Santo (compare Mt 1:18,23 com captulo 3:16). Isto divino! A exatido to clara que provoca a admirao da alma. O mesmo Esprito que dita os

ingredientes do tipo d-nos os fatos ocorridos com o Anttipo. O mesmo que referiu com assombrosa preciso as figuras e sombras do Livro de Levtico deu-nos tambm o seu glorioso objetivo nas pginas do evangelho. O mesmo Esprito sopra atravs das pginas do Velho e do Novo Testamento e permite-nos ver como um corresponde exatamente ao outro. A concepo da humanidade de Cristo, pelo Esprito Santo, no ventre da virgem descobre um dos mais profundos mistrios que pode prender a ateno da mente renovada. E plenamente revelado no Evangelho de Lucas; e isto inteiramente caracterstico, visto que, atravs de todo esse evangelho, parece ser objetivo especial do Esprito Santo revelar, na Sua maneira terna e divina, "o Homem Cristo Jesus". Em Mateus temos "O Filho de Abrao" "Filho de Davi". Em Marcos temos o Servo Divino o Obreiro Celestial. Em Joo temos "o Filho de Deus"o Verbo Eterno a Vida, Luz, por Quem todas as coisas foram feitas. Porm, o grande tema do Esprito Santo no Evangelho de Lucas "o Filho do homem". Quando o anjo Gabriel anunciou a Maria a honra que lhe ia ser conferida em relao com a grande obra da encarnao, ela, no com esprito de cepticismo, mas de honesta ignorncia, perguntou: "Como se far isto, visto que no conheo varo" Claramente, imaginava que o nascimento desta gloriosa Pessoa que estava prestes a aparecer devia ser segundo os princpios normais da gerao; e este seu pensamento torna-se, na infinita bondade de Deus, a ocasio de derramar luz sobre a verdade fundamental da encarnao. A resposta do anjo pergunta da virgem muito interessante e merece ser considerada a fundo. "E respondendo o anjo disse-lhe: Descer sobre ti o Esprito Santo, e a virtude do Altssimo te cobrir com a sua sombra; pelo que tambm o Santo, que de ti h de nascer, ser chamado Filho de Deus" (Lc 1:35). Desta magnfica passagem aprendemos que o corpo humano que o Filho eterno de Deus tomou foi formado pela "virtude do Altssimo". Um "corpo me preparaste" (compare-se SI 40:6 com Hb 10:5). Foi um verdadeiro corpo humanoverdadeiramente "carne e sangue". No h aqui fundamento possvel para as teorias inteis e inconsistentes do agnosticismo ou misticismo; nenhuma justificao para as frias abstraes do primeiro ou a fantasia obscura do ltimo. Tudo profunda, slida e divina realidade. O que os nossos coraes necessitam precisamente o que Deus nos deu. A primitiva promessa havia declarado que "a semente da mulher havia de ferir a cabea da serpente", e ningum, a no ser um verdadeiro homem, podia cumprir esta predioalgum cuja natureza humana fosse to real quanto era pura e incorruptvel.

"Eis que em teu ventre concebers", disse o mensageiro anglico, "e dars luz filho ('). E, ento, para que no houvesse lugar para qualquer erro quanto ao modo desta concepo, ele acrescenta palavras que provam indubitavelmente que "a carne e o sangue" de que o Filho eterno "participou", ao mesmo tempo que era absolutamente real, era absolutamente incapaz de receber, reter ou comunicar uma simples mancha. A humanidade do Senhor Jesus era, enfaticamente, "O Santo". E, visto que era inteiramente sem mancha, no havia nela o princpio mortalidade. No podemos pensar na mortalidade sem a relacionar com o pecado; e a humanidade de Cristo no tinha nada a ver com o pecado, quer pessoal quer relativamente. O pecado foi-Lhe imputado na cruz, onde "ele foi feito pecado por ns". Mas a oferta de manjares no uma figura de Cristo tomando sobre Si o pecado. Prefigura-O na Sua vida perfeita aqui na terra uma vida em que sofreu, sem dvida, mas no como Aquele que leva sobre si o pecado, no como substituto nem como sofrendo s mos de Deus. Convm distinguir isto claramente. Nem no holocausto nem na oferta de manjares se prefigura Cristo levando sobre Si o pecado. Nesta vmo-Lo vivendo, e naquele vmo-Lo morrendo na cruz; mas em nenhuma destas ofertas existe a questo de imputar o pecado nem de suportar a ira de Deus por causa do pecado. Em resumo, apresentar Cristo como o substituto do pecador em qualquer lugar a no ser na cruz privar a Sua vida de toda a sua beleza divina e excelncia, e deslocar inteiramente a cruz. Alm disso, isto envolveria em confuso irremedivel as figuras do livro de Levtico.
_______________ (1) "Mas, vindo a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, nascido de mulher, nascido sob a lei" (Gl 4:4). Esta passagem muito importante, visto que apresenta o bendito Senhor como Filho de Deus e Filho do homem. "Deus enviou o seu Filho, nascido de mulher". Que precioso testemunho!

Quero advertir o leitor que nunca poder ser escrupuloso demais em referncia verdade essencial da Pessoa do Senhor Jesus Cristo e Suas relaes. Tudo que no tiver esta verdade por base no pode receber a sano de Deus. A Pessoa de Cristo o centro vivo e divino ao redor do qual o Esprito Santo exerce toda a Sua atividade. Deixar escapar a verdade a este respeito e, semelhana de um barco que parte as amarras e levado sem leme ou bssola sobre a turbulenta imensidade lquida, vs correreis o perigo iminente de vos despedaardes contra as rochas do arianismo, da infidelidade ou do atesmo. Duvidai da eterna Filiao de Cristo; duvidai da Sua divindade ou da Sua humanidade incontaminada, e tereis aberto as comportas

corrente do erro mortal. Ningum julgue, nem por um momento, que isto apenas um assunto para ser discutido entre telogos uma questo curiosa, um mistrio abstrato ou um ponto sobre o qual podemos legalmente discordar. No; uma verdade essencial e basilar, para ser retida na energia do Esprito Santo e mantida a todo o custo na verdade, para ser confessada em todas as circunstncias, sejam quais forem as conseqncias. O que ns precisamos receber simplesmente em nossos coraes, pela graa do Esprito Santo, a revelao que o Pai faz do Filho, e, ento, as nossas almas sero eficazmente preservadas das ciladas do inimigo, seja qual for a forma que elas tomarem. O inimigo pode cobrir plausivelmente as armadilhas do arianismo ou socinianismo com a erva e as folhas de um atrativo e plausvel sistema de interpretao; mas o corao piedoso descobre imediatamente o que este sistema pretende fazer de Aquele bendito Senhor a quem tudo deve e onde ele pretende coloc-lo, e, no encontra dificuldade em o remeter ao lugar de onde veio. Podemos muito bem dispensar as teorias humanas; mas no podemos prescindir de Cristo o Cristo de Deus; o Cristo das afeies de Deus; o Cristo dos desgnios de Deus; o Cristo da Palavra de Deus. O Senhor Jesus Cristo, o Filho eterno de Deus, uma Pessoa distinta da Trindade gloriosa, Deus manifestado em carne, Deus sobre todas as coisas, bendito eternamente, tomou um corpo que era inerente e divinamente puro, santo e sem possibilidade de contrair manchaabsolutamente isento de toda a semente ou princpio de pecado e mortalidade. A humanidade de Cristo era tal que Ele podia a todo o momento, tanto quanto Lhe dizia pessoalmente respeito, voltar para o cu, de onde tinha vindo, e ao qual pertencia. Dizendo isto, no me refiro aos desgnios eternos do amor redentor ou do amor inaltervel do corao de Jesuso Seu amor por Deus, o Seu amor pelos eleitos de Deus ou da obra que era necessria para ratificar o concerto eterno de Deus com a semente de Abrao e toda a criao. As prprias palavras de Cristo ensinam-nos que "convinha que padecesse e ressuscitasse ao terceiro dia" (L c 24:46). Era necessrio que sofresse para perfeita manifestao e pleno cumprimento do grande mistrio da redeno. Era Seu clemente propsito "trazer muitos filhos glria". No queria "ficar s", e, portanto, Ele, como "o gro de trigo", devia "cair na terra e morrer". Quanto melhor compreendermos a verdade da Sua Pessoa, tanto melhor compreenderemos a graa da Sua obra. Quando o apstolo fala de Cristo como havendo sido consagrado pelas aflies considera-O como "o prncipe da nossa salvao" (Hb 2:10); e no como o Filho eterno, que, pelo que diz

respeito Sua prpria pessoa e natureza, era divinamente perfeito sem que fosse possvel acrescentar alguma coisa ao que Ele era. Assim, tambm, quando o prprio Senhor diz: "Eis que eu expulso demnios, e efetuo curas hoje e amanh, e no terceiro dia sou consumado" (Lc 13:22) refere-Se ao fato de ser consumado no poder da ressurreio como o Consumador de toda a obra da redeno. Tanto quanto Lhe dizia respeito, Ele podia dizer, at mesmo ao sair do Jardim do Getsmane: "Ou pensas tu que eu no poderia, agora, orar a meu Pai e que ele no me daria mais de doze legies de anjos? Como, pois se cumpririam as Escrituras, que dizem que assim convm que acontea"? (Mt 26:53,54). bom que a alma seja esclarecida acerca disto bom ter uma compreenso divina da harmonia que existe entre aquelas passagens das Escrituras que apresentam Cristo na dignidade essencial da Sua pessoa e pureza da Sua natureza e aquelas que O apresentam em relao com o Seu povo e cumprindo a grande obra da redeno. Por vezes encontramos estes dois aspectos ligados na mesma passagem, como em Hebreus 5:8 a 9, "Ainda que era Filho, aprendeu a obedincia, por aquilo que padeceu. E, sendo ele consumado, veio a ser a causa de eterna salvao para todos os que lhe obedecem". Devemos contudo lembrar que nenhuma destas relaes em que Cristo entrou voluntariamente, quer como expresso do amor divino para com o mundo perdido, quer como o Servo dos desgnios divinos, podia de modo algum interferir com a pureza essencial, a excelncia e a glria da Sua Pessoa. "O Esprito Santo desceu sobre a virgem", e a virtude do Altssimo "cobriu-a com a Sua sombra; pelo que tambm o santo que dela nasceu foi chamado Filho de Deus". Magnfica revelao do mistrio da humanidade pura e perfeita de Cristo, o grande Anttipo da "flor de farinha amassada com azeite"! Deixai-me observar que entre a humanidade como se v no Senhor Jesus Cristo e a humanidade em ns no pode haver unio. Aquilo que puro nunca pode ligar-se quilo que impuro. Aquilo que incorruptvel nunca pode unir-se ao que corruptvel. O espiritual e o carnal o celestial e o terrestre nunca podem combinar-se. Portanto, segue-se que a encarnao no foi, como alguns tm tentado ensinar-nos, Cristo tomando a nossa natureza decada em unio consigo Mesmo. Se tivesse feito isto, a morte da cruz no teria sido necessria. Ele no necessitava, nesse caso, "angustiar-se" at que se cumprisse o batismono havia necessidade de o gro de trigo "cair na terra e morrer". Isto um ponto de grande importncia. A mente espiritual deve ponderar atentamente este fato. Cristo no podia, de modo algum, tomar a natureza humana pecaminosa em unio consigo. Ouvi o que o anjo disse a Jos no

primeiro captulo do evangelho de Mateus. "Jos, filho de Davi, no temas receber a Maria, tua mulher, porque o aue nela est gerado do Esprito Santo". Veja-se como a sensibilidade natural de Jos, assim como a piedosa ignorncia de Maria, do ocasio a uma revelao mais completa do santo mistrio da humanidade de Cristo e como contribuem tambm para proteger essa humanidade contra todos os ataques blasfemos do inimigo! Como ento que os crentes so unidos a Cristo1? na encarnao ou na ressurreio? Na ressurreio certamente. Como que isto se provai "Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer fica ele s" (Jo 12:24). Deste lado da morte no podia haver unio entre Cristo e o Seu povo. no poder de uma nova vida que os crentes so unidos a Cristo. Eles estavam mortos em pecado, e Ele, em perfeita graa, desceu e, apesar de puro e imaculado em Si prprio, "foi feito pecado""morreu para o pecado", tirou-o, ressuscitou triunfante sobre ele e na ressurreio tornou-Se a Cabea de uma nova raa. Ado era a cabea da velha criao, que caiu com ele. Cristo, pela Sua morte, ps-se a Si prprio sob todo o peso da condio do Seu povo, e havendo satisfeito tudo que era contra eles, ressuscitou vitorioso sobre tudo e levou-os consigo para a nova criao, da qual Ele o centro e Chefe glorioso. Por isso lemos: "O que se ajunta com o Senhor um mesmo esprito" (1 Co 6:17). "Mas Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo seu muito amor com que nos amou, estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos) e nos ressuscitou juntamente com ele, e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo Jesus" (Ef 2:4-6). "Porque somos membros do seu corpo", da Sua carne e dos seus ossos (Ef 5:30). "E, quando vs estveis mortos nos pecados e na incircunciso da vossa carne, vos vivificou juntamente com ele, perdoando-vos todas as ofensas" (Cl 2:13). Poderamos multiplicar as passagens, porm as que reproduzimos so amplamente suficientes para provar que no foi na encarnao mas na morte que Cristo tomou uma posio na qual o Seu povo pde ser "vivificado com ele". Isto parece insignificante ao leitora Examine-o luz da Escritura. Pese todas as conseqncias. Considere-o em relao com a pessoa de Cristo, com a Sua vida e com a Sua morte, com a nossa condio, por natureza, na velha criao, e o nosso lugar, por misericrdia, na nova. Considere-o assim, e estou persuadido que no voltar a consider-lo como um assunto de pouca importncia. De uma coisa, pelo menos, pode o leitor estar certo, que o autor destas pginas no escreveria uma simples linha para provar este ponto, se no o considerasse pleno dos mais importantes resultados. O

conjunto da revelao divina est unido de tal maneira e to bem ajustado pela mo do Esprito Santo to consistente em todas as suas partes que se uma verdade alterada todo o seu arco prejudicado. Esta considerao deveria bastar para produzir na mente de todo o cristo uma santa atitude de precauo, a fim de evitar que, por qualquer golpe rude, ele possa prejudicar a beleza da superestrutura. Cada pedra deve ser deixada no seu lugar divinamente marcado; e a verdade acerca da Pessoa de Cristo incontestavelmente a pedra principal da abbada. b) A Flor de Farinha sobre a qual "deitars azeite" Havendo procurado assim descrever a verdade simbolizada pela "flor de farinha amassada com azeite", podemos considerar outro ponto de grande interesse na expresso "e sobre ela deitars azeite". Nisto temos uma figura da uno do Senhor Jesus Cristo pelo Esprito Santo. O corpo do Senhor Jesus no foi apenas preparado misteriosamente pelo Esprito Santo, como foi ungido, como vaso santo e puro, para o servio pelo mesmo poder. "E aconteceu que, como todo o povo se batizava, sendo batizado tambm Jesus, orando ele, o cu se abriu e o Esprito Santo desceu sobre ele, em forma corprea, como uma pomba; e ouviuse uma voz do cu que dizia: Tu s o meu Filho amado; em ti me tenho comprazido" (1x2:21-22). O fato de o Senhor Jesus ter sido ungido pelo Esprito Santo antes da Sua entrada no ministrio pblico , praticamente, da mxima importncia para todo aquele que deseja realmente ser verdadeiro e eficiente servo de Deus. Embora concebido quanto Sua humanidade pelo Esprito Santo; posto que na Sua Prpria Pessoa fosse "Deus manifestado em carne"; se bem que a plenitude da Divindade habitasse corporalmente n'Ele; contudo, bom notar que, quando se manifesta como homem, para fazer a vontade de Deus na terra, qualquer que fosse essa vontade, quer pregando o evangelho, ou ensinando nas sinagogas, quer curando os enfermos ou purificando os leprosos, quer expulsando os demnios, alimentando os famintos ou ressuscitando os mortos, fez tudo pelo Esprito Santo. O vaso santo e celestial em que aprouve ao Deus Filho aparecer no mundo foi formado, ungido e dirigido pelo Esprito Santo. Que profunda e santa lio para ns! Uma lio to necessria como salutar! Quo propensos somos a correr sem sermos enviados! Quo propensos a atuar na energia da carne! Quanto daquilo que se parece com ministrio no somente atividade inquieta e profana de uma natureza que nunca foi medida nem julgada na presena divina! Na realidade, ns precisamos de contemplar atentamente a nossa divina "oferta de

manjares" para compreendermos melhor o significado da "flor de farinha amassada com azeite". Precisamos de meditar profundamente sobre o prprio Cristo, que, apesar de possuir, na Sua prpria pessoa, poder divino, contudo, fez toda a Sua obra, operou todos os Seus milagres, e, finalmente, "ofereceu-se a si mesmo imaculado a Deus pelo Esprito eterno" (Hb 9:14). Ele podia dizer "eu expulso os demnios pelo Esprito de Deus" (Mt 12:28). Nada tem qualquer valor seno aquilo que realizado pelo poder do Esprito Santo. Um homem pode escrever; porm se a sua pena no for guiada e usada pelo Esprito Santo, as suas linhas no produziro resultados permanentes. Um homem pode falar; mas se os lbios no forem ungidos pelo Esprito Santo, as suas palavras no criaro razes. Isto merece a nossa solene considerao, e, se for devidamente ponderado, levar-nos- a muita vigilncia sobre ns prprios e a uma dependncia fervorosa do Esprito Santo. O que precisamos despojarmo-nos inteiramente do ego, a fim de haver lugar para o Esprito agir por nosso intermdio. E impossvel que um homem cheio de si mesmo possa ser o vaso do Esprito Santo. Um tal homem deve primeiro despojar-se de si mesmo, e ento o Esprito Santo pode us-lo. Quando contemplamos a Pessoa e o ministrio do Senhor Jesus, vemos como em todas as cenas e circunstncias, atua pelo poder direto do Esprito Santo. Havendo tomado o Seu lugar, como homem, no mundo, mostrou que o homem deve viver no somente da Palavra mas atuar pelo Esprito de Deus. Ainda que, como homem, a Sua vontade era perfeita os Seus pensamentos, as Suas palavras e as Suas obras eram em tudo perfeitas , contudo no atuava seno pela direta autoridade da Palavra e pelo poder do Esprito Santo. Oh! se nisto, como em tudo mais, ns pudssemos seguir mais de perto e fielmente nas Suas pisadas! Ento o nosso ministrio seria verdadeiramente eficaz, o nosso testemunho mais fecundo e toda a nossa vida para glria de Deus. c) O Incenso Outro ingrediente da oferta de manjares, que requer a nossa ateno, "o incenso". Como tivemos ocasio de verificar, a oferta de manjares era base de "flor de farinha". O "azeite" e "o incenso" eram os dois principais ingredientes acrescentados; e, na realidade, a relao entre estes dois muito instrutiva. O "azeite" simboliza o poder do ministrio de Cristo; "o incenso" simboliza o seu objetivo. O primeiro ensina-nos que Ele fez tudo pelo Esprito de Deus; o ltimo que fez tudo para glria de Deus. O incenso representa aquilo que na vida de Cristo era exclusivamente para Deus. Isto evidente pelo segundo versculo:

"E a trar (a oferta de manjares) aos filhos de Aro, os sacerdotes, um dos quais tomar dela um punhado da flor de farinha e do seu azeite com todo o seu incenso; e o sacerdote queimar este memorial sobre o altar; oferta queimada ; de cheiro suave ao SENHOR". Assim era a verdadeira oferta de manjares o Homem Cristo Jesus. Em Sua vida bendita havia o que era exclusivamente para Deus. Cada pensamento, cada palavra, cada olhar, cada ato Seu exalava um perfume que subia diretamente para Deus. E assim como o smbolo era "o fogo do altar" que fazia sair o cheiro suave do incenso, assim no Anttipo quanto mais "provado" era, em todas as cenas e circunstncias da Sua bendita vida, tanto mais manifesto se tornava que, na Sua humanidade, no havia nada que no pudesse subir, como cheiro suave, ao trono de Deus. Se no holocausto vemos Cristo "oferecendo-se a si mesmo imaculado a Deus", na oferta de manjares vmo-Lo apresentar a Deus toda a excelncia intrnseca da Sua natureza humana e perfeita atividade. Um homem perfeito, vazio de si, obediente, na terra, fazendo a vontade de Deus, agindo pela autoridade da Palavra e mediante o poder do Esprito, exalava um perfume suave que s podia ter aceitao divina. O fato de todo "o incenso" ser consumido sobre o altar revela a sua importncia da maneira mais simples. d) O Sal Agora s nos falta considerar um ingrediente que fazia parte da oferta de manjares, a saber, "o sal". "E toda a oferta dos teus manjares salgars com sal; e no deixars faltar tua oferta de manjares o sal do concerto do teu Deus; em toda a tua oferta oferecers sal". A expresso "o sal do concerto" revela o carter permanente desse concerto. Deus Mesmo tem ordenado assim o seu emprego em todas as coisas para que nunca haja alterao nenhuma influncia poder corromp-lo. Sob o ponto de vista espiritual e prtico, impossvel dar demasiado apreo a um tal ingrediente. "A vossa palavra seja sempre agradvel, temperada com sal" (Cl 4:6). Em todas as conversas, o Homem perfeito mostrava sempre o poder deste princpio. As Suas palavras no eram simplesmente palavras de graa, mas palavras de penetrante poderpalavras divinamente adaptadas para preservar de toda a mancha e influncia corrupta. Nunca pronunciou uma palavra que no fosse perfumada com "incenso" e "temperada com sal". O primeiro era de todo agradvel a Deus; o ltimo, o mais proveitoso para o homem. s vezes, infelizmente, o corao corrompido do homem e o seu gosto viciado no podiam tolerar a acidez da oferta de manjares salgada por determinao divina. Observemos, por

exemplo, a cena na sinagoga de Nazar (Lc 4:16-29). O povo podia dar-lhe testemunho e "todos... se maravilham das palavras de graa que saam da sua boca"; mas logo que passou a temperar essas palavras com sal, que to necessrio era a fim de os preservar da influncia corruptvel do seu orgulho nacional, eles de boa vontade O teriam precipitado do cume do monte em que a sua cidade estava edificada. Assim tambm em Lucas 14, logo que as Suas palavras de "graa" atraram "grandes multides", Ele deitou-lhes imediatamente o "sal" ao anunciar em palavras de santa fidelidade os resultados seguros de O seguirem. "Vinde, que j tudo est preparado". Aqui estava a "graa". Mas logo em seguida diz: Qualquer de vs que no renunciar a tudo quanto tem no poder ser meu discpulo. Aqui estava o "sal". A graa atrativa; mas "o sal bom". Um discurso agradvel pode ser popular; mas um discurso temperado com sal nunca o ser. A multido pode, em certas ocasies e sob determinadas circunstncias, seguir por um pouco de tempo o puro evangelho da graa de Deus; mas logo que o "sal" de uma aplicao fervorosa e fiel introduzido, o auditrio reduzido ao nmero daqueles que foram trazidos sob o poder da Palavra. Os Ingredientes Excludos da Oferta de Manjares a) O Fermento Havendo assim considerado os ingredientes que compunham a oferta de manjares, referiremos agora os que eram excludos dela. Destes, o primeiro era "o fermento". "Nenhuma oferta de manjares, que oferecerdes ao SENHOR, se far com fermento". Por todo o volume inspirado, sem uma nica exceo, o fermento o smbolo do mal. Em captulo 23 de Levtico, que examinaremos na devida altura, vemos que o fermento era permitido nos dois pes que eram oferecidos no dia de Pentecostes (versculo 17); porm, da oferta de manjares, o fermento era cuidadosamente excludo. No devia haver nada que azedasse, nada que fizesse levantar a massa, nada expressivo do mal naquilo que simbolizava "o Homem Cristo Jesus". N'Ele no podia haver nada com gosto ao azedume da natureza, nada turvo, nada susceptvel de fazer inchar. Tudo era puro, slido e genuno. A Sua palavra podia, por vezes, ferir at ao vivo; mas nunca era spera. O Seu estilo nunca se elevou acima das ocasies. O Seu comportamento mostrou sempre a profunda realidade de quem andava na presena imediata de Deus. Ns que professamos o nome de Jesus, sabemos muito bem como, infelizmente, o fermento se mostra em todas as suas

propriedades e efeitos. S houve uma gabela pura de fruto humano uma nica oferta de manjares perfeitamente sem levedura; e, bendito seja Deus, essa a nossa para nos alimentarmos dela no santurio da presena divina, em comunho com Deus. Nenhum exerccio espiritual pode realmente edificar melhor e dar maior refrigrio mente renovada do que firmarmo-nos sobre a perfeio incontaminvel da humanidade de Cristo para contemplar a vida e o mistrio d'Aquele que foi absoluta e essencialmente sem levedura. Em toda a origem dos Seus pensamentos, afeies, desejos e imaginao no havia a mnima partcula de fermento. Ele foi o Homem perfeito, sem pecado e imaculado. E quanto mais, no poder do Esprito, aprofundarmos tudo isto, tanto mais profunda ser a nossa experincia da graa que levou este perfeito Senhor a tomar sobre Si todas as conseqncias dos pecados do Seu povo, como fez quando foi pendurado na cruz. Porm, este pensamento pertence inteiramente ao sacrifcio de nosso bendito Senhor, simbolizado na expiao do pecado. Na oferta de manjares, o pecado no est em questo. No uma figura da expiao do pecado por um substituto, mas de um Homem real, perfeito, imaculado, concebido e ungido pelo Esprito Santo, possuindo uma natureza sem fermento e vivendo uma vida isenta de levedura no mundo; exalando sempre perante Deus a fragrncia da Sua excelncia pessoal e mantendo entre os homens um comportamento caracterizado pela "graa temperada com sal". b) O Mel Porm, havia outro ingrediente to claramente excludo da oferta de manjares quanto o "fermento", e este era o "mel". "Porque de nenhum fermento, nem de mel algum oferecereis oferta queimada ao SENHOR" (versculo 11). Portanto, assim como o "fermento" a expresso daquilo que positiva e manifestamente mau na natureza, podemos considerar o "mel" como o smbolo expressivo do que aparentemente doce e atrativo. Ambos so proibidos por Deus ambos eram cuidadosamente excludos da oferta de manjares , ambos imprprios para o altar. Os homens podem aventurar-se, como Saul, a distinguir entre o que "vil e desprezvel" (1 Sm 15:9) e o que no : porm o juzo de Deus conta o polido Agaque com o mais vil dos filhos de Amaleque. No h dvida que existem boas qualidades morais no homem, que devem ser consideradas pelo seu valor. "Achaste mel come o que te basta". Mas recorde-se que no era admitido na oferta de manjares nem no seu Anttipo. Havia a plenitude do Esprito Santo; havia o fragrante odor do incenso; havia a virtude preservativa do "sal do concerto". Todas estas coisas

acompanhavam a "flor de farinha" na Pessoa da verdadeira "oferta de manjares"; mas nenhum mel. Que lio se encontra aqui para os nossos coraes! Sim, que volume de s instruo! O bendito Senhor Jesus sabia como dar natureza e s suas relaes o lugar prprio. Sabia a quantidade de "mel" que era conveniente; podia dizer a Sua me: "No sabeis que me convm tratar dos negcios de meu Pai" E todavia podia dizer tambm ao discpulo amado: "Eis a tua me". Por outras palavras, nunca permitiu que as pretenses da natureza interferissem com a apresentao a Deus de todas as energias da perfeita humanidade de Cristo. Maria e outros tambm podiam ter pensado que as suas relaes humanas com o bendito Senhor lhes dava algum direito ou influncia peculiar com base em motivos puramente naturais. "Chegaram, ento, seus irmos e sua me; e, estando de fora, mandaram-no chamar. E a multido estava assentada ao redor dele, e disseram-lhe: Eis que tua me e teus irmos (segundo a carne) te procuram e esto l fora" (Mc 3:31-32). Qual foi a resposta de Aquele que a oferta de manjares simbolizava em Sua perfeio? Abandonou Ele imediatamente a Sua misso a fim de atender a chamada da natureza? De modo nenhum. Se o tivesse feito, teria sido a mesma coisa que misturar "mel" com a oferta de manjares, o que no podia ser permitido. O mel foi fielmente excludo nesta ocasio, assim como em todas as ocasies em que os direitos de Deus deviam ser atendidos, e, em seu lugar, o poder do Esprito, o odor do "incenso" e as virtudes do "sal" foram ditosamente patenteados. "E ele lhes respondeu, dizendo: Quem minha me e meus irmos? E, olhando em redor para os que estavam assentados junto dele disse: Eis aqui minha me e meus irmos. Porquanto qualquer que fizer a vontade de Deus, esse meu irmo, e minha irm, e minha me" (') (Mc 3:3335). H poucas coisas que o servo de Cristo encontra mais difceis do que harmonizar, com preciso espiritual, as pretenes das relaes naturais, de forma a no as deixar interferir com os direitos do Mestre. No caso do nosso bendito Senhor, como bem sabemos, este ajustamento era divino. No nosso caso, acontece freqentemente que os deveres divinamente reconhecidos so abertamente negligenciados para dar lugar quilo que imaginamos ser o servio de Cristo. A doutrina de Deus constantemente sacrificada obra aparente do evangelho. Porquanto bom lembrar que a verdadeira dedicao parte sempre de um ponto em volta do qual esto inteiramente asseguradas todas as reivindicaes de Deus. Se eu tenho uma colocao que requer os meus servios desde as dez s dezesseis horas todos os dias, no

tenho o direito de sair para fazer visitas ou pregar durante aquelas horas. Se estou estabelecido, sou forado a manter a integridade desse negcio de uma maneira crist. No tenho o direito de correr para l e para c para pregar, enquanto o meu negcio fica abandonado e em desordem, trazendo vergonha sobre a santa doutrina de Deus. Um homem pode dizer: "eu sinto-me chamado para pregar o evangelho e acho que o meu emprego ou negcio um embarao". Bem, se es divinamente chamado e apto para a obra do evangelho e no podes conciliar as duas coisas, ento renuncia tua colocao ou liquida o teu negcio de uma maneira crist e parte em nome do Senhor. Mas, claro, enquanto eu continuar no meu emprego ou mantiver o meu negcio, o meu trabalho no evangelho deve partir de um ponto no qual os meus deveres nessa ocupao ou nesse negcio so inteiramente cumpridos. Isto consagrao. Tudo o mais confuso, por mais bem intencionado. Bendito seja Deus, temos um exemplo perfeito perante ns na vida do Senhor Jesus e ampla direo para o novo homem, na Palavra de Deus; de forma que no h razo para cometermos erros nas diversas responsabilidades que formos chamados, na providncia de Deus, a desempenhar ou quanto aos vrios deveres que o governo moral de Deus tem estabelecido em relao com tais responsabilidades.
(1) Quo importante vermos nesta magnfica passagem que fazer a vontade de Deus pe a alma num parentesco com Cristo do qual os Seus irmos segundo a carne nada sabiam, pois no se baseia em laos naturais. Era to verdadeiro a respeito daqueles irmos como a respeito de outra qualquer pessoa, que "aquele que no nascer de novo no pode ver o reino de Deus". Maria no podia ter sido salva pelo simples fato de ser a me de Jesus. Ela precisa ter f pessoal em Cristo como qualquer outro membro da famlia decada de Ado. Precisa de passar por meio do novo nascimento da velha criao para a nova. Foi por ter entesourado as palavras de Cristo em seu corao que esta bem-aventurada mulher foi salva. No h dvida que ela foi especialmente agraciada por ter sido escolhida como um vaso para to santa misso, mas, como qualquer pecador, ela precisava de "alegrar-se em Deus, seu Salvador". Ela permanece no mesmo plano, est lavada no mesmo sangue, vestida com as mesmas vestes de justia e entoar o mesmo cntico como todos os remidos de Deus. Este simples fato dar fora adicional e clareza a um ponto que foi j frisado, a saber: que a encarnao no significou Cristo tomar a nossa natureza em unio consigo. Esta verdade deve ser escrupulosamente ponderada. E inteiramente apresentada em 2 Corntios 5: "Porque o amor de Cristo nos constrange, julgando ns assim: que, se um morreu, logo, todos morreram. E ele morreu por todos, para que os que vivem no vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou. Assim que, daqui por diante, a ningum conhecemos segundo a carne, e, ainda que tambm tenhamos conhecido Cristo segundo a carne, contudo, agora; j no o conhecemos desse modo. Assim que, se algum est em Cristo, nova criatura : as coisas velhas j

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passaram, eis que tudo se fez novo" (versculos 14-17).

A Oferta de Manjares em suas diversas Formas O segundo ponto do nosso assunto a forma como era preparada a oferta de manjares. Isto era feito, como lemos, pela ao do fogo. Era "cozida no forno", "cozida na caoula" ou frita numa "sert". O processo de cozedura sugere a idia de sofrimento. Mas visto que a oferta de manjares chamada de "cheiro suave" um termo que nunca aplicado expiao do pecado ou expiao da culpa evidente que h qualquer relao com o sofrimento do pecado no sugere o sofrimento sob a ira de Deus devido ao pecado, nem o sofrimento s mos da Justia infinita com substituto do pecador. As duas idias de "cheiro suave" e sofrimento pelo pecado so inteiramente incompatveis, segundo a ordem da dispensao levtica. Se introduzssemos a idia do sofrimento pelo pecado na oferta de manjares, destruiramos totalmente o seu smbolo. Ao contemplarmos a vida do Senhor Jesus, que, como j frisamos, o principal assunto prefigurado na oferta de manjares, podemos notar trs espcies distintas de sofrimento, a saber: sofrimento por amor da justia, sofrimento em virtude da simpatia, e o sofrimento por antecipao. a) Sofrimento por Amor da Justia Como Servo justo de Deus, Ele sofreu no meio de uma cena em que tudo Lhe era adverso; contudo isto era justamente o oposto do sofrimento pelo pecado. da mxima importncia distinguir entre estas duas espcies de sofrimento. Confundi-las conduzir-nos-ia a erros graves. Sofrer com um justo e manter uma atitude firme entre os homens a favor de Deus uma coisa; sofrer em lugar do homem sob a mo de Deus outra muito diferente. O Senhor Jesus sofreu por amor da justia, durante a Sua vida. Sofreu pelo pecado, na Sua morte. Durante a Sua vida os homens e Satans sempre se Lhe opuseram; e at mesmo na cruz empregaram todo o poder de que dispunham; mas depois de ter sido feito tudo que podiam fazer depois de haverem chegado, no seu dio mortal, ao limite da oposio humana e diablica restava ainda uma regio afastada de sombras impenetrveis e horror que tinha de ser percorrida por Aquele que levava sobre Si o pecado, no cumprimento da Sua obra. Durante a Sua vida, Ele sempre andou na luz lmpida do semblante divino! Porm, sobre a cruz de maldio a sombra negra do pecado interveio e ocultou essa luz e provocou esse brado misterioso: "Deus meu, Deus meu, porque me desamparaste?" Foi um momento absolutamente nico nos anais da eternidade. De vez

em quando, durante a vida de Cristo na terra, o cu abriu-se para dar expresso complacncia divina n'Ele; mas na cruz Deus desamparou-O, porque Ele estava oferecendo a Sua alma em sacrifcio pelo pecado. Se Cristo tivesse carregado com o pecado em toda a Sua vida, ento qual seria a diferena entre a cruz e qualquer outro perodo1? Por que razo no foi Ele desamparado por Deus durante toda a Sua vida? Qual foi a diferena entre Cristo na cruz e Cristo no monte da transfigurao? Foi desamparado de Deus nesse monte1?- Estaria Ele ali carregando com o pecado"? Estas interrogaes so muito simples, mas que dem a resposta aqueles que alimentam a idia de uma vida com o peso do pecado. O fato simples este, no houve nada quer na humanidade de Cristo, quer na natureza das Suas relaes, que pudesse, de modo algum, relacion-Lo com o pecado ou a ira ou a morte. Ele "foi feito pecado" na cruz; e ali suportou a ira de Deus e deu a Sua vida, como perfeita expiao pelo pecado. Porm, nada disto encontra lugar na oferta de manjares. Na realidade, temos o processo de cozedura a ao do fogo ; mas isto no a ira de Deus. A oferta de manjares no era uma oferta pelo pecado, mas uma oferta de "cheiro suave". Assim, a sua importncia est definitivamente estabelecida; e, alm disso, a sua inteligente interpretao deve sempre preservar, com santo zelo, a verdade preciosa da humanidade imaculada de Cristo e verdadeira natureza das Suas relaes. Dizer que Ele, por necessidade do Seu nascimento, teve de carregar com o pecado, ou coloc-Lo, por esse motivo, debaixo da maldio da lei e da ira de Deus, contradizer toda a verdade de Deus respeitante encarnao verdade anunciada pelo anjo e repetida diversas vezes pelo apstolo inspirado. Alm disso, tal afirmao destri todo o carter e objetivo da vida de Cristo e rouba cruz a sua glria caracterstica. Diminui a significao do pecado e da expiao. Numa palavra, remove a pedra principal do arco da revelao e pe tudo em irremedivel runa e confuso em redor de ns. b) Sofrimento em Virtude da Simpatia O Senhor Jesus tambm sofreu em virtude da simpatia da compaixo ; e este gnero de sofrimento nos faz penetrar nos segredos profundos do Seu terno corao. A dor humana e a misria sempre impressionaram esse corao de amor. Era impossvel que esse perfeito corao humano no sentisse com a sua sensibilidade divina as misrias que o pecado havia transmitido famlia humana. Embora livre, pessoalmente, tanto da causa como do efeito pertencendo, embora ao cu, e vivendo uma perfeita vida celestial na terra, contudo, desceu no poder de

uma imensa compaixo aos mais profundos recessos da dor humana. Assim, Ele sentiu a dor mais vivamente do que aqueles que eram vtimas dela, porquanto a Sua humanidade era perfeita. E, alm disso, pde contemplar tanto a dor como a sua causa, segundo a sua prpria medida e carter perante Deus. Sentia como ningum jamais pde sentir. Os Seus sentimentos as Suas afeies, a Sua sensibilidade e simpatia toda a Sua constituio moral e mental eram perfeitos; e, por isso, ningum pode dizer quanto sofreu ao passar por um mundo como este. Viu lutar a famlia humana sob o peso grave da culpa e misria; observou como toda a criao gemia debaixo do jugo; o clamor dos cativos chegava aos Seus ouvidos; as lgrimas das vivas saltavam aos Seus olhos; as privaes e a pobreza comoviam o Seu corao sensvel; perante a doena e a morte "moveu-se muito em esprito; os Seus sofrimentos em virtude de simpatia excediam todo o entendimento humano. Transcrevo a seguir uma passagem ilustrativa do carter do sofrimento a que nos referimos. "E, chegada a tarde, trouxeramlhe muitos endemoninhados, e ele, com a sua palavra, expulsou deles os espritos e curou todos os que estavam enfermos, para que se cumprisse o que fora dito pelo profeta Isaas, que diz: "Ele tomou sobre si as nossas enfermidades e levou as nossas doenas" (Mt 8:16-17). Isto era verdadeira compaixo o poder de interesse comum, que n'Ele era perfeito. No havia n'Ele enfermidades ou fraquezas. Essas coisas de que, por vezes, se fala como de "fraquezas inocentes", no Seu caso, eram apenas provas de uma real, verdadeira e perfeita humanidade. Porm, por compaixo por um perfeito interesse comum "Ele tomou sobre si as nossas enfermidades e levou as nossas doenas" (Mt 8:17). S um homem absolutamente perfeito podia ter feito isto. Ns podemos simpatizar com os outros: mas s Jesus podia tornar Suas as enfermidades e fraquezas humanas. Logo, houvesse Ele tomado todas estas dores em virtude do Seu nascimento ou das Suas relaes com Israel, e a famlia humana, ns teramos perdido toda a beleza e preciosidade da Sua voluntria simpatia. No podia haver lugar para ao voluntria se a necessidade absoluta lhe tivesse sido imposta. Mas, por outro lado, quando vemos a Sua inteira liberdade, tanto pessoal como relativamente, da misria humana e daquilo que a produz, podemos compreender aquela perfeita graa e compaixo que O levou a "tomar sobre si as nossas enfermidades e levar as nossas doenas" no poder de verdadeira simpatia. Existe, portanto, uma manifesta diferena entre os sofrimentos de Cristo por voluntria simpatia com as misrias humanas e os Seus sofrimentos como substituto do pecador. Os primeiros so

manifestos ao longo de toda a Sua vida; os ltimos so restrigidos Sua morte. c) Sofrimento por Antecipao Finalmente, temos de considerar os sofrimentos de Cristo por antecipao. Vemos a sombra ttrica da cruz projetar-se sobre o Seu caminho e produzir uma ordem aguda de sofrimento, que, no obstante, deve distinguir-se com tanta preciso do Seu sofrimento expiatrio como o Seu sofrimento por amor da justia se distingue do Seu sofrimento por simpatia. Tomemos como exemplo de prova uma ou duas passagens. "E, saindo, foi, como costumava, para o monte das Oliveiras; e tambm os seus discpulos o seguiram. E, quando chegou quele lugar, disse-lhes: Orai, para que no entreis em tentao. E apartou-se deles cerca de um tiro de pedra; e, pondo-se de joelhos, orava, dizendo: Pai, se queres, passa de mim este clice, todavia no se faa a minha vontade, mas a tua. E apareceu-lhe um anjo do cu, que o confortava. E, posto em agonia, orava mais intensamente. E o seu suor tornou-se em grandes gotas de sangue que corriam at ao cho" (Lc 22:39-44). "E, levando Pedro e os dois filhos de Zebedeu, comeou a entristecer-se e a angustiar-se muito. Ento lhes disse: A minha alma est cheia de tristeza at morte; ficai aqui e velai comigo... E; indo segunda vez, orou, dizendo: Meu pai, se este clice no pode passar de mim sem eu o beber, faa-se a tua vontade" (Mt 26:37-42). Da leitura destes versculos evidente que havia qualquer coisa em perspectiva que o bendito Senhor nunca havia encontrado antes. Estava sendo cheio um "clice" para Si do qual nunca tinha bebido. Se tivesse carregado com o pecado durante toda a Sua vida, qual a razo dessa intensa agonia ante o pensamento de entrar em contato com o pecado e ter de suportar a ira de Deus devido ao pecado? Que diferena havia entre Cristo no Gtsemani e Cristo no Calvrio, se Ele carregou com o pecado toda a Sua vida? Existiu uma diferena essencial! Mas foi porque Ele no carregou com o pecado durante toda a Sua vida. Qual , logo, a diferena? No Gtsemani Ele estava antecipando a cruz! No Calvrio, suportava-a. No Gtsemani "Apareceu-lhe um anjo do cu que o confortava"; no Calvrio foi desamparado por todos. No houve ali ministrio dos anjos. No Gtsemani dirigiu-se a Deus como "Pai", gozando assim a comunho desse inefvel parentesco; mas no Calvrio clama: "Deus meu, Deus meu, porque me desamparaste?" Aqui Aquele que leva sobre Si o pecado olha para cima e v o trono da Justia eterna envolvo em nuvens carregadas e o semblante da santidade inflexvel desviado d'Ele porque estava sendo "feito pecado por ns".

O leitor no ter dificuldade em prosseguir este assunto por si mesmo. Poder traar pormenorizadamente as trs espcies de sofrimento da vida de nosso bendito Senhor e fazer distino entre eles e os sofrimentos da Sua morte os Seus sofrimentos pelo pecado. Ver como, depois de os homens e Satans terem feito o pior que podiam restava ainda uma espcie do sofrimento que era perfeitamente nico no seu gnero, ou seja, s mos de Deus, por causa do pecado o sofrimento como substituto do pecador. Antes de chegar cruz, Ele podia olhar para cima e alegrar-se na luz clara do rosto de Seu Pai. Nas horas mais sombrias sempre encontrara um auxlio certo nas alturas. O caminho que trilhava na terra era escabroso. Como poderia ser de outra maneira num mundo onde tudo estava em oposio direta Sua natureza santa e pura? Ele teve de suportar a "contradio dos pecadores contra Si mesmo". Teve de suportar a afronta dos que se opunham a Deus. O que no teve Ele de suportara Foi mal compreendido, mal interpretado, injuriado, difamado, acusado de estar fora de Si e de ter demnio. Foi trado, negado, abandonado, escarnecido, esbofeteado, cuspido, coroado de espinhos, expulso, condenado e cravado entre dois malfeitores. Todas estas coisas Ele sofreu s mos dos homens juntamente com os terrores indizveis com que Satans atormentou o Seu esprito; mas, deixai-me repetir mais uma vez e com nfase, depois de os homens e Satans terem esgotado o seu poder e inimizade o nosso bendito Senhor e Salvador tinha de suportar alguma coisa comparada com a qual tudo o mais era como nada, e isto era a ocultao da face de Deus as trs horas de trevas e terrvel escurido, durante as quais sofreu aquilo que ningum seno Deus pode conhecer. Ora, quando a Escritura fala de termos comunho com os sofrimentos de Cristo, refere-se, simplesmente, aos Seus sofrimentos por amor da justia aos Seus sofrimentos s mos dos homens. Cristo sofreu pelo pecado, para que ns no tivssemos de sofrer por ele. Sofreu a ira de Deus, para que ns no tivssemos de sofr-la. Este o fundamento da nossa paz. Mas pelo que respeita aos sofrimentos infligidos pelos homens, descobrimos sempre que quanto mais fielmente seguirmos as pisadas de Cristo, mais sofreremos nesse sentido; porm, isto um assunto de privilgio, uma merc, uma honra (veja-se Fp 1:2930). Andar nos passos de Cristo gozar da Sua companhia, ter parte na Sua simpatia, so privilgios dos mais elevados. Quo bom seria que todos ns os aproveitssemos melhor! Mas, infelizmente, contentamo-nos em passar sem eles contentamonos, semelhana de Pedro, em "seguir de longe" de nos mantermos distncia do Cristo desprezado e sofredor. Tudo isto , indubitavelmente, um grande privilgio. Tivssemos ns apenas

um pouco mais de comunho com os Seus sofrimentos, e a nossa coroa resplandeceria com maior brilho na viso da nossa alma. Quando fugimos aos sofrimentos de Cristo privamo-nos da profunda alegria da Sua companhia e tambm do poder moral da esperana da Sua glria futura. A Parte dos Sacerdotes Havendo examinado os ingredientes que compunham a oferta de manjares e as diversas formas em que era oferecida, s nos resta aludir s pessoas que participam dela. Estas eram o chefe e os membros da famlia sacerdotal. "E o que sobejar da oferta de manjares ser de Aro e de seus filhos; coisa santssima , de ofertas queimadas ao SENHOR" (versculos3e 10). Assim como o holocausto, como j frisamos, os filhos de Aro so apresentados como figuras de todos os verdadeiros crentes, no como pecadores convictos, mas como sacerdotes em adorao, assim na oferta de manjares encontramo-los alimentando-se do que sobejava daquilo que havia sido posto, por assim dizer, sobre a mesa do Deus de Israel. Isto era um elevado e santo privilgio. Ningum seno os sacerdotes podia usufru-lo. E o que est estabelecido, com grande clareza, na "Lei da oferta de manjares", que passamos a reproduzir por completo. "E esta a lei da oferta de manjares: um dos filhos de Aro a oferecer perante o SENHOR diante do altar. E tomar o seu punho cheio da flor de farinha da oferta e do seu azeite e todo o incenso que estiver sobre a oferta de manjares; ento, o queimar sobre o altar; cheiro suave isso, por ser memorial ao SENHOR. E O restante, dela comero Aro e seus filhos: asmo se comer no lugar santo; no ptio da tenda da congregao o comero. Levedado no se cozer; sua poro que lhes dei das minhas ofertas queimadas; coisa santssima , como a expiao do pecado e como a expiao da culpa. Todo o varo entre os filhos de Aro comer dela estatuto perptuo ser para as vossas geraes das ofertas queimadas do SENHOR; tudo o que tocar nelas ser santo" (Lv6:14-18). Aqui, pois, -nos dada uma bela figura da Igreja alimentando-se no "lugar santo", no poder da santidade prtica, das perfeies do "Homem Cristo Jesus". Esta a nossa poro por meio da graa de Deus; mas temos de lembrar que para ser comida com po "asmo". No podemos alimentar-nos de Cristo se estamos condescendendo com o mal. "Tudo que tocar nela ser santo". Alm disso, deve comer-se "no lugar santo". A nossa posio, os nossos costumes, as nossas pessoas, as nossas relaes, devem ser santos, antes de podermos alimentar-nos da oferta de manjares. Finalmente, lemos que "todo o varo entre os filhos de Aro comer dela". Quer dizer, necessrio verdadeira

energia sacerdotal, segundo o pensamento divino a seu respeito, para se apreciar esta santa poro "Os filhos de Aro" realam a idia de energia na ao sacerdotal. As suas "filhas" representam debilidade nessa mesma ao (veja Nm 18:8-13). Havia algumas coisas que os filhos podiam comer e que as filhas no podiam. Os nossos coraes deveriam desejar ardentemente a medida mais elevada de energia sacerdotal, a fim de podermos desempenhar as mais elevadas funes sacerdotais e participar da ordem mais elevada do alimento sacerdotal. Em concluso, devo acrescentar que, visto que somos feitos, mediante a graa, "participantes da natureza divina", podemos, se vivermos na energia dessa natureza, seguir as pisadas d Aquele que prefigurado na oferta de manjares. Se nos despojarmos do ego, cada um dos nossos atos poder emitir um cheiro suave para Deus. Os mais insignificantes assim como os mais importantes servios podem, pelo poder do Esprito Santo, representar o bom perfume de Cristo. Fazer uma visita, escrever uma carta, exercer o ministrio pblico da Palavra, dar um copo de gua fria a um discpulo do Senhor ou uma moeda a um pobre, sim, at os atos vulgares de comer e beber, podem todos exalar o perfume suave do nome e graa de Jesus. Assim tambm se to-somente a natureza for mantida no lugar da morte, poder manifestar-se em ns o que no corruptvel, at a prpria conversao temperada com o "sal" da permanente comunho com Deus. Porm, falhamos e faltamos em todas estas coisas. Entristecemos o Esprito de Deus na nossa linha de conduta. Somos propensos a ser egostas ou a procurar os louvores dos homens nos nossos melhores servios, e assim deixamos de "temperar" a nossa conversao. Da, a nossa deficincia em "azeite", "incenso" e o "sal"; enquanto que, ao mesmo tempo, existe a tendncia para alterar o "fermento" e permitir que se manifeste "o mel" da natureza. S houve uma "oferta de manjares" perfeita; e, bendito seja Deus, estamos aceites n'Ele. Somos filhos do verdadeiro Aro; o nosso lugar no santurio, onde podemos alimentar-nos com a santa poro. Lugar ditoso! Ditosa poro! Possamos ns apreci-la mais do que o temos feito! Que os nossos coraes estejam mais desinteressados pelo mundo e aprofundados em Cristo. Que os nossos olhos estejam to fixos n'Ele, que no haja lugar em ns para os atrativos da cena que nos rodeia nem to-pouco para as mil e uma circunstncias mesquinhas da nossa vida, que perturbam o corao e embaraam a mente. Regozijemo-nos em Cristo, tanto luz brilhante do sol como nas trevas; quando a brisa suave do vero se faz sentir nossa

volta, e quando rugem as tempestades do inverno ao longe; quando vagamos sobre a superfcie de um tranqilo lago, ou somos sacudidos sobre o mar encapelado. Graas a Deus! "Achamos aquele" que ser para sempre a nossa poro abundante. Passaremos a eternidade contemplando as perfeies divinas do Senhor Jesus. Os nossos olhos nunca mais sero desviados d'Ele, uma vez que o tivermos visto tal qual Ele . Que o Esprito Santo possa operar poderosamente em ns para nos fortalecer "no homem interior". Que Ele nos habilite a alimentarmo-nos com a perfeita oferta de manjares, com cujo memorial o prprio Deus se tem alimentado! Este o nosso santo e feliz privilgio. Que o possamos realizar ainda mais amplamente!

CAPITULO 3

O SACRIFCIO PACFICO: A COMUNHO


Quanto mais atentamente consideramos as ofertas, mais amplamente vemos que nenhum sacrifcio apresenta um tipo completo de Cristo. s comparando-as em conjunto que se pode obter uma idia algo tanto exata. Cada oferta, como era de esperar, tem as suas prprias caractersticas. O sacrifcio pacfico difere do Holocausto em muitos pontos; e uma compreenso clara dos pontos em que qualquer figura difere das outras ajudar-nos- a compreender o seu significado especial. A Diferena entre o Holocausto e o Sacrifcio de Pacfico Assim, quando comparamos o sacrifcio pacfico com o holocausto, descobrimos que o trplice ato de "esfolar", "partir em pedaos" e "lavar a fressura e as pernas" inteiramente omitido. Mas isto natural. No holocausto, como temos notado, encontramos Cristo oferecendo-se a Si mesmo a Deus e sendo aceito. Por isso tinha de ser simbolizada no s a Sua inteira rendio como tambm o processo de perscrutao a que Ele se submeteu. Na oferta pacfica o pensamento principal a comunho do adorador. No Cristo como objeto exclusivamente deleitvel para Deus, mas de gozo para o adorador, em comunho com Deus. Por isso a ao menos intensa, em toda a linha. Nenhum corao, por muito elevado que seja o seu amor, pode, de modo algum, elevar-se altura da dedicao de Cristo a Deus ou da aceitao de Cristo por Deus. Ningum seno o prprio Deus podia anotar devidamente as pulsaes do corao que batia no seio de Jesus; e, portanto, era necessrio um smbolo para mostrar este aspecto da morte de Cristo, a saber, a Sua perfeita dedicao a Deus na morte. Este smbolo tmo-lo no holocausto, a nica oferta em que observamos a ao trplice a que acima nos referimos. Assim tambm em referncia ao carter do sacrifcio. No holocausto, a vtima devia ser "macho sem mancha"; ao passo que no sacrifcio pacfico podia ser "macho ou fmea", contanto que no houvesse neles qualquer mancha. A natureza de Cristo, quer O consideremos como sendo apreciado exclusivamente por Deus ou pelo adorador em comunho com Deus, deve ser sempre a mesma. No pode haver alterao nela. A nica razo por que era consentido oferecer uma fmea no sacrifcio pacfico era para se avaliar a capacidade do adorador quanto apresentao do bendito Ser que, em Si mesmo, " o mesmo ontem, hoje e para sempre" (Hb 13).

Alm disso, no holocausto lemos, "o sacerdote tudo queimar"; ao passo que no sacrifcio pacfico s uma parte era queimada, isto , "a gordura, os rins e o redenho". Isto torna o caso muito simples. A poro mais excelente do sacrifcio era posto sobre o altar de Deus. As entranhas as ternas sensibilidades do bendito Jesus eram dedicadas a Deus como o nico que podia perfeitamente apreci-las. Aaro e seus filhos alimentavam-se do "peito" e da "espdua direita" (') (Veja-se atentamente Lv 7:28-36). Todos os membros da famlia sacerdotal, em comunho com o seu chefe, tinham a sua prpria poro da oferta pacfica. E agora todos os verdadeiros crentes, constitudos pela graa sacerdotes para Deus, podem alimentar-se das afeies e da fora da verdadeira oferta pacfica podem f ruir a feliz certeza de terem o seu corao amantssimo e o Seu ombro poderoso para os confortar e suster continuamente (2)." Esta a poro de Aro e a poro de seus filho, das ofertas queimadas do SENHOR, no dia em que os apresentou para administrar o sacerdcio ao SENHOR. O que o SENHOR ordenou que se lhes desse dentre os filhos de Israel no dia em que os ungiu estatuto perptuo pelas suas geraes" (Lv 7:35-36).
(1) "O peito" e "a espdua" so emblemticos de amor e poder fora e afeio. (2) H fora e beleza no versculo 31: "... o peito ser de Aaro e de seus filhos". privilgio de todos os verdadeiros crentes alimentarem-se das afeies de Cristo do amor imutvel desse corao que bate com amor imortal e imutvel por eles.

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Uma Poro Comum entre Deus e os Sacerdotes So importantes todos estes pontos de diferena entre o holocausto e o sacrifcio pacfico; e quando considerados em conjunto, mostram com grande clareza as duas ofertas perante a mente. No sacrifcio pacfico h mais alguma coisa do que a dedicao abstrata de Cristo vontade de Deus. O adorador apresentado, no simplesmente como espectador, mas como participante no apenas para observar mas para se alimentar. Isto d um carter notvel a esta oferta. Quando observo o Senhor Jesus no holocausto, vejo-o como Aquele cujo corao foi consagrado ao objetivo de glorificar Deus e cumprir a Sua vontade. Mas quando O vejo no sacrifcio pacfico, descubro Aquele que tem um lugar no Seu corao amantssimo e sobre os Seus ombros poderosos para um pecador indigno e desamparado. No holocausto, o peito, as pernas e as entranhas, a cabea e a gordura, tudo era queimado em cima do altar tudo subia como cheiro suave a Deus. Porm no sacrifcio pacfico a prpria poro

que me convm reservada para mim. E no tenho de alimentarme daquilo que satisfaz a minha prpria necessidade na solido. De modo nenhum. Alimento-me em comunho com Deus e em comunho com os meus companheiros no sacerdcio. Alimentome com o perfeito e feliz conhecimento que o mesmssimo sacrifcio que nutre a minha alma tem j satisfeito o corao de Deus; e, alm disso, de que a mesma poro que me alimenta tambm alimenta todos os meus companheiros em adorao. A ordem da comunho encontra-se aqui comunho com Deus e comunho com os santos. No havia nada que se parecesse com isolamento na oferta pacfica. Deus tinha a Sua poro e a famlia sacerdotal tinha a sua. Assim com o Anttipo do sacrifcio pacfico. O mesmo Jesus que o objeto das delcias do cu a fonte de gozo, de fora e de conforto para todo o corao crente; e no s para cada corao, em particular, mas tambm para toda a Igreja de Deus, em comunho. Deus, em Sua infinita graa tem dado ao Seu povo o mesmo objetivo que Ele tem. "A nossa comunho com o Pai e com seu Filho Jesus Cristo" (1 Jo 1:3). verdade que os nossos pensamentos acerca de Jesus nunca podero chegar altura dos pensamentos de Deus. A nossa apreciao de um tal objeto deve ficar sempre muito aqum da Sua; e, por isso, no smbolo, a casa de Aro no podia participar da gordura. Mas, apesar de nunca podermos atingir o padro de apreo divino da Pessoa de Cristo e do Seu sacrifcio, estamos todavia ocupados com o mesmo objeto e portanto a casa de Aro tinha "o peito e a espdua direita". Tudo isto est repleto de conforto e alegria para o corao. O Senhor Jesus CristoAquele que "foi morto, mas vive para todo o sempre", agora o objeto exclusivo ante os olhos e pensamentos de Deus; e, em graa perfeita, Deus deu-nos uma parte nesta mesma bendita e gloriosa Pessoa. Cristo tambm o nosso objetivo o objetivo dos nossos coraes e tema do nosso cntico. "Havendo feito a paz, pelo sangue da sua cruz", subiu ao cu e enviou o Esprito Santo, o "outro Consolador", por cujo ministrio poderoso nos alimentamos do "peito e da espdua direita" do divino "Sacrifcio Pacfico". Ele , na verdade, a nossa paz; e temos o gozo inexcedvel de saber que o agrado de Deus na obra da nossa paz tal que o cheiro suave da nossa oferta pacfica deu alegria ao Seu corao. Este fato d um encanto peculiar a este smbolo. Cristo, como holocausto, desperta a admirao dos nossos coraes; Cristo, como sacrifcio pacfico, estabelece a paz da conscincia e satisfaz as mltiplas e profundas necessidades da alma. Os filhos de Aro podiam prostrar-se em redor do altar do holocausto: podiam observar como a chama desse sacrifcio subia para o Deus de Israel;

podiam ver o sacrifcio reduzido a cinzas; podiam, vista de tudo isto, curvar as suas cabeas e adorar; mas ao retirarem-se nada levavam para si mesmos. No sucedia o mesmo com o sacrifcio pacfico. Neste eles viam no s o que podia emitir um cheiro suave para Deus, mas tambm render uma poro substancial para si mesmos, da qual podiam alimentar-se em feliz e santa comunho. O Gozo da Comunho E, certamente, motivo de grande alegria para todo o verdadeiro sacerdote saber (para empregar a linguagem do nosso smbolo) que Deus teve a Sua parte, antes de ele receber o peito e a espdua. Este pensamento d fora e fervor, engrandecimento e alegria ao culto e comunho. Revela a graa maravilhosa d'Aquele que nos deu o mesmo objetivo, o mesmo tema, e a mesma alegria que Ele tem. Nada inferiornada menos do que isto podia satisfaz-Lo. O Pai quer que o prdigo se alimente do bezerro cevado, em comunho consigo. No lhe d um lugar inferior Sua prpria mesa, nem qualquer outra poro seno aquela de que Ele Prprio se alimenta. A linguagem do sacrifcio esta: "era justo alegrarmo-nos e folgarmos" "comamos e alegremo-nos". Tal a preciosa graa de Deus! Sem dvida, temos motivos para nos alegrarmos, pois participamos de uma tal graa. Porm, quando podemos ouvir o bendito Deus dizer "comamos e alegremo-nos", dos nossos coraes devia brotar uma corrente contnua de louvores e aes de graas. O gozo de Deus na salvao de pecadores e o Seu gozo na comunho dos santos podem muito bem despertar a admirao dos homens e dos anjos por toda a eternidade. A Diferena entre a Oferta de Manjares e o Sacrifcio Pacfico Havendo assim comparado o sacrifcio pacfico com o holocausto, podemos, agora, observar rapidamente a sua relao com a oferta de manjares. Aqui o ponto principal de diferena este: no sacrifcio pacfico havia derramamento de sangue; na oferta de manjares no. Ambos eram ofertas de "cheiro suave"; e, como aprendemos no captulo 7:12, as duas ofertas estavam intimamente ligadas entre si. Ora, tanto a relao como o contraste so cheios de significado e instruo. s em comunho com Deus que a alma pode deleitar-se na contemplao da humanidade perfeita do Senhor Jesus Cristo. Deus o Esprito Santo deve dar assim como deve dirigir, pela Palavra, a viso mediante a qual podemos contemplar o "Homem Cristo Jesus". Ele podia ter sido revelado "em semelhana da

carne do pecado"; podia ter vivido e laborado na terra; podia ter brilhado entre as trevas deste mundo, em todo o fulgor celestial e beleza inerente Sua Pessoa; podia ter passado rapidamente, como astro brilhante, atravs do horizonte deste mundo; e durante todo o tempo ter permanecido fora do alcance da viso do pecador. O homem no podia sentir o gozo profundo de comunho com tudo isto, simplesmente porque no havia base para esta comunho. No sacrifcio pacfico, a base indispensvel est inteira e claramente estabelecida. "E por a sua mo sobre a sua cabea, e a degolar diante da tenda da congregao: e os filhos de Aaro espargiro o sangue sobre o altar em redor" (versculo 2). Temos aqui o que a oferta de manjares no proporciona, quer dizer, um fundamento slido para a comunho do adorador com toda a plenitude, preciosidade e beleza de Cristo, tanto quanto ele, pela energia do Esprito Santo, capaz de penetrar. Para ter comunho com Deus devemos estar "na luz". E como podemos estar nela? S com base nesta preciosa declarao. "O sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado" (l Jo 1:7). Quanto mais permanecermos na luz, mais profunda ser a nossa compreenso de tudo que seja contrrio a essa luz, e mais profundo tambm ser o sentimento do valor desse sangue que nos d o direito de estarmos na luz. Quanto mais perto andarmos de Deus, mais conheceremos "as riquezas incontveis de Cristo". O Precioso Exemplo do Filho Prdigo (ou: Perdido) absolutamente necessrio conhecer a verdade de que estamos na presena de Deus somente como participantes da vida divina e beneficiando da justia divina. O Pai s podia ter o prdigo sua mesa vestido com "o melhor vestido" e em toda a integridade daquele parentesco em que o via. Tivesse o prdigo conservado os seus andrajos ou sido admitido "como um dos servos da casa, e ns nunca teramos ouvido essas gloriosas palavras, "comamos e alegremo-nos; porque este meu filho estava morto, e reviveu, tinha-se perdido, e foi achado". Assim acontece com todos os verdadeiros crentes. A sua velha natureza no reconhecida como existente diante de Deus. Ele considera-a morta, e assim eles a deviam considerar. Esta morta para Deus morta para a f. Deve ser mantida no lugar da morte. No melhorando a nossa velha natureza que chegamos presena divina; mas como possuidores de uma nova natureza. No foi remendando os trapos da sua condio anterior que o prdigo obteve um lugar mesa do Pai, mas por ter sido vestido com um vestido que nunca havia visto ou pensado. No trouxe esse vestido

da "terra longnqua", nem o obteve de caminho; mas o pai tinha-o para ele em casa. O prdigo no o fez nem ajudou a faz-lo; mas o pai adquiriu-o para ele e alegrou-se por o ver vestido com ele. Foi assim que se assentaram mesa para se alimentarem em feliz comunho "do bezerro cevado". A Lei do Sacrifcio Pacfico Prosseguirei agora citando na ntegra a lei do Sacrifcio Pacfico, na qual encontramos alguns pontos adicionais de grande interesse pontos que lhe so peculiares. "E esta a lei do sacrifcio pacfico que se oferecer ao SENHOR: Se o oferecer por oferta de louvores, com o sacrifcio de louvores, oferecer bolos asmos amassados com azeite e coscores asmos amassados com azeite; e os bolos amassados com azeite sero fritos, de flor de farinha. Com os bolos oferecer po levedado como sua oferta, com o sacrifcio de louvores da sua oferta pacfica. E de toda oferta oferecer um deles por oferta alada ao SENHOR, que ser do sacerdote que espargir o sangue da oferta pacfica. Mas a carne do sacrifcio de louvores da sua oferta pacfica se comer no dia do seu oferecimento; nada se deixar dela at amanh. E, se o sacrifcio da sua oferta for voto ou oferta voluntria, no dia em que oferecer o seu sacrifcio se comer; e o que dele ficar tambm se comer no dia seguinte. E o que ainda ficar da carne do sacrifcio ao terceiro dia ser queimado no fogo. Porque, se da carne do seu sacrifcio pacfico se comer ao terceiro dia, aquele que a ofereceu no ser aceito, nem lhe ser imputado; coisa abominvel ser, e a pessoa que comer dela levar a sua iniqidade. E a carne que tocar alguma coisa imunda no se comer; com fogo ser queimada; mas da outra camequalquerque estiver limpo comer dela. Porm, se alguma pessoa comer a carne do sacrifcio pacfico, que do SENHOR, tendo ela sobre si a sua imundcia, aquela pessoa ser extirpada dos seus povos. E, se uma pessoa tocar alguma coisa imunda, como imundcie de homem, ou gado imundo, ou qualquer abominao imunda, e comer da carne do sacrifcio pacfico, que do SENHOR, aquela pessoa ser extirpada dos seus povos" (Lv 7:11-21). Distino entre "pecado na carne" e "pecado na conscincia" da mxima importncia fazer distino entre pecado na carne e pecado na conscincia. Se confundirmos os dois, as nossas almas sero necessariamente transtornadas e o nosso culto ser manchado. Um exame atento de 1 Jo 1:8-10 lanar muita luz sobre este assunto, cuja compreenso to essencial para a devida apreciao de toda a doutrina do sacrifcio pacfico e

principalmente do ponto nele a que chegamos agora. Ningum ter uma noo to exata do pecado no ntimo como o homem que anda na luz. "Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns". No versculo precedente lemos que "... o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado". Aqui a distino entre o pecado em ns e o pecado sobre ns est claramente estabelecida. Dizer que o crente tem pecado sobre si, na presena de Deus, pr em dvida a eficcia purificadora do sangue de Jesus e negar a verdade divina a esse respeito. Se o sangue de Jesus pode purificar perfeitamente, ento a conscincia do crente est perfeitamente purificada. assim que a Palavra de Deus pe a questo; e ns devemos sempre recordar que de Deus mesmo que temos de aprender qual , aos seus olhos, a verdadeira condio do crente. Estamos mais dispostos a dizer a Deus o que somos em ns mesmos do que permitir que Deus nos diga o que somos em Cristo. Por outras palavras, estamos mais ocupados com a faculdade de perceber do que coma revelao que Deus nos d de Si mesmo. Deus fala-nos baseado no que Ele em Si mesmo e no que cumpriu em Cristo. Tal a natureza e o carter da Sua revelao, da qual a f toma posse e assim enche a alma de perfeita paz. A revelao de Deus uma coisa; a minha percepo outra muito diferente. Porm a mesma palavra que nos diz que no temos pecado sobre ns, diz-nos, com igual clareza e poder, que temos pecado em ns. "Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns". Todo aquele que tem a "verdade" em si tambm saber que tem pecado "em si"; pois a verdade revela todas as coisas como so. Que devemos, ento, fazer? nosso privilgio andar de tal maneira no poder da nova natureza, que o "pecado", que habita em ns, no possa manifestar-se na forma de "pecados". A posio do cristo de vitria e liberdade. Ele libertado no s da pena do pecado, mas tambm do pecado como princpio dominante na sua vida. "Sabendo isto: que o nosso velho homem foi com ele crucificado, para que o corpo do pecado seja desfeito, afim de que no sirvamos mais ao pecado. Porque aquele que est morto, est justificado do pecado... no reine, portanto, o pecado em vosso corpo mortal, para lhe obedecerdes em suas concupiscncias... porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa" (Rm 6:6-14). O pecado est ali em todo o seu aviltamento; porm o crente est "morto para ele". Como? Morreu em Cristo. Por natureza estava morto em pecado. Pela graa est morto para o pecado. Que direito pode algum ter sobre um morto? Nenhum. Cristo "morreu de uma vez

para o pecado", e o crente morreu n'Ele. "Ora, se j morremos com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos; sabendo que havendo, Cristo ressuscitado dos mortos, j no morre; a morte no mais ter domnio sobre ele. Pois, quanto a ter morrido, de uma vez morreu para o pecado, mas, quanto a viver, vive para Deus". Qual o resultado disto, em relao aos crentes? "Assim tambm vs considerai-vos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus, em Cristo Jesus, nosso Senhor" (Rm 6:8-11). Tal a posio inaltervel do crente diante de Deus! Por isso seu alto privilgio gozar liberdade do domnio do pecado sobre si, embora o pecado habite em si. A Confisso dos Pecados Mas, "se algum pecar", que deve fazer? O apstolo inspirado d uma resposta clara e bendita: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia" (1 Jo 1:9). Confisso a maneira de manter a conscincia livre. O apstolo no diz, "se orarmos por perdo, ele benigno e misericordioso para nos perdoar" .Sem dvida, sempre um alvio para qualquer filho fazer chegar aos ouvidos do pai as suas necessidades contar-lhe as suas fraquezas, confessar-lhe a sua loucura, defeitos e faltas. Tudo isto muito verdade; e alm disso igualmente verdade que o nosso Pai terno e misericordioso para atender os Seus filhos em todas as suas fraquezas e ignorncia; porm, apesar de tudo isto ser verdade, o Esprito Santo declara, por intermdio do apstolo, que, "se confessarmos os nossos pecados", Deus fiel e justo para nos perdoar. Portanto, a confisso o mtodo divino. Um cristo que tenha errado em pensamento, palavras ou ao, pode orar, pedindo perdo, durante dias e meses e no ter a certeza, segundo 1 Joo 1:9, de ter sido perdoado; ao passo que no momento em que verdadeiramente confessar o seu pecado, diante de Deus, simplesmente uma questo de f saber que est perdoado e perfeitamente purificado. A Diferena entre Pedir Perdo e Confessar os Pecados Existe uma grande diferena moral entre orar pedindo perdo e confessar os nossos pecados, quer encaremos o problema em relao ao carter de Deus, quer em relao ao sacrifcio de Cristo ou ainda condio da alma. muito possvel que a orao de uma pessoa envolva a confisso do pecado, qualquer que seja a sua natureza, e assim chegar ao mesmo resultado. Porm, sempre bom no nos afastarmos da Escritura no que pensamos, dizemos e fazemos. evidente que quando o Esprito Santo fala de confisso, no quer dizer orao. E tambm evidente que Ele

sabe que existem elementos morais na confisso e que dela resultam efeitos prticos que no pertencem orao. De fato, descobrimos amide que o hbito de importunar Deus com o pedido do perdo dos pecados revela ignorncia a respeito da forma como Deus se revelou na Pessoa e obra de Cristo; acerca da relao em que o sacrifcio de Cristo colocou o crente e quanto ao modo divino de alijar a conscincia do fardo do pecado e de a purificar da mancha do pecado. Deus ficou perfeitamente satisfeito, quanto aos pecados do crente, na cruz de Cristo. Na cruz foi feita completa expiao por todo o pecado na natureza do crente e na sua conscincia. Por isso, Deus no necessita ainda de mais propiciao. No precisa de qualquer coisa mais para despertar o Seu corao pelo crente. No precisamos de Lhe suplicar que seja "fiel e justo", pois a Sua fidelidade e justia foram gloriosamente patenteadas, justificadas e satisfeitas na morte de Cristo. Os nossos pecados nunca podero vir presena de Deus, visto que Cristo, que os levou todos e os tirou, est ali. Contudo, se pecamos, a conscincia sentedeve senti-lo; sim, o Esprito Santo far-nos- senti-lo. No pode deixar passar um simples pensamento vo sem ser julgado. Ento4 O nosso pecado abriu caminho para a presena de Deus? Ter encontrado lugar na luz pura do santurio? Deus nos livre! O "Advogado" est ali"Jesus Cristo o Justo", para manter, em integridade inquebrantvel, o parentesco em que nos encontramos. Todavia, embora o pecado no possa afetar os pensamentos de Deus a nosso respeito, pode afetar e afeta os nossos pensamentos em referncia a Ele ('). Embora no tenha acesso Sua presena, pode chegar nossa, da maneira mais triste. Embora no possa ocultar o Advogado dos olhos de Deus, pode encobri-Lo dos nossos. Amontoa-se, como uma nuvem sombria e espessa, sobre o nosso horizonte espiritual, de sorte que as nossas almas no podem desfrutar a claridade bendita da face do Pai. No pode afetar o nosso parentesco com Deus, mas pode afetar seriamente o dele. Que devemos, pois fazer? A Palavra de Deus responde: "Se confessarmos os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda a injustia". Por meio da confisso desembaraamos a nossa conscincia; o sentimento agradvel da nossa posio de filhos restaurado; a nuvem sombria dissipa-se; a influncia desanimadora desaparece; os nossos pensamentos em relao a Deus so corrigidos. Tal o mtodo divino; e podemos dizer que, na realidade, o corao que sabe o que ter estado no lugar da confisso sentir o poder divino das palavras do apstolo: "Meus filhinhos, estas coisas vos escrevo PARA QUE NO PEQUEIS" (l Jo 2:l).

__________________ (1) O leitor deve lembrar-se que o assunto tratado no texto deixa inteiramente por considerar uma verdade muito importante e prtica ensinada em Joo 14:21-28, a saber, o amor particular do Pai para com o filho obediente e a comunho especial de tal filho com o Pai e o Filho. Que esta verdade seja gravada em nossos coraes pela pena do Deus Esprito Santo.

Em contrapartida, h um meio de orar pedindo perdo em que se perde de vista o fundamento perfeito do perdo, o qual foi lanado no sacrifcio da cruz. Se Deus perdoa pecados, tem de ser "fiel e justo" ao perdoar. Mas evidente que as nossas oraes, por mais sinceras e fervorosas que sejam, nunca poderiam constituir a base da fidelidade e justia de Deus para perdoar os nossos pecados. Nada, salvo a obra da cruz podia conseguir isto. Ali a fidelidade e a justia de Deus foram plenamente estabelecidas, e isso tambm com relao imediata aos nossos pecados atuais e a sua raiz na nossa natureza. Deus j julgou os nossos pecados na Pessoa do nosso substituto "no madeiro"; e, no ato da confisso, ns julgamo-nos a ns prprios. Isto essencial para se alcanar o perdo divino e restaurao. O menor pecado por confessar e por julgar, na conscincia, manchar inteiramente a nossa comunho com Deus. O pecado em ns no requer este efeito; porm se permitirmos que o pecado permanea sobre ns no podemos ter comunho com Deus. Ele tirou os nossos pecados de tal maneira, que pode ter-nos na Sua presena; e enquanto estivermos na Sua presena o pecado no poder perturbar-nos. Porm se samos da Sua presena e cometemos pecado, ainda que seja s em pensamento, a nossa comunho deve, por necessidade, ser suspensa, at que, pela confisso, nos libertemos do pecado. Tudo isto est fundado exclusivamente sobre o sacrifcio perfeito e a justa advocacia do Senhor Jesus Cristo. O Julgamento Pessoal Finalmente, a diferena entre a orao e a confisso, pelo que diz respeito ao estado do corao perante Deus, e o seu sentimento moral de averso ao pecado, no pode ser, de modo algum considerada demais. muito mais fcil pedir, de uma maneira geral, o perdo dos nossos pecados do que confessar esses pecados. A confisso implica o julgamento pessoal; pedir o perdo pode no envolver e, em si, no envolve esse juzo. Isto, s por si, seria o suficiente para salientara diferena. O juzo prprio um dos mais valiosos e saudveis exerccios da vida crist. Portanto, tudo que tende a produzi-lo deve ser altamente apreciado por todo o cristo sincero. A diferena entre pedir perdo e confessar o pecado continuamente exemplificada no nosso tratamento com as

crianas. Se uma criana tem feito alguma maldade, acha menos dificuldade em pedir ao pai que a perdoe do que em confessar abertamente e sem reservas a maldade. Ao pedir perdo, a criana pode ter em seu pensamento um determinado nmero de coisas que tendam a diminuir o sentimento do mal, pode pensar que, afinal, no havia muita razo para a censurarem, embora seja conveniente pedir perdo ao pai; enquanto que, ao confessar a maldade, faz o seu prprio julgamento. Alm disso, ao pedir perdo a criana pode ser influenciada principalmente pelo desejo de escapar s conseqncias da sua maldade; enquanto que um pai sensato procurar despertar no filho exatamente a convico do mal, e essa convico s pode conseguir-se em relao com franca confisso da falta relacionada com o julgamento de si prprio. Assim tambm na maneira de Deus proceder para com os Seus filhos, quando eles procedem mal. Tudo tem de ser exposto completamente e julgado pela pessoa. Ele quer fazer-nos recear no s as conseqncias do pecado que so inexprimveis mas detestar tambm o prprio mal, por causa da sua hediondez aos Seus olhos. Se fosse possvel, quando cometemos pecado, sermos perdoados simplesmente, porque pedimos perdo, a nossa compreenso do pecado e atitude perante ele no seriam to intensas; e, como conseqncia, a nossa apreciao da comunho com que somos abenoados no seria to elevada. O efeito moral de tudo isto sobre o carter da nossa constituio espiritual e a natureza da vida prtica deve ser claro para todo o crente experimentado (1).
________________ (1) O caso de Simo, o mago, em Atos 8, pode apresentar uma dificuldade para o leitor. Mas basta dizer dele que uma pessoa que est "em fel de amargura e lao de iniqidade" nunca podia ser apresentada como modelo para os filhos de Deus. O seu caso no interfere, de modo algum, com a doutrina de 1 Joo 1:9. Ele no tinha o parentesco de filho e, conseqentemente, no beneficiava da advocacia do nosso Advogado junto do Pai. Devo acrescentar ainda que o assunto da orao do Senhor no est de modo algum envolvido neste caso. Desejo limitar-me passagem que se segue. Devemos evitar sempre a adoo de regras rgidas. Uma alma pode clamar a Deus em quaisquer circunstncias e pedir o que carece. Ele est sempre pronto a ouvir e a responder.

O "Pecado" e os "Pecados" Esta srie de pensamentos est intimamente relacionada e plenamente confirmada por dois princpios estabelecidos na "Lei do sacrifcio pacfico". No versculo 13 do captulo 7 de Levtico lemos: "Com os bolos oferecer po levedado". E ainda no versculo 20 lemos:

"Porm, se alguma pessoa comer a carne do sacrifcio pacfico, que do SENHOR, tendo ela sobre si a sua imundcia, aquela pessoa ser extirpada dos seus povos". Aqui temos as duas coisas claramente postas diante de ns, a saber; o pecado em ns e o pecado sobre ns. O "fermento" era permitido porque havia pecado na natureza do adorador. A "imundcia" no era permitida porque no devia haver pecado na conscincia do adorador. Onde h pecado no pode haver comunho. Deus tem provido expiao pelo sangue para o pecado que Ele sabe existir em ns. Por isso lemos acerca do po levedado no sacrifcio pacfico "E de toda oferta oferecer um deles por oferta alada ao SENHOR, que ser do sacerdote que espargir o sangue da oferta pacfica" (versculo 14). Por outras palavras, o "fermento" (2) na natureza do adorador estava perfeitamente expiado pelo "sangue" do sacrifcio. O sacerdote que recebe o po levedado quem deve espargir o sangue. Deus afastou da Sua vista o nosso pecado para sempre. Apesar do pecado estar em ns, no objeto para fixar os Seus olhos. Ele v s o sangue; e portanto pode andar conosco e consentir ininterrupta comunho consigo. Porm, se permitirmos que "o pecado" que est em ns se desenvolva na forma de "pecados", ento, tem de haver confisso, perdo e purificao, antes de podermos comer outra vez da carne da oferta pacfica. A excluso do adorador, por causa de impureza mencionada no cerimonial, corresponde suspenso de um crente da comunho, por causa de pecado por confessar. Intentar ter comunho com Deus em nossos pecados implicaria a blasfema insinuao de que Ele podia andar em companhia do pecado. "Se dissermos que temos comunho com ele, e andarmos em trevas, mentimos e no praticamos a verdade" (1 Jo 1:6).
______________ (2) O leitor no deve esquecer que o fermento sempre um smbolo do mal (N. do T.).

A luz da precedente linha de verdade, podemos finalmente ver quanto erramos, quando supomos ser um sinal de espiritualidade estarmos ocupados com os nossos pecados. Poderia o pecado ou os pecados jamais serem o fundamento ou alimentar a nossa comunho com Deus? No, certamente. J vimos que, enquanto o pecado o objetivo que temos perante ns, a comunho tem de ser interrompida. A comunho s pode ser "na luz"; indubitvel que no h pecado na luz. Na luz s se pode ver o sangue que tirou os nossos pecados e nos trouxe para perto, e o Advogado que nos mantm perto de Si. O pecado foi esquecido para sempre naquele lugar onde Deus e o adorador se encontram em santa comunho. O que que constituiu o

elemento de comunho entre o Pai e o prdigo? Foram os trapos deste? Foram as bolotas da "terra longnqua"1?- De modo nenhum. No foi nada que o prdigo trouxe consigo. Foi a rica proviso do amor do Pai"o bezerro cevado". Assim com Deus e o verdadeiro adorador. Alimentam-se em conjunto e elevada comunho d'Aquele cujo precioso sangue os associou para sempre nessa luz da qual nenhum pecado pode jamais acercar-se. Nem por um instante precisamos de supor que a verdadeira humildade se mostre ou se promova recordando os nossos pecados ou lamentando-nos sobre eles. Uma tristeza impura e dolorosa pode assim ser aumentada; mas a verdadeira humildade salta sempre de uma origem totalmente diferente. Quando que o prdigo mais se humilhou? Quando "caiu em si", na terra longnqua, ou quando chegou a casa do Pai e se reclinou no seu seio? No evidente que a graa que nos eleva s mais elevadas alturas de comunho com Deus, a nica que nos conduz s maiores profundidades de uma genuna humildade? Sem dvida. A humildade que tem a sua origem na remoo dos nossos pecados deve ser sempre mais profunda do que aquela que resulta de os descobrirmos. A primeira liga-nos com Deus; a ltima relaciona-nos com o ego. O meio de se ser verdadeiramente humilde andar com Deus no conhecimento e poder do parentesco em que Ele nos colocou. Ele fez-nos Seus filhos; e se andarmos como tais seremos humildes. A Ceia do Senhor Antes de deixarmos esta parte do assunto, quero fazer uma observao sobre a ceia do Senhor, que, sendo um ato proeminente da comunho da Igreja, pode, com estrita propriedade, ser considerada em ligao com a doutrina do sacrifcio pacfico. A celebrao inteligente da ceia do Senhor deve depender sempre do reconhecimento do Seu carter puramente eucarstico ou de aes de graas. especialmente uma festa de ao de graas ao de graas por uma redeno cumprida. "Porventura, o clice de bno que abenoamos no a comunho do sangue de Cristo? O po que partimos no , porventura, a comunho do corpo de Cristo?" (1 Co 10:16). Por isso, uma alma curvada sob o peso do fardo do pecado no pode comer a ceia do Senhor com inteligncia espiritual, visto que essa festa expressiva da completa remoo do pecado pela morte de Cristo:"... anunciais a morte do Senhor, at que venha" (1 Co 11:26). Na morte de Cristo, a f v o fim de tudo que pertencia ao nosso lugar na velha criao; e, visto que a ceia do Senhor anuncia essa morte, deve ser considerada como a recordao do fato glorioso que o fardo do pecado do crente foi levado por Aquele

que o tirou para sempre. Declara que a cadeia dos nossos pecados, com que estvamos presos e amarrados, foi partida para sempre pela morte de Cristo e no pode j amais prender-nos ou amarrar-nos de novo. Ns reunimo-nos ao redor da mesa do Senhor com toda a alegria de vencedores. Volvemos os olhos para a cruz onde se travou e ganhou a batalha; e antevemos a glria em que entraremos nos resultados plenos e eternos da vitria. Decerto, temos "fermento" em ns; mas no temos nenhuma "imundcie" sobre ns. No temos que fixar os olhos nos nossos pecados; mas, sim, n Aquele que os levou sobre a cruz e os tirou para sempre. No temos de nos enganar a ns mesmos com a idia presunosa de que "no temos pecado" em ns; nem vamos negar a verdade da Palavra de Deus e a eficcia do sangue de Cristo recusando alegrarmo-nos com a verdade preciosa que no temos pecado sobre ns, porque "o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo pecado". verdadeiramente deplorvel ver a nuvem carregada que se forma sobre a ceia do Senhor, com o parecer de tantos cristos professos. Este fato contribui, tanto como tudo o mais, para revelar a enorme falta de compreenso a que se pode chegar com respeito s verdades mais elementares do evangelho. De fato, sabemos que quando a ceia do Senhor tomada por uma razo qualquer que no seja o conhecimento da salvao o gozo do perdo , conscincia da libertao, a alma envolvida em maior obscuridade do que nunca. Aquilo que apenas um memorial de Cristo usado para O deslocar. Aquilo que celebra uma redeno efetuada empregado como um degrau para ela. assim que se abusa das ordenaes, as almas so submergidas nas trevas e cai-se na confuso e no erro. O Valor do Sangue de Cristo Quo diferente de tudo isto a bela ordenao do sacrifcio pacfico! Neste, considerado sob a sua importncia simblica, vemos que, logo que o sangue era derramado, Deus e o adorador podiam alimentar-se em feliz e pacfica comunho. Nada mais era necessrio. A paz estava estabelecida pelo sangue; e, sobre essa base, prosseguia a comunho. Uma simples dvida quanto ao estabelecimento da paz fatalmente o golpe mortal na comunho. Se estamos ocupados com esforos inteis para conseguir a paz com Deus, ento desconhecemos totalmente o que a comunho e o culto. Se o sangue do sacrifcio pacfico no foi derramado, impossvel alimentarmo-nos com "o peito" ou a "espdua". Mas, por outro lado, se o sangue foi derramado, ento a paz j est feita. Deus mesmo fez a paz e isto bastante para a f; e,

portanto, pela f temos comunho com Deus, no conhecimento e gozo da redeno efetuada. Provamos a frescura do prprio gozo de Deus naquilo que Ele fez. Alimentamo-nos de Cristo em toda a plenitude e bem-aventurana da presena de Deus. O Culto Este ltimo ponto est relacionado e baseado sobre outra verdade fundamental da "lei do sacrifcio pacfico". "Mas a carne do sacrifcio de louvores da sua oferta pacfica se comer no dia do seu oferecimento; nada se deixar dela at amanh." Quer dizer, a comunho do adorador nunca deve separar-se do sacrifcio sobre o qual a comunho est baseada. Desde que se tenha energia espiritual para manter a conexo, o culto e a comunho subsistiro em frescura e aceitao, mas s assim. Devemos estar perto do sacrifcio, no esprito do nosso entendimento, as afeies do nosso corao e a experincia das nossas almas. isto que dar poder e durao ao nosso culto. Pode dar-se o caso de comearmos qualquer ato ou expresso de culto com os nossos coraes ocupados imediatamente com Cristo; e, antes de chegarmos ao fim, estarmos ocupados com o que estamos fazendo ou dizendo ou com as pessoas que nos escutam; e, desta forma, camos naquilo que pode chamar-se "iniqidade nas nossas coisas santas". Isto profundamente solene e deveria tornar-nos vigilantes. Comeamos o culto no Esprito e acabamos na carne. Devemos ter sempre o cuidado de no nos afoitarmos a proceder, nem por um momento, para l da energia do Esprito, porque o Esprito manter-nos- sempre ocupados com Cristo. Se o Esprito Santo nos inspira "cinco palavras" de adorao ou de aes de graas, pronunciemos as cinco e calemo-nos. Se continuarmos a falar, estamos comendo a carne do nosso sacrifcio depois do tempo fixado; e, longe de ser "aceitvel", , na realidade, "uma abominao". Lembremo-nos disto e vigiemos. No h necessidade para alarme. Deus quer que sejamos guiados pelo Esprito e assim cheios de Cristo em todo o nosso culto. Ele s pode aceitar aquilo que divino; e, portanto, no quer que seja apresentado seno o que divino. "E, se o sacrifcio da sua oferta for voto ou oferta voluntria, no dia em que oferecer o seu sacrifcio se comer; e o que dele ficar tambm se comer no dia seguinte" (Lv 7:16). Quando a alma se eleva a Deus em um ato voluntrio de adorao, tal adorao provm de uma maior medida de energia espiritual do que quando procede simplesmente de alguma graa particular do prprio momento. Se se h recebido uma favor especial da mo do Senhor, a alma eleva-se imediatamente em ao de graas. Neste caso, o culto suscitado por e ligado com esta merc de graa,

qualquer que possa ser, e acaba a. Porm quando o corao levado pelo Esprito Santo a qualquer expresso voluntria ou deliberada de louvor, o culto ter um carter mais duradouro. Todavia, o culto espiritual ligar-se- sempre com o precioso sacrifcio de Cristo. "E o que ainda ficar da carne do sacrifcio ao terceiro dia ser queimado no fogo. Porque, se da carne do seu sacrifcio pacfico se comer ao terceiro dia, aquele que a ofereceu no ser aceito, nem lhe ser imputado; coisa abominvel ser, e a pessoa que comer dela levar a sua iniqidade". Nada tem qualquer valor, segundo o juzo de Deus, seno aquilo que est intimamente ligado com Cristo. Pode existir muita aparncia de culto, e ser, afinal, a mera excitao e expresso de sentimentos naturais. Pode haver uma grande aparente devoo, que , simplesmente, devoo carnal. A natureza pode excitar-se, no campo religioso, de diversas maneiras, tais como pompa, cerimnias, procisses, atitudes, ricas vestimentas, uma liturgia eloqente e todos os atrativos de um esplndido ritualismo; e, contudo, pode haver uma absoluta ausncia de culto espiritual. Sim, acontece freqentemente que os mesmos gostos e inclinaes, que so excitados e satisfeitos por formas pomposas de um culto chamado religioso, encontrariam um alimento mais apropriado na pera ou nos concertos. Aqueles que sabem que "Deus esprito e aqueles que o adoram devem ador-Lo em esprito e em verdade" (Joo 4) e que desejam rememor-Lo devem pr-se em guarda contra tudo isto. A religio, assim chamada, reveste-se, em nossos dias, dos mais poderosos atrativos. Abandonando a grosseria da idade mdia, ela chama em seu auxlio todos os recursos de gosto requintado de um sculo iluminado e culto. A escultura, a msica, e a pintura, vazam os seus ricos tesouros no seu seio, a fim de que ela possa, com isso, preparar um poderoso narctico para embalar as multides irrefletidas numa sonolncia, que s ser interrompida pelos indescritveis horrores da morte, do juzo e do lago de fogo. Ela pode tambm dizer: "Sacrifcios pacficos tenho comigo; hoje paguei os meus votos... J cobri a minha cama com cobertas de tapearia, com obras lavradas com Unho fino do Egito; j perfumei o meu leito com mirra, alos e canela" (Pv 7:14-17). Assim a religio corrompida seduz, por sua poderosa influncia, aqueles que no querem escutar a voz celestial da sabedoria. Guarde-se o leitor de tudo isto. Certifique-se de que o seu culto est inseparavelmente ligado com a obra da cruz. Veja se Cristo o fundamento, Cristo o elemento e o Esprito Santo o poder do seu culto. Guarde-se de que o ato exterior do seu culto no se alongue para l deste poder ntimo. necessria muita

vigilncia para se evitar este mal. Os seus manejos secretos so dos mais difceis de detectar e impedir. Podemos comear um hino no verdadeiro esprito de culto, e, por falta de poder espiritual, podemos, antes de chegar ao fim, cair no mal que corresponde ao ato do cerimonial de comer a carne do sacrifcio pacfico ao terceiro dia. A nossa nica salvaguarda consiste em estarmos perto de Jesus. Se elevarmos os nossos coraes em "aes de graas" por qualquer merc especial, faamo-lo no poder do nome e do sacrifcio de Cristo. Se as nossas almas se elevam em adorao "voluntria", que seja na energia do Esprito Santo. Deste modo o nosso culto ter aquela frescura, essa fragrncia e profundidade de tom, essa elevao moral, que devem resultar do fato de se ter o Pai por objeto, o Filho por fundamento e o Esprito Santo com o poder do culto.
NOTA: interessante observar que, embora o sacrifcio pacfico seja o terceiro na ordem dos sacrifcios, contudo "a Lei" dele dada depois de todos. Esta circunstncia no deixa de ter a sua importncia. Em nenhum dos sacrifcios a comunho do adorador to claramente revelada como no sacrifcio pacfico. No holocausto vemos Cristo oferecendo-se a Si mesmo a Deus. Na oferta de manjares, temos a perfeita humanidade de Cristo. Depois, passando ao sacrifcio pelo pecado, aprendemos que o pecado em sua raiz inteiramente expiado. No sacrifcio pelo sacrilgio, h plena proviso para os pecados na vida presente. Mas em nenhum revelada a comunho do adorador. A comunho pertence ao "sacrifcio pacfico"; e, da, creio, a posio que ocupa a ''lei deste sacrifcio". Aparece no fim de todas, ensinando-nos com isso que, quando se trata de uma questo de a alma se alimentar de Cristo, tem de ser um Cristo completo, considerado sob todas as fases possveis da Sua vida o Seu carter, a Sua Pessoa, Sua Obra, e Seu cargo. E, alm disso, que, quando tivermos acabado para sempre com o pecado e os pecados, deleitar-nos-emos em Cristo e nos alimentaremos d'Ele por todos os sculos eternos. Seria, creio, uma falta grave no nosso estudo dos sacrifcios se deixssemos de considerar uma circunstncia to digna de ser notada como a que acabamos de frisar. Se a "lei do sacrifcio pacfico" fosse dada pela ordem em que ocorre o prprio sacrifcio viria imediatamente depois da lei da oferta de manjares; porm em vez disso, so dadas "A lei da expiao do pecado" e "a lei da expiao da culpa" e, ento, em concluso, segue-se a "lei do sacrifcio pacfico".

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Que assim seja, Senhor, com todos os que te adoram, at nos encontrarmos em corpo, alma e esprito na segurana da tua presena eterna, fora do alcance de toda a influncia perniciosa do falso culto e da religio corrompida, e tambm fora do alcance dos diferentes impedimentos que provm destes corpos de pecado e morte que trazemos em ns!

CAPTULOS 4 a 5:13

OS SACRIFCIOS QUE NO SO DE CHEIRO SUAVE


Os Sacrifcios pelo Pecado Tendo considerado as ofertas de "cheiro suave", chegamos agora aos "sacrifcios pelo pecado". Estes eram divididos em duas classes, a saber, sacrifcios pelo pecado e expiao do pecado. Na primeira havia trs categorias; primeiro, o sacrifcio pelo "sacerdote ungido" e por "toda a congregao". Estes dois tinham os mesmos ritos e cerimnias (compare-se os versculos 3 a 12 com os versculos 13a 23). Era o mesmo, quer tivesse sido o representante da assemblia ou a prpria assemblia que tivesse pecado. Em qualquer dos casos trs coisas estavam envolvidas: a habitao de Deus na assemblia, a adorao da assemblia e a conscincia individual. Ora, visto que as trs coisas dependiam do sangue, verificamos que, na primeira categoria do sacrifcio pelo pecado, trs coisas eram feitas com o sangue. Era aspargido "sete vezes perante o SENHOR, diante do vu do santurio". Isto assegurava as relaes de Jeov com o povo e a Sua habitao no meio deles. O Sangue da Vtima Depois lemos: "Tambm por o sacerdote daquele sangue sobre as pontas do altar do incenso aromtico, perante o SENHOR, altar que est na tenda da congregao". Isto assegurava a adorao da assemblia. Pondo o sangue sobre "o altar de ouro", a verdadeira base de adorao era mantida; de forma que a chama do incenso e a sua fragrncia podiam subir continuamente. Finalmente, "todo o resto do sangue do novilho derramar base do altar do holocausto, que est porta da tenda da congregao". Aqui temos o que satisfaz plenamente as exigncia da conscincia de cada indivduo; pois o altar de cobre era o lugar de acesso individual. Era onde Deus encontrava o pecador. Nas outras duas categorias, "um prncipe" ou "qualquer outra pessoa do povo da terra", era apenas uma questo de conscincia individual; e portanto uma nica coisa era feita com o sangue. Era todo derramado " base do altar do holocausto" (compare-se verso 7 com os versos 25,30). Existe em tudo isto uma preciso divina que requer toda a ateno do leitor, se deseja compreender os pormenores maravilhosos deste smbolo ('). O efeito do pecado individual no podia prolongar-se para alm dos limites da conscincia do indivduo. O pecado de "um prncipe" ou de "qualquer outra pessoa do povo", no podia, em

sua influncia, atingir "o altar do incenso" o lugar da adorao sacerdotal. No podia to-pouco chegar ao "vu do santurio" o limite sagrado da habitao de Deus no meio do Seu povo. bom ponderar isto. Nunca devemos levantar uma questo de pecado pessoal ou falta no lugar de culto sacerdotal ou na assemblia. Deve ser tratada no lugar de aproximao pessoal. Muitos erram sobre este ponto. Vm assemblia ou lugar pblico de culto com a sua conscincia manchada, e desta forma arrastam toda a assemblia e contaminam o seu culto. Deveria examinar-se rigorosamente este mal e haver cuidadosa vigilncia contra ele. Precisamos de andar com maior vigilncia para que a nossa conscincia possa estar sempre na luz. E quando falhamos, como, infelizmente, acontece em tantas coisas, devemos tratar com Deus sobre a nossa falta em oculto, para que a nossa verdadeira adorao e a posio da assemblia possam ser mantidas sempre plenamente com clareza diante da alma.
(1) Entre a oferta por "um prncipe" e a oferta por "qualquer outra pessoa" h esta diferena: na primeira era um "macho sem mancha"; na ltima "uma fmea sem mancha". O pecado de um prncipe exercia necessariamente maior influncia do que o de uma pessoa comum; e, portanto, era necessria uma aplicao mais poderosa do valor do sangue. Em captulo 5:13 encontramos casos que requerem uma aplicao ainda mais inferior da oferta de expiao pelo pecado casos de juramento e de contato com formas de impureza, em que "a dcima parte de um efa de flor de farinha" era admitido como oferta de expiao pelo pecado (Veja-se captulo 5:11-13). Que contraste entre o aspecto de expiao apresentado por um bode de um prncipe e a mo-cheia de flor de farinha de um pobre homem! E, todavia, no ltimo, to certo como no primeiro, lemos, "e ser-lhe- perdoado". O leitor h de notar que o captulo 5:1-13 forma uma parte do captulo 4. Ambos esto compreendidos sob o mesmo ttulo, e apresentam a doutrina da oferta de expiao do pecado, em todas as suas aplicaes, desde um bode a uma mo-cheia de flor de farinha. Cada classe de oferta anunciada pelas palavras. "Falou mais o SENHOR a Moiss". Assim, por exemplo, com as ofertas de "cheiro suave" (Captulos 1-3) so introduzidas pelas palavras: "E chamou o SENHOR a Moiss". Estas palavras no so repetidas at ao captulo 4:1, onde introduzem o sacrifcio de expiao do pecado. Ocorrem outra vez no captulo 5:14, onde introduzida a Oferta de transgresso por pecados cometidos "nas coisas sagradas do SENHOR"; e outra vez em captulo 6:1, onde introduzem a oferta de transgresso por pecados cometidos contra o Senhor no tocante ao seu prximo. uma classificao bela e simples, e pode auxiliar o leitor a compreender as diversas classes de ofertas. Quanto s diversas categorias em cada classe, "um bode", "um carneiro", "uma fmea", "uma pomba", "uma mo-cheia de flor de farinha", parece serem outras tantas aplicaes diversas da mesma grande verdade.

O Pecado por Erro (ou Ignorncia) Havendo assim dito o bastante quanto s trs categorias de sacrifcio pelo pecado, vamos proceder ao exame, pormenorizado

dos princpios desenvolvidos na primeira classe. Fazendo-o, poderemos formar, at certo ponto, uma idia exata dos princpios de todos. Desejo contudo, ao entrar na comparao imediata atrs referida, chamar a ateno do leitor para um ponto notvel que revelado no segundo verso deste captulo. "Quando uma alma pecar por erro". Isto apresenta uma verdade de profunda bemaventurana, em relao com a expiao do Senhor Jesus Cristo. Ao contemplarmos essa expiao, vemos infinitamente mais do que a simples satisfao das exigncias da conscincia, ainda que essa conscincia tivesse atingido o ponto mais alto de polida sensibilidade. Temos o privilgio de ver nela o que satisfaz plenamente todas as exigncias da santidade divina, a justia divina e a majestade divina. A santidade da habitao de Deus e o fundamento da Sua unio com o Seu povo nunca poderiam ser regulamentadas pelo padro da conscincia do homem, por muito elevado que esse padro pudesse ser. H muitas coisas que a conscincia do homem omitiria muitas coisas que poderiam escapar percepo do homem , muitas coisas que o seu corao poderia considerar lcitas, mas que Deus no podia tolerar; e que, como conseqncia, haviam de interferir com a aproximao do homem de Deus e impedi-lo de render adorao e prejudicar as suas relaes. Pelo que, se a expiao de Cristo fizesse apenas proviso para os pecados que esto ao alcance da compreenso do homem, ns estaramos muito aqum do verdadeiro fundamento da paz. Precisamos de compreender que o pecado foi expiado segundo a avaliao que Deus fez dele que as exigncias do Seu trono foram perfeitamente cumpridas , o pecado, tal qual visto luz da Sua inflexvel santidade, foi divinamente julgado. isto que d paz segura alma. Fez-se perfeita expiao tanto pelos pecados de ignorncia do crente como pelos seus pecados conhecidos. O sacrifcio de Cristo o fundamento das suas relaes e comunho com Deus, segundo a apreciao divina das suas exigncias. Um conhecimento claro deste fato de incalculvel valor. A no ser que se lance mo deste aspecto da expiao, no pode haver paz firme, nem poder haver compreenso moral da extenso e plenitude da obra de Cristo ou da verdadeira natureza do parentesco baseado nela. Deus sabia o que era necessrio para que o homem pudesse estar na Sua presena sem o mais simples temor; e fez para isso ampla proviso na cruz. A comunho entre Deus e o homem era inteiramente impossvel se o pecado no tivesse sido liquidado segundo os pensamentos de Deus sobre ele; porque, embora a conscincia do homem estivesse satisfeita, a pergunta levantar-se-ia sempre, Deus ficou satisfeito? Se esta pergunta no pudesse ser respondida afirmativamente, a

comunho nunca poderia subsistir ('). O pensamento de que nos pormenores da vida se manifestavam coisas que a santidade divina no podia tolerar intrometer-se-ia continuamente com o corao. Decerto, podamos fazer essas coisas "por ignorncia"; porm isto no podia alterar o assunto perante Deus, visto que tudo do Seu conhecimento. Por isso, haveria constante receio, dvida e temor. Todas estas coisas so divinamente atendidas pelo fato de que o pecado foi expiado, no segundo a nossa "ignorncia", mas conforme o conhecimento de Deus. Esta certeza d grande descanso ao corao e conscincia. Todas as exigncias de Deus foram satisfeitas pela Sua prpria obra. Ele Prprio fez a proviso; e, portanto, quanto mais requintada se torna a conscincia do crente, sob a ao combinada da Palavra e do Esprito de Deus quanto mais ele cresce no conhecimento divinamente adaptado a que tudo moralmente convm ao santurio , tanto mais sensvel ele se torna a tudo que incompatvel com a presena divina, e mais vigorosa, clara e profunda ser a sua compreenso do valor infinito daquele sacrifcio pelo pecado que no s ultrapassa os limites da conscincia humana, mas satisfaz tambm, em perfeio absoluta, todas as exigncias da santidade divina.
(1) Desejo lembrar que o ponto saliente no texto simplesmente expiao. O leitor cristo sabe muito bem, sem dvida, que a possesso da "natureza divina" essencial comunho com Deus. Eu preciso no s de uma direito para me acercar de Deus, mas de um natureza para gozar d'Ele. A alma que "cr no Filho unignito de Deus" tem tanto um como outro (veja-se Jo 1:12-13; 3:36; 5:24; 20:31; 1 Jo 5:11-13).

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A Exigncia da Santidade Divina ante a Ignorncia do Crente Nada pode demonstrar claramente a incapacidade do homem para tratar do pecado como o fato de existir aquilo que descrito como "pecado de ignorncia". Como poderia ele tratar daquilo que no conhecei Como poderia ele dispor daquilo que nunca entrou nos limites da sua conscincia? Era impossvel. A ignorncia em que o homem est acerca do pecado prova da sua absoluta incapacidade para o tirar. Se no o conhece, que pode fazer acerca dele? Nada. to impotente como ignorante. Nem isto tudo. O fato de haver "pecado de ignorncia" demonstra claramente a incerteza que deve acompanhar toda a soluo da questo do pecado, a qual no pode aplicar-se a noes mais elevadas do que aquelas que podem resultar da conscincia humana mais delicada. Nunca poder haver paz duradoura sobre este fundamento. Existir sempre a compreenso dolorosa de que h qualquer coisa que est mal.

Se o corao no conduzido a um estado de repouso permanente pelo testemunho da Escritura de que os direitos inflexveis da justia divina foram satisfeitos, haver, necessariamente, uma sensao de mal-estar, e uma tal sensao representa um obstculo nossa adorao, nossa comunho e ao nosso testemunho. Se eu me sentir inquieto a respeito da soluo da questo do pecado, no posso adorar; no posso gozar de comunho com Deus nem com o Seu povo; nem to-pouco posso ser uma testemunha inteligente ou apta de Cristo. O corao tem de estar tranqilo, perante Deus, quanto perfeita remisso do pecado, antes de podermos "adorar em esprito e verdade". Se houver culpa sobre a conscincia, deve haver terror no corao; e, seguramente, um corao cheio de terror no pode ser um corao feliz e adorador. somente de um corao cheio desse doce e santo repouso que proporcionou o sangue de Cristo que pode subir adorao verdadeira e aceitvel ao Pai. O mesmo princpio verdadeiro a respeito da nossa comunho com o povo de Deus, e o nosso servio e testemunho entre os homens. Tudo deve descansar sobre o fundamento de paz estabelecida; e esta paz descansa sobre o fundamento de uma conscincia perfeitamente purificada; e esta conscincia purificada descansa sobre o fundamento da perfeita remisso de todos os nossos pecados, quer sejam pecados do nosso conhecimento ou pecados de ignorncia. Comparao do Holocausto com o Sacrifcio pelo Pecado Vamos prosseguir agora com a comparao entre o sacrifcio pelo pecado e o holocausto, em cujo confronto encontraremos dois aspectos de Cristo muito diferentes. Porm, embora os aspectos sejam diferentes, um s e o mesmo Cristo; e, por isso, em ambos os casos, o sacrifcio era "sem mancha". Isto fcil de compreender. No importa sob que aspecto contemplarmos o Senhor Jesus Cristo, Ele sempre o mesmo Ser perfeito, imaculado e santo. verdade que, em Sua abundante graa, teve de curvar-Se para tomar sobre Si o pecado do Seu povo; mas foi como um Cristo perfeito, puro, que o fez; e seria nada menos do que perversidade diablica algum valer-se da profundidade da Sua humilhao para manchar a glria pessoal d'Aquele que assim se humilhou. A excelncia intrnseca, a pureza inaltervel e a glria divina do nosso bendito Senhor aparecem no sacrifcio pelo pecado to claramente como no holocausto. Seja em que relao for que Ele se apresente, em qualquer ocupao ou obra que execute, ou posio que ocupe, a Sua glria pessoal brilha em todo o esplendor divino. Esta verdade de um s e mesmo Cristo, quer seja no

Holocausto ou no sacrifcio pelo pecado v-se no apenas no fato que, em ambos os casos, a oferta era "sem mancha", como tambm na "lei da expiao do pecado", na qual lemos: "Esta a lei da expiao do pecado no lugar onde se degola o holocausto, se degolar a oferta pela expiao do pecado perante o SENHOR; coisa santssima " (Lv 6:25). Os dois tipos indicam um e mesmo grande Anttipo, embora o apresentem sob aspectos diferentes da Sua obra. No holocausto vemos Cristo correspondendo aos afetos divinos; na expiao do pecado vmo-Lo satisfazendo as profundidades da necessidade humana. Aquele apresenta-O como Aquele que cumpre a vontade de Deus; este como Aquele que levou o pecado do homem. No primeiro aprendemos qual o elevado preo do sacrifcio; no ltimo o que a averso do pecado. Isto basta quanto s duas ofertas, em geral. Um exame minucioso dos pormenores no far mais que confirmar a mente na verdade desta assero. Quando consideramos, em primeiro lugar, o holocausto, notamos que era uma oferta voluntria. "... a oferecer de sua prpria vontade perante o SENHOR" ('). Ora, o vocbulo "prpria" no mencionado na expiao pelo pecado. E precisamente o que poderamos esperar. A omisso est de perfeito acordo com o alvo especfico do Esprito Santo no holocausto, que apresent-lo como uma oferta voluntria. Era a comida e bebida de Cristo fazer a vontade de Deus, qualquer que pudesse ser essa vontade. Nunca pensou em inquirir quais eram os ingredientes do clice que Seu Pai ia pr em Suas mos. Bastava-Lhe saber que o Pai o havia preparado. Assim acontecia com o Senhor Jesus simbolizado no holocausto.

____________________ (1) Alguns podem encontrar dificuldade no fato de a palavra "prpria" se referir ao adorador e no ao sacrifcio; mas isto no pode de modo algum afetar a doutrina exposta no texto, que fundada no fato de que uma palavra empregada no holocausto omitida na oferta de expiao pelo pecado. O contraste subsiste, quer pensemos no ofertante ou na oferta.

Porm, na oferta de expiao do pecado temos uma linha de verdade completamente diferente. Este smbolo apresenta Cristo aos nossos pensamentos, no como Aquele que realiza voluntariamente a vontade de Deus, mas como Aquele que levou sobre Si essa coisa terrvel chamada "pecado", e o Sofredor de todas as suas conseqncias aterradoras, das quais a mais aterradora, para Si, consistiu em que Deus ocultasse d'Ele o Seu rosto. Por isso, a palavra "prpria" no estaria de acordo com o objetivo do Esprito na oferta de expiao pelo pecado. Esta expresso estaria to deslocada neste smbolo como est divinamente em seu lugar no holocausto. O seu emprego e a sua

omisso so igualmente divinos; e mostram tanto uma como a outra a preciso perfeita e divina dos tipos de Levtico. Ora, o ponto de contraste que temos estado a considerar explica, ou, antes, harmoniza duas expresses empregadas por nosso Senhor. Em uma ocasio diz:"... no beberei eu o clice que o Pai me deu?-" E, todavia, diz tambm: "Meu Pai, se possvel passe de mim este clice." A primeira destas expresses era o perfeito cumprimento das palavras com que havia comeado a Sua carreira, a saber: "Eis aqui venho para fazer, Deus, a tua vontade"; e , alm disso, a elocuo de Cristo como o holocausto. A ltima, por outro lado, a exclamao de Cristo quando contemplava o lugar que estava prestar a ocupar como sacrifcio pelo pecado. O que esse lugar era e o que estava envolvido n'ele, tomando-o, o que veremos no prosseguimento do nosso estudo; contudo interessante e instrutivo encontrar toda a doutrina dos dois sacrifcios encerrada, com efeito, no fato de uma simples palavra ser introduzida num e omitida no outro. Se encontramos no holocausto a prontido com que Cristo Se ofereceu a Si mesmo para o cumprimento da vontade de Deus, na expiao do pecado vemos com que profunda abnegao tomou todas as conseqncias do pecado do homem e como chegou distncia longnqua da posio do homem no que se referia a Deus. Deleitava-se em fazer a vontade de Deus; estremecia ante a idia de perder, por um momento, a luz do Seu bendito rosto. Nenhum sacrifcio podia t-lo simbolizado debaixo destes dois aspectos. Precisvamos de uma figura que no-Lo apresentasse como Aquele que se comprazia em fazer a vontade de Deus; e necessitvamos de uma figura que no-Lo mostrasse como Aquele cuja natureza santa retrocedia ante as conseqncias do pecado imputado. Bendito seja Deus, temos tanto uma como a outra. O holocausto mostra-nos uma, a oferta de expiao d-nos a outra. Pelo que quanto mais aprofundamos o afeto do corao de Cristo a Deus, mais compreendemos o Seu horror ao pecado; e vice-versa. Cada um destes smbolos pe em relevo o outro; e o emprego da palavra "prpria" em um e no no outro fixa a importncia especial de cada um. Mas, pode perguntar-se, no era da vontade de Deus que Cristo Se oferecesse em sacrifcio de expiao pelo pecado? E, se assim , como podia hesitar em cumprir essa vontade? Seguramente o conselho de Deus tinha determinado que Cristo sofresse. Alm disso era o prazer de Cristo fazer a vontade de Deus. Porm, como devemos compreender a expresso," Se possvel passe de mim este clice"? No a exclamao de Cristo1? E no existe nela um smbolo especial d'Aque!e que a proferiu?

Certamente. Haveria uma lacuna grave entre os smbolos da economia Moisaica se no houvesse um para refletir o Senhor Jesus na atitude exata em que esta expresso O apresenta. Contudo, o holocausto no O apresenta assim. No h uma s circunstncia em relao com essa oferta que corresponda a uma tal linguagem. S a oferta de expiao do pecado oferece a figura apropriada ao Senhor Jesus como Aquele que exalou esses acentos de intensa agonia, porque s nela encontramos as circunstncias que evocaram tais acentos das profundezas da Sua alma imaculada. A sombra terrvel da cruz, com a sua ignomnia, a sua maldio e a sua excluso da luz da face de Deus, passava pelo Seu esprito e Ele no podia sequer contempl-la sem exclamar: "Se possvel passe de mim este clice". Porm, apenas havia pronunciado estas palavras, quando a Sua profunda submisso se mostra nestas palavras: "faa-se a tua vontade". Que "clice" amargoso deve ter sido para arrancar de um corao perfeitamente submisso as palavras "passe de mim"! Que perfeita submisso deve ter havido para, em presena do clice amargoso, o corao ter exclamado "faa-se a tua vontade"! A Imposio das Mos: Identificao com a Vtima Vamos considerar agora o ato tpico da imposio das mos. Este ato era comum tanto ao holocausto como oferta de expiao do pecado; porm, no caso do primeiro identificava o oferente com a oferta sem mancha; no caso do segundo implicava a transferncia do pecado do ofertante para a cabea da oferenda. Era assim no tipo; e, quando consideramos o Anttipo, aprendemos uma lio da natureza mais consoladora e edificante uma verdade que, se fosse mais bem compreendida e plenamente realizada, proporcionaria uma paz muito mais constante do que aquela que geralmente se goza. Qual , pois, a doutrina exposta no ato da imposio das mos? esta: Cristo foi feito pecado por ns para que ns fssemos feitos justia de Deus (2 Co 5:21). Ele tomou a nossa posio com todas as suas conseqncias para que ns pudssemos ter a Sua com todas as suas conseqncias. Foi tratado como pecado sobre a cruz para que ns pudssemos ser tratados como justia na presena da santidade infinita. Foi retirado da presena de Deus porque tinha pecado sobre Si, por imputao, para que ns pudssemos ser recebidos na casa de Deus e em Seu seio, porque, por imputao, temos uma perfeita justia. Teve de suportar a invisibilidade do semblante de Deus para que ns pudssemos gozar da luz desse semblante. Teve de passar trs horas de trevas para que ns pudssemos andar na

luz eterna. Foi desamparado por Deus por um tempo, para que ns pudssemos gozar a Sua presena para sempre. Tudo que nos era imposto, como pecadores arruinados, foi posto sobre Si para que tudo que Lhe era devido, como Realizador da redeno, pudesse ser nosso. Tudo foi contra Si quando foi pendurado no madeiro de maldio para que nada pudesse haver contra ns. Identificou-se conosco, na realidade da morte e do juzo, para que ns pudssemos ser identificados consigo, na realidade da vida e justia. Bebeu o clice da ira o clice do terror para que ns pudssemos beber o clice da salvao o clice do favor infinito. Foi tratado conforme os nossos mritos para que ns pudssemos ser tratados segundo os Seus. Tal a maravilhosa verdade ilustrada pelo ato cerimonial da imposio das mos. Depois de o adorador ter posto a sua mo sobre a cabea do holocausto, j no se tratava da questo do que ele era ou do que merecia e tornava-se inteiramente uma questo do que a oferta era segundo o juzo do Senhor. Se a oferta era sem mancha, o oferente era-o tambm; se a oferta era aceite tambm o era o oferente. Estavam perfeitamente identificados. O ato de impor as mos constitua-os em um aos olhos de Deus. Ele via o oferente por meio da oferta. Era assim no caso do holocausto. Mas na oferta de expiao do pecado, quando o oferente tinha posto a sua mo sobre a cabea da oferta, tornava-se uma questo de saber o que o oferente era e o que ele merecia. A oferta era tratada segundo os mritos do ofertante. Eram perfeitamente identificados. O ato de impor as mos constitua-os em um, no parecer de Deus. O pecado do ofertante era tratado na oferta de expiao do pecado; a pessoa do oferente era aceite no holocausto. Isto fazia uma grande diferena. Por isso, embora o ato de impor as mos fosse comum s duas figuras, e, alm disso, fosse expressivo, em ambos os casos de identificao, todavia as conseqncias eram to diferentes quanto o podiam ser. O justo tratado como injusto; o injusto aceito no justo."... Cristo padeceu uma vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus" (1 Pe 3:18). Esta a doutrina. Os nossos pecados levaram Cristo cruz; mas Ele leva-nos a Deus. E se Ele nos leva a Deus por Sua prpria aceitabilidade como ressuscitado de entre os mortos, havendo tirado os nossos pecados, segundo a perfeio da Sua obra. Ele levou os nossos pecados para longe do santurio de Deus a fim de nos poder trazer perto, at mesmo ao lugar santssimo, em inteira confiana de corao, tendo a conscincia purificada de toda a mancha de pecado pelo Seu precioso sangue. Bem, quanto mais compararmos todos os pormenores do holocausto e da oferta de expiao do pecado, tanto mais

claramente compreenderemos a verdade do que tem sido acentuado a respeito do ato de impor as mos e dos seus resultados, em ambos os casos. No captulo primeiro deste volume notamos o fato que "os filhos de Aro" so introduzidos no holocausto, mas no na oferta de expiao do pecado. Como sacerdotes tinham o privilgio de permanecer em redor do altar e de contemplar a chama de um sacrifcio aceitvel subindo para o Senhor. Porm na oferta de expiao do pecado, em seu aspecto primrio, tratava-se de uma questo de julgamento solene do pecado, e no de adorao ou admirao sacerdotal; e, portanto, os filhos de Aro no aparecem. como pecadores convictos que temos de tratar em relao a Cristo como o Anttipo da oferta de expiao do pecado. como sacerdotes em adorao, vestidos com as vestes da salvao, que contemplamos Cristo como o Anttipo do holocausto. Demais, o leitor poder notar que o holocausto era "esfolado", enquanto que a oferta de expiao do pecado no o era. O holocausto era "partido em pedaos", mas a oferta de expiao do pecado no o era. A "fressura e as pernas" no holocausto eram "lavadas com gua", cujo ato era inteiramente omitido na oferta de expiao do pecado. Finalmente, o holocausto era queimado, em cima do altar; a oferta de expiao do pecado era queimada fora do arraial. So pontos de grande diferena provenientes do carter distinto das oferendas. Sabemos que no h nada na Palavra de Deus sem o seu significado especfico; e todo o estudioso inteligente e atento das Escrituras notar estes pontos de diferena; e, notando-os, procurar, naturalmente, determinara sua verdadeira importncia. Pode haver ignorncia do seu valor; mo no deveria haver indiferena, a seu respeito. Em qualquer parte das pginas inspiradas, sobretudo uma to rica como aquela que temos perante ns, omitir um simples ponto seria desonrar o Autor Divino e privar as nossas prprias almas de muito proveito. Deveramo-nos debruar sobre o mais simples pormenor, j para louvar a Deus pela sabedoria nelas revelada, por Ele, j para confessar a nossa prpria ignorncia deles. Desprez-los, com esprito de indiferena, supor que o Esprito Santo tomou o incmodo de escrever coisas que no julgamos dignas de intentar compreender. Nenhum cristo reto deveria supor tal coisa. Se o Esprito, escrevendo sobre a ordenao da oferta de expiao do pecado, omitiu os diversos ritos a que nos referimos ritos que ocupam um lugar proeminente na ordenao do holocausto deve haver seguramente alguma razo para isso e qualquer propsito importante em o fazer. Devemos procurar compreender estes pontos; e, sem dvida, eles resultam do propsito especial

da mente divina em cada oferta. A oferta de expiao do pecado mostra aquele aspecto da obra de Cristo em que O vemos tomando judicialmente o lugar que nos pertencia moralmente. Por esta razo no podemos procurar essa expresso intensa daquilo que Ele era em todos os motivos secretos de ao, patenteados no ato simblico de "esfolar" o holocausto. Tampouco podia existir essa ampla exibio do que Ele era, no apenas como um todo, mas nos mais minuciosos traos do Seu carter, conforme se v no ato de partir o holocausto "em pedaos". Nem, ainda, podia haver aquela manifestao do que Ele era pessoal, prtica e intrinsecamente, como se mostra no ato significativo de lavar a fressura e as pernas do holocausto com gua. Todas estas coisas pertenciam fase de nosso bendito Senhor no holocausto, e s a essa, porque nela vmo-Lo oferecendo-Se vista, ao corao, e ao altar de Jeov, sem imputao de pecado, de ira ou de juzo. Na oferta de expiao do pecado, pelo contrrio, em vez da idia proeminente daquilo que Cristo , temos o que o pecado. Em vez do alto apreo de Jesus, encontramos o dio do pecado. No holocausto, visto que Cristo oferecendo-se a Si mesmo a Deus e sendo aceito por Ele, vemos que se faz tudo para mostrar o que Ele era em todos os aspectos. Na oferta de expiao do pecado, visto tratar-se do pecado julgado por Deus, d-se um caso precisamente oposto. Tudo isto to claro que no exige esforo da mente para o compreender. Deriva naturalmente do carter distinto do smbolo. A Gordura da Vtima: Imagem da Excelncia de Cristo em sua Morte pelo Pecado Contudo, embora o objetivo principal na oferta de expiao do pecado seja mostrar o que Cristo se fez por ns, e no o que Ele era em Si mesmo, h um rito em relao a este smbolo que revela claramente a Sua aceitabilidade pessoal por Jeov. Este rito estabelecido nas seguintes palavras: "E toda a gordura do novilho da expiao tirar dele: a gordura que cobre a fressura, e toda a gordura que est sobre a fressura, e os dois rins, e a gordura que est sobre eles, que est sobre as tripas, e o redenho de sobre o fgado, com os rins, tirar, como se tira do boi do sacrifcio pacfico; e o sacerdote a queimar sobre o altar do holocausto" (versculos 8-10). Assim, a excelncia intrnseca de Cristo no omitida, nem mesmo na oferta de expiao do pecado. A gordura queimada sobre o altar a expresso adequada da apreciao divina do valor da pessoa de Cristo, qualquer que fosse o lugar que, em perfeita graa, tomasse, em nosso favor ou em nosso lugar; foi feito pecado por ns, e a oferta de expiao a sombra que O apresenta sobre este aspecto. Porm, visto que era o Senhor

Jesus Cristo, o eleito de Deus, o Santo, o Seu Filho puro, imaculado e eterno que foi feito pecado, a gordura da oferta de expiao era portanto queimada sobre o altar, como material prprio para o fogo que era a exibio da santidade divina. Mas at mesmo neste ponto vemos o contraste entre a oferta de expiao e o holocausto. No caso do ltimo, no era apenas a gordura, mas toda a oferta que era queimada sobre o altar, porque representava Cristo sem relao alguma com o pecado. No caso da primeira, no havia nada a queimar sobre o altar seno a gordura, porque se tratava de uma questo de levar o pecado, embora Cristo fosse o portador. A glria divina da pessoa de Cristo brilha at mesmo por entre as trevas espessas desse madeiro de maldio a que consentiu que O pregassem como maldio por ns. A averso daquilo com que, no exerccio do amor divino, Ele ligou a Sua bendita pessoa, na cruz, no podia evitar que o cheiro suave do Seu valor subisse at ao trono de Deus. Vemos assim a revelao do profundo mistrio da face de Deus se ter ocultado daquilo que Cristo se fez, e o modo como o corao de Deus se deleitou no que Cristo era. isto que d um encanto peculiar oferta de expiao. Os raios brilhantes da glria pessoal de Cristo replandecendo por entre a terrvel escurido do Calvrio, o Seu valor pessoal destacando-se nas prprias profundidades da Sua humilhao, o deleite de Deus n'Aquele de quem havia ocultado a Sua face, em justificao da Sua justia inflexvel, tudo isto mostrado no fato de a gordura da oferta de expiao do pecado ser queimada sobre o altar. O Corpo da Vtima Queimado fora do Arraial Havendo assim procurado indicar, em primeiro lugar, o que se fazia com "o sangue", e, em segundo lugar, o que se fazia da "gordura", temos agora de considerar o que se fazia da "carne". "Mas o couro do novilho e toda a sua carne..., todo aquele novilho, levar fora do arraial a um lugar limpo, onde se lana a cinza e o queimar com fogo sobre a lenha; onde se lana a cinza se queimar" (versculos 11,12). Neste fato temos a principal fase da oferta de expiao aquela que a distingue tanto do holocausto como do sacrifcio pacfico. A sua carne no era queimada sobre o altar, como no holocausto; nem tampouco era comida pelo sacerdote ou o adorador, como no sacrifcio pacfico. Era queimada inteiramente fora do arraial (1). "Porm nenhuma oferta pela expiao de pecado, cujo sangue se traz tenda da congregao, para expiar no santurio, se comer; no fogo ser queimada" (Lv 6:30). "E, por isso, tambm Jesus, para santificar o povo pelo seu prprio sangue, padeceu fora da porta"(Hbl3:12).

Uma Aplicao Prtica para o Culto Comparando o que se fazia do "sangue" com o que se fazia da "carne" ou do corpo do sacrifcio, duas ordens de verdade se apresentam aos nossos olhos, isto , o culto e o discipulado. O sangue que era levado ao santurio o fundamento da primeira. O corpo queimado fora do arraial a base da segunda. Antes que possamos adorar, em paz de conscincia e tranqilidade de corao, temos de saber, com base na autoridade da Palavra e pelo poder do Esprito, que a questo do pecado foi inteiramente resolvida para sempre pelo sangue da oferta divina de expiao que o Seu sangue foi espargido com perfeio perante o Senhor que todas as exigncias de Deus e todas as nossas necessidades, como pecadores culpados e arruinados, foram satisfeitas para sempre. Este conhecimento d perfeita paz; e, no gozo desta paz, adoramos a Deus. Quando um Israelita da antigidade havia oferecido a sua oferta de expiao, a sua conscincia ficava em paz, tanto quanto esse sacrifcio era capaz de dar paz. E verdade que era uma paz temporria, sendo o fruto de um sacrifcio temporrio. Porm, claro que qualquer que fosse o gnero de paz que o sacrifcio podia proporcionar, o oferente podia desfrut-la.
(1) O texto diz respeito unicamente expiao de pecados em que o sangue era trazido para dentro do santurio. Havia ofertas pelo pecado das quais Aro e seus filhos participavam (veja-se Lv 6:26, 29; Nm 18:9-10).

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Portanto, sendo o nosso sacrifcio divino e eterno, a nossa paz tambm divina e eterna. Assim como o sacrifcio tal o descanso baseado nele. Um judeu nunca poderia ter uma conscincia eternamente purificada, simplesmente porque no tinha um sacrifcio eternamente eficaz. Podia, de certo modo, ter a sua conscincia purificada por um dia, um ms ou um ano; mas no podia t-la purificada para sempre. "Mas, vindo Cristo, o sumo sacerdote dos bens futuros, por um maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, isto , no desta criao, nem por sangue de bodes e bezerros, mas por seu prprio sangue, entrou uma vez no santurio, havendo efetuado uma eterna redeno. Porque se o sangue dos touros e bodes e a cinza de uma novilha, esparzida sobre os imundos, os santificam, quanto purificao da carne, quanto mais o sangue de Cristo, que, pelo Esprito eterno, se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus, purificar a vossa conscincia das obras mortas, para servirdes ao Deus vivo?"(Hb9:ll-14). Temos aqui a exposio plena e explcita da doutrina. O sangue de bodes e bezerros proporcionava uma redeno temporria; o sangue de Cristo proporciona eterna redeno. A

primeira purificava a carne exteriormente; a ltima purificava intimamente. Aquela purificava a carne por algum tempo; esta purificava a conscincia para sempre. A questo anda toda roda, no do carter ou condio do ofertante, mas, do valor do sacrifcio. A questo no , de modo algum, se um cristo melhor do que um judeu, mas se o sangue de Cristo melhor do que o sangue de um novilho. Seguramente, melhor. Melhor, at que ponto?? Infinitamente melhor. O Filho de Deus comunica toda a dignidade da Sua pessoa divina ao sacrifcio que ofereceu; e, se o sangue de um novilho purificava a carne por um ano, "quanto mais o sangue" do Filho de Deus purificar a conscincia para sempre"? Se aquele tirava algum pecado, quanto mais este tirar o pecado1? Bem, por que razo sentia a alma de um judeu descanso, por algum tempo, depois de haver oferecido o seu sacrifcio? Como sabia ele que o pecado especial pelo qual havia trazido o seu sacrifcio estava perdoado1? Porque Deus havia dito "E ser-lhe- perdoado". A sua paz de corao, a respeito desse pecado particular, repousava sobre o testemunho do Deus de Israel e o sangue da vtima. Assim agora a paz do crente a respeito de "TODO O PECADO" baseia-se sobre a autoridade da Palavra de Deus e "o precioso sangue de Cristo". Se um judeu havia pecado, e descuidava fazer a sua oferta de expiao tinha de ser "cortado de entre o seu povo"; porm quando tomava o seu lugar como pecadorquando punha as suas mos sobre a cabea da oferta de expiao, ento a oferta era "cortada em pedaos" em vez dele, e ele era livre. A oferta era tratada como merecia o oferente; e, por isso, no saber que o seu pecado era perdoado, seria fazer de Deus mentiroso e tratar o sangue da oferta de expiao divinamente indicada como nula. E se isto era verdadeiro quanto quele que s podia descansar sobre o sangue de um bode, "quanto mais" se aplica quele que tem o precioso sangue de Cristo para descansara O crente v em Cristo Aquele que foi julgado por todo o seu pecado Aquele que, quando foi pendurado na cruz, suportou todo o fardo do seu pecado Aquele que, havendo-Se tornado responsvel por esse pecado, no podia estar onde agora est, se toda a questo do pecado no tivesse sido liquidada segundo todas as exigncias da justia divina. Cristo tomou de tal forma o lugar do crente na cruz de tal maneira o crente se identificou com Ele de tal forma Lhe foi imputado todo o pecado do crente, ali e ento, que toda a questo da culpabilidade do crente todo o pensamento da sua culpa , toda a idia de exposio ira ou ao juzo est eternamente posta de parte ('). Tudo foi resolvido na cruz entre a Justia Divina e a Vtima Imaculada. E agora o crente est to

intimamente identificado com Cristo no trono, como Cristo Se identificou com ele na cruz. A justia no tem nenhuma acusao a fazer ao crente, porque no tem acusao alguma a fazer contra Cristo. A questo est assim liquidada, para sempre. Se pudesse apresentar-se uma acusao contra o crente, seria pr em dvida a realidade da identificao de Cristo com ele na cruz e a perfeio da obra de Cristo a seu favor. Se quando o adorador da antigidade regressava a sua casa, depois de haver oferecido a sua expiao, algum o tivesse acusado do mesmo pecado pelo qual havia sido derramado o sangue da vtima do seu sacrifcio, qual teria sido a sua resposta? S poderia ser esta: Cristo: O Anttipo O pecado foi removido pelo sangue da vtima, e Jeov disse estas palavras: "Ser-lhe- perdoado". A vtima havia morrido em lugar dele; e ele vivia em lugar da vtima. Tal era o tipo. E, quanto ao anttipo, quando o olhar da f descansa sobre Cristo como o sacrifcio de expiao, v-O como Aquele que, havendo tomado uma perfeita vida humana, deu essa vida na cruz, porque o pecado foi ali e ento ligado por imputao com ela. Mas v-O tambm como Aquele que, tendo em Si mesmo o poder da vida divina e eterna, saiu por meio dele do sepulcro e agora comunica esta Sua vida de ressurreiodivina e eterna a todos os que crem no Seu nome. O pecado desapareceu, porque a vida a que foi ligado desapareceu. E agora em lugar da vida a que fora ligado o pecado, todos os verdadeiros crentes possuem a vida a que est unida a Justia.
(1) Temos um exemplo notavelmente belo na preciso divina das Escrituras em 2 Corntios 5:21: "Aquele que no conheceu pecado, o fez pecado por ns para que nele fssemos feitos justia de Deus". O significado do vocbulo "fez" no , como poderia supor-se, o mesmo em ambas as clusulas desta passagem.

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A questo do pecado nunca poder ser levantada quanto vida ressuscitada e vitoriosa de Cristo; mas esta a vida que os crentes possuem. No h outra vida. Tudo fora dela morte, porque fora dela tudo est sob o poder do pecado. "Aquele que tem o Filho tem a vida"; e aquele que tem a vida tem a justia tambm. As duas coisas so inseparveis, porque Cristo tanto uma como a outra. Se o juzo e morte de Cristo, na cruz, foram realidades, ento a vida e a justia do crente so realidades. Se a imputao do pecado foi uma realidade para Cristo, a imputao da justia ao crente uma realidade. So to reais uma como a outra,

porque se no fosse assim Cristo teria morrido em vo. O verdadeiro e incontestvel fundamento de paz este: que as exigncias da natureza de Deus, quanto ao pecado, foram perfeitamente satisfeitas. A morte de Jesus satisf-las todas e satisf-las para sempre. Qual a prova disto para a conscincia despertada"?- O grande fato da ressurreio. Um Cristo ressuscitado proclama plena libertao do crente a sua perfeita absolvio de toda a demanda possvel. "O qual por nossos pecados foi entregue, e ressuscitou para nossa justificao" (Rm 4:25). Para um crente no saber que o seu pecado foi tirado, e tirado para sempre, fazer pouco caso do sangue da sua divina oferta de expiao. negar que se fez perfeita apresentao a asperso do sangue sete vezes perante o Senhor. A nossa Posio Resultado da Obra na Cruz E agora, antes de deixar este ponto fundamental que nos tem ocupado, desejo fazer um apelo sincero e solene ao corao e conscincia do leitor. Permita que lhe pergunte, prezado amigo, haveis sido induzido a descansar sobre este santo e feliz fundamentou Sabeis que a questo do vosso pecado foi para sempre arrumada"? Haveis posto, mediante a f, a vossa mo sobre a cabea da vtima do sacrifcio de expiao1? Haveis visto o sangue expiatrio de Jesus tirar toda a vossa culpa e arroj-la s guas do esquecimento de Deus? A justia Divina tem ainda alguma coisa contra vs? Estais livre do pavor inexprimvel de uma conscincia culpada ? No vos entregueis ao repouso, rogo-vos, antes de poderdes dar uma resposta feliz a estas interrogaes. Ficai certo de que privilgio ditoso at do mais fraco crente em Cristo regozijar-se na plena e eterna remisso dos seus pecados, com base numa expiao efetuada. Por isso, se algum ensina outra coisa, rebaixa o sacrifcio de Cristo ao nvel de "bodes e bezerros". Se no podemos saber que os nossos pecados esto perdoados, ento onde esto as boas novas do evangelho? Um cristo no est em melhores circunstncias, quanto ao sacrifcio de expiao, do que um judeu? Este tinha o privilgio de saber que os seus interesses estavam assegurados por um ano por meio do sangue de um sacrifcio anual. Aquele no pode ter nenhuma certeza? Decerto que pode. Pois bem, se h alguma certeza tem de ser eterna, visto que descansa sobre um sacrifcio eterno. Isto e isto somente o fundamento de adorao. A segurana perfeita do perdo do pecado produz no um esprito de confiana prpria, mas um esprito de louvor, gratido e adorao. Produz, no um esprito de complacncia prpria, mas de gratido pela complacncia de Cristo, que, bendito seja Deus, o esprito

que h - de caracterizar os remidos por toda a eternidade. No nos induz algum a fazer pouco caso do pecado, mas a pensar na graa que o perdoou perfeitamente, do sangue que o cancelou inteiramente. impossvel que algum possa contemplar a cruz possa ver o lugar que Cristo tomou e meditar nos sofrimentos , e ponderar sobre essas trs horas terrveis de trevas e, ao mesmo tempo, olhar o pecado como coisa sem importncia. Quando todas estas coisas so compreendidas, no poder do Esprito Santo, devem seguir-se dois resultados, a saber, horror do pecado, sob todas as suas formas, e amor verdadeiro por Cristo, o Seu povo e a Sua causa. Saiamos a Ele fora do Arraial Consideremos agora o que era feito da "carne" ou "corpo" do sacrifcio, no qual, como j foi acentuado, encontramos o verdadeiro fundamento de discipulado. "Todo aquele novilho, levar fora do arraial, a um lugar limpo, onde se lana a cinza, e o queimar com fogo" (Lv 4:12). Este ato deve ser encarado sob um duplo aspecto: primeiro, como expresso do lugar que o Senhor Jesus tomou por ns, levando o pecado; depois, como expresso do lugar para onde foi lanado por um mundo que O havia rejeitado. E para este ltimo ponto que pretendo chamar a ateno do leitor. O uso que o apstolo faz em Hebreus 13:13 do fato de Cristo haver padecido "fora da porta" profundamente prtico. "Saiamos, pois, a ele fora do arraial, levando o seu vituprio". Se os sofrimentos de Cristo nos tm assegurado uma entrada no cu, o lugar onde Ele sofreu representa a nossa rejeio pela terra. A sua morte tem-nos proporcionado uma cidade nas alturas; o lugar onde Ele morreu priva-nos de uma cidade aqui ('). Ele "padeceu fora da porta", e, fazendo-o, ps de lado Jerusalm como centro das operaes divinas. No existe aquilo que poderamos chamar um lugar consagrado na Terra. Cristo tomou o Seu lugar, como o Sofredor, fora dos limites da religio deste mundo da sua poltica e tudo que lhe pertence. O mundo aborreceu-O e lanou-O fora. Portanto, a Escritura diz "Saiamos". Este o lema quanto a tudo que os homens levantem como "arraial" no obstante o que esse arraial possa ser. Se os homens levantarem uma "cidade santa" devemos procurar um Cristo rejeitado" fora da porta". Se os homens levantarem um arraial religioso, qualquer que seja o nome que se lhe queira dar, "saiamos" dele a fim de encontrarmos o Cristo rejeitado. No que a cega superstio no possa escavar as runas de Jerusalm para nelas encontrar as relquias de Cristo. Certamente que o far e j o tem feito. Fingir ter

encontrado e honrado o stio da Sua cruz e do Seu sepulcro. A cobia da natureza, aproveitando-se da superstio da natureza, tambm tem levado a efeito durante sculos um trfego lucrativo, com o astuto pretexto de prestar honra aos chamados lugares sagrados da antigidade. Porm um simples raio de luz da lmpada da Revelao celestial suficiente para nos autorizar a dizer que preciso sair de todas estas coisas a fim de encontrar e gozar comunho com um Cristo rejeitado.
_________________ (1) A Epstola aos Efsios apresenta um aspecto muito elevado da Igreja nas alturas, no meramente como uma prerrogativa, mas tambm quanto ao mtodo. O direito certamente o sangue; mas o mtodo assim estabelecido: " Mas Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo seu muito amor com que nos amou, estando ns ainda mortos em nossas ofensas, nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), e nos ressuscitou juntamente com ele, e nos fez assentar nos lugares celestiais, em Cristo" (Ef 2:4-6).

Todavia, o leitor precisa recordar que o convite impressionante de "sair" implica muito mais do que o alijamento dos absurdos crassos de uma superstio ignorante ou as intenes de uma astuta cobia. H muitos que podem falar poderosa e eloqentemente em desabono destas coisas, e que esto muito longe, na verdade, de obedecer notificao apostlica. Quando os homens levantam um"arraial" e se renem em redor de um pendo embelezado com qualquer dogma importante de verdade ou alguma instituio valiosa quando podem recorrer a um credo ortodoxo, a um plano de doutrina avanado e iluminado ou a um esplndido ritual capaz de satisfazer as mais ardentes aspiraes da natureza devocional do homem quando alguma ou todas estas coisas existem necessria muita inteligncia espiritual para se discernir a fora real e prpria aplicao da palavra " Saiamos" e muita energia espiritual e deciso para se atuar de conformidade com ela. Contudo, deve atuar-se de conformidade com ela, porque absolutamente certo que a atmosfera de um arraial, se ja qual for o seu fundamento ou padro, destrutivo da comunho pessoal com Cristo rejeitado; e nenhuma vantagem da chamada religio poder jamais substituir a perda dessa comunho. propenso dos nossos coraes carem em formas fixadas. Este tem sido sempre o caso com a igreja professa. Estas formas podem ter sido produzidas por verdadeiro poder. Podem ter resultado de graa positiva do Esprito de Deus. H a tentao de fixar formas logo que o esprito e poder deixam de existir. Isto , em princpio, estabelecer um arraial. O sistema judeu podia vangloriar-se da sua origem divina. Um judeu podia apontar vitoriosamente para o templo, com o seu

sistema esplndido de culto, o seu sacerdcio, os seus sacrifcios, todo o seu equipamento, e mostrar que tudo havia sido dado pelo Deus de Israel. Podia citar o captulo e o verso, como ns diramos, de tudo que se relacionava com o sistema com que ele estava ligado. Onde est o sistema, antigo, medieval ou moderno, que possa apresentar to elevadas e poderosas pretenses ou descer at ao corao com tal peso de autoridade? E contudo a ordem era "SAIAMOS". Este assunto profundamente solene, e diz-nos respeito a todos, porque somos todos propensos e esquivarmo-nos da comunho com Cristo para cairmos na rotina morta. Da o poder prtico das palavras, "saiamos", pois a ele. No SAIR de um sistema para outro de uma ordem de opinies para outra ou de um grupo de pessoas para outro. No! Mas sair de tudo que merece a designao de um arraial para Aquele que "padeceu fora do arraial". O Senhor Jesus est to fora da porta agora como quando padeceu ali h dezoito sculos. O que foi que o ps fora da portai "O mundo religioso" desse tempo: e o mundo religioso desse tempo , em esprito e princpio, o mundo religioso deste tempo. O mundo ainda o mundo. "No h nada novo debaixo do sol". Cristo e o mundo no so um. O mundo cobriu-se com a capa do cristianismo; porm f-lo para que o seu dio contra Cristo possa desenvolver-se em formas implacveis. No nos enganemos. Se andarmos com um Cristo rejeitado, teremos de ser um povo rejeitado. Se o nosso Mestre" padeceu fora do arraial", ns no podemos esperar reinar dentro do arraial. Se andarmos nas Suas pisadas, aonde nos conduziro elas? No, seguramente, s altas posies deste mundo sem Deus e sem Cristo. Ele um Cristo desprezado, um Cristo rejeitado, um Cristo fora do arraial. Oh, saiamos, pois, a Ele, levando o Seu vituprio. No nos deixemos envolver com a luz do favor deste mundo, visto que crucificou e ainda aborrece com dio implacvel o Ente amado a quem devemos tudo quanto possumos no presente e na eternidade, e que nos ama com um amor que as muitas guas no poderiam apagar. No aceitemos, quer direta quer indiretamente, aquilo que se cobre com o Seu nome sagrado, mas que, na realidade, odeia os Seus caminhos, odeia a Sua verdade e odeia a simples meno do Seu advento. Sejamos fiis ao nosso Senhor ausente. Vivamos para Aquele que morreu por ns. Enquanto as nossas conscincias repousam sobre o Seu sangue, que os afetos dos nossos coraes se enlacem em redor da Sua pessoa; de sorte que a nossa separao "deste presente sculo mau" no seja meramente um coro de princpios frios, mas uma

separao afetuosa porque o objeto das nossas afeies no se encontra aqui. Que o Senhor nos liberte da influncia desse egosmo consagrado e prudente, to comum no tempo presente, que no pode estar sem religio, mas que inimigo da cruz de Cristo. O que ns necessitamos, para podermos resistir com xito a essa forma terrvel de mal, no so formas de ver peculiares, ou princpios especiais ou teorias singulares ou uma fria exatido intelectual. Necessitamos de uma profunda devoo pela pessoa do Filho de Deus; uma inteira consagrao de ns prprios, de alma, corpo e esprito ao Seu servio; e de um ardente desejo do Seu glorioso advento. Estas so, prezado leitor, as necessidades especiais dos tempos em que vivemos. No querer, portanto, unir-se, do profundo do seu corao, ao grito: Oh Senhor, vivifica a tua obra! Completa o nmero dos teus eleitos! Apressa o teu reino, "Vem, Senhor Jesus"!

CAPTULOS 5:14 - 7:38

OS SACRIFCIOS PELA CULPA


a) A Transgresso contra Deus por Ignorncia Estes versculos contm a doutrina da Expiao da Culpa, da qual havia duas classes distintas, isto , transgresses contra Deus e transgresses contra o homem. "Quando alguma pessoa cometer uma transgresso e pecar por ignorncia nas coisas sagradas do SENHOR, ento trar ao SENHOR por expiao um carneiro sem mancha do rebanho, conforme tua estimao em ciclos de prata, segundo o ciclo do santurio, para expiao da culpa". Temos aqui um caso em que foi cometida uma falta positiva nas coisas santas pertencentes ao Senhor; e, embora isto fosse feito "por ignorncia", no podia contudo passar em silncio. Deus pode perdoar toda a espcie de pecado, mas no pode deixar passar um simples jota ou til. A sua graa perfeita, e pode perdoar tudo. A Sua santidade perfeita e portanto no pode deixar passar nada. No pode sancionar a iniqidade, mas pode apag-la, e isso tambm segundo a perfeio da Sua graa e de acordo com as exigncias justas da Sua santidade. um erro muito grave supor-se que contanto que um homem siga os ditames da sua conscincia tem razo em tudo e est seguro. A paz que repousa sobre um tal fundamento ser eternamente destruda quando a luz do tribunal de Cristo brilhar sobre a conscincia. Deus nunca poderia baixar os Seus direitos a um tal nvel. As balanas do santurio so afinadas por uma escala muito diferente daquela que pode proporcionar a conscincia mais sensvel. J tivemos ocasio de insistir sobre este ponto, nos comentrios sobre a expiao do pecado. Mas nunca demais insistir sobre este ponto. Duas coisas principais se acham envolvidas nele. A primeira uma justa percepo do que realmente a santidade de Deus: a segunda a compreenso clara do fundamento da paz do crente na presena divina. Quer se trate do meu estado ou da minha conduta, da minha natureza ou dos meus atos, s Deus pode ser o Juiz daquilo que Lhe convm e daquilo que prprio da Sua santa presena. A ignorncia humana pode apresentar uma alegao quando se trata dos requisitos divinos1?- No permita Deus! Cometeu-se uma transgresso "nas coisas sagradas do SENHOR" sem que a conscincia do homem haja tido conhecimento disso. E ento"? Nada mais h a fazer"? Os requisitos de Deus podem ser arrumados assim to facilmente? Decerto que no. Isto seria subversivo de tudo que diz respeito ao parentesco divino. Os justos so convidados a dar graas em memria da

santidade de Deus (Sl 97:12). Como podem eles fazer isto? Porque a sua paz foi conseguida sobre o fundamento pleno da justificao e do estabelecimento perfeito dessa santidade. Por isso, quanto mais elevado for o seu sentimento do que essa santidade, tanto mais profunda e segura deve ser a sua paz. Eis uma verdade das mais preciosas. O homem no regenerado nunca poder regozijarse com a santidade divina. O seu intento ser sempre rebaixar essa santidade, se no poder ignor-la completamente. Um tal homem consolar-se- com o pensamento de que Deus bom, que Deus misericordioso e que Deus clemente, mas nunca se regozijar com o pensamento de que Deus santo. Os seus pensamentos a respeito da bondade de Deus, da Sua graa e misericrdia so profanos. Faria de boa vontade desses atributos benditos uma desculpa para continuar no pecado. Pelo contrrio, o homem regenerado exulta com a santidade de Deus. V a sua plena expresso na cruz do Senhor Jesus Cristo. Essa santidade a mesma que lanou o fundamento da sua paz; e, no somente isto, ele prprio foi feito seu participante e deleita-se nela, aborrecendo o pecado com verdadeiro dio. Os instintos da natureza divina repugnam-no e aspira santidade. Seria impossvel gozar de verdadeira paz e liberdade de corao se no soubssemos que todos os requisitos ligados com "as coisas sagradas do SENHOR" foram perfeitamente cumpridos pelo nosso divino Sacrifcio da Culpa do pecado. Levantar-se-ia sempre ao corao o sentimento penoso de que esses requisitos haviam sido desprezados devido s nossas mltiplas faltas e ofensas. O nosso melhor servio, os nossos momentos mais santos, os nossos exerccios mais piedosos, podem muito bem representar alguma coisa parecida com transgresso "nas coisas sagradas do SENHOR""qualquer coisa que no deveria ter sido feita". Quantas vezes no so as nossas horas de servio pblico e devoo particular perturbadas e manchadas por distrao! Por isso necessitamos da certeza de que todas as nossas transgresses foram divinamente apagadas pelo precioso sangue de Cristo. Desta forma encontramos no bendito Senhor Jesus Aquele que desceu at medida das nossas necessidades como pecadores por natureza e transgressores por atos. Encontramos n'Ele a resposta perfeita a todos os anseios de uma conscincia culpada e a todas as exigncias da infinita santidade a respeito de todos os nossos pecados e todas as nossas transgresses; de modo que o crente pode estar com uma conscincia tranqila e corao libertado na luz plena daquela santidade que demasiado pura para contemplar a iniqidade ou ver o pecado.

"Assim, restituir o que ele tirou das coisas sagradas, e ainda de mais acrescentar o seu quinto, e o dar ao sacerdote; assim o sacerdote, com o carneiro da expiao, far expiao por ela e ser-lhe- perdoado o pecado" (versculo 16). No acrscimo de um quinto, como estipulado aqui, temos um aspecto do verdadeiro sacrifcio da culpa, que para recear seja pouco apreciada. Quando pensamos em todo o mal e todas as ofensas que temos cometido contra o Senhor, e, mais, quando recordamos quo prejudicado Deus tem sido nos Seus direitos neste mundo inquo, com que interesse devemos contemplar a obra da cruz como aquilo em que Deus reaveu no s o que havia perdido como por esse meio beneficirio. Ganhou mais pela redeno do que perdeu pela queda. Recolhe uma mais rica seara de glria, honra e louvor, nos campos da redeno do que jamais poderia ter recolhido com os campos da criao. "Os filhos de Deus" podem entoar um cntico de louvor muito mais magnfico em redor do sepulcro vazio de Jesus do que jamais puderam entoar em vista da obra do Criador. O mal no s foi expiado perfeitamente como se ganhou uma vantagem eterna por meio da obra da cruz. Esta uma verdade admirvel. Deus tira proveito com a obra do Calvrio. Quem poderia ter imaginado isto? Quando contemplamos o homem e a criao, da qual era senhor, jazendo em runas aos ps do inimigo, como poderamos conceber que, do meio dessas runas, Deus pudesse recolher despojos mais ricos e nobres do que quaisquer que este mundo pudesse oferecer antes da quedai Bendito seja o nome de Jesus por tudo isto! a Ele que tudo devemos. E por meio da Sua preciosa cruz que pode anunciar-se uma verdade divina to assombrosa. Seguramente, essa cruz encerra sabedoria misteriosa. "A qual nenhum dos prncipes deste mundo conheceu; porque, se a conhecessem, nunca crucificariam ao Senhor da glria" (1 Co 2:8). No de admirar portanto que em volta dessa cruz e ao redor d'Aquele que foi crucificado nela estivessem sempre entrelaados os afetos de patriarcas, profetas, apstolos, mrtires e santos. No de admirar que o Esprito Santo haja pronunciado esse solene e justo decreto: "Se algum no ama o Senhor Jesus Cristo, seja antema; maranata" (1 Co 16:22). O cu e a terra faro eco com um grande e eterno amem a este antema. No de admirar que fosse propsito estvel e imutvel da mente divina que "ao nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para a glria de Deus Pai" (Fp2:10-11). b) A Transgresso Contra os Homens A mesma lei referente a "um quinto" aplica-se ao caso de

transgresso contra um homem, pois que lemos: "Quando alguma pessoa pecar e transgredir contra o SENHOR (') e negar ao seu prximo o que se lhe deu em guarda, ou o que se deps na sua mo, ou o roubo ou o que retm violentamente ao seu prximo; ou que achou o perdido, e o negar com falso juramento, ou fizer alguma outra coisa de todas em que o homem costuma pecar, ser, pois, que, porquanto pecou e ficou culpada, restituir o roubo que roubou, ou o retido que retm violentamente, ou o depsito que lhe foi dado em guarda, ou o perdido que achou, ou tudo aquilo sobre que jurou falsamente; e o restituir no seu cabedal e ainda sobre isso acrescentar o quinto; quele de quem o dar no dia de sua expiao" (captulo 6:2 a 5).
(1) Existe um princpio precioso ligado com a expresso "contra o Senhor". Embora o caso em questo fosse de dano causado a um prximo, o Senhor v-o como uma transgresso contra Si. Tudo deve ser encarado em relao com o Senhor. Pouco importa a quem concerne diretamente, Jeov deve ter o primeiro lugar. Assim, quando a conscincia de Davi foi traspassada pela frecha da convico, a respeito do seu procedimento para com Urias, ele exclama, "Pequei contra o Senhor" (2 Sm 12:13). Este princpio no prejudica em nada os direitos do homem ofendido.

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Assim como Deus, tambm o homem ganha com a cruz do Calvrio. Contemplando essa cruz, o crente pode dizer: "Pouco importa o muito que tenho sido prejudicado, as faltas que tm sido cometidas contra mim, at que ponto tenho sido enganado e o mal que me tem sido feito, ganho muito mais com a cruz. No s me foi restitudo tudo que havia perdido, mas muito mais". Assim, quer pensemos no ofendido ou no ofensor, em cada caso somos igualmente surpreendidos com os triunfos gloriosos da redeno e os resultados prticos e poderosos daquele evangelho que enche a alma com a ditosa certeza de que todas as transgresses "so perdoadas" e que a raiz de onde brotaram essas transgresses foi julgada. "O evangelho da glria de Deus bendito" unicamente o que pode enviar um homem ao meio de uma cena que tem sido testemunha dos seus pecados, suas transgresses e de suas injustias pode faz-lo voltar para j unto daqueles que, de qualquer modo, tm sido as vtimas dos seus maus atos, investido da graa, no apenas para reparar o mal feito, mas, muito mais, para permitir que a onda prtica de benevolncia inunde todos os seus caminhos; sim, para amar os seus inimigos, fazer bem aos que o odeiam, e orar por aqueles que o maldizem e perseguem. Tal a graa preciosa de Deus, que atua em relao com o nosso grande Sacrifcio da Expiao da Culpa e tais so os seus ricos e preciosos frutos!

Que resposta vitoriosa a dar quele realista que podia dizer "Permaneceremos no pecado para que a graa abundei" A graa no somente corta o pecado pela raiz, como transforma o pecador do estado de maldio numa bno; de uma praga moral numa conduta de misericrdia divina; de um emissrio de Satans num mensageiro de Deus; de um filho das trevas num filho da luz; de um pesquisador de prazeres num ser que renuncia a si prprio e ama a Deus; de um escravo abjecto dos prazeres num servo consagrado de Deus; de um escravo da vil cobia num servo dedicado de Cristo, de um avarento insensvel num benfico provedor das necessidades dos seus semelhantes. Desprezemos, pois, as expresses jucosas freqentemente repetidas: "No temos nada que fazer? uma maneira maravilhosamente fcil de se ser salvo". Que todos os que empregam uma tal linguagem considerem aquele que furtava transformado num liberal da dor e fiquem para sempre silenciosos (veja-seEf4:28).No sabem o que quer dizer o vocbulo graa. Nunca sentiram as suas influncias elevadas e santificadoras. Esquecem que, ao passo que o sangue do sacrifcio da culpa do pecado purifica a conscincia, a lei desse sacrifcio manda o culpado quele a quem tem prejudicado com o principal e o quinto em suas mos. Nobre testemunho este, tanto para a graa como para a justia do Deus de Israel! Bela manifestao dos resultados desse maravilhoso plano de redeno pelo qual o prejudicado se torna beneficirio! Se a conscincia ficou tranqila pelo sangue da cruz, quanto aos direitos de Deus, a conduta deve tambm estar de acordo com a santidade da cruz quanto aos direitos da justia prtica. Estas coisas nunca devem ser separadas. Deus juntou-as, e o homem no deve separ-las. Esta santa unio nunca ser dissolvida por qualquer corao governado pela pura moral evanglica. Infelizmente, fcil fazer profisso dos princpios da graa, enquanto que a sua prtica e o seu poder so completamente renegados. fcil falar do descanso do sangue do Sacrifcio da Culpa do pecado enquanto que "o principal" e "o quinto" so retidos. Mas isto vo, e pior do que vo. "Qualquer que no pratica a justia... no de Deus" (1 Jo3:10). Nada pode desonrar tanto a pura graa do evangelho como a suposio que um homem pode pertencer a Deus enquanto que a sua conduta e carter no mostram os traos formosos da santidade prtica. Todas as suas obras so conhecidas de Deus (At 15:18), sem dvida, porm deu-nos na Sua Santa Palavra as provas pelas quais podemos discernir aqueles que Lhe pertencem. "O fundamento de Deus fica firme, tendo este selo: O Senhor conhece os que so seus e qualquer que profere o nome de Cristo aparte-se da iniqidade" (2 Tm 2:19). No temos o direito de

imaginar que um malfeitor pertence a Deus. Os santos instintos da natureza divina revoltam-se ante tal suposio. As pessoas tm, por vezes, grande dificuldade em explicar certas obras ms por parte daqueles que no podem deixar de considerar como cristos. A Palavra de Deus resolve o assunto de uma forma to clara e com tal autoridade que no deixa lugar para tais dificuldades. "Nisto so manifestos os filhos de Deus e os filhos do diabo. Qualquer que no pratica a justia e no ama a seu irmo no de Deus" (1 Jo 3:10). bom recordar isto nestes dias de relaxamento e condescendncia. Existe muita profisso superficial e sem influncia contra a qual o cristo verdadeiro convidado a resistir a dar testemunho severo um testemunho resultante da contnua exibio dos "frutos de justia, que so por Jesus Cristo, para glria e louvor de Deus" (Fp 1:11). deplorvel ver como tantos seguem o caminho trilhado o caminho largo da profisso religiosa sem contudo manifestarem sinais de amor ou de santidade na sua conduta. Leitor crente, sejamos fiis. Censuremos, por meio de uma vida de renncia e genuna benevolncia, o egosmo e inatividade culpvel de uma profisso evanglica e contudo mundana. Que o Senhor conceda a todo o Seu verdadeiro povo graa abundante para estas coisas! As Duas Classes de Sacrifcios pela Culpa Prossigamos agora comparao das duas classes de sacrifcios de expiao, a saber, o sacrifcio da culpa "nas coisas sagradas ao SENHOR" e aquele que dizia respeito transgresso cometida nas relaes e transaes normais da vida humana. Fazendo-o, depararemos com um ou dois pontos que requerem a nossa reflexo cuidadosa. Primeiro, notemos que a expresso "Quando alguma pessoa pecar por ignorncia" mencionada no primeiro omitida no ltimo. A razo bvia. Os direitos que esto ligados com as coisas sagradas do Senhor devem ultrapassar infinitamente o alcance da mais refinada sensibilidade humana. Pode haver interveno contnua nestes direitos transgresso continuamente sem o transgressor se aperceber do fato. A percepo ntima do homem nunca poder ser o regulador no santurio de Deus. Isto uma graa inefvel. Somente a santidade de Deus pode determinar o padro quando os direitos de Deus esto em causa. Por outro lado, a conscincia humana pode compreender facilmente todo o valor de um direito humano e pode tomar conhecimento de qualquer interferncia nesse direito. Quantas vezes no teremos ns lesado a Deus nas coisas sagradas sem o

havermos notado em nossa conscincia sim, sem ter capacidade para nos apercebermos do fato! (veja-se Ml 3:8). Contudo, isso no acontece quando esto em causa os direitos do homem. A conscincia humana pode tomar conhecimento do agravo que o olho humano pode ver e o corao sentir. Um homem, por "ignorncia" das leis que regiam o santurio da antigidade, podia cometer uma transgresso dessas leis sem se aperceber disso at que uma maior luz brilhasse sobre a sua conscincia. Porm, um homem no podia "por ignorncia" dizer uma mentira, jurar falsamente, cometer um ato de violncia, enganar o seu prximo, ou achar um objeto perdido e neg-lo. Todos estes atos eram evidentes e palpveis e estavam ao alcance da mais aptica sensibilidade. por isso que a expresso "por ignorncia" introduzida a respeito "das coisas sagradas do SENHOR" e omitida quanto aos interesses comuns dos homens. Quo bem-aventurada coisa saber que o precioso sangue de Cristo resolveu todas as questes, quer seja em relao a Deus, quer seja a respeito do homem os nossos pecados por ignorncia, e os nossos pecados conhecidos! Eis aqui o fundamento profundo e seguro da paz do crente. A cruz respondeu divinamente a TUDO. Demais quando se tratava de uma transgresso "nas coisas sagradas ao SENHOR" O "sacrifcio sem mancha" aparece em primeiro lugar de depois o principal e o seu quinto. Esta ordem inverte-se quando questo de interesses normais da vida (compare-se Lv 5:15-16 com Lv 6:4-7). A razo neste caso igualmente clara. Quando os direitos divinos eram infringidos o sangue de expiao tornava-se o ponto principal. Ao passo que quando havia interferncia nos direitos humanos a restituio ocupava naturalmente o lugar proeminente no esprito. Porm, como este ltimo caso implicava tanto como o primeiro as relaes da alma com Deus, o sacrifcio apresentado, embora em ltimo lugar. Se eu ofender o meu semelhante, essa ofensa interpr-se- incontestavelmente com a minha comunho com Deus; e essa comunho s poder ser restabelecida sobre o fundamento da expiao. A restituio s no bastaria. Podia satisfazer o ofendido, mas no podia constituir a base do restabelecimento da comunho com Deus. Eu podia restituir "o principal" e acrescentar-lhe "o quinto" dez mil vezes sem contudo me livrar do meu pecado, porque "sem derramamento de sangue no h remisso" (Hb 9:22). Contudo, se for uma questo de ofensa feita ao meu prximo, ento deve haver primeiramente restituio. "Portanto, se trouxeres a tua oferta ao altar e a te lembrares de que teu irmo tem alguma coisa contra ti, deixa ali diante do altar a tua oferta, e vai reconciliar-te primeiro com teu irmo, e depois

vem, e apresenta a tua oferta" (Mt 5:23- 24) ('). A ordem divina dada para o Sacrifcio da Expiao da Culpa tem muito mais importncia do que parece primeira vista. Os deveres que resultam das nossas relaes humanas no devem ser descurados. Devem ter o seu prprio lugar no corao. Isto o que nos ensina claramente o sacrifcio da expiao da culpa. Quando um israelita impedia por qualquer ato de transgresso as suas relaes com o Senhor, a ordem que devia observar-se era sacrifcio e restituio. Quando por um ato de transgresso perturbava as suas relaes com o seu prximo, a ordem era restituio e sacrifcio.
(1) Da comparao de Mateus 5:23-24 com Mateus 18:21-22, aprendemos um princpio admirvel acerca do modo de resolver agravos e ofensas entre dois irmos. O ofensor obrigado a retroceder do altar para ir arrumar o assunto com aquele a quem ofendeu; pois no pode haver comunho com o Pai enquanto um irmo tem "alguma coisa contra mim". Mas, ento, note-se a bela maneira em que o ofendido ensinado para receber o ofensor. "Senhor, at quantas vezes pecar meu irmo contra mim e eu lhe perdoarei?- At sete?- Jesus lhe disse: No te digo que at sete, mas at setenta vezes sete". Tal o mtodo divino de arrumar todas as questes entre irmos. "Suportando-vos uns aos outros, e perdoando-vos, uns aos outros, se algum tiver queixa contra outro; assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm" (Cl 3:13).

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Quem ousar dizer que isto uma distino sem importncia? A inverso da lei no d a sua prpria lio, que por ser divina, essencial? Sem dvida. Cada ponto abundante em significado, se permitirmos que o Esprito Santo o transmita aos nossos coraes e no pretendermos tirar o sentido por meio do auxlio da nossa pobre e v fantasia. Cada sacrifcio apresenta o seu prprio aspecto caracterstico do Senhor Jesus e da Sua obra; e cada um destes aspectos apresentado por sua prpria ordem caracterstica; e podemos dizer afoitamente que ao mesmo tempo dever e satisfao de um crente espiritual compreender tanto um como outro destes caractersticos. O prprio carter da mente que se desinteressasse pela ordem peculiar de cada sacrifcio punha de lado tambm a idia de uma fase peculiar de Cristo em cada um. Negaria deste modo a existncia de qualquer diferena entre o holocausto e a oferta de expiao do pecado; e entre a expiao do pecado e a expiao da culpa; e entre qualquer destes e a oferta pacfica ou a oferta de manjares. Demais, concluir-se-ia que os sete primeiros captulos do Livro de Levtico no eram mais que uma v repetio, repetindo cada captulo sucessivamente a mesma coisa. Quem poderia ceder a qualquer coisa to monstruosa como isto? Qual o esprito cristo

que poderia aceitar um tal insulto s pginas sagradas? Um racionalista ou um nelogo podem expor idias to frvolas e detestveis; mas aqueles que tm sido divinamente ensinados que "toda a Escritura divinamente inspirada" sero levados a considerar os diversos smbolos na sua ordem especfica como outros tantos cofres nos quais o Esprito Santo tem entesourado "as riquezas incompreensveis de Cristo" para o povo de Deus. No existe nenhuma repetio fastidiosa nem nenhuma redundncia. Tudo de uma variedade divina, rica e celestial e tudo quanto precisamos de estar pessoalmente familiarizados com o grande Anttipo para compreendermos as belezas e nos apoderarmos dos toques delicados de cada figura. Desde o momento que o corao pode compreender que Cristo que temos em cada figura, pode deter-se com interesse espiritual sobre os pormenores mais minuciosos. V significado e beleza em tudo encontra Cristo em todas. Assim como no reino da natureza, o telescpio e o microscpio apresentam vista as suas prprias maravilhas, do mesmo modo acontece com a Palavra de Deus. Quer a consideremos como um todo, ou examinemos cada clusula, encontramos aquilo que provoca o louvor e ao de graas dos nossos coraes. Prezado leitor, que o nome do Senhor Jesus seja sempre mais precioso dos nossos coraes! Ento daremos valor a tudo que fala d'Ele tudo que O representa tudo o que lana nova claridade sobre a sua excelncia singular e incomparvel beleza!
_____________________ NOTA: Os versculos finais do captulo VI juntamente com todo o captulo VII tratam da lei dos vrios sacrifcios a que j nos referimos. Existem, todavia, alguns pontos na lei da Expiao do Pecado e da Expiao da Culpa que merecem a nossa ateno antes de deixarmos esta importante parte do nosso livro. A santidade pessoal de Cristo no apresentada em nenhum dos sacrifcios de um modo to notvel como na Expiao do Pecado. "Fala a Aro e a seus filhos, dizendo: Esta a lei da expiao do pecado: no lugar onde se degola o holocausto se degolar a expiao do pecado perante o SENHOR; coisa santssima ... Tudo o que tocar a sua carne ser santo... Todo varo entre os sacerdotes a comer; coisa santssima " (Lv 6:25-29). Assim tambm falando na oferta de manjares, coisa santssima , como santos so a oferta da expiao da culpa e a expiao do pecado. Isto notvel e surpreendente. O Esprito Santo no tinha necessidade de guardar com tanto zelo a santidade de Cristo no holocausto; mas a fim de que a alma no perdesse de vista esta santidade, ao contemplar o lugar que o bendito Senhor tomou na oferta da expiao do pecado, somos repetidas vezes alertados do fato pelas palavras "coisa santssima ". E verdadeiramente edificante e consolador ver a santidade essencial e divina da pessoa de Cristo brilhar com intensa claridade no meio da escurido terrvel do Calvrio. A mesma idia observvel na "lei da expiao da culpa" (veja-se Lv 7:1-6). Nunca a expresso "o Santo de Deus", a respeito do Senhor, foi to clara como quando Ele "foi feito pecado" na cruz de maldio. A

vileza e negrura daquilo com que Ele se identificou na cruz serviu apenas para ressaltar claramente que Ele era "santssimo". Embora tivesse tomado sobre Si o pecado. Ele era isento de pecado. Embora sofrendo a ira de Deus, era as delcias do Pai. Embora privado da luz do semblante de Deus. Ele habitava no seio do Pai. Que precioso mistrio! Quem poder sondar a sua profundidade? Como maravilhoso encontrarmos o seu smbolo de um modo notvel na "lei da expiao do pecado". Demais, o leitor deveria procurar compreender o significado da expresso "Todo o varo entre os sacerdotes a comer". O ato cerimonial de comer a oferta da expiao do pecado ou da expiao da expiao da culpa era expressivo de completa identificao. Porm, para comer a expiao do pecado fazer dos pecados de outrem os seus prprios requeria um maior grau de energia sacerdotal, como expresso nos vares "entre os sacerdotes". "Disse mais o SENHOR a Aro: E eu, eis que tenho dado a guarda das minhas ofertas aladas, com todas as coisas santas dos filhos de Israel; por causa da uno as tenho dado a ti e a teus filhos por estatuto perptuo. Isto ters das coisas santssimas do fogo: todas as suas ofertas, com todas as suas ofertas de manjares e com todas as suas expiaes do pecado, e com todas as suas expiaes da culpa, que me restiturem, sero coisas santssimas para ti e para teus filhos. No lugar santssimo o comers; todo o varo o comer; santidade ser para ti. Tambm isto ser teu: a oferta alada dos seus dons com todas as ofertas movidas dos filhos de Israel; a ti, a teus filhos, e a tuas filhas contigo, as tenho dado por estatuto perptuo; todo o que estiver limpo na tua casa as comer" (Nm 18:8-11). Era necessria uma maior energia sacerdotal, para se comer da oferta da expiao do pecado ou da expiao da culpa do que para participar simplesmente das ofertas movidas e da oferta alada com seus dons. As "filhas" de Aro podiam comer das ltimas. Ningum seno os filhos de Aro podia comer das primeiras. Em geral, a frase "o varo" exprime alguma coisa em relao com a idia divina: a palavra "fmea" com o desenvolvimento humano. A primeira frase apresenta alguma coisa em fora, a segunda mostra a sua imperfeio. Como so to poucos entre ns os que tm energia sacerdotal suficiente para os tornar capazes de fazerem seus os pecados e culpas de outrem! O bendito Senhor Jesus fez isto perfeitamente. Aproximou-Se dos pecados do Seu povo e sofreu a pena deles na cruz. Identificou-Se inteiramente conosco de forma que podemos saber, com plena e ditosa certeza, que toda a questo de pecado e culpa foi divinamente resolvida. Se a identificao de Cristo foi perfeita, ento a liquidao foi igualmente perfeita; e que foi perfeita declara-o a cena passada no Calvrio. Tudo est cumprido. O pecado, as transgresses, as exigncias de Deus; as exigncias do homem, tudo foi eternamente liquidado; e, agora, paz perfeita a parte de todos aqueles que aceitam, pela graa, como verdadeiro o testemunho de Deus. Isto to simples quanto Deus o pode fazer, e a alma que o cr feliz. A paz e felicidade do crente dependem inteiramente da perfeio do sacrifcio de Cristo. No uma questo do seu modo de o receber ou dos seus pensamentos ou sentimentos a respeito dele. simplesmente uma questo de dar crdito, pela f, ao testemunho de Deus quanto ao valor do sacrifcio. O Senhor seja louvado pelo Seu prprio meio simples e perfeito de paz! Que muitas almas atribuladas sejam induzidas pelo Esprito Santo a compreend-lo! Terminaremos aqui as nossas consideraes sobre uma das mais ricas passagens de todo o cnone de inspirao. muito pouco o que temos podido coligir dela. Temos apenas penetrado abaixo da superfcie de uma mina inesgotvel. Se temos contudo conseguido que o leitor se sentisse inclinado, pela primeira vez, a considerar as ofertas como outras tantas representaes variadas do grande Sacrifcio, e se ele se sentiu impulsionado a rojar-se aos ps

do grande Mestre para aprender mais das profundidades vivas destas coisas, no posso deixar de pensar que foi alcanado um fim pelo qual, devo sentir-me profundamente grato.

CAPTULOS 8 e 9

O SACERDCIO
Consideraes Gerais Havendo considerado a doutrina do sacrifcio, tal qual se desenrola nos primeiros sete captulos deste livro, chegamos agora ao assunto do sacerdcio. Os dois assuntos esto intimamente ligados. O pecador necessita de um sacrifcio, o crente necessita de um sacerdote. Ns temos tanto um como outro em Cristo, que, havendo-se oferecido a Si mesmo a Deus sem mcula, entrou na esfera do Seu ministrio sacerdotal, no santurio celeste. No precisamos de outro sacrifcio nem de nenhum outro sacerdote, Jesus divinamente suficiente. Comunica o valor e a dignidade da Sua prpria pessoa a todos os cargos que desempenha e a todas as obras que realiza. Quando o vemos como sacrifcio, sabemos que temos n'Ele tudo que um sacrifcio perfeito podia ser; e, quando o vemos como sacerdote, sabemos que todas as funes do sacerdcio so perfeitamente cumpridas por Ele. Como sacrifcio, Ele pe o Seu povo em permanente relao com Deus; e, como sacerdote, mantm-nos nela, segundo a perfeio do que Ele . O sacerdcio destinado queles que esto j em certo parentesco com Deus; como pecadores por natureza e na prtica, j pelo sangue de Cristo chegamos perto de Deus (Ef 2:13). Somos postos em parentesco permanente com Ele: estamos perante Ele como o fruto da Sua obra. Ele tirou os nossos pecados de uma maneira digna de Si para que pudssemos estar na Sua presena para louvor do Seu nome, como demonstrao daquilo que Ele pode realizar pelo poder da morte e ressurreio. Mas, embora libertos de tudo que podia ser contra ns, apesar de estarmos perfeitamente aceitos no Amado, no obstante sermos perfeitos em Cristo, ainda que soberanamente exaltados, somos, ainda assim, em ns prprios, enquanto aqui andamos, pobres e fracas criaturas, sempre prontos a extraviarem-se, prestes a tropear, expostos a mltiplas tentaes, provas e ardis. Como tais, ns necessitamos do ministrio incessante do nosso "Sumo Sacerdote", cuja presena no santurio das alturas nos mantm na plena integridade desse parentesco em que, pela graa, estamos colocados. "Vive sempre para interceder por eles" (Hb. 7:25). No seria possvel mantermo-nos aqui, nem por um momento, se Ele no vivesse por ns nas alturas. "...Porque eu vivo, e vs vivereis" (Jo 14:19). "Porque, se ns, sendo inimigos, fomos reconciliados com Deus pela morte de seu Filho, muito mais, estando j reconciliados, seremos salvos pela sua vida" (Rm. 5:10). A "vida" e a "morte" esto inseparavelmente ligadas na

economia da graa. Porm, note-se que a vida vem depois da morte. vida de Cristo ressuscitado de entre os mortos, e no Sua vida aqui na terra, que o apstolo se refere na ltima passagem reproduzida. Esta distino eminentemente digna da ateno do leitor. A vida do nosso bendito Senhor Jesus, enquanto aqui andou, era, desnecessrio dizer, infinitamente preciosa; porm no entrou na esfera do Seu servio sacerdotal antes de haver realizado a obra de redeno. Nem podia ter feito isso, "visto ser manifesto que nosso Senhor procedeu de Jud, e, concernente a essa tribo, nunca Moiss falou de sacerdcio" (Hb 7:14). "Porque todo sumo sacerdote constitudo para oferecer dons e sacrifcios; pelo que era necessrio que este tambm tivesse alguma coisa que oferecer. Ora, se ele estivesse na terra, nem tampouco sacerdote seria, havendo ainda sacerdotes que oferecem dons segundo a lei" (Hb 8:3 - 4). "Mas, vindo Cristo, o sumo sacerdote dos bens futuros, por um maior e mais perfeito tabernculo, no feito por mos, isto , no desta criao, nem por sangue de bodes e bezerros, mas por seu prprio sangue, entrou uma vez no santurio, havendo efetuado uma eterna redeno[...]. Porque Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo cu, para agora comparecer por ns, perante a face de Deus" (Hb 9:ll-12e24). O cu, e no a terra, a esfera do ministrio sacerdotal de Cristo; e nessa esfera Ele entrou quando se ofereceu a Si mesmo sem mcula a Deus. Nunca entrou no templo terrestre como sacerdote. Subia freqentemente ao templo para ensinar, mas nunca para sacrificar ou queimar incenso. Ningum jamais foi ordenado de Deus para desempenhar as funes do ministrio sacerdotal na terra, salvo Aaro e seus filhos. "Se ele estivesse na terra nem to-pouco sacerdote seria." um ponto de grande interesse e valor, em relao com a doutrina do sacerdcio. O cu a esfera do sacerdcio de Cristo e a redeno efetuada a sua base. Excluindo o sentido em que todos os crentes so sacerdotes (1 Pe 2:5), no existe tal coisa como sacerdote na terra. A no ser que um homem possa provar a sua descendncia de Aaro, a menos que possa provar a sua genealogia at essa origem antiga, no tem direito de exercer o ministrio sacerdotal. A prpria sucesso apostlica, admitindo que pudesse ser provada, no teria valor algum neste caso, tanto mais que os prprios apstolos no eram sacerdotes, salvo no sentido acima referido. O membro mais fraco da famlia da f tanto sacerdote como o prprio apstolo Pedro. um sacerdote espiritual; adora num templo espiritual; serve a um altar espiritual; oferece um

sacrifcio espiritual; est vestido com vestes espirituais. "Vs tambm, como pedras vivas, sois edif iados casa espiritual e sacerdcio santo, para oferecerdes sacrifcios espirituais, agradveis a Deus, por Jesus Cristo" (1 Pe2:5). "Portanto, ofereamos sempre, por ele, a Deus sacrifcio de louvor, isto , o fruto dos lbios que confessam o seu nome. E no vos esqueais da beneficincia e comunicao, porque, com tais sacrifcios, Deus se agrada" (Hb 13:15-16). Se um dos descendentes diretos da casa de Aro se convertesse a Cristo entraria num gnero inteiramente novo de servio sacerdotal. E note-se que a passagem que acabamos de reproduzir apresenta as duas grandes classes de sacrifcio espiritual que o sacerdote espiritual temo privilgio de oferecer. Existe o sacrifcio de louvor a Deus e o sacrifcio de benevolncia aos homens. Uma corrente de grato louvor que sobe at ao trono de Deus e uma corrente de benevolncia ativa correndo para um mundo necessitado. O sacerdote espiritual mantm-se com uma mo levantada para Deus, apresentando o incenso de grato louvor e a outra para ministrar, em verdadeira benevolncia, todas as formas de necessidade humana. Se estas coisas fossem mais bem compreendidas, que santa elevao, e que graa moral, no comunicariam ao carter cristo! Elevao, visto que o corao estaria sempre levantado para a Origem infinita de tudo que pode elevar-se, graa moral, uma vez que o corao estaria sempre aberto a tudo aquilo que necessitasse da sua simpatia. As duas coisas so inseparveis. A ocupao imediata do corao com Deus deve, necessariamente, elev-lo e alarg-lo. Por outro lado, se se anda distncia de Deus, o corao se comprimir e aviltar. Intimidade de comunho com Deusrealizao habitual da nossa dignidade sacerdotal , o nico remdio eficaz para as tendncias de decadncia e egostas da velha natureza. A Consagrao de Aro na Presena da Congregao Depois destas consideraes gerais sobre o sacerdcio, quanto aos seus dois aspectos primrio e secundrio, vamos prosseguir com o exame do contedo dos captulos oito e nove do Livro de Levtico. "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Toma a Aro, e a seus filhos com ele, e as vestes e o azeite da uno, como tambm o novilho da expiao do pecado, e os dois carneiros, e o cesto dos pes asmos e ajunta toda a congregao porta da tenda da congregao. Fez, pois, Moiss como o SENHOR lhe ordenara, e a congregao ajuntou-se porta da tenda da congregao." Uma graa especial revela-se aqui. Toda a assemblia se reunia porta da tenda da congregao, a fim de que todos pudessem ter o

privilgio de ver aquele que estava prestes a ser investido do cargo dos seus interesses mais importantes. Em 28 e 29 de xodo ensina-se a mesma verdade com respeito s vestes e sacrifcios relacionados com o cargo sacerdotal; porm, em Levtico, a congregao introduzida e autorizada a seguir com seus prprios olhos todos os movimentos do servio solene e imponente da consagrao. At o membro mais humilde da assemblia tinha o seu prprio lugar. Desde o mais humilde ao mais eminente, todos podiam admirar a pessoa do sumo sacerdote, o sacrifcio que oferecia e as vestes que envergava. Cada um tinha as suas necessidades peculiares e o Deus de Israel queria que todos vissem e soubessem como as suas necessidades estavam plenamente previstas por meio dos diversos qualificativos do sumo sacerdote que estava diante deles. As vestes sacerdotais eram a prpria expresso apropriada destes qualificativos. Cada parte do vesturio era destinada e apropriada a mostrar alguma qualidade especial em que a assemblia como um todo e cada membro individualmente estaria interessado. A tnica, o cinto, o manto, o fode, o peitoral, o urim e o Tumim, a mitra, a coroa santa tudo fala das diferentes virtudes, qualificativos e funes daquele que devia representar a congregao e os seus interesses na presena divina. Cristo, o nosso Sumo Sacerdote assim que o crente pode, com o olhar da f, contemplar o seu grande Sumo Sacerdote, nos cus, e ver n'Ele as realidades divinas das quais as vestes de Aaro eram apenas sombras. O Senhor Jesus Cristo o Santo, o ungido, Aquele que leva a mitra e est cingido. Ele tudo isto, no em virtude de vesturio exterior que se pode envergar ou despojar, mas devido s graas eternas e divinas da Sua pessoa, eficcia imutvel da Sua obra e virtude imperecvel das Suas sagradas funes. isto que torna precioso o estudo das figuras da dispensao mosaica. A alma iluminada v Cristo em tudo: o sangue do sacrifcio e a tnica do sumo sacerdote indicam-No foram ambos destinados por Deus para O revelar. Se surge uma questo de conscincia, o sangue do sacrifcio responde segundo as justas exigncias do santurio. A graa satisfez as exigncias de santidade. E se for uma questo de necessidade em relao com a sua vida na terra, pode v-las todas divinamente supridas nas vestes oficiais do sumo sacerdote. E, deixai-me dizer, existem duas maneiras de encarar a posio do crente duas maneiras nas quais essa posio apresentada na Palavra de Deus e que devem ser tomadas em conta antes de que a verdadeira idia do sacerdcio possa ser percebida. O crente apresentado como fazendo parte de um

corpo do qual Cristo a Cabea. Este corpo, com Cristo, sua Cabea, mencionado como formando um homem completo, em todo o sentido. O crente foi vivificado com Cristo, ressuscitado com Cristo e assentado com Cristo nos cus. um com Ele, perfeito n'Ele, aceite n'Ele, possui a Sua vida e est em Seu favor diante de Deus. Todas as suas ofensas foram apagadas. No resta sequer uma mancha. Tudo nele formoso e amvel vista de Deus (veja-se 1 Co 12:12-13; Ef 2:5-10; Q2:6-15; l Jo 4:17). Por outro lado, o crente contemplado como estando no lugar de necessidade, fraqueza, e dependncia no mundo. Est sempre exposto tentao, inclinado a extraviar-se, e est sujeito a tropear e cair. Como tal, tem necessidade constante de perfeita simpatia e do poderoso ministrio do Sumo Sacerdote, que comparece sempre na presena de Deus ao pleno valor da Sua pessoa, e que representa o crente e defende a sua causa diante do trono. E conveniente ponderar estes dois aspectos do crente, para poder ver-se no apenas o lugar sumamente elevado que o crente ocupa com Cristo nas alturas, mas tambm a abundante proviso que existe para si quanto a todas as suas necessidades e fraquezas aqui na terra. Esta distino podia ser tambm formulada da seguinte maneira: O crente est representado como sendo da Igreja e estando no reino. Quanto ao primeiro estado, o cu o seu lugar, o seu lar, a sua parte, o centro dos seus afetos. Quanto ao ltimo, ele est na terra, no lugar de prova, responsabilidade e conflito. Por isso, o sacerdcio um recurso divino para aqueles que, sendo da Igreja e pertencendo ao cu, esto, todavia, no reino e andam sobre a terra. Esta distino muito simples, e, quando compreendida, explica muitas passagens da Escritura em que muitos encontram dificuldades considerveis (1). Examinando estes captulos podemos notar trs coisas que se destacam de modo proeminente, a saber: a autoridade da Palavra, o valor do sangue, o poder do Esprito. So assuntos importantes assuntos de uma importncia inefvel , cada um dos quais deve ser considerados por todo o cristo de vital interesse.
(1) Uma comparao da epstola aos Efsios com a primeira epstola de Pedro dar ao leitor instruo proveitosa a respeito do aspecto duplo da posio do crente. A primeira apresenta-o assentado no cu; a ltima como peregrino e sofredor na terra.

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"Isto o que SENHOR Ordenou que se Fizesse" Quanto autoridade da Palavra, do maior interesse ver que, na consagrao dos sacerdotes bem como em toda a srie de sacrifcios, dependemos diretamente da autoridade da Palavra de Deus. "Ento, disse Moiss congregao: Isto i o que o SENHOR ordenou que se fizesse" (Lv 8:5). "E disse Moiss: Esta coisa que o SENHOR ordenou fareis: e a glria do SENHOR VOS aparecer " (Lv 9:6). Prestemos ouvidos a estas palavras. Ponderemo-las atentamente e com orao. So palavras inestimveis."Isto o que o Senhor ordenou''. Moiss no disse, "Isto o que agradvel, conveniente". Tampouco disse, "isto o que foi ordenado pela voz de nossos pais, por decreto dos ancios ou a opinio dos doutores". Moiss nada sabia de tais fontes de autoridades. Para ele havia s uma origem de autoridade santa, elevada e soberana, e essa era a Palavra de Jeov, e ele queria que cada membro de assemblia estivesse em contato direto com essa origem bendita. Isto dava segurana ao corao e estabilidade a todos os pensamentos. No havia nenhum lugar para a tradio, com o seu som incerto, ou para o homem, com as suas disputas duvidosas. Tudo era claro, concludente e peremptrio. O Senhor havia falado, e tudo que era preciso era ouvir o que Ele havia dito e obedecer. Nem a tradio nem a convenincia tm lugar no corao que tem aprendido a apreciar, a reverenciar e obedecer Palavra de Deus. E qual devia ser o resultado desta rigorosa adeso Palavra de Deus"?- Um resultado verdadeiramente bendito. "A glria do SENHOR vos aparecer." Houvesse a Palavra sido negligenciada e a glria no teria aparecido. As duas coisas estavam intimamente ligadas. O mais ligeiro desvio da expresso "assim diz o SENHOR" teria impedido os raios da glria divina de aparecerem congregao de Israel. Tivesse sido acrescentado um s rito ou cerimnia no ordenados pela Palavra, ou tivesse havido omisso de alguma coisa que a Palavra ordenava, e o Senhor no teria manifestado a Sua glria. No podia sancionar por meio da glria da Sua presena o descuido ou a rejeio da Sua Palavra. Pode suportar a ignorncia ou a fraqueza, mas no pode sancionar a negligncia ou a desobedincia. h, se tudo isto fosse mais seriamente considerado neste sculo de tradies e convenincias! Gostaria com todo o afeto e vivo sentimento de responsabilidade pelo leitor de o exortar a prestar sincera ateno importncia de uma estrita diria mesmo severa adeso e sujeio reverente Palavra de Deus. Que prove todas as coisas por esta regra e rejeite tudo que no se ajusta com ela; que pese tudo com esta balana e ponha de parte tudo que no tem o seu peso; que mea tudo por essa regra e

recuse todos os desvios. Se pudssemos ao menos ser o meio de despertar uma alma ao prprio sentido do lugar que pertence Palavra de Deus, no teramos escrito o nosso livro em vo. Que o leitor se detenha por um momento na presena d'Aquele que esquadrinha os coraes e faa a si prprio esta pergunta simples: "Estou eu sancionando com a minha presena ou adotando na minha conduta algum desvio ou negligncia da Palavra de Deus?" Fazei deste assunto um caso pessoal perante o Senhor. Estai seguros que um assunto da atualidade e da maior importncia. Se achais que tendes estado, de qualquer maneira, ligados ou envolvidos em qualquer coisa que no tem o selo distinto da sano divina, rejeitai-a de uma vez para sempre. Sim, rejeitai-a, ainda que ela se apresente adornada com as vestes imponentes da antigidade, acreditada pela voz da tradio e apresentando a alegao quase irresistvel de expediente. Se no podeis dizer de tudo aquilo com que estais ligados "isto o que o SENHOR ordenou", ento renunciai-o sem hesitao, para sempre. Recordai estas palavras: "Como se fez neste dia, assim o SENHOR ordenou se fizesse" (Lv 8:34). Sim, recordai as palavras "como" e "assim"; vede se esto ligadas nos vossos caminhos e ligaes e no permitais que elas jamais se separem. O Oitavo Dia "E Aro e seus filhos fizeram todas as coisas que o SENHOR ordenou pela mo de Moiss" (Lv8:36). "Ento, entraram Moiss e Aro na tenda da congregao; depois; saram e abenoaram o povo; e a glria do SENHOR apareceu a todo o povo. Porque o fogo saiu de diante do SENHOR e consumiu o holocausto e a gordura sobre o altar; o que vendo todo o povo, jubilou e caiu sobre as suas faces" (Lv 9:23,24). Temos aqui uma cena do "oitavo dia" uma cena da glria da ressurreio. Aro, havendo oferecido o sacrifcio, levantou as suas mos em atitude de bno sacerdotal sobre o povo; e ento Moiss e Aro retiraram-se para dentro do tabernculo, e desapareceram, enquanto que toda a assemblia esperava da parte de fora. Finalmente, Moiss e Aro, representando Cristo no Seu carter duplo de Sacerdote e Rei, saem e abenoam o povo; a glria aparece em todo o seu esplendor, o fogo consome o sacrifcio e toda a congregao se prostra em adorao na presena do Senhor de toda a terra. Ora, tudo isto era literalmente feito na consagrao de Aaro e seus filhos. E, alm disso, tudo isto era o resultado de estrita adeso Palavra do Senhor. Porm, antes de deixar esta parte do assunto, quero recordar ao leitor que todos estes captulos so apenas "uma sombra dos bens vindouros". Isto, na verdade, pode dizer-se a respeito de toda a economia Moisaica (Hb 10:1). Aro e

seus filhos conjuntamente representam Cristo e a Sua casa sacerdotal. Aro s representa a Cristo nas Suas funes vicrias e intercessrias. Moiss e Aro juntos representam Cristo como Rei e Sacerdote. "O oitavo dia" representa o dia da glria da ressurreio, em que a congregao de Israel ver o Messias assentado no Seu trono como Sacerdote Real, e em que a glria do Senhor h de encher toda a terra como as guas cobrem o mar. Estas verdades sublimes so largamente desenroladas na Palavra de Deus e brilham como pedras preciosas de esplendor celestial atravs das pginas inspiradas: mas, no seja o caso de terem para o leitor o aspecto de novidade suspeita, envio-o s seguintes provas escriturais: Nmeros 14:21; Isaas 9:6-7; 11; 25:6 a 12:32:1; 2; 35; 37:31,32; 40:1 a5; 54,59:16a21;60a66; Jeremias 23:5a8; 30:10a24; 33:6a22; Ezequiel48:35; Daniel7:13,14; Osas 14:4 a 9; Sofonias 3:14 a 20; Zacarias 3:8 a 10; 6:12,13; 14. O Sangue da Vtima Consideremos agora o segundo ponto desta parte do Livro, a saber, a eficcia do sangue. um ponto amplamente desenrolado e que ocupa um lugar proeminente. Quer contemplemos a doutrina do sacrifcio ou a doutrina do sacerdcio, vemos que o derramamento do sangue ocupa o mesmo lugar importante. "Ento, fez chegar o novilho da expiao do pecado: e Aro e seus filhos puseram as suas mos sobre a cabea do novilho da expiao do pecado: e o degolou; e Moiss tomou o sangue, e ps dele com o seu dedo sobre as pontas do altar em redor, e expiou o altar depois; derramou o resto do sangue base do altar, e o santificou, para fazer expiao por ele" (8:14-15). "Depois, fez chegar o carneiro do holocausto; e Aro e seus filhos puseram as mos sobre a cabea do carneiro; e o degolou; e Moiss espargiu o sangue sobre o altar, em redor" (versculos 18 e 19). "Depois, fez chegar o outro carneiro, o carneiro da consagrao; e Aro com seus filhos puseram as suas mos sobre a cabea do carneiro; e o degolou; e Moiss tomou do seu sangue e o ps sobre a ponta da orelha direita de Aro, e sobre o polegar da sua mo direita e sobre o polegar do seu p direito. Tambm fez chegar os filhos de Aro; e Moiss ps daquele sangue sobre a ponta da orelha direita deles, e sobre o polegar da sua mo direita, e sobre o polegar do seu p direito; e Moiss espargiu o resto do sangue sobre o altar, em redor" (versculos 22 a 24). O significado dos vrios sacrifcios j foi explicado, at certo ponto, nos primeiros captulos deste volume; porm das passagens que acabamos de citar ressalta o lugar importante que o sangue ocupava na consagrao dos sacerdotes. Era preciso um

ouvido manchado de sangue para escutar as comunicaes divinas; a mo espargida com sangue era necessria para executar os servios do santurio; e era preciso que o p estivesse manchado com sangue para trilhar os trios da casa do Senhor. Tudo isto perfeito em sua prpria ordem. O derramamento de sangue era o fundamento de todo o sacrifcio pelo pecado, e estava ligado com todos os vasos do ministrio e com todas as funes do sacerdcio. Em todo o conjunto do servio Levtico notamos o valor, a eficcia, o poder e a ampla aplicao do sangue. "E quase todas as coisas, segundo a lei, se purificam com sangue" (Hb 9:22). Cristo entrou, por Seu prprio sangue, no mesmo cu. Aparece no trono da majestade nos cus em virtude de tudo que cumpriu na cruz. A sua presena no trono atesta o valor e a aceitao do Seu sangue expiatrio. Est ali por ns. Bendita segurana! Vive sempre. Nunca muda; e ns estamos n'Ele e como Ele , Ele apresenta-nos ao Pai em Sua prpria perfeio eterna, e o Pai acha prazer em ns, assim apresentados, do mesmo modo que Se compraz n'Aquele que nos apresenta. Esta identificao tipicamente representada em "Aro e seus filhos" pondo as suas mos sobre a cabea dos sacrifcios. Estavam todos diante de Deus no valor do mesmo sacrifcio. Quer fosse "o novilho da expiao", "o carneiro do holocausto" ou "o carneiro da consagrao", eles punham conjuntamente as suas mos sobre todos. E verdade que s Aro fora ungido antes de o sangue haver sido derramado. Estava vestido com as vestes do seu ofcio e ungido com o azeite da santa uno antes que seus filhos fossem vestidos ou ungidos. A razo bvia, Aro simboliza Cristo em Sua excelncia incomparvel e dignidade prpria; e, como sabemos, Cristo apareceu em todo o Seu valor pessoal e foi ungido pelo Esprito Santo antes da realizao da Sua obra expiatria. Em todas as coisas Ele tem a preeminncia (Cl 1). Contudo, existe a mais completa identificao, depois, entre Aaro e seus filhos; como h a mais completa identificao entre Cristo e o Seu povo. "O que santifica, como os que so santificados, so todos de um" (Hb 2:11). A distino pessoal reala o valor da unidade mstica. O Poder do Esprito Esta verdade de distino e unidade da Cabea e dos membros conduz-nos naturalmente ao nosso terceiro e ltimo ponto, isto , o poder do Esprito. Podemos notar tudo que se verifica entre a uno de Aaro e de seus filhos com ele. O sangue derramado, a gordura queimada sobre o altar, e o peito era movido por oferta de movimento perante o Senhor. Por outras palavras, o sacrifcio consumado, o seu cheiro suave sobe at

Deus e Aquele que o ofereceu sobe no poder da ressurreio e toma o Seu lugar nas alturas. Tudo isto se realiza entre a uno da Cabea e a uno dos membros. Lemos e comparemos as passagens. Primeiramente, quanto a Aaro s, lemos: "E lhe vestiu a tnica, e cingiu-o como cinto, e ps sobre ele o manto; tambm ps sobre ele o fode cingiu-o com o cinto lavrado do fode o apertou com ele. Depois, de ps-lhe o peitoral, pondo no peitoral o Urim e o Tumim; e ps a mitra sobre a sua cabea, e na mitra, diante do seu rosto, ps a lmina de ouro, a coroa da santidade, como o SENHOR ordenara a Moiss. Ento, Moiss tomou o azeite da uno, e ungiu o tabernculo e tudo o que havia nele, e o santificou; e dele espargiu sete vezes sobre o altar e ungiu o altar e todos os seus vasos, como tambm a pia e a sua base, para santific-los. Depois, derramou do azeite da uno sobre a cabea de Aro e ungiu-o, para santific-lo" (versculos 7 a 12). Aqui s Aro apresentado. O azeite da uno derramado sobre a sua cabea, e isso, tambm, em ligao imediata com a uno de todos os vasos do tabernculo. Toda a assemblia era autorizada a presenciar como o sumo sacerdote punha as suas vestes oficiais, a mitra, e depois recebia a uno; e no somente isto, mas como, medida que se lhe punha cada pea do vesturio, que se realizava cada ato, que se celebrava cada cerimnia, podia ver-se como tudo estava baseado sobre a autoridade da Palavra. No havia em tudo nada vago, nada arbitrrio, nada imaginativo. Tudo era divinamente estvel. As necessidades da congregao eram inteiramente providas e providas de tal maneira que podia dizer-se, "...assim o SENHOR ordenou se fizesse". Na uno s de Aro, antes do derramamento de sangue, temos uma figura de Cristo, que, antes de se oferecer a Si mesmo sobre a cruz, estava inteiramente s. No podia haver unio entre Ele e o Seu povo, salvo sobre o fundamento da morte e ressurreio. Esta verdade to importante j foi mencionada e tratada, at certo ponto, em conexo com o assunto do sacrifcio; porm aumenta o seu poder e interesse v-la to intimamente ligada com a questo do sacerdcio. Sem derramamento de sangue no h remisso o sacrifcio no estava completo. Assim, tambm, sem derramamento de sangue Aro e seus filhos no podiam ser ungidos juntos. Que o leitor tome nota deste fato. Certifique-se dele, porque digno da sua mais profunda ateno. Guardemo-nos sempre de passar ligeiramente qualquer circunstncia na economia Levtica. Cada coisa tem a sua voz especfica e prprio significado; e Aquele que delineou e desenvolveu esta ordem pode explicar ao corao e entendimento o que essa ordem significa.

"Tomou Moiss tambm do azeite da uno e do sangue que estava sobre o altar e o espargiu sobre Aro e sobre as suas vestes, sobre os seus filhos e sobre as vestes de seus filhos com ele. E santificou a Aro e as suas vestes e seus filhos, e as vestes de seus filhos com ele" (Lv8:30). Porque no foram os filhos de Aro ungidos com ele na ocasio citada no versculo 12? Simplesmente porque o sangue no havia sido derramado. Quando "o sangue" e "o azeite" puderam ser ligados, ento Aro e seus filhos puderam ser "ungidos" e "santificados" juntos; mas no antes. "E por eles me santifico a mim mesmo, para que tambm eles sejam santificados na verdade" (Jo 17:19). O leitor que pudesse passar ao de leve uma circunstncia to notvel, ou dizer que ela nada significa, tem ainda que aprender a avaliar devidamente as figuras do Velho Testamento "as sombras dos bens futuros". E, por outro lado, aquele que admite que significa alguma coisa, mas que, no obstante, recusa inquirir e compreender o que esse alguma coisa, est causando srio prejuzo sua prpria alma e manifestando pouco interesse pelos preciosos orculos de Deus. "E Moiss disse a Aro e a seus filhos: Cozei a carne diante da porta da tenda da congregao e ali a comei com o po que est no cesto da consagrao, como tenho ordenado, dizendo: Aro e seus filhos a comero. Mas o que sobejar da carne e do po queimareis com fogo. Tambm da porta da tenda da congregao no saireis por sete dias, at ao dia em que se cumprirem os dias da vossa consagrao; porquanto por sete dias o SENHOR vos consagrar. Como se fez neste dia, assim o SENHOR ordenou se fizesse, para fazer expiao por vs. Ficareis, pois, porta da tenda da congregao dia e noite, por sete dias, e fareis a guarda do SENHOR, para que no morrais: porque assim me foi ordenado" (versculos 31 a 35). Estes versculos oferecem um belo smbolo de Cristo e o Seu povo alimentando-se juntos dos resultados da expiao efetuada. Aro e seus filhos, havendo sido ungidos em conjunto, em virtude do derramamento de sangue, so apresentados aqui nossa vista fechados no recinto do tabernculo por "sete dias". Uma figura notvel da atual posio de Cristo e Seus membros durante esta dispensao, encerrados com Deus e aguardando a manifestao da glria. Bemaventurada posio! Bem-aventurada parte! Bem-aventurada esperana! Estar-se associado com Cristo, encerrado com Deus, esperando o dia da glria, e, esperando a glria, nutrir-se das riquezas da graa divina no poder da santidade, so bnos da mais preciosa natureza, privilgios da mais elevada ordem. Oh, se fssemos capazes de os compreender bem, se tivssemos coraes para os gozar e possussemos um sentimento profundo da sua

magnitude! Que os nossos coraes estejam separados de tudo que pertence a este presente sculo mau, de forma a podermos alimentar-nos do contedo do "cesto das consagraes", que nosso prprio alimento como sacerdotes no santurio de Deus. A Glria do Reino Milenar "E aconteceu, ao dia oitavo que Moiss chamou Aro, e a seus filhos, e aos ancios de Israel e disse a Aro: Toma um bezerro, para expiao do pecado, e um carneiro; para holocausto, sem mancha, e traze-os perante o SENHOR. Depois, falars aos filhos de Israel, dizendo: Tomai um bode para expiao do pecado, e um bezerro e um cordeiro de um ano, sem mancha, para holocausto tambm um boi e um carneiro, para sacrifcio pacfico, por sacrificar perante o SENHOR, e oferta de manjares, amassada com azeite; porquanto HOJE O SENHOR VOS APARECER" (Lv 9:1 -4). Havendo terminado os "sete dias" durante os quais Aro e seus filhos estavam retidos no recinto do tabernculo, toda a congregao introduzida e a glria de Jeov manifesta-se. Isto completa toda a cena. As sombras dos bens vindouros passam aqui diante de ns por sua ordem divina. O "oitavo dia" uma figura dessa manh milenial que est, prestes a raiar sobre a terra, quando a congregao de Israel ver sair o Verdadeiro Sacerdote do santurio, onde est agora, oculto para os olhos dos homens, acompanhado de um grupo de sacerdotes, companheiros da Sua recluso, e participantes felizes da Sua glria manifestada. Numa palavra, como sombra ou figura, nada podia ser mais completo. Em primeiro lugar Aro e seus filhos lavados com gua uma figura de Cristo e o Seu povo, considerados no decreto eterno de Deus, santificados juntamente em propsito (Lv8:6). Depois, temos o modo e a ordem em que este propsito deveria proceder. Aro, em solido vestido e ungido uma figura de Cristo santificado e enviado ao mundo e ungido pelo Esprito Santo (versculos 7 a 12; compare-se Lc 3:2-22; com Jo 10:36; 12:24). Em seguida temos a apresentao e aceitao do sacrifcio, em virtude do qual Aro e seus filhos eram ungidos e santificados em conjunto (versculos 14 a 29), uma figura da cruz em sua aplicao queles que agora constituem a casa sacerdotal de Cristo, que esto unidos com Ele, ungidos com Ele, escondidos com Ele e esperando por Ele" ao oitavo dia", quando Ele Se manifestar com eles em todo o resplendor daquela glria que Lhe pertence no propsito eterno de Deus (Jo 14:19; At 2:33; 19:1 - 7; C13:l -4). Finalmente, temos Israel conduzido ao pleno gozo dos resultados da expiao efetuada. So reunidos perante o Senhor. "Depois Aro levantou as mos ao povo e o abenoou; e desceu,

havendo feito a expiao do pecado, e o holocausto, e a oferta pacfica" (veja-se Lv 9:1 a 22). Agora, pode perguntar-se, que resta ainda f azer? Simplesmente que a pedra do topo seja posta com aclamaes de vitria e hinos de louvor. "Ento, entraram Moiss e Aro na tenda da congregao; depois, saram e abenoaram o povo; e a glria do SENHOR apareceu a todo o povo. Porque o fogo saiu de diante do SENHOR e consumiu o holocausto e a gordura sobre o altar; o que vendo todo o povo; JUBILOU e CAIU SOBRE AS SUAS FACES" (versculos 23 e 24). Este era o grito de vitria a atitude de adorao. Tudo era completo. O sacrifcio, o sacerdote com suas vestes e mitra, a famlia sacerdotal associada com o seu Chefe, a bno sacerdotal, o aparecimento do Rei e Sacerdote em suma, nada faltava e portanto a glria divina apareceu e toda a congregao se prostrou em adorao. E, em tudo, uma cena magnfica uma sombra maravilhosa e bela dos bens que ho-de vir. E, recorde-se, tudo que aqui simbolizado ser, dentro de pouco tempo, plenamente realizado. O nosso grande Sumo Sacerdote penetrou nos cus no pleno valor e poder da expiao realizada. Est ali oculto, agora, e, com Ele, todos os membros da Sua famlia sacerdotal; mas quando tiverem passado os "sete dias" e os raios do "oitavo dia" brilharam sobre a terra, ento todo o remanescente de Israel um povo arrependido e expectante aclamar com um grito de vitria a presena visvel do Sacerdote Real; e, em ntima associao com Ele, ser vista uma multido de adoradores ocupando a mais elevada posio. Estas so "as boas coisas que ho - de vir" coisas por que, certamente, vale a pena esperar coisas dignas de Deus, coisas em que h - de ser eternamente glorificado e o Seu povo eternamente abenoado.

CAPTULO 10

O HOMEM CORROMPE AS INSTITUIES DIVINAS


As pginas da histria humana tm estado sempre deploravelmente manchadas. So, do princpio ao fim, uma histria de fracasso. No meio das delcias do den, o homem prestou ateno s mentiras do tentador (Gn 3). Preservado do julgamento, pela mo do amor de eleio, e introduzido na terra restaurada, tornou-se culpado do pecado de intemperana (Gn 9). Depois de conduzido, pelo brao estendido de Jeov, ao pas de Canaan, "deixaram ao SENHOR: e serviram a Baal e a Astarote" (Jz 2:13). Colocado sobre o pinculo do poder e glria terrestre, com riquezas incontveis a seus ps e todos os recursos da natureza sua disposio, deu seu corao a mulheres estranhas incircuncisas (1 Rs 11). Apenas foram promulgadas as bnos do evangelho logo se tornou necessria a profecia do Esprito Santo quanto aos "lobos cruis", "apostasia" e toda a sorte de fracasso (At 20:29; 1 Tm 4:1-3; 2 Tm 3:1 -5; 2 Pe 2; 2 Jd 4). E como corolrio de tudo, temos o testemunho proftico da apostasia humana em pleno esplendor da glria do milnio (Ap 20:7-10). assim que o homem perverte tudo. Elevai-o a uma posio de mais alta dignidade, e ele se aviltar. Dotado dos mais amplos privilgios, ele abusar deles. No meio de uma profuso de riquezas, ele mostrar-se- ingrato. Colocado no meio das instituies mais imponentes, ele corromp-las-. Tal o homem! Tal a natureza, nas suas mais belas formas e sob as circunstncias mais favorveis! Nadabe e Abi Estamos, pois, preparados, de certo modo, para ouvir as palavras com que abre o nosso captulo. "E os filhos de Aro, Nadabe e Abi, tomaram cada um o seu incensrio, e puseram neles fogo, e puseram incenso sobre ele, e trouxeram fogo estranho perante a face do SENHOR, o que lhes no ordenara". Que contraste com a cena da ltima parte do nosso estudo! Ali tudo foi feito "como o SENHOR ordenou", e o resultado foi a manifestao da glria. Aqui feita qualquer coisa que o Senhor no ordenam, e o resultado o juzo. Apenas cessou o eco do grito de vitria e j os elementos de um culto corrompido estavam preparados. Apenas a posio divina lhes havia sido atribuda e j era deliberadamente abandonada por negligncia do mandamento divino. Apenas estes sacerdotes acabavam de ser instalados quando falham gravemente

no cumprimento das suas funes sacerdotais. E em que consistiu a sua faltai Eram falsos sacerdotes? Eram apenas pretendentes a este oficiou De modo nenhum. Eram filhos legtimos de Aro verdadeiros membros da famlia sacerdotal, sacerdotes devidamente ordenados. Os vasos do seu ministrio e as suas vestes sacerdotais tambm estavam em ordem. Em que consistiu, pois, o seu pecado? Mancharam as cortinas do tabernculo com sangue humano, ou profanaram o recinto sagrado com algum crime que ofendesse a moral? No existem provas de que tivessem feito tais coisas. Este foi o seu pecado: "...trouxeram fogo estranho perante a face do SENHOR, O que lhes no ordenara". Aqui estava o seu pecado. Afastaram-se na sua adorao da Palavra de Jeov que os havia claramente instrudo acerca do modo do seu culto. J aqui aludimos plenitude divina e suficincia da Palavra do Senhor quanto a todos os pormenores do servio sacerdotal. No havia sido deixada nenhuma lacuna para o homem introduzir aquilo que lhe parecesse conveniente ou desejvel. "Isto o que o SENHOR ordenou" era suficiente. Esta ordem tornava tudo muito simples e claro. Nada se exigia do homem seno um esprito de implcita obedincia ordem divina. Mas falhou nisto. O homem tem mostrado sempre m disposio em seguir o caminho de estrita adeso Palavra de Deus. Os atalhos parece terem sempre apresentado encantos irresistveis para o pobre corao humano. "As guas roubadas so doces, e o po comido a ocultas suave" (Pv 9:17). a linguagem do inimigo; porm o corao humilde e obediente sabe muito bem que o caminho da submisso Palavra de Deus o nico que conduz a "guas" que so realmente "doces" ou o "po" que pode verdadeiramente ser chamado "suave". Nadabe e Abi podiam pensar que uma espcie de "fogo" era to boa como a outra; porm no era da sua competncia decidir nesse sentido. Deveriam ter atuado segundo a Palavra do Senhor; mas, em lugar disso, agiram segundo a sua prpria vontade, e colheram os seus terrveis frutos. "Mas no sabe que ali esto os mortos; que os seus convidados esto nas profundezas do inferno" (Pv 9:18). O JUZO de Deus sobre a Sua Casa "Ento, saiu fogo de diante do SENHOR, e os consumiu; e morreram perante o SENHOR". Como isto profundamente solene! Jeov habitava no meio do Seu povo, para governar, julgar e atuar, segundo os direitos da Sua natureza, nos versculos finais do captulo 9 lemos: "...o fogo saiu de diante do Senhor e consumiu o holocausto e a gordura sobre o altar". O SENHOR mostrava assim que aceitava um sacrifcio verdadeiro. Porm em

captulo 10 vemos o Seu juzo sobre os sacerdotes desviados. uma dupla ao do mesmo fogo. O holocausto subia como cheiro suave! Ao passo que o "fogo estranho" foi rejeitado como uma abominao. O Senhor foi glorificado no primeiro; mas teria sido uma desonra aceitar o segundo. A graa divina aceitava e deleitava-se naquilo que era uma figura do precioso sacrifcio de cristo; a santidade divina rejeitava que era fruto da vontade corrompida do homem-vontade que nunca mais horrenda e abominvel como quando se imiscui nas coisas de Deus. "E disse Moiss a Aro: Isto o que o SENHOR falou, dizendo: Serei santificado naqueles que se cheguem a mim, e serei glorificado diante de todo o povo". A dignidade e glria de toda a economia dependiam da estrita manuteno dos justos direitos de Jeov. Se estes direitos fossem menosprezados, estaria tudo perdido. Se fosse permitido ao homem profanar o santurio da presena divina por meio do "fogo estranho", era o fim de tudo. No se podia permitir que subisse do incensrio do sacerdote alguma coisa que no fosse fogo puro, ateado do altar de Deus, e alimentado com "o incenso puro modo". Bela ilustrao da verdadeira e santa adorao, da qual o Pai o objetivo, Cristo o assunto e o Esprito Santo o poder. No se pode permitir que o homem introduza as suas idias ou invenes no culto a Deus. Todos os seus esforos s podem ter como resultado a apresentao de "fogo estranho" incenso impuro ou seja um culto falso. As suas melhores tentativas no passam de uma abominao aos olhos de Deus. No me refiro aqui aos esforos honestos de espritos sinceros que buscam paz com Deus esforos sinceros de conscincias retas, ainda que no iluminadas, para chegarem ao conhecimento do perdo dos pecados, pelas obras da lei ou pelas ordenaes de um sistema religioso. Sem dvida, tais pessoas acabaro, em virtude da infinita bondade de Deus, por entrar na luz clara do gozo e conhecimento da salvao Esses esforos provam claramente que se busca diligentemente a paz; embora, ao mesmo tempo, provem claramente que a paz ainda no foi alcanada. Nunca ningum seguiu sinceramente a luz tnue que houvesse incidido sobre a sua conscincia sem haver recebido, a seu tempo, mais. "Ao que tem ser-lhe- dado"." A vereda dos justos como a luz da aurora que vai brilhando mais e mais, at ser dia perfeito" (Pv 4:18). Tudo isto to claro como animador; mas no deixa inteiramente de parte a questo da vontade humana e as invenes mpias em relao com o servio e culto de Deus. Tais invenes provocaro, inevitavelmente, mais cedo ou mais tarde, o

juzo solene de um Deus santo e justo que no pode permitir que se escarnea dos Seus direitos. "Serei santificado naqueles que se cheguem a mim, e serei glorificado diante de todo o povo." Os homens sero tratados segundo a sua profisso. Se buscam com sinceridade, certamente, encontraro; porm quando se aproximam como adoradores j no so considerados como aqueles que buscam, mas, sim, como aqueles que professam ter achado o que procuravam; e, ento, se o seu incensrio sacerdotal fumega com fogo impuro, se oferecem a Deus os elementos de um culto corrompido, se professam trilhar os Seus trios sem haverem sido lavados, nem santificados nem humilhados, se pem sobre o Seu altar as invenes da sua prpria vontade corrompida, qual ser o resultado? O julgamento! Sim, cedo ou tarde, o juzo vir. Pode demorar; mas certamente vir. No poderia ser de outro modo. E no s o julgamento h - de vir, por fim, como se verifica, em cada caso, a rejeio, por parte do cu, de todo o culto que no tem o Pai por seu objetivo. Cristo por seu assunto e o Esprito Santo como poder. A santidade de Deus est to pronta a rejeitar todo o "fogo estranho" como a Sua graa est pronta a aceitar os mais fracos suspiros de um corao sincero. Deus tem de derramar o Seu justo juzo sobre todo o culto falso, no obstante, "no esmagar a cana quebrada, e no apagar o morro que fumega" (Mt 12:20). Este pensamento muito solene quando recordamos os milhares de incensrios deitando fumo com fogo estranho nos vastos domnios da cristandade. Que o Senhor, em Sua rica graa, aumente o nmero dos verdadeiros adoradores, que adoram o Pai em esprito e em verdade (Joo 4). infinitamente melhor pensar na verdadeira adorao ascendendo de coraes honestos at ao trono de Deus, do que contemplar, ainda que por um momento, o culto corrompido sobre o qual o juzo divino ser dentro em pouco derramado. Todo aquele que conhece, por graa, o perdo dos seus pecados pelo sangue expiador de Jesus pode adorar o Pai em esprito e em verdade; pois conhece o justo fundamento, o prprio objetivo, o verdadeiro assunto e o poder real do culto. Estas coisas s podem ser conhecidas de um modo divino. No pertencem natureza ou terra. So espirituais e celestiais. Uma grande parte do que entre os homens passa por ser culto a Deus , afinal, apenas "fogo estranho". No h fogo puro nem incenso puro, e, portanto, o Cu no o aceita; e, embora no se veja cair o julgamento divino sobre aqueles que oferecem tal culto, como caiu sobre Nadabe e Abi, somente porque "Deus estava em Cristo reconciliando consigo o

mundo, no lhes imputando os seus pecados" (2 Co 5:19). No porque o culto seja aceitvel a Deus, mas porque Deus misericordioso. Contudo, aproxima-se rapidamente o tempo em que o fogo estranho ser apagado para sempre, quando o trono de Deus no ser mais insultado pelas nuvens do incenso impuro ascendendo de adoradores impuros; quando tudo que adulterado ser abolido e todo o universo ser como um vasto e magnif icente templo, no qual o verdadeiro Deus, Pai, Filho, e Esprito Santo, ser adorado pelos sculos dos sculos. isto o que os remidos esperam; e, bendito seja Deus, dentro de pouco tempo os seus ardentes desejos sero plenamente satisfeitos, e satisfeitos para sempre sim, satisfeitos de tal maneira que cada um deles confessar comovedoramente como a rainha de Sab: "Eis que me no disseram metade" (1 Rs 10:7). Que o Senhor apresse esse tempo feliz! Voltemos agora ao nosso solene captulo, e, demorando-nos um pouco mais com ele, procuremos reunir e levar conosco algumas das suas salutares instrues, porque so verdadeiramente benficas numa poca como esta, em que h tanto "fogo estranho". "Porm Aro Calou-se" Existe qualquer coisa extraordinariamente admirvel e tocante na maneira como Aaro recebeu o duro golpe da justia divina. "Aaro calou-se". Era uma cena solene. Os seus dois filhos mortos a seu lado mortos pelo fogo do juzo divino ('). Acabava de os ver revestidos com as suas vestes de glria e beleza lavados, paramentados e ungidos. Tinham estado com ele perante o Senhor, para serem consagrados ao ministrio sacerdotal. Tinham oferecido, em companhia dele, os sacrifcios determinados. Tinham visto os raios da glria divina irradiando da coluna de nuvem ( sinal da presena de Deus ); tinham visto cair o fogo do Senhor sobre o sacrifcio e consumi-lo. Tinham ouvido irromper da assemblia prostrada em adorao as exclamaes de jbilo. Tudo isto acabava de passar ante seus olhos; mas agora, enfim, os seus dois filhos jaziam a seu lado nas garras da morte. O fogo do Senhor, que pouco antes fora alimentado por um sacrifcio aceitvel, tinha, agora, cado em juzo sobre eles, e que podia ele dizer? "Aro calou-se".
(1) Para que o leitor se no sinta perturbado com a dificuldade a respeito das almas de Nadabe e Abi, devo dizer que uma tal questo nunca deve ser levantada. Em casos como o de Nadabe e Abi, em Levtico 10; Core e a sua companhia, em Nmeros 16; toda a congregao, exceto Josu e Calebe, cujas

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ossadas ficaram no deserto, segundo Nmeros 14 e Hebreus 3; Ac e sua famlia, Josu 7; Ananias e Safira, em Atos 5; os que foram julgados por abusos mesa do Senhor, I Corntios 11, a questo da salvao da alma nunca levantada. Devemos ver neles simplesmente os atos solenes da administrao de Deus no meio do Seu povo. Este conhecimento alivia a alma de todas as dvidas. O Senhor habitava entre os Querubins para julgar o Seu povo em todas as coisas; e Deus Esprito Santo habita na Igreja para ordenar e governar, segundo a perfeio da Sua presena. A Sua presena era to real e pessoal que Ananias e Safira puderam mentir-Lhe e Ele pde executar o juzo sobre eles. Foi uma exibio to real e imediata dos Seus atos administrativos como temos no caso de Nadabe e Abi ou Ac ou qualquer outro. uma grande verdade de que se deve tomar nota. Deus no s a favor do Seu povo como est com ele e neles. Deve contar-se com Ele em todas as coisas, quer grandes, quer pequenas. Ele est sempre presente para dar consolao e auxlio. Est ali para castigar e julgar. Est presente para as necessidades de cada momento. Ele suficiente. Que a f espere n'Ele. "Onde dois ou trs estiverem reunidos em meu nome, a estou eu no meio deles" (Mt 18:20). E, certamente, onde Ele est nada mais precisamos.

"Emudeci; no abro a minha boca, porquanto tu o fizeste" (S139:9). Era a mo de Deus; e ainda que pudesse parecer muito pesada, no juzo da carne e do sangue, ele s tinha que curvar a cabea, em temor silencioso e reverente aquiescncia. "Emudeci... tu o fizeste" Era a atitude mais adequada em presena do juzo divino. Aaro, sem dvida, sentiu que as prprias colunas da sua casa eram sacudidas pelo trovo do juzo divino; e portanto s podia permanecer em silencioso assombro diante daquela cena aterradora. Para um pai privado dos seus dois filhos, daquela maneira e em tais circunstncias, no era um acontecimento vulgar. Isto constituiu um comentrio profundamente solene s palavras do Salmista: "Deus deve ser um extremo tremendo na assemblia dos santos, e grandemente reverenciado por todos os que o cercam" (SI 89:7). "Quem te no temer, SENHOR, quem no glorificar o teu nome?" Possamos ns aprender a andar suavemente na presena divina e a pisar os trios do Senhor com os ps descalos e esprito reverente. Que o nosso incensrio de sacerdotes contenha sempre como nico combustvel o incenso batido das mltiplas perfeies de Cristo e que a santa chama seja sempre ateada pelo poder do Esprito. Tudo o mais no somente intil como vil. Tudo o que proceda da energia da natureza, tudo que resultado da ao da vontade humana, o mais fragrante incenso da imaginao do homem, o mais intenso ardor da devoo natural, tudo isso redundur em "fogo estranho" e atrair o juzo solene do Deus Todo-Poderoso. Oh, quem nos dera um corao inteiramente fiel e um esprito de adorao continuamente na presena de nosso Deus e Pai!

Mas no desanime nem se assuste qualquer corao sincero, embora tmido. Sucede com freqncia que aqueles que deveriam alarmar-se manifestam indiferena; enquanto que outros, para quem o Esprito de graa s destina palavras de conforto e estmulo, aplicam a si prprios, erradamente, as advertncias assustadoras das Sagradas Escrituras. Sem dvida, o corao humilde e contrito, que treme perante a Palavra do Senhor, est em bom estado; porm devemos recordar que um pai adverte o filho, no porque deixa de o considerar seu filho, mas porque seu filho; e uma das melhores provas deste parentesco a disposio de receber a advertncia e aproveit-la. A voz paterna, ainda mesmo que o seu tom seja de grave admoestao, penetrar no corao do filho, mas nunca para despertar dvidas quanto ao seu parentesco com aquele que fala. Se um filho duvidasse da sua filiao todas as vezes que fosse repreendido pelo pai, seria digno de lstima. O julgamento que acabara de cair sobre a casa de Aaro no o fez duvidar que fosse realmente sacerdote. Teve apenas o efeito de ensinar-lhe como devia conduzir-se nessa elevada e santa posio. Nem o Juzo de Deus Deve Abalar a Atividade Sacerdotal "E Moiss disse a Aro e a seus filhos Eleazar e Itamar: No descobrireis as vossas cabeas, nem rasgareis os vossos vestes, para que no morrais, nem venha grande indignao sobre toda a congregao; mas os vossos irmos, toda a casa de Israel, lamentem este incndio que o SENHOR acendeu. Nem saireis da porta da tenda da congregao, para que no morrais; porque est sobre vs o azeite da uno do SENHOR. E fizeram conforme palavra de Moiss" (Lv 10:6 - 7). Aro, Eleazar e Itamar deviam permanecer impassveis na sua elevada posio na sua santa dignidade na sua posio de santidade sacerdotal. Nem a falta, nem o seu conseqente julgamento deviam interferir com os que usavam as vestes sacerdotais e eram ungidos com "o azeite da uno do SENHOR". Esse azeite havia-os colocado num sagrado recinto onde as influncias do pecado, da morte e do juzo no podiam atingi-los. Os que estavam fora, que estavam a uma distncia do santurio, que no estavam na posio de sacerdotes, podiam "lamentar o incndio"; mas quanto a Aro e seus filhos deviam continuar no desempenho das suas santas funes, como se nada tivesse acontecido. Sacerdotes no santurio no deviam lamentar-se, mas adorar. No deviam chorar, como na presena da morte, mas curvar as cabeas ungidas na presena da visitao divina. "O fogo do SENHOR" podia agir, e fazer a sua obra de juzo; mas, a um verdadeiro sacerdote, no interessava o que esse "fogo" tinha vindo

fazer, se vinha para expressar aprovao divina consumindo o sacrifcio, ou o desagrado divino consumindo os que ofereciam "fogo estranho", ele s tinha que adorar. Aquele "fogo" era uma manifestao bem conhecida da presena divina em Israel, e que atuasse em "misericrdia ou julgamento" a obrigao de todo o verdadeiro sacerdote era adorar. "Cantarei a misericrdia e o juzo: a ti, SENHOR, cantarei." H em tudo isto uma profunda e santa lio para a alma. Os que so conduzidos para perto de Deus no poder do sangue e pela uno do Esprito Santo devem mover-se numa esfera fora do alcance das influncias naturais. A proximidade de Deus d alma um tal conhecimento dos Seus caminhos, uma tal compreenso da justia de todas as Suas dispensaes que nos habilita a adorar na Sua presena, ainda mesmo que o golpe da Sua mo nos tenha tirado o objeto das maiores afeies. Pode perguntar-se, teremos de ser esticos? E eu pergunto, Aro e seus filhos eram esticos? No; eles eram sacerdotes. No sentiam como os outros homens1? Sim, mas adoravam como sacerdotes. Isto profundo, e abre-nos um horizonte de pensamentos, de sentimentos e de experincias, no qual a natureza humana nunca poder mover-se uma regio da qual nada conhece, apesar de toda a sua orgulhosa cultura e sentimentalismo. Devemos andar no santurio de Deus na verdadeira energia sacerdotal, a fim de podermos compreender a profundidade, o significado e o poder de tais santos mistrios. O profeta Ezequiel foi chamado, nos seus dias, para aprender esta lio: "veio a mim a palavra do SENHOR, dizendo: Filho do homem, eis que tirarei de ti o desejo dos teus olhos de um golpe, mas no lamentars, nem chorars, nem te correro as lgrimas. Refreia o teu gemido; no tomaras luto por mortos; ata o teu turbante, e coloca nos ps os teus sapatos; e no te rebuars e o po dos homens no comers... e fiz pela manh como se me deu ordem" (Ez 24:15-18). Dir-se- que tudo isto era um "sinal" para Israel. verdade, mas prova que tanto o testemunho proftico como o culto sacerdotal devem elevar-nos acima de todas as exigncias e influncias da natureza e da terra. Os filhos de Aro e a mulher de Ezequiel foram justificados de um s golpe; e contudo, nem o sacerdote nem o profeta deviam descobrir a sua cabea nem verter uma lgrima. Oh, prezado leitor, que progresso tem feito cada um de ns nesta profunda lio? No h dvida que tanto o leitor como o autor tm de fazer a mesma confisso humilhante. Muitas vezes andamos como "homens do mundo" e "comemos o po dos homens". Outras vezes somos privados dos nossos altos privilgios sacerdotais pelos manejos da natureza e as influncias da terra.

Devemos vigiar contra estas coisas. Nada pode preservar o corao do poder do mal ou manter a sua espiritualidade seno a conscincia da proximidade de Deus como sacerdotes. Todos os crentes so sacerdotes e nada pode priv-los dessa posio. Mas ainda que no possam perder a sua posio, podem cometer faltas graves no cumprimento das suas funes. Estas duas coisas no se distinguem muito bem. H alguns que, ocupados com a preciosa verdade da segurana do crente, esquecem a possibilidade de falharem nas suas funes sacerdotais. Outros, pelo contrrio, absortos com as falhas, ousam pr em dvida a segurana. Desejamos que o leitor se guarde destes erros. preciso estar-se bem fundado na doutrina divina da eterna segurana de todos os membros da verdadeira casa sacerdotal; mas deve recordar-se tambm que existe a possibilidade de falha, da a necessidade constante de orao, para no cairmos. Oxal que todos aqueles que tm sido levados ao conhecimento da elevada posio de sacerdotes de Deus sejam preservados, por Sua graa celestial, de toda a sorte de faltas, seja contaminao pessoal, seja a apresentao de qualquer das muitas formas de "fogo estranho" que tanto abundam na igreja professa. A Abstinncia de tudo que Ativa a Ao da Carne "E falou o SENHOR a Aro, dizendo: Vinho ou bebida forte tu e teus filhos contigo no bebereis, quando entrardes na tenda da congregao, para que no morrais; estatuto perptuo ser isso, entre as vossas geraes, para fazer diferena entre o santo e o profano e entre o imundo e o limpo e para ensinar aos filhos de Israel todos os estatutos que o SENHOR lhes tem falado pela mo de Moiss" (versculos8all). O efeito do vinho excitar a natureza humana, e todo o sentimento natural prejudica aquela condio tranqila e equilibrada da alma que essencial ao desempenho das funes sacerdotais. Em vez de u tilizar meios para excitar a natureza, devemos trat-la como uma coisa que no tem existncia. S assim estaremos em condio moral para servir no santurio e para formar um juzo imparcial entre o que imundo e o que puro, e para explicar e transmitir o pensamento de Deus. Compete a cada um julgar, por si mesmo, o que, no seu caso particular, atuaria como "vinho ou bebida forte" (1).
(1) Alguns tm pensado que, devido ao lugar especial que esta recomendao a respeito do vinho ocupa, Nadabe e Abi teriam estado debaixo da influncia de bebida forte, quando ofereceram o ''fogo estranho". Mas, seja

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como for, devemos estar agradecidos por este princpio to valioso referente nossa conduta, como sacerdotes espirituais. Temos de evitar tudo que produz os mesmos efeitos sobre o homem espiritual que a bebida forte produz sobre o homem fsico. Desnecessrio dizer que o crente deve ser propriamente zeloso quanto ao uso do vinho ou bebida forte. Timteo, como sabemos, precisou de uma recomendao apostlica para se convencer at mesmo a tocar-lhe, por amor da sua sade (1 Tm 5). Uma agradvel prova da abstinncia habitual de Timteo e do amor solcito do Esprito por intermdio do apstolo. Devo dizer que o nosso sentido moral sente--se ofendido por ver crentes fazendo uso de bebida forte em casos que, seguramente, no necessitam dela como remdio. Trememos ao ver um crente tornar-se um simples escravo de um hbito, seja o que for esse hbito. uma prova de que no mantm o seu corpo em sujeio e corre o perigo de ser "reprovado" (1 Co 9:27).

As coisas que excitam a natureza humana so na verdade mltiplas a riqueza, a ambio, a poltica e uma diversidade de coisas de competio de que estamos rodeados. Todas estas coisas atuam como poderosos excitantes sobre a natureza humana, e tornam-nos inteiramente incapazes de todo o servio sacerdotal. Se o corao est cheio do sentimento de orgulho, de cobia ou de rivalidade, absolutamente impossvel gozar o ar puro do santurio ou cumprir as sagradas funes do ministrio sacerdotal. Os homens falam da versatilidade do gnio humano, ou da facilidade com que se passa rapidamente de uma coisa a outra. Mas por muito verstil que seja o gnio do homem no consegue faz-lo passar de um crculo profano de assuntos literrios, comerciais ou polticos, para o santo retiro do santurio da presena divina; nem esse gnio poder jamais habilitar os olhos ofuscados pelas influncias de tais cenas a discernir, com preciso sacerdotal, a diferena entre o que "santo" e "profano", e entre o "imundo" e o "puro". No, prezado leitor; os sacerdotes de Deus tm de manter-se separados do "vinho e bebida forte". O seu caminho um caminho de santa separao e abstrao. Tm de elevar-se muito acima das influncias dos gozos terreais assim como das dores do mundo. Se alguma coisa tm a fazer com "bebida forte" oferec-la no santurio como libao ao Senhor (Nm 28:7). Por outras palavras, a alegria dos sacerdotes de Deus no a alegria da terra, mas a do cu, a do santurio. "A alegria do SENHOR a vossa fora." Oh, se ponderssemos profundamente estas santas instrues! Sem dvida necessitamos muito de o fazer. Se menosprezarmos as nossas responsabilidades sacerdotas, tudo estar em desordem. Quando contemplamos o acampamento de Israel, podemos observar trs crculos, e a forma como o crculo mais interior tinha o seu centro no santurio. Havia primeiro o crculo dos guerreiros (Nm le 2). A seguir o crculo dos levtas em volta do tabernculo (Nm 3 e 4). E, finalmente, o crculo mais

interior dos sacerdotes que ministravam no lugar santo. Ora, lembremo-nos de que o crente chamado para se mover em todos estes crculos. Entra na luta como guerreiro (Ef 6:11-17; 1 Tm 1:18; 6:12; 2 Tm4-7). Serve como um levita no meio dos seus irmos, segundo a sua capacidade e esfera (Mt 25:14-15; Lc 19:12-13). Finalmente, sacrifica e adora, como sacerdote, no lugar santo (Hb 13:15 -16; 1 Pd 2:5 - 9). Este ltimo ofcio durar para sempre. E, alm disso, segundo a maneira acertada como nos movemos nesse santo crculo que todas as outras relaes e responsabilidades so retamente desempenhadas. Por isso, tudo que nos incapacita para as nossas funes sacerdotais tudo que nos afasta do centro desse crculo mais interior em que nosso privilgio mover-nos tudo, em suma, que tende a desorganizar a nossa condio de sacerdotes ou a obscurecer a nossa viso sacerdotal deve forosamente contribuir para nos tornar inaptos para o servio que somos chamados a prestar e para a guerra que somos chamados a sustentar. So de peso estas consideraes. Fixemo-nos nelas. O corao tem de ser reto, a conscincia pura, o olhar simples, e a viso espiritual lmpida. Os interesses da alma no lugar santo devem ser fiel e diligentemente servidos, de outro modo tudo ir mal. A comunho particular com Deus deve ser mantida, de contrrio seremos inteis, como servos, e como guerreiros, seremos vencidos. E intil apresarmo-nos e correr c e l, naquilo que chamamos servio ou entregarmo-nos a palavras ocas sobre a armadura e a luta do cristo. Se no conservamos as nossas vestes sacerdotais e se no nos guardamos de tudo quanto possa excitar a nossa natureza certamente cairemos. O sacerdote deve guardar cuidadosamente o seu corao, de contrrio como levita falhar, e como guerreiro ser derrotado. , repito, dever de cada um dar-se conta do que, para ele, constitui o "vinho e a bebida forte", o que que o excita, e o que afeta a sua percepo espiritual ou ofusca a sua viso sacerdotal. Pode ser um leilo, uma feira de gado, um peridico, ou uma ninharia. No importa o que seja, se contribui para nos excitar, seremos desclassificados para o ministrio sacerdotal; e se somos desclassificados como sacerdotes, somos inteis para tudo. Porque o nosso xito, por todos os lados em todos os pormenores do ministrio, depende da medida em que cultivarmos um esprito de adorao. Portanto, exercitemo-nos num esprito de autocrtica, e redobremos de vigilncia sobre os nossos hbitos, a nossa conduta e a escolha das nossas companhias; e quando, pela graa, descobrimos qualquer coisa que, de algum modo, contribui para

nos tornar inaptos para os santos exerccios do santurio, deixemo-la, custe o que custar. No nos deixemos escravizar por qualquer hbito. A comunho com Deus deve ser mais querida dos nossos coraes do que qualquer coisa mais; e na medida em que apreciarmos essa comunho vigiaremos e oraremos e estaremos em guarda contra tudo que pode privar-nos dela tudo quanto possa excitar, turbar ou prejudicar (1). Como Permanecer na Presena Divina quando a Carne Acabou se Manifestando? "E disse Moiss a Aro, e a Eleazar, e a Itamar, seus filhos, que lhe ficaram: Tomai a oferta de manjares, restante das ofertas queimadas ao SENHOR, e comei-a sem levedura junto ao altar, porquanto uma coisa santssima . Portanto, o comereis no lugar santo; porque isto a tua poro e a poro de teus filhos, das ofertas queimadas do Senhor: porque assim me foi ordenado" (versculos 12 e 13). Poucas coisas h em que somos to propensos a cair como no cumprimento do padro divino, quando a fraqueza humana prevalece. Somos como Davi, quando o Senhor feriu a Uza, por causa do seu pecado estendendo a mo sobre a arca. "E naquele dia temeu Davi ao SENHOR, dizendo: Como trarei a mim a arca de Deus?"
(1) Alguns podero pensar talvez que a linguagem de Levtico 10:9 lhes proporciona ocasional condescendncia nas coisas que contribuem para excitar a mente, visto que se diz "vinho nem bebida forte... bebereis, quando entrardes na tenda da congregao". A isto podemos retorquir que o santurio no um lugar para o crente visitar ocasionalmente, mas sim, um lugar em que ele habitualmente vai servir e adorar. a esfera em que ele deve viver e mover-se, e existir. Quanto mais perto de Deus vivemos, menos podemos passar sem a Sua presena; e ningum que conhea o gozo profundo de ali estar poder condescender a qualquer coisa que o prive desse lugar. No existe dentro dos limites da terra coisa alguma que possa constituir um substituto para a mente espiritual, para uma hora de comunho com Deus.

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(1 Cr 13:12). E imensamente difcil algum curvar-se ante o juzo divino, e, ao mesmo tempo, manter-se bem sobre o fundamento divino. A tentao est em baixar o padro do seu alto nvel para se tomar o terreno humano. Devemos precaver-nos cuidadosamente contra este mal, tanto mais perigoso quanto certo que se reveste de uma aparncia de modstia, desconfiana e humildade. Aaro e seus filhos, apesar de tudo que tinha acontecido, deviam comer a oferta de manjares no lugar santo. Deviam comla, no porque tudo tinha corrido bem, mas porque " a tua

poro", e "assim me foi ordenado". Ainda que tivesse havido pecado, contudo, o lugar deles era no tabernculo; e os que ali permaneciam tinham certos "deveres" baseados sobre o mandamento divino. Ainda que o homem tivesse falhado dez mil vezes, a Palavra do Senhor no podia falhar; e essa Palavra assegurava certos privilgios para todos os verdadeiros sacerdotes, que eles podiam usufruir. Os sacerdotes de Deus no deviam ter nada de comer, nenhum alimento sacerdotal, porque se havia cometido uma faltai Devia consentir-se que os que haviam ficado morressem de fome porque Nadabe e Abi tinham oferecido "fogo estranho"? No, de modo nenhum, Deus fiel, e nunca poder consentir que algum esteja faminto na sua bendita presena. O filho prdigo pode vaguear, dissipar toda a sua fazenda e chegar indigncia; mas a verdade permanece que "na casa de meu Pai h abundncia de po". "Tambm o peito da oferta do movimento e a espdua da oferta alada comereis em lugar limpo, t u, e teus filhos, e tuas filhas contigo; porque foram dados por tua poro, e por poro de teus filhos, dos sacrifcios pacficos dos filhos de Israel... o que ser por estatuto perptuo... como o SENHOR tem ordenado" (versculos 14 e 15). Que fora e que estabilidade temos aqui! Todos os membros da famlia sacerdotal, "filhos" e "filhas", todos, qualquer que fosse a medida da sua energia ou capacidade, deviam alimentar-se do "peito" e da "espdua", figuras do afeto e poder d 'Aquele que a verdadeira oferta de manjares, ressuscitado de entre os mortos e apresentado diante de Deus. Este precioso privilgio pertencia-lhes "por estatuto perptuo, como o Senhor tinha ordenado". Isto torna tudo "seguro e firme", haja o que houver. Muitos podem faltar e pecar; podem chegar a oferecer fogo estranho, porm a famlia sacerdotal de Deus no pode ser privada da rica e graciosa poro que o amor divino instituiu e a fidelidade divina lhe assegura "por estatuto perptuo". Contudo, devemos distinguir entre os privilgios que pertenciam a todos os membros da famlia de Aaro, tanto a "filhos" como a "filhas", e aqueles que s podiam ser desfrutados pelos vares dessa famlia. J fizemos aluso a isto no estudo sobre as ofertas. H certas bnos que so comuns a todos os crentes, simplesmente por serem crentes; mas h outras que requerem uma maior medida de conhecimento espiritual e energia sacerdotal para serem aprendidas e gozadas. Ora, pior do que presuno, sim, irreverente, pretender gozar esta mais alta medida de bno, quando, na realidade, no a possumos. Uma coisa reter com firmeza os privilgios que nos so "dados" por Deus, e nunca nos podem ser tirados, e outra assumir uma

capacidade espiritual que nunca chegamos a obter. Sem dvida, devamos desejar ardentemente a mais alta medida de comunho sacerdotal, a mais elevada ordem de privilgios sacerdotais, mas desejar uma coisa no o mesmo que permitir t-la. Uma Omisso no Servio Este pensamento lana luz sobre o ltimo pargrafo do nosso captulo. "E Moiss diligentemente buscou o bode da expiao, e eis que j era queimado; portanto, indignou-se grandemente contra Eleazar e contra Itamar, os filhos que de Aro ficaram, dizendo: Por que no comestes a oferta pela expiao do pecado no lugar santo? Pois uma coisa santssima e o SENHOR a deu a vs, para que levsseis a iniqidade da congregao, para fazer expiao por eles diante do SENHOR. Eis que no se trouxe o seu sangue para dentro do santurio; certamente haveis de comla no santurio, como eu tinha ordenado. Ento, disse Aro a Moiss: Eis que hoje meus filhos ofereceram a sua oferta pela expiao de pecado e o seu holocausto perante o SENHOR, e tais coisas me sucederam; se eu hoje tivesse comido a oferta pela expiao do pecado, seria, pois, aceito aos olhos do SENHORA E Moiss ouvindo isto, Aro foi aceito aos seus olhos". s filhas de Aro no era permitido comer da "oferta pelo pecado". Este alto privilgio pertencia s aos "filhos" e era uma figura da forma mais elevada de servio sacerdotal. Comer da oferta pelo pecado era expresso de plena identificao como o ofertante, e isto requeria capacidade espiritual e energia de que "os filhos de Aro" eram figuras. Nesta ocasio, porm, evidente que Aro e seus filhos no estavam na condio espiritual de se elevarem a to alto e santo princpio. Deviam estar nessa posio, mas no estavam. "Tais coisas me sucederam", disse Aro. Era sem dvida uma falta deplorvel; mas, ainda assim, "Moiss, ouvindo isto, Aro foi aceito aos seus olhos". Vale muito mais sermos sinceros na confisso das nossas faltas e negligncia do que pretendermos ter uma fora espiritual que de fato no possumos. Assim, pois, o captulo dcimo do Livro de Levtico comea com um pecado positivo e termina com um pecado de omisso. Nadabe e Abi ofereceram "fogo estranho" e Eleazar e Itamar mostraram-se incapazes de comer da "oferta da expiao". Para o pecado dos primeiros houve o juzo divino; para a omisso dos ltimos houve indulgncia divina. No podia haver tolerncia para o "fogo estranho". Eqivalia a menosprezar abertamente o mandamento expresso de Deus. Evidentemente, h uma grande diferena entre a transgresso deliberada de um mandamento positivo e a simples incapacidade de se elevar altura de um

privilgio divino. O primeiro caso afrontar abertamente a Deus; o ltimo caso a perda de uma bno que est ao seu dispor. No deveria ter ocorrido nem uma falta nem a outra, mas a diferena entre uma e a outra fcil de compreender. Que o Senhor, em Sua graa infinita, nos guarde para que sempre possamos habitar no retiro da Sua santa presena, permanecendo em Seu amor e alimentando-nos da Sua verdade. Assim seremos preservados do "fogo estranho" e da "bebida forte", quer dizer, de um culto falso, seja de que espcie for, e da excitao carnal sob todas as suas formas. Assim tambm seremos capazes de nos conduzir dignamente em todo o sentido na administrao sacerdotal e de gozar todos os privilgios da nossa posio de sacerdotes. A comunho de um crente como uma planta mimosa; a qual facilmente magoada pelas bruscas influncias de um mundo mau. Desenvolver-se- sob a ao propcia do ar do cu; mas contrai-se ao primeiro sopro glacial. Recordemos estas coisas e procuremos estar sempre no recinto sagrado da presena divina. Ali tudo puro, seguro e feliz.

CAPITULO 11

ANIMAIS PUROS E ANIMAIS IMPUROS


Introduo O Livro de Levtico pode ser considerado "o guia do sacerdote", porque esta a sua caracterstica. Est cheio de princpios para orientao dos que desejam gozar de intimidade com Deus no servio sacerdotal. Tivesse Israel continuado a andar com o Senhor segundo a graa pela qual Ele os havia acabado de tirar da terra do Egito, e eles teriam sido, para Si, "um reino sacerdotal e povo santo" (Ex 19:6). Foi isto porm que deixaram de fazer. Afastaram-se, colocaram-se debaixo da lei e no puderam cumpri-la. Por isso, o Senhor teve de eleger determinada tribo, e dessa tribo uma certa famlia, e dessa famlia determinado homem, e a esse homem e seus filhos foi dado o elevado privilgio de se aproximarem de Deus como sacerdotes. Ora os privilgios de uma tal posio eram imensos; mas ela tinha tambm as suas grandes responsabilidades.Requeria o exerccio constante de um esprito de discernimento. "Os lbios do sacerdote guardaro a cincia, e da sua boca buscaro a lei, porque ele o anjo do SENHOR dos Exrcitos" (Mq 2:7). O sacerdote no s devia levar o juzo da congregao perante o Senhor, como tambm expor as ordenaes do Senhor congregao. Devia ser o instrumento sempre pronto de comunicao entre o Senhor e a assemblia. No s devia conhecer, pessoalmente, os pensamentos de Deus, como interpret-los para o povo. Tudo isto requeria naturalmente uma vigilncia contnua, uma ateno permanente e um estudo constante das pginas inspiradas, a fim de assimilar, at ao ntimo da sua alma, todos os preceitos, juzos, estatutos, leis, mandamentos e ordenaes do Senhor Deus de Israel, de forma a poder instruir a congregao nas "coisas que deviam ser feitas". No havia lugar para caprichos ou invenes, nem para as interferncias plausveis do homem ou invenes astutas de convenincia humana. Tudo fora prescrito com preciso divina e a peremptria autoridade da expresso "assim diz o SENHOR". Minuciosos como eram os pormenores dos sacrifcios, ritos e cerimnias, no foi deixado lugar para a imaginao do homem. Nem sequer lhe era permitido decidir qual a espcie de sacrifcio que se devia oferecer em qualquer ocasio, nem de que maneira devia apresentar-se esse sacrifcio. O Senhor havia previsto tudo. Nem o sacerdote nem a congregao tinham qualquer autoridade para decretar, estabelecer ou sugerir tanto como um simples pormenor na larga srie das ordenaes da dispensao mosaica.

Tudo era ordenado pela Palavra do Senhor; o homem s tinha de obedecer. Para o corao obediente isto constitua uma misericrdia indizvel. absolutamente impossvel dar o valor devido ao privilgio de podermos recorrer Palavra de Deus e encontrar nela, dia a dia, instrues completas sobre todos os pormenores respeitantes f e ao nosso servio. Tudo que necessitamos uma vontade submissa, um esprito humilde, e um corao sincero. O livro que Deus deu para nos guiarmos to completo como podamos desejar. Nada mais precisamos. Imaginar, ainda que seja por momentos, que alguma coisa pode ser acrescentada pela sabedoria humana constitui um insulto feito ao cnone sagrado. Ningum pode ler o Livro de Levtico sem admirar o extremo cuidado do Deus de Israel em proporcionar ao Seu povo instrues to pormenorizadas quanto a tudo que se refere ao Seu servio e culto. O leitor mais superficial poder, ao menos, aprender esta interessante e proveitosa lio. Atualmente, mais do que em qualquer outra poca, necessrio fazer chegar esta lio aos ouvidos da Igrej a professa. De toda a parte surgem dvidas sobre a suficincia divina das Sagradas Escrituras. Nalguns casos estas dvidas so expressas abertamente e com propsito deliberado; noutros, com menos freqncia, so insinuadas encobertamente por meio de aluses ou inferncias. Dizem ao navegante cristo, direta ou indiretamente, que a carta divina no basta para os mltiplos e complicados pormenores da viagemque tem havido tantas alteraes no oceano da vida, desde que essa carta foi feita, que, em muitos casos, inteiramente deficiente para os propsitos da moderna navegao. Dizem-lhes que as correntes, mars, costas, canais e praias desse oceano so totalmente diferentes agora do que eram h alguns sculos, e que, por conseguinte, temos de recorrer ao auxlio, que a moderna navegao dispensa, a fim de suprir as deficincias da velha carta, a qual, admitem, de fato, ter sido perfeita para a poca em que foi escrita. O nosso veemente desejo que o leitor cristo possa, com clareza e deciso, opr-se a este grave insulto feito ao Livro inspirado, do qual cada linha procede do corao do Pai, e foi escrita por homens inspirados por Deus Esprito Santo. Desejamos que possa contestar esse insulto, quer ele se apresente sob a forma de uma audaz blasfmia ou sob uma astuciosa e plausvel inferncia. Seja qual for o disfarce com que se apresente, deve a sua origem ao inimigo de Cristo, que o inimigo da Bblia e inimigo da alma. Se, na verdade, a Palavra de Deus no fosse suficiente,

ento, em que situao ficaramos? Para onde nos voltaramos? A quem nos dirigamos pedindo socorro se o Livro do nosso Pai fosse, de algum modo, defeituoso? Deus diz que o Seu livro "pode instruir-nos perfeitamente para toda boa obra" (2 Tm 3:17). O homem diz: no; h muitas coisas sobre as quais a Bblia no se pronuncia, e que, todavia, precisamos de saber. Em quem devemos crer? Em Deus ou nos homens? A nossa resposta aos que pem em dvida a divina suficincia da Escritura simplesmente esta: Ou no s homem de Deus, ou aquilo para que buscas encontrar aprovao no "uma boa obra". Isto bem claro e ningum poder v-lo de outro modo se considerar cuidadosamente a passagem de 2 Timteo 3:17. Oh, se tivssemos um sentimento mais profundo da plenitude, da majestade e da autoridade da Palavra de Deus! Temos absoluta necessidade de ser fortificados neste ponto. Precisamos de um sentimento profundo, vigoroso e constante da autoridade suprema do cnone sagrado e da sua completa suficincia para todos os tempos, climas e posies, para todos os estados pessoais, sociais, e eclesisticos, de modo a podermos resistir a todos os esforos que o inimigo faz para depreciar este inestimvel tesouro. Que os nossos coraes compreendam mais do esprito destas palavras do Salmista: "A tua palavra a verdade desde o princpio, e cada um dos teus juzos dura para sempre " (SI 119:160). Esta srie de pensamentos foi-nos sugerida no decorrer da anlise ao captulo onze do Livro de Levtico. Nele vemos como o Senhor faz uma descrio admirvel em pormenores dos animais, aves, peixes e rpteis, dando ao Seu povo os sinais para poderem conhecer os que eram limpos e os que eram imundos. A smula de todo este notvel captulo encontra-se nos ltimos dois versculos: "Esta a lei dos animais, e das aves, e de toda alma vivente que se move nas guas, e de toda alma que se arrasta sobre a terra,para fazer diferena entre o imundo e o limpo, e entre os animais que se podem comer e os animais que no se devem comer." Animais que Remoem e Tm Unhas Fendidas No que dizia respeito aos animais, duas coisas eram essenciais para se poderem considerar limpos, era preciso que remoessem e tivessem as unhas fendidas. "Tudo o que tem unhas fendidas, e a fenda das unhas se divide em duas, e remi, entre os animais, aquilo comereis." Um s destes sinais seria insuficiente para determinar a pureza segundo a lei cerimonial. Exigia-se a existncia dos dois. Ora se estes dois sinais bastavam para o israelita se orientar quanto pureza ou impureza dos animais,

sem qualquer explicao acerca dos motivos ou significado das caractersticas, o cristo, contudo, tem liberdade de inquirir sobre as verdades espirituais contidas nessas leis cerimoniais. Que nos ensinam, portanto, os dois sinais num animal limpou A ao de ruminar exprime o processo natural de "digerir interiormente" os alimentos que se comem; enquanto que a unha fendida representa o carter da nossa conduta. Existe, como sabemos, uma ntima relao entre estas duas coisas na vida crist. O que se alimenta dos verdes pastos da Palavra de Deus, e assimila no ntimo o que tomou o que capaz de combinar a meditao calma com o estudo acompanhado de orao, manifestar, sem dvida, na sua conduta um carter capaz de glorificar Aquele que graciosamente nos deu a Sua Palavra para formar os nossos hbitos e dirigir os nossos caminhos. Digerir a Palavra de recear que muitos dos que lem a Bblia no assimilem a Palavra. Estas duas coisas so completamente diferentes. Uma pessoa pode ler captulo aps captulo, livro aps livro, e no assimilar uma s linha. Podemos lera Bblia como se cumprssemos uma rotina montona; porm, por falta de faculdades assimiladoras de rgos digestivos no tiramos nenhum proveito com a leitura. Devemos ter isto bem presente em nosso pensamento. O gado que pasta na erva verde pode ensinarnos uma salutar lio. Primeiro, alimenta-se diligentemente do refrescante pasto, depois repousa tranqilo a remolo. Belo e admirvel quadro do cristo alimentando-se do contedo precioso do volume inspirado, para depois o digerir intimamente. Que esta experincia se generalize mais e mais entre ns! Se estivssemos mais habituados a fazer da Palavra de Deus o alimento necessrio s nossas almas, o nosso estado seria certamente mais vigoroso e salutar. Guardemo-nos de fazer da leitura da Bblia uma forma morta, um dever frio, um trabalho de rotina religiosa. O mesmo cuidado necessrio quanto exposio pblica da Palavra de Deus. Que os que expem as Escrituras aos seus semelhantes se alimentem previamente delas e as digiram por si mesmos. Que leiam e assimilem, em particular, no apenas para os outros, mas para si mesmos. triste ver um homem ocupado continuamente em procurar alimento para outros, enquanto que ele prprio morre de fome. Por outro lado os que assistem ao ministrio pblico da Palavra no devem faz-lo maquinalmente e por fora de hbito religioso, mas, sim, com o sincero desejo de "ler", tomar nota, aprender e assimilar intimamente o que ouvem. Assim os que ensinam e os que so ensinados gozaro de uma vida espiritual s e bem provida e manifestar-se- o carter

prprio da vida crist. A Vida Interior e a Conduta Exterior Vo Juntas Mas preciso recordar que, alm de remoer, o animal deveria ter as unhas fendidas. Quem no conhecesse bem o guida do sacerdote e no tivesse experincia do cerimonial divino, poderia declarar limpo qualquer animal s porque o via a remoer. Isto teria sido um erro srio. Uma mais cuidadosa ateno ao guia divino mostraria imediatamente que devia observar tambm o andar do animal devia observar as marcas deixadas por cada movimento , devia olhar para o resultado de ter as unhas fendidas. "Destes, porm, no comereis: dos que remoem ou dos que tm unhas fendidas: o camelo, que remi, mas no tem unhas fendidas; este vos ser imundo" (versculo 4). Igualmente, as unhas fendidas no eram caracterstica suficiente se no fossem acompanhadas pela faculdade de remoer. "O porco, porque tem unhas fendidas, e a fenda das unhas divide em duas, mas no remi; este vos ser imundo" (versculo 7). Em suma, as duas coisas eram inseparveis no caso de cada animal limpo; quanto aplicao espiritual da mxima importncia sob o ponto de vista prtico. A vida ntima e a conduta devem harmonizar-se. Um homem pode professar amar a Palavra de Deus alimentar-se dos verdes pastos da alma de a estudar e assimilar; mas se as suas pisadas na senda da vida no correspondem ao ensino da Palavra de Deus esse homem no est limpo. E, por outro lado, poder andar aparentemente com rigor farisaico; mas se o seu caminhar no o resultado da vida ntima nada vale. preciso que haja no ntimo o princpio divino que toma e digere o rico pasto da Palavra de Deus; de outro modo a marca dos seus passos de nada servir. O valor de cada caracterstica depende da sua inseparvel relao com a outra. Isto traz-nos forosamente memria uma solene passagem da Primeira Epstola de Joo, na qual o apstolo nos apresenta as duas caractersticas pelas quais podemos conhecer os que so de Deus: "Nisto so manifestos os filhos de Deus, e os filhos do diabo: qualquer que no pratica a justia e no ama a seu irmo no de Deus" (1 Jo 3:10). Aqui temos as duas grandes caractersticas da vida eterna e que todos os verdadeiros crentes possuem, a saber, "justia" e "amor". O sinal exterior e o interior. Ambos devem coexistir. Alguns cristos professos argumentam s com o amor, assim chamado; outros com a justia. Segundo Deus, no pode existir um sem o outro. Se aquilo a que chamam amor existe sem a justia prtica, no ser, na realidade, mais que uma disposio

de esprito dbil e condescendente, que tolera toda a espcie de erro e de mal. E se o que chamam justia sem o amor, isso pode, quando muito, revelar a disposio de uma alma severa, orgulhosa, farisaica e egosta, assente na miservel base de reputao pessoal. Porm, sempre que a vida divina est em vigor haver caridade interior aliada a uma sincera justia prtica. Estes dois elementos so essenciais para a formao do verdadeiro carter cristo. E preciso que haja o amor que se manifesta pelas mais insignificantes coisas de Deus, e, ao mesmo tempo, a santidade que retrocede com horror ante tudo que de Satans. Animais Aquticos Vejamos agora o que o cerimonial levtico nos ensina acerca de "tudo o que h nas guas". Aqui tambm encontramos a dupla marca. "Isto comereis de tudo o que h nas guas: tudo o que tem barbatanas e escamas nas guas, nos mares e nos rios; aquilo comereis. Mas tudo o que no tem barbatanas nem escamas, nos mares e nos rios, todo rptil das guas, e toda alma vivente que h nas guas, estes sero para vs abominao" (versculos 9 e 10). Duas coisas eram necessrias para que um peixe fosse considerado limpo, no sentido cerimonial, "barbatanas e escamas", que, evidentemente, representavam certa aptido para o elemento e o meio em que deviam mover-se. Porm, havia mais do que isso. Creio que temos o privilgio de poder discernir nas propriedades naturais com que Deus dotou as criaturas que vivem nas guas certas qualidades espirituais que pertencem vida crist. Se o peixe precisa de "barbatanas" para se mover na gua e de "escamas" para resistir ao desse elemento, tambm o crente precisa de fora espiritual para poder avanar atravs da cena que o rodeia e, ao mesmo tempo, resistir sua influncia, impedindo que ela penetre em si, mantendo-a no exterior. Estas qualidades so preciosas. As barbatanas e as escamas tm muita significao e oferecem muita instruo para o crente. Sob o aspecto cerimonial, elas falam-nos de duas coisas que nos so particularmente necessrias, a saber: energia espiritual para avanarmos atravs do elemento que nos rodeia e fora para nos preservar da sua ao. De nada nos servir uma sem a outra. intil possuir a fora necessria para avanar atravs do mundo, se no podemos resistir influncia do mundo; e ainda que parea sermos capazes de resistir influncia mundana, contudo, se nos falta a fora somos defeituosos. As "barbatanas" sem as "escamas" no serviriam, nem tampouco as "escamas", sem as "barbatanas". Ambas eram requeridas para se considerar o peixe limpo, segundo o cerimonial; e ns, para sermos adequadamente equipados, precisamos de estar protegidos

contra a influncia penetrante de um mundo que jaz no maligno, e, ao mesmo tempo, dispor de capacidade para prosseguir rapidamente. A conduta de um cristo deve mostrar que ele estrangeiro e peregrino na terra. A sua divisa deve ser "avanar"; sempre e unicamente avanar. Sejam quais forem as suas circunstncias, ele deve ter os seu s olhos postos no lar que est para alm deste mundo passageiro. Est dotado, pela graa, de capacidade espiritual para ir avante para vencer energicamente todos os obstculos e realizar as ardentes aspiraes do seu esprito nascido do cu. E, enquanto prossegue assim vigorosamente, "forando a sua passagem para os cus", ele tem de guardar e proteger o seu homem interior contra todas as influncias exteriores. Oh, se fssemos mais inclinados a avanar! Se tivssemos mais apego s coisas que so de cima e mais desprendimento s coisas deste mundo! Se, devido a estas consideraes sobre as sombras cerimoniais do Livro de Levtico, chegarmos a desejar mais ardentemente esses dons, que, embora to obscuramente representados, nos so, contudo, to necessrios, teremos motivos para bendizer ao Senhor. As Aves Nos versculos 13 a 24 do nosso captulo temos a lei respeitante s aves. Todas as que eram da espcie carnvora, isto , todas as que se alimentavam de carne, eram imundas. As onvoras, ou as que comiam de tudo, eram imundas. Todas as que, embora dotadas da faculdade de se elevarem aos cus, se arrastavam na terra, eram imundas. Quanto a esta ltima classe havia excees (versculos 21 e 22); mas a regra geral, o princpio determinado, a ordenao em vigor, eram to distintos quanto possvel: "todo rptil que voa, que anda sobre quatro ps, ser para vs uma abominao" (versculo 20). Tudo isto muito simples como meio de instruo para ns. As aves que se alimentavam de carne; as que ingeriam tudo; e todos os rpteis que voavam, deviam ser considerados imundos para o Israel de Deus, pois assim o determinara o Deus de Israel. O homem espiritual no ter dificuldade em reconhecer a convenincia de semelhante ordenao. Nos hbitos das trs classes de aves citadas aqui podemos ver no s o motivo lgico por que eram declaradas imundas, mas tambm a admirvel representao daquilo que existe na natureza humana, e de que todo o verdadeiro cristo deve guardar-se. Deve recusar tudo quanto seja de natureza carnal. Alm disso no deve alimentar-se indistintamente de tudo que lhe apresentado. Deve provar se "as

coisas em que se discorda" so puras. Deve ter cautela com tudo que ouve. Deve exercer j uzo espiritual sobre todas as coisas, discernindo-as segundo o discernimento divino. Finalmente, deve usar, por assim dizer, as suas asas deve elevar-se por meio das asas da f ao seu lugar na esfera celeste a que pertence. Em resumo, no deve haver nada vil, nada confuso, nada imundo na vida do cristo. Os Rpteis Quanto aos rpteis a regra era a seguinte: "Todo rptil que se arrasta sobre a terra ser abominao; no se comer" (versculo 41). Quo admirvel a graa condescendente do Senhor! Pode curvar-Se para dar instrues acerca de um rptil! No queria deixar o Seu povo embaraado acerca das coisas mais vulgares. O guia do sacerdote continha as mais pormenorizadas instrues sobre todas as coisas. Deus no queria que o Seu povo fosse contaminado por causa do contato com o que era imundo, nem que provasse o que era imundo. Eles no pertenciam a si prprios, e, portanto, no deviam proceder como bem lhes parecesse. Pertenciam ao Senhor, invocavam o Seu nome; estavam identificados com Ele. A Sua Palavra devia ser a sua regra de conduta em todas as coisas. Por ela deviam aprender o estatuto cerimonial relativo aos animais, s aves, aos peixes e rpteis. No deviam apoiar-se nos seus prprios pensamentos, seguir o seu raciocnio ou deixaremse guiar pelas suas prprias imaginaes, em assuntos desta natureza. A Palavra de Deus devia ser o seu nico guia. As outras naes podiam comer o que entendessem; mas Israel gozava o grande privilgio de s comer o que era do agrado do Senhor. A Santidade de Deus e a Santidade do Crente O povo de Deus devia no s guardar-se ciosamente de comer o que era imundo, como at o simples contato estava proibido (veja-se os versculos 8,24,26 a 28,31 a 41). Era impossvel que qualquer membro do Israel de Deus tocasse no que era imundo sem se tornar impuro. Este princpio amplamente desenvolvido tanto na lei como nos profetas. "Assim diz o SENHOR dos exrcitos: Pergunta, agora, aos sacerdotes, acerca da lei, dizendo: Se algum leva carne, santa na aba da sua veste, e com a aba tocar no po, ou no guisado, ou no vinho, ou no azeite, ou em qualquer outro mantimento, ficar este santificado? E os sacerdotes, respondendo, diziam: No. E disse Ageu: Se algum, que se tinha tornado impuro pelo contato com um corpo morto, tocar nalguma destas coisas, ficar isso imundo? E os sacerdotes,

respondendo, diziam: Ficar imunda." (Ag 2:11 -13). O Senhor queria que o Seu povo fosse santo em todas as coisas. No deviam comer nem tocar em qualquer coisa que fosse imunda. "No faais as vossas almas abominveis por nenhum rptil que se arrasta, nem neles vos contamineis, para no serdes imundos por eles". Depois vem a razo poderosa desta separao. "Porque eu sou o SENHOR VOSSO Deus; portanto, vs vos santificareis, sereis e santos, porque eu sou santo; e no contaminareis a vossa alma por nenhum rptil que se arrasta sobre a terra. Porque eu sou o SENHOR, que vos fao subir da terra do Egito, para que eu seja vosso Deus, e para que sejais santos porque eu sou santo"; (versculos 43-45). conveniente notar que a santidade pessoal do povo de Deus a sua inteira separao de toda a espcie de imundcie, provm das suas relaes com Ele. No se baseia sobre o princpio de "Afasta-te de mim, porque sou mais santo do que tu"; mas simplesmente sobre isto: "Deus santo", e portanto todos os que esto em relao com Ele devem ser santos tambm. A dignidade de Deus requer, em todo o sentido, que o Seu povo seja santo. "Mui fiis so os teus testemunhos: a santidade convm tua casa, Senhor, para sempre". Que poderia convir casa de Jeov seno a santidade? Se se perguntasse a um israelita: "Porque recuas assim desse rptil que rasteja pelo caminhou" Ele responderia: Jeov santo e eu perteno-Lhe. Ele disse: "No lhe tocars". Assim tambm agora se algum pergunta a um cristo porque que ele se mantm separado de mil e uma coisas em que os homens do mundo tomam parte, a sua resposta deve ser simplesmente esta: "O meu Pai santo." Este o verdadeiro fundamento da santidade pessoal. Quanto mais contemplarmos o carter divino e compreendermos a importncia das nossas relaes com Deus, em Cristo, pela energia do Esprito Santo, tanto mais santos seremos na prtica. No pode haver progresso no estado de santidade em que o crente introduzido; mas h, e deveria haver, progresso na apreciao, experincia e manifestao prtica desta santidade. Estas coisas nunca devem confundir-se. Todos os crentes esto na mesma condio de santidade ou de santificao; mas a sua medida prtica pode variar at ao infinito. Isto fcil de compreender. A condio resulta de havermos sido trazidos perto de Deus pelo sangue da cruz; a medida prtica depende de nos mantermos perto pelo poder do Esprito. No que algum possa arrogar-se de possuir alguma coisa superior um grau de santidade mais elevado do que geralmente se possui para de algum modo ser melhor do que o seu prximo. Tais pretenses so inteiramente condenveis aos olhos de qualquer pessoa inteligente. Mas se Deus, em Sua graa infinita, desce at o estado baixo

em que nos encontramos para nos elevar altura da Sua bendita presena, identificados com Cristo, no ter ento o direito de determinar qual deve ser o nosso carter, visto havermos sido trazidos perto? Quem ousaria pr em dvida uma verdade to evidente? Ainda mais, no devemos ns procurar manter este carter que Ele nos atribuiu Devemos ser acusados de presuno se o fizermos? Era presuno para um israelita recusar tocar um rptil? No, mas seria atrevida e perigosa presuno faz-lo. possvel que no conseguisse fazer com que um estrangeiro incircunciso compreendesse ou apreciasse o motivo da sua conduta, mas isso no era da sua competncia. Se o Senhor havia dito "No lhe toques" no era porque um israelita, em si mesmo, fosse mais santo que um estrangeiro, mas porque o Senhor santo, e Israel pertencia-Lhe. O discpulo circuncidado da lei de Deus tinha de aplicar os olhos e o corao para discernir o que era limpo e o que no era. Um estrangeiro no via diferena. Assim deve ser sempre. S os filhos da Sabedoria podem justific-la e aprovar os seus celestiais ensinos. A Experincia de Pedro em Atos 10 Antes de deixar o captulo dcimo primeiro de Levtico, o leitor pode, com muito proveito espiritual, compar-lo com o captulo dcimo de Atos dos Apstolos versculos 11 a 16. Quo estranho devia ter parecido quele que havia sido educado desde a infncia nos princpios do ritual Moisaico, ver descer do cu um vaso "no qual havia de todos os animais, quadrpedes e rpteis da terra e aves do cu"; e no s ver um tal vaso, to repleto, como ouvir uma voz que dizia: "Levanta-te, Pedro, mata e come". Coisa maravilhosa! No examinar as unhas dos animais ou verificar os seus hbitos! No havia necessidade disso. O vaso e o seu contedo tinham descido do cu. Isto bastava. O Judeu podia entrincheirar-se atrs das estreitas barreiras do ritual Judaico e exclamar: "De modo nenhum, Senhor, porque nunca comi coisa alguma comum ou imunda"; mas a mar da graa divina elevavase majestosamente por cima dessas barreiras a fim de abranger no seu vasto contorno "toda a sorte de objetos", e de elev-los na direo do cu, no poder e na autoridade daquelas preciosas palavras: "No faas tu comum ao que Deus purificou." Pouco importava o que havia no vaso se Deus o havia purificado. O Autor do Livro de Levtico ia elevar os pensamentos do Seu servo por cima das barreiras que esse livro tinha erigido a toda a magnificncia da graa celestial. Queria ensinar-lhe que a verdadeira pureza a pureza que o cu exigia j no consistia no fato de um animal remoer, ter as unhas fendidas, ou de qualquer marca cerimonial semelhante, mas, sim, em se ter sido

lavado no sangue do Cordeiro, que purifica de todo o pecado e torna o crente bastante limpo para trilhar o pavimento de safira dos trios celestiais. Era uma notvel lio para um judeu aprender. Era uma lio divina luz da qual deviam desvanecer-se as sombras da antiga economia. A mo da graa soberana abriu de par em par a porta do reino, mas no para admitir qualquer coisa que seja imunda. Isto nunca poderia ser. No cu no pode entrar coisa alguma impura. Portanto, o critrio j no podia ser feito por uma unha fendida, mas sim por aquilo "que Deus purificou". Quando Deus purifica um homem indubitvel que est limpo. Pedro ia ser enviado para abrir o reino aos Gentios, assim como j o tinha aberto aos Judeus; e era preciso que o seu corao judaico se dilatasse. Precisava de se elevar acima das escuras sombras de uma poca que passara luz esplendorosa que irradiava de um cu aberto em virtude de um sacrifcio consumado. Precisava de sair da corrente estreita dos preconceitos judaicos e de se deixar levar por essa poderosa mar de graa que ia espraiar-se sobre todo o mundo perdido. Tinha tambm de aprender que o padro que devia determinar a verdadeira pureza j no era carnal, cerimonial e terrestre, mas, sim, espiritual, moral, e celestial. Seguramente, podemos dizer que estas lies, que o apstolo aprendeu no terrao da casa de Simo, o curtidor, eram preciosas. Eram as mais prprias para dulcfcar, dilatar e elevar um esprito que havia sido formado no meio de deprimentes influncias do sistema judaico. Demos graas ao Senhor por estas preciosas lies. Louvemo-Lo pela rica posio em que nos colocou pelo sangue da cruz. Demos-Lhe graas por j no estarmos sujeitos s restries "No toques nisto", "no comas isso", "no toques naquilo" porque a Palavra de Deus declara que "toda a criatura de Deus boa, e no h nada que rejeitar, sendo recebido com aes de graas, porque pela Palavra de Deus e pela orao santificada" (1 Tm 4:4 - 5).

CAPITULO 12

A PURIFICAO DA MULHER QUE D LUZ


O Homem Concebido e Nascido em Pecado Esta pequena parte do Livro de Levtico d-nos, segundo a sua forma peculiar, a dupla lio de "A runa do homem e o remdio de Deus". Mas ainda que a forma seja peculiar, a lio distinta e impressionante , ao mesmo tempo, humilhante e consoladora. O efeito de toda a Escritura, quando diretamente explicada nossa alma pelo poder do Esprito Santo, produzir em ns o abandono prprio do ego para nos entregarmos a Cristo. Onde quer que observamos a nossa velha natureza seja qual for a fase da sua histria em que a contemplarmos, quer na sua concepo quer no seu nascimento, ou em qualquer ponto ao longo da sua carreira, desde o bero ao tmulo descobrimos o duplo selo da debilidade e contaminao. E isto que muitas vezes se esquece no meio da ostentao e pompa, das riquezas e esplendores da vida humana. A imaginao do homem frtil em expedientes para encobrir a sua humilhao. Procura de diversas maneiras adornara sua nudez e revestir-se da aparncia de fora e glria. Mas tudo intil. Basta pensar na sua entrada neste mundo, pobre e dbil criatura: ou quando sai dele para tomar o seu lugar entre a leiva do vale a fim de ter convincente prova de que nada valem o seu orgulho e a vaidade de toda a sua glria. Aqueles cuja passagem por este mundo tem sido iluminada por aquilo a que o homem chama glria entraram nele na nudez e debilidade e retiram-se dele pela enfermidade e morte. Mas isto no tudo. No s a fraqueza prpria do homem que o distingue ao entrar nesta vida. Existe tambm o pecado. "Eis que", diz o Salmista, "em iniqidade fui formado, e em pecado me concebeu minha me" (SI 51:5). "Como seria puro aquele que nasce da mulher"?-" (J 25:4). No captulo que estamos analisando vemos que a concepo e o nascimento de um "varo" implicava "sete dias" de contaminao cerimonial para a me, com trinta e trs dias de separao do santurio, e que estes perodos eram duplicados no caso do nascimento de uma fmea. No haver nisto nenhum ensinou Podemos ler isto sem aprender uma lio humilhante? No nos ensina, em linguagem compreensvel, que o homem "impuro" e para ser purificado carece do sangue da expiao? O homem pode persuadir-se que tem capacidade para efetuar a sua prpria justia. Pode alardear inutilmente a

dignidade da natureza humana. Pode dar-se ares de altivez e assumir arrogncia medida que passa pelo palco da vida; mas se quiser meditar sobre o curto captulo que nos ocupa, o seu orgulho, a sua vaidade, dignidade e prpria justia se desvanecero prontamente; e, em seu lugar, poder encontrar a base slida de toda a verdadeira dignidade, assim como o fundamento da justia divina, na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo. A Mancha Perfeitamente Lavada A sombra da cruz passa por ns neste captulo sob um duplo aspecto. Primeiro, na circunciso do "menino", pela qual ele se tornava membro do Israel de Deus; segundo, no Holocausto e na Oferta de Expiao do pecado, pelos quais a me era restabelecida de todas as influncias de contaminao, e ficava apta outra vez para se aproximar do santurio e ter contato com as coisas santas. "E, quando forem cumpridos os dias da sua purificao por filho ou por filha, trar um cordeiro de um ano por holocausto e um pombinho ou uma rola para expiao do pecado, diante da porta da tenda da congregao, ao sacerdote; o qual o oferecer perante o SENHOR, e por ela far propiciao; e ser limpa do fluxo do seu sangue; esta a lei da que der luz varo ou fmea" (versculos 6-7). A morte de Cristo, nos seus dois aspectos, surge aqui diante dos nossos pensamentos, como a nica coisa que podia satisfazer a necessidade de remover perfeitamente a mancha relacionada com o nascimento natural do homem. O Holocausto representa a morte de Cristo segundo a apreciao divina; e a Oferta de Expiao do pecado, por outro lado, representa a morte de Cristo em relao com as necessidades do pecador. O Sangue Expiatrio de Cristo est Disposio do Mais Humilde "Mas, se a sua mo no alcanar assaz para um cordeiro, ento, tomar duas rolas ou dois pombinhos, um para o holocausto e outro para a expiao do pecado; assim, o sacerdote por ela far propiciao, e ser limpa." S o derramamento dar sangue podia da purificao. A cruz o nico remdio para a enfermidade e impureza do homem. Onde quer que essa obra gloriosa compreendida, pela f, h perfeita purificao. Esta percepo pode ser dbil a f pode ser vacilante , as experincias podem ser superficiais, mas o leitor deve lembrar-se, para gozo e conforto da sua alma, que no a grandeza das suas experincias, e estabilidade da sua f, ou o poder da sua compreenso que podem purificar, mas o valor divino, a eficcia imutvel do sangue de Jesus. Isto proporciona

muito descanso ao corao. O sacrifcio da cruz o mesmo para cada membro do Israel de Deus, qualquer que seja a sua categoria na Assemblia. As ternas consideraes do Deus de misericrdia vem-se no fato que o sangue de uma rola era to eficaz para o pobre como o sangue de um novilho para o rico. O pleno valor da obra expiatria era igualmente demonstrado e mantido nas duas ofertas. Se no fosse assim um israelita pobre, encontrando-se em qualquer dos casos em que a lei cerimonial o considerava imundo, e contemplando os grande rebanhos de algum vizinho rico, poderia exclamar: "Ai de mim! Que fareis Como poderei purificarme? Como poderei reocupar o meu lugar e readquirir os meus privilgios na Assemblia? No tenho rebanhos nem manadas. Sou pobre e necessitado." Porm, bendito seja Deus, este caso fora previsto. Um pombinho ou uma rola eram suficientes. A mesma graa perfeita e admirvel mostra-se com esplendor no caso do leproso, no captulo 14 do nosso livro: "Porm, se for pobre, e a sua mo no alcanar tanto, tomar... uma das rolas ou um dos pombinhos, conforme alcanar a sua mo. Do que alcanara sua mo... Esta a lei daquele em quem estiver a praga da lepra, cuja mo no pode alcanar o preciso para a sua purificao" (versculos 21 e 30-32). A graa vai ao encontro do necessitado onde quer que ele esteja e na condio em que o encontre. O sangue espiatrio est ao alcance do mais humilde, pobre e dbil. Todos os que precisam da graa podem t-la. "Porm, se for pobre" que h - de fazer? Ser posto de lado? Oh, no! O Deus de Israel nunca trataria assim com os pobres e indigentes. H ampla proviso para estes nas bondosas expresses: "Conforme alcanar a sua mo. Do que alcanar a sua mo". Graa admirvel! "Aos pobres anunciado o evangelho". Ningum pode dizer, o sangue de Cristo no est ao meu alcance. A todos se pode perguntar: Querias que estivesse ainda mais ao teu alcancei "Fao chegar a minha justia", diz o Senhor (Is 46:13). At que ponto a faz chegar? To perto que para "aquele que no pratica, mas cr naquele que justifica o mpio" (Rm 4:5). "A palavra est junto de ti". A que distncia? To perto que" se com a tua boca confessares ao Senhor Jesus e, em teu corao, creres que Deus o ressuscitou dos mortos, sers salvo" (Rm 10:9). O mesmo se verifica neste tocante e belo convite: "O vs, todos os que tendes sede, vinde s guas, tos que no tendes dinheiro" (Is 55:1). Que graa incomparvel brilha nestas expresses: "O que no atua" e "os que no tm dinheiro"! So to conformes natureza de Deus como opostos do homem. A salvao to livre como o ar que respiramos. Fomos ns que criamos o ar? -

Fomos ns quem combinou os elementos que o compem? No; mas desfrutamo-lo e, usando-o, podemos viver e atuar para Aquele que o criou. O mesmo sucede no caso da salvao. Recebemo-la sem nada termos feito. Dispomos das riquezas de outrem; descansamos na obra consumada por outrem; e, alm disso, desta maneira que podemos trabalhar para Aquele cujas riquezas gozamos e em cuja obra descansamos. E um paradoxo do Evangelho inexplicvel para o legalismo, mas admiravelmente claro para a f. A graa divina deleita-se em prover as necessidades dos que no tm meios para as suprir. Jos e Maria eram Pobres Porm, encontramos ainda outra preciosa lio neste dcimo segundo captulo de Levtico. Aqui, no s lemos da graa de Deus para com os pobres, mas, comparando os ltimos versculos com Lucas 2:24, descobrimos a assombrosa profundidade a que Deus baixou a fim de manifestar essa graa. Nosso Senhor Jesus Cristo, Deus manifestado em carne, o puro e imaculado Cordeiro, o Santo, que no conheceu pecado, foi "nascido de mulher", e essa mulhermistrio admirvel! tendo conduzido em seu ventre e dado luz esse corpo puro, perfeito, santo e imaculado, teve de sujeitar-se ao cerimonial e cumprir os dias da sua purificao, segundo a lei de Moiss. E no s vemos a graa divina no fato de ela ter assim de purificar-se, mas tambm a maneira em que isto se cumpriu: "E para darem a oferta segundo o disposto na lei do Senhor: um par de rolas ou dois pombinhos." Esta simples circunstncia ensina-nos que os supostos pais de nosso Senhor Jesus eram to pobres que foram forados a usar a vantagem de graciosa proviso para os que no podiam dispor de "um cordeiro para o holocausto". Que maravilha! O Senhor da glria, o Deus Altssimo, Possuidor do cu e da terra. Aquele a quem pertencem "as alimrias sobre milhares de montanhas" (Sl 50:10 sim, a riqueza do universo surgiu no mundo, que as Suas mos haviam criado, nas limitadas circunstncias de uma vida humilde. Na economia Levtica havia proviso para os pobres e a me do Senhor Jesus aproveitou dela. Na realidade, h nisto uma profunda lio para o corao humano. O Senhor Jesus no entrou neste mundo no meio dos grandes ou nobres. Foi essencialmente um homem pobre. Tomou o Seu lugar no meio dos pobres. "Porque j sabeis a graa de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sendo rico, por amor de vs se fez pobre, para que, pela sua pobreza, enriquecsseis" (2 Co 8:9). Que o nosso gozo seja sempre alimentarmo-nos desta preciosa graa de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual temos sido

enriquecidos para o tempo presente e a eternidade. Ele Se despojou de tudo que o amor pode dar para que ns fssemos cheios. Desnudou-Se para que ns fssemos vestidos. Morreu para que ns pudssemos viver. Na grandeza da Sua graa desceu do alto da riqueza divina at profundidade da pobreza humana a fim de que pudssemos ser elevados da baixeza da nossa arruinada natureza para ocuparmos o nosso lugar entre os prncipes do Seu povo, para sempre. Oh, que o sentimento desta graa, operando em nossos coraes pelo poder do Esprito Santo, possa constranger-nos a uma rendio incondicional mais efetiva Aquele a quem devemos a nossa presente e eterna felicidade, a vida, os nossos bens e tudo!

CAPTULOS 13 e 14

A LEI DO LEPROSO
Introduo Entre todas as funes que, segundo o ritual moisaico, eram desempenhadas pelo sacerdote, nenhuma requeria ateno mais paciente ou adeso mais rigorosa s instrues divinas contidas no guia do sacerdote, do que o discernimento da lepra e seu tratamento conveniente. Este fato deve ser evidente a todos os que estudam com alguma ateno a parte importante e muito extensa do Levtico a que acabamos de chegar. Duas coisas requeriam a solicitude e vigilncia do sacerdote, a saber: a pureza da congregao e a graa que no podia admitir a excluso de qualquer membro, salvo por motivos claramente determinados. A santidade no podia permitir que continuasse dentro da assemblia qualquer pessoa que devesse ser excluda; e, por outra parte, a graa no podia permitir que estivesse fora quem devia estar dentro dela. Por isso, o sacerdote tinha a mais instante necessidade de ser vigilante, calmo, sensato, paciente, terno e muito experiente. Certos sintomas podiam parecer de pouca importncia, quando, na realidade, eram muito graves; outros podiam parecer lepra, sem o ser. Eram precisos a maior ateno e sangue-frio. Um juzo precipitado ou uma concluso demasiado apressada podiam conduzir a srias conseqncias, quer para a congregao quer para qualquer dos seus membros. Isto explica a repetio freqente de frases como estas: "O sacerdote examinar" "O sacerdote encerrar o que tem a praga por sete dias" "O sacerdote ao stimo dia o examinar" "O sacerdote o encerrar segunda vez por sete dias" "O sacerdote o stimo dia, o examinar outra vez" "E o sacerdote o examinar" "Ento o sacerdote o declarar por limpo". Nenhum caso devia ser julgado ou decidido precipitadamente. No se devia formar uma opinio por ouvir dizer. O exame pessoal, discernimento sacerdotal, tranqila reflexo, estrita adeso Palavra escritao guia santo e infalvel , todas estas coisas eram formalmente requeridas do sacerdote, se queria fazer um juzo reto de cada caso. Em todas as coisas ele no devia deixar-se guiar pelos seus prprios pensamentos, sentimentos ou sabedoria. A Palavra de Deus continha instrues minuciosas, estabelecidas para se submeter a elas. Cada pormenor, cada caracterstica, cada movimento, cada variao, cada sombra e carter, cada sintoma particular e cada afeio tudo estava ampla e divinamente previsto; de sorte que bastava que o sacerdote conhecesse bem a

Palavra de Deus e se conformasse com ela em todas as coisas para evitar erros. J dissemos o bastante quanto ao sacerdote e suas santas responsabilidades. A Lepra Consideremos agora a praga da lepra e o seu desenvolvimento numa pessoa, no vesturio ou na habitao. Considerando esta doena sob o ponto de vista fsico, nada pode ser mais asqueroso; e, sendo inteiramente incurvel, oferecenos um quadro vivo e aterrador do pecado o pecado na natureza humana , o pecado nas nossas circunstncias, o pecado na assemblia. Que lio para a alma no fato que uma enfermidade to horrorosa e humilhante seja empregada como figura do mal moral, quer seja num membro da assemblia de Deus, quer nas circunstncias de qualquer membro ou na prpria assemblia. 1. A Lepra num Homem Primeiramente, quanto lepra num indivduo; ou, por outras palavras, quanto ao do mal moral ou do que poderia parecer mal em qualquer membro da assemblia. Isto um assunto grave e de sria importncia um assunto que requer a mxima vigilncia e solicitude por parte dos que desejam o bem das almas e a glria de Deus, relacionada com o bem-estar e a pureza da Assemblia como corpo e de cada membro em particular. Convm observar que, embora os princpios gerais da lepra e a sua purificao se apliquem, em sentido secundrio, a todo o pecador; todavia, nas passagens da Escritura, que estamos analisando, o assunto apresentado em relao com aqueles que eram reconhecidos como povo de Deus. A pessoa que aqui vemos sujeitar-se ao exame do sacerdote um membro da assemblia de Deus. E conveniente compreender isto. A assemblia de Deus deve manter-se pura porque Sua habitao. Nenhum leproso podia ser autorizado a permanecer no recinto sagrado de habitao do Senhor. A Responsabilidade do Sacerdote Mas observe-se o cuidado, a vigilncia, a perfeita pacincia recomendados ao sacerdote para evitar que se considerasse como lepra o que no o era ou que aquilo que na realidade era lepra pudesse escapar sua ateno. Muitas afeces podiam aparecer "na pele" o lugar para manifestaes da lepra "semelhantes praga da lepra", as quais, depois de uma paciente investigao do

sacerdote, se verificava serem apenas superficiais. Isto requeria muita ateno. Qualquer mancha podia aparecer na superfcie da pele, a qual, ainda que requeresse ser examinada por aquele que atuava por Deus, no era, na realidade, mancha. E contudo, o que parecia ser apenas uma mancha superficial podia ser alguma coisa mais profunda do que a pele, alguma coisa interna, que afetasse os elementos ocultos do organismo. Tudo isto requeria a maior ateno por parte do sacerdote (veja-se os versculos 2-11). Uma simples negligncia, um ligeiro descuido, podiam ter graves conseqncias. Podiam ocasionar a contaminao da assemblia devia presena da pessoa declarada leprosa ou a expulso, por qualquer mancha apenas superficial, de um verdadeiro membro do Israel de Deus. Ora, em tudo isto h um fundamento precioso de instruo para o povo de Deus. Existe uma diferena entre a enfermidade pessoal e a energia positiva do mal entre meros defeitos e imperfeies da consulta e a atividade do pecado nos membros. Sem dvida, importa velar sobre as nossas fraquezas; pois se no vigiarmos, se no as julgarmos e no nos guardarmos delas podem tornar-se na fonte de um mal positivo (veja-se versculos 14 a 28). Tudo que procede da nossa natureza deve ser julgado e mortificado. No devemos ser indulgentes para com as fraquezas pessoais em ns prprios, ainda que devamos ser indulgentes para com as dos nossos semelhantes. Tomemos por exemplo o caso de um temperamento irascvel. um caso que devemos condenar em ns prprios, embora devamos toler-lo nos nossos semelhantes. A semelhana da "inchao do apostema", no caso de um israelita (versculos 19-20), pode chegar a ser causa de verdadeiro contgio motivo para excluso da assemblia. Toda a forma de fraqueza deve ser vigiada, no seja o caso de se tornar ocasio de pecado. Uma "cabea calva" no era lepra, mas era onde a lepra podia declarar-se, e, pois isso, tinha de ser vigiada. H mil e uma coisas que, em si mesmas, no so pecaminosas, mas que podem chegar a ser ocasio de pecado ser no se exercer sobre elas vigilncia. E no se trata somente do que, no nosso parecer, pode ser designado por defeitos ou fraquezas pessoais, mas at de coisas em que os nossos coraes esto dispostos a gloriar-se. A agudez do gnio, o bom humor e a vivacidade de esprito, podem chegar a ser fonte e centro de contaminao. Cada pessoa tem uma ou outra tendncia de que deve guardar-se alguma coisa que o obriga a estar sempre em guarda. Quo ditosos somos ns, pois temos um Pai carinhoso a quem podemos expor todas estas coisas! Confiados no amor indulgente e infatigvel, temos o precioso privilgio de poder entrar sempre na Sua presena para Lhe contar tudo que pesa

sobre o corao e obter graa para sermos ajudados em todas as nossas necessidades e obter vitria sobre todo o mal. No h motivos para desanimar enquanto vemos sobre a porta da tesouraria de nosso Pai esta inscrio: "Ele d maior graa". Preciosa inscrio! O seu valor no tem limites: incalculvel, infinito. A Praga da Lepra Vejamos agora como se procedia em cada caso em que a praga da lepra era indiscutvel e claramente determinada. O Deus de Israel podia tolerar as enfermidades e os defeitos, mas a partir do momento em que a enfermidade se tornava um caso de corrupo, ou fosse na cabea, na barba, na testa ou em qualquer outra parte do corpo, no podia ser tolerada na santa congregao. "Tambm as vestes do leproso, em quem est a praga, sero rasgados, e a sua cabea ser descoberta, e cobrir o beio superior e clamar: Imundo, imundo! Todos os dias em que a praga estiver nele, ser imundo; imundo est, habitar s; a sua habitao ser fora do arraial" (versculos 45 - 46). Descreve-se aqui a condio, ocupao e o lugar do leproso. Os vestidos rasgados, a cabea descoberta, o lbio superior coberto e gritando: Imundo, imundo! E tendo de morar fora do arraial na solido do deserto vasto e terrvel! Que podia haver de mais humilhante e deprimente do que isto? "Habitar s" Era imprprio estar em comunho ou ter a companhia do seu povo. Era excludo do nico lugar, em todo o mundo, onde se conhecia e gozava a presena do Senhor. Prezado leitor, contempla neste pobre e solitrio leproso o tipo expressivo da pessoa em quem o pecado opera. E este realmente o seu significado. No , como veremos imediatamente, um pecador perdido, arruinado, culpado e convicto, cuja culpa e misria so manifestos, e, portanto, objetivo prprio para o amor de Deus e o sangue de Cristo. No; no leproso excludo vemos uma pessoa em que o pecado est atuando uma pessoa em quem est a energia do mal. E isto que mancha, exclui e priva do gozo da presena divina e da comunho dos santos. Enquanto o pecado operar no pode haver comunho com Deus ou com o Seu povo. "Habitar s; a sua habitao ser fora do arraial". At quando? "Todos os dias em que a praga estiver nele". H aqui uma grande verdade prtica. A atividade do mal o golpe de morte da comunho. Pode haver aparncias exteriores, puro formalismo, fria profisso, mas no pode haver nenhuma comunho enquanto o mal continuar a atuar. No importa qual seja o carter do mal ou a sua importncia, ainda que seja insignificante ou apenas um mau pensamento, enquanto continuar a atuar impedir ou

causar a suspenso da comunho. E quando se forma a empola, quando surge superfcie, quando se descobre inteiramente, que pode combater-se e tir-lo pela graa de Deus e pelo sangue do Cordeiro. Completamente Coberto de Lepra Isto leva-nos a um ponto muito interessante em relao com o leproso um ponto que parecer um paradoxo para todos os que no compreendem a maneira como Deus opera para com os pecadores. "E, se a lepra florescer de todo na pele e a lepra cobrir toda a pele do que tem a praga, desde a sua cabea at aos seus ps, quanto podem ver os olhos do sacerdote, ento, o sacerdote examinar, e eis que, se a lepra tem coberto toda a sua carne, ento, declarar limpo o que tem a mancha: todo se tornou branco; limpo est" (captulo 13:12 - 13). Desde o momento em que o pecador ocupa o seu verdadeiro lugar perante Deus, todo o problema do seu pecado resolvido. Desde que manifeste o seu verdadeiro carter, desaparecem todas as dificuldades. Talvez tenha de passar por experincias difceis antes de chegar a este ponto experincias resultantes de se recusar a ocupar o seu verdadeiro lugar, ou seja, confessar "toda a verdade" sobre a sua pessoa. Porm desde o momento em que ele se decide a dizer, de todo o seu corao, "tal como sou" a graa de Deus se derrama sobre ele. "Enquanto eu me calei, envelheceram os meus ossos pelo meu bramido em todo o dia. Porque de dia e de noite a tua mo pesava sobre mim; o meu humor se tornou em sequido de estio"(Sl 32:3-4). Quanto tempo durou esta penosa experincia? At que toda a verdade se descobriu. "Confessei-te o meu pecado e a minha maldade no encobri; dizia eu: Confessarei ao SENHOR as minhas transgresses; e tu perdoaste a maldade do meu pecado" (versculo 5). interessantssimo reparar na maneira como Deus trata progressivamente com o leproso, desde o momento em que os primeiros sintomas fazem surgir a suspeita de enfermidade at que esta se estende a todo o corpo, "desde o alto da cabea planta do p". No havia pressa nem indiferena. Deus entra sempre no lugar do julgamento com passo lento e bem calculado; mas depois de haver entrado tem de agir segundo os direitos da Sua natureza. Pode examinar com pacincia; pode esperar "sete dias"; e se h a mnima mudana nos sintomas pode esperar outros "sete dias"; mas desde o momento em que se verifica positivamente a ao da lepra, no pode haver mais tolerncia. "Fora do arraial ser a sua habitao". At quando? At que a enfermidade se haja manifestado inteiramente superfcie. "Se a lepra tem coberto toda a sua carne, ento ser declarado limpo".

um ponto precioso e muito interessante. A mais pequena mancha de lepra era intolervel aos olhos de Deus; e contudo quando o homem estava completamente atacado por ela, desde a cabea aos ps, ento, era declarado limpo quer dizer, era assunto apropriado para a graa de Deus e o sangue da expiao. Cristo Consumou Tudo Assim sucede, em todos os casos, com o pecador. "Deus to puro de olhos, que no pode ver o mal, e a vexao no pode contemplar" (He 1:13); e contudo, desde o momento em que um pecador toma o seu verdadeiro lugar, como aquele que est completamente perdido, culpado e arruinadono tendo um nico ponto em que o olhar da Santidade Divina possa fixar-se com complacncia como um ser to mau que no pode possivelmente ser pior, toda a questo pronta e divinamente solucionada. A graa de Deus para os pecadores; se eu reconheo que sou pecador, sei que sou um daqueles que Cristo veio salvar. Quanto mais claramente algum me demonstra que sou um pecador, mais claramente me prova o meu direito ao amor de Deus e obra de Cristo. "Porque tambm Cristo padeceu uma vez pelos pecados, o justo pelos injustos, para levar-nos a Deus" (1 Pe 3:18). Logo, se eu sou "injusto", sou um daqueles por quem Cristo morreu e tenho direito a todos os benefcios resultantes da Sua morte. "Na verdade no h homem justo sobre a terra", e, visto que eu estou "sobre a terra" evidente que sou "injusto"; tambm evidente que Cristo morreu por mim que sofreu pelos meus pecados. Portanto, visto que Cristo morreu por mim, possuo o feliz privilgio de entrar no gozo imediato dos frutos do Seu sacrifcio. Isto to claro quanto o pode ser. No requer esforo algum para ser compreendido. No se me exige que seja seno o que sou. No sou chamado para sentir, experimentar ou realizar qualquer coisa por mim mesmo. A Palavra de Deus assegura-me que Cristo morreu por mim tal como sou, e se Ele morreu por mim eu estou to seguro como Ele Prprio est. No existe nada contra mim. Cristo satisfez toda a justia divina. No s sofreu por causa dos meus "pecados", mas para tirar o pecado. Aboliu todo o sistema em que, na qualidade de filho de Ado, eu me encontrava, e colocou-me numa nova posio, associado com Ele Prprio, e ali estou, diante de Deus, livre de toda a imputao de culpa e do temor do juzo divino. Como posso saber que o Seu sangue foi derramado por mim? Pelas Escrituras. Fonte bendita, segura e eterna de conhecimento! Cristo sofreu por causa dos pecados. Eu tenho

pecados. Cristo morreu, "o justo pelos injustos". Eu sou injusto. Portanto, a morte de Cristo diz-me respeito to clara e completamente como seu eu fosse o nico pecador da terra. No uma questo de eu me apropriar da morte de Cristo ou da minha experincia. Muitas almas atormentam-se com estas idias. Quantas vezes ouvimos expresses como estas: "Oh! eu creio que Cristo morreu pelos pecadores, mas no situo que os meus pecados esto perdoados. No posso aplicar o perdo a mim prprio, no posso apropriar-me dele nem experimentar os benefcios da morte de Cristo". Tudo isto vem do ego e no de Cristo. E sentimento e no conhecimento da Escritura. Se examinarmos o santo volume do princpio ao fim no encontraremos uma s palavra que nos fale em sermos salvos por compreenso, experincia ou apropriao. O evangelho adapta-se por si a todos os que reconhecem estar perdidos. Cristo morreu pelos pecadores. Isto precisamente o que eu sou. Portanto, Ele morreu por mim. Como sei isso? Ser porque o sinto? De modo nenhum. De que modo, pois? Pela Palavra de Deus. "Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras... foi sepultado e ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras" (1 Co 15:3 - 4). Assim tudo se cumpre "segundo as Escrituras". Se fosse segundo os nossos sentimentos, seramos muito infelizes, porque os nossos sentimentos no duram um dia; mas as Escrituras so sempre as mesmas. "Para sempre, Senhor, a tua palavra permanece no cu." "Engrandeceste a tua palavra acima de todo o teu nome." Sem dvida, a experincia, o sentimento e o poder de compreenso so coisas muito agradveis, mas se as colocarmos no lugar de Cristo, no as teremos, nem Cristo, que no-las d. Se estou ocupado com Cristo, verei resultados; mas se ponho esses resultados em lugar de Cristo no aproveitarei com os resultados e no terei a aprovao de Cristo. Esta a triste condio de milhares de pessoas. Em vez de descansarem sobre a autoridade imutvel das "Escrituras", contemplam-se a si prprios, e, por isso, andam sempre indecisos e por conseqncia so infelizes. Um estado de dvida um estado de tortura. Mas como poderei libertar-me de dvidas? Crendo simplesmente na autoridade divina das "Escrituras". De quem do testemunho as Escrituras? De Cristo (Jo 5). Declaram que Cristo morreu por nossos pecados, e que ressuscitou para nossa justificao (Rm. 4). Isto resolve tudo. A mesmssima autoridade que me diz que sou injusto, tambm me diz que Cristo morreu por mim. No h nada mais claro do que isto. Se eu no fosse injusto a morte de Cristo de nada me aproveitaria, mas visto que sou

injusto divinamente apropriada e destinada minha alma. Se eu estiver ocupado comigo prprio ou com alguma coisa a meu respeito evidente que no tenho feito inteira aplicao espiritual de Levtico 13:12 -13. porque no tenho recorrido ao Cordeiro de Deus tal como sou. Quando a lepra cobria o leproso desde a cabea aos ps, ento, e s ento, ele estava em verdadeira posio para a graa. "Ento o sacerdote examinar, e eis que, se a lepra tem coberto toda a sua carne, ento declarar limpo o que tem a mancha: todo se tornou branco: limpo est". Preciosa verdade! "Onde o pecado abundou, superabundou a graa". Enquanto nos parecer que h em ns alguma coisa que no est afetada pela terrvel enfermidade, no deixamos de nos atribuir algum mrito. s quando a nossa verdadeira condio se nos torna evidente que realmente compreendemos o que significa salvao pela graa. Compreenderemos melhor a fora de tudo isto quando chegarmos a considerar as ordenaes relativas purificao do leproso, em captulo 14 do nosso livro. Diremos agora algumas palavras sobre a lepra nos vestidos, conforme vem mencionado em captulo 13:47-59. 2. A Lepra em Alguma Veste O vesturio ou a pele sugerem a idia das circunstncias do homem ou dos seus hbitos. Este ponto muito importante para a vida prtica. Devemos vigiar contra a operao do mal em nossos caminhos com o mesmo zelo com que nos devemos precaver contra o mal em ns mesmos. Nota-se o mesmo exame cuidadoso do vesturio que se observa no caso de uma pessoa. No h precipitao nem indiferena. "E o sacerdote examinar a praga e encerrar a coisa que tem a praga por sete dias". No deve haver apatia nem negligncia. O mal pode introduzir-se de inmeras maneiras nos nossos hbitos e circunstncias; portanto, no momento em que percebemos algo de suspeito, devemos submet-lo a um processo de investigao sacerdotal, calma e paciente. E preciso que esteja "encerrado durante sete dias", a fim de dar tempo a que se manifeste completamente. "Ento, examinar a praga ao stimo dia; se a praga se houver estendido na veste, ou no fio urdido, ou no fio tecido, ou na pele, para qualquer obra que for feita da pele, lepra roedora ; imunda est. Pelo que se queimar aquela veste". Os mais hbitos devem ser abandonados, logo que so descobertos. Se nos encontramos numa posio inteiramente m, devemos abandonla. A ao de queimar o vestido expressa o juzo sobre o mal, seja nos hbitos ou nas circunstncias do homem. No se deve

gracejar com o mal. Em certos casos o vestido devia ser "lavado", o que expressa a ao da Palavra de Deus sobre os hbitos do homem. "Ento, o sacerdote ordenar que se lave aquilo no qual havia a praga, e o encerrar, segunda vez, por sete dias." E indispensvel uma paciente ateno para nos assegurarmos dos efeitos da Palavra. "E o sacerdote, examinando a praga, depois que for lavada, e eis que se a praga no mudou... o queimars". Quando h qualquer coisa absoluta e irremediavelmente m a posio ou nos hbitos de uma pessoa, importa abandon-la. "Mas se o sacerdote vir que a praga se tem recolhido, depois que for lavada, ento rasgar o vestido". A Palavra pode produzir bastante efeito para que um homem abandone o que h de mau na sua conduta ou na sua posio, fazendo que o mal desaparea; porm, se, apesar de tudo, o mal continua, deve ser condenado juntamente com tudo o que com ele se relaciona. Existe em tudo isto uma fonte preciosa de conhecimento. Devemos atentar bem para a posio que ocupamos, as circunstncia em que nos encontramos, os hbitos que adotamos e o carter que assumimos. H uma necessidade especial de vigilncia. Todo o sintoma suspeito deve ser cuidadosamente vigiado, para que se no converta em "lepra roedora" ou "erutiva", pela qual no s ns mas muitos outros seriam contaminados. Podemos estar numa posio qual estejam ligadas algumas coisas ms que podem ser abandonadas em renunciarmos inteiramente posio: e, em contrapartida, possvel encontrarmo-nos numa situao em que seja impossvel ser "fiel a Deus". Sempre que h sinceridade, o caminho a seguir torna-se claro. Sempre que o desejo do corao for desfrutar a presena divina, descobrirse- facilmente quais so as coisas que tendem a privar-nos desta graa inefvel. Que os nossos coraes sejam sempre ternos e sensveis. Procuremos cultivar uma mais ntima comunho com Deus, e guardemo-nos cuidadosamente de toda a forma de contaminao, quer em nossas pessoas, quer em nossos hbitos ou nas nossas relaes! A PURIFICAO DO LEPROSO O Ofcio do Sacerdote Vamos proceder agora ao exame atento das belas e significativas ordenaes relativas purificao do leproso, nas quais encontraremos algumas das mais preciosas verdades do evangelho. "Depois, falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Esta ser a lei do

leproso no dia da sua purificao: ser levado ao sacerdote; e o sacerdote sair fora do arraial" (captulo 14:1-3). J vimos qual era o lugar que o leproso ocupava: estava fora do arraial, num lugar moralmente distante de Deus, do Seu santurio e da Sua congregao. Demais, morava em triste solido e numa condio de impureza. Estava fora do alcance de socorros humanos; e, ele prprio, nada podia fazer seno contaminar as pessoas e as coisas em que tocasse. Era, pois, claramente impossvel que pudesse fazer qualquer coisa para se purificar. Se, realmente, s podia poluir com o seu prprio contato, como poderia ele purificar-se a si mesmo? Como poderia ele contribuir para a sua purificao ou cooperar nesse sentido? Era impossvel. Como leproso imundo, nada podia fazer por si mesmo; tudo tinha de ser feito para ele. No podia abrir caminho para Deus, mas Deus podia abrir caminho at ele. Estava separado de Deus. No havia para ele auxlio, quer em si quer nos seus semelhantes. evidente que um leproso no podia purificar outro; e igualmente claro que se um leproso tocasse numa pessoa limpa, esta ficava imunda. O seu nico recurso estava em Deus. Tinha de ficar a dever tudo graa de Deus. Por isso lemos: "O sacerdote sair fora do arraial". No se diz: "O leproso ira ao arraial". Isto estava inteiramente fora de discusso. Era intil falar ao leproso em ir a qualquer lugar ou fazer qualquer coisa. Estava condenado triste solido; para onde poderia ele ir? Coberto de manchas incurveis, que podia ele fazer? Podia suspirar por convvio com algum e desejar ser limpo, mas os seus suspiros eram os de um leproso solitrio e desvalido. Podia fazer esforos para se purificar, mas os seus esforos s podiam provar que ele estava imundo e contriburem para propagar o mal. Antes que pudesse ser declarado "limpo" era necessrio que se realizasse uma obra a seu favorobra que ele no podia fazer nem ajudar a fazer , obra que tinha de ser totalmente efetuada por outrem. O leproso devia manter-se "tranqilo" e ver o sacerdote fazer uma obra em virtude da qual a lepra podia ser perfeitamente curada. O sacerdote fazia tudo. O leproso nada fazia. O Sacerdote Perfeito "Ento, o sacerdote ordenar que, por aquele que se houver de purificar, se tomem duas aves vivas e limpas, e pau de cedro, e carmesim, e hissopo. Mandar tambm o sacerdote que se degole uma ave num vaso de barro sobre guas vivas". Na sada do sacerdote fora do arraial a sua sada do lugar onde Deus habitavavemos o bendito Senhor Jesus descendo do seio do Pai, Sua morada eterna, para vir a este nosso mundo corrompido,

onde nos via afundados na lepra corruptora do pecado. A semelhana do bom Samaritano chegou ao p de ns. No se limitou a vir at meio caminho, ou at perto do fim percorreu todo o caminho. Isto era indispensvel. Segundo as santas exigncias do trono de Deus, no teria podido purificar-nos da nossa lepra se tivesse permanecido no seio do Pai. Podia chamar mundos existncia pela palavra da Sua boca; mas para purificar os homens da lepra do pecado era preciso alguma coisa mais. "Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu seu Filho unignito". Quando se tratou de criar o mundo, Deus s teve que falar. Quando se tratou de salvar pecadores, teve de dar o Seu Filho. "Nisto se manifesta o amor de Deus para conosco: que Deus enviou seu Filho unignito ao mundo, para que por ele vivamos. Nisto est o amor, no em que ns tenhamos amado a Deus, mas em que ele nos amou a ns, e enviou seu Filho para propiciao pelos nossos pecados" (1 Jo4:9-10 ECRF da SBTB). Mas a vinda e a misso do Filho estavam longe de realizar tudo que fazia falta. Pouco aproveitaria ao leproso, na realidade, se o sacerdote se limitasse a sair fora do arraial para observar a sua desesperada situao. O derramamento de sangue era absolutamente necessrio antes que a lepra pudesse ser tirada. Era necessria a morte de uma vtima sem mancha. "Sem derramamento de sangue no h remisso" (Hb 9:22). E note-se que o derramamento de sangue era a verdadeira base da purificao do leproso. Isto no era apenas uma circunstncia que, em ligao com outras, contribua para a purificao do leproso. De nenhum modo. O sacrifcio da vida era o fato principal e de maior importncia. Isto feito, o caminho estava aberto e todas as barreiras eram removidas: Deus podia tratar em graa perfeita com o leproso. Devemos fixar bem este ponto, se queremos compreender plenamente a gloriosa doutrina do sangue. A Ave degolada: Cristo em sua Morte "Mandar tambm o sacerdote que se degole uma ave num vaso de barro sobre guas vivas". Aqui deparamos com um reconhecido tipo da morte de Cristo, "que pelo Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus". Ele "foi crucificado por fraqueza" (Hb 9;2 Col 3).A maior obra, a mais importante, a mais gloriosa que jamais se efetuou no vasto universo de Deus, foi realizada "por fraqueza". Oh, prezado leitor, que coisa terrvel deve ser o pecado, segundo o juzo de Deus, para que o Seu Filho amado tivesse que descer do cu e ser pregado no madeiro de maldio, feito espetculo para os homens, anjos e demnios, para que ns pudssemos ser salvos! E que figura do pecado temos na lepra! Quem poderia pensar que aquela pequena "mancha clara"

que aparecia na pessoa de qualquer membro da congregao tivesse to graves conseqncias? Mas, ah! Essa pequena "mancha branca" no era nada menos que o grmen do mal, no lugar onde se manifestava. Era o indcio da terrvel atividade do pecado na natureza; e antes que essa pessoa pudesse estar apta para ocupar um lugar na assemblia ou gozar comunho com Deus, o Filho de Deus teve de deixar os cus e descer s partes mais baixas da terra, a fim de fazer completa expiao por aquilo que no se mostrava seno como uma pequena "mancha branca". Lembremos isto: o pecado uma coisa terrvel, segundo o parecer de Deus. Ele no pode tolerar um simples pensamento pecaminoso. Antes que um tal pensamento pudesse ser perdoado, Cristo teve que morrer na cruz. O mais insignificante pecado, se algum pecado pode chamar-se insignificante, requeria nada menos do que a morte do Filho eterno de Deus. Mas, graas sejam dadas a Deus para todo o sempre, o que o pecado requeria, o amor redentor deu livremente; e, agora, Deus infinitamente mais glorificado no perdo dos pecados do que teria sido se Ado tivesse conservado a sua inocncia original. Deus mais glorificado na salvao, no perdo, na justificao, preservao e glorificao final do pecador do que poderia ser por uma humanidade inocente no gozo das bnos da criao. Tal o mistrio da redeno. Que os nossos coraes, pelo poder do Esprito Santo, compreendam o alcance deste maravilhoso mistrio! A Ave Viva Molhada no Sangue: Cristo Ressuscitado no Cu "E tomar a ave viva, e o pau de cedro, e o carmesim, e o hissopo e os molhar com a ave viva no sangue da ave que foi degolada sobre as guas vivas. E sobre aquele que h - de purificar-se da lepra espargir sete vezes; ento, o declarar por limpo e soltar a ave viva sobre a face do campo". Logo que o sangue derramado, o sacerdote pode entregar-se inteiramente sua obra. At aqui, lemos que "O sacerdote ordenar"; porm, agora, ele prprio atua prontamente. A morte de Cristo a base do Seu ministrio sacerdotal. Havendo entrado por Seu prprio sangue no santurio, atua como o nosso grande Sumo Sacerdote, aplicando s nossas almas os preciosos resultados da Sua obra expiatria, e mantendo-nos na plena e divina integridade da posio em que o Seu sacrifcio nos introduziu. "Porque todo sumo sacerdote constitudo para oferecer dons e sacrifcios; pelo que era necessrio que este tambm tivesse alguma coisa que oferecer. Ora, se ele estivesse na terra, nem tampouco sacerdote seria" (Hb 8:3 - 4). No poderamos encontrar uma figura mais perfeita da ressurreio de Cristo do que aquela que nos oferece a "ave viva"

solta sobre a face do campo. S era solta depois da morte da sua companheira, porque as duas aves representam um s Cristo em duas fases da Sua bendita obra, a saber: a morte e a ressurreio. Dez mil aves soltas de nada aproveitariam ao leproso. Essa ave viva, elevando-se ao cu, levava nas suas asas o sinal que representava a expiao consumada era isso que proclamava o grande fato de que a obra estava feita e o fundamento posto. O mesmo sucede em relao ao bendito Senhor Jesus Cristo. A Sua ressurreio declara o glorioso triunfo da redeno. "Ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras". "Ressuscitou para nossa justificao". isto que pe o corao oprimido em liberdade e alivia a conscincia atormentada. As Escrituras asseguram-nos que Jesus foi cravado na cruz sob o peso dos nossos pecados; porm as mesmas Escrituras garantem que ressuscitou de entre os mortos sem ter j nenhum desses pecados sobre Si. E isto no tudo: as mesmas Escrituras asseguram que todos os que pem a sua confiana em Jesus esto to isentos de culpa como Ele prprio, e to livres da ira ou da condenao como Ele est; que so um com Ele, esto unidos a Ele e aceitos n'Ele, vivificados, ressuscitados e assentados com Ele. Tal o testemunho confortante da Palavra da verdadetestemunho de Deus, que no pode mentir (veja-se Rm6:6-ll;8:l-4;2Co5:21;Ef 2:5-6; C12:1015;lJo4:17). Uma Libertao Completa Porm, outra verdade das mais importantes se nos apresenta no versculo 6 deste captulo. No s vemos a nossa completa libertao da culpa e da condenao, admiravelmente representada pela ave viva e solta, como vemos tambm a nossa completa libertao de todos os atrativos da terra e de todas as influncias da natureza. "O carmesim" a expresso adequada daqueles atrativos, enquanto que "o pau de cedro e o hissopo" representam bem as influncias. A cruz o fim de toda a glria deste mundo. Deus apresenta-a como tale como tal a reconhece o crente. "Longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim, e eu para o mundo" (Gl 6:14). Quanto ao "pau de cedro e o hissopo", oferecem-nos, por assim dizer, os dois extremos do vasto domnio da natureza. Salomo "falou das rvores, desde o cedro que est no Lbano at ao hissopo que nasce na parede" (1 Rs 4:33). Desde o cedro majestoso que coroa as colinas do Lbano at ao humilde hissopo os dois extremos e tudo que est entre eles a natureza em toda a sua variedade, tudo se coloca debaixo da cruz; de sorte que o crente v na morte de Cristo o fim da sua culpa, o fim de toda a

glria terrestre e o fim de todo o sistema da natureza o fim da velha criao. E de que deve ocupar-se?. De Aquele que o Anttipo dessa ave viva, com as penas manchadas de sangue, elevando-se aos cus. Precioso e glorioso assunto que satisfaz todas as aspiraes da alma! Um Cristo ressuscitado, que, triunfante e glorioso, subiu ao cu, levando na Sua sagrada Pessoa os sinais da expiao consumada. com Ele que devemos tratar. Estamos aparte com Ele. Ele o objeto exclusivo de Deus, o centro da alegria do cu e o tema do cntico dos anjos. No temos necessidade de nenhuma das glrias da terra nem de nenhuma das atraes da natureza. Podemos v-las postas de lado para sempre, com o nosso pecado e a nossa culpa, pela morte de Cristo. Podemos passar bem sem a terra e a natureza, porquanto nos foram dadas em vez delas "as riquezas incompreensveis de Cristo". O Sangue Espargido "E sobre aquele que h - de purificar-se da lepra espargir sete vezes; ento, o declarar por limpo e soltar a ave viva sobre a face do campo". Quanto mais refletimos sobre o captulo 13 tanto mais claramente vemos como era absolutamente impossvel o leproso fazer qualquer coisa para sua prpria purificao. Tudo que ele podia fazer era "cobrir o beio superior"; e tudo que podia dizer era: "Imundo, imundo!" Competia a Deus, e a Deus somente, buscar o meio e realizar a obra pela qual o leproso pudesse ser perfeitamente purificado; e, demais, pertencia a Deus, e s a Ele, declarar "limpo" o leproso. Por isso est escrito, "o sacerdote espargir" e "ele o declarar limpo". No dito "o leproso espargir e declarar-se- ou considerar-se- limpo". Isto de nada serviria. Deus era o JuizDeus era o nico que podia curar; Deus, e s Deus podia purificar. S Ele sabia o que era a lepra, como podia ser removida e quando se devia declarar limpo o leproso. O leproso podia continuar toda a sua vida coberto de lepra e todavia ignorar por completo qual era o seu mal. Era a Palavra de Deus A Palavra da Verdade , o testemunho divino, que declarava toda a verdade quanto lepra; e nada menos que essa mesmssima autoridade podia declarar o leproso limpo, e isto somente sobre o fundamento slido e indiscutvel da morte e ressurreio. Existe uma conexo preciosa entre os trs pontos mencionados no versculo 7: o sangue espargido, o leproso declarando limpo e a ave viva solta. No h uma simples palavra sobre o que o leproso devia fazer, dizer, pensar ou sentir. Bastava saber que era leproso: um leproso declarado, julgado, coberto de lepra da cabea aos ps. Para ele isto era bastante; tudo o mais pertencia a Deus.

A Morte e a Ressurreio de Cristo so Suficientes E da mxima importncia, para quem busca ansiosamente a paz, compreender a verdade revelada nesta parte do nosso assunto. Quantas almas se inquietam imaginando que se trata de sentir, realizar e apropriar, em vez de verem, como no caso do leproso, em que a asperso do sangue era to independente dele e to divina como o seu derramamento. No se diz que o leproso tinha de aplicar, realizar ou apropriar e ento seria purificado. De modo algum. O plano de libertao era divino; a proviso do sacrifcio era divina; o derramamento do sangue era divino; a asperso do sangue era divina; o veredito quanto ao resultado era divino; numa palavra: tudo era divino. Isto no quer dizer que devemos desprezar a compreenso, ou para falar mais corretamente, a comunho, por intermdio do Esprito Santo, com todos os preciosos resultados da obra de Cristo por ns. Pelo contrrio, veremos mais adiante o lugar que lhe est destinado na economia divina. Porm, assim como o leproso no era limpo pela compreenso do valor do sangue, tampouco ns somos salvos por ela. O evangelho, mediante o qual ns somos salvos, "que Cristo morreu por nossos pecados, segundo as Escrituras; e que foi sepultado, e que ressuscitou ao terceiro dia, segundo as Escrituras". Nada se diz aqui sobre realizao por nossa parte. Sem dvida bom termos essa compreenso. Aquele que esteve a ponto de se afogar deve estar muito feliz por sentir que se encontra num barco salva-vidas; mas, evidentemente, est salvo pelo barco e no pelo que sente. Assim com o pecador que cr no Senhor Jesus Cristo. salvo pela morte e ressurreio. E porque ele o experimentai E "segundo as Escrituras". Cristo morreu e ressuscitou; e sobre este fundamento Deus declara-o limpo. isto que proporciona imensa paz alma. Temos de confiar no pleno testemunho de Deus, que nada pode mover. Este testemunho refere-se prpria obra de Deus. Ele Prprio fez tudo que era necessrio a fim de que fssemos declarados limpos a Seus olhos. O nosso perdo no depende da nossa compreenso, nem de nenhuma obra "de justia que houvssemos feito"; porque as nossas obras de justia no valem mais do que os nossos delitos. Em suma, depende, exclusivamente, da morte e ressurreio de Cristo. Como sabemos isto"?- Deus no-lo diz: " segundo as Escrituras". Poucas coisas podero revelar o apego dos nossos coraes legalidade to flagrantemente como esta estafada idia de necessidade da nossa experincia para podermos alcanar a salvao. Queremos ter alguma coisa do ego neste assunto, e assim

perturbamos, deploravelmente, a nossa paz e liberdade em Cristo. E por esta razo que eu me detenho mais demoradamente sobre a formosa ordenao da purificao do leproso e de um modo especial sobre a verdade revelada em captulo 14:7. Era o sacerdote quem espargia o sangue; e era o sacerdote quem declarava o leproso limpo. O mesmo ocorre no caso do pecador: no instante em que ele se coloca no seu verdadeiro lugar, o sangue de Cristo e a Palavra de Deus so aplicados sem qualquer obstculo ou dificuldade. Mas logo que este estafado assunto de realizao ventilado, a paz perturbada, o corao sente-se deprimido e o esprito confuso. Quanto mais completo o abandono do ego e a ocupao com Cristo, tal como n'0-lo apresentam "as Escrituras", tanto maior ser a nossa paz. Se o leproso tivesse olhado para si prprio, depois de o sacerdote o ter declarado limpo, teria encontrado algum motivo para essa declarao1?- Seguramente que no. A asperso do sangue era a base do testemunho divino, e nada do que havia no leproso ou relacionado com ele. No se perguntava ao leproso como se sentia ou o que pensava. No era interrogado acerca do sentimento profundo que pudesse ter da fealdade da sua doena. Era manifestamente leproso, e isto bastava. Aquele sangue havia sido derramado por ele, e esse sangue tornava-o o limpo. Como sabia isso? - Era porque o sentia*? No; mas porque o sacerdote assim o declarava, da parte de Deus e com a Sua autoridade. O leproso era declarado limpo sob o mesmssimo princpio com que a ave era solta. O mesmo sangue que manchara as penas da ave era espargido sobre o leproso. Desta forma a questo era perfeitamente solucionada, sem interveno do leproso, dos sentimentos do leproso, pensamentos e experincias. Tal o tipo. E quando passamos do tipo ao Anttipo vemos que o bendito Senhor Jesus Cristo entrou no cu e ps sobre o trono de Deus a eterna memria de uma obra consumada, em virtude da qual o crente entra tambm ali. uma verdade gloriosa, divinamente calculada para dissipar todas as dvidas dos coraes inquietos, todo o temor, todos os pensamentos angustiosos e incertezas que neles possam levantarse. Cristo ressuscitado objetivo exclusivo de Deus, e n'Ele Deus v todo o crente. Que toda a alma despertada possa encontrar descanso permanente nesta verdade libertadora. A Lavagem Por Meio da Palavra "E aquele que tem de purificar-se lavar as suas vestes, e rapar todo o seu plo, e se lavar com gua; assim, ser limpo; e, depois, entrar no arraial, porm ficar fora da sua tenda por sete dias" (versculo 8). Havendo sido declarado limpo, o leproso pode

comear a fazer o que antes no podia sequer intentar, quer dizer, lavar-se, lavar os seus vestidos e rapar todo o seu plo; e, havendo feito isto, ele tem o privilgio de ocupar o seu lugar no arraial o lugar publicamente reconhecido para comunho com o Deus de Israel, cuja presena no arraial tornara necessria a expulso do leproso. Uma vez que havia sido aplicado o sangue na sua virtude expiatria, impunha-se a lavagem da gua, que expressa a ao da Palavra sobre o carter, os hbitos e a conduta, para tornar o indivduo moral e praticamente limpo, no s aos olhos de Deus como tambm perante a congregao, para assim ocupar o seu lugar na Assemblia. Mas preciso notar que o homem, espargido com sangue e lavado com gua, tendo assim direito a um lugar na assemblia, no era autorizado a entrar na sua prpria tenda. No podia entrar no pleno gozo dos privilgios particulares e pessoais que pertenciam sua posio peculiar no arraial. Por outras palavras, embora conhecendo a redeno pelo derramamento do sangue, e sabendo que a Palavra de Deus era a regra segundo a qual tanto a sua pessoa como os seus hbitos deviam ser limpos e regulados, tinha ainda de chegar, no poder do Esprito Santo, a um conhecimento pleno do seu lugar especial, da sua parte e privilgios em Cristo. Falamos segundo a doutrina dos smbolos, e sentimos quo importante compreender a verdade que ela encerra. freqente descur-la. H muitas almas que reconhecem o sangue de Cristo como a nica base de perdo e a Palavra de Deus como o nico meio de purificar e regular as suas relaes e hbitos, e que, no obstante, esto longe de conhecer, pelo poder do Esprito Santo, o valor e a excelncia de Aquele cujo sangue tirou os seus pecados e cuja Palavra deve purificar a sua vida prtica. Esto no lugar em que as suas relaes so visveis e notrias; mas no no poder de comunho pessoal. absolutamente certo que todos os crentes esto em Cristo, e, como tais, tm direito a participar das mais excelentes verdades. Alm disso tm o Esprito Santo como o poder de comunho. Tudo isto divinamente verdadeiro; mas no existe aquela renncia completa de tudo que pertence natureza e que realmente essencial ao poder de comunho com Cristo, sob todos os aspectos do Seu carter e da Sua obra. De fato, esta comunho no ser plenamente gozada at que venha o "oitavo dia" o dia glorioso da ressurreio, em que conheceremos assim como somos conhecidos. Ento, na verdade, cada um por si e todos em conjunto entraro no pleno gozo irresistvel da comunho com Cristo, em todos os preciosos aspectos da Sua Pessoa e as perfeies do Seu carter, conforme so revelados nos versculos 10 a 20 do nosso captulo. Tal a esperana posta

diante de ns; mas, presentemente, na medida em que realizamos, pela f, a poderosa energia do Esprito, que habita em ns, a mortificao da carne e de tudo que a atrai, podemo-nos alimentar de Cristo e regozijarmo-nos n'Ele como a parte das nossas almas na comunho individual. O Fim do Velho Homem "E ser que, ao stimo dia, rapar todo o seu plo, e a cabea e a barba, e as sobrancelhas dos seus olhos; e rapar todo o outro plo, e lavar as suas vestes, e lavar a sua carne com gua, e ser limpo" (versculo 9). Agora torna-se evidente que, vista de Deus, o leproso estava to limpo, no primeiro dia, quando o sangue foi espargido sobre ele, na sua sptula ou perfeita eficincia, como no stimo dia. Em que consistia, pois, a diferenai No estava na sua atual condio e posio, mas na sua compreenso pessoal e comunho. No stimo dia, ele era convidado a aprofundar a completa abolio de tudo quanto pertencia natureza. Era chamado para aprender que era necessrio tirar a lepra da natureza e remover tambm os adornos da natureza sim, tudo que pertencia sua velha condio. Uma coisa saber que Deus v a minha natureza como morta e outra muito diferente eu "considerar-me" como morto despojar-me, praticamente, do velho homem e dos seus feitos mortificar os meus membros que esto sobre a terra. Isto o que, provavelmente, entendem muitas pessoas piedosas quando falam de santificao progressiva. A idia boa em si, mas no a apresentam exatamente como as Escrituras. O leproso era declarado limpo no momento em que o sangue era espargido sobre ele; e no obstante ele tinha de se lavar. Como se explica isto? No primeiro caso, ele estava limpo segundo o juzo divino; no segundo, ele tinha de estar limpo segundo o seu conceito pessoal e no seu carter pblico. O mesmo acontece com o crente. "um com Cristo"; est "lavado, santificado e justificado" "aceito" "perfeito" (l Co 6:ll; Ef 1:6; C12:10).Tal o seu estado inaltervel e a sua condio invarivel perante Deus. Est to perfeitamente santificado como justificado, pois Cristo a medida tanto da santificao como da justificao, segundo o juzo de Deus sobre o caso. Porm a compreenso que o crente tem de tudo isto, em sua alma, e a maneira como o demonstra nos seus hbitos e conduta, abrem outro horizonte diante deste pensamento. Por isso se l: "Ora Amados, pois que temos tais promessas, purifiquemo-nos de toda a imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a santificao no temor de Deus" (2 Co 7:1). E devido a Cristo nos ter purificado pelo Seu precioso sangue que somos chamados a

"purificarmo-nos" pela aplicao da Palavra de Deus, por meio do Esprito. "Este aquele que veio por gua e sangue, isto , Jesus Cristo; no s por gua, mas por gua e por sangue. E o Esprito o que testifica, porque o Esprito a verdade. Porque trs so os que testificam: o Esprito, a gua, e o sangue; e estes trs concordam num" (1 Jo 5:6-8). Aqui temos a expiao pelo sangue, a purificao pela Palavra de Deus e poder pelo Esprito com base na morte de Cristo e distintamente prefigurados nas ordenaes relacionadas com a purificao do leproso. O Oitavo Dia a) O Sacrifcio pela Culpa "E, ao oitavo dia, tomar dois cordeiros sem mancha, uma cordeira sem mancha, de um ano, e trs dzimas de flor de farinha para oferta de manjares amassada com azeite, e um Io, de azeite. E o sacerdote que faz a purificao apresentar o homem que houver de purificar-se com aquelas coisas perante o SENHOR, porta da tenda da congregao. E o sacerdote tomar um dos cordeiros e o oferecer por expiao da culpa e o loque de azeite; e os mover por oferta movida perante o SENHOR" (versculos 10-12). Aqui introduzida toda a srie de oferendas; mas a Expiao da Culpa que se oferece primeiro, visto que o leproso considerado como um verdadeiro transgressor. Isto verdadeiro em todos os casos. Como aqueles que pecaram contra Deus, temos todos necessidade de Cristo, pois foi Ele quem fez expiao pelos nossos pecados na cruz. "Ele mesmo levou, em seu corpo, os nossos pecados sobre o madeiro". O primeiro aspecto em que Cristo se apresenta ao pecador o do anttipo da Expiao da Culpa. O Sangue sobre a Orelha Direita, a Mo Direita e o P Direito "E o sacerdote tomar do sangue da oferta pela expiao da culpa e o sacerdote o por sobre a ponta da orelha direita daquele que tem de purificar-se, e sobre o dedo polegar da sua mo direita, e no dedo polegar do seu p direito". A "orelha" esse membro culpado, que to freqentemente tinha servido de meio de comunicao para a vaidade, as loucuras e at a impureza devia ser purificada pelo sangue da Expiao da Culpa. Assim toda a culpa que tenhamos contrado por meio desse rgo perdoada segundo o valor que Deus d ao sangue de Cristo. A "mo direita", que to freqentemente se havia estendido na execuo de atos de vaidade, tolices e at de impureza, devia ser purificada pelo sangue da Expiao da Culpa. Assim, toda a culpa, que contramos por intermdio desse membro, perdoada,

segundo o valor em que Deus tem o sangue de Cristo. O "p", que tantas vezes havia corrido no caminho da vaidade, das loucuras e at da impureza, devia ser purificado pelo sangue da Expiao da Culpa. Da mesma forma, toda a culpa que temos contrado por meio desse membro perdoada, segundo o valor que Deus d ao sangue de Cristo. Sim, tudo, tudo, tudo perdoado tudo anulado, tudo esquecido, tudo afundado como chumbo nas profundezas das guas do eterno esquecimento. Quem o far surgir de novo? Os anjos, os homens ou os demnios podero mergulhar nessas profundezas insondveis e impenetrveis para trazer superfcie as transgresses do "p", da "mo" ou da "orelha" que o amor redentor ali lanou ? Oh, no! Louvado seja Deus, as nossas culpas foram removidas para sempre. Estamos em melhores circunstncias do que estaramos se Ado nunca tivesse pecado. Preciosa verdade! Ser lavado no sangue de Cristo muito melhor do que estar revestido de inocncia. O Logue de Azeite Contudo, Deus no se limita a apagar os nossos pecados pelo sangue expiador de Jesus. Isto, em si, uma grande obra; mas h alguma coisa ainda mais importante: "Tambm o sacerdote tomar do logue de azeite e o derramar na palma da sua prpria mo esquerda. Ento, o sacerdote molhar o seu dedo direito no azeite que est na sua mo esquerda e daquele azeite, com o seu dedo, espargir sete vezes perante o SENHOR; e o restante do azeite, que est na sua mo, o sacerdote por sobre a ponta da orelha direita daquele que tem de purificar-se, e sobre o dedo polegar da sua mo direita, e sobre o dedo polegar do seu p direito, em cima do sangue da oferta pela expiao da culpa; e o restante do azeite que est na mo do sacerdote, o por sobre a cabea daquele que tem de purificar-se; assim, o sacerdote far expiao por ele perante o SENHOR" (versculos 15 a 18). Assim, os nossos membros no s so purificados pelo sangue de Cristo, mas tambm consagrados a Deus no poder do Esprito. A obra de Deus no somente negativa mas tambm positiva. O ouvido j no deve ser o meio de comunicar o que imundo, antes deve estar pronto a escutar" a voz do Bom Pastor". A mo j no deve usar-se como instrumento de injustia, mas deve estender-se para atos de justia, graa e verdadeira santidade. O p no deve pisar mais os caminhos da tolice, mas percorrer o caminho dos santos mandamentos de Deus. E, finalmente, o homem deve consagrar-se a Deus na energia do Esprito Santo. interessantssimo observar que o "azeite" era posto sobre

"o sangue" da "expiao da culpa". O sangue de Cristo a base divina das atividades do Esprito Santo. O sangue e o azeite vo juntos. Como pecadores nada poderamos saber do azeite salvo sobre o fundamento do sangue. O azeite no podia ser posto sobre o leproso enquanto no lhe tivesse sido aplicado o sangue da expiao da culpa. "Em quem tambm, depois que crestes, fostes selados com o Esprito Santo da promessa". A exatido divina do smbolo desperta a admirao da mente regenerada. Quanto mais atentamente a examinamos quanto mais nos concentramos nela luz das Escrituras mais percebemos e apreciamos a sua beleza, fora e preciso. Tudo est, como podia justamente esperar-se, em perfeita harmonia com as analogias da Palavra de Deus. No necessrio nenhum esforo para compreender isto. Tomemos Cristo como a chave que abre o rico tesouro das figuras; exploremos o precioso contedo luz da lmpada de inspirao divina; deixemos que o Esprito Santo seja o intrprete; e assim seremos infalivelmente edificados, iluminados e abenoados. b) O Sacrifcio pelo Pecado "Tambm o sacerdote far a oferta pela expiao do pecado e far expiao por aquele que tem de purificar-se da sua imundcia". Temos aqui uma figura de Cristo, no somente como Aquele que levou os nossos pecados, mas tambm como O que aniquilou o pecado, tanto na sua raiz como nos seus ramos; Aquele que destruiu todo o sistema do pecado "o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo". "A propiciao por todo o mundo". Como expiao da culpa, Cristo removeu todas as nossas ofensas. Como expiao do pecado destruiu a grande raiz donde procediam essas ofensas. Tudo satisfez; mas como Expiao da Culpa que comeamos por conhec-Lo, porque como tal que primeiramente necessitamos d'Ele. a convico dos nossos pecados que primeiramente nos perturba; perturbao esta que desfeita divinamente pela preciosa oferta da expiao da culpa. Depois, medida que prosseguimos, descobrimos que todos estes pecados tinham uma raiz ou tronco, e que essa mesma raiz ou tronco existe em cada um. Mas tambm isto divinamente remediado pela nossa preciosa expiao do pecado. A ordem, como nos apresentada no caso do leproso, perfeita. precisamente a mesmo ordem que voltamos a encontrar na experincia de todas as almas salvas. A expiao da culpa vem primeiro, e em seguida a expiao do pecado. c) O Holocausto "E depois degolar o holocausto". Esta oferta apresenta-nos o aspecto mais elevado da morte de Cristo. Cristo oferecendo-Se

a Deus sem mancha, sem qualquer relao quer com a culpa, quer com o pecado. Cristo caminhando para a cruz, numa consagrao voluntria, e oferecendo-se ali em sacrifcio de cheiro suave a Deus. d) A Oferta de Manjares "E o sacerdote oferecer o holocausto e a oferta de manjares sobre o altar; assim, o sacerdote far expiao por ele, e ser limpo (versculo 20). A oferta de manjares simboliza "o homem Cristo Jesus" na Sua perfeita vida humana. Est intimamente ligada, no caso do leproso, com o holocausto; e o mesmo sucede na experincia diria de cada pecador salvo. Quando sabemos que as nossas transgresses esto perdoadas e que a raiz ou princpio do pecado est julgado, ento podemos, pelo poder do Esprito Santo e segundo a nossa capacidade, gozar comunho com Deus em relao Aquele Ser bendito que viveu uma vida humana perfeita, aqui, na terra, e que Se ofereceu sem mancha a Deus, na cruz. Assim, as quatro classes de oferendas se nos apresentam por sua ordem divina, na purificao do leproso a saber, a expiao da culpa, a expiao do pecado, o holocausto e a oferta de manjares, mostrando cada uma um aspecto particular de nosso bendito Senhor Jesus Cristo. Da Perdio Glria Aqui termina o relato das disposies do Senhor sobre o leproso; e oh, que maravilhoso relato! Que exposio da hediondez do pecado, da graa e santidade de Deus, da preciosidade da Pessoa de Cristo e a eficcia da Sua obra! Nada pode ser mais interessante do que observar os rasgos da graa divina saindo do recinto sagrado do santurio para ir ao lugar imundo, onde, de cabea descoberta, embuado e com as vestes rasgadas, se encontrava o leproso. Deus procurava o leproso onde ele estava; mas no o deixava ali. Manifestava-se pronto a cumprir uma obra em virtude da qual podia conduzir o leproso a um lugar mais elevado e a uma comunho mais ntima do que ele jamais havia conhecido. Em virtude desta obra, o leproso era conduzido do seu lugar de imundcie e solido para a prpria porta do tabernculo da congregao, o lugar dos sacerdotes, para ali gozar dos privilgios sacerdotais (compare-se xodo 29:20, 21, 32). Como poderia elevar-se a tal posio? Por si mesmo era impossvel. Por muito que pudesse fazer, teria definhado e morrido na sua lepra, se a graa soberana do Deus de Israel no tivesse descido sobre ele para o elevar do lugar imundo at o colocar entre os prncipes do Seu povo. Se alguma vez existiu um caso em que a questo dos

esforos humanos, dos mritos humanos e da justia humana, pde ser plenamente provada e arrumada para sempre, incontestavelmente o caso do leproso. Seria uma lamentvel perda de tempo discutir tal questo em presena de um caso semelhante. Deve ser evidente, at mesmo para o leitor mais superficial, que nada seno a graa divina, reinando pela justia, podia ir ao encontro das condies e necessidades do leproso. E de que maneira gloriosa e triunfante opera a graa de Deus! Desce s maiores profundidades a fim de elevar o leproso s maiores alturas. Vede o que o leproso perdeu e o que ganhou! Perdeu tudo o que pertencia natureza e ganhou o sangue da expiao e a graa do Espritosimbolicamente falando. Em boa verdade, os seus ganhos eram incalculveis. Se nunca tivesse sido posto fora do arraial, nunca teria alcanado to infinita riqueza. Tal a graa de Deus! Tal o poder e o valor, a virtude e a eficcia do sangue do Senhor Jesus! Como tudo isto nos recorda forosamente o filho prdigo, em Lucas 15! Nele a lepra havia tambm alastrado e surgido superfcie. Havia estado longe num lugar imundo, onde os seus prprios pecados e o intenso egosmo dos habitantes da terra longnqua tinham criado uma situao de solido em redor de si. Mas, bendito seja para sempre o profundo e terno amor do Pai, sabemos como tudo acabou: o prdigo encontrou uma nova posio mais elevada e entrou numa comunho mais ntima do que antes conhecera. Nunca antes se tinha morto um "bezerro cevado" para ele. Nunca se lhe havia vestido "o melhor vestido". E a que devia tal distino? Seria devido aos mritos do prdigo? Oh, no; era simplesmente devido ao amor do Pai. Prezado leitor, permita que lhe faa esta pergunta: pode debruar-se sobre o relato do procedimento de Deus para com o leproso, em Levtico 14, ou da conduta do Pai para com o prdigo, em Lucas 15, sem sentir intensamente o amor que existe em Deus? Esse amor que se manifesta na Pessoa e obra de Cristo, que relatado nas Escrituras Sagradas e derramado sobre o corao do crente pelo Esprito Santo? Que o Senhor nos d uma comunho mais ntima e constante consigo mesmo! Diante de Deus Todos So Iguais Entre os versculos 21 e 32 temos "a lei daquele em quem estiver a praga da lepra, cuja mo no pode alcanar o preciso para sua purificao". Esta lei refere-se aos sacrifcios do "oitavo dia", e no s "duas aves vivas e limpas". Estas ltimas no se podiam dispensar em nenhum caso, porque representam a morte e ressurreio de Cristo como a nica base sobre a qual Deus pode receber o pecador que torna para Si. Por outro lado, os

sacrifcios do "oitavo dia", estando relacionados com a comunho da alma, devem ser influenciados, at certo ponto, pela medida de apreenso da alma. Mas, seja qual for essa medida, a graa de Deus pode satisfaz-la com estas palavras particularmente tocantes: "Conforme alcanar a sua mo". E, alm disso, "as duas rolas" conferiam ao "pobre" os mesmos privilgios que os dois cordeiros conferiam ao "rico", posto que tanto as rolas como os cordeiros representassem "o precioso sangue de Cristo", que de uma infinita, imutvel e eterna eficcia aos olhos de Deus. Todos esto diante de Deus sobre a base da morte e ressurreio. Todos so trazidos igualmente perto, mas nem todos gozam da mesma medida de comunho nem todos alcanam o mesmo grau de compreenso da preciosidade de Cristo em todos os aspectos da Sua obra. Poderiam, se quisessem, mais deixam-se embaraar de uma maneira ou de outra. O mundo e a carne com as suas respectivas influncias atuam duma maneira prejudicial. O Esprito entristecido e Cristo no usufrudo como podia ser. absolutamente intil supor que nos podemos alimentar, espiritualmente, de Cristo se vivemos segundo os nossos desejos carnais. No; se queremos nutrir-nos de Cristo preciso que renunciemos a ns mesmos, que nos despojemos do ego, que nos julguemos a ns prprios. No uma questo de salvao. No se trata da introduo do leproso no arraial o lugar destinado s relaes entre Deus e o Seu povo. De modo nenhum. Trata-se somente da comunho da alma, do seu gozo em Cristo. A este respeito, a plenitude desse gozo est ao nosso alcance. Podemos ter participao nas verdade mais elevadas; porm se a nossa medida for pequena, a graa abundante do corao de nosso Pai sussurra estas doces palavras: "Conforme alcanara tua mo." Todos temos os mesmos direitos, contudo a nossa capacidade pode variar; e, bendito seja Deus, quando entramos na Sua presena, todos os desejos da nova natureza, na sua maior intensidade, so satisfeitos; e todos os poderes da nova natureza, em pleno curso, esto ocupados. Que seja esta a experincia das nossas almas, dia a dia. Encerraremos esta parte com uma breve referncia ao assunto da lepra numa casa. 3. A Lepra numa Casa O leitor observar que os casos de lepra numa pessoa ou no vesturio podiam ocorrer no deserto; porm, no caso de uma casa, era foroso que aparecesse em Cana. "Quando tiverdes entrado na terra de Cana, que vos hei - de dar por possesso, e eu enviar a praga da lepra a alguma casa da terra da vossa possesso... ento, o sacerdote ordenar que despejem a casa, antes que venha o sacerdote para examinar a praga, para que tudo o que est na

casa no seja contaminado; e, depois, vir o sacerdote, para examinar a casa; e, vendo a praga, e eis que, se a praga nas paredes da casa tem covinhas verdes ou vermelhas, e parecem mais fundas do que a parede, ento o sacerdote sair daquela casa para fora da porta da casa e cerrar a casa por sete dias." Considerando a casa como figura de uma assemblia, encontramos nesta passagem alguns princpios importantes do mtodo divino de tratar o mal moral, ou os sintomas de mal, numa congregao. Observamos a mesma santa calma e perfeita pacincia a respeito da casa que j tnhamos observado em referncia pessoa ou ao vesturio. No havia pressa nem indiferena, quer se tratasse de uma casa, de um vestido ou de um indivduo. Quem observasse algo de anormal na sua casa no devia ficar indiferente a qualquer sintoma suspeito que aparecesse nas paredes; nem devia ele prprio pronunciar-se sobre esses sintomas. Examinar e julgar era trabalho do sacerdote. A partir do momento em que qualquer coisa de suspeito aparecesse, o sacerdote assumia uma atitude judicial a respeito dessa casa. A casa ficava submetida a juzo, ainda que no condenada. Antes de se poder chegar a uma deciso, tinha de decorrer o perodo legal. Podia ocorrer que os sintomas fossem meramente superficiais, e nesse caso nenhuma ao seria tomada. "Depois, tornar o sacerdote ao stimo dia e examinar; e, se vir que a praga nas paredes da casa se tem estendido, ento, o sacerdote ordenar que arranquem as pedras em que estiver a praga e que as lancem fora da cidade num lugar imundo". Antes de se condenar toda a casa, devia fazer-se a prova arrancando somente as pedras que tinham lepra. "Porm, se a praga tornar e brotar na casa, depois de se arrancarem as pedras, e depois da casa ser raspada, e depois de ser rebocada, ento, o sacerdote entrar, e, examinando, eis que, se a praga na casa se tem estendido, lepra roedora h na casa; imunda est. Portanto, se derribar a casa, as suas pedras e a sua madeira, como tambm todo o barro da casa; e se levar tudo para fora da cidade, a um lugar imundo". O caso era irremedivel, o mal incurvel: todo o edifcio tinha de ser demolido. "E o que entrar naquela casa, em qualquer dia em que estiver fechada, ser imundo at tarde. Tambm o que se deitar a dormir em tal casa lavar as suas vestes; e o que comer em tal casa lavar as suas vestes". uma verdade muito solene. O contato polui! Recordemos isto. Era um princpio amplamente recomendado na economia Levtica; e, seguramente, no menos aplicvel nos dias de hoje. "Porm, tornando o sacerdote a entrar, e, examinando, eis que, se a praga na casa se no tem estendido, depois que a casa

foi rebocada, o sacerdote declarar a casa por limpa, porque a praga est curada". A remoo das pedras manchadas, etc, tinha sustado o desenvolvimento do mal e tornado desnecessrio qualquer juzo ulterior. A casa deixava de estar sob ao judicial; e, sendo purificada pela aplicao do sangue, estava de novo em condies de ser habitada. O Juzo do Mal numa Assemblia E, agora, quanto moral de tudo isto: , ao mesmo tempo, interessante, solene e prtica. Consideremos, por exemplo, a igreja em Corinto. Era uma casa espiritual composta de pedras espirituais; mas o olhar perspicaz do apstolo descobriu nas suas paredes certos sintomas de natureza muito duvidosa. Ficou ele indiferente? No, por certo. Ele estava to possudo do esprito do Dono da casa que no podia admitir, nem por um momento, tal coisa. Mas se no ficou indiferente tambm no se mostrou precipitado. Mandou tirar a pedra leprosa e deu casa uma raspagem completa. Havendo atuado assim, esperou pacientemente o resultado. E qual foi esse resultado? Aquele que o corao mais podia desejar. "Mas Deus, que consola os abatidos, nos consolou com a vinda de Tito; e no somente com a sua vinda, mas tambm pela consolao com que foi consolado de vs, contando-nos as vossas saudades, o vosso choro, o vosso zelo por mim, de maneira que muito me regozijei... em tudo mostrastes estar furos neste negcio" (compare-se 1 Co 5 com 2 Co 7:6-11-11). um agradvel exemplo. O cuidado e zelo do apstolo foram amplamente recompensados; a praga foi retida e a assemblia liberta da influncia corruptora do mal moral que no havia sido julgado. Tomemos outro exemplo. "E ao anjo da igreja que est em Prgamo escreve: Isto diz aquele que tem a espada aguda de dois fios: Eu sei as tuas obras, e onde habitas, que onde est o trono de Satans; e retns o meu nome e no negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas, minha fiel testemunha, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita. Mas umas poucas coisas tenho contra ti, porque tens l os que seguem a doutrina de Balao, o qual ensinava Balaque a lanar tropeos diante dos filhos de Israel para que comessem dos sacrifcios da idolatria e se prostitussem. Assim, tens tambm os que seguem a doutrina dos nicolatas; o que eu aborreo. Arrepende-te, pois; quando no, em breve virei a ti e contra eles batalharei com a espada da minha boca" (Ap 2:1216). O sacerdote divino mantm aqui uma atitude judicial em relao sua casa em Prgamo. No podia ficar indiferente vista de sintomas to alarmantes; mas graciosa e pacientemente d tempo a que se arrependam. Se as advertncias, as repreenses e

a disciplina no produzirem efeito, ento, o juzo dever seguir o seu curso. Estas coisas esto repletas de ensino prtico no que respeita doutrina da Assemblia. As sete igrejas da sia oferecem-nos diversas e admirveis ilustraes da casa submetida a juzo sacerdotal. Deveramos estud-las cuidadosamente e com orao, pois so de imenso valor. No devemos olhar para as nossas convenincias, quando algo de natureza suspeita surge na assemblia. Podemos ser tentados a desculparmo-nos, dizendo: Isto no me diz respeito; porm dever de todos os que amam ao Senhor da casa cuidar com zelo da pureza dessa casa; e se hesitarmos ante o cumprimento deste dever no ser para nossa honra nem proveito no dia do Senhor. No prosseguiremos com este assunto, mas, antes de encerrar esta parte, desejamos declarar que cremos firmemente que todo este assunto da lepra tem lies de grande alcance, no s em relao casa de Israel, mas tambm aplicveis igreja professa.

CAPITULO 15

A IMPUREZA INERENTE NATUREZA HUMANA


Este captulo trata de um certo nmero de coisas de impureza cerimonial menos graves que a lepra. Esta apresenta-se como a expresso da firme energia do mal na natureza humana; enquanto que o captulo 15 relata um nmero de coisas que so apenas fraquezas inevitveis, mas que, como provinham, at certo ponto, da natureza, contaminavam e precisavam do remdio da graa divina. A presena de Deus na assemblia reporta um alto grau de santidade e pureza moral. Os movimentos da natureza tinham de ser neutralizados. At mesmo coisas que ao homem podiam parecer fraquezas inevitveis tinham uma influncia contagiosa e precisavam de ser purificadas, porque o Senhor estava no arraial. Nada nocivo, nada inconveniente ou desagradvel podia ser permitido dentro dos precintos puros e sagrados da presena do Deus de Israel. As naes incircuncisas em redor nada tinham compreendido de to santas ordenaes: mas o Senhor queria que Israel fosse santo, porque Ele era o Deus de Israel. Se eles eram privilegiados e distinguidos ao ponto de gozarem da presena de um Deus santo, era necessrio que fossem um povo santo. Nada pode causar tanta admirao alma como o cuidado zeloso do Senhor quanto aos hbitos e prticas do Seu povo. Na tenda ou fora dela, adormecidos ou acordados, Ele guardava-os. Tratava do seu alimento, cuidava do seu vesturio e ocupava-se dos menores interesses. Se aparecia alguma mancha insignificante numa pessoa, era necessrio examin-la instantnea e cuidadosamente. Numa palavra: nada que pudesse, de qualquer modo, afetar o bem-estar ou a pureza daqueles com quem o Senhor se havia ligado e em meio dos quais habitava fora olvidado. Ele interessava-se pelos assuntos mais vulgares; tratava cuidadosamente de tudo que lhes dizia respeito na vida pblica, social ou particular. Para uma pessoa incircuncidada, isto seria um fardo insuportvel. Ter um Deus de infinita santidade no seu caminho, durante o dia, e junto do seu leito, de noite, seria para uma tal pessoa um constrangimento intolervel; mas para aquele que amava verdadeiramente a santidade que amava a Deus nada podia ser mais agradvel. Uma tal pessoa regozija-se com a doce certeza de que Deus est sempre perto, e deleita-se na santidade que , ao mesmo tempo, requerida e garantida pela presena de Deus.

Acontece assim com o leitora Ama a presena divina e a santidade que essa presena requero Condescende com qualquer coisa que seja incompatvel com a santidade da presena de Deus? Os seus pensamentos habituais, sentimentos e aes esto de harmonia com a pureza e elevao do santurio? Lendo este captulo quinze de Levtico, recordemos que foi escrito para nosso ensino. Devemos l-lo no Esprito, porque tem uma aplicao espiritual para ns. L-lo de qualquer outra maneira torcer o sentido para prpria destruio ou, para usar frase cerimonial: "cozer um cabrito no leite de sua me". "Toda Escritura... Proveitosa" (2 Tm 3:16) Talvez o leitor pergunte: Que posso eu aprender com esta parte da Escriturai Que aplicao tem ela para mim? Em primeiro lugar, deixai-me perguntar, no admite que foi escrita para seu ensinou Quanto a isto, suponho que no discordar, visto que o apstolo inspirado declara expressamente que "tudo que dantes foi escrito para nosso ensino foi escrito" (Rm 15:4). Muitos parece que esquecem esta importante declarao, pelo menos no que se refere ao Livro de Levtico. No podem compreender que seja possvel aprender alguma coisa com os ritos e cerimnias de sculos passados e especialmente de ritos e cerimnias como aqueles de que fala o captulo quinze de Levtico. Porm, quando nos lembramos que foi o Esprito Santo quem mandou escrever este captulo, que cada pargrafo, cada versculo e cada linha " divinamente inspirado e til", no se deve hesitar em buscar qual o seu sentido. Sem dvida, aquele que filho de Deus deve ler o que seu Pai escreveu. certo que necessita de poder espiritual para saber como e sabedoria para saber quando deve ler um captulo como este; mas o mesmo pode dizer-se tambm de qualquer captulo. Uma coisa certa: se fssemos suficientemente espirituais e mais celestiais, separados da natureza e vivssemos acima das coisas da terra, no deduziramos nada mais seno princpios e idias puramente espirituais deste captulo e outros semelhantes. Se um anjo do cu tivesse de ler estas pores das Sagradas Escrituras, como as consideraria ele? Somente luz espiritual e celeste contendo a mais pura e elevada moralidade. E porque no havemos ns de fazer o mesmo? Creio que no fazemos idia do desprezo que mostramos pelo Sagrado Volume consentindo que uma parte dele seja to grosseiramente negligenciada como o tem sido o Livro de Levtico. Se este livro no devia ser lido, no devia, evidentemente, ter sido escrito. Se no um livro "til", no devia ter certamente um lugar prprio no cnone de inspirao divina; mas, visto que aprouve ao "nico Deus sbio" ditar este livro, os Seus filhos

deveriam certamente sentir prazer em l-lo. Sem dvida necessria sabedoria espiritual, um santo discernimento e apurado sentido moral que s a comunho com Deus pode dar a fim de se poder julgar quando deve ler-se um tal captulo. Ns teramos fatalmente de pr em dvida o bom critrio e gosto apurado do homem que se levantasse para ler o captulo quinze de Levtico numa reunio ordinria da congregao. Mas, porqu? porque este captulo no "divinamente inspirado", e, como tal, "til" ? De modo nenhum; mas porque em geral as pessoas no so suficientemente espirituais para compreender as suas puras e santas lies. Que devemos, ento, aprender neste captulo? Em primeiro lugar, ele ensina-nos a vigiar, com santo zelo, sobre tudo que provm da natureza humana. Todo o impulso e tudo que emana da natureza mancha. A natureza humana cada uma fonte impura, e as suas correntes so impuras. Dela nada pode brotar que seja puro, santo ou bom. uma lio freqentemente repetida no Livro de Levtico e particularmente ensinada neste captulo. A gua e o Sangue Porm, bendita seja a graa que proveu um to eficaz remdio para a contaminao da carne! Esta proviso apresentada sob duas formas distintas em todo o Livro de Deus e particularmente na parte que estamos examinando, a saber: "gua" e "sangue". Esto ambas baseadas sobre a morte de Cristo. O sangue que expia e a gua que limpa saram do lado ferido de Cristo crucificado (compare-se ]o 19:34 com 1 }o 5:6). "O sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1:7). E a Palavra de Deus limpa os nossos hbitos e a nossa conduta (SI 119:9; Ef 5:26). Assim, somos mantidos em estado prprio comunho e ao culto, embora passando por uma cena onde tudo est poludo e trazendo conosco uma natureza cujos impulsos deixam uma mancha. J foi notado que este captulo trata de uma classe de impurezas menos graves do que a lepra. Isto explica o fato de a expiao o no ser aqui prefigurada por um bezerro ou um cordeiro, mas, sim, pela menor ordem dos sacrifcios, a saber: "duas rolas". Mas, por outro lado, a virtude purificadora da Palavra recordada constantemente nos atos cerimoniais de "lavar", "banhar", e "enxugar". "Como purificar o jovem o seu caminhou Observando-o conforme a tua palavra" (SI 119:9). "Vs, maridos, amai vossa mulher, como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela, para a santificar, purificando-a com a lavagem da gua, pela palavra." (Ef 5:25-26). A gua ocupava um lugar muito importante no sistema levtico de

purificao, e, como uma figura da Palavra, nada pode ser mais interessante ou instrutivo. Desta forma, podemos resumir os pontos mais importantes deste captulo quinze de Levtico. Aprendemos de uma maneira admirvel a intensidade da santidade da presena divina. Nem uma mancha, nem uma ndoa pode tolerar-se um s instante nessa regio santa. "Assim, separareis os filhos de Israel das suas imundcias, para que no morram nas suas imundcias, contaminando o meu tabernculo, que est no meio deles" (versculo 31). Aprendemos outra vez que a natureza humana uma fonte permanente de impureza. Est irremediavelmente corrompida, e no s est corrompida como contagiosa. Acordada ou a dormir, ereta ou deitada, a nossa natureza est corrompida e contamina. O seu prprio contato transmite corrupo. uma lio profundamente humilhante para a orgulhosa humanidade; mas assim . O Livro de Levtico pe um espelho fiel diante da nossa natureza. No deixa "carne" nada em que possa gloriar-se. Os homens podem orgulhar-se da sua civilizao, do seu sentido moral e da sua dignidade. Que estudem o terceiro Livro de Moiss, e nele vero o que tudo isto vale realmente aos olhos de Deus. Finalmente, temos outra vez o ensino do valor expiatrio do sangue de Cristo e a virtude purificadora e santificadora da preciosa Palavra de Deus. Quando pensamos na pureza irrepreensvel do santurio e refletimos sobre a impureza irremedivel da nossa natureza, temos que perguntar: "Como poderemos entrar e permanecer ali"? A resposta encontra-se no "sangue e gua" que saram do lado de Cristo crucificado Cristo que entregou a Sua vida morte por ns, para que pudssemos viver por Ele. "Trs so os que testificam na terra: o Esprito e a gua e o sangue; e", bendito seja Deus, "estes trs concordam num". O Esprito no nos d uma mensagem diferente daquela que encontramos na Palavra, e a Palavra e o Esprito em conjunto declaram-nos a preciosidade e eficcia do sangue. No podemos dizer, portanto, que o captulo quinze de Levtico foi escrito "para nosso ensino"? No ocupa um lugar definido no cnone divino? Certamente. Haveria uma lacuna se fosse omitido. Ensina-nos, o que no podamos aprender da mesma maneira em nenhuma outra passagem da Escritura. certo que todas as Escrituras nos ensinam a santidade de Deus, o aviltamento da natureza, a eficcia do sangue e o valor da Palavra; porm o captulo que acabamos de estudar apresenta-nos essas grandes verdades e grava-as sobre o nosso corao de um modo especial. Que cada parte do Volume de nosso Pai seja mais preciosa

para os nossos coraes. Que cada um dos Seus testemunhos seja mais doce do que o mel e que cada um dos Seus "justos juzos" ocupe o seu devido lugar em nossas almas.

CAPITULO 16

O GRANDE DIA DA EXPIAO


Introduo Este captulo apresenta alguns dos princpios mais importantes que, de algum modo, merecem a ateno da alma regenerada. Apresenta a doutrina da expiao com um poder e uma plenitude pouco vulgares. Em suma, devemos incluir o captulo dcimo sexto de Levtico entre as pores mais importantes e preciosas da Inspirao; se que podemos fazer comparaes onde tudo divino. Considerando este captulo sob o ponto de vista histrico, vemos como ele nos d um relato das cerimnias do grande dia da expiao em Israel, mediante a qual eram estabelecidas e mantidas as relaes do Senhor com a assemblia e eram expiados os pecados, faltas e fraquezas do povo, de forma que o Senhor Deus pudesse habitar no meio deles. O sangue que era derramado neste solene dia formava a base do trono do Senhor no meio da congregao. Em virtude deste sangue, o Deus santo podia fazer a Sua habitao no meio do povo, apesar de todas as suas impurezas. O dia dez do stimo ms era.um dia nico em Israel. No havia outro dia semelhante em todo o ano. Os sacrifcios deste dia formavam o fundamento dos caminhos de Deus em graa, misericrdia, pacincia e longanimidade. Alm disso, aprendemos nesta parte da histria inspirada que "o caminho do santurio no estava ainda aberto". Deus estava oculto atrs do vu e o homem tinha de manter-se distncia. "E falou o SENHOR a Moiss, depois que morreram os dois filhos de Aro, quando se chegaram diante do SENHOR e morreram. Disse, pois, o SENHOR a Moiss: Dize a Aro, teu irmo, que no entre no santurio em todo o tempo, para dentro do vu, diante do propiciatrio que est sobre a arca, para que no morra; porque eu apareo na nuvem sobre o propiciatrio". O caminho no estava aberto para que o homem pudesse aproximar-se em todo o tempo da presena divina, nem existia nenhum meio, em todo o cerimonial moisaico, que lhe permitisse ficar ali continuamente. Deus estava encerrado dentro, longe do homem; e o homem estava fora, separado de Deus, e o "sangue de bodes e bezerros" no podia abrir o caminho para um lugar de encontro permanente. Era necessrio "o sacrifcio de um nome mais nobre e sangue mais precioso". "Porque, tendo a lei a sombra dos bens futuros e no a imagem exata das coisas, nunca, pelos mesmos sacrifcios que continuamente se oferecem cada ano, pode aperfeioar os que a

eles se chegam. De outra maneira, teriam deixado de se oferecer, porque, purificados uma vez os ministrantes, nunca mais teriam conscincia de pecado. Nesses sacrifcios, porm, cada ano se faz comemorao dos pecados, porque impossvel que o sangue dos touros e dos bodes tire pecados" (Hb. 10:1-4). Nem o sacerdcio levtico nem os sacrifcios levticos podiam conduzir perfeio. A insuficincia est gravado nos ltimo, a debilidade sobre o primeiro e a imperfeio sobre um e outros. Um homem imperfeito no podia ser um sacerdote perfeito e um sacrifcio imperfeito no podia dar uma boa conscincia. Aro no era competente para se sentar dentro do vu e os sacrifcios que ele oferecia no podiam rasgar esse vu. Dissemos o bastante sob o ponto de vista histrico do captulo. Consideremo-lo agora sob o ponto de vista tpico. Aro - Tipo de Cristo "Com isto Aro entrar no santurio: com um novilho para expiao do pecado e um carneiro para holocausto" (versculo 3). Aqui temos de novo os dois grandes aspectos da obra expiatria de Cristo, por meio da qual mantida perfeitamente a glria divina e so supridas as maiores necessidades do homem. No se menciona em todos os servios deste dia nico e solene nem a oferta de manjares nem o sacrifcio pacfico. A vida humana perfeita de nosso bendito Senhor no se encontra aqui simbolizada nem a comunho da alma com Deus, em conseqncia da Sua obra consumada, desenrolada. Numa palavra, o grande e nico objetivo deste captulo a "expiao", e esta sob um duplo aspecto, a saber: primeiro, satisfazendo todos os direitos de Deus os direitos da Sua natureza, do Seu carter e do Seu trono ; e, segundo, expiando perfeitamente a culpa do homem e respondendo a todas as suas necessidades. Devemos ter estes dois pontos em vista, se quisermos ter uma idia clara da verdade apresentada neste captulo ou da doutrina do grande dia da expiao. "Com isto Aro entrar no santurio" com a expiao que correspondia glria de Deus, sob todos os conceitos seja a respeito dos Seus planos de amor redentor para com a igreja, para com Israel e para com toda a criao, seja quanto aos direitos do Seu governo moral; e com a expiao que correspondia inteiramente culpa do homem e sua condio de necessitado. Estes dois aspectos da expiao apresentam-se constantemente perante ns medida que refletimos sobre o precioso contedo deste esprito. De modo que por muita importncia que lhe dermos nunca ser demasiada. "Vestir ele a tnica santa de linho, e ter ceroulas de linho sobre a sua carne, e cingir-se- com um cinto de linho, e se

cobrir com uma mitra de linho: estas so vestes santas; por isso banhar a sua carne na gua, e as vestir" (versculo 4). A pessoa de Aro lavada em gua pura, e revestido dos vestidos brancos de linho, oferece-nos um tipo formoso e tocante de Cristo empreendendo a obra de expiao, sendo/?essort/ e caracteristicamente puro e imaculado. "E por eles me santif ico a mim mesmo, para que tambm eles sejam santificados na verdade" (Jo 17:19). E um privilgio precioso podermos, por assim dizer, contemplar fixamente a pessoa do nosso divino Sacerdote em toda a Sua santidade essencial. O Esprito Santo compraz-se em tudo que apresenta Cristo aos olhos do Seu povo; e sob qualquer aspecto que o contemplarmos vemo-Lo o mesmo imaculado, perfeito, glorioso, precioso e incomparvel Jesus, "cndido entre dez mil" e "totalmente desejvel". Ele no necessitou fazer ou usar coisa alguma a fim de ser puro e imaculado; no precisou de gua pura ou de Unho fino. Era intrnseca e praticamente "o Santo de Deus". O que Aro fazia e o que usava a lavagem da gua e a investidura dos seus hbitos so apenas fracas sombras do que Cristo . A lei tinha apenas uma "sombra" e "no a imagem exata das coisas". Bendito seja Deus, ns no temos apenas a sombra mas tambm a realidade divina e eterna Cristo mesmo. Aro e Sua Casa - Imagem da Igreja "E da congregao dos filhos de Israel tomar dois bodes para expiao do pecado e um carneiro para holocausto. Depois, Aro oferecer o novilho da expiao, que ser para ele; e far expiao por si e pela sua casa" (versculos 5-6). Aro e a sua casa representam a Igreja, no como "um corpo", mas como casa sacerdotal. No a Igreja como a vemos representada em Efsios e Colossenses, mas antes como a encontramos representada na Ia Epstola de Pedro, na passagem bem conhecida de captulo 2:5: "Vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual e sacerdcio santo, para oferecerdes sacrifcios espirituais, agradveis a Deus, por Jesus Cristo". E tambm em Hebreus 3:6: "Mas Cristo, como Filho, sobre a sua prpria casa; a qual casa somos ns, se to-somente conservarmos firme a confiana e a glria da esperana at ao fim". Devemos recordar sempre que no existe revelao do mistrio da Igreja no Velho Testamento. H tipos e figuras, mas no revelao. Este maravilhoso mistrio de "um s corpo", formado de judeus e gentios, "um novo homem", unido a Cristo glorificado no cu, no podia, como bvio, ser revelado at que Cristo tivesse tomado o Seu lugar nas alturas. Paulo foi feito por excelncia despenseiro e ministro deste mistrio, como ele prprio nos diz em Efsios 3:1 -12, uma

passagem que recomendamos ateno e orao do leitor crente. Os dois Bodes "Tambm tomar ambos os bodes e os por perante o SENHOR, porta da tenda da congregao. E Aro lanar sortes sobre os dois bodes: uma sorte pelo Senhor e a outra sorte pelo bode emissrio. Ento, Aro far chegar o bode sobre o qual cair a sorte pelo SENHOR e o oferecer para expiao do pecado. Mas o bode sobre que cair a sorte para ser bode emissrio apresentar-se vivo perante o Senhor, para fazer expiao com ele, para envi-lo ao deserto como bode emissrio" (versculos 7 a 20). Nestes dois bodes temos os dois aspectos da expiao j referidos. "A sorte pelo SENHOR" caa sobre um, e a sorte pelo povo caa sobre o outro. No caso do primeiro no se tratava das pessoas ou dos pecados que deviam ser perdoados, nem dos desgnios de Deus de graa para com os Seus eleitos. Estas coisas, desnecessrio dizer, so de uma importncia infinita; mas no esto compreendidas no caso do "bode sobre o qual caa a sorte pelo SENHOR" . Este bode simbolizava a morte de Cristo, mediante a qual Deus foi perfeitamente glorificado, com respeito ao pecado em geral. Esta grande verdade est plenamente exposta na expresso notvel "Uma sorte pelo SENHOR". Deus tem uma parte especial na morte de Cristo uma parte distinta , uma parte que no deixaria de ser eterna ainda que nenhum pecador fosse salvo. A fim de se compreender a fora desta assero preciso recordar como Deus tem sido desonrado neste mundo. A Sua verdade tem sido desprezada; a Sua autoridade tem sido desdenhada; a Sua majestade tem sido desconsiderada; a Sua lei tem sido desobedecida; os Seus direitos tm sido esquecidos; o Seu nome tem sido blasfemado e o Seu carter difamado. O Bode sobre o qual Recai a Sorte pelo SENHOR Ora a morte de Cristo vindicou todos estes direitos. Glorificou perfeitamente Deus no prprio lugar onde todas estas coisas foram feitas. Vindicou perfeitamente a majestade, a verdade, a santidade e o carter de Deus; satisfez divinamente as exigncias do Seu trono; expiou o pecado; administrou o remdio divino para todo o mal que o pecado introduziu no universo; a base sobre a qual o bendito Deus pode agir em graa, misericrdia e pacincia para com todos; d a ordem para a eterna expulso e perdio do prncipe deste mundo; forma o fundamento imperecvel do governo moral de Deus. Em virtude da cruz, Deus pode atuar segundo a Sua prpria soberania. Pode expor as glrias incomparveis do Seu carter e os adorveis atributos da Sua natureza. No exerccio da

Sua inflexvel justia podia ter destinado a famlia humana ao lago de fogo juntamente com o diabo e seus anjos. Mas, nesse caso, onde estariam o Seu amor, a Sua graa, a Sua misericrdia, Sua benevolncia, longanimidade, compaixo, pacincia e perfeita bondade? E, por outro lado, tivessem estes preciosos atributos sido exercidos sem que se efetuasse a expiao, onde estariam a justia, a verdade, a majestade, a santidade, os direitos de governo, ou, numa palavra, toda a glria moral de Deusi Como poderiam encontrar-se "a graa e a verdade"? Ou "a paz e a justia" beijarem-se? Como poderia a "verdade brotar da terra"? Ou "a justia olhar desde os cus"i Tudo isto era impossvel. Nada seno a expiao efetuada por nosso Senhor Jesus Cristo podia ter glorificado plenamente Deus; mas na cruz Ele foi glorificado. A cruz refletiu toda a glria do carter divino como nunca poderia ter sido refletida por entre os esplendores de uma criao inocente. Na perspectiva e recordao deste sacrifcio, Deus tem sido paciente com este mundo cerca de seis mil anos. Em virtude deste sacrifcio, os mais mpios, atrevidos e blasfemos dos filhos dos homens "vivem, movem-se e existem", comem, bebem e dormem. O prprio bocado que o infiel blasfemo leva boca deve-o ao sacrifcio que no conhece, mas que impiamente ridiculariza. O sol e as chuvas que fecundam os campos do ateu chegam at si em virtude do sacrifcio de Cristo. Sim, o prprio flego que o infiel e o ateu gastam a blasfemar da revelao de Deus ou a negar a Sua existncia devem-no ao sacrifcio de Cristo. Se no fosse essa preciosa expiao, em vez de blasfemarem sobre a terra, estariam a chafurdar no inferno. Devo advertir que no falo aqui do perdo ou salvao de pessoas. Isto outra coisa muito diferente, e relaciona-se, como todo o verdadeiro cristo sabe, com a confisso do nome de Jesus e a firme crena que Deus o ressuscitou dos mortos (Rm 10). Isto evidente e plenamente compreensvel; mas no tem nenhuma relao com o aspecto da expiao que estamos considerando, e que to admiravelmente prefigurado pelo bode sobre o qual caa "a sorte pelo SENHOR". Estas duas coisas so distintas: o perdo e a salvao que Deus d ao pecador, por um lado, e, por outro, a pacincia que tem com ele e as bnos temporais que lhe outorga. As duas coisas so outorgadas em virtude da cruz, porm cada uma sob um aspecto diferente em sua aplicao. As Conseqncias da Expiao para toda a Humanidade Esta diferena no , de modo nenhum, insignificante. Pelo contrrio, to importante que quando vista com indiferena impossvel compreender bem a doutrina completa da expiao.

Mas isto no tudo. A compreenso clara dos mtodos do governo de Deus, quer no passado, no presente ou no futuro est includa neste ponto profundamente interessante. E, finalmente, nela est a chave de passagens em que muitos cristos encontram dificuldades considerveis. Quero apresentar duas ou trs destas passagens como exemplos. "Eis o cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Jo 1:29), qual podemos ligar uma passagem anloga na primeira Epstola de Joo (captulo 2:2) em que se fala do Senhor Jesus Cristo como "a propiciao pelos pecados de todo o mundo". Nestas duas passagens o Senhor Jesus apresentado como Aquele que glorificou Deus perfeitamente em relao ao "pecado" e "o mundo", na acepo mais ampla destas palavras. visto aqui como o grande Anttipo do "bode em que caa a sorte pelo SENHOR". Isto revela-nos um aspecto dos mais preciosos da expiao consumada por Cristo, que descurado e mal compreendido. Sempre que se levanta a questo de pessoas e o perdo dos pecados em relao com estas passagens da Escritura e outras anlogas certo o esprito envolver-se em insuperveis dificuldades. O mesmo ocorre tambm com todas as passagens nas quais a graa de Deus para com o mundo em geral apresentada. Esto fundadas sobre aquele aspecto da expiao com que estamos em geral mais diretamente ocupados. "Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda a criatura" (Mc 16). "Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. Porque Deus enviou o seu Filho ao mundo, no para que condenasse o mundo, mas para que o mundo fosse salvo por ele" (Jo 3:16 -17). "Admoesto-te, pois, antes de tudo, que se faam deprecaes, oraes, intercesses e aes de graas por todos os homens; pelos reis e por todos os que esto em eminncia, para que tenhamos uma vida quieta e sossegada, em toda a piedade e honestidade. Porque isto bom e agradvel diante de Deus nosso Salvador, que quer que todos os homens se salvem e venham ao conhecimento da verdade. Porque h um s Deus e um s mediador entre Deus e os homens, Jesus Cristo, homem, o qual se deu a si mesmo em preo de redeno por todos, para servir de testemunho a seu tempo" (1 Tm 2:1-6). "Porque a graa de Deus se h manifestado, trazendo salvao a todos os homens" (Tt 2:11). "Vemos, porm, coroado de glria e de honra aquele Jesus que fora feito um pouco menor do que os anjos, por causa da paixo da morte, para que, pela graa de Deus, provasse a morte por todos" (Hb2:9). "O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; mas longnimo para convosco, no querendo que alguns se percam,

seno que todos venham a arrepender-se" (2 Pe3:9). Deus Glorificado e Pode Outorgar Graa No h nenhuma necessidade de procurar evitar o pleno sentido destas passagens e outras semelhantes. Do testemunho claro e inequvoco da graa divina para com todos, sem a menor aluso responsabilidade do homem, por um lado, ou, por outro, aos desgnios eternos de Deus. Estas coisas so clara, plena e inequivocamente ensinadas na Palavra de Deus. O homem responsvel, e Deus soberano. Todos os que se submetem s Escrituras admitem estas coisas. Porm, ao mesmo tempo, da maior importncia reconhecer toda a extenso da graa de Deus e da cruz de Cristo. Isto glorifica a Deus e deixa o homem sem nenhuma desculpa. Os homens argumentam com os decretos de Deus e a impossibilidade em que est o homem de crer sem a influncia divina. Os seus argumentos provam que no querem Deus; porque se to-somente quisessem conhecer Deus, Ele est bastante perto para ser encontrado dos que o buscam. A graa de Deus e a expiao so to compreensivas quanto se pode desejar, "algum", "todo", "aquele que" e "todos" so as prprias palavras de Deus; e eu gostaria de conhecer quem que est excludo delas. Se Deus manda uma mensagem de salvao ao homem porque seguramente lhe a destina; e o que poder haver mais perverso e mpio do que rejeitar a graa de Deus, fazer d'Ele mentiroso, e ento apresentar os Seus misteriosos desgnios como razo para esse procedimento? Seria, em certo sentido, honesto dizer abertamente: "O fato que no creio na Palavra de Deus e no quero a Sua graa nem a Sua salvao". Isto podia compreender-se; mas encobrir o seu dio a Deus e a verdade com a roupagem de uma teologia falsa por ser de duas caras o grau mais elevado de perversidade. Chega ao ponto de nos fazer sentir que o diabo nunca mais diablico do que quando aparece com a Bblia na mo. Se verdade que os homens so impedidos pelos secretos desgnios e propsitos de Deus de receber o evangelho que Ele nos mandou pregar, ento sob que princpio de justia "padecero" eles "eterna perdio" por no obedecerem ao evangelho? (2 Ts 1:6 -10). Haver uma s alma em todas as regies tristes dos perdidos que possa atribuir aos desgnios de Deus a sua estada ali? No, nem uma. Oh, no! Deus provou um to amplo remdio no sacrifcio de Cristo, no s para salvao dos que crem como tambm para a apresentao da Sua graa queles que rejeitam o evangelho, que no h desculpa. No porque o homem no pode, mas sim

porque no quer crer que "por castigo padecer eterna perdio". No h erro mais funesto do que aquele que comete o homem quando, sob o pretexto dos decretos de Deus, recusa deliberadamente a graa de Deus; e tanto mais arriscado quanto certo que se apia sobre dogmas de uma teologia unilateral. A graa de Deus livre para todos; e se perguntamos "Como pode ser isto" ? A resposta esta: "a sorte pelo SENHOR" caiu sobre a verdadeira vtima, a fim de que Ele pudesse ser perfeitamente glorificado quanto ao pecado no seu aspecto mais amplo e ser livre de atuar em graa para com todos e de fazer anunciar o evangelho "a toda a criatura". A graa e a pregao devem ter uma base slida, e essa base encontra-se na expiao; e ainda que o homem a rejeite, Deus glorificado no exerccio da graa e na oferta de salvao, devido base em que repousam tanto a graa como a salvao. Deus glorificado e ser glorificado por toda a eternidade. "Agora, a minha alma est perturbada; e que direi eu? Pai, salva-me desta hora; mas para isto vim a esta hora. Pai, glorifica o teu nome. Ento, veio uma voz do cu que dizia: J o tenho glorificado e outra vez o glorificarei... Agora, o juzo deste mundo; agora, ser expulso o prncipe deste mundo. E eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim" (Jo 12:27-32). At aqui temos estado ocupados somente com um ponto especial, a saber: "o bode sobre o qual caa a sorte pelo SENHOR", e um leitor apressado poderia supor que o ponto a seguir seria o bode-expiatrio, que nos mostra o outro grande aspecto da morte de Cristo ou a sua aplicao aos pecados do povo. Porm, antes de passarmos a esse assunto encontramos a confirmao plena dessa preciosa verdade de que nos acabamos de ocupar no fato de que o sangue do bode morto, juntamente com o sangue do novilho, era espargido sobre e em frente do trono do Senhor, a fim de mostrar que todas as exigncias deste trono haviam sido satisfeitas pelo sangue da expiao e que esta respondia a todas as exigncias da administrao moral de Deus. O Sangue da Expiao Levado para dentro do Vu "E Aro far chegar o novilho da oferta pela expiao, que ser para ele, e far expiao por si e pela sua casa; e degolar o novilho expiao, que para ele. Tomar tambm o incensrio cheio de brasas de fogo do altar, de diante do SENHOR, e os seus punhos cheios de incenso aromtico modo e o meter dentro do vu. E por o incenso sobre o fogo perante o SENHOR, e a nuvem do incenso cobrir o propiciatrio, que est sobre o Testemunho, para que no morra". Na verdade, aqui temos uma exibio admirvel. O sangue da expiao levado para dentro do vu, ao lugar santssimo, e

espargido sobre o trono do Deus de Israel. A nuvem da presena divina estava ali; e a fim de que Aaro pudesse comparecer na presena imediata da glria e no morrer "a nuvem do incenso" elevava-se e cobria o propiciatrio, sobre o qual o sangue da expiao devia ser espargido "sete vezes". O "incenso aromtico modo" representa o bom odor da Pessoa de Cristo o odor suave do Seu precioso sacrifcio. "E tomar do sangue do novilho, e, com o seu dedo, espargir sobre a face do propiciatrio, para a banda do oriente; e perante o propiciatrio espargir sete vezes do sangue com o seu dedo. Depois degolar o bode da oferta pela expiao, que ser para o povo, e trar o seu sangue para dentro do vu; e far com o seu sangue como fez com o sangue do novilho, e o espargir sobre o propiciatrio e perante a face do propiciatrio" (versculos 14 e 15). "Sete" o nmero perfeito, e a asperso de sangue sete vezes diante do propiciatrio ensina-nos que qualquer que seja a aplicao do sangue de Cristo, seja a coisas, a lugares ou a pessoas, perfeitamente apreciada na presena divina. O sangue que assegura a salvao da Igreja a "casa" do verdadeiro Aro ; o sangue que assegura a salvao da "congregao" de Israel; o sangue que garante a restaurao final e a bem-aventurana de toda a criao foi oferecido perante Deus, espargido e aceito segundo toda a perfeio, fragrncia e preciosidade de Cristo. No poder desse sangue Deus pode cumprir todos os desgnios eternos de graa: Pode salvar a Igreja e elev-la s alturas de glria e dignidade, a despeito de todo o poder do pecado e de Satans; pode restaurar as tribos dispersas de Israel pode unir Jud e Efraim ; pode cumprir todas as promessas feitas a Abrao, a Isaac e a Jac; pode salvar e abenoar incontveis milhes de Gentios; pode restaurar e abenoar a vasta criao; pode permitir que os raios da Sua glria iluminem o universo para sempre; pode mostrar, vista dos anjos, dos homens e dos demnios, a Sua glria eterna a glria do Seu carter, a glria da Sua natureza, a glria das Suas obras, a glria do Seu governo. Tudo isto Ele pode fazer, e far; mas o nico pedestal em que assenta para sempre este admirvel edifcio de glria o sangue da cruz esse sangue precioso, prezado leitor, que fala de paz, paz divina e eterna, conscincia e ao corao, na presena da Santidade Infinitiva. O sangue que espargido sobre a conscincia do crente foi espargido "sete vezes" perante o trono de Deus. Quanto mais nos aproximamos de Deus, mais valor e importncia descobrimos no sangue de Jesus. Se olhamos para o altar de bronze, encontramos ali o sangue; se olhamos para a pia de cobre, ali encontramos sangue; se olhamos para o altar de

ouro, l encontramos o sangue; se olhamos para o vu do tabernculo, encontramos o sangue ali; mas em nenhum outro stio encontramos to preciosas lies sobre o sangue como dentro do vu, perante o trono do Senhor, na imediata presena da glria divina. "Assim, far expiao pelo santurio por causa das imundcias dos filhos de Israel e das suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e, assim, far para a tenda da congregao, que mora com eles no meio das suas imundcias". Encontramos sempre a mesma verdade. E preciso atender aos direitos do santurio. E preciso que os trios de Jeov, bem como o Seu trono, dem testemunho do valor do sangue. O tabernculo, no meio das imundcias de Israel, tem de estar protegido por todos os lados pelos recursos divinos da expiao. Em todas as coisas o Senhor cuidada Sua prpria glria. Os sacerdotes e o seu servio, o lugar de culto e tudo que nele havia, subsistem pelo poder do sangue. O Santo de Israel no podia ficar nem por um momento no meio da congregao se no fosse o poder do sangue. Era isto que Lhe permitia habitar, atuar e reinar no meio de um povo que sempre errava. "E nenhum homem estar na tenda da congregao, quando ele entrar a fazer propiciao no santurio, at que ele saia; assim, far expiao por si mesmo, e pela sua casa, e por toda a congregao de Israel" (versculo 17). Aro tinha de oferecer um sacrifcio por seus prprios pecados, bem como pelos pecados do povo. S podia entrar no santurio no poder do sangue. No versculo 17 temos um smbolo da expiao de Cristo em sua aplicao Igreja e Congregao de Israel. A Igreja entra agora "no santurio pelo sangue de Jesus" (Hb 10.19). Quanto a Israel, o vu est ainda posto sobre os seus coraes (2 Co. 3). Eles esto ainda distncia, ainda que mediante a cruz podem obter o perdo e ser restabelecidos quando se voltarem para o Senhor. Propriamente falando, todo o perodo atual para eles o dia da expiao. O verdadeiro Aro entrou no cu com seu prprio sangue, para agora comparecer na presena de Deus por ns. Dentro em pouco sair dali para fazer com que a congregao de Israel entre no pleno gozo dos resultados da Sua obra consumada. Entretanto, a Sua casa, quer dizer, todos os verdadeiros crentes, esto ligados consigo, tendo ousadia para entrar no santurio, havendo sido trazidos para perto pelo sangue de Jesus. "Ento, sair ao altar, que est perante o SENHOR, e far expiao por ele; e tomar do sangue do novilho e do sangue do bode e o por sobre as pontas do altar ao redor. E daquele sangue espargir sobre ele com o seu dedo sete vezes, e o purificar das

imundcias dos filhos de Israel, e o santificar" (versculos 18 -19). Assim o sangue da expiao era espargido por toda a parte, desde o trono de Deus, dentro do vu, at ao altar que estava no trio da congregao. O Caminho ao Lugar Santssimo est aberto por meio do Sangue de Cristo "De sorte que era bem necessrio que as figuras das coisas que esto no cu assim se purificassem; mas as prprias coisas celestiais, com sacrifcios melhores do que estes. Porque Cristo no entrou num santurio feito por mos, figura do verdadeiro, porm no mesmo cu, para agora comparecer, por ns, perante a face de Deus; nem tambm para a si mesmo se oferecer muitas vezes, como o sumo sacerdote cada ano entra no Santurio com sangue alheio. Doutra maneira, necessrio lhe fora padecer muitas vezes desde a fundao do mundo; mas, agora, na consumao dos sculos, uma vez se manifestou, para aniquilar o pecado pelo sacrifcio de si mesmo. E, como aos homens est ordenando morrerem uma vez, vindo, depois disso, o juzo, assim tambm Cristo, oferecendo-se uma vez, para tirar os pecados de muitos, aparecer segunda vez, sem pecado, aos que o esperam para salvao" (Hb 9:23-28). S h um caminho para o lugar santssimo, e um caminho espargido com sangue. E intil tentar entrar por qualquer outro. Os homens podem esforar-se por entrar nele, por meio da orao ou por direito de aquisio entrar por atalho de ordenaes ou por uma vereda formada em parte por ordenaes e em parte por Cristo; mas intil. Deus fala de um caminho, e um s, e esse caminho foi aberto de par em par pelo vu rasgado do corpo do Salvador. Por esse caminho tm passado os milhes de salvos de sculo para sculo. Patriarcas, profetas, apstolos, mrtires, santos em todos os sculos, desde Abel, tm trilhado esse bendito caminho e encontrado por ele acesso seguro e indisputvel. O nico sacrifcio da cruz divinamente suficiente para todos. Deus no pede mais nem aceita menos. Acrescentar-lhe algo lanar desonra sobre aquilo em que Deus declara achar agrado, sim, em que Ele infinitamente glorificado. Reduzi-lo seja no que for negar a culpa e runa do homem e ultrajar a justia e majestade da eterna Trindade. O Bode "Azazel" "Havendo, pois, acabado de expiar o santurio, e a tenda da congregao, e o altar, ento, far chegar o bode vivo. E Aro por ambas as suas mos sobre a cabea do bode vivo e sobre ele confessar todas as iniqidades dos filhos de Israel e todas as

suas transgresses, segundo todos os seus pecados; e os por sobre a cabea do bode, e envi-lo- ao deserto, pela mo de um homem designado para isso. Assim, aquele bode levar sobre si todas as iniqidades deles terra solitria; e o homem enviar o bode ao deserto". Aqui temos, pois, a segunda idia ligada com a morte de Cristo, a saber: o perdo completo e final do povo. Se a morte de Cristo constitui o fundamento da glria de Deus, constitui tambm a base do perfeito perdo dos pecados dos que pem nela a sua confiana. Este segundo objetivo , bendito seja Deus, apenas uma aplicao secundria , e inferior de expiao, embora os nossos coraes nscios sejam propensos a considerla como o aspecto mais elevado da cruz. Isto um erro. A glria de Deus est em primeiro lugar; a nossa salvao em segundo. Manter a glria de Deus era o objetivo principal e querido do corao de Cristo. Ele seguiu este objetivo desde o princpio ao fim com propsito definido e resoluta fidelidade. "Por isso o Pai me ama, porque dou a minha vida para tornar a tom-la" (Jo 10:17). "Agora, glorificado o Filho do homem, e Deus glorificado nele. Se Deus glorificado nele, tambm Deus o glorificar em si mesmo, e logo o h de glorificar" (Jo 13:31 - 32), "Ouvi-me, ilhas, e escutai, vs, povos de longe! O SENHOR me chamou desde o ventre, desde as entranhas de minha me, fez meno do meu nome. E fez a minha boca como uma espada aguda, e, com a sombra da sua mo, me cobriu, e me ps como uma flecha limpa, e me escondeu na sua aljava. E me disse: Tu s meu servo, e Israel, aquele por quem hei de ser glorificado" (Is49:l-3). A glria de Deus era, pois, o objetivo supremo do Senhor Jesus Cristo na vida e na morte. Viveu e morreu para glorificar o nome de Seu Pai. A Igreja perde alguma coisa com isto? De modo nenhum. E Israel? Tampouco. Mas, e os gentios? Tambm no. A sua salvao e bem-aventurana no podiam estar melhor asseguradas do que sendo parte da glria de Deus. Escutai a resposta divina dada a Cristo, o verdadeiro Israel, na passagem sublime que acabamos de citar. "Pouco que sejas o meu servo, para restaurares as tribos de Jac, e tomares a trazer os guardados de Israel; tambm te dei para luz dos gentios, para seres a minha salvao at extremidade da terra". E no preciso sabermos que Deus glorificado pela abolio dos nossos pecados? Podemos perguntar, onde esto os nossos pecados? Foram tirados. Como? Pelo sacrifcio de Cristo na cruz, pelo qual Deus foi glorificado para toda a eternidade. Assim . Os dois bodes, do dia da expiao, do-nos o duplo aspecto de um nico ato. Num vemos como mantida a glria de Deus; no outro, como so tirados os pecados. Um to perfeito como o

outro. Pela morte de Cristo ns somos inteiramente perdoados e Deus perfeitamente glorificado. Existe um s ponto pelo qual Deus no haja sido glorificado na cruz? Nem sequer um. Tampouco h um ponto sequer em que no estamos perfeitamente perdoados. Digo "ns", porque ainda que a congregao de Israel seja o objetivo primrio contemplado na formosa e admirvel ordenao do bode expiatrio, todavia pode dizer-se sem reserva que toda a alma que cr no Senhor Jesus Cristo est to perfeitamente perdoada como Deus perfeitamente glorificado pelo sacrifcio da cruz. Quantos pecados de Israel levava o bode expiatrio? "Todos". Palavra preciosa! No ficava nenhum. E para onde os levava ele? "A uma terra solitria"uma terra onde nunca se poderiam encontrar, porque no havia ningum para os procurar. Seria possvel que um sacrifcio fosse mais perfeito? Seria possvel obter um quadro mais real do sacrifcio consumado de Cristo sob o seu primrio e secundrio aspecto? Era impossvel. Podemos contemplar um tal quadro com intensa admirao, e, contemplando-o, exclamar: "Em verdade, aqui andou o pincel do Mestre!" Todos os nossos Pecados esto Perdoados O leitor sabe que todos os seus pecados esto perdoados segundo a perfeio do sacrifcio de Cristo? Se simplesmente cr no Seu nome esto perdoados. Esto tirados para sempre. No diga, como dizem tantas almas ansiosas: "Temo no experimentar o perdo"! Em todo o evangelho no existe uma palavra como "experimentar". No somos salvos por nossas experincias, mas por Cristo; e para ter a Cristo em toda a Sua plenitude e preciosidade preciso crercrer somente! E qual ser o resultado? "... purificados uma vez os ministrantes nunca mais teriam conscincia de pecado" (Hb 10:2). Note-se esta expresso: "Nunca mais teriam conscincia de pecados". Este deve ser o resultado, visto que o sacrifcio de Cristo perfeito to perfeito que Deus glorificado nele. , pois, evidente que a obra de Cristo no necessita que se lhe acrescente a experincia para ser perfeita. Podamos da mesma maneira dizer que a obra da criao no era completa antes de Ado a ter realizado no jardim do den. verdade que ele a realizou; mas o que foi que ele realizou? Uma obra perfeita. Desejamos que esta seja desde agora a experincia do leitor, se que no o foi antes. Que possa agora e sempre descansar com toda a simplicidade n'Aquele que com um s sacrifcio "aperfeioou para sempre os que so santif iados!" E como so eles santificados? por realizao? De modo nenhum. Ento? pela obra perfeita de Cristo.

A Consumao disto com Respeito a Israel Havendo diligenciadoinfelizmente com tanta fraqueza! desenrolar a doutrina exposta neste maravilhoso captulo, at onde Deus me tem dado luz para o fazer, quero apenas chamar a ateno do leitor para mais um ponto, antes de concluir. Encontra-se na seguinte passagem: "E isto vos ser por estatuto perptuo: no stimo ms, aos dez do ms, afligireis a vossa alma e nenhuma obra fareis, nem o natural nem o estrangeiro que peregrina entre vs. Porque, naquele dia, se far expiao por vs, para purificar-vos; e sereis purificados de todos os vossos pecados, perante o SENHOR. E um sbado de descanso para vs, e afligireis a vossa alma; isto estatuto perptuo" (versculos29a31). Isto ter o seu pleno cumprimento dentro em pouco no remanescente salvo de Israel, como foi predito pelo profeta Zacarias: "E sobre a casa de Davi e sobre os habitantes de Jerusalm derramarei o Esprito de graa e de splicas; e olharo para mim, a quem traspassaram; e o prantearo como quem pranteia por um unignito; e choraro amargamente por ele, como se chora amargamente pelo primognito. Naquele dia, ser grande o pranto em Jerusalm, como o pranto de Hadade-Rimon no vale de Megido... Naquele dia haver uma fonte aberta para a casa de Davi e para os habitantes de Jerusalm, contra o pecado, e contra a impureza... e acontecer naquele dia, que no haver preciosa luz" (num lugar) "nem espessa escurido" (noutro). "Mas ser um dia" (o sbado verdadeiro e ansiosamente esperado) "conhecido do SENHOR; nem dia nem noite ser; e acontecer que, no tempo da tarde, haver luz. Naquele dia, tambm acontecer que correro de Jerusalm guas vivas, metade delas para o mar oriental, e metade delas at o mar ocidental; no estio e no inverno, suceder isto. E O SENHOR SER REI SOBRE TODA A TERRA; naquele dia, um ser o SENHOR, e um ser o seu nome... naquele dia, se gravar sobre as compainhas dos cavalos: SANTIDADE AO SENHOR... "e no haver mais cananeu na casa do SENHOR dos exrcitos" (Zc 12 a 14). Que dia aquele ser! No admira que se mencione com tanta freqncia na passagem acima citada. Ser um brilhante sbado de repouso, quando o remanescente em pranto se reunir, no esprito de verdadeira penitncia, em redor da fonte aberta e entrar no gozo dos resultados finais do grande dia da expiao. Eles "afligiro as suas almas", sem dvida; porque como podero proceder de outro modo, quando fixarem o olhar contrito "naquele a quem traspassaram?" Mas, oh, que sbado eles tero! Jerusalm ter uma poca trasbordante de salvao, depois da sua longa e

triste noite de dor. As suas desolaes sero esquecidas e seus filhos, restabelecidos nas suas antigas moradas, tiraro as suas harpas dos salgueiros e cantaro outra vez os suaves salmos de Sio sombra aprazvel das suas vinhas e figueiras. Bendito seja Deus, o tempo est prximo. Cada pr do sol nos aproxima mais desse feliz sbado. A palavra : "Eis que presto venho"; e em redor de ns tudo parece dizer-nos "chegaram os dias e a palavra de toda a viso" (Ez 12:23). Sejamos vigilantes, vigiemos e oremos! Conservemo-nos puros da contaminao do mundo; e assim o esprito do nosso entendimento, os afetos dos nossos coraes e a experincia das nossas almas estaro prontos para receber o Noivo celestial! O nosso lugar no tempo presente fora do arraial. Graas a Deus por ser assim. Seria uma perda indizvel estar dentro dele. A mesma cruz que nos trouxe para dentro do vu lanou-nos fora do arraial. Cristo tambm foi lanado dele, e ns temos a mesma posio; porm Ele foi recebido acima no cu, e ns estamos ali com Ele. No ser uma bno estarmos fora de tudo que rejeitou o nosso bendito Senhor e Mestre? Certamente que ; e quanto mais conhecermos este presente sculo mau tanto mais agradecidos seremos por termos o nosso lugar fora do mundo com Jesus.

CAPITULO 17

A VIDA PERTENCE AO SENHOR


Neste captulo o leitor encontrar dois pontos especiais, a saber: primeiro, que a vida pertence ao Senhor, e, segundo, que o poder de expiao est no sangue. O Senhor dava uma importncia especial a estas duas coisas. Queria que fossem gravadas em cada membro da congregao. "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala a Aro, e aos seus filho, e a todos os filhos de Israel e dize-lhes: Esta a palavra que o SENHOR ordenou, dizendo: Qualquer homem da casa de Israel que degolar boi, ou cordeiro, ou cabra, no arraial ou quem os degolar fora do arraial, e os no trouxer porta da tenda da congregao, para oferecer oferta ao SENHOR diante do tabernculo do SENHOR, a tal homem ser imputando o sangue; derramou sangue; pelo que tal homem ser extirpado do seu povo". Isto era um assunto solene; e ns podemos perguntar, que importncia tinha oferecer um sacrifcio de uma maneira diferente daquela que aqui descrita? Era nada menos que privar o Senhor dos Seus direitos e oferecer a Satans o que se devia a Deus. Algum podia dizer: No se pode oferecer o sacrifcio num lugar ou noutro1? A resposta : A vida pertence a Deus, e os Seus direitos sobre ela devem ser reconhecidos no lugar que Ele designou diante do tabernculo do Senhor. Este era o nico lugar de encontro entre Deus e o homem. Oferecer o sacrifcio em qualquer outra parte demonstrava que o corao no queria Deus. A moral de tudo isto clara. H um lugar onde Deus tem destinado encontrar o pecador, e este a cruzanttipo do altar de bronze. Ali e somente ali foram devidamente reconhecidos os direitos de Deus. Rejeitar este lugar de encontro atrair o juzo de Deus sobre si mesmo. espezinhar os direitos de Deus e arrogar-se o direito de vida, que todos perderam. Isto o que importa conhecer. "E o sacerdote espargir o sangue sobre o altar do Senhor, porta da tenda da congregao, e queimar a gordura por cheiro suave ao Senhor". O sangue e a gordura pertenciam ao Senhor. O bendito Senhor Jesus reconheceu isto plenamente. Entregou a Sua vida a Deus, a quem todas as Suas foras ocultas estavam igualmente consagradas. Dirigiu-se voluntariamente ao altar e ali deu a Sua preciosa vida; e o cheiro suave da Sua excelncia intrnseca subiu ao trono de Deus. Bendito Jesus! Como agradvel recordarmo-nos de Ti a cada passo do nosso caminho!

o Sangue que Faz Expiao pela Alma O segundo ponto a que nos referimos est claramente indicado no versculo 11: "Porque a alma da carne est no sangue pelo que vo-lo tenho dado sobre o altar, para fazer expiao pela vossa alma: PORQUANTO O SANGUE QUE FAR EXPIAO PELA ALMA". A relao entre estes dois pontos das mais interessantes. Quando o homem ocupa o seu lugar como aquele que no tem nenhum direito vidaquando reconhece plenamente os direitos divinos sobre si , ento o relato divino : "Tenho-vos dado a vida para fazer expiao pelas vossas almas". Sim, a expiao dom de Deus ao homem; e note-se que esta expiao est no sangue e s no sangue, "to sangue que far expiao pela alma". No o sangue e alguma coisa mais. A palavra no pode ser mais explcita. Atribui a expiao exclusivamente ao sangue. "Sem derramamento de sangue no h remisso" (Hb 9:22). Foi a morte de Cristo que rasgou o vu. "feio sangue de Jesus" que temos "ousadia para entrar no santurio". "Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso das ofensas" (Ef 1:7; Cl 1:14):".. .vs, que dantes estveis longe, j pelo sangue de Cristo chegastes perto" (Ef 2:13). "...o sangue de Jesus Cristo, seu Filho, nos purifica de todo o pecado" (1 Jo 1:7). "Estes... lavaram os seus vestidos e os branquearam no sangue do Cordeiro" (Ap 7). "E eles o venceram pelo sangue do Cordeiro" (Ap 12:11). Quero chamar a ateno do leitor para a doutrina preciosa e essencial do sangue. Esperamos que lhe conceda a ateno que ela merece. O sangue de Cristo a base de tudo. a base em que Deus justifica o pecador mpio que cr no nome do Filho de Deus; e a base em que descansa a confiana do pecador para se aproximar do Deus Santo, cujos olhos so to puros que no podem contemplar o mal. Deus seria justo se condenasse o pecador; porm, pela morte de Cristo, pode ser justo e justificar aquele que cr Deus justo e ao mesmo tempo Salvador. A justia de Deus est em conformidade Consigo Prprio a Sua atuao de harmonia com o Seu carter revelado. De sorte que se no tivesse havido a cruz este Seu atributo teria necessariamente exigido a morte e juzo do pecador; porm, na cruz esta morte e juzo foram suportados pelo Substituto do pecador, e portanto mantm-se o atributo perfeitamente enquanto Deus, santo e justo, justifica o pecador pela f. E tudo pelo sangue de Jesus, nada mais, nada menos. " o sangue que far expiao pela alma". Isto conclusivo. o plano simples de Deus para justificao. O plano do homem muito mais complicado e vago. E no somente complicado como atribui a justificao a alguma coisa diferente do que encontramos na Palavra de Deus. Se procurarmos desde o

captulo trs de Gnesis ao fim do Apocalipse, encontramos o sangue de Cristo como o nico fundamento da justificao. Pelo sangue, e s pelo sangue, obtemos o perdo, a paz, vida e justia. Todo o Livro de Levtico e particularmente o captulo que temos estado a considerar um comentrio sobre a doutrina do sangue. Parece estranho ter que insistir sobre um fato to evidente para todo o leitor imparcial das Sagradas Escrituras. E contudo assim . Os nossos coraes so inclinados a extraviarem-se do simples testemunhos da Palavra de Deus. Estamos sempre prontos a adotar opinies sem as investigarmos com calma luz dos testemunhos divinos. Desta forma camos em confuso, nas trevas e no erro. Aprendamos a dar o sangue de Cristo o seu devido valor! to precioso vista de Deus que Ele no permitir que se lhe acrescente ou j unte alguma coisa mais. "A alma da carne est no sangue; pelo que vo-lo tenho dado sobre o altar, para fazer expiao pelas vossas almas; porquanto o sangue que far expiao pela alma ".

CAPTULOS 18 - 20

UM POVO SANTO, COMO O SENHOR SANTO


Esta parte do Livro de Levtico apresenta-nos, de um modo notvel, a santidade pessoal, a pureza moral que o Senhor requeria daqueles que havia graciosamente posto em relao Consigo mesmo e, ao mesmo tempo, apresenta-nos um quadro dos mais humilhantes das iniqidades de que a natureza humana capaz. "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel, e dize-lhes: Eu sou o Senhor vosso Deus". Aqui temos a base de todo o edifcio de conduta moral que estes captulos apresentam. Os atos dos israelitas deviam tomar o seu carter do fato que o Senhor era o seu Deus. Eram chamados para se comportarem de uma maneira digna de uma posio to elevada e santa. Era uma das prerrogativas de Deus estabelecer o carter especial e a linha de conduta que convinham a um povo com o qual se havia dignado relacionar o Seu nome. Da a freqncia da expresso: "Eu sou o SENHOR"; "EU SOU O SENHOR VOSSO, Deus"; "Eu, o SENHOR VOSSO Deus, sou Santo". O Senhor era o seu Deus, e Ele era santo; portanto, eles eram chamados para serem santos. O seu nome estava relacionado com o seu carter e a sua conduta. O que Deve Distinguir Israel dos Egpcios e Cananeus Este o verdadeiro princpio de santidade para o povo de Deus em todos os tempos. Devem reger-se e caracterizar-se pela revelao que o Senhor fez de Si Prprio. A sua conduta deve basear-se no que Ele , e no no que eles so por si mesmos. Isto anula inteiramente o princpio expresso por estas palavras: "Levanta-te, eu sou mais santo do que tu". Princpio justamente repudiado por todo o esprito sensvel. No se trata de uma comparao de um indivduo com outro; mas de uma simples linha de conduta que Deus espera daqueles que Lhe pertencem. "No fareis segundo as obras da terra do Egito, em que habitastes, nem fareis segundo as obras da terra de Cana, para a qual eu vos levo, nem andareis nos seus estatutos".Os egpcios e os cananeus estavam todos submersos no mal. Como podiam os israelitas saber isto? Quem lhes disse? Que aconteceu para que eles estivessem bem e todos os outros maR Estas interrogaes so interessantes e as respostas to simples quanto as perguntas so interessantes.

A Palavra do Senhor era a regra pela qual deviam resolver-se todas as questes do bem e do mal, no parecer de todo o membro do Israel de Deus. No era, de modo nenhum, o juzo de um israelita em oposio ao juzo de um egpcio ou de um cananeu; mas era, acima de tudo, o juzo de Deus. O Egito podia ter as suas prticas e as suas opinies, assim como Cana podia ter as suas, mas Israel tinha de ter as opinies e prticas estabelecidas na Palavra de Deus. "Fareis conforme os meus juzos e os meus estatutos guardareis para andardes neles. Eu sou o SENHOR, VOSSO Deus". Ser proveitoso para o leitor se tiver um conceito claro, profundo e prtico desta verdade. A Palavra de Deus deve decidir toda a questo e governar as conscincias. As suas decises solenes devem ser recebidas sem apelo. Quando Deus fala, todo o corao se deve submeter. Os homens podem formar e sustentar opinies, podem adotar e defender as suas prticas; mas um dos traos mais formosos do carter do "Israel de Deus" um profundo respeito e implcita sujeio a "toda a palavra que sai da boca do Senhor". A manifestao deste rasgo precioso pode explos talvez acusao de dogmatismo, presuno e vaidade por parte daqueles que nunca ponderaram seriamente este assunto; mas, em boa verdade, nada se pode parecer menos como dogmatismo do que a simples sujeio verdade clara de Deus; nada se parece menos com a presuno como o respeito pelo relato de inspirao; nada se parece menos com a vaidade que a submisso autoridade divina das Sagradas Escrituras. verdade que sempre haver a necessidade de ter cuidado quanto maneira como manifestamos a base das nossas convices e da nossa conduta. Devemos mostrar que somos dirigidos, tanto quanto puder ser, no pelas nossas prprias opinies, mas, sim, pela Palavra de Deus. Existe o perigo de darmos importncia a uma opinio meramente porque a temos adotado. Devemos ter o cuidado de evitar isso. O ego pode intrometer-se e mostrar a sua deformidade na defesa das nossas opinies da mesma forma com que o faz em qualquer outra coisa; porm devemos reprov-lo em todos os seus feitos e formas e reger-nos, em todas as coisas, pela expresso "Assim diz o SENHOR". Por outra parte no podemos esperar que todos estejam prontos a admitir a plena autoridade dos estatutos e juzos divinos. na medida em que uma pessoa anda na integridade e energia da natureza divina que reconhece, aprecia e reverencia a Palavra de Deus. Um egpcio ou um cananeu no teria sido capaz de compreender o sentido ou de apreciar o valor dos estatutos e juzos que deviam reger a conduta do povo circuncidado de Deus;

porm isto no afetava, de modo algum, a questo da obedincia de Israel. Tinham um parentesco legal com o Senhor, e esse parentesco tinha os seus privilgios caractersticos e responsabilidades distintas. "Eu sou o SENHOR, VOSSO Deus". Esta devia ser a base da sua conduta. Deviam agir de uma maneira digna d'Aquele que se tinha tornado o seu Deus e feito deles o Seu povo. No quer isto dizer que fossem em nada melhores que os outros povos. De modo nenhum. Os egpcios ou os cananeus podiam ter pensado que os israelitas se consideravam superiores recusando adotar os costumes de uma ou de outra nao. Mas, no; a razo da sua conduta peculiar e o tom da sua moralidade estavam nestas palavras: "Eu sou o SENHOR, VOSSO Deus". Neste grande e praticamente importante fato, o Senhor punha diante do Seu povo uma base slida de conduta e um padro de moralidade que era elevado e duradouro como o prprio trono eterno. Desde o momento em que entrava em relaes com um povo, era preciso que a tica deste assumisse um carter digno d'Ele. J no se tratava de uma questo do que eles eram, quer fosse em si prprios quer em relao com outros; mas do que Deus era em comparao com todos. Isto estabelece uma diferena essencial. Fazer do ego o princpio de ao ou padro de tica no s uma louca presuno como optar por uma escada descendente de ao. Se o ego for o meu objetivo, tenho fatalmente de descer mais e mais cada dia; mas, por outra parte, se eu puser o Senhor ante a minha vista, elevai-me-ei mais e mais, medida que, pelo poder do Esprito Santo, crescer em conformidade com esse modelo perfeito que apresentado aos olhos da f nas pginas sagradas de inspirao. Terei ento, indubitavelmente, de me prostrar no p sob o sentimento de quo longe estou do modelo que me apresentado; mas, ento, nunca deverei contentar-me com um padro menos elevado, nem to-pouco estarei jamais satisfeito at que me torne conforme em todas as coisas Aquele que foi o meu Substituto na cruz e o meu Modelo na glria. O que o Homem Capaz de Praticar Tendo dito o bastante sobre o princpio essencial do captulo que temos perante ns um princpio de importncia indizvel para os cristos sob o ponto de vista prtico , sinto que desnecessrio entrar em qualquer coisa que se parece com uma exposio em pormenor dos estatutos que falam por si mesmos e em termos muito claros. Quero apenas fazer notar que esses estatutos se colocam debaixo de dois pontos distintos, isto : primeiro, aqueles que demonstram as iniqidades vergonhosas que o corao humano capaz de maquinar; e, segundo, aqueles

que mostram a ternura delicada e o cuidado indulgente do Deus de Israel. Quanto ao primeiro ponto evidente que o Esprito de Deus nunca poderia decretar leis com o propsito de evitar males que no tivessem existncia. No se constri uma represa onde no h inundao a temer ou combater. O esprito no se ocupa de idias abstratas, mas, sim, com realidades positivas. O homem , com efeito, capaz de perpetrar cada um e todos os crimes vergonhosos referidos nesta parte fidelssima do Livro de Levtico. Se no fosse, porque havia de dizer-lhe que no o fizesse"?- Um tal cdigo seria inteiramente imprprio para os anjos, visto eles serem incapazes de cometer os pecados referidos; mas convm ao homem, porque ele tem em sua natureza o grmen desses pecados. Isto profundamente humilhante. uma nova declarao da verdade que o homem est em completa runa. Desde o alto da cabea planta dos seus ps no existe tanto como um tomo de sanidade moral, quando visto luz da presena divina. O ente para quem o Senhor julgou necessrio escrever os captulos 18 a 20 de Levtico deve ser um pecador vil; porm esse ente o homem o autor e o leitor destas linhas. Como evidente, portanto, "que os que esto na carne no podem agradar a Deus" (Rm 8:8). Graas a Deus, o crente "no est na carne, mas no Esprito". Foi separado inteiramente da sua posio na velha criao e introduzido na nova, na qual os pecados morais de que se fala nestes captulos no podem existir. verdade que tem a velha natureza, mas seu privilgio "consider-la" como uma coisa morta, e andar no poder permanente da nova natureza, em que "todas as coisas so de Deus". Isto liberdade crist at mesmo liberdade de andar, em todos os sentidos, nesta bela criao onde no se pode encontrar nenhum trao de mal: sagrada liberdade para andar em santidade e pureza perante Deus e os homens; liberdade para pisar os elevados caminhos de santidade pessoal sobre os quais os raios de luz da face divina se refletem em brilho vivo. Prezado leitor, isto liberdade crist. liberdade, no para cometer pecado, mas para se apreciarem as douras celestiais de uma vida de verdadeira santidade e elevao moral. Apreciemos mais do que jamais o fizemos esta preciosa graa do cu liberdade crist! A Considerao para com o Pobre e o Estrangeiro E agora uma palavra quanto segunda classe de estatutos contidos nesta parte, a saber: aqueles que testificam de um modo to comovente a ternura e solicitude de Deus. Pensemos nesta passagem: "Quando tambm segardes a sega da vossa terra, o canto do teu campo no segars totalmente, nem as espigas cadas colhers da tua sega. Semelhantemente no rabiscars a

tua vinha, nem colhers os bagos cados da tua vinha; deix-loss ao pobre e ao estrangeiro. Eu sou o SENHOR vosso Deus" (Lv 19:9-10). Encontramos outra vez esta ordenao em captulo 23, porm ali vemo-la sob o ponto de vista da dispensao. Aqui contemplamo-la no seu aspecto moral, manifestando a graa preciosa do Deus de Israel, que pensa no "pobre e o estrangeiro" e, quer que o Seu povo pense deles do mesmo modo. Quando eram ceifadas as espigar douradas e os cachos maduros colhidos, devia pensar-se no "pobre e no estrangeiro" por ordem do Deus de Israel, porque o Senhor era o Deus de Israel. O segador e o vindimador no deviam deixar-se dominar por um esprito de avareza, que teria varrido os cantos do campo e limpado as varas da videira, mas antes por um esprito de generosidade e verdadeira benevolncia, que deixaria uma espiga e um cacho de uvas para "o pobre e o estrangeiro", para que eles pudessem tambm regozijar-se na bondade ilimitada d'Aquele Cujos passos deixam fartura e em Cuja mo aberta todos os filhos da necessidade podem confiadamente esperar. O Livro de Rute oferece-nos um excelente exemplo de algum que atuava inteiramente sobre este benevolente estatuto. "E... disse-lhe Boaz: Achega-te aqui, e come do po, e molha o teu bocado no vinagre. E ela (Rute) se assentou ao lado dos segadores, e ele lhe deu do trigo tostado, e comeu e se fartou, e ainda lhe sobejou. E, levantando-se ela a colher, Boaz deu ordem aos seus moos, dizendo: At entre as gavelas deixai-a colher, e no lho embaraceis. ? deixai cair alguns punhados e deixai-os ficar, para que os colha, e no a repreendais" (Rt 2:14-16). Graa tocante e admirvel! Bom , na verdade, para os nossos coraes egostas estarem em contato com tais princpios e tais prticas. Nada pode exceder a excelente cortesia das palavras: "deixai cair alguns punhados e deixai-os ficar, para que os colha". Evidentemente, era desejo deste nobre israelita que "a estrangeira" pudesse ter abundncia e a tivesse tambm como fruto do seu trabalho de sega e no como ato de sua benevolncia. Isto era gentileza. Era p-la em relao imediata como Deus de Israel e faz-la depender de Aquele que havia reconhecido inteiramente e provido as necessidades do "rebuscador". Boaz cumpria simplesmente essa graciosa ordenao da qual Ruth colhia os frutos. A mesma graa que havia dado a Boaz o campo dava a Ruth o resto das espigas. Eram ambos devedores graa de Deus. Ela era o feliz objeto da bondade do Senhor. Ele o honrado administrador das graciosas instituies do Senhor. Tudo estava na ordem moral mais admirvel. A criatura era abenoada e Deus glorificado. Quem no reconhecer que bom podermos respirar uma tal

atmosfera? O Justo Salrio do Obreiro Prestemos agora ateno a outra ordenao desta parte do Livro de Levtico. "No oprimirs o teu prximo, nem o roubars; a paga do jornaleiro no ficar contigo at manh" (Lv 19:13). Que terna solicitude! O Altssimo e Todo-Poderoso, que habita na eternidade, pode tomar conhecimento dos pensamentos e sentimentos que se levantam no corao de um pobre trabalhador! Conhece e tem em conta as suas expectativas quanto ao fruto do seu labor dirio. Naturalmente, um obreiro espera o seu salrio; conta com ele; o alimento da famlia depende dele. Oh, no o retenhais! No mandeis o obreiro para sua casa com o corao oprimido para entristecer tambm o corao de sua mulher e famlia. Sem dvida, deveis dar-lhe aquilo por que ele trabalhou, a que tem direito e em que est posto o seu corao. marido, pai; e suportou o fardo e o calor do dia para que a mulher e os filhos no tenham que ir para a cama com fome. No o deixeis desapontado. Dai-lhe o que se lhe deve. Assim o nosso Deus toma nota dos prprios suspiros do trabalhador, e prove as suas expectativas. Graa preciosa! Deferncia terna, cuidadosa, tocante! A simples meditao de tais leis basta para nos lanar numa corrente de atenes. Poderia algum ler estas passagens sem se sentir comovido? Poderia algum l-las e descuidadamente despedir um pobre trabalhador sem saber se ele e sua famlia tinham com que satisfazer os desejos da fome? Nada pode ser mais doloroso para um corao terno do que a falta de considerao afetuosa pelos pobres, to vulgar entre os ricos. Estes podem sentar-se para tomar as refeies opparas depois de terem despedido da sua porta algum pobre jornaleiro que havia ido pedir a justa recompensa do seu honesto trabalho. No pensam na tristeza com que aquele homem regressa ao seio da famlia para lhe contar o seu desapontamento. Isto terrvel. injurioso para Deus e todos aqueles que, de algum modo, participam do Seu carter. Se quisermos saber o que Deus pensa de uma tal conduta, no temos mais que prestar ouvidos a estes acentos de santa indignao: "Eis que o jornal dos trabalhadores, que ceifaram as vossas terras e que por vs foi diminudo clama; e os clamores dos que ceifaram entraram nos ouvidos do Senhor dos Exrcitos" (Tg5:4). "O Senhor dos exrcitos" ouve o clamor do jornaleiro afligido e desapontado. O Seu terno amor manifesta-se nas instituies do Seu governo moral; e ainda que o corao humano se no comova com a graa destas instituies, a

conduta deve, ao menos, ser orientada pela sua justia. Deus no consentir que os direitos dos pobres sejam desumanamente postos de lado por aqueles que, endurecidos pela influncia das riquezas e estando livres da preocupao de necessidades pessoais, so insensveis aos apelos de compaixo e incapazes de simpatizar com aqueles que tm de passar os dias em trabalho exaustivo ou tormentos de pobreza. Os pobres so objeto especial da solicitude de Deus. Ocupa-se deles repetidas vezes nos estatutos da Sua administrao moral; e aqui dito expressamente d'Aquele que cedo tomar as rdeas do governo, em glria: "Porque ele livrar ao necessitado quando clamar, como tambm ao aflito e ao que no tem quem o ajude. Compadecer-se do pobre e do aflito e salvar a alma dos necessitados. Libertar a sua alma do engano e da violncia, e precioso ser o sangue aos olhos dele" (SI 72:12-14). Possamos ns tirar proveito com o estudo destas verdades preciosas e profundamente prticas! Que os nossos coraes sejam impressionados e a nossa conduta influenciada por elas. Vivemos num mundo cruel; e existe muito egosmo em nossos coraes. No nos comovemos com o pensamento da necessidade dos outros. Somos propensos a esquecer os pobres no meio da nossa abundncia. Esquecemos freqentemente que as prprias pessoas cujo labor contribui para o nosso conforto pessoal vivem, talvez, na maior pobreza. Pensemos nestas coisas. Guardemo-nos de "moer as faces do pobre" (Is 3:15). Se os judeus dos tempos antigos foram ensinados pelos estatutos e ordenaes da economia moisaica a acolher os pobres com sentimentos afetuosos e a tratar os filhos do trabalho com afeto e benevolncia, quanto mais a tica mais elevada e espiritual da dispensao do Evangelho deveria produzir no corao e na vida do cristo sentimentos de benevolncia para com todas as formas de necessidade humana! verdade que h instante necessidade de prudncia e precaues, no seja o caso de tirarmos um homem da posio honrosa para a qual foi destinado e preparado isto , uma posio de dependncia dos frutos preciosos e fragrantes de uma profisso honesta. Isto seria um grave erro em vez de um benefcio. O exemplo de Boaz deveria servir de exemplo quanto a este assunto. Deixou que Rute fosse respigar para o seu campo, e teve o cuidado de ver que o seu trabalho fosse produtivo. um princpio seguro e muito simples. Deus quer que o homem trabalhe numa coisa ou noutra, e ns procedemos contra a Sua vontade quando tiramos o nosso semelhante do lugar de dependncia dos resultados de atividade paciente para o lugar de dependncia da falsa benevolncia. O primeiro gnero de vida

to honrado e elevado como desprezvel e imoral o segundo. No h po de gosto to agradvel como aquele que ganho nobremente; porm preciso que os que ganham o seu po ganhem bastante. Se um homem cuida e alimenta os seus cavalos, com quanto mais razo dever fazer o mesmo com aquele que presta o trabalho das suas mos desde segunda-feira de manh at sbado noite. Mas, dir algum, h dois lados desta questo. H, certamente; e, sem dvida, entre os pobres encontra-se muita coisa que esgota os sentimentos de benevolncia e verdadeira simpatia. H muitas coisas que tendem a endurecer o corao e cerrar a mo; porm uma coisa certa: vale mais ser-se enganado em noventa e nove casos por cento do que fechar as entranhas de compaixo a um s objeto digno dela. O nosso Pai celestial faz com que o sol brilhe sobre os maus e os bons, e manda a chuva sobre os justos e os injustos. Os mesmos raios de sol que alegram o corao de algum consagrado servo de Cristo expraiaram-se tambm sobre o caminho de algum mpio pecador, e o mesmo aguaceiro que cai sobre a lavoura de um verdadeiro crente enriquece tambm as leivas de algum infiel blasfemo. Eis o que deve ser o nosso modelo: "Sede vs, pois, perfeitos, como perfeito o vosso Pai que est nos cus" (Mt 5:48). s contemplando o Senhor e andando na fora da Sua graa que podemos ir, dia a dia ao encontro de todas as formas possveis de misria humana com corao compassivo e mo aberta. s bebendo ns prprios da fonte inexaurvel do amor e bondade divinos que podemos continuar aliviando as necessidades dos nossos semelhantes sem fazermos caso das freqentes manifestaes de depravao humana. As nossas tnues fontes depressa se esgotariam se no fossem mantidas em ligao ininterrupta com essa origem inesgotvel. A Atitude para com o Surdo e o Cego O estatuto que a seguir se apresenta para nossa considerao exemplifica tambm, de modo tocante, o cuidado terno do Deus de Israel. "No amaldioars ao surdo, nem pors tropeo diante do cego; mas ters temor do teu Deus: Eu sou o SENHOR" (versculo 14). Aqui posto um freio aos impulsos de impacincia que a natureza desorientada no deixaria de manifestar para com a enfermidade pessoal de surdez. Como compreendemos isto to bem! O homem natural no gosta de repetir as suas palavras, como exige a enfermidade do surdo. O Senhor pensou nisto e proporcionou o remdio. E qual este remdio1? "Ters temor do teu Deus". Quando a nossa pacincia for posta prova por uma pessoa surda, recordemos o Senhor, e

esperemos d'Ele graa para podermos dominar o nosso temperamento. A segunda parte deste estatuto revela um grau humilhante de maldade na natureza humana. A idia de pr uma pedra de tropeo no caminho do cego praticamente a crueldade mais maliciosa que pode imaginar-se; e contudo o homem capaz de o fazer, se no o fosse no seria admoestado contra isso. Sem dvida, este, assim como muitos outros estatutos, presta-se a uma aplicao espiritual; mas isso no interfere em nada com o princpio exposto. O homem capaz de pr um tropeo no caminho de um dos seus semelhantes aflito de cegueira. Assim o homem! Seguramente o Senhor sabia o que havia no homem quando escreveu os estatutos e juzos do Livro de Levtico. Deixo agora o leitor entregue meditao do final deste captulo. Descobrir como cada estatuto ensina uma lio dupla lio sobre a tendncia da natureza para o mal e tambm uma lio sobre o cuidado terno do Senhor (1).
_______________ (1) Os versculos 16 e 17 do captulo 19 requerem ateno especial. "No andars como mexeriqueiro entre o teu povo". Esta recomendao conveniente ao povo de Deus de todos os tempos. Um mexeriqueiro faz mal incalculvel. Dizse com razo que um mexeriqueiro faz mal a trs pessoas; a si prprio, quele que o escuta e pessoa de quem fala. Faz tudo isto de uma maneira direta, e quanto s conseqncias indiretas quem pode descrev-las? Guardemo-nos cuidadosamente deste horrvel mal. No permitamos que um mexerico saia jamais dos nossos lbios; e recusemos sempre dar ouvidos aos mexeriqueiros. Saibamos sempre como afastar uma lngua difamadora com um olhar severo, do mesmo modo que o vento norte leva a chuva. No versculo 17 vemos o que deve ocupar o lugar da bisbilhotice. "No deixars de repreender o teu prximo e nele no sofrers pecado". Em lugar de difamar junto de outro o nosso semelhante, somos chamados a ir com ele e repreend-lo, no caso de haver mal. Este o mtodo divino. O mtodo de Satans usar o mexeriqueiro.

CAPTULOS 21 e 22

O QUE DEVE CARACTERIZAR OS SACERDOTES


Estes captulos mostram pormenorizadamente quais eram as exigncias divinas em relao queles que tinham o privilgio de se aproximar como sacerdotes para "oferecer o po do seu Deus". Nesta, como na parte precedente, vemos a conduta como resultado das suas relaes com Deus e no como a causa. Convm ter isto bem presente. Todos os filhos de Aro eram sacerdotes de Deus, em virtude do seu nascimento. Gozavam todos este privilgio. No era uma questo de mrito, de progresso ou qualquer coisa que uns tivessem e outros no. Eram sacerdotes por nascimento. A sua capacidade para compreenderem esta posio e gozar os privilgios inerentes a ela era, evidentemente, uma coisa muito diferente. Um podia ser menino; e outro podia ter chegado idade viril. Aquele era naturalmente incapaz de comer do alimento sacerdotal, sendo menino necessitava de "leite" e no de "slido mantimento"; mas era to verdadeiro membro da famlia sacerdotal como o homem que pisava com p firme os trios da casa do Senhor e se alimentava do "peito" e da "espdua direita" dos sacrifcios. Esta distino fcil de compreender no caso dos filhos de Aro, e, por isso, servir para ilustrar, de um modo muito simples, a verdade relativa aos membros da verdadeira famlia sacerdotal a que preside o nosso Grande Sumo Sacerdote, e qual pertencem todos os verdadeiros crentes (Hb 3:6). Todo o filho de Deus sacerdote. E alistado como membro da casa sacerdotal de Cristo. Pode ser ignorante, porm a sua posio, como sacerdote, no baseada sobre o conhecimento, mas sobre a vida. Podia ter muito pouca experincia, mas o seu lugar como sacerdote no depende das suas aptides, mas sim de que tenha vida. Foi nascido na posio e com as relaes de sacerdote. No se imps por si; nem foi por seus prprios esforos que chegou a ser sacerdote. Tornouse sacerdote por nascimento. O sacerdcio espiritual, juntamente com todas as suas funes espirituais, o adjunto necessrio ao nascimento espiritual. A capacidade para gozar os privilgios e cumprir as funes de uma posio no deve ser confundida com a prpria posio. A distino entre as duas coisas tem de ser bem clara. Uma coisa o parentesco que se tem; outra muito diferente o grau de capacidade que se possuir. Demais, considerando a famlia de Aro, vemos que nada podia romper o parentesco entre ele e o seus filhos. Havia muitas

coisas que podiam interferir com o pleno gozo dos privilgios ligados com esse parentesco. Um filho de Aro podia "contaminarse por um morto". Podia contaminar-se por meio de uma ligao impura. Podia ter qualquer "defeito" corporal; podia ser "cego", "coxo" ou "ano". Qualquer destas coisas afetaria incontestavelmente o gozo dos seus privilgios e o cumprimento das funes que pertenciam a esta relao de parentesco, visto que lemos: "Nenhum homem da semente de Aro, o sacerdote, em quem houver alguma deformidade, se chegar para oferecer as ofertas queimadas do SENHOR; falta nele h; no se chegar para oferecer o po do seu Deus. O po do seu Deus, das santidades de santidades e das coisas santas, poder comer. Porm at ao vu no entrar, nem se chegar ao altar, porquanto falta h nele, para que no profane os meus santurios; porque eu sou o SENHOR que os santifico" (Lv 21:21-23). Porm, nenhuma destas coisas podia alterar as relaes baseadas sobre os princpios da natureza humana. Ainda que um filho de Aaro fosse ano, esse ano era filho de Aaro. verdade que, como ano, estava privado de muitos dos preciosos privilgios e altas dignidades do sacerdcio; mas ainda que assim fosse era filho de Aaro. No podia gozar o mesmo grau de comunho nem desempenhar as mesmas funes elevadas do servio sacerdotal, como aquele que havia chegado perfeita estatura do homem feito; mas era membro da casa sacerdotal, e, portanto, era autorizado a comer "o po do seu Deus". O parentesco era verdadeiro, embora o desenrolar fosse defeituoso. A aplicao espiritual de tudo isto to simples quanto prtica. Uma coisa ser filho de Deus, e outra muito diferente estar no pleno gozo de comunho e culto sacerdotais. O culto , infelizmente, perturbado por muitas coisas. As circunstncias e as nossas relaes exercem sobre ns a sua contagiosa influncia. No devemos esperar que todos os cristos conheam pela prtica a mesma elevada conduta, a mesma intimidade de comunho e que estejam na mesma proximidade de Cristo. No tm, infelizmente! Temos que lamentar os nossos defeitos espirituais. H os que coxeiam, os que tm o sentido de vista defeituosa, os enfezados. Por vezes, deixamo-nos contaminar pelo contato com o mal e somos enfraquecidos e embaraados por relaes impuras. Numa palavra, assim como os filhos de Aaro, ainda que sacerdotes por nascimento, estavam, no obstante, privados de muitos privilgios pelas impurezas legais e defeitos fsicos, tambm ns, embora sendo sacerdotes de Deus, por meio do nascimento espiritual, estamos privados de muitos dos elevados e santos privilgios da nossa posio pelas impurezas e defeitos espirituais. Somos privados da nossa dignidade por crescimento

espiritual defeituoso. Falta-nos singela de f, vigor espiritual, e inteira consagrao. Salvos estamos pela graa de Deus, com base no perfeito sacrifcio de Cristo. "Somos filhos de Deus, pela f em Jesus Cristo". Porm a salvao uma coisa, comunho outra muito diferente. Filiao uma coisa; comunho outra muito diferente. Convm distinguir estas coisas cuidadosamente. Os captulos que formam esta parte do Livro de Levtico ilustram claramente esta distino. Se acontecesse um dos filhos de Aro ter um "p quebrado, ou quebrada a mo" tinha de ficar privado da sua relao de filhou No, certamente. Era privado da sua posio sacerdotais De modo nenhum. Estava claramente estabelecido que "O po do seu Deus, das santidades de santidades e das coisas santas poder comer". Que era, pois, o que perdia por causa da sua deformidade fsica? No lhe era permitido desempenhar alguma das funes mais elevadas do servio sacerdotal. "Porm, at ao vu no entrar, nem se chegar ao altar". Estas proibies eram graves; e embora possa argumentar-se que um homem no podia evitar muitos destes defeitos fsicos, nem por isso a questo era alterada. O Senhor no podia ter um sacerdote defeituoso ante o Seu altar nem um sacrifcio defeituoso sobre ele. Era necessrio que tanto o sacerdote como o sacrifcio fossem perfeitos. "Nenhum homem da semente de Aro, o sacerdote, em quem houver alguma deformidade, se chegar para oferecer as ofertas queimadas do SENHOR" (LV 21:21). "Nenhuma coisa em que haja defeito oferecereis, porque no seria aceita a vosso favor" (Lv 22:20). Aplicao Prtica Ora, ns temos ao mesmo tempo o sacerdote perfeito e o perfeito sacrifcio na Pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo. O qual "havendo-se oferecido a si mesmo a Deus sem pecado" penetrou nos cus como nosso grande Sumo Sacerdote, vivendo sempre para interceder por ns. A Epstola aos Hebreus trata pormenorizadamente destes dois pontos. Pe em contraste admirvel o sacrifcio e o sacerdcio do sistema Moisaico com o sacrifcio e o sacerdcio de Cristo. N'Ele temos a perfeio divina, quer O consideremos como a vtima quer como o Sacerdote. Temos tudo que Deus podia exigir e tudo que o homem podia necessitar. O Seu precioso sangue tirou todos os nossos pecados; e a Sua poderosa intercesso mantm-nos em toda a perfeio do lugar em que fomos introduzidos pelo Seu sangue. "Nele estamos perfeitos" (Cl 2:10); e contudo somos to fracos em ns mesmos, temos tantas faltas e fraquezas, somos to inclinados a errar e tropear no nosso caminho, que no poderamos estar de p um s

instante se no fosse porque "Ele vive sempre para interceder por ns". J nos ocupamos destas coisas nos primeiros captulos deste livro, e portanto no julgamos ser necessrio insistir nelas aqui. Os que compreendem alguma coisa das grandes verdades fundamentais do Cristianismo e tm alguma experincia da vida crist podero compreender como que, estando "perfeitos nele, que a cabea de todo o principado e potestade" (Cl 2:10), necessitam, todavia, enquanto esto neste mundo, no meio de fraquezas, conflitos e lutas da terra, da advocacia do seu adorvel e divino Sumo Sacerdote. O crente est "lavado, santificado e justificado" (1 Co 6); est "aceito no Amado" (Ef 1:6). Quanto sua pessoa nunca poder ir a juzo (veja-se Jo5:24, onde a palavra krisin, e no katakrisin). A morte e o juzo esto atrs dele, porque est ligado a Cristo, que passou por essas coisas em seu lugar. Todas estas coisas so verdades divinas a respeito mesmo do membro mais fraco, ignorante e imperfeito da famlia de Deus; mas visto que traz consigo uma natureza m, que est irremediavelmente arruinada e que no pode ser disciplinada por ser incorrigvel, por habitar um corpo de pecado e morte, est rodeado por todos os lados de influncias hostis e chamado a lutar continuamente com as foras combinadas do mundo, da carne e do mal no poderia manter--se, e muito menos fazer progresso, se no estivesse protegido pela poderosa intercesso do seu Sumo Sacerdote, que leva os nomes do Seu povo sobre o Seu peito e os Seus ombros. Sabemos que muitas pessoas tm encontrado grande dificuldade em conciliar a idia da perfeita posio do crente em Cristo com a necessidade do sacerdcio. "Se", argumentam, "est perfeito, que necessidade tem de um sacerdote?-" As duas coisas so to claramente ensinadas na Palavra de Deus como so compatveis uma com a outra e compreendidas na experincia de todo o cristo devidamente instrudo. da maior importncia compreender com clareza e exatido a harmonia perfeita destes dois pontos. O crente perfeito em Cristo; mas, em si mesmo, uma pobre e dbil criatura, exposta sempre a cair. Por isso, a inefvel bem-aventurana de ter destra da Majestade nos cus Um que pode tratar de todos os seus interesses Um que o sustem continuamente pela destra da Sua justia, que nunca o abandonar; que poderoso para o salvar at ao fim; que " o mesmo ontem, hoje e para sempre"; que o far passar em triunfo atravs de todas as dificuldades e perigos que o rodeiam; e, que, por fim, o apresentar inculpvel perante a Sua excelsa glria,

com gozo inexcedvel. Bendita seja para sempre a graa que to abundantemente fez proviso para todas as nossas necessidades pelo sangue de uma Vtima Incontaminada e pelo divino Sumo Sacerdote! Prezado leitor, esforcemo-nos por andar de tal maneira que nos guardemos "da corrupo do mundo" (Tg 1:27), e a mantermonos separados de todas as relaes impuras, a fim de podermos gozar os mais elevados privilgios e desempenhar as funes mais altas da nossa posio como membros da casa sacerdotal de que Cristo o Chefe. Temos "ousadia para entrar no santurio pelo sangue de Jesus"; "temos um grande sumo sacerdote sobre a casa de Deus" (Hb 10). Nada jamais nos poder roubar estes privilgios. Contudo, a nossa comunho pode ser perturbada, o nosso culto pode ser impedido, as nossas santas funes podem serdes curadas. Estas questes cerimoniais, contra as quais os filhos de Aaro eram advertidos, nesta parte do Livro, tm o seu anttipo na economia crist. Eram exortados contra contatos impuros? Tambm ns o somos. Tiveram de ser exortados contra ligaes impuras? Tambm ns fomos exortados a esse respeito. Tiveram de ser exortados contra toda a sorte de impureza cerimonial? Tambm ns somos exortados a purificarmo-nos de "toda a imundcia da carne e do esprito" (2 Co 7:1). Foram privados de muitos dos mais elevados privilgios sacerdotais devido a deformaes fsicas e enfermidades corporais1? Acontece o mesmo conosco devido s imperfeies morais e a um crescimento espiritual imperfeito. Querer algum pr em dvida a importncia prtica destes princpios? No evidente que quanto mais apreciarmos as bnos ligadas a esta casa sacerdotal de que fomos feitos membros, em virtude do nosso novo nascimento, tanto mais guardaremos de tudo que, de alguma maneira, tende a tirar-nos o gozo delas? Sem dvida. isto o que torna o estudo desta parte to importante para a nossa vida. Oxal sintamos o seu poder por meio da aplicao do Esprito Santo! Ento gozaremos o nosso lugar de sacerdotes. Ento desempenharemos fielmente as nossas funes sacerdotais. Seremos capazes de "apresentar os nossos corpos em sacrifcio vivo a Deus"(Rm 12:1). Seremos capazes de "oferecer sacrifcios de louvor continuamente a Deus, como o fruto de nossos lbios, dando graas em seu nome" (Hb 13:15). Como membros da "casa sacerdotal" e do "sacerdcio santo" seremos capazes de "oferecer sacrifcios agradveis a Deus, por Jesus Cristo" (1 Pe 2:5). Seremos capazes de antecipar, at certo ponto, o tempo feliz em que as aleluias de louvor inteligente e fervoroso de uma criao redimida subiro ao trono de Deus e do Cordeiro durante toda a eternidade.

CAPITULO 23

AS SETE FESTAS DO SENHOR


Chegamos a um dos captulos mais profundos e compreensivos do volume inspirado que temos perante ns, e que requer estudo atento e orao. Contm a descrio das sete grandes festas ou solenidades peridicas em que se dividia o ano de Israel. Por outras palavras, oferece-nos um quadro perfeito do trato de Deus para com Israel durante todo o perodo mais agitado da sua histria. Tomando as festas por separado, temos o Sbado, a Pscoa, a festa dos Asmos, a festa das Primcias, o Pentecostes, as Trombetas, o dia da Expiao e a festa dos Tabernculos. O Dia do Descanso Ao todo so oito; mas evidente que o Sbado ocupa um lugar nico e independente. mencionado primeiro e as caractersticas e circunstncias que o acompanham so plenamente expostas; e ento, lemos: "Estas so as solenidades do SENHOR, as santas convocaes, que convocareis no seu tempo determinado" (versculo 4). De sorte que, propriamente falando, como o leitor atento poder observar, a primeira grande solenidade de Israel era a Pscoa e a stima era a festa dos Tabernculos. Quer dizer, tirando-lhe a sua forma tpica, temos primeiro a redeno; e depois, na ltima de todas, a glria do milnio. O cordeiro da Pscoa prefigurava a morte de Cristo (l Co5:7); e a festa dos Tabernculos simbolizava "os tempos da restaurao de tudo, dos quais Deus falou pela boca de todos os seus santos profetas, desde o princpio" (At3:21). Tais eram as festas que abriam e fechavam o ano judaico. A expiao a base, a glria a pedra cimeira do edifcio; enquanto que entre os dois pontos temos a ressurreio de Cristo (versculos 10 a 14), o ajuntamento da Igreja (versculos 15 a 21), o despertar de Israel ao sentimento da sua glria h muito perdida (versculos 24 - 25), o seu arrependimento e a cordial recepo do Messias (versculos 27e 32). E para que no faltasse um s trao a esta grande representao tpica, temos ainda o remdio para os gentios poderem entrar no fim da colheita e respigar os campos de Israel (versculo 22). Tudo isto torna o quadro divinamente perfeito e desperta no corao de todos aqueles que amam as Escrituras uma profunda admirao. Poder haver alguma coisa mais completai O sangue do Cordeiro e a santidade prtica baseados nela; a ressurreio de Cristo de entre os mortos e Sua assuno ao cu; a descida do Esprito Santo, em todo o poder do

Pentecostes, para formara Igreja; o despertar do remanescente, seu arrependimento e restaurao; a bno do "pobre e do estrangeiro"; a manifestao da glria; e o descanso e a bemaventurana do reino. Estas so as coisas que este maravilhoso captulo contm, e a cujo exame pormenorizado vamos agora proceder. Que Deus Esprito Santo seja o nosso Mestre! "Depois, falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize-lhes: As solenidades do SENHOR, que convocareis, sero santas convocaes; estas so as minhas solenidades. Seis dias obra se far, mas ao stimo dia ser o sbado do descanso, santa convocao; nenhuma obra fareis; sbado do SENHOR , em todas as vossas habitaes". O lugar dado aqui ao sbado cheio de interesses. O Senhor ia dar uma figura de todas as Suas aes em graa com o Seu povo; e, antes de o fazer, apresenta o sbado como a expresso significativa do descanso que resta para o povo de Deus. Era uma festa que devia ser observada por Israel, mas era tambm uma figura do que ainda h - de vir, quando toda essa obra grande e gloriosa prefigurada neste captulo h - de ser cumprida. E o descanso de Deus, no qual podem entrar agora, em esprito, todos os que crem; mas cujo pleno cumprimento ainda no chegou (Hb 4). Agora trabalhamos. Descansaremos dentro em pouco. Em certo sentido o crente entra no descanso; noutro, trabalha para entrar nele. Encontrou o seu descanso em Cristo; esfora-se por entrar no seu repouso em glria. Encontrou o seu pleno repouso mental em tudo que Cristo fez por ele, e o seu olhar repousa sobre esse sbado eterno em que entrar quando todos os seus trabalhos e conflitos do deserto tiverem acabado. No pode descansar no meio de uma cena de pecado e misria. Descansa em Cristo, o Filho de Deus, que "tomou a forma de servo". E, enquanto assim descansa, chamado para trabalhar como obreiro com Deus, na plena certeza de que, quando o seu labor tiver terminado, gozar de repouso eterno e permanente nessas manses de luz inaltervel e de pura felicidade em que o labor e a tristeza no entraro. Bendita perspectiva! Que possa bilhar mais e mais cada hora que passa ante a viso da f! Possamos ns trabalhar, trabalhar para entrar nele. Encontrou o seu descanso final! E verdade que h gozo antecipado deste sbado eterno; porm apenas nos faz desejar com mais ardor a bendita realidade, essa "santa convocao", que no se dissolver nunca. J temos observado que o sbado ocupava um lugar aparte e independente neste captulo. Isto evidente pelas palavras do versculo quatro, onde o Senhor parece comear de novo com a expresso: "Estas so as solenidades do SENHOR", como para

distinguir o sbado das sete festas que se seguem, ainda que , em realidade, o tipo do repouso a que essas festas introduzem a alma. A Pscoa "Estas so as solenidades do SENHOR, as santas convocaes, que convocareis no seu tempo determinado: no ms primeiro, aos catorze do ms, pela tarde, a Pscoa do SENHOR" (versculos 4 e 5). Aqui temos, pois, a primeira das sete solenidades peridicas a oferta do cordeiro da pscoa cujo sangue havia ocultado o Israel de Deus da espada do anjo destruidor na terrvel noite em que os primognitos do Egito foram abatidos. E o reconhecido tipo da morte de Cristo; e, por isso, o seu lugar neste captulo prprio. a base de tudo. Nada podemos saber de repouso, santidade, comunho, salvo sobre a base da morte de Cristo. interessante e admirvel observar que logo que se fala do repouso de Deus o assunto de que se trata imediatamente o sangue do cordeiro da pscoa. Era como se dissesse: "Existe repouso, mas aqui est o vosso direito a ele". Sem dvida, o labor faz-nos- capazes de gozar o repouso, mas o sangue que nos d direito a gozar do repouso. A Festa dos Pes Asmos "E aos quinze dias deste ms a festa dos Asmos do SENHOR: sete dias comereis asmos; no primeiro dia, tereis santa convocao; nenhuma obra servil fareis; mas sete dias oferecereis oferta queimada ao SENHOR; ao stimo dia haver santa convocao; nenhuma obra servil fareis" (versculos 6 a 8). O povo est reunido aqui na presena do Senhor naquela santidade prtica que baseada na redeno efetuada; e, enquanto esto assim reunidos, o odor fragrante do sacrifcio sobe do altar de Israel ao trono do seu Deus. Isto oferece-nos uma bela representao da santidade que Deus procura na vida dos Seus remidos. E baseada no sacrifcio e sobe intimamente ligada com a aceitao da fragrncia da Pessoa de Cristo. "Nenhuma obra servil fareis. Mas... oferecereis oferta queimada ao SENHOR". Que contraste! A obra servil das mos do homem e o bom odor do sacrifcio de Cristo! A santidade prtica do povo de Deus no labor servil. a viva manifestao de Cristo neles por intermdio do Esprito Santo. "Para mim o viver Cristo". Esta a verdadeira idia. Cristo a nossa vida; e toda a manifestao dessa vida est, no juzo divino, impregnada da fragrncia de Cristo. Isto pode parecer um assunto insignificante ao homem, mas visto ser um reflexo da vida

de Cristo infinitamente precioso para Deus. Sobe para Ele e no pode ser esquecido. "Os frutos de justia, que so por Jesus Cristo", so produzidos na vida do crente, e nenhum poder da terra ou do inferno pode impedir que a sua fragrncia suba ao trono de Deus. E necessrio ponderar seriamente o contraste entre "obra servil" e a manifestao da vida de Cristo. O tipo admirvel. Cessava todo o trabalho manual na assemblia; mas o odor suave da oferta queimada subia para Deus. Estas eram as duas grandes caractersticas da festa dos asmos. Cessava o labor do homem, e o perfume do sacrifcio subia como tipo de santidade prtica da vida do crente. Que resposta convincente temos aqui para o legalista, por um lado, e para o antinomianista, por outro! O primeiro reduzido ao silncio pelas palavras "nenhuma obra servil fareis"; e o ltimo confundido pela expresso "oferecereis oferta queimada ao Senhor". As obras esmeradas do Homem so "servis", mas o menor racimo de "frutos de justia" glria e honra de Deus. Durante todo o perodo da vida do crente no deve haver nenhuma obra servil; nada que tenha os elementos odiosos e degradantes do legalismo. Deve haver somente a apresentao contnua da vida de Cristo, operada e desenvolvida pelo poder do Esprito Santo. Durante os "sete dias" da segunda solenidade de Israel no devia haver "fermento", porm, em vez disso, o cheiro suave da "oferta queimada" devia ser apresentado ao Senhor. Possamos ns compreender inteiramente esta admirvel e instrutiva figura! A Festa das Primcias "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize-lhes: Quando houverdes entrado na terra, que vos hei de dar, e segardes a sua sega, ento, trareis um molho das primcias da vossa sega ao sacerdote; e ele mover o molho perante o SENHOR, para que sejais aceitos; ao seguinte dia do sbado, o mover o sacerdote. E, no dia em que moverdes o molho, preparareis um cordeiro sem mancha, de um ano, em holocausto ao SENHOR. E sua oferta de manjares sero duas dzimas de flor de farinha, amassada com azeite, para oferta queimada em cheiro suave ao SENHOR, e a sua libao de vinho, o quarto de um him. E no comereis po, nem trigo tostado, nem espigas verdes, at quele mesmo dia em que trouxerdes a oferta do vosso Deus; estatuto perptuo por vossas geraes, em todas as vossas habitaes" (versculos 9 a 14). "Mas agora Cristo ressuscitou dos mortos, e foi feito as primcias dos que dormem" (1 Co 15-20). A formosa ordenao da apresentao do molho das primcias tipificava a ressurreio de

Cristo, que, "No fim do sbado, quando j despontava o primeiro dia da semana", saiu triunfante do tmulo, tendo cumprido a obra gloriosa da redeno. A Sua ressurreio foi "de entre os mortos"; e nela temos a garantia e o tipo da ressurreio do Seu povo. "Cristo as primcias, depois os que so de Cristo, na sua vinda". Quando Cristo vier o Seu povo ser "ressuscitado de entre os mortos" (ek nekron), quer dizer, aqueles de entre eles que dormem em Jesus. "Mas os outros mortos no reviveram at que os mil anos se acabaram" (Ap 20:5). Quando imediatamente depois da transfigurao nosso bendito Senhor falou da Sua ressurreio "de entre os mortos", os discpulos interrogaram-se sobre o que isso queria dizer (veja-se Mc 9). Todo o judeu ortodoxo acreditava na doutrina da "ressurreio dos mortos" (anastasis nekron). Mas a idia de uma "ressurreio de entre os mortos" (anastasis ek nekron) no podia ser compreendida pelos discpulos; e, sem dvida, muitos discpulos desde ento tm tido grade dificuldade a respeito de um ministrio to profundo. Contudo, se o leitor estudar devotamente e comparar 1 Corntios 15 e 1 Tessalonicenses 4:13-18, encontrar preciosas instrues sobre esta verdade to interessante como prtica. Pode tambm ler Romanos 8:11 em relao com aquelas passagens. "E, se o Esprito daquele que dos mortos ressuscitou a Jesus, habita em vs, aquele que dos mortos ressuscitou a Cristo, tambm viver os vossos corpos mortais pelo seu Esprito que em vs habita". Segundo estas passagens v-se que a ressurreio da Igreja verificar-se- segundo o mesmo princpio da ressurreio de Cristo. Ambos, a Cabea e o corpo, so ressuscitados "dos mortos". O primeiro molho e as gabelas que seguem depois so moralmente juntos. Deve ser evidente para qualquer pessoa que ponderar cuidadosamente o assunto, luz das Escrituras, que existe uma diferena essencial entre a ressurreio do crente e a ressurreio dos incrdulos. Uns e outros ressuscitaro; porm Apocalipse 20:5 demonstra que haver um perodo de mil anos entre as duas ressurreies, de forma que elas diferem tanto em princpio como quanto poca. Alguns tm achado dificuldade com referncia a este assunto, devido ao fato de que, em Joo 5:28, o Senhor fala da "hora em que todos os que esto nos sepulcros ouviro a sua voz". "Como", pode perguntar-se, "pode haver um intervalo de mil anos entre as duas ressurreies quando dito que as duas ocorrem numa hora?" A resposta muito simples. Em versculo28, fala-se da vivificao das almas mortas como tendo lugar numa "hora"; e esta obra tem continuado por mais de mil e oitocentos anos. Ora, se um perodo de cerca de dois mil anos pode ser representado pela palavra "hora", que objeo pode fazer-se idia

de mil anos estarem representados do mesmo modo? Nenhuma, seguramente, sobretudo quando est expressamente declarado que "Os outros mortos no reviveram, at que os mil anos se acabaram". Alm disso, quando vemos que se menciona uma "primeira ressurreio", no evidente que nem todos sero ressuscitados ao mesmo tempo? Porque falar de uma "primeira" ressurreio se h s uma?? Poder dizer-se que "a primeira ressurreio" se refere alma; mas onde se encontra na Escritura a base para esta afirmao? O fato solene este: quando a "voz de arcanjo" e a "trombeta de Deus" se fizerem ouvir, os remidos que dormem em Jesus sero ressuscitados para o encontrarem em glria. Os pecadores mortos, quem quer que sejam, desde os dias de Caim, permanecero nas suas sepulturas durante os mil anos de bemaventurana milenial; e no fim desse brilhante e feliz perodo sairo para comparecer diante do "grande trono branco" para ali serem "julgados segundo as suas obras" e para passarem do trono do juzo ao lago de fogo. Que terrvel pensamento! Oh, prezado leitor, em que estado se encontra a sua alma preciosa1?! Tem visto, pela f, o sangue do Cordeiro da pscoa derramado para sua proteo nessa hora terrvel? Tem visto o precioso molho de primcias colhido e recolhido no celeiro celestial, como penhor de que tambm a sua recolha ser feita em devido tempo ? Estas interrogaes so profundamente solenes. No devem ser postas de parte. Certifique-se agora de que est sob o abrigo do sangue de Jesus. Lembre-se de que no pode rebuscar tanto como uma simples espiga nos campos da redeno antes de ver a verdadeira gabela movida perante o Senhor. "E no comereis po, nem trigo tostado, nem espigas verdes, at quele mesmo dia em que trouxerdes a oferta do vosso Deus". A colheita no podia ser tocada antes de terem sido oferecidas as primcias e com elas um holocausto e uma oferta de manjares. A Festa de Pentecostes (ou: das Semanas) "Depois, para vs contareis desde o dia seguinte ao sbado, desde o dia em que trouxerdes o molho da oferta movida; sete semanas inteiras sero. At ao dia seguinte ao stimo sbado, contareis cinqenta dias; ento, oferecereis nova oferta de manjares ao SENHOR. Das vossas habitaes trareis dois pes de movimento; de duas dzimas de farinha sero, levedados se cozero; primcias so ao SENHOR" (versculos 15a 17). Esta a festa do pentecostesfigura do povo de Deus reunido pelo Esprito Santo e apresentado perante Ele, em conexo com toda a preciosidade de Cristo. Na pscoa temos representada a morte de

Cristo; no molho das primcias vemos a ressurreio de Cristo; e na festa do pentecostes temos a descida do Esprito Santo para formar a Igreja. Tudo isto divinamente perfeito. A morte e ressurreio de Cristo tinham de ser cumpridas, antes que a lgreja pudesse ser formada. E note-se a expresso "levedados se cozero". Porque deviam os dois pes ser cozidos com fermentou Porque tipificavam os que, embora cheios do Esprito Santo e dotados com os Seus dons e graa, tinham, todavia, mal em si mesmos. A assemblia, no dia de pentecostes, desfrutava por completo os benefcios do sangue de Cristo, e estava adornada com os dons do Esprito Santo; mas havia tambm nela mal. O poder do Esprito Santo no podia evitar que o mal estivesse entre o povo de Deus. O mal podia ser combatido e ocultado; mas ainda assim estava ali. Este fato representado em figuras pelo fermento nos dois pes; e encontrada a sua expresso na histria da Igreja; porque, apesar de Deus o Esprito Santo estar presente na Assemblia, a carne manifesta-se tambm mentindo-lhe. A carne carne, e dela no poder jamais fazer-se outra coisa. O Esprito Santo no desceu, no dia de pentecostes, para melhorara natureza humana ou acabar com a realidade do mal nela, mas, sim, para batizar os crentes em um corpo e lig-los com a Cabea que vive no cu. J fizemos aluso, no captulo que trata do sacrifcio pacfico, ao fato que o fermento era permitido em relao com esse sacrifcio. Por este meio Deus reconhecia a existncia de mal no adorador. Assim tambm na ordenao dos "dois pes de movimento"; deviam ser cozidos com fermento, devido ao mal no anttipo. Mas, bendito seja Deus, se a existncia do mal era divinamente reconhecida, tambm era feita proviso do remdio. Isto d paz e consolao alma. E consolador saber que Deus conhece o pior que h em ns; e, alm disso, que deu o remdio, segundo o Seu conhecimento, e no apenas segundo o nosso. "Tambm com o po oferecereis sete cordeiros sem mancha, de um ano, e um novilho, e dois carneiros; holocausto sero ao SENHOR, com a sua oferta de manjares e as suas libaes, por oferta queimada de cheiro suave ao SENHOR" (versculo 18). Portanto, temos aqui, em imediata ligao com os pes levedados, a oferta de um sacrifcio sem mancha, tipificando a verdade muito importante de que a perfeio de Cristo e no a nossa iniqidade que est sempre perante os olhos de Deus. Observe-se especialmente as palavras "tambm com o po oferecereis sete cordeiros sem mancha". Que preciosa verdade! Eminentemente preciosa, ainda que revestida de formas tpicas. Possa o leitor compreend-la, apropriar-se dela, fazer dela o apoio

da sua conscincia, o alimento e refrigrio de seu corao, e as delcias da sua alma; e dizer: No eu, mas Cristo. Dir-se- que o fato de Cristo ser o Cordeiro imaculado no basta para tirar o peso de culpa de uma conscincia manchada que uma oferta de cheiro suave no aproveitaria, em si, ao pecador culpado. Pode apresentar-se esta objeo; porm ela no s contestada como desfeita pelo smbolo que estamos a analisar. Em boa verdade, que um Holocausto no teria bastado havendo "fermento"; e por isso lemos: "Tambm oferecereis um bode para expiao do pecado e dois cordeiros de um ano por sacrifcio pacfico" (versculo 19). A "expiao do pecado" era a resposta ao "fermento" nos pes firmava-se "a paz" de forma que podia gozar-se de comunho, e subia em imediata conexo com o "cheiro suave" do "holocausto" para o Senhor. Assim, no dia de pentecostes a Igreja foi apresentada em todo o valor e excelncia de Cristo pelo poder do Esprito Santo. Embora tendo em si mesma o fermento da velha natureza, esse fermento no era tido em conta, porque a divina expiao do pecado tinha respondido por ele. O poder do Esprito Santo no tirava o fermento, mas o sangue do Cordeiro de Deus tinha feito expiao pelo mal nele representado. uma distino das mais importantes e ao mesmo tempo interessantes. A obra do Esprito no crente no tira o mal que nele habita. Torna-o capaz de detectar, de julgar e de dominar o mal, mas no h poder espiritual que possa anular o fato de que o mal existe nele embora, bendito seja Deus, a conscincia esteja perfeitamente em paz, visto que o sangue da expiao do pecado resolveu para sempre toda a questo; e, portanto, Deus, em vez de ter presente o nosso mal, afastou-o da vista para sempre, e ns somos aceitos em Cristo, que se ofereceu a Si mesmo a Deus em sacrifcio de cheiro suave, para poder glorific-Lo perfeitamente em todas as coisas e ser para sempre o alimento do Seu povo. Dissemos o bastante sobre o pentecostes depois do qual desliza um longo perodo sem que haja qualquer movimento entre o povo. H contudo uma aluso ao "pobre e estrangeiro" nesta bela ordenao que temos considerado em seu aspecto moral. Aqui podemos consider-la sob o ponto de vista dispensacional. "E, quando segardes a sega da vossa terra, no acabars de segar os cantos do teu campo, nem colhers as espigas cadas da tua sega; para o pobre e para o estrangeiro as deixars. Eu sou o SENHOR, VOSSO Deus" (versculo 22). Aqui determinado que todo o estrangeiro possa respigar nos campos de Israel. Os gentios so introduzidos para participar da bondade superabundante de Deus. Quando os celeiros e lagares de Israel estiverem cheios, haver preciosas gabelas e ricos cachos para que os gentios os

possam colher. No devemos contudo supor que as bnos espirituais com que a Igreja dotada nos lugares celestiais com Cristo so representadas pela figura de um estrangeiro rebuscando espigas nos campos de Israel. Estas bnos so to novas para os descendentes de Abrao como para os gentios. No so as espigas de Cana, mas as glrias do cu as glrias de Cristo. A Igreja no apenas abenoada por Cristo, mas com Cristo e em Cristo. A noiva de Cristo no ter que ir, como um estrangeiro, rebuscar as espigas e os cachos nos campos e vinhedos de Israel. No; ela tem maiores bnos, mais rico gozo, dignidades mais elevadas do que Israel jamais conheceu. No tem de rebuscar como um estrangeiro na terra, mas sim de gozar a sua riqueza e feliz morada no cu a que pertence. Estas so "as melhores coisas" que Deus tem, em Sua graa e sabedoria, "preparado" para ela. Sem dvida, ser um feliz privilgio para "o estrangeiro" poder respigar depois de terminada a ceifa de Israel; porm a parte da Igreja incomparavelmente melhor, como ser a noiva do Rei de Israel, que compartilha do Seu trono, tem parte nas Suas honras e glria; ser semelhante a Ele e estar com Ele para sempre. As moradas eternas da casa do Pai nas alturas, e no os rinces sem espigas dos campos de Israel, so a poro da Igreja. Conservemos isto sempre em nosso esprito para podermos viver de uma maneira digna de to nobre e santo destino! A Festa das Trombetas (Nmeros 29:1) "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel, dizendo: No ms stimo, ao primeiro do ms, tereis descanso, memria de jubilao, santa convocao. Nenhuma obra servil fareis, mas ofereceis oferta queimada ao SENHOR" (versculos 23-25). As palavras "E falou o SENHOR a Moiss" servem de introduo a outro assunto, que, diga-se de passagem, de grande utilidade na classificao dos assuntos de todo o captulo. Assim, o sbado, a pscoa, e a festa dos asmos so dados na primeira comunicao. O molho das primcias da sega, os dois pes de movimento, os cantos do campo por segar so mencionados na segunda parte; depois segue-se um longo intervalo durante o qual nada se diz, e ento vem a comovedora festa das trombetas, no primeiro dia do stimo ms. Esta ordenao conduz-nos ao tempo que rapidamente se acerca de ns, em que o remanescente de Israel "tocar a trombeta" para memorial, recordando a sua glria desde h longo tempo perdida, e despertando em busca do Senhor.

O Dia da Expiao A festa das trombetas est intimamente ligada com outra solenidade, isto , "o dia da expiao". "Mas, aos dez deste ms stimo ser o Dia da Expiao; tereis santa convocao, e afligireis a vossa almas; e oferecereis oferta queimada ao Senhor. E, naquele mesmo dia, nenhuma obra fareis, porque o Dia da Expiao, para fazer expiao por vs, perante o SENHOR, vosso Deus... sbado de descanso vos ser; ento, afligireis a vossa alma; aos nove do ms, tarde, de uma tarde a outra tarde, celebrareis o vosso sbado" (versculos 27-32). Assim, depois do toque das trombetas segue-se um intervalo de oito dias, e ento temos o dia da expiao, com o qual estas coisas esto relacionadas, isto , aflio da alma, expiao do pecado, e descanso do labor. Todas estas coisas encontraro em breve o seu prprio lugar na experincia do remanescente judeu. "Passou a sega, findou o vero, e ns no estamos salvos" (Jr 8:20). Tal ser a comovedora lamentao do remanescente quando o Esprito de Deus tiver tocado os seus coraes e conscincias:"... e olharo para mim, a quem traspassaram; e o prantearo como quem pranteia por um unignito; e choraro amargamente por ele, como se chora amargamente pelo primognito. Naquele dia, ser grande o pranto em Jerusalm, como o pranto de Hadade-Rimmon no vale de Megido. E a terra prantear, cada linhagem parte" (Zc 12:10-14). Que profundo pranto, que intensa aflio, que verdadeira penitncia haver quando, sob a poderosa ao do Esprito Santo, a conscincia do remanescente relembrar os pecados do passado, a indiferena pelo sbado, a transgresso da lei, o apedrejamento dos profetas, a crucifixo do Filho e a resistncia ao Esprito! Todas estas coisas se apresentaro ante a conscincia iluminada e exercitada e produziro uma profunda aflio da alma. Mas o sangue de expiao responder por tudo." Naquele dia haver uma fonte aberta para a casa de Davi e para os habitantes de Jerusalm contra o pecado e contra a impureza" (Zc 13:1). Serlhes- concedido sentir a sua culpa e serem afligidos e sero tambm levados a ver a eficcia do sangue e a achar paz perfeita um sbado de descanso para as suas almas. Ora, quando tais resultados tiverem sido verificados na histria de Israel, dos ltimos dias, o que devemos ns esperara Certamente, A GLRIA. Quando tiver sido removida "a cegueira" e "o vu" for tirado, quando o corao do remanescente se voltar para o Senhor, ento os brilhantes raios do "Sol da Justia" incidiro, trazendo sade, restaurao e poder libertador, sobre um pobre povo, verdadeiramente arrependido e aflito. Seria necessrio todo um volume para tratar este assunto

com todos os pormenores. As experincias, lutas, provaes e dificuldades e por fim as bnos do remanescente esto amplamente descritas nos Salmos e nos Profetas. A existncia de um tal corpo deve ser claramente reconhecida antes de se poder estudar os Salmos e os Profetas inteligentemente e com proveito. No quer dizer que no possamos aprender muito com essas pores de inspirao, porque "toda a Escritura proveitosa". Mas a maneira mais segura de fazer um bom uso de qualquer poro da Palavra de Deus compreender bem a sua aplicao primria. Se, portanto, aplicarmos Igreja ou corpo celestial as passagens que se referem, rigorosamente falando, ao remanescente judeu ou corpo terrestre, seremos envolvidos em graves erros tanto a respeito de um como do outro. De fato, acontece em muitos casos, que a existncia de um tal corpo como o remanescente completamente ignorada, e a verdadeira posio e esperana da Igreja so inteiramente perdidas de vista. Estes erros so graves e o leitor deve evit-los. No suponha, nem por um momento, que so meras especulaes prprias para ocupar a ateno dos curiosos, sem qualquer poder prtico. No pode haver suposio mais falsa. O qu? No tem importncia sabermos se pertencemos ao cu ou terra ? No importa saber se estaremos em descanso nas manses celestiais ou passando pelos juzos do Apocalipse na terra? Quem pode admitir uma idia to extravagante? A verdade que no fcil encontrar verdades mais prticas do que a que descreve os destinos do remanescente terrestre e da Igreja celestial. No prosseguirei com o assunto; mas o leitor o encontrar merecedor de estudo atento e profundo. Terminaremos esta parte com uma vista de olhos festa dos tabernculos a ltima das solenidades do ano judeu. A Festa dos Tabernculos "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo-. Fala aos filhos de Israel, dizendo: Aos quinze dias deste ms stimo, ser a festa dos tabernculos ao SENHOR, por sete dias... Porm, aos quinze dias do ms stimo, quando tiverdes recolhido a novidade da terra, celebrareis a festa do SENHOR, por sete dias; ao dia primeiro haver descanso, e ao dia oitavo haver descanso. E, ao dia primeiro, tomareis para vs ramos de formosas rvores, ramos de palmas, ramos de rvores espessas e salgueiros de ribeiras; e vos alegrareis perante o SENHOR vosso Deus, por sete dias. E celebrareis esta festa ao SENHOR, por sete dias cada ano; estatuto perptuo pelas vossas geraes; no ms stimo, a celebrareis. Sete dias habitareis debaixo de tendas; todos os naturais em Israel habitaro em tendas; para que saibam as vossas geraes que eu fiz habitar os filhos de Israel em tendas, quando os tirei da terra

do Egito.Eu sou o SENHOR vosso Deus" (versculos 33-43). Esta festa nos mostra a glria de Israel nos ltimos dias, e portanto forma o mais belo e apropriado remate na srie de festas. A ceifa estava feita, tudo estava feito, os celeiros estavam amplamente fornecidos, e o Senhor queria que o Seu povo desse expresso sua alegria. Mas, infelizmente, parecem ter tido pouca vontade de compreender os pensamentos divinos a respeito desta deliciosa ordenao. Esqueceram o fato que haviam sido estrangeiros e peregrinos em terra estranha, e da o longo olvido desta festa. Desde os dias de Josu ao tempo de Neemias, a festa dos tabernculos no havia sido celebrada uma s vez. Estava reservado ao remanescente que veio do cativeiro de Babilnia fazer o que nem sequer nos dias brilhantes de Salomo havia sido feito. "E toda a congregao dos que voltaram do cativeiro fizeram cabanas e habitaram nas cabanas; porque nunca fizeram os filhos de Israel, desde os dias de Josu, filho de Num, at quele dia; e houve muita alegria" (Ne 8:17). Quo consoladora deveria ter sido para aqueles que tinham pendurado as suas harpas nos salgueiros da Babilnia encontrarem-se sombra dos salgueiros de Cana! Era uma agradvel antecipao daquele tempo de que a festa dos tabernculos era um tipo, quando as tribos restauradas de Israel repousaro nas cabanas mileniais que a mo fiel do Senhor levantar para eles na terra que jurou havia de dar a Abrao e aos seus descendentes para sempre! Feliz momento quando os celestiais e os terrestres se encontrarem, como d a entender "o primeiro dia" e "o oitavo dia" da festa dos tabernculos! "E acontecer naquele dia que eu responderei, diz o SENHOR, eu responderei aos cus, e estes respondero terra. E a terra responder ao trigo e ao mosto e ao leo; e estes respondero a Jezreel" (Os2:21-22). Existe no ltimo captulo de Zacarias uma formosa passagem que prova claramente que a verdadeira celebrao da festa dos tabernculos pertence glria dos ltimos dias. "E acontecer que, todos os que restarem de todas as naes que vieram contra Jerusalm, subiro de ano em ano para adorarem o Rei, o SENHOR dos Exrcitos, e celebrarem a festa das cabanas" (Zc 14:16). Que cena! Quem ousar tirar-lhe a sua beleza caracterstica por um vago sistema de interpretao chamado espiritual? Seguramente, Jerusalm quer dizer Jerusalm, naes quer dizer naes; e a festa dos tabernculos significa festa dos tabernculos. H nisto alguma coisa incrvel l Nada, seguramente, salvo para a razo humana que rejeita tudo que est fora do seu limitado alcance. A festa dos tabernculos ser ainda celebrada na terra de Cana e as naes dos salvos subiro ali para tomar parte nas suas santas e gloriosas solenidades. As guerras de Jerusalm

tero ento terminado, e ser posto fim ao estrondo das batalhas. A espada e a lana sero transformadas em instrumentos de agricultura; Israel repousar sombra refrescante dos seus vinhedos e figueirais; e toda a terra regozijar-se- no governo do "Prncipe da Paz". Tal a perspectiva que nos oferecem as inerrantes pginas de inspirao. prefigurada nos smbolos; os profetas profetizaram-na; a f cr nela; e a esperana antecipa-a.
_________________ NOTA No final do captulo lemos. "Assim, pronunciou Moiss as solenidades do SENHOR aos filhos de Israel". Este era o seu verdadeiro carter, o seu ttulo original; mas no Evangelho de Joo so chamadas "festas dos judeus". Durante longo tempo tinham deixado de ser as festas do Senhor. Ele estava excludo delas. Eles no O queriam; e, por isso, em Joo 7, quando Jesus foi convidado a subir a Jerusalm "festa dos judeus", "a dos tabernculos", Ele respondeu, dizendo: "Ainda no chegado o meu tempo"; e quando subiu foi "como em oculto" para tomar o Seu lugar fora de todas as cerimnias oficiais, e convidar toda a alma sedenta a vir a Si e beber. H nisto uma lio solene. As instituies divinas degeneram rapidamente nas mos dos homens; mas, quo bem-aventurada coisa saber que a alma sequiosa que sente a secura e aridez relacionadas com um sistema de vazia religiosidade e formalidade s tem que refugiar-se em Jesus e beber de graa da Sua fonte inesgotvel e desta forma tornar-se um meio de bno para outros.

CAPTULO 24

ISRAEL CONSERVADO PARA O PAS DE CANA


H neste breve captulo muitas coisas que devem interessar a mente espiritual. No captulo 23 temos visto a histria do procedimento de Deus para com Israel, desde a oferta do verdadeiro Cordeiro pascal at ao repouso e glria do reino milenial. No captulo que temos agora perante ns temos duas grandes idias: primeiro, o testemunho e o memorial das doze tribos (mantidos continuamente diante de Deus pelo poder do Esprito Santo e pela eficcia do sacerdcio de Cristo); e, segundo, a apostasia de Israel segundo a carne e o conseqente juzo divino. E preciso compreender bem a primeira para poder compreender a segunda. O Azeite para a Luminria, para Acender as Lmpadas Continuamente "E falou o SENHOR a Moiss, dizendo: Ordena aos filhos de Israel que te tragam azeite de oliveira, puro, batido, para a luminria, para acender as lmpadas continuamente. Aro as por em ordem perante o SENHOR, continuamente, desde a tarde at manh, fora do vu do testemunho, na tenda da congregao; estatuto perptuo , pelas vossas geraes. Sobre o castial puro por em ordem as lmpadas, perante o SENHOR continuamente" (versculos 1-4). O "azeite puro" representa a graa do Esprito Santo, baseada na obra de Cristo, representada por sua vez pelo castial de "ouro batido". A "azeitona" era moda para dar o "azeite", e o outro era "batido" para formar o castial. Por outras palavras, a graa e luz do Esprito esto baseadas na morte de Cristo e mantidas, com clareza e poder, pelo sacerdcio de Cristo. A lmpada de ouro espalhava a sua luz em todo o recinto do santurio, durante as tristes horas da noite, quando as trevas cobriam toda a nao e todos estavam envolvidos no sono. Em tudo isto temos uma intensa representao da fidelidade de Deus para com o Seu povo, qualquer que pudesse ser a sua condio exterior. As trevas e a sonolncia podiam estender-se sobre eles, mas a lmpada devia arder "continuamente". O sumo sacerdote tinha a responsabilidade de velar para que a luz do testemunho ardesse durante as horas enfadonhas da noite,"Aaro as por em ordem, perante o Senhor, continuamente, desde a tarde at manh, fora do vu do testemunho, na tenda da congregao". A

conservao desta luz no dependia de Israel. Deus havia ordenado algum cujo dever era velar por ela e p-la em ordem continuamente. A Unidade do Povo de Israel Mais adiante lemos: "Tambm tomaras da flor de farinha e dela cozers doze bolos; cada bolo ser de duas dzimas. E os pors em duas fileiras, seis em cada fileira, sobre a mesa pura, perante o SENHOR. E sobre cada fileira pors incenso/wo, que ser, para o po, por oferta memorial; oferta queimada , ao SENHOR. Em cada dia de sbado, isto se por em ordem perante o SENHOR, continuamente, pelos filhos de Israel, por concerto perptuo. E ser de Aro e de seus filhos, os quais o comero no lugar santo, porque uma coisa santssima para eles, das ofertas queimadas ao SENHOR, por estatuto perptuo" (versculos 5-9). No se menciona o fermento nestes pes. No tenho dvidas que representam Cristo em imediata relao com "as doze tribos de Israel". Estavam expostos no santurio perante o Senhor, sobre a mesa pura, durante sete dias, depois dos quais eram alimento para Aro e seus filhos, oferecendo outra figura notvel da condio de Israel aos olhos do Senhor, qualquer que fosse o seu aspecto exterior. As doze tribos esto continuamente diante d'Ele. O memorial jamais pode perecer. Esto colocadas em ordem divina no santurio, cobertas com o incenso fragrante de Cristo, e refletem desde a mesa pura os raios resplandecentes da lmpada de ouro, que brilha, com inaltervel brilho, durante as horas mais sombrias da noite moral da nao. Convm certificarmo-nos de que no sacrificamos um juzo so ou verdade divina no altar da fantasia, quando ousamos interpretar deste modo os utenslios msticos do santurio. Em Hebreus 9 temos o ensino de que todas estas coisas eram "figuras das coisas que esto no cu"; e em Hebreus 10:1 que so "a sombra dos bens futuros". Estamos, pois, autorizados para crer que h "coisas que esto no cu" que correspondem s "figuras" que existe uma substncia que corresponde "sombra". Numa palavra, estamos autorizados para crer que h "nos cus" alguma coisa que corresponde s "sete lmpadas", "a mesa pura" e os "doze pes". Isto no imaginao humana, mas, sim, verdade divina de que a alma se alimenta, em todos os tempos. Que significava o altar de Elias formado por "doze pedras", no monte Carmelo? No era nada menos que a expresso da sua f na verdade que os "doze pes" eram "figuras" ou"sombras". Elias cria na unidade indissolvel da nao mantida perante Deus na estabilidade eterna da promessa feita a Abrao, Isaque e Jac, qualquer que fosse a condio externa da nao. O homem podia

procurar em vo a unidade visvel das doze tribos; mas a f podia sempre ver no recinto sagrado do santurio os doze pes cobertos com o incenso puro e exposto em ordem perfeita sobre a mesa pura; e ainda que tudo fora estivesse envolto em densas trevas, a f discernia, luz das sete lmpadas de ouro, a mesma verdade fundamental prefigurada; isto , a unidade indissolvel das doze tribos de Israel. Assim era, ento; e assim agora. A noite escura e triste. No h, em todo este mundo, um s raio de luz pelo qual a mente humana possa distinguir a unidade das tribos de Israel. Esto dispersas entre as naes e perdidas para a viso do homem. Porm o seu memorial est perante o Senhor. A f reconhece isto porque sabe que "todas as promessas de Deus so sim e amm em Cristo Jesus". V no santurio do alto, luz perfeita do Esprito, as doze tribos fielmente rememoradas. Escute-se estes nobres acentos da f: "E agora pela esperana da promessa, que por Deus foi feita a nossos pais, estou aqui e sou julgado. A qual as nossas doze tribos esperam e desviar de Jac as impiedades. E este ser o meu concerto com eles, quando eu tirar os seus pecados. Assim que, quanto ao evangelho, so inimigos por causa de vs; mas, quanto eleio amados por causa dos pais. Porque os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento. Porque assim como vs tambm, antigamente fostes desobedientes a Deus, mas, agora, alcanastes misericrdia pela desobedincia deles, assim tambm estes, agora, foram desobedientes para tambm alcanarem misericrdia pela misericrdia a vs demonstrada. Porque Deus encerrou a todos debaixo da desobedincia para com todos usar de misericrdia. O profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, cmoda cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis, os seus caminhos! Porque quem compreendeu o intento do Senhora Ou quem foi seu conselheiro? Ou quem lhe deu primeiro a ele, para que lhe seja recompensado? Porque dele, e por ele, e para ele so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm" (Rm 11:25-36). Poderia multiplicar-se as passagens para provar que ainda que Israel esteja sob o juzo de Deus por causa do pecado, "os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento", e que embora o blasfemo seja apedrejado fora do arraial, os doze pes permanecem intactos dentro do santurio. "As vozes dos profetas" declaram e as vozes dos apstolos repetem a gloriosa verdade que "todo o Israel ser salvo"; no porque no hajam pecado, mas porque "os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento". Que os cristos tenham cuidado com a forma como tratam "as promessas feitas aos pais". Se estas promessas forem mal aplicadas ou mal expostas, o nosso sentimento moral da

integridade divina e exatido das Escrituras como um todo ser infalivelmente enfraquecido. Se uma parte for menosprezada, tambm o ser outra. Se uma passagem for vagamente interpretada, tambm o ser outra; e assim acontecer que perdemos a certeza bendita que constitui o fundamento do nosso repouso quanto a tudo que o Senhor tem declarado. Mas diremos mais alguma coisa a este respeito quando analisarmos os ltimos captulo deste livro.

CAPTULO 25

CANA CONSERVADA PARA A CASA DE ISRAEL


"Quando tiverdes entrado na terra" O leitor encontrar uma ntima relao entre este captulo e o anterior. Segundo o captulo 24 sabemos que a casa de Israel preservada para a terra de Cana. Em captulo 25 aprendemos que a terra de Cana preservada para a casa de Israel. Conjuntamente do-nos o relato de uma verdade que nenhuma potncia da terra ou do inferno pode destruir. "Todo o Israel ser salvo", e "a terra no ser vendida para sempre". A primeira destas declaraes expe um princpio que tem resistido como uma rocha no meio do oceano de interpretaes contraditrias: enquanto que a ltima declara um fato que muitas naes incircuncisas tm tentado, ainda que em vo, ignorar. O leitor observar, sem dvida, o modo peculiar como abre este captulo. "Falou mais o SENHOR a Moiss no monte de Sinai". A maior parte das comunicaes contidas no Livro de Levtico caracterizada pelo fato de emanar "do tabernculo da congregao". Isto se explica facilmente. Essas comunicaes tinham uma relao especial com o servio, comunho e adorao dos sacerdotes ou com o estado moral do povo, e por isso se faziam, como podia esperar-se, "do tabernculo da congregao"; esse centro de tudo que dizia respeito, de algum modo, ao servio sacerdotal. Porm, aqui a comunicao feita de um ponto muito diferente. "O SENHOR falou a Moiss no monte de Sinai1'. Ora ns sabemos que cada expresso nas Escrituras tem o seu prprio sentido especial, portanto temos motivo para esperar do "Monte de Sinai" um gnero diferente de comunicaes daquele que nos chega "do tabernculo da congregao" . E assim . O captulo a que temos agora chegado trata dos direitos de Jeov como Senhor de toda a terra. J no o culto e a comunho de uma casa sacerdotal ou a organizao interna de uma nao; mas os direitos de Deus em Seu governo, o direito que tem de dar a determinado povo uma certa parte da terra que devem ocupar como Seus usufruturios. Numa palavra, no o Senhor "no tabernculo" o lugar de culto; mas, sim, o Senhor no "Monte de Sinai" o lugar de governo. O Ano de Descanso "Falou mais o SENHOR a Moiss no monte de Sinai, dizendo: Fala aos filhos de Israel e dize-lhes: Quando tiverdes entrado na terra, que eu vos dou, ento, a terra guardar um sbado ao

SENHOR. Seis anos semears a tua terra, seis anos podars a tua vinha, e colhers a sua novidade. Porm, ao stimo ano, haver sbado de descanso para a terra, um sbado ao SENHOR; no semears o teu campo, nem podars a tua vinha. O que nascer de si mesmo da tua sega no segars e as uvas da tua vide no tratada, no vindimars; ano de descanso ser para a terra. Mas a novidade do sbado da terra vos ser por alimento, a ti, e ao teu servo, e tua serva, e ao teu jornaleiro, e ao estrangeiro que peregrina contigo; e ao teu gado, e aos teus animais que esto na tua terra, toda a sua novidade ser por mantimento" (versculos 1 -7). Aqui temos, pois, a caracterstica especial da terra do Senhor. Queria que ela gozasse um ano sabtico e nesse ano devia haver uma prova da rica profuso com que abenoaria os que a ocupavam como seus rendeiros. Felizes esses privilegiados vassalos! Que honra dependerem imediatamente do Senhor! Livres de impostos, encargos ou renda! Deles bem podia dizer-se: "Bemaventurado o povo a quem assim sucede! Bem-aventurado o povo cujo Deus o SENHOR!" (SI 144:15). Sabemos, infelizmente, que Israel falhou em tomar plena possesso dessa rica terra que o Senhor lhe dava. Ele dera-a toda; dera-a para sempre. Eles tomaram apenas uma parte, e esta por algum tempo. Contudo, a propriedade est ali, embora os rendeiros hajam sido expulsos dela:"... a terra no se vender em perpetuidade, porque a terra minha: pois vs sois estrangeiros e peregrinos comigo". Que quer isto dizer seno que Cana pertence especialmente ao Senhor e que Ele quer conserv-la por meio das tribos de Israel? Em boa verdade, "a terra do SENHOR", mas isso outra coisa muito diferente. evidente que Lhe aprouve, em Seus propsitos inescrutveis, tomar posse especialmente do pas de Canaan. e submeter este pas a um tratamento especial, a fim de o distinguir de todos os outros pases, chamando-o propriamente Seu e distinguindo-o com juzos, ordenaes e solenidades peridicas, cuja simples contemplao ilumina a inteligncia e comove o corao. Onde lemos que haja em toda a terra um pas que goze de um ano de ininterrupto repouso um ano da mais rica abundncia? O racionalista pode perguntar: "Como se podem fazer estas coisas?" O cptico pode duvidar que fossem possveis; mas a f recebe uma resposta satisfatria dos lbios do Senhor: "Se disserdes: Que comeremos no ano stimo, visto que no havemos de semear nem colher a nossa novidade? Ento, eu mandarei a minha bno sobre vs no sexto ano, para que d fruto por trs anos. E, no oitavo ano, semeareis, e comereis da colheita velha at ao ano nono; at que venha a sua novidade, comereis a velha" (versculos 20-22). O homem natural podia

dizer: "Que faremos das nossas semeaduras?" A resposta de Deus : "Eu mandarei a minha bno". A beno de Deus muito melhor do que a "semeadura" do homem. No ia deix-los passar fome no ano sabtico. Deviam alimentar-se dos frutos da Sua bno, enquanto celebravam o Seu ano de repouso um ano que indicava o sbado eterno que resta para o povo de Deus. O Ano do Jubileu "Tambm contars sete semanas de anos, sete vezes sete anos, de maneira que os dias das sete semanas de anos te sero quarenta e nove anos. Ento, no ms stimo, aos dez do ms, fars passar a trombeta do jubileu; no Dia da Expiao fareis passara trombeta por toda a vossa terra" (versculos 8 - 9). E muito interessante notar as diversas maneiras em que estava prefigurado na economia Judaica o repouso milenial. Cada stimo dia era um dia sabtico; cada stimo ano era um ano sabtico; e ao cabo de sete vezes sete anos havia um jubileu. Cada uma destas solenidades tpicas apresenta vista da f a perspectiva bendita do tempo em que o labor e a pena cessariam; quando "o suor do rosto" no ser mais necessrio para satisfazer as necessidades da fome; quando uma terra milenria, enriquecida por abundantes chuvas de graa divina, e fertilizada pelos brilhantes raios do Sol da justia, verter a sua abundncia nos celeiros e lares do povo de Deus. Ditoso tempo! Feliz povo! Quo bem-aventurada coisa estar seguro de que estas coisas no so quadros da fantasia ou rasgos da imaginao, mas, sim, verdades substanciais de revelao divina para serem desfrutadas pela f, que "O firme fundamento das coisas que se esperam, e a prova das coisas que se no vem". De entre todas as solenidades judaicas o jubileu parece ter sido a mais comovedora e alegre. Estava intimamente ligada ao grande dia da expiao. Era quando o sangue da vtima era derramado que o som libertador da trombeta do jubileu se fazia ouvir atravs dos montes e vales da terra de Cana. Esse sonido to desejado tinha o objetivo de despertar a nao do prprio centro do seu ser moral, agitar as maiores profundidades da alma e fazer correr um rio de alegria divina e inefvel por toda a largura e comprimento do pas. "No dia da expiao fareis soar a trombeta por toda a vossa terra". Nem um irmo devia ficar sem ser despertado pelo "som alegre" da trombeta. O aspecto do jubileu era to vasto como o aspecto da expiao sobre a qual se baseava o jubileu. "E santificareis o ano qinquagsimo e apregoareis liberdade na terra a todos os seus moradores; Ano de Jubileu vos ser, e tomareis, cada um sua possesso, e tomareis cada um, sua famlia. O ano qinquagsimo vos ser jubileu; no semeareis, nem segareis o

que nele nascer de si mesmo, nem nele vindimareis as uvas das vides no tratadas. Porque jubileu , santo ser para vs; a novidade do campo comereis. Neste ano do jubileu tomareis cada um sua possesso" (versculos 10-13). Todo o povo, em todo o pas, quaisquer que fossem as suas condies, podia sentir a santa consoladora influncia desta nobre instituio. O exilado regressava ao pas; o cativo era libertado; o devedor perdoado; as famlias abriam os seus braos para receber em seu seio os membros h muito tempo afastados; cada herana passava para a posse do seu antigo possuidor. O som da trombeta era o sinal bem-vindo e comovedor para todo o cativo escapar do cativeiro para o escravo pr de lado as cadeias da escravido, para o homicida voltar para casa, e os pobres e arruinados tomarem posse da herana perdida. Apenas acabava de ecoar pela terceira vez o som alegre da trombeta e j a onda poderosa da bno se levantava majestosamente para atingir com a sua ondulao os rinces mais afastados da terra favorecida do Senhor. A Terra (Cana) Minha "E, quando venderdes alguma coisa ao vosso prximo ou a comprardes da mo do vosso prximo, ningum oprima a seu irmo. Conforme o nmero dos anos desde o jubileu, comprars ao teu prximo; e, conforme o nmero dos anos das novidades, ele vender a ti. Conforme multido dos anos, aumentars o seu preo; e, conforme diminuio dos anos, abaixars o seu preo; porque, conforme o nmero das novidades, que ele te vende. Ningum, pois, oprima ao seu prximo; mas ters temor do teu Deus; porque eu sou o SENHOR VOSSO Deus" (versculos 14-17). O ano do jubileu recordava tanto ao comprador como ao vendedor que a terra pertencia ao Senhor, e no era para ser vendida. "Os frutos" podiam ser vendidos, mas nada mais o Senhor no podia ceder o pas a ningum. importante ter isto fixado na mente; porque pode dar-nos uma extensa linha da verdade. Se a terra de Cana no para ser vendida, se o Senhor declara que ela Lhe pertence para sempre, ento para quem quer Ele que ela seja? Quem deve possu-la? Aqueles a quem Ele a deu por pacto eterno, para que eles a possussem enquanto durar a luta em todas as geraes. No h em toda a terra lugar semelhante a Cana, segundo o parecer divino. Ali estabeleceu o Senhor o Seu trono e o Seu santurio; ali os Seus sacerdotes oficiavam continuamente perante Ele; ali eram ouvidas as vozes dos Seus profetas denunciando a runa atual e vaticinando a restaurao e glria futuras. Ali Joo Batista comeou, continuou e acabou a sua

carreira como precursor do Messias; ali o bendito Senhor foi "nascido de mulher"; ali foi batizado; ali pregou e ensinou; ali trabalhou e morreu; dali subiu em triunfo para a destra de Deus; para ali desceu Deus o Esprito Santo, em poder, no dia de Pentecostes; dali procedeu a onda superabundante do testemunho de Deus para os confins da terra; para ali descer, dentro em pouco, o Senhor da glria, e por os Seus ps sobre "o Monte das Oliveiras"; ali ser restabelecido e restaurado o Seu culto. Numa palavra, os Seus olhos e o Seu corao esto continuamente postos ali; o Seu p precioso Sua vista; o centro de todos os Seus pensamentos e aes respeitantes a este mundo; e Seu propsito fazer dela a jia de muitas geraes e torn-la eternamente excelente. , pois, repito, imensamente importante ter uma ntida compreenso desta linha de verdade a respeito da terra de Canaan. Acerca dessa terra o Senhor tem dito: "E MINHA." Quem Lhe a tomar i Onde est o rei ou imperador, poder humano ou diablico, que possa arrancar "a terra agradvel" posse do Senhor Onipotente? E verdade que tem sido um pomo de discrdia, um motivo de discusses para todas as naes. Tem sido, e ser ainda, teatro e centro de cruis guerras e efuso de sangue. Mas muito acima do estrpito da batalha e das contendas das naes estas palavras soam ao ouvido da f com clareza e poder divinos, "a terra minha!" O Senhor nunca poder renunciar a esse pas nem a essas "doze tribos" mediante as quais deve possu-lo para sempre. Medite o leitor nisto. Pondere o assunto. Guardemo-nos de todo o vago raciocnio e interpretao duvidosa sobre este assunto. Deus no desprezou o Seu povo nem a terra que jurou lhe daria por possesso eterna. Os "doze pes" de Levtico so um testemunho daquela afirmao, e o jubileu de Levtico 25 d testemunho da verdade acerca desta. O memorial das "doze tribos de Israel" est sempre perante o Senhor; e o momento aproxima-se rapidamente em que a trombeta do jubileu soar sobre as montanhas da Palestina. Ento, na realidade o cativo largar as cadeias afrontosas com que, durante sculos, tem estado preso. Ento os desterrados regressaro terra feliz da qual tm sido por tanto tempo exilados. Ento ser cancelada toda a dvida, desaparecer todo o jugo e ser enxugada toda a lgrima. "Porque assim diz o SENHOR: Eis que estenderei sobre ela (Jerusalm) a paz, como um rio, e a glria das naes, como um ribeiro que transborda; ento, mamareis, ao colo vos traro e sobre os joelhos vos afagaro. Como algum sua me consola a quem, assim eu vos consolarei; e em que Jerusalm vs sereis consolados. Isso vereis, e alegrar-se- o vosso corao, e os vossos ossos reverdecero como a erva tenra; ento, a mo do SENHOR

ser notria aos seus servos, e ele se indignar contra os seus inimigos. Porque eis que o SENHOR vir em fogo; e os seus carros, como um torvelinho, para tornar a sua ira em furor e a sua repreenso, em chamas de fogo. Porque, com fogo e com a sua espada, entrar o SENHOR em juzo com toda a carne; e os mortos do SENHOR sero multiplicados.... porque conheo as suas obras e os seus pensamentos! O tempo vem, em que ajuntarei todas as naes e lnguas; e viro e vero a minha glria. E porei entre eles um sinal e os que deles escaparem enviarei s naes, a Trsis, Pul e Lude, flecheiros, a Tubal e Jav, at s ilhas de mais longe que no ouviram a minha fama, nem viram a minha glria; e anunciaro a minha glria entre as naes. E traro todos os vossos irmos, dentre todas as naes, por presente ao SENHOR, sobre cavalos, e em carros, e em liteiras, e sobre mulas, e sobre dromedrios, ao meu santo monte, a Jerusalm, diz o SENHOR, como quando os filhos de Israel trazem as suas ofertas em vasos limpos Casa do SENHOR. E tambm deles tomarei a alguns para sacerdotes e para levitas, diz o SENHOR. Porque, como os cus novos e a terra nova que hei de fazer estaro diante da minha face, diz o SENHOR, assim h de estar a vossa posteridade e o vosso nome. E ser que, desde uma Festa da Lua Nova at outra e desde um sbado at ao outro, vir toda a carne a adorar perante mim, diz o SENHOR" (Is 66:12-23). E agora consideremos por um momento o efeito prtico do jubileu. "E, quando venderdes alguma coisa ao vosso prximo ou a comprardes da mo do vosso prximo, ningum oprima a seu irmo. Conforme o nmero dos anos desde o jubileu, compraras ao teu prximo; e, conforme o nmero dos anos das novidades, ele vender a ti". A escala de preos devia ser regulada pelo jubileu. Se esse glorioso acontecimento estava perto, o preo era baixo; se estava longe, o preo era elevado. Todos os contratos humanos quanto terra eram anulados no momento em que se ouvia a trombeta do jubileu, porque a terra do Senhor; e o jubileu repunha tudo na sua condio normal. Isto nos ensina uma admirvel lio. Se os nossos coraes acalentam continuamente a esperana da vinda do Senhor, consideraremos como fteis todas as coisas terrestres. moralmente impossvel estarmos espera do Filho de Deus dos cus sem sermos desligados das coisas deste mundo. "Seja a vossa eqidade notria a todos os homens. Perto est o Senhor" (Fp 4:5). Uma pessoa pode aceitar "a doutrina do milnio", como chamada, ou a doutrina da "segunda vinda" e continuar a ser mundana; porm aquele que vive na expectativa do aparecimento de Cristo deve separar-se do que ser julgado e destrudo quando Ele vier. No se trata da brevidade e incerteza da vida humana, to certas; nem do

carter passageiro e insatisfatrio das coisas temporais, infelizmente certos. Mas de alguma coisa mais poderosa e de maior influncia do que qualquer ou todas essas coisas. E simplesmente isto: "O Senhor est perto. Que os nossos coraes sejam impulsionados e a nossa conduta influenciada por esta preciosa e santificadora verdade!

CAPTULO 26

O GOVERNO DE DEUS SOBRE ISRAEL


Este captulo requer algumas breves explicaes. Contm uma narrao solene e tocante de bnos ligado obedincia, por um lado, e das conseqncias terrveis da desobedincia, por outro. Tivesse Israel andado em obedincia e teria sido invencvel. "Tambm darei paz na terra; e dormireis seguros, e no haver quem vos espante; e farei cessar os animais nocivos da terra, e pela vossa terra no passar espada. E perseguireis os vossos inimigos, e cairo espada diante de vs. Cinco de vs perseguiro um cento, e cem de vs perseguiro dez mil; e os vossos inimigos cairo espada diante de vs. E para vs olharei, e vos farei frutificar, e vos multiplicarei, e confirmarei o meu concerto convosco. E comereis o depsito velho, depois de envelhecido; e tirareis fora o velho, por causa do novo. E porei o meu tabernculo no meio de vs e a minha alma de vs no se enfadar. E andarei no meio de vs, e eu vos serei por Deus, e vs me sereis por povo. Eu sou o SENHOR vosso Deus, que vos tirei da terra dos egpcios, para que no fsseis seus escravos; e quebrei os times do vosso jugo e vos fiz andar direitos" (versculos 6-13). A presena de Deus deveria ser sempre o seu escudo e broquel. Nenhuma arma forjada contra eles poderia prosperar. Mas a presena divina s podia ser desfrutada por um povo obediente. O Senhor no podia sancionar com a Sua presena a desobedincia ou a iniqidade. As naes incircuncisas em redor deles podiam contar com a sua valentia e recursos militares. Israel s tinha que contar com o brao do Senhor, e esse brao nunca poderia ser estendido para proteger a impiedade ou desobedincia. A sua fora estava em andar com Deus no esprito de dependncia e obedincia. Desde que assim andassem havia uma muralha de fogo em redor deles para os proteger contra todo o inimigo e todo o perigo. Mas, infelizmente, Israel falhou completamente. No obstante o quadro solene e espantoso posto diante dos seus olhos, em versculos 14 a 33 deste captulo, eles deixaram o Senhor e serviam outros deuses, e assim trouxeram sobre si mesmos os dolorosos juzos com que haviam sido ameaados neste captulo, cuja simples memria bastante para fazer um zunido nos ouvidos. Esto sofrendo neste prprio momento sob o peso destes juzos. Dispersos e expoliados, arruinados e proscritos, so monumentos da justia infalvel e verdadeira do Senhor. Do a todas as naes da terra uma lio tocante sobre o assunto do governo moral de Deusuma lio que estas naes fariam bem

em estudar atentamente, e que os nossos prprios coraes deveriam ponderar tambm. Estamos sempre prontos a confundir duas coisas que esto claramente assinaladas na Palavra de Deus, a saber: O governo de Deus e a graa de Deus. Esta confuso conduz a maus resultados. Enfraquece o sentimento da dignidade e solenidade do governo e da pureza, plenitude e elevao da graa. E muito verdade que Deus reserva no Seu governo o direito soberano de agir em pacincia, longanimidade e misericrdia; mas o exerccio destes atributos, em relao com o Seu trono de governo, nunca deve ser confundido com os atos incondicionais de pura e absoluta graa. O captulo que temos perante ns uma exposio do governo divino e contudo encontramos clusulas como as seguintes: "Ento, confessaro a sua iniqidade, e a iniqidade de seus pais, com as suas transgresses, com que transgrediram contra mim; como tambm confessaro que, por terem contrariamente para comigo, eu tambm andei com eles contrariamente e os fiz entrar na terra dos seus inimigos; se, ento, o seu corao incircunciso se humilhar, e ento tomarem por bem o castigo da sua iniqidade, tambm eu me lembrarei do meu concerto com Jac, e tambm do meu concerto com Isaque, e tambm do meu concerto com Abrao me lembrarei. E da terra me lembrarei; e a terra ser desamparada por eles e folgar nos seus sbados, sendo assolada por causa deles; e tomaro por bem o castigo da sua iniqidade, em razo mesmo de que rejeitaram os meus juzos e a sua alma se enfastiou dos meus estatutos. E, demais disto tambm, estando eles na terra dos seus inimigos, no os rejeitarei, nem me enfadarei deles, para consumi-los e invalidar o meu concerto com eles, porque eu sou o SENHOR, seu Deus. Antes, por amor deles, me lembrarei do concerto com os seus antepassados, que tirei da terra do Egito perante os olhos das naes, para lhes ser por Deus. Eu sou o SENHOR" (versculos 40-45). Esta passagem apresenta-nos Deus governando e respondendo em paciente misericrdia aos mais fracos suspiros de um corao quebrantado e penitente. A histria dos juzes e reis oferece numerosos exemplos do exerccio deste bendito atributo do governo divino. Repetidas vezes, a alma do Senhor foi afligida por Israel (Jz 10:16) e lhes enviou libertador aps libertador, at que, por fim, no havia mais esperana, e os justos direitos do Seu trono exigiram a sua expulso da terra que eram totalmente incapazes de possuir. A Graa de Deus para com Israel Tudo isto governo. Porm, dentro em pouco, Israel entrar

de posse da terra de Canaan em virtude da graa imutvel graa exercida em justia divina pelo sangue da cruz. No ser pelas obras da lei; nem to-pouco pelas instituies de uma economia evanescente, mas por aquela graa que "reina pela justia em nosso Senhor Jesus Cristo". Pelo que nunca mais sero lanados fora da sua possesso. Nenhum inimigo jamais os molestar. Gozaro tranqilo repouso protegidos pelo escudo do favor do Senhor. O seu ttulo de posse ser de conformidade com a estabilidade eterna da graa divina e a eficcia do sangue do concerto eterno. Sero salvos com uma "eterna salvao" (Is 4517). Que o Esprito de Deus nos conduza a uma compreenso mais profunda da verdade divina e nos conceda uma maior capacidade para julgar as coisas que diferem, e manejar bem a Palavra da Verdade! (2Tm2:15).

CAPTULO 27

A EXPIAO: A MESMA MEDIDA PARA TODOS


A parte final do nosso livro trata do "voto particular" ou ato voluntrio mediante o qual uma pessoa se consagrava a si prpria ou a sua propriedade a Deus. "Falou mais o SENHOR a Moiss, dizendo: Fala aos filhos de Israel, e dize-lhes: Quando algum fizer particular voto, segundo a tua avaliao sero as pessoas ao SENHOR. Ser a tua avaliao... segundo o ciclo do santurio". Ora, no caso de uma pessoa que se consagrava a si prpria ou o seu animal, a sua casa ou o seu campo ao Senhor, era evidentemente uma questo de capacidade ou valor; e, por isso, havia um certo sistema de avaliao, segundo a idade. Moiss, como representante dos direitos de Deus, era convidado a avaliar, em cada caso, segundo o padro do santurio. Se um homem decide fazer um voto tem de ser avaliado pelo padro da justia; e, alm disso, em todos os casos, ns temos de reconhecer a diferena entre capacidade e o ttulo. Em xodo 30:15 lemos: "O rico no aumentar, e o pobre no diminuir da metade do ciclo, quando derem oferta ao SENHOR, para fazer expiao por vossas almas". No caso da expiao todos esto no mesmo nvel. Assim ter de ser sempre. Ricos e pobres, cultos e ignorantes, velhos e novos, todos tm a mesma designao. "No h diferena". Todos subsistem igualmente sobre o valor ilimitado do sangue de Cristo. Pode haver uma grande diferena quanto capacidade, mas quanto ao ttulo no h nenhuma. Pode haver diferena enquanto ao conhecimento, dons e frutos, mas quanto ao ttulo no existe nenhuma. O renovo e a rvore, o beb e o pai, o convertido de ontem e o crente maduro, esto todos sobre o mesmo terreno. "O rico no aumentar, e o pobre no diminuir". No se podia dar mais e no podia aceitar-se menos. "Temos ousadia para entrar no santurio pelo sangue de Jesus". Este o ttulo que nos d entrada ali. Uma vez dentro, a nossa capacidade para adorar depender da nossa energia espiritual. Cristo o nosso ttulo: O Esprito Santo a nossa capacidade. O ego nada tem que ver com um ou com o outro. Que graa perfeita! Entramos pelo sangue de Jesus, e gozamos pelo Esprito Santo do que ali encontramos. O sangue de Jesus abre a porta; o Esprito Santo guia-nos pela casa. O sangue de Jesus abre o cofre; o Esprito Santo mostra-nos o seu precioso contedo. O sangue de Jesus d-nos o cofre; o Esprito Santo torna-nos capazes de apreciar as suas raras e valiosas jias.

O Servio: A Medida segundo a Capacidade de Cada Um Mas em Levtico 27 trata-se inteiramente de uma questo de habilidade, capacidade ou valor. Moiss dispunha de um certo padro abaixo do qual no era possvel descer. Tinha uma certa regra da qual no lhe era possvel afastar-se. Se algum podia alcan-la, muito bem; caso contrrio ele tinha de deliberar segundo o resultado. Que era, pois, necessrio fazer a respeito da pessoa que no podia elevar-se altura dos direitos apresentados pelo representante da justia divina? Escutai a consoladora resposta. "Mas, se for mais pobre do que a tua avaliao, ento, apresentarse- diante do sacerdote, para que o sacerdote o avalie; conforme o que alcanar a mo do que fez o voto, o avaliar o sacerdote" (versculo 8). Por outras palavras, se se trata dos esforos do homem para satisfazer as exigncias da justia, ento tem de satisfaz-las. Mas, por outra parte, se sente inteiramente incapaz de satisfazer essas exigncias, s tem de recorrer graa, que o receber tal qual ele . Moiss o representante dos direitos da justia divina. O sacerdote o expoente dos recursos da graa divina. O pobre que era incapaz de permanecer diante de Moiss caa nos braos do sacerdote. Assim sempre. Se no podemos "cavar", podemos "pedir"; e pomo-nos diretamente no lugar de um mendigo; j no se trata de uma questo do que somos capazes de alcanar, mas do que Deus tem prazer em nos dar. "A graa ser a coroa de toda a obra de Deus pelos sculos dos sculos". Quo bem-aventurado ser-se devedor graa! Que dita receber quando Deus glorificado em dar! Quando se trata do homem, infinitamente melhor cavar do que pedir ; mas quando se trata de Deus precisamente o contrrio. A Concluso Concernente a Israel Devo acrescentar que este captulo se refere, segundo o nosso parecer, de um modo especial nao de Israel. Est intimamente ligado com os dois captulos precedentes. Israel fez "um voto singular" ao p do monte Horebe; porm foi de todo incapaz de cumprir as exigncias da lei eram muito mais pobres do que "a avaliao de Moiss". Mas, bendito seja Deus, sero introduzidos sob os ricos recursos da graa divina. Tendo reconhecido a sua total incapacidade para "cavar" a terra, no tero vergonha de "pedir"; e, por isso, experimentaro a imensa graa de depender da misericrdia soberana do Senhor, que se estende, como uma cadeia de ouro, "desde eternidade a eternidade". E bom ser pobre, quando o conhecimento da nossa pobreza serve para desenrolar nossa vista as riquezas inexaurveis da graa divina. Essa graa no se nega nunca a

favorecer o desvalido. Nunca declara ningum pobre demais. Pode satisfazer as maiores necessidades humanas; e ser glorificada em as satisfazer. Isto verdade em todos os casos. verdade a respeito de todo o pecador individualmente; e verdade a respeito de Israel, que, tendo sido avaliado pelo legislador, foi encontrado "mais pobre do que a sua avaliao". A graa o nico recurso para todos. E a base da nossa salvao; a base de uma vida de piedade prtica; e a base da nossa esperana imorredoura que nos anima no meio das provas e lutas deste mundo de pecado. Que tenhamos um sentimento mais profundo da graa e um desejo mais ardente da glria! Terminamos aqui as nossas meditaes sobre este Livro to profundo e precioso. Se Deus se servir das pginas precedentes para despertar interesse por esta parte inspirada da Escritura que tem sido to negligenciada pela Igreja, em todos os tempos, no tero sido escritas em vo.

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