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BestSellers Planeta EN BUSCA DEL ARCA PERDIDA

Campbell BLACK Una novela de Campbell Black Adaptada de un guin de Lawrence Kasdan Basada en un argumento de George Lucas y Philip Kaufman Producida por Lucasfilm, Ltd. Una pelcula de Steven Spielberg Planeta Direccin del proyecto: R. B. A. Proyectos Editoriales, S. A. Ttulo original: Raiders of the lost ark Traduccin: Soledad Sili Galn Lucasfilm, Ltd. (LFL), 1981 Por la presente edicin: Editorial Planeta, S. A., 1984 Diseo de cubierta: Hans Romberg Depsito legal: M. 42.795-1984 I.S.B.N.: 84-320-8239-2 I.S.B.N.: 84-320-8200-7 (coleccin completa) Printed in Spain - Impreso en Espaa Distribucin: R. B. A. Travesera de Gracia, 56, tico 1.a EDIFICIO ODISEUS 08-006 Barcelona. Telfonos. 93/200 81 89-200 80 45

Imprime: Grficas FUTURA, Sdad. Coop. Ltda. Villafranca del Bierzo, 21-23. FUENLABRADA (Madrid)

De repente, la noche se llen de cohetes de fuego que salan silbando del Arca, columnas de fuego que dejaban aturdida la oscuridad, llamaradas que abrasaban los cielos. Un crculo blanco de luz form un anillo deslumbrante alrededor de la isla, una luz que hizo brillar el ocano y le arranc corrientes de espuma, haciendo subir la marea en la oscuridad. La luz, era la luz del primer da del universo, la luz de lo nuevo, de las cosas que acaban de nacer, era la luz que hizo Dios: la luz de la creacin.

1 Sudamrica, 1936 La selva tena un verdor oscuro, secreto, amenazador. La poca luz que se filtraba entre la barrera de ramas y bejucos retorcidos era plida, de un tono lechoso. El aire, pegajoso y pesado, formaba un muro de humedad. Los pjaros chillaban aterrorizados, como si de pronto se hubieran visto atrapados en una inmensa red. Insectos de brillo metlico se escurran entre los pies, y se oan los gritos de los animales ocultos entre el follaje. Era un sitio tan primitivo, que podra haber sido un lugar perdido, un punto que no figuraba en los mapas, y al que nadie llegaba... el fin del mundo. Ocho hombres iban abrindose camino despacio por un estrecho sendero, parndose de cuando en cuando para cortar los bejucos colgantes o dar un tajo a una rama. A la cabeza del grupo iba un hombre alto, con una chaqueta de cuero y un sombrero de fieltro. Detrs de l, dos peruanos, que miraban con desconfianza la selva, y cinco indios quechuas asustados, y luchando con la pareja de burros que llevaban los bultos y provisiones. Al hombre que diriga el grupo le llamaban Indiana Jones. Era un hombre musculoso, que haca pensar en un atleta, todava no muy lejos de su mejor momento. Tena una barba de varios das, sucia y rubia, y el sudor le corra por la cara, una cara que poda haber sido guapa, pero poco expresiva, ms bien fotognica. Pero ahora, unas pequeas rayas alrededor de los ojos y en las comisuras de la boca cambiaban algo esa belleza casi sosa, y daban a su cara ms profundidad, ms carcter. Era como si el entorno de su experiencia hubiera empezado, poco a poco, a definir sus rasgos. Indy Jones no se mova con tantas precauciones como los dos peruanos; su confianza haca que pareciera que all el indgena era l, y no los otros. Pero ese aire tan decidido no le impeda estar alerta. Saba lo bastante como para mirar de cuando en cuando a un lado y a otro, casi sin que se notara, en espera de que la selva descubriera en cualquier momento una amenaza, algn peligro. La rotura repentina de una rama, el crujido de las maderas podridas eran para l las seales, los puntos por los que se guiaba para medir el peligro. Algunas veces se paraba, se quitaba el sombrero, se secaba el sudor de la frente, y se preguntaba qu era lo que le fastidiaba ms, la humedad o los nervios de los quechuas. Con excesiva frecuencia hablaban entre s, como en rpidos estallidos de su extrao lenguaje, un lenguaje que a Indy le recordaba los sonidos de los pjaros de la selva, las criaturas del impenetrable follaje, las brumas intermitentes. Mir a los dos peruanos, Barranca y Satipo, y se dio cuenta de lo poco que confiaba en ellos y lo mucho que los necesitaba para conseguir lo que quera sacar de aquella selva. Vaya tropa, pens. Dos peruanos furtivos, cinco indios aterrorizados, y dos burros que no quieren andar. Y yo aqu de jefe, que ms me vala llevar una pandilla de boy-scouts. Indy se volvi hacia Barranca y, aunque estaba seguro de saber la respuesta, pregunt: De quin estn hablando los indios? Barranca pareci enfadarse: De qu estn hablando siempre, seor Jones? De la maldicin. Siempre la

maldicin. Indy se encogi de hombros y mir a los indios. Comprenda sus supersticiones, sus creencias y, hasta cierto punto, no le molestaban nada. La maldicin, la antigua maldicin de los guerreros del templo de Chachapoyan. Loa quechuas se haban criado entre ella; formaba parte de sus creencias, Diles que estn tranquilos. Barranca. Diles que no les va a pasar nada. El ensalmo de las palabras. Se senta como un curandero que administrara un suero que todava no se ha probado. Cmo diablos poda l saber que no iba a pasarles nada? Barranca mir un momento a Indy, y luego habl con dureza a los indios que, de momento, quedaron en silencio, un silencio que no pasaba de ser miedo reprimido. Una vez ms, Indy sinti simpata hacia ellos: unas cuantas palabras de consuelo no podan borrar siglos de supersticin. Volvi a ponerse el sombrero, y empez a andar despacio por el sendero, mientras le asaltaban los olores de la selva, olores de cosas que crecan y de otras que estaban pudrindose, restos de animales cuajados de gusanos, maderas y vegetacin descompuesta. Podra uno pensar en sitios mejores que ste, se dijo para sus adentros, s, sitios ms agradables que ste. Y luego empez a acordarse de Forrestal, a imaginrselo pasando haca algunos aos por ese mismo sendero, a pensar cmo le hervira la sangre al acercarse al templo. Pero Forrestal, por muy buen arquelogo que fuera, no haba vuelto nunca de su viaje a aquel lugar, y todos los secretos que pudiera guardar el templo seguan encerrados all. Pobre Forrestal. Ir a morir en aquel sitio dejado de la mano de Dios era un maldito epitafio. Y no era el que Indy deseaba para s mismo. Continu andando por el sendero, seguido por el resto del grupo. All la selva formaba un can, y la senda corra a lo largo de la pared, como una vieja cicatriz. Del suelo suban ahora algunas brumas, vapores que l saba se haran ms espesos, ms densos, a medida que avanzara el da. Esas nieblas quedaban encajadas en el can, casi como telas de araa tejidas por los rboles mismos. Un enorme guacamayo, con tantos colores como el arco iris, solt un chillido entre la maleza y vol hasta los rboles, asustndole. Y los indios empezaban otra vez a hablar, a gesticular como locos con las manos, a pincharse unos a otros. Barranca se volvi y los hizo callar con una orden, pero Indy saba que cada vez iba a ser ms difcil poder dominarlos. Poda notar su inquietud, igual que notaba la humedad que se le pegaba a la carne. Aparte de eso, los indios le preocupaban menos que su desconfianza, cada vez mayor, en los dos peruanos. Sobre todo Barranca. Era como un instinto fsico, algo en lo que siempre confiaba, una intuicin casi constante a lo largo del viaje. Pero ahora se haca ms fuerte. Estaba seguro de que eran capaces de cortarle el cuello por unos cuantos cacahuetes salados. Pero ya no puede estar muy lejos, se dijo. Y al darse cuenta de lo cerca que estaba del templo, al comprender lo cerca que estaba del dolo de los chachapoyan, volvi a sentir el mismo arrebato de siempre: la realizacin de un sueo, una promesa que se haba hecho a s mismo, algo a lo que se haba comprometido cuando todava era un novato en arqueologa. Era como retroceder quince aos, recobrar esa sensacin de asombro tan familiar, la obsesin de llegar a comprender los puntos oscuros de la historia, que era lo que primero le haba entusiasmado de la arqueologa. Un sueo, pens. Un sueo que toma cuerpo, que pasa de ser algo nebuloso a ser algo tangible. Y ahora poda notar la proximidad del templo, sentirla en sus mismos huesos.

Se par para escuchar a los indios que hablaban otra vez. Ellos tambin lo saben. Saben lo cerca que estamos ahora. Y les da miedo. Ech a andar. La pared del can estaba cortada por los rboles. El sendero apenas se distingua; estaba ahogado por las plantas trepadoras, por las hierbas bulbosas que se arrastraban por encima de las races que, a su vez, parecan ms bien plantas nacidas de esporas tradas por el viento que haban ido a caer en aquel sitio. Indy empez a dar golpes con su cuchillo de hoja ancha, moviendo el brazo a un lado y otro, y cortando todo lo que le estorbaba como si las plantas no fueran ms que papeles fibrosos. Maldita selva. No se poda permitir que la naturaleza, ni aun en su estado ms salvaje, le derrotara a uno. Cuando termin, estaba empapado de sudor y le dolan los msculos. Pero se sinti a gusto al ver el desbroce de plantas y races que haban hecho. Y luego vio que la bruma se estaba haciendo ms densa; no era una niebla fra, sino algo que naca del mismo sudor de la selva. Respir hondo, y avanz por el pasillo abierto. Tuvo que volver a tomar aliento al llegar al final del sendero. All estaba. All, a lo lejos, envuelto en la espesura de los rboles, el templo. Por un momento, se sinti cogido en los extraos engranajes de la historia, una sensacin de permanencia, una continuidad que haca posible que alguien llamado Indiana Jones estuviera vivo en el ao 1936 y pudiera ver una construccin que otros hombres haban levantado dos mil aos antes. Asombrado. Sobrecogido. Algo que te haca sentir humilde. Pero ninguna de esas palabras poda describirlo. No haba palabra adecuada para expresar esa emocin. Durante unos momentos no pudo decir nada. No haca ms que mirar el edificio, y pensar en la energa que haba hecho falta para levantar una estructura as en el corazn de una selva despiadada. Las voces de los indios le hicieron volver a la realidad, y vio que tres de ellos echaban a correr por el sendero, y dejaban a los burros. Barranca haba sacado la pistola, y se dispona a disparar sobre los indios, pero Indy le agarr por la mueca, le baj un poco la mano, y oblig al peruano a mirarle. No dijo. Barranca fij sus ojos en Indy. Son cobardes, seor Jones. No los necesitamos dijo Indy. Y tampoco necesitamos matarlos. El peruano baj la pistola, mir a su compaero Satipo, y se volvi hacia Indy. Y sin los indios, seor, quin va a llevar las provisiones? Satipo y yo no nos contratamos para hacer trabajos de esos, no? Indy contempl al peruano, la terrible frialdad que tena en sus ojos. No poda imaginarse que aquel hombre sonriera alguna vez. No poda imaginar que la luz en algn momento se abriera paso hasta el alma de Barranca. Indy recordaba haber visto antes esos mismos ojos muertos: en un tiburn. Dejaremos las provisiones. En cuanto tengamos lo que hemos venido a buscar aqu, podemos volvernos al avin al anochecer. No necesitamos las provisiones. Barranca jugaba nervioso con la pistola. Un to aficionado a darle al gatillo, pens Indy. Para l, tres indios muertos no habran significado absolutamente nada.

Guarda el arma dijo Indy. No me gustan las pistolas, Barranca, a menos que sea yo el que tiene el dedo en el gatillo. Barranca se encogi de hombros y mir a Satipo; algo se haban dicho, sin hablar, entre ellos. Indy saba que esperaran el momento que les conviniese. Haran la jugada a su debido tiempo. Mtela en la funda, eh? dijo Indy. Mir a los dos indios que quedaban, que estaban acorralados por Satipo. Tenan una expresin de miedo como si estuvieran en trance; podan haber sido zombis. Indy se volvi hacia el templo, y lo contempl, saboreando el momento. La niebla era cada vez ms densa, una conspiracin de la naturaleza, como si la selva se propusiera guardar sus secretos para siempre. Satipo se inclin y sac una cosa de la corteza de un rbol. Levant la mano para ensersela a Indy. En la palma tena un dardo diminuto. Hovitos dijo Satipo. El veneno est todava fresco, no tendr ms de tres das, seor Jones. Deben de estar siguindonos. Si supieran que tranquilamente Indy. estamos aqu, ya nos habran matado contest

Cogi el dardo. Tosco, pero efectivo. Pens en los hovitos, en su legendaria ferocidad, su histrico amor al templo. Eran lo bastante supersticiosos para mantenerse alejados de l, pero estaban igualmente decididos a matar a cualquiera que pretendiese acercarse. Vamos all dijo. Vamos a terminar con todo esto. Tuvieron que volver a cortar y a dar golpes, abrirse paso entre la maraa de bejucos, arrancar las plantas trepadoras que crecan por el suelo, como cepos al acecho. Indy sudaba, se detuvo un momento, con el cuchillo colgando a un lado. Vio de reojo que uno de los indios estaba apartando una gruesa rama. Fue el grito lo que le hizo darse la vuelta, con el cuchillo en la mano. El grito salvaje del indio lo que le hizo lanzarse sobre la rama, justo en el momento en que el quechua, dando alaridos, echaba a correr por la selva. El indio que quedaba le sigui, chocando, sin saber lo que haca, contra las ramas llenas de espinas y las plantas. Desaparecieron los dos. Indy, sosteniendo el cuchillo, levant la rama que tanto haba aterrorizado a los indios. Estaba dispuesto a lanzarse sobre lo que pudiera haberlos asustado, dispuesto a clavarle el machete Apart la rama. All estaba, entre los jirones de niebla. Esculpido en piedra, intemporal, como la expresin de alguna espantosa pesadilla, era la figura de un demonio chachapoyan. Lo contempl un momento, vio la maldad de aquella cara inmutable, y comprendi que lo haban puesto all para guardar el templo, para espantar a cualquiera que pudiera acercarse. Un obra de arte pens, y quines podran haber sido sus creadores, qu sistema de creencias tendran, y qu clase de terror religioso capaz de inspirar una estatua tan horrible. Hizo un esfuerzo por alargar la mano y tocar al demonio en el hombro. Luego se dio cuenta de otra cosa, algo que era an ms impresionante que aquella cara de piedra. Ms misterioso. El silencio. El incomprensible silencio. Nada. Ni pjaros, ni insectos. Ni una brisa que moviera los rboles y arrancara

algn sonido. Un vaco absoluto, como si todo en aquel sitio estuviera muerto. Como si todo hubiera quedado inmovilizado, reducido al silencio por una mano impa y destructora. Se toc la frente. La tena fra, un sudor fro. Fantasmas, pens. Este sitio est lleno de fantasmas. Era el silencio que uno se imagina tena que haber antes de la creacin. Se aparto de la figura de piedra, seguido por los dos peruanos, que parecan ahora muy sumisos. Por Dios!, qu puede ser eso? pregunt Barranca. Indy se encogi de hombros. Alguna chuchera. Qu va a ser si no? No sabas que todos los chachapoyan tenan que tener una en su casa? Barranca pareca estar de mal humor. A veces se toma usted las cosas demasiado a la ligera, seor Jones. Hay otra forma de tomrselas? La niebla se arrastraba, se enroscaba, pareca agarrarse a las cosas, como si quisiera echar a los tres hombres hacia atrs. Indy intentaba mirar entre las brumas, distinguir la entrada del templo, adornada con frisos primitivos que el tiempo haba cubierto de vegetacin, arbustos, hojas, enredaderas. Pero lo que ms le intrigaba era la entrada misma, redonda y abierta, como la boca de un cadver. Se acord de Forrestal, metindose por aquella boca oscura, cruzando el camino hacia la muerte. Pobre hombre. Barranca no apartaba los ojos de la entrada. Y cmo podemos fiarnos de usted, seor Jones? Nadie ha salido vivo de ah. Por qu vamos a tener tanta fe en usted? Indy sonri. Ay, Barranca, Barranca, ya debas haber aprendido que algunas veces hasta un miserable gringo dice la verdad! Sac un trozo de pergamino doblado que llevaba en el bolsillo de la camisa. Mir a los dos peruanos. Su expresin estaba bien clara, tenan cara de avaricia. Indy se preguntaba a quin le habran cortado tan bien el cuello como para que aquellos dos villanos se hubieran quedado con la otra mitad. Esto, Barranca, es lo que va a ocuparse de vuestra fe. Extendi el pergamino en el suelo, y Satipo sac del bolsillo otro trozo igual y lo coloc junto al de Indy. Los dos trozos casaban perfectamente. Por un momento, nadie dijo nada; Indy saba que se haba dado paso a la desconfianza, y esperaba, con los nervios tensos, a ver qu ocurra. Bueno, amigos dijo. Somos socios. Tenemos lo que podramos llamar necesidades comunes. Tenemos en las manos un plano completo de la planta del templo. Hemos conseguido lo que no haba conseguido nadie. Y ahora, suponiendo que este pilar seale la esquina... Antes de poder terminar la frase vio, como en una pelcula lenta, que Barranca coga la pistola. Vio cmo su mano agarraba la culata del arma... y entonces se movi. Indiana Jones se movi ms de prisa de lo que el peruano poda haber imaginado; fue algo tan rpido que result borroso, una parodia de la imagen; se apart de Barranca y sac un ltigo de debajo de su chaqueta de cuero. Sus movimientos se hicieron vertiginosos, un alarde de fuerza y destreza, brazo y ltigo parecan ser una misma cosa, simple extensin el uno del otro. Restall el ltigo en el aire, y vio cmo se enroscaba en la mueca de Barranca. Dio un tirn hacia

abajo para apretarlo an ms, y la pistola se dispar sola contra el suelo. En el primer momento, el peruano no se movi. Mir asombrado a Indy, con una mezcla de confusin, dolor y odio, con rabia de verse humillado por otro ms listo que l. El ltigo empez luego a aflojarse, y Barranca ech a correr hacia la selva, detrs de los indios. Indy se volvi hacia Satipo. El peruano levant las manos. Por favor, seor. Yo no saba nada, no saba nada de este plan. Estaba loco. Es un loco. Por favor, seor, crame. Indy se qued mirndole un momento, luego movi la cabeza y recogi los trozos del mapa. Puedes bajar las manos, Satipo. El peruano pareci ms tranquilo y baj los brazos. Tenemos el plano de la planta dijo Indy. Qu es lo que estamos esperando? Y se volvi hacia la entrada del templo. Lo que se notaba era el olor de los siglos, los olores encerrados por aos de silencio y oscuridad, la humedad que penetraba de la selva, las plantas podridas. El agua goteaba del techo y resbalaba por entre los musgos que crecan all dentro. El camino estaba lleno de los pequeos ruidos de los roedores que escapaban. Y el aire era sorprendentemente fro, el de un sitio donde nunca entraba el sol, la sombra perpetua. Indy iba delante de Satipo, escuchando el eco de sus propias pisadas. Ruidos extraos, pens. Perturbadores de los muertos... y por un momento tuvo la sensacin de estar donde no deba y en un mal momento, como si fuera un ladrn, un salteador, alguien que quiere causar dao a lo que lleva tanto tiempo cu paz. Conoca muy bien esa sensacin, la de estar haciendo algo malo. Y no era la que le gustaba sentir, porque era como tener a un invitado pelmazo en una cena que por lo dems estaba muy bien. Vea moverse su sombra a la luz de la antorcha que llevaba Satipo. El pasadizo torca a medida que iba penetrando en el interior del templo. Indy se paraba de cuando en cuando para mirar el mapa a la luz de la antorcha, tratando de recordar todos los detalles del plano. Tena ganas de beber, notaba la garganta seca y la lengua abrasada, pero no quera detenerse. Le pareca llevar un reloj metido en la cabeza, y que su tic-tac iba dicindole: No tienes tiempo, no tienes tiempo... Los dos hombres pasaban junto a unas repisas excavadas en los muros. Indy se paraba en algunos momentos para examinar los objetos que estaban colocados en esas repisas. Separaba con ojos de experto los que le interesaban y los guardaba en el bolsillo. Monedas, pequeos medallones y piezas de cermica que pudiera llevar consigo. Saba bien lo que tena valor y lo que no lo tena. Pero todos ellos eran nada comparados con lo que realmente haba venido a buscar: el dolo. Ahora andaba ms de prisa, y el peruano corra detrs de l, jadeando para no distanciarse. De repente se par, dando un respingo. Por qu nos hemos parado? pregunt Satipo, con una voz como si tuviera los pulmones ardiendo. Indy no contest, se haba quedado helado, casi sin respiracin. Satipo,

asustado, se acerc a l, e iba a tocarle en el brazo, pero la mano se le qued tambin helada a medio camino. Una tarntula negra suba por la espalda de Indy, con una lentitud aterradora. Indy senta las patas que iban avanzando hacia la piel desnuda del cuello. Esper unos segundos que le parecieron interminables, hasta que el bicho se le puso en el hombro. Vea el pnico de Satipo, notaba las ganas que tena de dar un grito y escapar de un salto. Saba que tena que actuar con rapidez, pero sin provocar la huida de Satipo. Con un movimiento suave, alz la mano hasta el hombro, y de un golpe lanz lejos a la araa. Con una sensacin de alivio, empez otra vez a andar, pero pronto oy un grito entrecortado del peruano, y vio otras dos araas en el brazo de Satipo. Instintivamente, Indy solt un latigazo, lanz a los bichos al suelo y los aplast con las botas antes de que pudieran escabullirse en las sombras. Satino estaba plido, pareca que se iba a desmayar. Indy le agarr, y le sostuvo por el brazo hasta verle ya recuperado. Luego el arquelogo seal hacia el fondo del pasillo, hacia una cmara pequea, alumbrada por un nico rayo de luz que entraba por un agujero del techo. Las tarntulas ya estaban olvidadas; Indy saba que le esperaban otros peligros. Ya basta, seor dijo Satipo. Vmonos. Pero Indy no contest. Tena la vista fija en la cmara, y estaba dndole vueltas a una idea, tratando de meterse en la mente de quienes haban construido el templo haca ya tantos aos. Supona que habran querido proteger el tesoro. Habran puesto barreras y trampas, para asegurarse de que ningn extrao pudiera nunca llegar hasta el corazn del templo. Fue acercndose a la entrada, avanzando con la precaucin instintiva del cazador que huele el peligro en el aire, que lo siente antes de haber descubierto cualquier sntoma. Se agach, palp el suelo a su alrededor, encontr un tronco grueso, lo arrastr, y luego, acercndose un poco ms, lanz el tronco dentro de la cmara. Por un instante, no pas nada. Luego se oy un dbil chirrido, un crujido ms fuerte, y las paredes de la cmara parecieron abrirse como gigantescas estacas de metal, las mandbulas de un imposible tiburn, que fueron a cerrarse sobre el centro de la cmara. Indiana Jones sonri, admirado ante el trabajo de los constructores del templo, el ingenio que haban necesitado para imaginar aquella horrible trampa. El peruano solt un juramento en voz baja, y se santigu. Indy estaba a punto de decir algo, cuando vio que haba una cosa clavada en las grandes picas. No necesit ms de un momento para comprender qu era lo que haba quedado atravesado por las afiladas puntas. Forrestal. Mitad esqueleto. Mitad carne. La cara, conservada en forma grotesca por la temperatura de la cmara, reflejaba todava el dolor y la sorpresa, como si la hubieran dejado all para servir de escarmiento a cualquiera que sintiese deseos de entrar en la habitacin. Forrestal, empalado por el pecho y la ingle, con manchas negruzcas de sangre en su sahariana, manchas de muerte. Jess!, pens Indy. Nadie merecera una muerte as. Nadie. Por un momento sinti tristeza. Te equivocaste, chico. Estabas fuera de tu ambiente. Debas haberte quedado en el aula. Indy cerr un momento los ojos, entr luego en la cmara, sac los restos del hombre de las puntas de las picas, y dej el cadver en el suelo. Conoca usted a esa persona? pregunt Satipo. S, le conoca. El peruano volvi a santiguarse.

Seor, yo creo que sera mejor no seguir adelante. No vas a echarte atrs por tan poca cosa, no es verdad, Satipo? Indy permaneci un rato callado. Vio que las picas de metal empezaban a retirarse y se encajaban otra vez en las paredes de donde haban salido. Estaba asombrado ante la simplicidad del mecanismo, un mecanismo tan sencillo y tan mortal. Indy sonri al peruano y le dio unos golpecitos en el hombro. Sudaba a todo sudar y estaba temblando. Indy entr en la cmara, sin perder de vista las picas, que tenan otra vez las puntas clavadas en los muros. Pasado un momento, el peruano, refunfuando y hablando en voz baja, le sigui. Atravesaron la cmara y salieron a un corredor recto, de unos quince metros de largo. Al fondo del corredor haba una puerta, iluminada por el sol que entraba por arriba. Estamos cerca dijo Indy, muy cerca. Volvi a consultar el mapa antes de doblarlo, tratando de no olvidar los detalles. Pero no ech a andar en seguida. Sus ojos recorran el lugar en busca de ms trampas, ms cepos. Parece seguro dijo Satipo. Eso es lo que me escama, amigo. No hay nada dijo el peruano. Vamos. Satipo, que de repente tena mucha prisa, dio unos pasos. Y luego se par, al ver que su pie derecho resbalaba sobre la superficie del suelo. Cay hacia adelante, dando un grito. Indy agarr al peruano por el cinturn, y tir de l hacia atrs. Satipo se dej caer en el suelo, agotado. Indy observ el suelo que haba pisado el peruano. Eran telas de araa, toda una extensin de viejas telaraas, sobre las que se haba depositado una capa de polvo que daba la impresin de ser el suelo. Se agach, cogi una piedra, y la dej caer sobre las telaraas. No se oy nada, ningn ruido, ningn eco. Tiene que ser muy hondo coment Indy. Satipo, que continuaba sin aliento, no contest. Indy contempl las telaraas y la puerta iluminada que estaba al otro lado. Cmo se puede cruzar un espacio, un pozo, en el que no existe un suelo? Seor, yo creo que nos volvemos ya, no? No, yo creo que seguimos adelante. Cmo? Ponindonos alas? Es eso lo que est pensando? No hacen falta alas para volar, chico. Sac el ltigo y mir al techo. Haba varias vigas encajadas en l. Claro que podan estar podridas. Pero tambin podan estar lo bastantes fuertes como para soportar su peso. Mereca la pena intentarlo. Si no daba resultado, habra que decirle adis al dolo. Lanz el ltigo hacia arriba, vio que se enganchaba en una de las vigas, y luego tir de l para probar si aguantaba. Satipo movi la cabeza. Est usted loco. Se te ocurre otra cosa mejor?

El ltigo no puede aguantarnos. La viga se va a partir por la mitad. Lbreme Dios de los pesimistas dijo Indy. Lbreme Dios de los incrdulos. T confa en m. Haz lo que yo haga, estamos? Indy se agarr con las dos manos al ltigo, volvi a tirar de l para hacer otra prueba, y luego se lanz despacio por el aire, sin olvidar en ningn momento el suelo ilusorio que tena debajo, la oscuridad del pozo que se abra debajo del polvo y las telaraas, la posibilidad de que fallara la viga, se soltara el ltigo, y entonces... pero no tuvo tiempo de pensar en cosas tan tristes. Se balance agarrado al ltigo, sintiendo cmo cortaba el aire con el cuerpo. Sigui colgado hasta estar seguro de haber saltado hasta ms all de los bordes del pozo, y luego se dej caer al suelo. Lanz el ltigo al peruano, que dijo algo entre dientes en espaol, algo que Indy estaba seguro tena un significado religioso. Se preguntaba si en algn lugar del Vaticano podra haber un santo, patrono de los que tenan ocasin de viajar en ltigo. Vio que el peruano aterrizaba a su lado. No te lo dije? Es mejor que ir en autobs. Satipo no dijo nada. A pesar de la poca luz que haba, Indy vea que estaba plido. Encaj en una hendidura de la pared el puo del ltigo. Para el viaje de vuelta. Yo siempre hago viajes de ida y vuelta. Satipo se encogi de hombros, y los dos cruzaron la puerta, y entraron en un cuarto grande, abovedado, con varios tragaluces en el techo por donde entraba el sol que iluminaba las baldosas blancas y negras del suelo. Y luego Indy vio algo al otro lado de la cmara, algo que le dej sin aliento, le produjo una impresin y un placer que no era capaz de describir. El dolo. Colocado sobre una especie de altar, con un aspecto fiero y al mismo tiempo hermoso, su cuerpo de oro brillaba a la luz de la antorcha y con los rayos del sol que entraban por el tejado, el dolo. El dolo de los guerreros chachapoyan. Lo que sinti entonces fue un irresistible deseo de echar a correr por la cmara y tocar aquella belleza, una belleza rodeada de obstculos y trampas. Y cul sera la trampa sorpresa reservada para el final? Qu clase de trampa sera la que rodeaba al propio dolo? Voy a entrar dijo. El peruano, entonces, vio tambin el dolo, pero no dijo nada. Se qued mirndolo, con una expresin de avaricia que haca comprender que ya no le importaba nada como no fuera ponerle las manos encima. Indy le observaba, dicindose: Ya lo ha visto. Ha visto lo bonito que es. No puedo fiarme de l. Satipo estaba a punto de atravesar el umbral cuando Indy le detuvo. Te acuerdas de Forrestal? S que me acuerdo. Contempl el complicado dibujo de baldosas blancas y negras, tratando de comprender por qu estaran colocadas de aquella forma. Junto a la puerta haba dos viejas antorchas metidas en unos roosos soportes de metal. Cogi una de ellas, tratando de imaginarse la cara de la ltima persona que la haba tenido en sus manos; el paso del tiempo... algo que nunca dejaba de asombrarle era que los objetos ms vulgares duraran siglos y siglos. Encendi la antorcha, mir a Satipo,

se agach, y apret una de las baldosas blancas con el extremo que no estaba encendido. Dio unos golpes. Slida. Ni eco ni resonancia ninguna. Muy slida. Luego golpe una de las baldosas negras. Todo ocurri antes de que pudiera retirar la mano. Un ruido, el sonido de algo que pasaba zumbando por el aire, algo que produca un silbido por la velocidad que llevaba, y un dardo pequeo se clav en el mango de la antorcha. Apart la mano. Satipo dio un suspiro, y seal luego hacia el interior de la cmara. Vena de all dijo. Ve usted ese agujero? El dardo ha salido de all. Veo cientos de agujeros contest Indy. La cmara entera estaba agujereada como una colmena, llena de pequeas cavidades oscuras, cada una de ellas cargada con un dardo, que se disparaba en cuanto se apretase una de las baldosas negras. Qudate aqu, Satipo. El peruano volvi la cara despacio. Si se empea. Indy, con la antorcha encendida, fue avanzando con precaucin, pisando slo las baldosas blancas, y saltando por encima de las negras. Vea su sombra reflejada en las paredes a la luz de la antorcha, y no se olvidaba de los agujeros, ahora medio iluminados, que contenan los dardos. Pero lo que ms le atraa era el dolo, su extraa belleza, cada vez mayor a medida que se acercaba, su brillo que pareca hipnotizarle, la enigmtica expresin de su cara. Qu raro, pens; quince centmetros de alto, dos mil aos a cuestas, un montn de oro con una cara que difcilmente podra uno decir que es bonita y, sin embargo, una cosa que hace a los hombres perder la cabeza, matarse por ella. Pero le hipnotizaba, y tuvo que apartar la vista. Tengo que concentrarme en las baldosas, se dijo. Slo en las baldosas. No mirar ms que eso. Y no permitir que me falle el instinto. En el suelo, sobre una de las baldosas blancas, atravesado por los dardos, haba un pjaro muerto. Se qued mirndolo, sobrecogido al pensar que fuera quien fuera el que haba construido el templo y haba preparado las trampas, no habra sido tan tonto como para ponerlas slo en las baldosas negras: igual que un comodn en una baraja, por lo menos una de las baldosas estara envenenada. Por lo menos una. Y si haba adems otras? Vacil; sudaba, senta el calor del sol que entraba por el techo, el calor que despeda la llama de la antorcha. Pas con cuidado, sin tocar el pjaro muerto, mirando las baldosas blancas que le separaban del dolo, como si cada una de ellas fuera un enemigo en potencia. A veces, pens, la precaucin sola no sirve para nada. A veces no te llevas el premio si andas con dudas, si no te decides a correr el ltimo riesgo. La precaucin tiene que ir acompaada de la suerte, pero entonces tienes que saber al menos con qu probabilidades cuentas. La vista del dolo volvi a arrastrarle. Le magnetizaba. Y se daba cuenta de que tena detrs a Satipo, mirndole desde la puerta, y pensando sin duda en traicionarle. Hazlo, se dijo. Qu demonios!, hazlo, y manda a paseo las precauciones. Empez a moverse con la gracia de un bailarn. Se mova con la extraa elegancia de un hombre que sorteara cuchillas. Ahora cada baldosa poda ser una mina, una carga de profundidad. Avanz de lado, evitando las baldosas negras, y con miedo de que su peso disparara el mecanismo que hara que el aire se cuajara de dardos. Ya estaba ms

cerca del altar, ms cerca del dolo. El premio. El triunfo. Y la trampa final. Volvi a pararse. Su corazn pareca volverse loco, notaba los latidos del pulso, la sangre que le arda en las venas. El sudor que le caa de la frente y se escurra por los prpados, le cegaba. Se lo limpi con el dorso de la mano. Unos pocos pasos ms, pens. Unos pocos pasos ms. Y unas cuantas baldosas ms. Empez a andar otra vez, levantando y bajando las piernas despacio. Si alguna vez haba necesitado guardar el equilibrio, era ahora. El dolo pareca hacerle guios, tentarle. Otro paso. Otro paso. Alarg la pierna derecha, y toc la ltima baldosa blanca que haba delante del altar. Lo haba conseguido. Lo haba hecho. Sac un frasco del bolsillo, lo destap, y ech un buen trago. ste me lo merezco, pens. Volvi a guardar el frasco, y mir al dolo. La ltima trampa. Cul podra ser la ltima trampa? El riesgo final. Estuvo un buen rato pensativo, tratando de imaginarse qu habra hecho l de haber sido uno de los que construyeron el templo, de los que inventaron sus defensas. Alguien llega aqu para llevarse el dolo, lo que significa que tiene que levantarlo, tiene que quitarlo de encima de esa losa de piedra en que est, tiene, materialmente, que cogerlo. Y entonces qu? Entonces cualquier mecanismo que hay debajo del dolo acusa la falta de peso, y dispara... qu? Ms dardos? No, tena que ser algo peor. Algo que resultara an ms mortal. Volvi a pensar; su mente trabajaba a toda prisa, tena los nervios en tensin. Se inclin para mirar de cerca la base del altar. Haba trozos de piedra, polvo, tierra, todo lo que se haba acumulado all durante siglos. Tal vez, pens. Tal vez, sea posible. Sac del bolsillo una bolsa pequea atada con una cuerda, la abri, vaci las monedas que haba en ella y empez a llenarla de tierra y piedras. La sostuvo en la palma de la mano para calcular su peso. Tal vez s, volvi a pensar. Si puedes hacerlo muy de prisa. Si puedes hacerlo tan de prisa que consigas adelantarte al mecanismo. Si es que es sa la clase de trampa que han puesto aqu. S, s, s. Demasiadas hiptesis. En otras circunstancias se habra marchado, habra evitado exponerse a tantas posibles sorpresas. Pero en aquel momento no, all, no. Se qued de pie, volvi a calcular el peso de la bolsa, con la esperanza de que fuese ms o menos igual al del dolo. Luego actu con rapidez, levant el dolo y puso en su lugar la bolsa, la dej sobre la piedra pulimentada. No pas nada. Hubo un largo momento en que no pas nada. Mir la bolsa, luego al dolo que tena en sus manos, y empez a notar un ruido extrao y lejano, algo como el zumbido de una mquina que se pusiera en movimiento, el sonido de cosas que despiertan de un largo sueo, crujidos y ruidos confusos que se propagan a travs del templo. De repente, el pedestal de piedra se hundi catorce o quince centmetros. Y luego el ruido fue hacindose cada vez ms fuerte, ensordecedor, y todas las cosas empezaron a moverse, a retemblar, como si los cimientos mismos se separaran, se agrietaran, se abrieran, y los ladrillos y maderas se hicieran pedazos.

Se dio la vuelta y empez a saltar por las baldosas, corriendo todo lo que poda hacia la puerta. Y el ruido continuaba, como un trueno interminable, creca y retumbaba por los viejos corredores, pasillos y cmaras. Fue hacia Satipo, que segua de pie junto a la puerta, completamente aterrorizado. Ahora retemblaba todo, todo se mova, se desprendan los ladrillos, se desplomaban las paredes. Al llegar a la puerta vio que caa una roca sobre las baldosas del suelo, mientras los dardos se disparaban en todas direcciones. Satipo, jadeando, haba ido a buscar llegar al otro lado, se volvi hacia Indy. el ltigo, y estaba saltando el pozo. Al

Ya saba que iba a venir esto, pens Indy. Lo saba, lo senta, y ahora que est a punto de ocurrir, qu es lo que puedo hacer? Vio que Satipo descolgaba el ltigo de la viga, y lo enrollaba en la mano. Un trato, seor. Un cambio. El dolo por el ltigo. Usted me tira el dolo, y yo le tiro el ltigo. Indy miraba a Satipo, y escuchaba al mismo tiempo la destruccin que tena detrs de l. Qu elige, seor Jones? pregunt Satipo. Supn que dejo caer el dolo en el pozo, amigo. Todo lo que habrs sacado despus de tantos sudores ser un ltigo, no es verdad? Y qu ser lo que ha sacado usted, seor? Indy se encogi de hombros. El ruido iba en aumento; notaba que temblaba todo el templo y que el suelo empezaba a moverse. Pero no poda resignarse a dejar caer el dolo, sin ms ni ms. Venga, Satipo. El dolo por el ltigo. Lanz el dolo hacia el peruano. Vio que Satipo coga la reliquia, se la guardaba en el bolsillo, y dejaba el ltigo en el suelo. Satipo sonri. Lo siento mucho, seor Jones. Adis, y buena suerte. No creo que lo sientas ms que yo grit Indy al ver cmo desapareca el peruano por el corredor. El templo entero, como una deidad vengativa de la jungla, tembl con ms fuerza todava. Oy el ruido de piedras que caan, de pilares que se derrumbaban. La maldicin del dolo, pens. Pareca una pelcula, como esas que los chicos contemplan con los ojos abiertos de par en par el sbado por la tarde en la oscuridad de un cine. No se poda hacer ms que una cosa, una sola, no haba otra alternativa. Tengo que saltar, se dijo. Tengo que hacer la prueba y saltarme el pozo, con la esperanza de que la gravedad no me falle. El infierno entero se ha desatado por ah detrs, y tengo un abismo espantoso justo delante de m. Tengo que dar un salto, salir volando en la oscuridad, y esperar que todo vaya bien. Salta! Respir hondo, tom impulso, y salt con todas sus fuerzas, notando el silbido que produca su cuerpo al cortar el aire. De haber sido de los que rezan, se habra puesto a rezar, a rezar para que no se le tragara el pozo que tena debajo. Y ahora ya estaba cayendo. El mpetu de su salto se haba agotado. Estaba cayendo. Y tena la esperanza de estar cayendo del otro lado. Pero no estaba cayendo del otro lado.

Notaba la oscuridad, el olor a humedad que suba de abajo, y extendi las manos, buscando algo a que agarrarse, algn reborde, cualquier cosa que le sostuviera. Clav los dedos en el borde del pozo, el borde que se desmoronaba, y trat de subir, mientras oa cmo se desprendan las piedras y caan al abismo. Hizo fuerza con las piernas, clav las manos, luch como un pez fuera del agua por subir, salir de all, alcanzar algo que en aquel momento pudiera parecer seguro. Gritando, golpeando con las piernas la pared interior del pozo, luch cuanto poda por salir de all. No poda dejar al peruano escaparse con el dolo. Volvi a hacer fuerza con las piernas, a dar patadas, a intentar encontrar algo en que apoyarse para salir del pozo, alguna cosa, lo que fuera. Y el templo segua derrumbndose, como una pobre choza de paja en un huracn. Dio un grito, clav los dedos en el borde, hizo un esfuerzo tan grande que crey que sus msculos y sus venas iban a estallar, y consigui subir un poco, aunque notaba que se le rompan las uas de los dedos bajo el peso de su cuerpo. Con ms fuerza, pens. Ms fuerza. Sigui subiendo; le cegaba el sudor, los nervios empezaban a fallarle. Algo va a reventar, va a estallar algo, pens, y entonces s que sabr lo que hay en el fondo del pozo. Se par un momento, trat de recobrar las fuerzas, reunir todas sus energas, y volver a subir, centmetro a centmetro. Por fin consigui pasar la pierna por la boca del pozo, y deslizarse hasta el suelo, un suelo que pareca algo ms seguro, aunque siguiera temblando y amenazara con abrirse en cualquier momento. Pudo ponerse de pie y mirar hacia el corredor por donde haba escapado Satipo. Haba ido hacia la habitacin donde estaban los restos de Forrestal. El cuarto de las picas. La cmara de tortura. Y, de repente, comprendi lo que iba a ocurrirle al peruano, supo que estaba condenado antes de or el terrible chirrido de las picas, y antes de que el alarido de Satipo resonara en el corredor. Escuch, recogi el ltigo, y ech a correr hacia la cmara. Satipo estaba colgado, clavado como una mariposa grotesca de la coleccin de algn loco. Adis, Satipo dijo Indy, que sac el dolo del bolsillo del peruano, se abri paso entre las picas y ech a correr por el pasillo. Vio la salida, la abertura por donde entraba la luz, los rboles de fuera. Y el ruido aument una vez ms, llenndole los odos, haciendo vibrar todo su cuerpo. Se volvi, y qued asombrado al ver una enorme piedra que vena rodando por el pasillo, y coga cada vez ms velocidad. La trampa final, pens. Queran estar seguros de que aunque uno lograra entrar en el templo, consiguiera librarse de todo lo que aquel sitio poda arrojar contra l, lo que no podra nunca era salir vivo. Ech a correr. Corri como un loco hacia la salida, mientras la piedra rebotaba por el pasillo. Se lanz por la abertura de luz, y fue a caer fuera sobre la hierba, justo en el momento en que la piedra se estrellaba contra la salida y dejaba el templo cerrado para siempre. Agotado, jadeando, se tumb en la hierba. Demasiado cerca, pens. Demasiado cerca para encontrarse a gusto. Tena ganas de dormir. No deseaba ms que poder cerrar los ojos, no ver nada, no pensar nada, y descansar. Comprenda que poda haber muerto cien veces all dentro. Poda haber encontrado ms ocasiones de morir que las que un hombre puede esperar encontrar en toda su vida. Y luego sonri, se sent, y empez a dar vueltas al dolo en sus manos. Pero vala la pena. Vala la pena todo ello.

Contempl la figura de oro. Estaba todava mirndola cuando vio una sombra delante de l. La sombra le sobresalt y le hizo incorporarse. Levant la vista. Dos guerreros hovitos estaban mirndole, con la cara pintada con los colores de guerra, y unas cerbatanas de bamb clavadas en el suelo como lanzas. Pero no era la presencia de los indios lo que le preocupaba ahora; era el hombre blanco que estaba en medio de ellos, vestido con un traje de safari y un salacot en la cabeza. Indy estuvo un rato sin decir nada, tratando de recordar. El hombre del salacot sonri, con una sonrisa helada, letal. Belloq dijo Indy. Entre todos los hombres que hay en el mundo, Belloq. Indy apart un momento los ojos de la cara del francs, mir el dolo que tena en las manos, y luego ms all, hacia el borde de los rboles donde haba unos treinta guerreros hovitos. Y junto a los indios estaba Barranca. Barranca, que miraba con una estpida sonrisa de avaricia en la cara. La sonrisa, poco a poco, se convirti en expresin de asombro, y luego, ya ms de prisa, en una mirada vaca, que a Indy le pareci una seal de muerte. Los indios, que estaban a los lados del peruano, descargaron sus armas, y Barranca cay hacia adelante. Tena la espalda cuajada de dardos. Querido doctor Jones dijo Belloq. Tiene usted el don de escoger siempre los peores amigos. Indy no contest. Vio que Belloq se inclinaba para coger el dolo de sus manos. Lo contempl durante un rato, mirndolo de un lado y de otro, y con gesto de apreciarlo mucho. Belloq movi un poco la cabeza, en un ademn de cortesa que resultaba bastante incongruente, una muestra de educacin. Es posible que pensara que me haba dado por vencido. Pero una vez ms se demuestra que no puede usted tener nada que yo no pueda quitarle. Indy mir a los guerreros. Y los hovitos esperan que les entregue usted el dolo? Por supuesto dijo Belloq. Indy se ech a rer. Qu ingenuos! Tiene razn contest Belloq. Si hablara usted su lengua, podra decirles que no lo hicieran, naturalmente. Naturalmente. Indy vio que Belloq se volva hacia el grupo de indios y levantaba en sus manos el dolo; y entonces los guerreros, todos a un tiempo, como si se tratara de un espectculo coreogrfico bien ensayado, se postraron en tierra. Un momento de quietud, de temor religioso primitivo. Indy pens que en otras circunstancias hubiera podido sentirse lo bastante impresionado como para quedarse a contemplarlo. En otras circunstancias, pero no en aquel momento.

Se levant poco a poco, mir la espalda de Belloq, ech otra ojeada a los guerreros postrados, y escap corriendo hacia los rboles, esperando el momento en que los indios se levantaran y el aire se llenara de dardos. Se meti entre los rboles, y oy la voz de Belloq que gritaba en una lengua que deba de ser la de los hovitos, y sigui corriendo entre el ramaje, en direccin al ro y al avin anfibio. Correr. Correr, aunque no quede ya ni una maldita pizca de energa. Encontrar algo que pueda haber de reserva. Correr. Y luego oy los dardos. Los oa cortar el aire, silbar, como una meloda de muerte. Corra en zigzag, movindose de un lado para otro entre los rboles. Poda or el ruido de las ramas que rompan los hovitos, las plantas que aplastaban al perseguirle. Tena una sensacin extraa de estar separado de su cuerpo; corra como si no lo sintiera, como si no tuviera que contar con las absurdas exigencias de msculos y tendones, movindose de una forma automtica, por puro reflejo. Oa el ruido de los dardos que se clavaban en los rboles, los pjaros que echaban a volar, los animales que huan ante la llegada de los hovitos. Correr, correr todo lo que se pueda, y luego correr todava un poco ms. No pensar. No pararse. Belloq. Ya llegar mi hora. Si es que salgo de sta. Correr... no saba por cunto tiempo. El da empezaba a oscurecer. Se par, levant la cabeza para ver la escasa luz que se filtraba entre los rboles, y volvi a correr en direccin al ro. Lo que ms deseaba del mundo era or el ruido del agua, ver el avin que estaba esperndole. Cambi de camino, y atraves un claro en el que la falta de rboles haca que quedara al descubierto. Por un momento, el claro fue una amenaza, y el silencio del anochecer inquietante. Luego oy las voces de los hovitos, y tuvo la sensacin de que el claro se transformaba en el centro de un blanco absurdo. Cambi de direccin, vio dos figuras que se movan, y oy pasar por el aire dos lanzas que fueron a clavarse algo ms all... y otra vez a correr, correr hacia el ro. Y mientras corra, pens: No te ensean tcnicas de supervivencia cuando estudias arqueologa, ni te dan manuales para que aprendas a sobrevivir adems de hacer excavaciones. Y desde luego nadie te avisa de que existe un francs muy listo que se llama Belloq. Volvi a pararse, y oy a los indios que venan detrs de l. Y luego escuch otro ruido, un ruido que le entusiasm, que le llen de alegra: el agua que corre, el movimiento de los juncos. El ro! A qu distancia podra estar ya? Volvi a escuchar para estar bien seguro, y ech a correr otra vez, como si le hubieran recargado la batera. Ms de prisa, con ms fuerza. Abrindose paso a travs del follaje, sin preocuparse de cortes o rozaduras. Cada vez ms de prisa, y con ms fuerza. El ruido se haca distinto. El ruido del agua que corre. Sali de entre los rboles. All. All abajo, detrs de la maleza, de la vegetacin hostil, el ro.

El ro, y el avin anfibio, flotando y balancendose en el agua. No poda imaginar nada ms acogedor. Sigui bajando por la ladera, y se dio cuenta de que no era fcil abrirse paso hasta el avin. Y tampoco haba tiempo de buscar otro camino. Era mejor subir la ladera, hasta llegar al punto en que quedaba cortada a pico sobre el ro, y entonces saltar. Saltar, pens. Valiente cosa! Qu me importa un salto ms? Empez a subir, y distingui la figura de un hombre que estaba sentado en el ala del avin. Indy lleg a un punto que quedaba casi justo encima del aparato, mir hacia abajo un momento, y luego cerr los ojos y salt al ro desde el borde de la escarpadura. Cay cerca del ala del avin, se hundi mientras le arrastraba la corriente, volvi a salir a la superficie y empez a nadar hacia el aparato. El hombre que estaba sentado en el ala se levant al ver que Indy se agarraba a una barra y sala del agua. Ponlo en marcha, Jock! Grit Indy. Ponlo en marcha. Jock corri por el ala y se meti en la cabina del piloto, mientras Indy se escurra hasta el compartimento de pasajeros y se dejaba caer en el asiento. Cerr los ojos, y escuch el ruido de los motores del aparato que se deslizaba sobre el agua. No esperaba que cayeras as, tan de repente dijo Jock. Ahrrate las bromas. No te ha ido bien, chico? Indy sinti ganas de echarse a rer. Recurdame que te lo cuente en otro momento. Estaba tumbado de espaldas, con los ojos cerrados, esperando dormirse. Pero se dio cuenta de que el avin no se mova. Entonces se levant y se inclin hacia el piloto. No arranca dijo Jock. Que no arranca? Por qu? Jock sonri. Si es que yo slo s volar con este maldito chisme. No s por qu se empean en creer que todos los escoceses somos unos mecnicos estupendos. Por la ventanilla, Indy vea que los hovitos estaban empezando a vadear el ro. Quince metros, diez metros. Parecan una especie de espritus grotescos del cauce que se levantaran para vengar alguna transgresin histrica. Sacaron los brazos del agua, y una lluvia de lanzas vol hacia el fuselaje del avin. Jock... Estoy haciendo todo lo que puedo, Indy. Todo lo que puedo. Pues me parece que tendras que hacer algo ms. Las lanzas se estrellaban contra el aparato, hacan temblar las alas, y daban en el fuselaje con un ruido como de enormes piedras de granizo. Ya lo tengo dijo Jock. Los motores empezaron a cobrar vida en el mismo momento en que dos de los hovitos, que haban nadado hasta el aparato, se encaramaban a las alas. Se mueve dijo Jock. Se mueve.

El aparato se desliz otra vez sobre el agua, y empez a elevarse con cierta dificultad. Indy vio que los dos guerreros perdan el equilibrio y caan al agua, como dos misteriosas criaturas salidas de la selva. El avin volaba sobre las copas de los rboles, sacuda las ramas, y espantaba a los pjaros que escapaban hacia la ltima luz del da. Indy se ech a rer y cerr los ojos. Cre que no iba a conseguirlo dijo Jock. Tengo que confesarlo. No lo he puesto en duda ni por un momento contest Indy, sonriendo. Descansa ahora, hombre. Duerme un poco. Olvdate de la maldita selva. Por un momento, Indy se dej llevar sin pensar en nada. Alivio. Se relajan los msculos. Qu sensacin tan agradable. Podra haber estado as mucho tiempo. Luego not que algo se le suba por el muslo. Una cosa lenta, pesada. Abri los ojos y vio a una boa constrictor que se enroscaba amenazadoramente en una de sus piernas. Se levant de un salto. Jock! El piloto se dio la vuelta y sonri. No te va a hacer nada. Es Reggie. No es capaz de hacer dao a nadie. Qutamela de encima, Jock. El piloto se inclin hacia atrs, dio un golpe a la serpiente y la arrastr hasta ponerla a su lado. Indy la vio deslizarse. Una sensacin de asco que haba sentido siempre, un inexplicable terror. Para algunas personas eran las araas, para otras, las ratas y, para otras, los espacios cerrados. A l, lo que ms le horrorizaba era ver o tocar una serpiente. Volvi a limpiarse el sudor de la frente, y empez a tiritar al sentir de repente el fro de sus ropas caladas. Djala a tu lado dijo. No puedo ver una serpiente. Voy a revelarte un pequeo secreto. La serpiente normal suele ser mucho mejor que la mayora de los hombres. Te creo contest Indy. Pero no dejes que se me acerque. Cuando ya te crees seguro, pens, una boa constrictor decide venir a buscar calor en tu cuerpo. Ni ms ni menos que lo que poda esperarse. Durante un rato estuvo mirando por la ventanilla, viendo cmo la oscuridad caa misteriosamente sobre la selva. Puedes guardar tus secretos, pens Indy. Puedes guardrtelos todos. Antes de quedarse dormido, arrullado por el ruido de los motores, pens con ilusin que no pasara mucho tiempo sin que volviera a encontrarse al francs en su camino.

2 Berln En un despacho de la Wilhelmstrasse, un oficial con el uniforme negro de las SS un hombre muy pequeito en contra de lo que hubiera podido esperarse, llamado Eidel, estaba sentado detrs de una mesa, mirando los montones de carpetas cuidadosamente alineados delante de l. El visitante de Eidel, que se llamaba Dietrich, comprendi en seguida que el hombre pequeito acumulaba todos aquellos montones de carpetas a modo de compensacin: le hacan sentirse grande, importante. En estos das, pasa en todas partes lo mismo, pens Dietrich. Se calcula lo que vale un hombre por el montn de papeles que consigue amasar, y por el nmero de sellos que est autorizado a emplear. Dietrich, a quien le gustaba pensar en s mismo como un hombre de accin, suspir para sus adentros, y mir hacia la ventana, que tena la persiana bajada. Esperaba que hablase Eidel, pero el oficial de las SS llevaba ya algn tiempo callado, como si hasta sus mismos silencios estuvieran destinados a dar a entender algo de lo que l consideraba su importancia. Dietrich mir el retrato del Fhrer que colgaba de la pared. Llegado el caso, daba igual lo que uno pudiera pensar de un tipo como Eidel blando, amarrado a su mesa de despacho, ostentoso, y encerrado en miserables oficinas porque tena acceso directo a Hitler. Por eso, escuchabas y sonreas, y fingas pertenecer a una categora inferior. Despus de todo, Eidel perteneca al crculo ntimo, al cuerpo escogido de la guardia de Hitler. Eidel se ajust el uniforme, que pareca recin salido de la tintorera, y dijo: Confo en haberle hecho comprender la importancia de este asunto, coronel. Dietrich afirm con la cabeza. Se senta impaciente. Odiaba las oficinas. Eidel se levant, se puso de puntillas, como un hombre que intenta alcanzar en el metro un agarradero que est fuera de su alcance, y luego fue hacia la ventana. El Fhrer est empeado en obtener ese objeto. Y cuando l se empea en una cosa... Eidel no termin la frase, dio media vuelta y mir a Dietrich. Hizo un gesto con las manos como para indicar que todo lo que se le pasaba por la cabeza al Fhrer era incomprensible para los seres inferiores. Ya comprendo dijo Dietrich, tamborileando con los dedos en su valija diplomtica. La significacin religiosa es importante aadi Eidel. Aunque, naturalmente, no es que el Fhrer tenga un inters especial por las reliquias judas en s. Hizo otra pausa, y solt una risita, como si lo encontrara divertidsimo. Lo que ms le interesa es el significado simblico del objeto, ya me entiende. Dietrich tuvo la impresin de que Eidel estaba mintiendo, que ocultaba algo: era difcil imaginar que el Fhrer se interesara por alguna cosa slo por su valor simblico. Mir el cable que Eidel le haba dado a leer unos minutos antes, y luego volvi a mirar el retrato de Hitler, que estaba serio, con cara de pocos amigos. Eidel, con aire de profesor de pequea ciudad universitaria, dijo: Y ahora nos metemos en un asunto que requiere conocimientos de experto. Efectivamente.

Nos metemos en un asunto que requiere conocimientos especficamente arqueolgicos. Dietrich no contest. Ya vea dnde iba a parar todo aquello. Comprenda para qu le necesitaban. Temo que eso est fuera de mi alcance dijo. Eidel sonri. Pero tiene usted relaciones, segn creo. Conoce a las ms altas autoridades que hay en ese terreno, no es verdad? Eso es algo que podra discutirse. Pero no hay tiempo para discutirlo dijo Eidel. Yo no estoy aqu para discutir qu es lo que se entiende por autoridad, coronel. Estoy aqu, lo mismo que usted, para obedecer una orden importante. No necesita recordrmelo. Ya lo s dijo Eidel, apoyndose en la mesa. Y usted sabe que estoy hablando de una determinada autoridad cuya pericia en esta particular esfera de inters ser inapreciable para nosotros. Est claro? El francs dijo Dietrich. Por supuesto. Dietrich tard un poco en contestar. No se senta muy a gusto. Tena la impresin de que la cara de Hitler le rea desde su retrato por tantas vacilaciones. Al francs no es fcil encontrarle. Como cualquier mercenario, considera que el mundo entero es su lugar de trabajo. Cundo ha sabido algo de l por ltima vez? Creo que fue en Sudamrica. Eidel contempl el dorso de sus manos, delgadas y plidas, pero no delicadas, manos de hombre que no ha podido colmar su ambicin de ser pianista. Puede encontrarle. Comprende lo que estoy dicindole? Comprende de quin viene la orden? Puedo encontrarle dijo Dietrich. Pero le prevengo... No me prevenga, coronel. Dietrich not que se le secaba la garganta. Aquel imbcil de oficinista. Tena ganas de estrangularle, de embutirle de papeles hasta que se ahogase. Muy bien, pero le advierto que el francs tiene un precio muy alto. No importa dijo Eidel. Y que no es precisamente lo que se dice un hombre de fiar. Se supone que de eso ya se encargar usted. Lo importante, coronel Dietrich, es que le encuentre y que se lo traiga al Fhrer. Pero hay que hacerlo en seguida. Para entendernos, habra que hacerlo ayer. Dietrich mir la cortina de la ventana. Algunas veces se aterraba al ver que el Fhrer se rodeaba de lacayos tan estpidos como Eidel. Indicaba escasa claridad de juicio en lo concerniente a las personas. Eidel sonri, como si le divirtiera ver que Dietrich no se encontraba a gusto.

Luego, dijo: La rapidez es muy importante. Como es natural, otros grupos estn tambin interesados. Y esos grupos no representan precisamente los intereses del Reich. Est claro? Muy claro. Dietrich pens en el francs; aunque no se lo hubiera dicho a Eidel, saba que Belloq estaba en aquel momento en el sur de Francia. La idea de tener que entrar en tratos con Belloq era lo que le reventaba. Bajo su aparente amabilidad, era un hombre cruel y egosta, con un absoluto desprecio por cualquier tipo de filosofa, creencia o poltica. Mientras sirviera a los intereses de Belloq, estaba bien. Si no, no le preocupaba lo ms mnimo. Los dems grupos ya tendrn quien se ocupe de ellos, en caso de que aparezcan. No tiene por qu preocuparse de ellos. Pues eso ser lo que haga dijo Dietrich. Eidel cogi el cable en sus manos y lo mir. Todo lo que hemos hablado no debe salir de estas cuatro paredes. No necesito decrselo, no es as, coronel? No necesita decrmelo contest de mal humor Dietrich. Eidel volvi a sentarse a su mesa, y mir al otro hombre a travs de la montaa de carpetas. Guard silencio un momento, y luego fingi sorprenderse al ver que Dietrich segua sentado enfrente de l. Todava est usted aqu, coronel? Dietrich cogi su valija y se levant. Resultaba difcil no sentir odio hacia aquellos payasos uniformados de negro. Actuaban como si fueran los amos del mundo. Estaba a punto de marcharme dijo Dietrich. Heil Hitler grit Eidel, levantando la mano, y con el brazo rgido. Dietrich contest desde la puerta con las mismas palabras.

3 Connecticut Indiana Jones estaba sentado en su despacho de Marshall College. Acababa de terminar la primera leccin del ao en la clase de arqueologa 101, y le haba ido bien. Siempre le iba bien. Le gustaba ensear, y saba que era capaz de comunicar a los estudiantes su entusiasmo por la asignatura. Pero ahora estaba inquieto, y esa inquietud le molestaba. Porque saba muy bien qu era lo que quera hacer. Indy puso los pies encima de la mesa, tir a propsito un par de libros, y luego se levant y empez a andar por el despacho, un despacho que ya no era el lugar ntimo que sola ser, su refugio, su escondite, sino la celda de una persona completamente extraa. Jones, se dijo. Indiana Jones, despierta. Por un momento, los objetos que le rodeaban parecieron desprenderse de su significado. El mapa de Sudamrica colgado en la pared se convirti en una mancha surrealista, la creacin de un pintor dada. La copia del dolo hecha en arcilla se volvi de repente una cosa fea, sin sentido. Lo cogi en sus manos y pens: Y por una cosa como sta te jugaste la vida? Tiene que faltarte algn tornillo. Tienes una tuerca fuera de su sitio. Tena la copia del dolo en la mano, y la miraba casi sin verla. Aquella locura por las cosas antiguas le pareci de repente algo impo, antinatural. Una admiracin desmedida por el sentido de la historia, y no slo de comprenderlo, sino de alcanzarlo y palparlo, aduearse de l a travs de sus restos y utensilios, verse perseguido por las caras de los artesanos, artfices y artistas que murieron hace mucho tiempo, por el fantasma de unas manos que crearon esos objetos, de unos dedos que ya se han convertido en huesos, en polvo. Pero que no estn olvidados, que nunca llegarn a olvidarse del todo, mientras quede alguien que sienta una pasin tan irracional. Por un momento, sus viejos sentimientos parecieron volver, asaltarle, aquella primera emocin experimentada cuando era estudiante. Cundo haba sido eso? Haca quince, diecisis, veinte aos? Daba igual: para l, el tiempo no significaba lo mismo que para la mayora de las personas. El tiempo era algo que descubras en los secretos que haba ido enterrando, en templos, en ruinas, debajo de las piedras, del polvo y de la arena. El tiempo se alargaba, se haca elstico, y creaba esa maravillosa sensacin de que todo lo que alguna vez haba vivido estaba unido a todo lo que exista ahora; y la muerte careca esencialmente de sentido, gracias a todo lo que dejabas detrs. Careca de sentido. Se acord de Champollion trabajando en la piedra de Rosetta, su asombro al descifrar por fin los viejos jeroglficos. Pens en Schliemann, cuando descubri el sitio donde haba estado Troya. En Flinders Petrie, excavando el cementerio predinstico de Nagada. En Woolley, cuando descubri en Iraq el cementerio real de Ur. Y en Carter y lord Carnarvon, el da en que se toparon con la tumba de Tutankhamon. Ah era donde haba empezado todo. En ese sentido del descubrimiento, que era

como el ojo de un huracn intelectual. Te arrastraba, te llevaba, te transportaba hacia atrs en esa mquina del tiempo que los escritores de ciencia ficcin no podan comprender: tu mquina del tiempo personal, tu comunicacin privada con el pasado. Examin la copia del dolo que tena en la mano, y la mir como si fuera un enemigo personal. No, pens: t eres el peor enemigo de ti mismo, Jones. Te dejaste arrastrar porque habas encontrado la mitad de un mapa entre los papeles de Forrestal, y porque estabas empeado en confiar a toda costa en un par de criminales que tenan la otra mitad. Morn, pens. Y Belloq. Belloq, probablemente, era el listo. Tena un ojo tan afilado como una navaja de afeitar para descubrir la ocasin. Siempre lo haba tenido, igual que las serpientes que tanto detestas. El predador que se desliza, sale de debajo de una piedra, y se lleva siempre la pieza que no ha cazado l. Todo eso le trajo a la memoria la imagen de Belloq, su cara delgada y guapa, sus ojos oscuros, y esa sonrisa que disimulaba su astucia. Record otros encuentros suyos con el francs. Le record en la escuela, cuando Belloq se las arregl para ganar el Premio de la Sociedad Arqueolgica, presentando un trabajo sobre estratigrafa, que Indy vio que estaba basado en uno que haba hecho l. Y Belloq haba encontrado la forma de plagiarlo, la forma de llegar hasta l. Indy no pudo probar nada, porque hubiera parecido que era un caso como el de las uvas verdes de la fbula, un ataque de envidia. 1934. Recuerda el verano de ese ao, pens. 1934. Un verano negro. Haba pasado varios meses planeando una excavacin en el desierto Rub al Khali de Arabia Saud. Meses enteros de preparativos, de esfuerzos para conseguir fondos, de hacer que casaran todas las piezas, y demostrar que no se equivocaba al decir que en aquel desierto estaban los restos de una cultura nmada anterior a la era cristiana. Y todo eso para qu? Cerr los ojos. An ahora, el recuerdo le llenaba de amargura. Belloq haba llegado antes. Belloq ya haba hecho las excavaciones. Era verdad que el francs no haba encontrado nada que tuviera gran significacin histrica, pero no era de eso de lo que se trataba. De lo que se trataba era que Belloq le haba robado una vez ms. Y una vez ms no vea cmo iba a poder demostrar que lo haba hecho. Y ahora el dolo. Indy levant la cabeza, un poco sobresaltado al ver que alguien abra despacio la puerta del despacho. Apareci Marcus Brody, con una expresin de desconfianza en la cara, una desconfianza que era en parte preocupacin. Indy tena a Marcus, que era el encargado del Museo Nacional, por su mejor amigo. Indiana dijo Marcus en tono carioso. Indy levant en sus manos la copia del dolo, como si se lo ofreciera al otro hombre, y luego lo dej caer en la papelera que haba en el suelo.

Tuve el autntico en mis manos, Marcus. El autntico. Se sent en la silla, se ech hacia atrs con los ojos cerrados, y empez a frotarse los prpados. Me lo dijiste, Indiana. Ya me lo has dicho. Me lo dijiste en cuanto llegaste aqu. No te acuerdas? Puedo recobrarlo, Marcus. Puedo recobrarlo. Ya lo he pensado. Belloq tiene que venderlo, no? Y dnde va a venderlo? Brody le mir con pena. Dnde, Indiana? En Marrakesh, En Marrakesh es donde tiene que venderlo. Indy se levant y seal las figuras que haba encima de la mesa. Eran las cosas que haba cogido en el templo, los trozos y piezas que haba podido llevarse. Mira, algo tienen que valer, Marcus. Tienen que valer lo bastante como para que yo pueda llegar a Marrakesh, no? Brody apenas se fij en los objetos. Lo que hizo fue ponerle la mano en el hombro, como una seal de simpata y cario. El museo los comprar, como siempre. Y no se hacen preguntas. Pero del dolo ya hablaremos ms tarde. Ahora lo que quiero es que veas a ciertas personas. Han venido de muy lejos para verte, Indiana. Qu personas? Han venido de Washington, Indiana. Y slo para verte. Quines son? pregunt Indy con aire cansado. Servicio de Inteligencia del Ejrcito. Servicio de qu? Estoy metido en algn lo? No. Yo dira que todo lo contrario. Parece que necesitan tu ayuda. Pues la nica ayuda que me interesa es que me den el dinero para irme a Marrakesh, Marcus. Estas cosas tienen que valer algo. Luego, Indiana, luego. Primero quiero que veas a esa gente. Indy se detuvo junto al mapa de Sudamrica colgado en la pared. Bueno, los ver. Los ver, si es que te importa tanto. Estn esperando en la sala de conferencias. Salieron al corredor. Una chica joven apareci delante de Indy. Llevaba un montn de libros, y pretenda tener un aire muy estudioso. A Indy se le ilumin la cara al verla. Profesor Jones dijo la chica. Huy! Yo esperaba que pudisemos hablar un poco dijo ella con timidez, mirando a Marcus Brody. S, claro, claro, Susan. Ya me acuerdo de que te lo haba dicho. Intervino Marcus Brody: Pero ahora, no. Ahora no, Indiana. Se volvi hacia la chica. El profesor

Jones tiene que asistir a una conferencia muy importante, seorita. Por qu no viene a verle ms tarde? S dijo Indy. Volver a las doce. La chica sonri, desilusionada, y ech a andar por el corredor. Indy se qued mirndola, contemplando sus piernas, sus pantorrillas bien torneadas, sus finos tobillos. Not que Brody le tiraba de la manga. Muy mona. De las que a ti te gustan, Indiana. Pero djalo para ms tarde, quieres? Para ms tarde dijo Indy, apartando de mala gana sus ojos de la chica. Brody abri la puerta de la sala de conferencias. Sentados junto al podio, haba dos oficiales del Ejrcito de uniforme. Los dos volvieron la cara al abrirse la puerta. Si es el servicio de reclutamiento, yo ya lo he cumplido dijo Indy. Marcus condujo a Indy hasta una silla del podio. Indiana, querra presentarte al coronel Musgrove y al mayor Eaton. stos son los seores que han venido de Washington para verte. Me alegro de conocerle dijo Eaton. Hemos odo hablar mucho de usted, profesor Jones. Doctor en arqueologa, experto en ciencias ocultas, y descubridor de antigedades raras. Eso es una forma de decirlo coment Indy. Lo de descubridor de antigedades raras resulta un poco intrigante dijo el mayor. Indy ech una ojeada a Brody. Estoy seguro de que todo lo que el profesor Jones hace por nuestro museo se ajusta estrictamente a las normas del Tratado Internacional para la Proteccin de las Antigedades. Estoy seguro dijo el mayor Eaton. Es usted un hombre de mltiples talentos coment Musgrove. Indy hizo un gesto con la mano, como para quitarle importancia. Qu era lo que queran aquellos tipos? El mayor Eaton dijo: Tengo entendido que estudi usted con el profesor Ravenwood en la Universidad de Chicago. S. Y tiene idea de dnde puede encontrarse ahora? Ravenwood. Ese nombre le traa unos recuerdos que a Indy no le gustaban nada. No son ms que rumores. Me parece haber odo que estaba en Asia. Pero no lo s. Pues creamos que eran ustedes muy amigos dijo Musgrove. S dijo Indy, frotndose la mejilla. ramos amigos... Pero hace muchos aos que no nos vemos. Me temo que tuvimos lo que podramos llamar un disgusto. Un disgusto. Vaya manera ms fina de decir las cosas. Un disgusto, ms bien

una ruptura definitiva. Y luego se acord de Marion, un recuerdo que prefera no revivir, algo que tena que desenterrar de lo ms profundo de la memoria. Marion Ravenwood, la chica de los ojos prodigiosos. Los oficiales se pusieron a hablar en voz baja, como si fueran a tomar una determinacin. Luego Eaton se volvi, y dijo en tono solemne: Lo que vamos a decirle ha de permanecer secreto. De acuerdo. Ravenwood, qu tena que ver el viejo con todos aquellos misterios? Y cundo iban a decidirse a ir al grano? Ayer, una de nuestras estaciones europeas intercept un comunicado alemn enviado a Berln desde El Cairo. Las noticias que daba eran sin duda muy emocionantes para los agentes alemanes de Egipto. Musgrove mir a Eaton, esperando que continuara, como si cada uno de ellos slo pudiera dar cierta cantidad de informacin de una sola vez. Eaton aadi: No estoy seguro de no estar dicindole a usted algo que ya sabe, profesor Jones, si le digo que los nazis, en los dos ltimos aos, han estado enviando equipos de arquelogos a todas las partes del mundo. No me ha pasado inadvertido. Me lo imagino. Parecen haber emprendido una carrera frentica en busca de cualquier objeto religioso que puedan encontrar. Segn nuestros informes, Hitler est obsesionado con las ciencias ocultas. Creemos incluso que tiene un adivino particular, por llamarlo de alguna manera. Y parece que en estos momentos se estn haciendo unas excavaciones arqueolgicas, absolutamente secretas, en el desierto, no lejos de El Cairo. Indy asinti con la cabeza. Todo eso se lo saba de memoria. Estaba enterado del sempiterno afn de Hitler por adivinar el futuro, convertir el plomo en oro, fabricar el elixir de la vida o lo que se terciara. No tienes ms que decir algo y, como huela a misterio, ese loco de los bigotes seguro que se interesa por ello. Indy vio que Musgrove sacaba una hoja de la cartera. La tuvo un momento en la mano, y luego dijo: Este comunicado contiene cierta informacin acerca de la actividad en el desierto, pero no acabamos de entenderlo. Pensamos que quiz podra significar algo para usted. Entreg la hoja a Indy. El mensaje deca:
CONTINAN TRABAJOS TANIS. ADQUIRIR PIEZA PRINCIPAL, BCULO DE RA, ABNER RAVENWOOD, NOSOTROS.

Volvi a leer las palabras y, de repente, not que todo se aclaraba, que su cerebro estaba una vez ms despierto. Se levant, mir a Brody, y dijo sin acabar de crerselo: Los nazis han descubierto Tanis. Brody estaba plido y serio. Perdone dijo Eaton. Ahora s que ya no entiendo nada. Qu significa Tanis

para usted? Indy baj del podio y fue hacia la ventana. Senta una gran excitacin. Abri la ventana y respir el aire fresco de la maana, sintiendo con gusto el fro que le entraba hasta los pulmones. Tanis. El bculo de Ra. Ravenwood. Todas las viejas leyendas, las fbulas, las historias se le venan a la memoria en tropel. Se encontraba detenido por una barrera de conocimientos, de informaciones que haba ido almacenando en su cerebro durante aos, y deseaba abrirse paso entre ellos, salir pronto de todo aquello. Tmalo con calma, pens. Dselo poco a poco para que puedan entenderlo. Se volvi a los oficiales y dijo: Muchas de estas cosas van a serles difciles de entender. Tal vez s. No lo s. Todo depende de sus creencias personales, eso s que ya puedo decrselo desde el principio. De acuerdo? Hizo una pausa, y contempl la cara de desconcierto de los oficiales. La ciudad de Tanis es uno de los lugares en que puede encontrarse el arca desaparecida. Musgrove le interrumpi: El arca? La de No? Indy movi la cabeza. No, no la de No. Hablo del Arca de la Alianza. Hablo del cofre que usaban los israelitas para llevar los Diez Mandamientos. Espere un momento dijo Eaton. Quiere decir los Diez Mandamientos? Quiero decir las autnticas tablas de piedra, las que baj Moiss del monte Horeb. Las que dicen que hizo pedazos cuando vio la degeneracin de los judos. Mientras l estaba arriba, en el monte, hablando con Dios y recibiendo la ley, su pueblo se dedicaba a armar orgas y levantar dolos. Por eso se puso furioso, y rompi las tablas, no es as? Los militares permanecan impasibles. Indy hubiera deseado infundirles el mismo entusiasmo que l empezaba a sentir. Entonces los israelitas metieron los trozos en el Arca y los llevaban consigo adondequiera que fuesen. Cuando se establecieron en Canan, depositaron el Arca en el templo de Salomn. Estuvo all durante muchos aos... y desapareci. Cmo? pregunt Musgrove. Nadie sabe cmo ni cundo se la llevaron. Brody, que estaba mucho ms tranquilo que Indy, dijo: Un faran egipcio invadi Jerusaln hacia el ao 926 a. C. Su nombre era Shishak. Es posible que se la llevara a la ciudad de Tanis... Indy le interrumpi: Donde puede haber estado oculta en una cmara secreta que llaman el Pozo de las nimas. Se produjo un silencio en la sala. Luego, Indy prosigui su relato: En cualquier caso, sa es la leyenda. Pero parece ser que a toda persona ajena que se mezclara en los asuntos del Arca siempre le pasaba algo malo. Poco despus de que Shishak volviera a Egipto, la ciudad de Tanis qued sepultada en el desierto por una tormenta de arena que dur un ao entero. La inevitable maldicin dijo Eaton. A Indy le molest su escepticismo, pero trat de tener paciencia.

Bueno, si quieren creerlo as... Pero en la batalla de Jeric, antes de que se derrumbaran las murallas, los sacerdotes hebreos estuvieron siete das dando vueltas alrededor de la ciudad, llevando el Arca sobre sus hombros. Y cuando los filisteos se apoderaron del Arca, atrajeron sobre s todas las maldiciones de lo alto, entre ellas plagas de lceras y plagas de ratones. Todo eso me parece muy interesante dijo Eaton. Pero por qu iban a mencionar a un americano en un cable nazi, si es que podemos volver al punto de partida? Porque es el experto en Tanis dijo Indy. Tanis era su obsesin. Lleg a recoger algunos restos, pero no pudo nunca encontrar la .ciudad. Y por qu iba a interesarles a los nazis? pregunt Musgrove. Indy tard un poco en contestar: A m me parece que los nazis estn buscando la pieza que coronaba el bculo de Ra. Y creen que es Abner quien la tiene. El bculo de Ra dijo Eaton. Todo eso parece trado por los pelos. Musgrove, que mostraba ms inters, se inclin hacia adelante y pregunt: Qu es el bculo de Ra, seor Jones? Les har un dibujo dijo Indy. Se acerc al tablero, cogi una tiza y, mientras iba pintndolo, explic: Se supone que el bculo de Ra es la pieza clave para localizar el Arca. Y una clave muy ingeniosa, por cierto. Bsicamente, era una vara larga, de unos dos metros de altura, nadie lo sabe con seguridad. Lo que s se sabe es que estaba rematada por una pieza en forma de sol, que tena un cristal en el centro. Me siguen? Haba que llevar el bculo a una habitacin especial de la ciudad de Tanis en la que haba un mapa, un mapa en el que toda la ciudad estaba representada en miniatura. Al colocar el bculo en un determinado sitio de esa habitacin, y a determinada hora del da, el sol pasaba a travs del cristal del remate, y proyectaba sobre el mapa un rayo de luz que sealaba la situacin del Pozo de las nimas... Donde estaba escondida el Arca dijo Musgrove. Eso es. Y eso es probablemente lo que hace que los nazis quieran encontrar el remate. Lo que explica que el nombre de Ravenwood figure en el cable. Eaton se levant y empez a andar de un lado a otro. Pero cmo es el Arca esa? Se lo ensear dijo Indy. Fue a la parte de atrs de la sala, busc un libro, y se puso a pasar las pginas hasta llegar a una gran reproduccin en color. Se la ense a los dos militares. Contemplaron en silencio la lmina, que representaba una escena de batalla. El ejrcito israelita venca al enemigo; y al frente de las filas israelitas iban dos hombres que llevaban el Arca de la Alianza, un cofre de oro alargado, coronado por dos querubines de oro. Los israelitas llevaban el cofre en andas, sostenido sobre unas varas que pasaban por unas anillas colocadas en los extremos. Era una cosa de una belleza extraordinaria, pero lo ms impresionante eran los rayos de luz blanca y las llamas que despedan las alas de los ngeles, un chorro que atravesaba las filas del ejrcito enemigo que, aterrado, hua a la desbandada. Musgrove, impresionado, pregunt: Y qu es lo que se supone que sala de las alas? Indy se encogi de hombros.

Quin sabe? Rayos, fuego. El poder de Dios. Puede usted llamarlo como quiera, pero se supone que era capaz de allanar montes y devastar regiones enteras. Segn Moiss, un ejrcito que llevara el Arca delante de l era invencible. Indy mir la cara de Eaton y pens: Este to no tiene imaginacin. A ste no hay quien le inflame en toda su vida. Eaton segua encogindose de hombros y mirando la lmina. Incredulidad, pens Indy. Escepticismo militar. Musgrove pregunt: Y usted qu piensa de los supuestos poderes del Arca, profesor? Como ya le he dicho, todo depende de las creencias que tengas. Depende de que admitas que la leyenda tiene algn fondo de verdad. Est usted eludiendo la respuesta dijo Musgrove, sonriendo. Yo conservo una mente abierta contest Indy. Eaton apart los ojos de la lmina. Claro que un chiflado como Hitler... Podra creer de verdad en ese poder, no? Sera capaz de comprarse el chisme entero. Probablemente dijo Indy. Mir un momento a Eaton, y empez a notar una sensacin de impaciencia muy familiar, una subida de la temperatura. La ciudad perdida de Tanis. El Pozo de las nimas. El Arca. Todo eso tena una msica engaosa, y tiraba de l y le seduca como el irresistible canto de una sirena. Puede que piense que teniendo el Arca, su mquina militar sera invencible dijo Eaton, ms para sus adentros que para que le oyeran los otros. Comprendo que, si se traga el cuento, por lo menos va a tener una gran ventaja sicolgica. Hay otra cosa adems dijo Indy. De acuerdo con la leyenda, el Arca se recuperar cuando llegue el tiempo de la venida del verdadero Mesas. El verdadero Mesas dijo Musgrove. Que es lo que Hitler debe de creer que es l coment Eaton. Se produjo un nuevo silencio. Indy volvi a mirar la lmina, aquella luz cegadora que sala de las alas de los ngeles y abrasaba a los enemigos que huan. Un poder ms all de todo poder. Imposible de expresar con palabras. Cerr un momento los ojos. Y si fuera verdad? Si existiera realmente ese poder? Tratas de ser un hombre racional, tratas de hacer lo que hace Eaton, reducirlo a una vieja leyenda, algo en lo que crea un puado de israelitas exaltados. Una tctica para atemorizar al enemigo, una especie de arma sicolgica. Pero daba lo mismo, haba all algo que no podas ignorar, algo que no podas dejar de lado. Abri los ojos, y oy que Musgrove dejaba escapar un suspiro y deca: Ha sido usted una gran ayuda. Espero que podamos volver a llamarle en caso de que nos haga falta. Cuando quieran, caballeros. Cuando quieran dijo Indy. Hubo una serie de apretones de manos, y luego Brody acompa a los oficiales hasta la puerta. Al quedarse solo en la sala, Indy cerr el libro. Se puso a pensar, tratando al mismo tiempo de contener la emocin que senta. Los nazis han encontrado Tanis... y esas palabras no dejaban de dar vueltas y vueltas en su cabeza.

Espero no haberte puesto en un compromiso cuando estabas con Brody dijo Susan. Quiero decir que... se me not tanto. No se te not nada dijo Indy. Estaban los dos sentados en el desordenado cuarto de estar de la casita en que viva Indy. La habitacin estaba llena de recuerdos de sus viajes y excavaciones, vasijas de arcilla restauradas, estatuillas, y fragmentos de cermica, adems de mapas y globos, tan desordenados, pensaba l a veces, como su propia vida. La chica encogi las rodillas, las rode con los brazos y apoy la cara encima de ellas. Como un gato, pens l. Igual que un gatito contento. Me gusta este cuarto dijo ella. Me gusta toda la casa... pero este cuarto ms que ninguno. Indy se levant, y empez a pasear por la habitacin con las manos en los bolsillos. La chica, por lo que fuera, resultaba ms bien un intruso en aquel momento. A veces, cuando hablaba, no la escuchaba siquiera. Oa el sonido de su voz, pero no atenda al significado de sus palabras. Se sirvi una copa, tom primero un sorbo, y luego se la bebi de un trago; le quemaba el pecho, pero era un calor agradable, como si tuviera un pequeo sol all dentro, Ests muy distante esta noche, Indy. Distante? Tienes algo metido en la cabeza. No s qu. l se acerc a la radio y la encendi, sin prestar apenas atencin a alguien que anunciaba una cosa. La chica cambi la emisora, y entonces se escuch msica de baile. Distante, pens. Mucho ms de lo que t puedas imaginar. A muchas millas de distancia. Con mares y continentes y siglos de por medio. Y se encontr de repente pensando en Ravenwood, en la ltima conversacin que haban tenido, en la furia del viejo, el jaleo que haba armado. Al recordar todas aquellas cosas, se sinti triste, descontento consigo mismo; haba permitido que nacieran unas ilusiones para luego destrozarlas. Marion se encaprich contigo, y te aprovechaste de eso. Tienes veintiocho aos, se supone que eres ya un hombre, y te has aprovechado de la tontera de una chica, y la has desfigurado como te convena, slo porque ella cree que est enamorada de ti. Si quieres que me vaya, Indy, me voy dijo Susan. Si prefieres estar solo, no me importa. No, no, qudate. Se oy una llamada en la puerta; unos pasos en el porche de la entrada. Indy sali del cuarto de estar, cruz el pasillo y vio a Marcus Brody a la entrada de la casa. Estaba rindose, como si tuviera alguna noticia que dar, pero quisiera al mismo tiempo tardar lo ms posible en descubrirla. Marcus, no te esperaba dijo Indy. Yo crea que s contest Brody, abriendo la puerta. Vamos al estudio dijo Indy. Qu es lo que pasa en el cuarto de estar? Tengo compaa.

Ah! Y qu ms? Entraron en el estudio. Lo has hecho, no? dijo Indy. Brody sonri. Quieren que encuentres el Arca antes que los nazis. Pasaron unos momentos antes de que Indy pudiera hablar. Senta una exaltacin, una impresin de triunfo. El Arca. Yo creo que he estado toda mi vida esperando or una cosa como sta. Brody mir el vaso que Indy tena en la mano. Hablaron con los de Washington. Luego me consultaron a m. Te necesitan, Indiana. Te necesitan. Indy se sent detrs de la mesa, mir primero el vaso, y ech luego una ojeada a la habitacin. Senta una extraa emocin; aquello era mucho ms que libros, y artculos y mapas, mucho ms que especulaciones, teoras de eruditos y debates, ahora era un sentido de la realidad el que remplazaba a todas las palabras e ilustraciones. Ya puedes imaginarte que, dada su mentalidad militar, no se tragan todo eso del poder del Arca y dems. Ellos no quieren admitir semejantes invenciones. Despus de todo, son soldados, y a los soldados siempre les gusta pensar que ellos son muy realistas. Lo que quieren es el Arca, y me atrevera a decir que a causa de su "significacin histrica y cultural", y porque consideran que "un objeto tan inapreciable no debe caer en manos de un rgimen fascista". Y, si no lo dicen con esas mismas palabras, lo hacen con otras muy parecidas. Lo que digan no importa. Aparte de eso, pagarn muy bien... Tampoco me importa el dinero, Marcus. Indy levant la mano, e hizo un gesto como si recorriera toda la habitacin. El Arca representa todo lo que para m tiene de misterioso la arqueologa, ya sabes, la historia que oculta sus secretos. Esas cosas que estn ah enterradas, esperando que las descubran. Y eso no lo cambio por su dinero ni por todo lo que ellos puedan pensar. Brody movi la cabeza, como indicando que lo comprenda. El museo, naturalmente, se quedar con el Arca. S, claro. Si es que existe... dijo Brody, que hizo una pausa y aadi: No debemos hacernos demasiadas ilusiones. Indy se levant. Lo primero que necesito es encontrar a Abner. se parece que ha de ser el primer paso. Si Abner tiene la pieza del remate, tengo que conseguirla antes de que lo haga lo oposicin. No ests de acuerdo? Si no hay remate, voil, no hay Arca. Y dnde puedo encontrar a Abner? Call un momento, al darse cuenta de que haba ido demasiado de prisa. Creo que s por dnde tengo que empezar. Ha pasado mucho tiempo, Indiana. Las cosas cambian. Indy se qued mirndole un momento. Su comentario le pareca enigmtico: Las cosas cambian. Luego comprendi que Marcus Brody estaba hablando de Marion. Puede que se haya suavizado algo con respecto a ti. Por otra parte, es posible

que siga estando resentido. En ese caso, es de suponer que no querr darte la pieza. Si es que la tiene. Esperemos lo mejor, hombre. Siempre optimista, no? No, no siempre dijo Indy. El optimismo puede ser mortal. Brody guard silencio, empez a andar por la habitacin y a hojear los libros. Luego mir a Indy con aire preocupado. Quiero que tengas cuidado, Indiana. Siempre lo tengo. A veces eres muy insensato. Lo sabes tan bien como yo. Pero el Arca es algo muy distinto de todo lo que has andado buscando hasta ahora. Es una cosa ms gorda. Ms peligrosa. Brody cerr el libro de golpe, como si quisiera dar ms nfasis a lo que iba a decir. Yo no soy escptico, como esos militares. Yo creo que el Arca tiene sus secretos. Creo que tiene unos secretos muy peligrosos. Indy estuvo a punto de hacer una broma, de decir algo que quitara importancia al tono melodramtico de su amigo. Pero, por la expresin de su cara, comprendi que el hombre hablaba en serio. No quiero que te pierdas, Indiana, por grande que pueda ser el premio. Comprendes? Los dos hombres se dieron la mano. Indy not que la de Brody estaba hmeda de sudor. Una vez solo, Indy tard mucho en acostarse; se senta incapaz de dormir, incapaz de estar tranquilo. Iba de una habitacin a otra, apretando y abriendo las manos. Despus de todos estos aos, despus de tanto tiempo, estara Ravenwood dispuesto a ayudarle? Suponiendo que tuviera la pieza, acudira en su auxilio? Y detrs de todas esas preguntas quedaba todava otra. Seguira Marion estando con su padre? Continu yendo de una habitacin a otra, hasta que por fin se sent en su estudio y puso los pies encima de la mesa. Contempl todos los objetos que haba all metidos, luego cerr los ojos, tratando de ver las cosas un poco ms claras, y volvi a levantarse. Cogi de uno de los estantes una copia del diario de Ravenwood, un regalo que le haba hecho el viejo cuando todava eran buenos amigos. Indy empez a pasar las pginas y a ver que lo que haba all apuntado era una desilusin tras otra: una excavacin que no haba dado lo que prometa, otra que slo haba revelado mnimos y desesperantes indicios sobre cul podra ser el paradero del Arca. Lo que se descubra en aquellas pginas era una obsesin, la busca descorazonadora de un objeto perdido de la historia. Pero el Arca era algo que poda llegar a metrsete en la sangre, a llenar el aire que respirabas. Comprenda la obsesin del viejo, su entrega a una sola cosa, esa especie de ansiedad que le haba llevado de un pas a otro y de una esperanza a otra. Eso era todo lo que daban de s las pginas, pero all no se hablaba para nada de la pieza del remate. Ni una sola vez. Las ltimas lneas del diario hablaban del Nepal, y de los planes para hacer otra excavacin. Nepal, pens Indy: el Himalaya, el terreno ms spero de la Tierra. Y muy lejos de todo lo que los alemanes pudieran estar haciendo en Egipto. Tal vez Ravenwood se haba topado con alguna otra cosa all, una nueva pista para

descubrir el Arca. Tal vez todo lo que siempre se haba dicho de Tanis estaba equivocado. Pero no pasaba de ser una conjetura. Nepal. Era un sitio por donde empezar. Era un comienzo. Sigui mirando el diario un momento, y luego lo cerr. Le habra gustado saber cmo iba a reaccionar Ravenwood. Y cmo iba a responder Marion.

4 Berchtesgaden, Alemania Dietrich no se encontraba a gusto en compaa de Rene Belloq. Y no era tanto la falta de confianza que le inspiraba el francs, la sensacin que tena de que Belloq se mostraba igualmente cnico en cualquier momento; lo que le molestaba a Dietrich era ms bien su extrao carisma, la idea de que a pesar de todo uno quera agradarle, que te atraa, hicieras lo que hicieras. Estaban los dos sentados en una antesala de Berchtesgaden, el refugio de montaa del Fhrer, un lugar en el que Dietrich no haba estado nunca, y que le inspiraba cierto terror. Pero vea que Belloq descansaba con toda comodidad, con las piernas extendidas, y sin dar muestras de ninguna preocupacin. Al contrario, podra haber estado sentado en algn cafetucho francs, un caf como aquel de Marsella en donde le haba conocido Dietrich. No tiene respeto, pens. No tiene nocin de la importancia de las cosas. Estaba indignado ante la actitud del arquelogo. Escuch el repiqueteo de un reloj, el sonido agradable de sus campanadas. Belloq dio un suspiro, cambi de posicin las piernas, y mir su reloj de pulsera. Qu es lo que estamos esperando, Dietrich? Dietrich no pudo menos de hablar en voz baja: El Fhrer nos ver cuando est dispuesto, Belloq. Debe usted de creer que no tiene otra cosa que hacer que ponerse a hablar de una pieza de museo. "Una pieza de museo." Belloq dijo esas palabras con absoluto desprecio, mirando al alemn desde el otro lado de la habitacin. Qu poco saban, pens. Qu mal entendan la historia. Ponan su fe en todo lo que no la mereca: levantaban arcos monumentales, organizaban desfiles al paso de la oca, y eran incapaces de comprender que el terror sagrado de la historia es algo que no puede crearse a voluntad. Porque es algo que ya existe, algo que no puedes aspirar a crear a fuerza de supuestas grandezas. El Arca: slo pensar en la posibilidad de descubrir el Arca le haca sentirse impaciente. Por qu tena que hablar con ese desgraciado alemn, pintor aficionado? Por qu tena que asistir a una reunin con ese hombre cuando ya haban empezado las excavaciones en Egipto? Qu iba a ensearle a l Hitler? Nada, pens. Absolutamente nada. Algn sermn, una diatriba contra lo que fuera. Un discurso sobre la grandeza del Reich para demostrar que, si exista el Arca, era a Alemania a quien perteneca. Qu era lo que poda saber ninguno de ellos? El Arca no perteneca a nadie. Si tena secretos, si guardaba esa clase de poder que le atribuan, quera ser l el primero que la descubriera, no era una cosa que pudiera dejarse en las manos del manitico que en ese mismo momento estaba en otra habitacin del refugio de montaa, y le tena all esperando. Suspir impaciente, y cambi de postura en la silla. Luego se levant, fue a la ventana y mir hacia las montaas, pero casi sin verlas, sin darse apenas cuenta de que estaban all. Estaba pensando en el momento de abrir el cofre, levantar la tapa y ver los restos de las tablas de piedra que baj Moiss del monte Horeb. Era muy fcil imaginar su mano levantando la tapa, el sonido de su propia voz, y luego el momento de la revelacin.

El momento de toda una vida: no haba premio comparable al Arca de la Alianza. Cuando se retir de la ventana, Dietrich estaba mirndole. El alemn not la extraa expresin de los ojos de Belloq, la dbil sonrisa de su boca que pareca dirigida hacia adentro, como si estuviera divirtindose muchsimo con alguna broma particular, una idea que le haca mucha gracia. Comprendi entonces hasta dnde llegaba su falta de confianza, pero eso ya era asunto del Fhrer, era el Fhrer el que haba pedido lo mejor, el que haba dicho que llamaran a Rene Belloq. Dietrich oy que el reloj daba el cuarto. Escuch ruido de pasos en algn lugar del edificio. Belloq mir hacia la puerta. Pero los pasos se esfumaron y Belloq, en voz baja, solt un taco en francs. Cunto tiempo se supone que tenemos que seguir esperando? pregunt Belloq. Dietrich se encogi de hombros. No me lo diga. El Fhrer se rige por un reloj que no tiene nada que ver con el que usamos los simples mortales. Es posible que tenga ideas originales sobre su propio tiempo. Quiz crea tener un profundo conocimiento de lo que es la naturaleza del tiempo, no? Belloq hizo un gesto de desesperacin con la mano, y luego sonri. Dietrich no saba qu hacer, estaba obsesionado por la idea de que en el cuarto haba micrfonos, y que Hitler estaba oyendo todas las locuras que deca aquel hombre. Pero no hay nada que le d miedo, Belloq? Podra contestarle, Dietrich, pero pongo en duda que fuera usted a entender de qu estaba hablando. Volvieron a quedar en silencio. Belloq se fue otra vez a la ventana. Cada momento que pasara all metido, era un momento menos en Egipto, pens. Y comprenda que el tiempo era importante, que se divulgara la noticia de las excavaciones, que no poda mantenerse en secreto para siempre. Su nica esperanza era que el servicio de seguridad alemn sera bueno. No me ha explicado usted con detalle, y sera muy interesante, cmo puede conseguirse la pieza del remate. Necesito saberlo. De eso ya nos hemos ocupado dijo Dietrich. Se ha enviado gente... Qu clase de gente, Dietrich? Hay algn arquelogo entre elloS? Bueno, no... Criminales, Dietrich? Alguno de sus matones? Profesionales. S, pero no arquelogos profesionales. Y cmo van a saber si descubren la pieza? Cmo se supone que van a saber que no es un fraude? Dietrich sonri. El secreto reside en saber dnde hay que buscar, Belloq. No depende nicamente de saber qu es lo que ests buscando. A un hombre como Ravenwood no es fcil forzarle dijo Belloq. He hablado yo de coaccin? No haca falta que lo hiciera. Veo lo necesaria que es, y basta. En ciertos

terrenos, no creo que pueda decirse que soy un hombre muy escrupuloso. En realidad, ms bien dira que todo lo contrario. Dietrich movi la cabeza. Volvieron a orse pasos al otro lado de la puerta. Esper. La puerta se abri, y entr un ayudante de uniforme, con la guerrera negra que tanto le molestaba a Dietrich. No dijo nada, se limit a hacer una inclinacin de cabeza para indicar que deban seguirle. Belloq fue hacia la puerta. La capilla ntima, pens. El santuario del pintor casero y bajito que suea con encarnar el espritu de la historia, pero no acierta a comprender la verdad. La nica historia que le interesaba a Belloq, la nica historia que tena sentido, estaba enterrada en los desiertos de Egipto. Con suerte, pens Belloq. Con un poco de suerte. Vio que Dietrich iba delante de l. Un hombre nervioso, est tan plido como si caminara hacia el patbulo, aunque, eso s, con la mayor dignidad. A Belloq le divirti la idea.

5 Nepal El DC-3 volaba sobre las laderas blancas de las montaas, atravesaba de cuando en cuando barreras de niebla, grandes bancos de nubes. Los picos de la cordillera apenas se distinguan, estaban cubiertos por las nubes, nubes que parecan inmviles y slidas, como si ningn viento del invierno fuera a poder nunca dispersarlas. Una ruta tortuosa, pens Indy, que iba mirando por la ventanilla, tortuosa y larga: a travs de los Estados Unidos hasta San Francisco, luego, el Clipper de la Pan Am a China, para llegar, despus de muchas paradas, a Hong Kong; en otro avin desvencijado a Shanghai y, por ltimo, en este cacharro, hasta Katmand. A Indy se le puso la carne de gallina al pensar en las heladas soledades del Himalaya. Los increbles riscos, los canales y valles que no figuran en los mapas, la enorme capa de nieve cubrindolo todo. Una regin inconcebible, en la que a pesar de todo floreca la vida, donde la gente se las arreglaba para sobrevivir, trabajar y amar. Cerr el libro que haba estado leyendo el diario de Abner Ravenwood y mir hacia el otro extremo del pasillo del avin. Puso la mano en el bolsillo interior de la chaqueta y palp el montn de dinero que llevaba all, lo que Marcus Brody haba llamado "un anticipo de los militares USA". Llevaba ms de cinco mil dlares, y haba empezado a pensar en ellos como arma de persuasin si la actitud de Abner Ravenwood hacia l segua siendo la misma. Un tiento para ver si poda sobornarle, la mordida. Era de suponer que el viejo andara falto de dinero; Indy no saba que desde haca aos hubiera ocupado ningn cargo en la enseanza oficial. Habra tenido que pasar por el gran azote de toda disciplina acadmica: la dificultad de conseguir fondos. El platillo que tenas que estar haciendo resonar todo el tiempo. Cinco de los grandes, pens Indy, era ms dinero del que haba llevado en toda su vida. Una pequea fortuna, realmente. Y eso le haca sentirse a disgusto. Nunca se haba tomado en serio la cuestin del dinero, y todo lo que haca era gastarlo en cuanto lo haba ganado. Cerr los ojos un rato, pensando si Marion seguira viviendo con su padre. No, no era probable. Se habra hecho mayor, y se habra marchado, a lo mejor estaba casada y viva en Amrica. Y si estaba todava con su padre? Entonces, qu? Y, de repente, sinti que no tena ninguna gana de encontrarse con Ravenwood. Claro que haban pasado muchos aos. Las cosas tenan que haber cambiado. Pero a lo mejor no, a lo mejor no haban cambiado para una persona tan obcecada como Abner. Un resentimiento era un resentimiento y, si un colega tuyo tena un lo con una hija tuya, con tu nia, el resentimiento poda durar mucho. Indy dej escapar un suspiro. Una debilidad, pens. Cmo no pudiste ser ms fuerte entonces? Por qu te dejaste llevar de esa manera? Enredarte as con una chiquilla? Pero es que no pareca una chiquilla, era ms bien una nia mujer, tena unos ojos que hacan pensar en algo ms que una adolescente. Djalo, pens, olvdate de ello. Ahora tienes otras cosas en la cabeza. Y el Nepal no es ms que un paso en el camino hacia Egipto. Un paso muy largo. Indy not que el avin empezaba a bajar, al principio de una forma casi imperceptible, luego ya claramente, mientras se diriga a la pista de aterrizaje. Vio

que entre la inmensidad nevada aparecan las luces de una ciudad. Cerr los ojos, y esper que llegara ese momento en que las ruedas tocan el suelo y el avin va haciendo un ruido por la pista hasta quedar frenado. Luego iba ya hacia el edificio de la terminal, poco ms que un hangar que parecan haber convertido en punto de llegadas y salidas. Se levant del asiento, recogi sus libros y papeles, sac la bolsa que llevaba debajo del asiento, y empez a andar por el pasillo. Indiana Jones no se fij en un hombre con gabardina que estaba detrs de l. Un pasajero que haba subido en Shanghai, y que no haba dejado de vigilarle durante la ltima parte del viaje. El viento que soplaba en el aeropuerto era como un cuchillo. Indy baj la cabeza y corri hacia el hangar, con una mano en el sombrero para que no se le volara, y en la otra la bolsa de lona. El interior del edificio no estaba mucho ms caliente; pareca que all la nica calefaccin era la que pudieran proporcionar los cuerpos hacinados dentro de l. Pas pronto todos los trmites de la aduana, y en seguida se vio asaltado por los mendigos, nios cojos, nios ciegos, un par de hombres paralticos y unos cuantos seres tan consumidos que le era imposible distinguir su sexo. Se agarraban a l implorando una limosna, pero, como ya saba lo que eran los mendigos en otras partes del mundo, saba tambin que lo mejor era no darles nada. Se abri paso entre ellos, asombrado de la actividad que haba all dentro. Pareca tanto un bazar como el edificio de un aeropuerto, atestado de puestos, animales y toda la frentica actividad de un mercado. Haba hombres que tostaban bollos dulces encima de unos braseros, otros que jugaban a los dados entre grandes voces, y otros que parecan asistir a una subasta de burros: unos pobres animales atados unos a otros, nada ms que piel y huesos, con los ojos tristes y el pelo hecho jirones. Los mendigos continuaban persiguindole. l andaba ahora ms de prisa, pasaba por delante de los puestos de los que cambiaban dinero, los vendedores de unas frutas y verduras que no saba qu eran, los mercaderes de alfombras, pauelos y ropas hechas de pelo de yak, los primitivos tenderetes de comidas y bebidas fras, perseguido siempre por los olores, por el tufo de la grasa quemada, el olor de los perfumes y de las especias raras. Oy que alguien gritaba su nombre, y se par, balanceando la bolsa a un lado y a otro para espantar a los mendigos. Mir hacia donde haba sonado la voz, y vio la cara de Lin-Su, que todava le resultaba familiar despus de tantos aos. Se acerc al chino, y los dos se dieron un gran apretn de manos. Lin-Su, con su cara arrugada y una sonrisa que descubra una boca casi sin dientes, cogi a Indy por el codo y le acompa hasta la calle. El viento llegaba aullando desde las montaas, un viento salvaje y loco que barra las calles como si quisiera cumplir una venganza. Se refugiaron en el quicio de una puerta, sin que el chino soltara el brazo de Indy. Me alegro de volver a verle dijo Lin-Su en un ingls que era a la vez agradable y extrao, un poco torpe por la falta de uso. Han pasado muchos aos. Demasiados dijo Indy. Doce, trece? Dice usted bien, doce... Lin-Su hizo una pausa y mir a la calle. Recib su aviso, naturalmente. Volvi a callar, atrado por alguien a quien haba visto en la calle, una sombra que cruzaba una puerta. Perdone la pregunta, le est siguiendo alguien? Indy se qued asombrado. Yo no me he dado cuenta de que me siguiera nadie. No importa. Los ojos engaan. Indy mir hacia la calle. Lo nico que vea eran los postigos de las pequeas tiendas y la luz de una lmpara de petrleo sobre la puerta abierta de un caf.

El chino vacil un momento y luego dijo: He hecho algunas averiguaciones, como me pidi. Y qu? En un pas como ste es muy difcil obtener informacin en poco tiempo. Ya lo sabe usted. La falta de comunicaciones. Y el mal tiempo, claro. La maldita nieve lo dificulta todo. El sistema telefnico, donde lo hay, es muy primitivo. Lin-Su se ech a rer. A pesar de eso, puedo decirle que la ltima vez que se oy hablar de Ravenwood estaba en la regin de Patn. Eso puedo asegurrselo. Todas las otras cosas que he podido sacar no pasan de ser rumores y no vale la pena hablar de ellas. Patn? Y cunto tiempo hace de eso? Es difcil saberlo. Como cosa segura, hace tres aos. Amigo mo, le presento mis disculpas por no haber podido hacerlo mejor. Lo ha hecho muy bien dijo Indy. Y hay alguna probabilidad de que est todava all? Puedo decirle que nadie ha tenido noticias de que haya dejado este pas. Fuera de eso... Lin-Su empez a tiritar y se subi el cuello del abrigo. Ya es algo dijo Indy. Habra querido que fuera algo ms, naturalmente. No he olvidado la ayuda que usted me prest la ltima vez que estuve en su gran pas. Todo lo que hice fue hablar con el Servicio de Informacin, Lin-Su. S. Pero les dijo que yo estaba empleado en su museo, cuando la verdad era que no lo estaba. Una mentira sin consecuencias dijo Indy. Y qu es la amistad sino una suma de favores? Tiene usted razn. Indy no se encontraba nunca muy a gusto entre todas esas finezas orientales, esos comentarios que parecan sacados de los escritos de un Confucio de tercera clase. Pero comprenda que la actuacin china de Lin-Su era algo casi profesional, que hablaba en la forma en que los occidentales esperaban que lo hiciese. Cmo puedo ir yo a Patn? Lin-Su levant un dedo. Ah s que puedo ayudarle. Realmente, ya me he tomado la libertad. Venga por aqu. Indy sigui al hombrecillo calle abajo. Parado delante de un edificio haba un coche negro de un aspecto muy singular. Lin-Su lo seal con orgullo. Pongo mi automvil a. su disposicin. Est seguro? Desde luego. Encontrar usted dentro el correspondiente mapa. Estoy abrumado. No tiene importancia. Indy dio la vuelta alrededor del coche. Mir por las ventanillas, y vio el cuero de

la tapicera roto, y los muelles que asomaban por ella. Qu clase de coche es? pregunt. Me temo que es mestizo dijo Lin-Su. Lo ha montado un mecnico en China, y me lo ha enviado luego mediante cierta cantidad de dinero. Es en parte Ford y en parte Citroen. Y creo que puede tener tambin algunas piezas de un Morris. Y qu demonios hace usted para repararlo? A eso s puedo contestarle. Espero con toda mi alma que no se estropee nunca. El chino se ech a rer, y le entreg unas llaves a Indy. Y hasta ahora ha resultado de fiar. Lo que no es poco, porque las carreteras son malsimas. Hblame de las carreteras de Patn. Malas. Pero, con un poco de suerte, se librar de la nieve. Siga la ruta que he sealado yo en el mapa. Por ah ir seguro. No puedo agradecrselo lo bastante dijo Indy. No va a quedarse a pasar la noche? Me temo que no. Lin-Su sonri. Tiene... cmo dicen ustedes? Ah, s! Una fecha tope. Eso es. Tengo una fecha tope. Americanos dijo Lin-Su. Siempre tienen fechas tope. Y siempre tienen lceras. Ulcera todava no contest Indy, y abri la puerta del coche. Cruja de mala manera. El embrague va duro dijo Lin-Su. Y el volante no vale gran cosa. Pero le llevar a su destino, y volver a traerle. Indy dej su bolsa en el asiento de atrs. Qu ms puede pedrsele a un coche? Buena suerte, In-di-an-a. Tal como lo pronunciaba Lin-Su, sonaba a nombre chino. Se dieron la mano, y luego Indy cerr la puerta del coche. Meti la llave, escuch el gemido del motor, y vio que el coche arrancaba. Dijo adis con la mano al chino, que iba ya calle abajo, radiante, como si se sintiera orgulloso de dejar su coche a un americano. Indy mir el mapa, con la esperanza de que fuera exacto, porque desde luego no poda contar con que hubiera seales de carretera en un sitio como aqul. Llevaba varias horas conduciendo por las carreteras llenas de baches que haba sealado Lin-Su en el mapa, sintiendo, cuando se hizo de noche, la presencia de las montaas que se levantaban amenazadoras como fantasmas. Se alegraba de no poder ver los precipicios que haba debajo de l. En algunos momentos, cuando la carretera estaba bloqueada por la nieve, tena que pasar muy despacio, salir a veces del coche, y retirar toda la nieve que poda para abrirse paso. Un lugar desolado. Ms inhspito que todo lo que pudiera imaginarse. Indy pensaba en lo que sera vivir all, en medio de un invierno que pareca interminable. El techo del

mundo, decan. Y no costaba trabajo creerlo, pero era un techo de lo ms solitario. Lin-Su poda aguantarlo, pero es que probablemente no era mal sitio para un chino que tena all sus negocios, importacin y exportacin de mercancas, a veces de naturaleza muy dudosa. Nepal, el sitio por donde pasaba todo el contrabando del mundo, ya fueran objetos de arte robados, antigedades o narcticos. El sitio donde las autoridades eran oficialmente ciegas y estaban siempre con las manos extendidas, esperando que se las untaran. Indy conduca medio dormido, bostezando, y con ganas de poder tomar un caf que le ayudara a seguir tirando. Kilmetros y kilmetros oyendo crujir los muelles del coche, y el chapoteo de los neumticos en la nieve. Y luego, de repente, antes de que pudiera consultar el mapa, se encontr en las afueras de una ciudad, una ciudad que no tena indicacin ni nombre ninguno. Apart el coche a un lado de la carretera y abri el mapa. Encendi la luz, y comprendi que tena que haber llegado a Patn, porque en el mapa de Lin-Su no figuraba ningn otro sitio que mereciera sealarse. Atraves despacio las afueras de la ciudad, donde no haba ms que chozas miserables, casuchas de adobe sin ventanas. Y luego lleg a lo que pareca la calle principal, una calle estrecha, poco ms que un callejn, con tiendas diminutas y pasadizos siniestros que se perdan en las sombras. Par el coche y mir a su alrededor. Una calle bien extraa, demasiado silenciosa hasta cierto punto. Indy se dio cuenta de que vena otro coche detrs. Pas por su lado, hizo un viraje, como para evitarle, y volvi a coger velocidad. Al verlo desaparecer, Indy record que era el nico coche que haba visto en todo el camino. Vaya un sitio dejado de la mano de Dios, pens, el que ha ido a elegir Ravenwood. Cmo poda parar all nadie? Apareci alguien en la calle, alguien que vena hacia l. Era un hombre alto, con una chaqueta de piel, que iba dando tumbos de un lado a otro, como un borracho. Indy se baj del coche, y esper a que el de la chaqueta de piel llegara hasta donde estaba l para hablarle. El aliento le ola tanto a vino, que Indy tuvo que apartar la cara. El hombre, como si esperara que le atacasen, se retir tambin unos pasos. Indy extendi los brazos, con las palmas de las manos hacia arriba, en un gesto claramente inofensivo. Pero el hombre no se acerc. Miraba con desconfianza a Indy. Pareca un mestizo, la forma de los ojos haca pensar en un oriental, pero tena unos pmulos salientes que indicaban un origen eslavo. Vamos a probar alguna lengua, pens Indy. Empecemos por el ingls. Estoy buscando a Ravenwood dijo. Y en seguida pens: esto es absurdo, en plena noche, en un lugar desierto, y buscando a una persona en un idioma que lo ms probable es que no quiera decir nada. Un hombre que se llama Ravenwood. El hombre se qued mirndole, sin entender nada. Abri la boca. Conoce. Usted. A alguien. Llamado. Ravenwood? Bien despacio. Como si estuviera hablando con un idiota. Raven-wood? dijo el hombre. Acertaste, amigo contest Indy. Raven-wood. El hombre pareca saborear la palabra, como si fuera un dulce de sabor extico. S, eso es. Y estoy viendo que nos vamos a pasar aqu la noche dijo Indy, desanimado, y sintiendo un terrible cansancio.

Ravenwood. El hombre sonri, dio media vuelta, y seal un punto de la calle, Indy mir en esa direccin y vio una luz a lo lejos. El hombre cerr un poco la mano, y se la llev a la boca, como si bebiera. Ravenwood, repeta una y otra vez, sin dejar de sealar. Empez a mover la cabeza con fuerza. Indy comprendi que tena que ir al sitio donde estaba la luz. Muy agradecido dijo. Ravenwood segua diciendo el hombre. S, muy bien, muy bien. Indy fue hacia el coche. Sigui calle abajo, se par delante de la luz que haba sealado el hombre, y slo entonces comprendi que era una taberna, y una taberna que contra todo lo que pudiera esperarse tena un letrero en ingls: THE RAYEN (El Cuervo). The Raven, pens Indy. Aquel to se haba equivocado. Estaba borracho y no lo haba entendido. Pero si era el nico tugurio abierto que haba en aquel pueblo, poda entrar y ver si haba alguien que pudiera saber algo. Se baj del coche, y oy el ruido que sala de la taberna, el jolgorio que poda esperarse de un grupo de bebedores que ha dedicado varias horas a la tarea de hacerse polvo. Era un ruido que le gustaba, al que estaba acostumbrado, y nada le habra complacido ms que poder unirse a los juerguistas. Huy, huy, se dijo. No has hecho un viaje tan largo para emborracharte como un turista perdido que quiere conocer los bajos fondos de la localidad. Has venido aqu para algo. Para algo que sabes muy bien. Se acerc a la puerta. En tus buenos tiempos ya has estado en sitios bien endemoniados, se dijo. Pero ste es seguro que se lleva la palma. Lo que vio ante s al entrar en la taberna fue una extraa coleccin de borrachos y una disparatada mezcolanza de razas. Era como si alguien hubiera cogido un cucharn, lo hubiera metido en una tinaja llena de los ms variados tipos tnicos, y hubiera ido a derramarla en la oscuridad de aquel pramo solitario. Realmente, ste se lleva el premio, pens Indy, rindose para sus adentros. Guas sherpas, nepaleses, mongoles, chinos, indios, montaeros barbudos, que en aquella situacin parecan haberse cado de una escalera, y otra serie de tipos furtivos cuyo origen no era posible establecer. Esto es el Nepal, pens, y stos son los que dirigen todo el trfico internacional de narcticos, contrabandistas, bandidos. Indy cerr la puerta, y vio un gran cuervo disecado, con las alas extendidas, colocado detrs del mostrador de la taberna. Un siniestro recordatorio, pens. Y hubo algo ms que empez a inquietarle, la extraa semejanza entre el nombre de Abner y el nombre de la taberna. Pura coincidencia? Avanz hacia el interior del local, que ola a sudor, a alcohol y a humo de tabaco. Not tambin en el aire el perfume dulce y aromtico del hachs. Algo estaban celebrando junto al mostrador, donde se haba reunido la mayor parte de la clientela. Deba de ser una apuesta. Haba una serie de vasos alineados, y un hombre alto, que hablaba con acento australiano, se apoyaba inseguro en el mostrador y alargaba la mano para buscar a tientas su prximo trago. Indy se acerc. S, una apuesta a ver quin beba ms. Y pens quin podra ser el que competa con el australiano. Se abri paso, para poder verle. Cuando le vio, cuando reconoci al competidor, sinti un mareo, algo que le atenazaba el pecho, un dolor agudo, como una pualada. Y por unos segundos el paso del tiempo pareci trastornarse, cambiar como en un paisaje pintado hace muchos aos pero que se conserva intacto. Una ilusin. Un espejismo. Mene la cabeza, como si ese movimiento pudiera

volverle a la realidad. Marion. Marion, pens. El pelo oscuro que le caa sobre los hombros en grandes ondas; los mismos grandes ojos castaos e inteligentes, que miraban el mundo con un ligero escepticismo, una incredulidad hacia lo que se consideraba el comportamiento humano, ojos que siempre parecan ver dentro de ti, como si te penetrasen hasta el alma; la boca, quiz la boca era lo nico un poco distinto, algo ms dura, y el cuerpo un poco ms lleno. Pero era Marion, la Marion que l recordaba. Y all estaba, metida en una prueba de resistencia con un oso australiano. Se qued mirndola, sin atreverse a avanzar, mientras la multitud haca sus apuestas. Hasta al espectador ms inocente le hubiera parecido muy difcil que una mujer, que ni siquiera era muy alta, pudiera aguantar ms que el australiano. Pero estaba trasegando vasos, desafiando al hombre mano a mano. Sinti que algo dentro de l, algo que tena muy arraigado, se ablandaba de repente. Quera sacarla de aquel manicomio. No, se dijo. Ya no es una nia, ahora ya no es la hija de Abner, ahora es una mujer, una mujer muy guapa. Y sabe lo que est haciendo. Sabe tener cuidado de s misma, incluso aqu, en medio de esta mezcla de degenerados, bandidos y bebedores. Marion se bebi otro vaso. La multitud rugi. Cay ms dinero sobre el mostrador, y hubo nuevos alaridos. El australiano se tambale, intent alcanzar un vaso, no pudo hacerlo, y se desplom hacia atrs como un rbol talado. Indy estaba impresionado. Vio que ella se echaba el pelo para atrs, coga el dinero del mostrador y daba voces en nepals a los bebedores. Aunque no conoca la lengua, por el tono de su voz se comprenda que estaba dicindoles que la diversin haba terminado. Pero quedaba todava un vaso en el mostrador, y ellos no estaban dispuestos a moverse mientras no se lo bebiera. Ella los mir, y luego dijo: "Znganos!" Y se bebi el ltimo vaso de un trago. La turba volvi a gritar, Marion levant los brazos en alto, y los hombres empezaron a dispersarse, y a ir de mala gana hacia la puerta. El encargado de la taberna, un nepals alto, para asegurarse de que salan, los acompaaba hasta la calle. Llevaba un hacha en la mano. En un tugurio como ste, pens Indy, es posible que haga falta algo ms que un hacha para decir que es la hora de cerrar. Los ltimos rezagados ya estaban fuera, y la taberna haba quedado vaca. Marion se meti detrs del mostrador, alz la cabeza y mir a Indy. No me ha odo? Est sordo o qu le pasa? Es hora de cerrar. Comprende? Bairra chuh kayho? Se acerc a l y, al darse cuenta de quin era, se detuvo. Hola, Marion. Ella no se movi. Segua mirndole nada ms. l trataba de verla tal como era ahora, de no acordarse de cmo era antes, pero le resultaba difcil. Volvi a tener la misma sensacin de haca un rato, pero esta vez en la garganta, como si tuviera algo atravesado all. Hola, Marion dijo otra vez, y se sent en un taburete. Hubo un momento en que crey ver cierta emocin en sus ojos, algo que an se conservaba en su mirada, pero lo que hizo despus le dej asombrado. Cerr el

puo, movi el brazo con gran rapidez y le peg un buen puetazo en la mandbula. Atontado, cay del taburete, y se qued en el suelo, mirndola. Me alegro mucho de verte dijo, frotndose la mejilla y sonriendo. Levntate y vete. Espera, Marion. Estaba de pie delante de l. Puedo repetirlo con toda facilidad dijo, y volvi a cerrar el puo. Me apuesto lo que quieras dijo. Se puso de rodillas. Le dola la mandbula espantosamente. Dnde habr aprendido a pegar de esa manera? Claro que si vamos a eso, dnde habr aprendido a beber tan bien? Sorpresa, sorpresa, pens. La nia se convierte en mujer, y la mujer resulta una fiera. No tengo nada que decirte. Se puso de pie, y se sacudi el polvo del traje. Muy bien, muy bien dijo. Es posible que no quieras hablar conmigo. Eso s que puedo entenderlo. Eres muy listo. Esa amargura, pens Indy. Mereca l tanta amargura? A lo mejor s que se la mereca. He venido a ver a tu padre. Pues llegas con dos aos de retraso. Indy no perda de vista al nepals, que estaba acariciando su hacha. Un temible sujeto. Ya est bien, Mohn. Puedo arreglrmelas sola. Seal despectivamente a Indy, y aadi: Vete a casa. Mohn dej el hacha en el mostrador. Se encogi de hombros, y se fue. Qu quieres decir con eso de que llego con dos aos de retraso? Qu le ha pasado a Abner? Por primera vez. Marion se dulcific un poco. Dio un suspiro, como si quisiera descargar alguna pena. Qu voy a querer decir? Se lo llev un alud. Qu otra cosa iba a poder con l? Era lo ms apropiado, se haba pasado toda su maldita vida cavando. Por lo que yo s, debe de estar todava en la ladera de esa montaa, conservado en la nieve. Se apart de l y se sirvi una copa. Indy volvi a sentarse en el taburete. Abner muerto. Era inconcebible. Tuvo la sensacin de que le haban dado otro golpe. Estaba convencido de que su amada Arca se haba quedado por ah, a medio camino de alguna montaa. Marion tom un trago. l vea que algo de su dureza, algo de la corteza exterior empezaba a resquebrajarse. Pero luchaba por evitarlo, luchaba porque no apareciera su debilidad. Cuando era una cra, me arrastr con l por medio mundo por culpa de sus dichosas excavaciones. Y luego va y desaparece, sin dejarme ni un cntimo.

Adivinas lo que tuve que hacer para vivir, Jones? Trabaj aqu. Y no era precisamente la duea, comprendes? Indy la mir. Le hubiera gustado saber qu era lo que senta en aquel momento, qu clase de extraas sensaciones eran las que se agitaban dentro de l. Le resultaban desconocidas, ajenas. Ahora, de repente, la encontraba sumamente frgil. Y sumamente guapa. El tipo que tena la taberna se volvi loco. Aqu, ms pronto o ms tarde, todo el mundo se vuelve loco. As es que cuando se lo llevaron, te figuras lo que pas? Que me haba dejado esto. Todo para m para el resto de mis das. Puedes imaginarte una maldicin peor? Era demasiado para poder absorberlo, demasiado para tragarlo de una sola vez. Indy quera decir algo que pudiera servirle de consuelo. Pero saba que no iba a encontrar las palabras. Lo siento dijo. Gran cosa. Lo siento mucho. Cre que estaba enamorada de ti. Y ya ves lo que hiciste con tan maravillosa idea. No tena intencin de herirte. Era una nia. Mira, hice lo que hice. No estoy contento de haberlo hecho, no puedo explicarlo. Y tampoco espero que t ests contenta. Hiciste mal, Indiana Jones. Y sabas que hacas mal. Indy se qued callado, pensando cmo poda uno disculparse por cosas que ya haban pasado. Si pudiera dar marcha atrs diez aos, si pudiera deshacer todo ese maldito asunto, creme, Marion, que lo hara. Saba que ibas a entrar por esa puerta algn da. No me preguntes por qu. Pero lo saba. Indy puso las manos en el mostrador. Y por qu no te volviste a Amrica? Cuestin de dinero. Pura y simplemente. Quiero volver un poco bien dijo. A lo mejor puedo ayudarte. A lo mejor puedo empezar a servirte de algo. Para eso has vuelto? Dijo que no con la cabeza. Necesito una de las piezas que creo tena tu padre. La mano derecha de Marion volvi a dispararse, pero esta vez Indy estaba preparado y la agarr por la mueca. Hijo de perra, me gustara que dejases en paz a ese viejo loco. Bien sabe Dios que ya le hiciste bastante dao mientras estaba vivo. Pagar dijo Indy. Cunto?

Lo suficiente para que puedas volver a Amrica satisfecha, desde luego. S? La pena es que he vendido todas sus cosas. Basura. Nada ms que eso. Malgast toda su vida en basuras. Todo? Lo vendiste todo? Pareces desilusionado. Qu tal le sienta a uno eso, seor Jones? Indy sonri. Hasta cierto punto, se alegraba de que ella tuviera ese momento de triunfo. Y luego pens si sera verdad que haba vendido todas las cosas de Abner, y si realmente valdran tan poco. Me gusta verte triste. Te invitar a una copa. Qu quieres? Agua de seltz dijo l, dando un suspiro. Seltz? Caramba!, los tiempos han cambiado, Indiana Jones. Yo prefiero el whisky. Me gustan el bour-bon, y la vodka, y tambin la ginebra. Lo que no me atrae mucho es el coac. Ya he pasado de eso. Tienes mucho aguante ahora, no? Ella sonri. Chico, esto no es precisamente Schenectady. Indy volvi a frotarse la mejilla. De repente se senta cansado de aquel intercambio de ataques. Cuntas veces voy a tener que decirte que lo siento? Crees que podrs llegar a sentirte satisfecha? Le acerc un vaso de soda, y l se lo bebi, haciendo un gesto de desagrado. Marion apoy los codos en el mostrador. Puedes pagar en efectivo, no? S. Dime qu es eso que ests buscando. Quin sabe? A lo mejor puedo encontrar al tipo a quien se lo vend. Es una pieza de bronce en forma de sol. Tiene un agujero, no exactamente en el centro. Y un cristal rojo. Corresponde al remate del bculo. Te suena? Quiz. Cunto? Tres mil dlares. No es bastante. Bueno. Puedo llegar hasta cinco. Y cobrars ms cuando vuelvas a Amrica. Parece un asunto importante. Podra serlo. Me das tu palabra? Indy asinti con la cabeza. Ya me la diste otra vez, Indy. La ltima vez que nos vimos me dijiste que volveras, te acuerdas? He vuelto. Tan hijo de perra como siempre.

Estuvo un momento callada, movindose junto al mostrador, y luego se acerc a l. Dame ahora cinco de los grandes y vuelve maana. Por qu maana? Porque lo digo yo. Porque ya es hora de que empiece a tomar algunas medidas en lo que a ti se refiere. Sac el dinero y se lo dio. Bueno. Confo en ti. Eres un idiota. S. Ya me lo han dicho. Se baj del taburete. No saba dnde iba a pasar la noche. Supona que encima de un montn de nieve, si Marion no cambiaba de idea. Se dispuso a salir. Haz una cosa por m dijo ella. Se volvi para mirarla. Bsame. Qu te bese? S, venga. Refrscame la memoria. Y si no quiero? Entonces no vuelvas maana. Indy se ech a rer. Se inclin hacia ella, sorprendido por la ansiedad que senta, por el inesperado apasionamiento del beso, por la forma en que ella le agarraba del pelo, le obligaba a separar los labios con la lengua, y la introduca suavemente hasta el paladar. El beso de la nia era una cosa ya olvidada, ste era un beso distinto, el beso de una mujer que ha aprendido a hacer el amor. Se apart de l, sonri, y cogi su copa. Ahora, sal de aqu, y vete al infierno. Vio que se iba y que cerraba la puerta. Durante un rato, no se movi. Luego se quit el pauelo que llevaba al cuello. Tena una cadena colgada sobre el pecho. Tir de ella, y sac un medalln de bronce en forma de sol, con un cristal en el centro. Se puso a frotarlo, pensativa, con el ndice y el pulgar. Indy iba tiritando de fro al dirigirse al coche. Se meti en l y estuvo all un rato. Qu poda hacer ahora? Estar dando vueltas en aquel agujero hasta el da siguiente? No era probable que encontrase en Patn un hotel de tres estrellas, y no le haca ninguna gracia tener que dormir en el coche. Amanecera congelado, hecho un polo. A lo mejor, pens, si espero un poco, se suaviza y puedo volver a entrar; a lo mejor puede demostrarme algo de esa hospitalidad que se supone suelen tener los hosteleros. Se llev las manos a la boca y sopl en ellas para calentrselas; luego puso el coche en marcha. El volante estaba tan helado que daba miedo tocarlo. Indy arranc despacio. No vio la sombra que estaba junto a una puerta al otro lado de la calle, la sombra de un hombre que haba subido al DC-3 en Shanghai, un hombre que se

llamaba Toht, y que haba sido enviado a Patn por la Coleccin de Antigedades Especiales del Tercer Reich. Cruz la calle, en compaa de sus ayudantes: un asesino alemn que tena un parche en un ojo, un nepals con chaqueta de piel y un mongol que llevaba un fusil automtico como si cualquier cosa que se moviera delante de l fuera a convertirse inmediatamente en un blanco. Se pararon delante de la puerta de El Cuervo, viendo cmo se alejaba el coche de Indiana Jones entre el brillo de las luces de los pilotos. Marion estaba pensativa delante del fuego, con un atizador en la mano. Daba golpes a los carbones medio apagados y, de repente, a pesar de que no quera hacerlo, y a pesar de que lo consideraba una debilidad, se puso a llorar. Ese condenado de Jones. Diez aos por ah, diez malditos aos, y ahora aparece otra vez en mi vida con ms promesas de las suyas. Y luego se olvid de esos diez aos, el tiempo vol como las pginas de un libro, y empez a acordarse de lo que haba sido antes, cuando ella tena quince aos y crea que estaba enamorada del arquelogo joven y guapo, el hombre contra quien le haba prevenido su padre. "No vas a sacar ms que disgustos, aunque puedas olvidarlo con el tiempo." La primera parte haba resultado verdad, pero la segunda no. A lo mejor lo que s era verdad era todo eso que decan de que nunca puedes olvidar al primer hombre, a tu primer amor. Y desde luego ella nunca haba olvidado aquella delicia, aquel temblor, aquella sensacin de que poda morirse slo de pensar en lo que iba a ser el beso, el abrazo. Nada haba podido llegar a aquella exaltacin de los sentidos, aquella sensacin de estar flotando en el aire como si no tuviera cuerpo, como si fuera a transparentarse si la ponan a la luz. Pens que era una estpida por ponerse a llorar, slo porque el seor arquelogo haba entrado tan ufano por la puerta. Que se vaya al infierno. Lo nico que tiene ahora es el dinero. Se acerc al mostrador. Se quit la cadena del cuello, y dej el medalln all encima. Recogi el dinero que haba dejado Indy, busc una caja pequea de madera, y lo meti en ella. Estaba todava mirando el medalln, medio oculto bajo el cuerpo del cuervo disecado, cuando oy un ruido en la puerta. Vio que entraban cuatro hombres y comprendi en seguida que all iba a haber jaleo, y que el jaleo, como siempre, lo haba trado Indiana Jones. En qu demonios de lo me habr metido?, pens. Ya hemos cerrado. Lo siento. El de la gabardina, que tena la cara como una navaja barbera, sonri. No hemos venido a tomar nada dijo, con un marcado acento alemn. Mir luego a los acompaantes del de la cara de navaja, el nepals y el mongol (Santo Dios, lleva un fusil automtico), que andaban por la taberna. Se acord del medalln, que estaba encima del mostrador. El tipo del parche en el ojo pas muy cerca de l. Qu es lo que quieren? pregunt. Pues la misma cosa que anda buscando su amigo Indiana Jones dijo el alemn. Estoy seguro de que le ha hablado de ello. Pues no, lo siento. Ah!, entonces es que ya lo tiene. Creo que no le entiendo. El hombre se sent, despus de levantar la gabardina.

Perdone que no me haya presentado. Toht. Arnold Toht. Pregunt Jones por cierto medalln? A lo mejor lo ha hecho... Estaba pensando si le dara tiempo de coger la pistola que tena en el estante, detrs del cuervo. No juegue a hacer el tonto conmigo dijo Toht. Muy bien. l va a volver maana. Por qu no viene usted tambin y podemos organizar una subasta, si es que le interesa tanto? Toht movi la cabeza. Me temo que no. Yo quiero tenerlo esta misma noche, Frulein. Se levant, se inclin sobre el fuego, y sac el atizador de entre las brasas. Marion intent fingir que bostezaba. No lo tengo. Vuelva maana. Estoy cansada. Siento que est cansada. Pero a pesar de eso... Hizo una seal con la cabeza. El mongol agarr a Marion por detrs, y le puso los brazos a la espalda, mientras Toht sacaba el hierro del fuego e iba hacia ella. Creo que ya s lo que quiere dijo ella. Mire, podemos entendernos. Estoy seguro, estoy seguro. Toht dej escapar un suspiro, como si fuera un hombre cansado de la violencia, pero el suspiro era engaoso. Avanz hacia ella, y le puso el hierro junto a la cara. Notaba el calor en la piel. Volvi la cara hacia un lado, y luch por soltarse de las manos del mongol, pero era un hombre demasiado fuerte Espere, le dir dnde est. Hija ma, eso ya ha tenido ocasin de hacerlo. Un sdico de la vieja escuela, pens. El medalln no le importa un pimiento, lo nico que le importa es ver la seal del hierro en mi cara. Intent otra vez soltarse, pero fue intil. Bueno, ya lo he perdido todo, tampoco va a importar mucho que me estropeen la cara. Trat de morder al hombre en el brazo, pero l le dio una bofetada, un golpe con su mano abierta que ola a cera. Ella miraba fijamente el hierro. Demasiado cerca. A doce, diez, ocho centmetros. El apestoso olor del hierro candente. Y luego... Luego todo ocurri con tanta rapidez que apenas pudo darse cuenta, fue una sucesin de movimientos que se le antojaban borrosos, como un dibujo hecho a tinta que dejaras expuesto a la lluvia. Oy un chasquido, un golpe fuerte, y vio que la mano del alemn se levantaba, que el atizador volaba por los aires, se estrellaba contra la ventana, y empezaba a prender fuego a las cortinas. Not que el mongol la soltaba, y entonces se dio cuenta de que haba vuelto Indiana Jones y estaba en la puerta, con su famoso ltigo en una mano y una pistola en la otra. Indiana Jones, llegando igual que la caballera en el ltimo minuto. De dnde diablos has salido?, le apeteca gritar. Pero lo que tena que hacer era moverse, tena que moverse, el bar era un puro estruendo, el aire estaba tan cargado como la atmsfera en un da de tormenta. Corri hacia el mostrador, y cogi una botella, en el mismo momento en que Toht disparaba contra ella, pero no la alcanz, y Marion

rod por el suelo, entre un estrpito de cristales rotos. Disparos, un tiroteo ensordecedor que se le clavaba en los odos. El mongol levant su fusil. Est apuntando a Indy, directamente a Indy. Tengo que darle un golpe con algo, pens. Cogi instintivamente el hacha del encargado de la taberna y, con todas sus fuerzas, le dio un golpe en la cabeza al mongol, que cay al suelo. Pero haba alguien ms en el bar, alguien que haba entrado haciendo pedazos la puerta, como si fuera de cartn, y ella le reconoci en seguida, era un sherpa, uno de los de all, un hombre gigantesco a quien cualquiera poda comprar por un par de tragos. Entr como un torbellino, agarr a Indy por detrs y le tir al suelo. Y entonces Toht empez a gritar: Dispara, mtalos a los dos! El del parche volvi a la vida al or la orden de Toht. Tena una pistola en la mano, y no haba duda de que iba a seguir la orden al pie de la letra. Mientras ella se senta morir de miedo, se produjo un nuevo suceso: como si se hubieran puesto de acuerdo para sobrevivir, Indy y el sherpa se lanzaron al mismo tiempo sobre la pistola que estaba en el suelo. Apuntaron al asaltante, y el arma se dispar y fue a darle en la garganta, lanzndole al otro lado del bar. Dio unos pasos hacia atrs, hasta quedar apoyado contra el mostrador, con una expresin en la cara que haca pensar en un pirata condenado al suplicio en una gran borrachera. Y luego la lucha volvi a empezar, la misteriosa tregua entre una reunin de fuerzas tan antinatural haba llegado a su fin. La pistola haba escapado de las manos de Indy y del sherpa, y los dos rodaban por el suelo, tratando de agarrar la escurridiza arma. Pero ahora Toht poda hacer blanco sobre Indiana. Marion cogi el fusil automtico que se le haba cado al mongol, e intent ver cmo funcionaba. Cmo va a funcionar, pens, si no es dndole al gatillo! Abri fuego, pero el arma rebotaba como loca. Los tiros pasaron silbando sobre la cabeza de Toht. Y entonces vio que las llamas de las cortinas se extendan al resto del bar. Esta pelea no va a ganarla nadie. El fuego es lo nico que va a terminar con ella. Se dio cuenta de que Toht estaba agazapado junto al mostrador, mientras las llamas estallaban a su alrededor, quemndolo todo. Lo ha visto. Ha visto el medalln. Vio que alargaba la mano hacia l, la expresin de alegra en su cara, y que de repente empezaba a gritar, porque el medalln le haba quemado la mano, le haba dejado estampados en ella su forma y sus viejos signos. El dolor le oblig a soltarlo, y corri hacia la puerta, tambalendose, con la mano encogida. Indy segua luchando con el sherpa, y el nepals andaba alrededor de ellos, en espera de poder pegarle un tiro a Indy. Marion intent disparar con el fusil, pero estaba ya descargado. Se acord de la pistola. La pistola que haba detrs del cuervo. Mientras las botellas estallaban como ccteles molotov, se abri paso entre las llamas para ir a cogerla, y apunt con ella al nepals. Un buen tiro, pens. Un tiro certero. Pero aquel tipo no paraba quieto un momento. El humo la cegaba, la ahogaba. Indy le haba dado una patada al sherpa, se haba apartado de l, y el nepals tena a tiro su cabeza. Ahora, ahora! Apret el gatillo. El nepals se levant por los aires, cay hacia atrs al recibir el disparo. Entre el humo y las llamas, Indy mir a Marion, sonriente. Recogi su ltigo y su sombrero, y grit:

Salgamos de este infierno! Pero despus de haber cogido lo que queras. Est aqu? Marion dio una patada a una silla ardiendo. Una viga del techo, en medio de una espectacular llamarada, cay al suelo, lanzando chispas y cenizas. Djalo! dijo Indy. Lo que quiero es que salgas de aqu. Pero Marion corri hacia el sitio donde Toht haba dejado caer el medalln. Tosa, haca esfuerzos por no respirar, y tena los ojos doloridos y llenos de lgrimas a causa del humo, pero se agach, recogi el medalln y lo envolvi en el pauelo que llevaba al cuello. Luego fue a buscar la caja de madera del dinero. Increble! Estaba hecha cenizas. Cinco de los grandes convertidos en humo. Indiana Jones la agarr de la mueca y la arrastr hacia la puerta. Vmonos, Vmonos! Salieron al fro de la noche en el mismo momento en que la taberna empezaba a derrumbarse, mientras el humo y el fuego se elevaban en la oscuridad, como un alarde de fuerza destructivo. Cenizas, brasas y maderas ardiendo volaban del tejado en llamas hacia la luna. Indy y Marion, desde el otro lado de la calle, estaban mirndolo. Se dio cuenta de que la mano de Indy todava tena agarrada su mueca. Esa mano. Haca ya tanto tiempo, haban pasado tantos aos, pero al recordar el contacto, el roce de su piel contra la de ella, quiso apartar esa sensacin. Retir la mano y se alej un poco. Se puso otra vez a contemplar el incendio, y durante un rato no dijo nada. Las maderas chisporroteaban y crujan como un cerdo puesto a chamuscar en un espetn. Creo que ests en deuda conmigo dijo por fin. Creo que es mucho lo que me debes. Por ejemplo? Por ejemplo, esto dijo Marion, y sac el medalln. Soy su socia, seor. Porque este aparato es todava de mi propiedad. Socia? Eso es. Los dos se quedaron un rato mirando el fuego, sin que ninguno de ellos se diera cuenta de que Arnold Toht se escabulla por las callejuelas que salan de la calle principal, como una rata que escapa por un laberinto. Ya dentro del coche, Marion pregunt: Y ahora, qu? Indy tard un poco en contestar: Egipto. Egipto? Marion le mir, mientras el coche corra ya en la oscuridad. Me llevas a los lugares ms exticos.

Se distinguan ya las siluetas de las montaas; la luna asomaba entre las nubes. Indy miraba cmo se dispersaban. Y de repente tuvo un sobresalto, una sensacin extraa al or rer a Marion. De qu te res? De ti. De ti y de tu ltigo. No te ras de l, nia. Te salv la vida. Cuando te vi, no poda creerlo. Me haba olvidado de tu bendito ltigo. Y ahora me acuerdo de lo que practicabas con l todos los das. Aquellas botellas puestas en la pared y t, delante de ellas, con el ltigo. Empez a rerse otra vez. Toda una historia, pens Indy. Record la fascinacin que siempre haba tenido para l el ltigo desde que vio a un hombre que lo manejaba en un circo ambulante, cuando tena siete aos. Se haba quedado pasmado al ver las cosas que haca con l. Y luego todas aquellas horas de prctica, un entusiasmo que nadie, ni siquiera l mismo, podra explicar. Vas alguna vez a una sitio sin llevarlo? pregunt Marion. No lo llevo nunca a clase cuando tengo que dar una leccin. Apuesto a que duermes con l. Bueno, eso depende. Marion estuvo un momento callada, mirando las montaas del Himalaya en la noche. Luego pregunt: Depende de qu? Adivnalo. Me parece que ya lo he adivinado. Indy la mir, y luego volvi a fijar los ojos en los baches de la carretera.

6 Las excavaciones de Tanis, Egipto Un sol que abrasaba la arena, que caa como fuego sobre el desierto, de un lado a otro del horizonte. En un sitio como ste, pens Belloq, no es difcil imaginarse el mundo como un yermo escaldado, un planeta sin vegetacin, sin edificios, sin gente. Sin gente. Haba algo en esa idea que le agradaba. Siempre haba visto que la traicin era la moneda ms corriente entre los seres humanos y, en vista de eso, se haba dedicado a traficar con ella tambin. Y, si no era la traicin lo que mejor entenda la gente, entonces era la violencia. Se cubri los ojos para protegerse del sol, y se acerc a ver las excavaciones que se estaban haciendo. Una excavacin bien hecha, claro que as era como les gustaba hacer las cosas a los alemanes. Una cosa bien hecha, sin adornos superfluos. Meti las manos en los bolsillos, y se puso a mirar los camiones y las excavadoras, a contemplar a los obreros rabes, y a los supervisores alemanes. Y al tonto de Dietrich, que pareca imaginarse ser el amo de todo aquello, dando rdenes, y yendo de un lado a otro, como perseguido por un torbellino. Se par, y sigui mirando, pero sin ver realmente, como absorto en alguna otra cosa. Se acordaba de la reunin con el Fhrer, y de lo inaguantable que haba estado el hombre-bajito. Entiendo que es usted el primer experto del mundo en esta materia, y yo quiero lo mejor. Insoportable e ignorante. Falsos cumplidos que acababan en desvaros de retrica teutnica, los mil aos del Reich, todo el grandioso tinglado histrico que slo la cabeza de un luntico poda concebir. Belloq, al cabo de un rato, haba dejado de escucharle, y se haba limitado a mirar con asombro al Fhrer, espantado de que el destino de un pas pudiera ir a caer en semejantes manos. Quiero el Arca, por supuesto. El Arca pertenece al Reich. Una cosa tan antigua, le pertenece a Alemania. Belloq cerr los ojos ante el implacable sol. Oa el ruido de las excavaciones, las voces de los alemanes y, de cuando en cuando, las de los rabes. El Arca, pens. El Arca no pertenece a ningn hombre, a ningn pas, a ninguna poca. Pero sus secretos son mos, si es que tiene algn secreto. Abri de nuevo los ojos, y se puso a mirar los trabajos, el gran crter abierto en la arena, y sinti como un temblor especial, tuvo la intuicin de que el gran premio andaba cerca. Lo senta, notaba su fuerza, poda or el susurro que pronto se convertira en un ruido atronador. Sac las manos de los bolsillos, y se qued mirando el medalln que tena en la palma de una de ellas. Y lo que sinti al contemplarlo fue una curiosa obsesin... y el miedo de que pudiera acabar por rendirse a ella. Deseas con toda tu alma una cosa durante mucho tiempo, como l haba deseado el Arca, y empiezas a sentir el filo de una locura que es casi... casi qu? Divina. Quiz fuera sa la locura de los santos y de los fanticos. Una visin tan aterradora que toda realidad palideca ante ella. Una sensacin de poder tan imposible de expresar, tan csmica, que la dbil estructura de lo que uno supone es el mundo real se rompa, se desintegraba, y t te quedabas con un conocimiento que, como el de Dios, sobrepasaba todas las cosas. Tal vez. Sonri. Se apart del sitio donde estaban trabajando, al otro lado de los camiones y las excavadoras. Apretaba el medalln en la mano. Y luego pens en cmo esos

asesinos enviados por Dietrich a Nepal haban echado a perder todo el asunto. Sinti rabia. A pesar de todo, esos imbciles se haban trado una cosa que s le serva de algo. Fue un Toht quejumbroso el que le mostr la palma de su mano. Belloq supona que con la esperanza de conmoverle. Sin darse cuenta de que, grabada en su carne, traa una reproduccin perfecta de lo que no haba sabido conseguir. Haba resultado divertido ver a Toht sentado horas y horas, mientras l, Belloq, iba sacando la copia. Trabajaba con todo cuidado, intentando reproducir el original. Pero no era el autntico, el histrico. Era lo bastante exacto como para permitirle hacer sus clculos en la cmara del mapa y en lo referente al Pozo de las nimas, pero l lo que quera era el original. Belloq guard el medalln en el bolsillo y fue hacia donde estaba Dietrich. Durante un buen rato no dijo nada, contento de ver que su presencia molestaba hasta cierto punto al alemn. Dietrich dijo: Va bien, no le parece? Belloq asinti con la cabeza, y se cubri los ojos. Estaba pensando en otra cosa, en algo que le inquietaba. Y era la noticia que uno de los esbirros de Dietrich haba trado de Nepal. Indiana Jones. Claro que ya tena que haber pensado que Jones aparecera en escena ms pronto o ms tarde. Jones era un engorro, aunque la rivalidad entre ellos dos terminara siempre con su derrota. Belloq crea que le faltaba astucia. Instinto. Garra. Pero ahora le haban visto en El Cairo con una chica, que era la hija de Ravenwood. Dietrich se volvi hacia l y pregunt: Ha decidido ya algo sobre ese otro asunto que discutimos? Creo que s dijo Belloq. Presumo que ser la decisin que yo imaginaba tomara. Las suposiciones suelen ser arrogantes, amigo. Dietrich le mir en silencio. Belloq sonri. En este caso, sin embargo, es posible que acierte. Quiere que me ocupe de ello? Creo que puedo confiarle los detalles dijo Belloq moviendo la cabeza. Naturalmente.

7 El Cairo La noche era caliente y tranquila, el aire pareca vaco. Era un aire seco, en el que se haca difcil respirar, como si toda la humedad se hubiera evaporado con el calor del da. Indy estaba sentado con Marion en un caf, sin apartar casi nunca los ojos de la puerta. Haca ya varias horas que estaban andando por calles y callejuelas apartadas, evitando las zonas cntricas, pero en ningn momento haba dejado de tener la impresin de que le vigilaban. Marion pareca cansada, exhausta, con el pelo hmedo de sudor. Indy comprenda que estaba cada vez ms impaciente con l; ahora le miraba por encima del borde de la taza, como si estuviera acusndole. l miraba a la puerta, observaba a los clientes que entraban y salan, y a veces levantaba la cara para respirar el poco aire que llegaba de un ventilador chirriante que haba arriba. Al menos, podras tener la decencia de decirme cunto tiempo vamos a estar escondindonos as dijo Marion. Es eso lo que estamos haciendo? Hasta un ciego vera que estamos huyendo de alguien, Jones. Y empiezo a preguntarme por qu me fui de Nepal. Tena un negocio que iba viento en popa, no lo olvides. Un negocio que me quemaste t. La mir y sonri al pensar en lo atractiva que resultaba cuando estaba a punto de enfadarse. Alarg el brazo por encima de la mesa y puso su mano sobre la de ella. Estamos escondindonos de tipos tan bromistas como los que encontramos en Nepal. Bueno. Eso lo comprendo. Pero por cunto tiempo? Hasta que tenga la impresin de que podemos irnos. Irnos adonde? Qu es lo que ests pensando? No me faltan amigos. Marion lanz un suspiro, se bebi el caf, y se reclin en la silla, con los ojos cerrados. Despirtame cuando te hayas decidido, quieres? Indy se levant, y la hizo levantarse tambin a ella. ste es el momento. Ya podemos marcharnos. Ay!, hermano. Justo cuando iba a echarme una siestecita. Salieron a la calleja, que estaba casi desierta. Indy se par, mir a un lado y a otro, luego la cogi de la mano y empez a andar. Podras darme una idea de adonde nos dirigimos? A casa de Sallah. Y quin es Sallah? El mejor excavador de Egipto.

Tena la esperanza de que Sallah siguiera viviendo en el mismo sitio. Y otra esperanza an ms importante, la esperanza de que Sallah estuviera trabajando en las excavaciones de Tanis. Se par en una esquina, un punto del que salan dos callejuelas. Por aqu dijo, sin soltar el brazo de Marion. Detrs de ellos, algo se movi entre las sombras, algo que poda ser humano. Se mova sin hacer ruido, deslizndose sobre el pavimento; lo nico que saba era que tena que seguir a las dos personas que iban delante. Sallah recibi Indy como si slo hubieran pasado unas semanas desde la ltima vez que se vieron. Pero haban pasado varios aos. A pesar de eso, Sallah haba cambiado muy poco. Los mismos ojos inteligentes en su cara morena, la misma alegra, la misma acogida hospitalaria. Los dos se abrazaron, mientras la mujer de Sallah, que era alta y se llamaba Fayah, los invitaba a entrar en la casa. La cordialidad de la acogida emocion a Indy, que no tard en encontrarse a sus anchas en aquella casa tan confortable. Cuando se sentaron a la mesa en el comedor, para tomar una cena que Fayah haba preparado tan de prisa que haca pensar en un milagro culinario, Indy mir hacia la otra mesa que haba en un rincn, donde estaban sentados los hijos de Sallah. Algunas cosas s que cambian dijo. Se meti un trocito de cordero en la boca y seal con la cabeza la mesa de los chicos. Sallah solt una exclamacin, y su mujer sonri orgullosa. La ltima vez no haba tantos. Yo no recuerdo ms que tres dijo Indy. Pues ahora son nueve. Nueve! Indy movi la cabeza con asombro. Marion se levant de la mesa y fue adonde estaban los nios. Habl con ellos, los acarici, jug un poco, y volvi a su sitio. Indy crey ver que una cierta mirada, algo que no estaba claro pero que sin duda tena que ver con el amor a los nios, una a Marion y Fayah. l no haba tenido nunca tiempo de ocuparse de los nios; constituan para l un embrollo que no echaba de menos. Hemos decidido pararnos en nueve dijo Sallah. Me parece una medida muy sabia. Sallah cogi un dtil, lo sabore un momento en silencio, y luego dijo: Me alegro mucho de volver a verte, Indiana. Me he acordado muchas veces de ti. Incluso pens en escribirte pero soy poco aficionado a hacerlo. Y supuse que t lo eras todava menos. Acertaste dijo Indy, que cogi tambin un dtil. Era blando y delicioso. Sallah estaba sonriente. No quera preguntrtelo tan pronto, pero me imagino que no has venido hasta El Cairo slo por verme a m. Me equivoco? No. Sallah tena ahora una expresin maliciosa, como si estuviera enterado de todo.

La verdad es que me atrevera a apostar por el motivo que te ha trado aqu. Indy mir a su amigo, sonri, y no dijo nada. Y ya sabes que no soy jugador. S, ya lo s. No se habla de negocios en la mesa dijo Fayah, con aire autoritario. Indy mir a Marion, que estaba medio dormida. Ya hablaremos ms tarde. S, luego, cuando todo est tranquilo dijo Sallah. Hubo un momento de silencio, y luego de repente un ruido espantoso, como si acabara de producirse una explosin en la mesa de los chicos. Fayah se volvi hacia ellos y trat de imponer silencio. Pero los chicos no hicieron caso, porque estaban entretenidos en otro asunto. Ella se levant y dijo: Tenemos invitados. No os acordis de lo que hay que hacer. Pero seguan sin hacer caso. Y no callaron hasta que ella se acerc a la mesa y descubri que tenan un pequeo mono, que estaba all sentado, comindose un trozo de pan. Quin ha trado ese animal aqu? pregunt Fayah. Quin ha sido? Los nios no contestaron. Estaban divertidsimos viendo las cosas que haca el mono, que iba de un lado para otro con el pan en la mano. Dio varios brincos, hizo una vertical perfecta, y luego salt de la mesa y fue corriendo por el suelo hacia donde estaba Marion. Se subi encima de sus rodillas y le dio un beso en la cara. Ella se ech a rer. Un mono que da besos dijo Marion. A m tambin me gustas. Fayah pregunt: Cmo ha venido aqu? Los nios no contestaron. Luego, uno de ellos, que Indy supuso era el mayor, dijo: No lo sabemos. Nos lo hemos encontrado aqu. Fayah mir a sus retoos con desconfianza. Marion dijo: Si no quieren tener al animal en casa... Si te gusta a ti, Marion, ser bien recibido en esta casa. Lo mismo que lo eres t dijo Fayah. Marion estuvo un momento acariciando al mono antes de ponerlo en el suelo. El animal la mir con tristeza, y volvi a saltar a sus rodillas. Debe de quererte dijo Indy. Encontraba que los animales eran todava un poco ms molestos que los nios, y menos graciosos que ellos. Marion cogi al mono y lo abraz. Indy, que estaba mirndola, pens al ver lo que haca: A quin se le puede ocurrir abrazar as a un mono? Luego se volvi hacia Sallah que en ese momento se levantaba de la mesa. Podemos salir al patio dijo Sallah. Indy le sigui. El calor estaba encerrado entre las paredes del patio; en seguida empez a tener sueo, pero saba que necesitaba aguantar un poco ms.

Sallah le indic una silla de paja, e Indiana se sent. Quieres hablar de Tanis dijo Sallah. Has acertado. Lo supona... Entonces, ests trabajando all? Sallah estuvo un rato callado, mirando al cielo. Indy, esta misma tarde he entrado en la cmara del mapa de Tanis. La noticia, aunque hasta cierto punto la esperaba, le impresion. Por un momento le pareci que tena la cabeza vaca, como si todas las ideas, todos los recuerdos hubieran huido de ella. La cmara del mapa de Tanis. Y luego se acord de Abner Ravenwood, un hombre que haba dedicado su vida a buscar el Arca, y que haba muerto loco, porque el Arca se haba apoderado de l. Y luego pens en s mismo, en aquella extraa envidia que haba empezado a sentir, casi como si hubiera tenido que ser l el primero que entrara en la cmara del mapa, como si fuera algo que le perteneca, un legado que en cierto modo le haba dejado Ravenwood. Qu idea tan descabellada, pens. Estn trabajando de prisa dijo. Los nazis estn muy bien organizados, Indy. S. Por lo menos sirven para algo, aunque slo sea para obedecer rdenes. Adems, tienen de encargado al francs. El francs? Belloq. Indy guard silencio. Estaba sentado derecho en la silla. Belloq. Habra algn sitio en el mundo donde no apareciera ese to? Al principio se puso furioso, pero luego empez a experimentar otra sensacin, un deseo de competir que le gustaba, la emocin de ver que tena la oportunidad de tomarse la revancha. Sonri, y dijo para sus adentros: Esta vez te tengo, Belloq. Y estaba completamente decidido a llevar las cosas adelante. Sac el medalln del bolsillo y se lo entreg a Sallah. Pueden haber descubierto la cmara del mapa, pero no van a llegar muy lejos sin esto, no te parece? Supongo que ste es el remate del bculo de Ra. Eso es. Los signos que hay en l no me son familiares. Qu te parecen a ti? Sallah movi la cabeza. Yo tampoco los entiendo. Pero conozco a uno que podra hacerlo. Podemos ir a verle maana. Te lo agradecera dijo Indy. Volvi a coger el medalln de manos de Sallah, y se lo guard en el bolsillo. A salvo, pens. Sin esto, a Belloq lo mismo le dara estar ciego. Aqu tengo yo la seal del triunfo. Ren, esta vez me toca a m. Si es que veo la manera de librarme de los nazis. Cuntos alemanes trabajan en las excavaciones? pregunt.

Unos cien dijo Sallah. Y estn muy bien equipados. Ya lo supona. Cerr los ojos y se reclin en la silla. No poda aguantar el sueo. Ya pensar en algo, se dijo. Y pronto. Me preocupa, Indy dijo Sallah. Qu es lo que te preocupa? El Arca. Si est all, en Tanis... Sallah guard silencio; tena una expresin de angustia en la cara. Es algo que el hombre no debera tocar. La muerte ha andado siempre alrededor de ella. Siempre. No pertenece a este mundo, si es que entiendes lo que quiero decir. Lo entiendo. Y el francs... se est obsesionado con ella. Le miro a los ojos y veo en ellos algo que no puedo describir. A los alemanes no les gusta. Pero l no hace caso. Parece como si no se diera cuenta de nada. No piensa ms que en el Arca. Y cmo lo mira todo... no se pierde una. Cuando entr en la cmara del mapa, no puedo decirte la cara que puso. Estaba como transportado a un sitio al que yo, desde luego, no deseara ir. Sin que se supiera de dnde, como salido del calor de la noche, se levant un viento que trajo piedrecillas y arena, un viento que dej de soplar con la misma rapidez con que haba venido. Ahora debes irte a dormir dijo Sallah. Mi casa est a tu disposicin, naturalmente. Y yo te lo agradezco. Los dos entraron en la casa, que estaba en silencio. Indy pas por delante de la habitacin donde dorma Marion; se par un momento junto a la puerta, escuchando el sonido dbil de su respiracin. La respiracin de un nio, pens, y volvi a ver a la Marion de haca aos, la que era cuando tuvieron aquel lo, si es que poda llamarse as. Pero el deseo que sinti en aquel mismo momento era algo muy distinto: era el deseo de la mujer que era ahora. Le gust sentirlo. Sigui andando por el pasillo, seguido de Sallah. La nia ya no existe, pens; ahora slo hay una mujer. Sabes resistir la tentacin, Indy? pregunt Sallah. No te habas enterado de mi veta puritana? Sallah se encogi de hombros y sonri de forma misteriosa, mientras Indy cerraba la puerta del cuarto de huspedes e iba hacia la cama. Oy los pasos de Sallah en el pasillo, y luego la casa qued en silencio. Cerr los ojos, creyendo que se dormira en seguida, pero el sueo no llegaba. Era como una sombra huidiza que estaba fuera de su alcance. Empez a dar vueltas en la cama. Por qu no poda quedarse quieto y dormir? Sabes resistir la tentacin, Indy? Se frot los ojos con los nudillos; dio varias vueltas ms, pero la imagen de Marion durmiendo tranquilamente en su cuarto no se le iba de la cabeza. Se levant de la cama y abri la puerta. Vuelve a la cama, Indy, se dijo. No sabes lo que haces.

Sali al pasillo, y empez a andar despacio como un ladrn, de puntillas, pens hacia el cuarto de Marion. Se par delante de la puerta. Date la vuelta. Vuelve a tu insomnio. Movi el picaporte, entr en el cuarto, y vio a Marion dormida sobre las ropas de la cama. La luz de la luna inundaba la habitacin, como si fuera el reflejo plateado de las alas de una gran mariposa nocturna. Marion no se movi. Estaba tumbada de lado, con los brazos cruzados sobre el pecho; la luz formaba sombras alrededor de su boca. Mrchate, pens. Vulvete ahora. Estaba muy guapa. Muy guapa y muy vulnerable, all tumbada. Una mujer dormida y la luz de la luna: una combinacin como para marear a cualquiera. Se acerc a la cama, y se encontr sentado en el borde del colchn. Contempl su cara, alz la mano y le toc suavemente en la mejilla con la punta de los dedos. Ella abri los ojos. En el primer momento no dijo nada. Sus ojos all parecan negros. Le puso un dedo en los labios. Quieres saber por qu estoy aqu sentado, no? Creo que no puedo ni empezar a adivinarlo. Has venido a explicarme los misterios del "New Deal" del seor Roosevelt? O a lo mejor esperas que me desmaye a la luz de la luna. No espero nada. Marion se ech a rer. Todo el mundo espera algo. sa es una leccin que he aprendido por el camino. Indy cogi una de sus manos, not que temblaba un poco. No dijo nada cuando l baj la cabeza y la bes en la boca. El beso que recibi a cambio fue rpido, seco y sin emocin. Indy apart la cara y se qued mirndola. Ella se sent, y se ech por encima una sbana. Tena un camisn transparente y se le vean los pechos, unos pechos firmes, que ya no eran de nia. Me gustara que te fueses dijo. Por qu? No tengo que dar explicaciones. Es posible que me odies tanto? Marion mir a la ventana. Qu luna tan bonita! dijo. Te he hecho una pregunta. Es que no puedes volver a meterte en mi vida sin ms ni ms, Indy. No puedes pegarle una patada a todo lo que he hecho yo sola, y esperar que me ponga a recoger lo que quede del pasado. No lo comprendes? S. sa es mi leccin. Y ahora necesito dormir un poco. Vete. Indy se levant despacio. Cuando iba a llegar a la puerta, oy que le deca: Yo tambin te quiero. Crees que no? Pero dale un poco de tiempo. Vamos a ver qu pasa. Claro.

Indy sali al pasillo, sin conseguir acallar la impresin de desengao que pareca retumbarle dentro de la cabeza. Se qued un rato en el extremo del pasillo, junto a la luz que filtraba por la ventana, preguntndose a medida que el deseo empezaba a desvanecerse si no haba hecho el idiota. No sera la primera vez, pens. No poda dormir despus de haberse marchado l. Se sent junto a la ventana, y se puso a contemplar la ciudad, las cpulas, los minaretes, las azoteas de las casas. Por qu tena que intentarlo tan pronto? Era un condenado que nunca haba tenido paciencia. Tena tan poco sentido comn para los asuntos del corazn como para todo lo dems. No comprenda que la gente necesitaba tiempo; poda no ser el gran remedio, pero siempre era mejor que el yodo. No poda desprenderse, sin ms, del pasado, aterrizar, como si fuera una extraa criatura cada de una galaxia, y amanecer de golpe en el presente de Indiana Jones. Haba que prepararlo con un poco ms de cuidado. Si es que haba algo que hacer; si es que haba algo que preparar. La figura corra de un lado a otro por el ropero donde Indy y Marion haban dejado sus maletas y bultos. Se mova con un sigilo extraordinario, abriendo cajas, registrando ropas, cogiendo trozos de papel que examinaba con todo cuidado. No encontr lo que le haban enseado a buscar. Saba que tena que buscar una forma determinada, un dibujo, un objeto, no importaba lo que fuera mientras tuviera esa forma. Al no encontrar nada, comprendi que su amo se iba a enfadar. Y eso significaba que iban a dejarle sin comer. Hasta podra significar un castigo. Volvi a representar en su cabeza la forma: un sol, con unas marcas alrededor y un agujero en el centro. Empez a rebuscar otra vez. Y una vez ms no encontr nada. El mono escap hacia el pasillo, recogi algunos restos de comida de la mesa en que haba jugado con la mujer, y salt luego por una ventana.

8 El Cairo La tarde era soleada y el cielo pareca casi blanco. Todas las cosas despedan blancura, las paredes, las ropas, los cristales, como si la luz se hubiera convertido en una capa de escarcha que lo cubra todo. Nos haca falta el mono? pregunt Indy. Andaban de prisa por la calle atestada de gente, y pasaban por delante de los bazares, los comerciantes. No soy yo la que lo ha trado dijo Marion, me sigui. Debe de tenerte mucho cario. No es a m a quien tiene cario, Indy. Es que cree que eres su padre. Desde luego, se parece un poco a ti. Se parece a m, ms bien a ti. Marion no dijo nada, y luego pregunt: Por qu no te has buscado una chica para quedarte quieto en un sitio y criar nueve hijos? Quin dice que no lo he hecho? Marion le mir. Y l se alegr al creer descubrir en su cara una expresin de pnico, de envidia. No podras cargar con esa responsabilidad. Mi padre s que te conoca bien, Indy. Deca que eras un zngano. Pues estuvo muy amable. El zngano mejor dotado que haba conocido, pero zngano al fin. Te quera, no lo sabes? Le cost muchsimo dejar de ser amigo tuyo. No quiero repetirlo, Marion. Yo tampoco quiero hacerlo. Pero a veces me gusta recordrtelo. Una inyeccin hipodrmica, no? Un pinchazo, s. Lo necesitas para ponerte en tu sitio. Indy empez a andar ms de prisa. Haba momentos en los que, a pesar de las defensas que tena, ella se las arreglaba para metrsele muy adentro. Lo mismo que el deseo que le haba asaltada por la noche. No me hace falta, pens. No lo necesito para nada en mi vida. Amor significa un cierto orden, y no es orden lo que uno quiere cuando te has acostumbrado a vivir tan contento en el caos, Todava no me has dicho adonde vamos. Encontramos a Sallah, y ahora vamos a ver a Imam, el experto amigo de Sallah. Lo que ms me gusta es cmo me llevas de un lado a otro. Algunas veces me recuerdas a mi padre. Me arrastr por el mundo entero como si fuera un trapo. Llegaron a un punto en que la calle se bifurcaba. El mono se solt de la mano de Marion y ech a correr entre la gente, dando saltos.

Eh! grit Marion. Vuelve aqu! Indy dijo con alivio: Djalo que se vaya. Empezaba a acostumbrarme a l. Indy le lanz una mirada, la cogi de la mano y la oblig a ir a su paso. El mono huy, escurrindose entre la gente que llenaba la calle, escapando de las manos de los que queran cogerlo. Luego dio la vuelta a una esquina, y se meti en una puerta. All salt a los brazos del hombre que lo haba amaestrado. Lo haba amaestrado muy bien. Lo apret contra su cuerpo, le meti un caramelo en la boca, y luego se asom a la puerta. El mono era mejor que un sabueso, y mil veces ms listo. El hombre mir a un lado y otro de la calle, y luego levant la cara hacia las azoteas. Hizo una sea con la mano. Desde una de ellas, alguien le contest. Luego acarici al animal. Lo haba hecho muy bien, haba seguido a los dos a quien haba que matar, y lo haba hecho con la precisin de un predador, pero de una manera mucho ms agradable. Bien, se dijo el hombre. Muy bien. Indy y Marion fueron a parar a una plaza pequea, llena de puestos y de vendedores. De repente, Indy se par. Su viejo instinto estaba una vez ms en marcha, actuaba sobre sus nervios, se los pona de punta. Algo va a pasar aqu, pens. Mir a la gente. Qu era lo que iba a pasar? Por qu nos hemos parado? pregunt Marion. Indy no contest. Aquella multitud. Cmo poda l distinguir nada entre aquella masa de gente? Meti la mano debajo de la chaqueta y cogi el mango del ltigo. Volvi a mirar a la masa. Haba un grupo que vena hacia l, que avanzaba con un aire ms decidido que el de los vendedores corrientes. Unos pocos rabes. Un par de tipos que eran europeos. Con su buena vista de siempre, Indy vio algo metlico que brillaba, y pens: Un pual. Lo vio brillar en la mano de un rabe que se acercaba rpidamente a l. Sac el ltigo, y lo oy silbar en el aire como una msica amenazadora; se enroll en la mano del rabe, y la daga sali volando sin herir a nadie. Pero haba ms hombres que avanzaban hacia ellos y tena que darse prisa. Sal de aqu dijo a Marion, dndole un empujn. Corre! Pero Marion no estaba dispuesta a correr. Cogi una escoba de uno de los puestos, y le dio un golpe en la garganta a un rabe, que cay al suelo. Vete! volvi a gritar Indy. Vete! No pienso hacerlo. Eran muchos, pens Indy. Demasiados para enfrentarse a ellos, aunque fuera con su ayuda. Vio que alguien blanda un hacha, y lanz de nuevo el ltigo, esta vez al cuello del rabe. Tir de l, y el hombre lanz un grito antes de caer al suelo.

Entonces, uno de los europeos le atac, tratando de quitarle el ltigo. Indy levant la pierna y le dio una patada en el estmago. El hombre se agarr el pecho con las manos, y cay hacia atrs sobre un puesto de frutas y verduras, que rodaron por el suelo como si fueran un bodegn vivo. Indy vio una puerta abierta, fue a buscar a Marion y, a pesar de sus gritos y protestas, la oblig a meterse all, y ech el cerrojo para que no pudiera salir. Empez otra vez a soltar latigazos a un lado y otro, espantando a los dueos de los puestos. Aquello era un caos, un verdadero caos como a l le gustaba. Un cuchillo sali volando hacia l, y se agach justo a tiempo para orlo pasar silbando sobre su cabeza. Lanz el ltigo al rabe que se lo haba tirado, le enganch por los tobillos y le hizo caer, entre un estrpito de cacharros rotos y los gritos del amo del negocio. Contempl el desastre. Quera saber si an quedaban enemigos. Estaba entusiasmado y deseaba accin. No se movi nadie, salvo los comerciantes que haban visto sus puestos destrozados por un loco armado de un ltigo. Empez a retirarse hacia la puerta, tratando de alcanzar el cerrojo mientras lo haca. Oa los golpes que daba Marion al otro lado. Pero, antes de que pudiera abrir la puerta, un hombre vestido con una chilaba se lanz sobre l blandiendo un machete. Indy levant el brazo para desviar el golpe, agarr al rabe por la mueca, y luch para defenderse. Marion dej de dar golpes en la puerta, y se puso a buscar alguna otra salida a la plaza. Maldito Indy, creerse encargado por derecho divino de protegerme a m. Es un condenado con ideas propias de la Edad Media. Ech a andar por el estrecho pasadizo en que se encontraba, pero pronto se par en seco: un rabe vena hacia ella, y vena de prisa, en actitud amenazadora. Se meti por la calleja ms prxima, y oy que el hombre iba detrs de ella. Un callejn sin salida. Una pared. Se subi a la tapia del callejn, mientras oa gruir al rabe que la persegua. Salt al otro lado, y se escondi en un hueco que haba entre dos casas. El rabe pas por delante sin darse cuenta. Marion esper un momento, y se asom. Volva otra vez, y ahora acompaado por uno de los europeos. Se meti corriendo en su escondite, jadeando, aunque luchaba desesperadamente por no hacer ruido, por detener los latidos de su corazn. Qu hace uno en una situacin como sta? Esconderse. No puedes hacer ms que esconderte. Se haba metido ms adentro, buscando las sombras, los sitios oscuros, cuando descubri un cesto de mimbre. Bueno, pens, como uno de los cuarenta ladrones, pero hay un refrn que dice que en una tormenta no se llega a puerto. Se meti dentro del cesto, puso la tapa en su sitio, y se qued all agachada. Quieta, no te muevas. Por las rendijas del cesto, oa las voces de los hombres que la buscaban. Hablaban en un ingls tan desastroso, que ella pens que hara falta entablillarlo para poder sacar algo. Mira aqu. Ah ya he mirado antes. Estaba absolutamente quieta. Lo que no vea, ni poda ver, era que el mono estaba sentado en la tapia, encima de su escondrijo; de repente oy el ruido que haca, pero tard un poco en comprender lo que era. El mono, pens. Me ha seguido. Una traicin cariosa. Monito, por favor, vete, djame sola. Luego not que la levantaban, que se llevaban la cesta. Atisbo por entre las rendijas y vio que los que se la llevaban eran el rabe y el europeo, que se la cargaban a hombros, como si fuera un cubo de basura.. Empez a dar puetazos para levantar la tapa, que ahora estaba bien

cerrada. Indy haba conseguido rechazar al del machete, pero en la plaza haba un jaleo espantoso., estaba rodeado de comerciantes rabes furiosos, que gesticulaban ante el loco del ltigo. Fue reculando hacia la puerta, busc a tientas el cerrojo, y vio que el del machete volva a la carga. Esta vez le dio una patada y lo tir encima de los dems. Abri la puerta y se meti por el pasadizo, mirando a un lado y a otro para ver si descubra algn rastro de Marion. Nada. Slo, al otro extremo de la calleja, un par de tipos que llevaban un cesto a cuestas. Dnde demonios se habra metido? Y luego, sin saber de dnde sala, oy la voz de Marion que gritaba su nombre, y sinti un escalofro. El cesto. Cuando los dos hombres doblaban la esquina, vio que se mova la tapa. Luego oy un ruido extrao, que le hizo dejar de mirar al cesto, levant la cabeza, y vio al mono sentado en la tapia. Pareca que estuviera rindose de l. Sinti un enorme deseo de sacar la pistola y acabar de un tiro con el bicho. Pero lo que hizo fue echar a correr detrs de los dos hombres. Tom el mismo camino que ellos haban seguido, y vio que corran bastante delante de l, con el cesto balancendose sobre sus hombros. Cmo podan aquellos tos ir tan de prisa, llevando a Marion a cuestas? Siempre iban por delante de l, siempre le llevaban unos pasos. Los sigui por calles llenas de vendedores y comerciantes, donde tena que abrirse camino como fuera. No poda perder de vista el cesto, no poda permitir que desapareciera. Daba empujones, atropellaba a la gente, sin hacer caso de sus quejas y voces. Sigue. No lo pierdas de vista. Y luego empez a escuchar unos sonidos misteriosos, una especie de cnticos tristes. No comprenda de dnde venan, pero le hicieron pararse; estaba desorientado. Cuando ech a andar otra vez, vio que lo haba perdido. Ya no vea el cesto. Empez a correr, dando empujones a la gente. Y el extrao sonido que pareca un lamento se haca cada vez ms fuerte, ms penetrante. Delante de l haba dos rabes que llevaban un cesto de mimbre. Al llegar a una esquina se par. Sac el ltigo y enganch a uno de ellos, luego tir de l y volvi a lanzarlo contra el otro. El ltigo se enroll en la pierna del rabe como si fuera una serpiente. El cesto cay al suelo, y se precipit hacia ella. All no estaba Marion. Asombrado, mir qu era lo que haba cado del cesto. Pistolas, rifles, municiones. Se haba equivocado de cesto! Sali de la calleja, y sigui por la calle principal donde estaban las tiendas, y el extrao lamento se haca cada vez ms fuerte. Lleg a una plaza grande, y qued sobrecogido ante el espectculo de miseria que le rodeaba: una plaza llena de mendigos, tullidos, ciegos, hombres que alargaban sus muones pidiendo que les dieran algo. Ola a sudor, a orina y a excrementos, una pestilencia que llenaba el aire y se haca tan palpable como si

fuera algo slido. Atraves la plaza, apartndose de los mendigos. Luego tuvo que pararse. Ahora ya saba de dnde salan los lamentos. Por el otro extremo de la plaza vena un entierro. Era una procesin grande y larga, el entierro de algn ciudadano importante. Varios caballos sin jinete arrastraban el fretro, iban despus los sacerdotes, entonando cnticos del Corn, venan luego las plaideras, con las cabezas envueltas en velos, detrs de ellas los sirvientes y, por ltimo, torpe y pesado, el bfalo del sacrificio. Se qued mirando la procesin un momento, Y cmo voy a poder yo cruzar al otro lado? Vio, el atad, rico, lleno de adornos, sostenido en alto; y luego, entre las filas de gente, a los dos hombres que llevaban el cesto y se dirigan hacia un camin que estaba parado al otro extremo de la plaza. Era imposible estar seguro, pero le pareci que entre los gritos de las plaideras haba odo los de Marion. Se dispona ya a cruzar al otro lado y abrirse camino entre el cortejo, cuando ocurri. Desde el camin, alguien abri fuego, barriendo la plaza, poniendo en fuga a los asistentes al entierro y a la tropa de mendigos. Los sacerdotes continuaron cantando hasta que las rfagas alcanzaron el atad, hicieron saltar la tapa en astillas, y el cadver momificado cay al suelo. Las plaideras redoblaron los gritos. Indy corri zigzagueando para esquivar los tiros, hacia un pozo que haba al otro lado de la plaza. Se escondi detrs del pozo, y asom la cabeza justo a tiempo de ver que metan el cesto en la parte trasera del camin. A lo lejos, y en ese mismo momento, un coche negro se puso en marcha, y el camin arranc tambin. Antes de que pudiera perderse de vista, Indy apunt al camin, poniendo ms cuidado en el tiro que en ninguna otra ocasin, y apret el gatillo. El conductor cay sobre el volante. El camin gir bruscamente, se estrell contra una pared, y volc. Cuando se dispona a correr hacia l, se detuvo aterrado. Comprendi que nunca volvera a sentir en su vida una cosa as, un dolor tan grande, una angustia, una sensacin de impotencia tan absoluta. Comprendi todo eso al ver que el camin explotaba, que arda por todas partes, que todo sala volando por los aires; y comprendi tambin que haban metido el cesto en un camin de municiones. Que Marion haba muerto. Y que era una bala disparada por l la que la haba matado. Cmo poda haber ocurrido? Cerr los ojos anonadado; no oa nada, slo senta el peso del sol sobre los prpados. Anduvo dando vueltas durante bastante tiempo, sin saber lo que haca ni preocuparse de ello, recordando una y otra vez el momento en que haba sacado la pistola y haba matado al conductor. Por qu? Cmo no se le haba ocurrido pensar en la posibilidad de que el camin transportase algn producto peligroso? Arruinaste su vida cuando era una nia. Ahora has acabado con ella cuando era una mujer.

Anduvo por las calles estrechas, por las callejuelas atestadas de gente, sin poder olvidar en ningn momento que era el culpable de la muerte de Marion, Era un dolor ms grande de lo que poda creer, ms de lo que poda soportar. Y saba cul era el nico remedio. Saba cul era la medicina en la que poda confiar. Y se encontr camino del bar donde haba quedado en reunirse con Sallah. Esa cita pareca corresponder ahora a un remoto pasado, a otro mundo, a una vida diferente. Incluso a un hombre diferente. Vio el bar, un bar cochambroso. Entr en l, y se vio envuelto por el humo del tabaco y el olor de las bebidas derramadas. Se sent en un taburete junto a la barra. Pidi un quinto de bourbon, y empez a beber un vaso detrs de otro, preguntndose, a medida que iba estando cada vez ms borracho, qu podra ser lo que haca que algunas personas funcionaran tan bien, mientras otros estaban como un reloj escacharrado; cul sera ese mecanismo, imprescindible para alcanzar el xito, que algunos tenan y otros no. Dej que la pregunta fuera dando vueltas en su cabeza hasta que perdi su sentido y acab flotando como un buque fantasma entre los vapores del alcohol. Iba a beber otro trago cuando sinti que algo le tocaba el brazo, volvi la cabeza, y vio al mono sentado en la barra. Aquel estpido animal al que Marion le haba cogido tanta aficin. Luego se acord de que el bicho ese le haba dado un beso a Marion en la cara. Bueno, si a Marion le gustaba, yo podr tolerarte. Quieres un trago, babuino? Indy se dio cuenta de que el dueo del bar le miraba como si fuera un loco escapado de algn manicomio. Y luego se dio cuenta de algo ms: tres hombres, europeos y, a juzgar por su acento, alemanes, le haban rodeado. Hay alguien que desea que le acompae. Estoy tomando unas copas con un amigo. El mono se movi un poco. Es que no le ruega que le acompae, seor Jones. Se lo manda. Le levantaron del taburete, y le llevaron a un cuarto trasero. El mono le sigui, dando chillidos. El cuarto estaba medio a oscuras, y a l le picaban los ojos con el humo. Haba alguien sentado en un rincn. Indy comprendi que aquel encuentro era inevitable. Ren Belloq estaba tomando un vaso de vino, y tena en la mano una cadena de la que colgaba un reloj. Un mono dijo Belloq. Veo que conservas tu admirable gusto para elegir a los amigos. Eres un tipo ridculo, Belloq. El francs sonri. Siempre me ha desilusionado la idea que tienes de lo que es ingenioso. Ya me pasaba eso cuando ramos estudiantes, Indiana. Te falta gracia. Deba matarte ahora mismo...

S, comprendo que tengas prisa. Pero debo recordarte que no fui yo quien meti a la seorita Ravenwood en este asunto ms bien srdido. Y lo que a ti te carcome, amigo, es saber que t s que eres el responsable, no? Indy se dej caer en una silla enfrente de Belloq. Belloq se inclin hacia adelante. Y lo que tambin te molesta es que puedo ver a travs de ti, Jones. Pero la verdad es que nos parecemos mucho. Indy mir a Belloq con los ojos inyectados en sangre. No hace falta ponerse desagradable. Piensa en esto dijo Belloq. La arqueologa ha sido siempre nuestra religin, nuestra fe. Hay que admitir que los dos nos hemos apartado un poco de lo que llaman el buen camino. Los dos tenemos aficin a las transacciones un poco aventuradas... dudosas. Nuestros mtodos no se diferencian tanto como t pretendes. Yo, si quieres, soy un plido reflejo de ti mismo. Qu se necesitara para hacer de ti otro como yo, profesor? Un ligero retoque? Afilar un poco el instinto de cazador? Qu? Indy no contest. Las palabras de Belloq le llegaban como ruidos amortiguados por la niebla. No deca ms que tonteras, puras idioteces, pero parecan una gran cosa y daban la impresin de ser verdad porque las deca con un acento francs que sonaba como algo anticuado y divertido. Lo que Indy oa era el silbido de una serpiente oculta. No me crees, Jones? Pinsalo bien: qu es lo que te ha trado aqu? La codicia del Arca, no es verdad? El viejo sueo de la antigedad. La reliquia histrica, el afn de saber... podra ser un virus que llevas en la sangre. Sueas con las cosas del pasado. Belloq sonrea, y balanceaba el reloj colgado de la cadena. Mira este reloj. No vale nada. Nada. Llvalo al desierto, djalo enterrado all mil aos, y se convierte en una joya. Los hombres se mataran por l. Hombres como t y como yo, Jones. Admito que el Arca es otra cosa. Desde luego, se aparta algo de la idea de sacar provecho. Eso es algo que entendemos t y yo. Pero la codicia que hay en el corazn es la misma. Es el vicio que tenemos en comn. El francs dej de sonrer. Tena una mirada fra, distante. Pareca que estuviera hablando consigo mismo. Comprendes lo que es el Arca? Es como un transmisor. Como una radio que pudiera ponerle a uno en comunicacin con Dios. Y estoy muy cerca de ella. Muy, muy cerca. He esperado aos enteros para estar tan cerca. Y de lo que estoy hablando es de algo que va ms all del provecho, ms all del simple deseo de conseguirla. Estoy hablando de comunicarme con lo que hay dentro del Arca. Y eso se compra, Belloq? Se compra el misticismo? El poder? Belloq pareci enfadarse. Se ech hacia atrs, y junt las puntas de los dedos. T no lo haces? Indy se encogi de hombros. Ah!, no est seguro, verdad? Ni siquiera t ests seguro. Belloq baj la voz . Pues yo estoy ms que seguro, Jones. Estoy convencido. No lo dudo ni por un momento. Mis averiguaciones me han llevado siempre en esta direccin. Lo s. Ests mal de la cabeza dijo Indy. Es una pena que tengas que terminar as. A veces me has servido de estmulo,

una cosa bien rara en un mundo tan aburrido como ste. Esa idea me hace feliz, Belloq. Me alegro. De verdad que me alegro. Pero todo llega a su fin. No es el mejor sitio para matar a alguien. Eso poco importa. Estos rabes no se meten en los asuntos de un hombre blanco. No les importa que nos liquidemos el uno al otro. Belloq se levant, sonriente. Hizo una pequea inclinacin de cabeza. Indy, tratando de ganar tiempo, fuera como fuera, dijo: Espero que aprendas algo de esa pequea charla con Dios, Belloq. Naturalmente. Indy trat de mostrarse fuerte. No tena tiempo de darse la vuelta y sacar la pistola, y menos todava de coger el ltigo. Sus asesinos estaban justo detrs de l. Belloq mir el reloj. Quin sabe, Jones? A lo mejor hay una especie de ms all donde las almas como la tuya y la ma vuelven a encontrarse. Y me divierte pensar que all tambin voy a demostrar ser ms listo que t. Se oy un ruido fuera. Un ruido de lo ms inesperado, como el de muchos nios que hablaran al mismo tiempo, un sonido maravilloso que Indy asoci al de la maana de Navidad. No era lo que esperaba or en la antesala de la muerte. Belloq mir sorprendido hacia la puerta. Todos los hijos de Sallah, los nueve, entraron en tromba en el cuarto, gritando el nombre de Indy. Indy se qued asombrado al verse rodeado por ellos, al ver que los pequeos se le suban en las rodillas, y los otros formaban un crculo a su alrededor, un dbil escudo humano. Algunos empezaron a trepar hasta sus hombros, y uno consigui agarrarse al cuello de Indy y subirse encima de l, mientras otro le coga las piernas. Belloq estaba furioso. Te imaginas que vas a salir de aqu? Te imaginas que este ridculo escudo humano va a servir para protegerte? No me imagino nada dijo. Qu caracterstico contest Belloq. Le llevaban hacia la puerta, le arrastraban y tiraban de l al mismo tiempo que le protegan. Sallah! Tena que haber sido idea de Sallah poner en peligro a sus hijos y mandarlos entrar en el bar y sacarle de all como pudieran. Pero cmo poda haberse arriesgado tanto? Belloq haba vuelto a sentarse, y contemplaba la escena con los brazos cruzados. Tena la cara de un padre obligado a asistir a una fiesta de colegio. Movi la cabeza a un lado y a otro: En la prxima reunin de la Sociedad Arqueolgica Internacional divertir al pblico contndole que no respetas las leyes que prohben el trabajo de los nios, Jones. No eres ni siquiera miembro de ella. Belloq sonri, pero por poco tiempo. Continu contemplando a los nios, y luego, como si hubiera decidido algo, se volvi hacia sus cmplices. Levant la mano para indicarles que deban guardar las armas. Tengo debilidad por los perros y los nios, Jones. Puedes expresar tu gratitud en forma sencilla, y como mejor te parezca. Pero no van a ser los nios los que te

salven cuando volvamos a encontrarnos. Indy andaba de prisa. Y luego sali a la calle, con los chicos colgados de l como si fuera un juguete. El camin de Sallah estaba esperndolos, un espectculo que le hizo sentirse feliz, el primer suceso reconfortante del da. Belloq termin su vaso de vino. Oy arrancar el camin. Cuando el ruido se perdi a lo lejos, pens, con una perspicacia que le sorprendi un poco, que no estaba todava preparado para matar a Indy. Que no era todava el momento. No haba sido la presencia de los nios, ellos apenas contaban. Lo que senta, en algn lugar que no llegaba a descubrir, en algn oscuro rincn de su cerebro, era el deseo de conservar a Jones, de dejarle vivir un poco ms. Despus de todo, pens, hay cosas peores que la muerte. Y le diverta pensar en la agona, en la angustia por la que iba a pasar Jones: por de pronto estaba la chica, que ya habra sido castigo y tortura ms que suficientes. Pero quedaba adems otro castigo, otro castigo que podra ser an peor, y era ver cmo el Arca se le escapaba de las manos. Belloq ech la cabeza hacia atrs y empez a rer a carcajadas; sus cmplices alemanes, que no haban quedado satisfechos al no matar a nadie, le miraron asombrados. Ya dentro del camin, Indy dijo: Tus hijos tienen un sentido de la medida del tiempo que dejara muy lejos al de los marines americanos, Sallah. Comprend la situacin. Tena que actuar de prisa dijo Sallah. Indy contempl el camino que tena delante: oscuridad, dbiles luces, gentes que se apartaban al paso del camin. Los chicos iban en la parte de atrs, cantando y riendo. Voces inocentes, que le recordaron a Indy lo que quera olvidar. Marion... Ya lo s dijo Sallah. Recib la noticia en seguida. Lo siento. No puedo decir cunto lo siento. Y qu puedo decir para consolarte? Cmo voy a poder aliviar tu pena? Nada puede aliviar mi pena; Sallah. Sallah movi la cabeza. S, ya lo comprendo. Pero s puedes ayudarme de otra manera. Puedes ayudarme a cazar a esos malditos. Puedes contar con mi ayuda, Indiana dijo Sallah. En cualquier momento. Sallah estuvo callado un momento, mientras recorran el ltimo trecho que los separaba de su casa. Tengo muchas noticias que darte dijo despus. Algunas son buenas, pero otras se refieren al Arca. Pues dmelas pronto. S. En cuanto lleguemos a casa. Y luego, si quieres, podemos ir a ver a Imam, que te explicar los signos.

Indy guard silencio. Empezaba a notar la resaca, senta fuertes latidos en la cabeza. De haber tenido los sentidos un poco ms despiertos, menos atontados por la bebida, habra visto que los segua una moto desde que salieron del bar. Pero aunque lo hubiera hecho, no habra conocido al conductor, un nombre especializado en amaestrar monos. Cuando los nios fueron a acostarse, Indy y Sallah salieron al patio. Sallah estuvo primero dando unas vueltas, y luego se par y le dijo a Indy: Belloq tiene el medalln. Cmo? Meti la mano en el bolsillo y toc la pieza con los dedos para cerciorarse. Ests equivocado. Tiene una reproduccin, una pieza igual que la tuya, con un cristal en el centro. Y en la pieza estn marcados los mismos signos que hay en la tuya. No puedo entenderlo dijo Indy, aterrado. Siempre he credo que no haba ninguna reproduccin. Ninguna copia. No lo comprendo. Y hay algo ms, Indiana. Dime. Esta maana, Belloq entr en la cmara del mapa. Al salir, nos dio instrucciones para que supiramos dnde tenamos que cavar. Es un sitio nuevo, apartado de la excavacin principal. El Pozo de las Animas dijo Indy, con aire de resignacin. Eso me imagino, si es que hizo los clculos en la cmara del mapa. Indy empez a dar palmadas, se volvi hacia Sallah, y sac el medalln del bolsillo. Ests seguro de que es como ste? Lo he visto. Vuelve a mirarlo, Sallah. El egipcio se encogi de hombros, cogi la pieza, y estuvo un rato mirndole y dndole vueltas en la mano. Puede que haya una diferencia. Pues no me la ocultes. Yo creo que el medalln de Belloq slo tiene signos en uno de los lados. Ests seguro? Creo que estoy bastante seguro. Pues ahora dijo Indy, todo lo que necesito saber es qu significan los signos. Entonces tenemos que ir a casa de Imam. Tenemos que ir ahora. Indy no dijo nada. Seguido de Sallah, sali del patio y empez a andar por la callejuela. Ahora tena una prisa terrible. El Arca, s, pero haba algo ms que el Arca. Era por Marion. Para que su muerte pudiera tener algn sentido, l tena que llegar al Pozo de las nimas antes que Belloq. Si es que la muerte poda tener sentido alguna vez, pens. Subieron al camin de Sallah y, cuando lo hacan, Indy se dio cuenta de que el

mono estaba detrs. Le mir. Pero sera posible perder de una vez a ese bicho? Al paso que iba, no tardara en aprender a hablar como los hombres y llamarle pap. Y record una cosa que le entristeci: la broma de Marion de que el animal se pareca a l. El mono daba gritos y se frotaba las manos. Cuando el camin se haba alejado un poco, la moto sali de la oscuridad y lo sigui. La casa de Imam estaba en las afueras de El Cairo, construida sobre una ligera pendiente; era una edificacin ms bien rara, que a Indy le recordaba un observatorio. Y no estaba equivocado, porque cuando l y Sallah, seguidos por el mono, se dirigan hacia la entrada, Indy vio que haba una abertura en el tejado y que de ella sala un telescopio. Imam es un hombre que se interesa por muchas cosas, Indiana. Es sacerdote, erudito, astrnomo. Si alguien puede explicar los signos, es l. La puerta de la casa estaba abierta. Un chico joven los recibi, y salud con la cabeza cuando entraron. Buenas noches, Abu dijo Sallah. ste es Indiana Jones. Una presentacin breve y corts. Indiana, ste es Abu, el aprendiz de Imam. Indy inclin la cabeza y sonri, impaciente por ver a Imam que, en aquel momento, apareca por el fondo del pasillo. Era un hombre viejo, vestido con ropas muy gastadas, y con unas manos cubiertas de nudos y manchas oscuras por su edad; pero conservaba la mirada viva y llena de curiosidad. Inclin la cabeza, en un saludo silencioso. Le siguieron hasta su cuarto de trabajo, que era una habitacin grande, llena de manuscritos, almohadones, mapas y documentos antiguos. Indy pens que all se palpaba lo que haba sido la vida de aquel hombre, una vida dedicada a la busca del saber. Ni un momento perdido. Cada minuto del da, una experiencia de la que hay algo que aprender. Indy entreg a Imam el medalln. El viejo no dijo nada, y se lo llev a una mesa que estaba al fondo de la habitacin, y en la que haba una lmpara encendida. Se sent, y empez a dar vueltas a la pieza entre los dedos, mirndola por todas partes. Indy y Sallah se sentaron tambin en unos almohadones, y el mono se fue con ellos. Sallah le dio un golpe en el cuello. Silencio. El viejo bebi un sorbo de vino, luego escribi algo en un trozo de papel. Indy le miraba y se mova impaciente. Imam pareca estar examinando la pieza como si el tiempo no contara para l. Paciencia dijo Sallah. Pues lo que tengo es prisa, pens Indy. El hombre dej la moto a cierta distancia de la casa. Se acerc a ella por la parte de atrs, y anduvo mirando por las ventanas hasta que encontr la cocina. Se qued pegado a la pared, observando a Abu, que estaba lavando unos dtiles en el fregadero. Esper. Abu puso los dtiles en un plato, y luego dej el plato encima de la mesa. El hombre continu sin moverse, como si fuera una sombra ms que una persona. El chico cogi una jarra de vino y varios vasos, los puso en una bandeja, y sali de la cocina. En aquel momento, el hombre sali de entre los sombras. Sac una botella de debajo de la capa, la abri y, despus de echar una ojeada a la

cocina, derram parte del lquido de la botella sobre el plato de dtiles. Se detuvo un momento. Oy los pasos del chico que volva y, a toda prisa, con el mismo sigilo con que haba entrado, volvi a salir. Imam no haba dicho todava ni una sola palabra, Indy miraba de cuando en cuando a Sallan, que daba la impresin de ser un hombre acostumbrado a esperar muchsimo y a tener una inagotable paciencia. Se abri la puerta. Entr Abu con la jarra de vino y los vasos, y dej la bandeja en la mesa. El vino era una tentacin, pero Indy no se movi. Aquel silencio le pona nervioso. El chico se march, y volvi a entrar con varios platos de comida: queso, fruta, un plato de dtiles. Sallah cogi un trozo de queso y empez a mordisquearlo, con aire muy pensativo. Los dtiles estaban apetitosos, pero Indy no tena hambre. El mono se levant, y se meti debajo de la mesa. Continuaba el silencio. Indy se inclin un poco hacia adelante, y cogi un dtil. Ech la cabeza para atrs, tir el dtil al alto y trat de cogerlo con la boca, pero le dio en la cara y sali rodando por el suelo. Abu le dirigi una mirada de extraeza, como si aquella costumbre occidental fuera un disparate demasiado grande para tenerlo en cuenta, y luego recogi el dtil y lo puso en un cenicero. Demonio!, pens Indy. Qu mal ando de reflejos! Miren. Acrquense y miren dijo de repente Imam. Su voz ronca rompi el silencio con la misma solemnidad que si fuera una plegaria. Era una de esas voces a las que uno responde sin pensarlo dos veces. Por encima de los hombros del viejo, Indy y Sallah contemplaron los signos que Imam les mostraba: Esto es una advertencia... nadie perturbe el Arca de la Alianza. Justo lo que necesito dijo Indy. Se inclin hacia adelante, casi tocando los hombros de Imam. Los otros signos se refieren a la altura del bculo de Ra, en el que debe encajarse este remate. De otra forma, la pieza, por s misma, no sirve para nada. Indy observ que el viejo tena los labios ligeramente ennegrecidos, y que con frecuencia se pasaba la lengua por ellos. Entonces Belloq sac la altura del bculo de la copia que tiene del medalln dijo Indy. Sallah asinti con la cabeza. Qu dicen los signos? pregunt Indy. Son las medidas antiguas. Esto significa seis kadam de alto. Un metro y ochenta centmetros dijo Sallan. Indy oy al mono andar junto a la mesa donde estaba la comida, y coger algunos trocitos. l se acerc tambin a la mesa, y cogi un dtil antes de que el mono pudiera echarle la zarpa. No he terminado dijo Imam. Hay ms cosas en la otra cara de la pieza. Se las leer: "Y entrega un kadam para honrar al Dios de los hebreos, cuya Arca es sta." La mano de Indy se detuvo a medio camino, antes de llegar a la boca. Ests seguro de que el medalln de Belloq slo tiene signos en una de las

caras? pregunt. Completamente seguro contest Sallah. Indy solt una carcajada. Pues entonces el bculo de Belloq tiene treinta centmetros de ms. Estn cavando donde no tenan que hacerlo! Sallah empez a rer tambin. Los dos se abrazaron, mientras Imam los contemplaba, sin rerse. No entiendo quin es ese Belloq dijo el viejo. Lo nico que puedo decirles es que la advertencia del Arca es una advertencia seria. Y puedo tambin decirles que est escrito... los que abran el Arca y dejen escapar su fuerza, morirn si la miran. Si se ponen delante de ella. Yo respetara esas advertencias, amigos mos. Tendra que haber sido un momento muy solemne, pero Indy estaba demasiado contento al comprobar el error del francs para prestar atencin a las palabras del viejo. Un triunfo!, pens. Maravilloso. Le habra gustado ver la cara de Belloq cuando no encontrara el Pozo de las Animas. Tir el dtil a lo alto, y abri la boca. A ver si esta vez acierto. Pero la mano de Sallah pesc el dtil en el aire, antes de que pudiera llegar a la boca de Indy. Mira! Sallah sealaba hacia el suelo, debajo de la mesa. El mono estaba all tumbado, como muerto. A su alrededor haba huesos de dtil. El animal se movi un poco, le temblaban las patas. Luego cerr los ojos y no volvi a moverse. Indy mir a Sallah. El egipcio levant los hombros, y dijo: Dtiles malos.

9 Las excavaciones de Tanis, Egipto La maana en el desierto era ardiente, las franjas de arena relumbraban. Un paisaje, pens Indy, en el que cualquier hombre podra con toda razn decir que vea espejismos. Mir al cielo, mientras el camin corra haciendo ruido por la carretera. Se senta incmodo con la chilaba que le haba prestado Sallah, y no estaba muy seguro de poder pasar por un rabe a pesar del disfraz... pero vala la pena. Se volva de cuando en cuando para mirar el camin que vena detrs. Lo conduca Omar, el amigo de Sallah; en la parte trasera del camin iban seis obreros rabes. Otros tres iban en el camin de Sallah. Esperemos, pens Indy, que sean tan de fiar como l dice. Estoy nervioso dijo Sallah. No me importa confesarlo. No te preocupes demasiado. Corres un gran peligro dijo Sallah. Este juego consiste en eso coment Indy. Volvi a mirar al cielo. El sol de primeras horas de la maana caa sobre al arena con la fuerza de un martillo enfurecido. Espero que hayamos acertado con la medida del bculo suspir Sallah. Lo medimos con todo cuidado. Indy se acord del palo de un metro ochenta de largo que estaba en la parte de atrs del camin. La noche anterior se haban pasado varias horas cortndolo, afilando la punta para poder encajar en ella el remate. Una sensacin muy extraa, esa de colocar el medalln en el palo. Al hacerlo, se haba sentido muy unido al pasado en esos momentos, recordando otras manos que lo haban colocado de la misma manera haca tantos aos. Los dos camiones se pararon. Indy se baj, y se acerc al que conduca Omar; el rabe se baj tambin; y alz los brazos para saludarle. Y luego seal un punto a lo lejos, un sitio en el que el terreno era menos llano, donde se vean algunas dunas. Esperaremos all dijo Omar. Indy se pas la mano por los labios resecos. Y buena suerte dijo el rabe. Omar volvi a subirse al camin, y arranc, levantando una tremenda polvareda. Indy le vio marchar. Luego se fue otra vez adonde estaba Sallah y subi al camin. Despus de recorrer una distancia como de una milla, volvieron a pararse. Indy y Sallah se bajaron del camin, atravesaron una franja de arena, y luego se sentaron a contemplar la depresin que se abra delante de ellos. Las excavaciones de Tanis. Eran grandes e importantes; a juzgar por el nmero de obreros y los equipos que tenan, estaba claro que el Fhrer quera el Arca a toda costa. Haba camiones, excavadoras, tiendas de campaa. Cientos de obreros rabes y, al parecer, igual nmero de supervisores alemanes, que ofrecan un aspecto absurdo, vestidos de uniforme, como si quisieran estar lo ms incmodos posible en el desierto. Se haba cavado la tierra, se haban abierto grandes hoyos, ahora ya abandonados, lo mismo

que algunos cimientos y caminos, desenterrados, pero ya sin inters. Y ms all de las excavaciones se distingua algo que pareca ser una pista de aterrizaje. No haba visto nunca unas excavaciones tan grandes dijo Indy. Sallah sealaba ahora un punto en el centro de los trabajos, un gran montculo de arena, con un agujero en el medio; haban puesto una cuerda alrededor, sostenida por unos postes. La cmara del mapa dijo. A qu hora da el sol en ella? Justo despus de las ocho. No tenemos mucho tiempo. Mir el reloj de pulsera que le haba prestado Sallah. Dnde estn buscando los alemanes el Pozo de las Animas? Sallah seal otro punto. Algo ms all de la zona en que haba ms actividad, hacia las dunas, se vean varios camiones y una excavadora. Indy estuvo mirndolo un rato. Luego se levant, y pregunt a Sallah: Has trado la cuerda? Claro. Pues vamos. Uno de los obreros rabes se puso al volante del camin, y lo condujo despacio hacia las excavaciones. Indy y Sallah cruzaron entre las tiendas de campaa. Se dirigieron hacia la cmara del mapa, tratando de pasar inadvertidos, pero Indy se preguntaba cunto iban a tardar en descubrirlos, pues llevaba en la mano el bculo, que meda un metro ochenta y era una vara de madera de buen tamao. Pasaron al lado de varios alemanes uniformados, que apenas les prestaron atencin: estaban en grupos, hablando y fumando al sol. Un poco ms all, Sallah dijo a Indy que se parara: haban llegado a la cmara del mapa. Indy ech una mirada a su alrededor y luego, con la mayor naturalidad posible, se acerc al borde de la abertura, el techo de la antigua cmara del mapa. Conteniendo la respiracin, se asom a la cmara, y luego mir a Sallah, que sac una cuerda que llevaba y at uno de sus extremos a un barril de petrleo que haba all al lado. Indy dej caer el bculo por la abertura, sonri a Sallah, y agarr la otra punta de la cuerda. Sallah estaba muy nervioso, con la cara cubierta de sudor. Indy empez a descolgarse por la cmara del mapa. La cmara del mapa, pens. En cualquier otro momento se habra sentido sobrecogido slo de pensar en ese sitio; en cualquier otro momento se habra parado para mirarlo mejor, habra tenido ganas de recrearse, pero ahora no. Lleg al suelo y tir de la cuerda, que Sallah se encarg de subir en seguida. Le daba pena no poder entusiasmarse con aquella maravillosa habitacin, que tena frescos en las paredes y estaba iluminada por la luz que entraba de arriba. Fue hacia donde estaba la reproduccin en miniatura de la ciudad de Tanis: un admirable mapa tallado en piedra, perfecto en todos sus detalles, tan bien hecho, que uno casi poda imaginarse a unos hombres diminutos viviendo en aquellas casas y andando por aquellas calles. Estaba asombrado de la habilidad de quienes hicieron el mapa y de la paciencia que haban necesitado para construirlo. Todo a lo largo de l corra un friso formado por mosaicos incrustados. En el friso haba unas ranuras, colocadas a igual distancia unas de otras, y con un smbolo en cada una de ellas, para las distintas pocas del ao. En las ranuras era donde se encajaba la base del bculo. Sac del bolsillo la pieza del remate, recogi el bculo,

y vio que la luz del sol empezaba ya a reflejarse sobre la ciudad en miniatura que tena a sus pies. Eran las siete y cincuenta minutos. No tena mucho tiempo. Sallah recogi la cuerda, se la enroll en la mano, y se dispuso a ir hacia el barril de petrleo. Casi no se haba dado cuenta de que se acercaba un jeep, y se asust al or la voz de un alemn que gritaba: Eh! T! Sallah trat de poner cara de bobo. S, t. Qu ests haciendo aqu? dijo el alemn. Nada, nada. Sallah inclin la cabeza para demostrar su inocencia. Trae ac esa cuerda dijo el alemn. Este maldito jeep se ha atascado. Sallah vacil un momento, luego desat la cuerda y se acerc al jeep. Haba llegado tambin un camin, que se par a poca distancia, delante del jeep. Ata la cuerda al jeep y al camin dijo el alemn. Sallah, sudando, lo hizo. La cuerda, pens, me quitan mi preciosa cuerda. Oy que el motor de los dos coches se pona en marcha, vio cmo las ruedas empezaban a dar vueltas en la arena. La cuerda estaba ya tirante. Qu iba a hacer ahora para sacar a Indy de la cmara del mapa sin tener una cuerda? Fue detrs del jeep por la arena, y no se dio cuenta de que all al lado haba una hoguera y una olla de comida puesta encima de ella. Varios soldados alemanes estaban sentados alrededor de una mesa, y uno de ellos le llam para que les llevara la comida. Sallah, sintindose perdido, mir al alemn. Ests sordo? Sallah se inclin con aire servil, cogi la olla y la llev a la mesa. No poda dejar de acordarse de Indy, atrapado en la cmara del mapa; no poda pensar en nada que no fuera cmo sacar de all al americano sin una cuerda. Empez a servir la comida, tratando de no hacer caso de los insultos de los soldados. Lo haca a toda prisa. Derram parte de la comida en la mesa, y recibi un sopapo por sus servicios. Intil! Mira cmo me has puesto la camisa! Sallah baj la cabeza. Fingi estar muy avergonzado. Treme agua, corre. Corri a buscar el agua. Indy cogi la pieza del remate y la encaj con todo cuidado en el extremo del bculo. Puso la otra punta en una de las ranuras de los mosaicos, y escuch el ruido que haca la madera al penetrar entre las viejas baldosas. La luz daba en la punta del remate, el rayo de sol se acercaba por unos segundos al pequeo agujero de cristal. Esper. Poda or las voces de los que andaban por arriba. No quiso hacer caso de ellas. Si haca falta, ya se preocupara luego de los alemanes. Pero ahora no. La luz atravesaba el cristal, formaba una lnea brillante a travs de la ciudad en miniatura. El prisma de cristal haca que se quebrara esa lnea de luz, y all, entre

las casitas y calles, iba a caer sobre un determinado punto. Luz roja, que brillaba sobre un pequeo edificio que, como si fuera por arte de magia, por algn viejo secreto, empezaba tambin a brillar. Indy lo contemplaba asombrado y, de pronto, se dio cuenta de que haba unas marcas de pintura roja en otros edificios, unas marcas que estaban recin hechas. Los clculos de Belloq. O los errores de Belloq: el edificio iluminado por el remate estaba unos cuarenta y cinco centmetros ms cerca que la ltima marca roja pintada por el francs. Sobrecogedor. Perfecto. No poda esperar nada mejor. Indy se puso de rodillas junto a la ciudad en miniatura, y sac un metro del bolsillo. Midi la distancia entre la ltima marca de Belloq y el edificio iluminado por la luz. Hizo sus clculos rpidamente, y los apunt en un cuadernillo. El sudor le corra por la cara, le goteaba sobre las manos. Sallah no fue a buscar el agua. Se escabull entre las tiendas de campaa, con la esperanza de que ningn alemn le detuviese. Muerto de miedo, empez a buscar una cuerda. No la encontr. No haba nada de que echar mano. Anduvo de un lado para otro, resbalando sobre la arena, rogando a Dios que ninguno de los alemanes se fijara en lo que estaba haciendo o le llamara para encargarle algn trabajo. Tena que hacer algo en seguida para sacar a Indy de all. Pero qu? Se par. Entre dos de las tiendas, haba varias cestas destapadas. No hay ninguna cuerda; pues en estas circunstancias algo tengo que inventar. Despus de asegurarse de que no le vea nadie, se acerc a las cestas. Indy parti en dos trozos el bculo de madera, y se guard la pieza del remate entre sus ropas. Dej los trozos de madera en un rincn de la cmara del mapa, y luego se coloc debajo de la abertura y mir al cielo. La luz le ceg por un momento. Sallah llam, con una voz que no se saba si era un grito o un suspiro. Nada. Sallah. Nada. Ech una ojeada a la habitacin para ver si poda encontrar algo que sustituyera al egipcio, pero all no haba nada. Dnde estara Sallah? Sallah! Silencio. Mir el agujero de arriba; cerr los ojos porque le molestaba la luz, esper. De repente oy cierto movimiento arriba. Vio que algo empezaba a caer por el agujero, y en el primer momento crey que era una cuerda, pero no lo era: lo que bajaba era una ristra de ropas, atadas unas a otras para formar una especie de cuerda: camisas, tnicas, pantalones, capas y, lo ms sorprendente de todo, una bandera con la cruz gamada. Agarr el lo de ropas, se colg de l, y empez a trepar. Lleg arriba, y qued de bruces sobre el suelo, mientras Sallah tiraba de las ropas para sacarlas. Indy se ech a rer al ver que el egipcio lo meta todo en el barril de petrleo. Luego se levant, y escap con Sallah por entre las tiendas.

No vieron al alemn que estaba paseando arriba y abajo con claras muestras de impaciencia. A ver! Que todava estoy esperando el agua. Sallah extendi sus manos para disculparse. El alemn se volvi hacia Indy: T eres un zngano tambin. Por qu no ests cavando? Sallah se acerc al alemn, mientras Indy, despus de hacer una reverencia, echaba a correr en direccin contrara. Andaba de prisa, sacudiendo sus ropajes mientras pasaba entre las tiendas. Desde atrs, como si hubiera levantado alguna sospecha, oa la voz del alemn que gritaba: Espera! Vuelve! Lo ltimo que podra ocurrrseme es volver, idiota. Pasaba entre las tiendas de campaa, tratando de no despertar sospechas, y luchando al mismo tiempo con el deseo de echar a correr y empezar a excavar cuanto antes en el Pozo de las nimas, cuando aparecieron dos oficiales alemanes. Maldita sea, pens, al ver que se paraban a hablar y encendan unos cigarrillos. Le haban cerrado el paso. Se escurri junto a las tiendas, aprovechando la escasa sombra que poda encontrar, luego vio una que estaba abierta y entr en ella. Poda esperar all unos minutos hasta que se despejara el camino. Aquellas dos coles agrias de alemanes no iran a pasarse todo el da all. Se limpi el sudor de la frente, y se sec las manos con las ropas. Por primera vez desde que haba entrado all, empez a pensar en la cmara del mapa: se acord de aquella extraa sensacin de intemporalidad que haba tenido, la sensacin de estar como suspendido, flotando, como si l mismo se hubiera convertido en un objeto ms atrapado por la historia, perfectamente conservado, intacto. La cmara del mapa de Tanis. Hasta cierto punto, era como descubrir que un cuento de hadas tena cierta base real, la leyenda que tiene un fondo de verdad. Y esa idea le hizo sentirse un poco humilde: vives en el ao 1936, con sus aviones y sus radios, y sus grandes mquinas de guerra, y de repente te encuentras con una cosa al mismo tiempo tan complicada y tan sencilla, algo tan primitivo como un mapa en miniatura, en el que hay un edificio que brilla cuando la luz cae sobre l de cierta manera. Puedes llamarlo alquimia, arte o magia, como ms te guste, pero el paso de los siglos no ha servido para mejorar nada gran cosa. El tiempo no ha hecho ms que recortar las races de algn profundo sentido de lo csmico, lo sobrenatural. Y ahora tena a su alcance el Pozo de las nimas. El Arca. Volvi a limpiarse el sudor con el borde de la tnica. Mir por una rendija de la tienda. Seguan all, hablando y fumando. Cundo demonios se decidiran a moverse? Estaba pensando en la forma de escapar, tratando de descubrir alguna salida, cuando oy un ruido en el fondo de la tienda. Era como un gruido, un sonido ahogado. Se dio la vuelta, y mir hacia todas partes, convencido de que la tienda estaba vaca. Por un momento, no pudo creerlo, tuvo la impresin de estar loco, de que el pulso se le paraba. Estaba sentada en una silla, atada a ella con unas cuerdas, y con la boca tapada por un pauelo. Estaba all sentada, le suplicaba con los ojos, le llamaba, y trataba

de hablar a travs de los pliegues del pauelo que le imprima los labios. Corri hacia ella y le quit la mordaza de la boca. La bes, con un beso anhelante, largo y profundo. Cuando apart la cara, le puso la mano en la mejilla. Cuando empez a hablar le temblaba la voz: Tenan dos cestos... dos cestos para confundirte. Cuando creas que estaba en el camin, estaba en el coche... Cre que habas muerto dijo. Y qu era esa insondable sensacin de alivio que senta ahora? La de verse libre de culpa? O era slo alegra, gratitud al ver que estaba viva? Sigo coleando dijo ella. Te han hecho dao? Pareca luchar contra alguna ansiedad interna. No, no me han hecho dao. Slo me preguntaron por ti, queran descubrir qu era lo que sabas. Indy se frot la barbilla, le pareca notar cierta vacilacin en Marion. Pero estaba demasiado nervioso para pararse a pensarlo. Indy, por favor, scame de aqu. Es muy malo. Quin? El francs. Estaba ya a punto de desatarle las cuerdas cuando se detuvo. Qu pasa? pregunt Marion. Mira, no entenders nunca lo que siento en este momento. Nunca encontrar palabras para decrtelo. Pero quiero que confes en m. Voy a hacer una cosa que no me gustara hacer. Destame, Indy. Por favor, destame. Si es que sa es la cosa, precisamente. Si te suelto no van a dejar de revolver ni un solo grano de arena para buscarte, y eso no puedo permitirlo en este momento. Y, como s dnde est el Arca, tengo que llegar all antes de que lleguen ellos y, entonces, podr volver a buscarte. No, Indy! Lo nico que tienes que hacer es quedarte ah sentada un poco ms de tiempo... Sultame, bestia! Volvi a ponerle la mordaza en la boca, y se la at. Luego la bes en la frente, sin hacer caso de sus protestas, de sus gruidos, y se levant: Qudate ah dijo. Volver. Volver, pens. Esa palabra era algo muy viejo, recordaba otra de diez aos atrs. Y vea la duda en los ojos de ella. Volvi a besarla, y fue hacia la entrada de la puerta. Marion aporre el suelo con la silla. Indy sali afuera; los oficiales alemanes se haban ido. El sol era ahora ms fuerte; caa como fuego.

Viva, pens: est viva. Y esa idea era algo que pareca encumbrarse en su cabeza. Empez a andar ms de prisa para alejarse de las tiendas y las excavaciones, y llegar a las dunas, al lugar en el que tena una cita con Omar y sus obreros. Sac del camin de Omar el aparato del agrimensor, y lo mont en las dunas. Lo puso en lnea con la cmara del mapa y, despus de repasar los clculos que haba hecho, fij la posicin en el desierto, en una zona situada a varios kilmetros y bastante ms prxima que el sitio donde Belloq, por error, haba estado excavando para buscar el Pozo de las nimas. All, pens. se es el sitio. Ya lo tengo! grit, recogi el instrumento y volvi a meterlo en el camin. El sitio quedaba lejos de las excavaciones de Belloq, y estaba tapado por las dunas. Podan trabajar sin que los vieran. Al subir al camin, Indy distingui una figura sobre las dunas. Era Sallah que, con su tnica al viento, vena corriendo hacia el camin. Cre que no ibas a llegar nunca dijo Indy. Y he estado a punto de no hacerlo contest Sallah, subindose al camin. Vmonos dijo Indy al conductor. Despus de pasar las dunas, detuvieron el camin. Era un lugar yermo, en el que no se poda pensar en ir a buscar algo tan emocionante como el Arca. Arriba, el sol era una bola incandescente, como una rosa amarilla a punto de explotar; tena una fuerza tan grande, que pareca que fuera a estallar de un momento a otro y caer del cielo. Fueron hacia el sitio que Indy haba calculado. Durante un rato, estuvo quieto, mirndolo: nada ms que arena seca. No poda uno ni soar que all fuera nunca a crecer algo. Era imposible imaginar que aquella tierra pudiera dar nada. Y nadie creera que iba a dar el Arca. Indy fue al camin a buscar una pala. Los obreros se encaminaban ya al punto sealado. Tenan la cara quemada, como si fuera de cuero. Indy se preguntaba si podran vivir ms de cuarenta aos en un sitio como aqul. Sallah, que llevaba una azada en la mano, iba al lado de Indy. Yo creo que aqu slo pueden venir si Belloq se da cuenta de que est trabajando donde no tena que hacerlo. De otra forma, no hay razn para venir aqu. Y quin ha odo nunca que un nazi necesite tener razones? Sallah sonri. Luego se dio la vuelta y contempl las dunas; kilmetros y kilmetros en los que no haba nada. Estuvo un momento callado, y luego dijo: Hasta un nazi necesitara tener una buena razn para andar por aqu. Indy dio un golpe en el suelo con la azada: la azada: Y encima necesitara un requisitorio, y que se lo firmaran por triplicado en Berln. Mir a los obreros, y dijo: Venga, manos a la obra. Empezaron a cavar, a amontonar la arena; trabajaban con furia, y slo paraban para beber agua, que haban trado en odres de piel de camello, y que estaba ya caliente. Estuvieron cavando hasta que ya no haba luz; pero el calor segua all,

amarrado a la arena. Belloq estaba sentado en su tienda, dando golpecitos con los dedos en la mesa donde tena los mapas, dibujos del Arca, hojas de papel cubiertas de jeroglficos con sus clculos. Su estado de nimo no era nada bueno; estaba nervioso, malhumorado, y la presencia de Dietrich, y del lacayo de Dietrich, Gobler, no contribua a calmarle. Se levant, cogi una palangana de agua y se moj la cara. Un da perdido dijo Dietrich. Un da perdido. Belloq se sec la cara con una toalla, luego se sirvi un poco de coac. Mir al alemn, y luego a su subordinado Gobler, que pareca ser slo una sombra de Dietrich. Dietrich, incansable, continu: Mis hombres has estado cavando todo el da, y para qu? Dgame, para qu? Belloq bebi un sorbo de coac, y dijo: De acuerdo con la informacin que poseo, mis clculos estaban bien. Pero la arqueologa no es la ms exacta de las ciencias, Dietrich. Creo que no acaba usted de entenderlo. Es posible que encontremos el Arca en otra cmara contigua. Quizs hay algn detalle esencial que todava se nos escapa. Se encogi de hombros y termin su coac. Generalmente, la forma en que actuaban los alemanes, aquella mana de estar siempre a su alrededor, como si creyeran que era un vidente o un profeta, le sacaba de quicio. Pero ahora comprenda que no estuvieran contentos. El Fhrer est constantemente pidiendo que se le comuniquen los progresos que se hacen dijo Dietrich. No es un hombre paciente. Podra usted recordar lo que fue mi conversacin con su Fhrer, Dietrich. Supongo que se acordar de que no hice ninguna promesa. Dije nicamente que las cosas parecan ir bien, y nada ms. Hubo un silencio. Gobler se puso delante de la lmpara de petrleo, y su cuerpo proyectaba una sombra que a Belloq se le antoj muy amenazadora. Gobler dijo: La chica podra ayudarnos. Despus de todo, ella es quien ha tenido en su poder la pieza original durante aos. S, es verdad dijo Dietrich. Dudo que sepa algo dijo Belloq. Valdra la pena intentarlo coment Gobler. No poda comprender por qu le molestaba tanto la forma que tenan de tratar a la chica. Haban hecho barbaridades con ella, la haban amenazado con toda suerte de torturas, pero daba la impresin de que no tena nada que decirles. Indicara eso que tena algn punto flaco, alguna debilidad hacia ella? La idea le aterraba. Mir un momento a Dietrich. Qu mala vida llevaban con aquel miedo a su querido Fhrer. Por la noche, hasta deban verle en sueos, suponiendo que soaran, cosa que le costaba mucho trabajo creer. Eran hombres desprovistos de imaginacin. Si no quiere tener nada que ver con la chica, Belloq, yo conozco a alguien que se encargara de descubrir qu es lo que sabe. No era momento de mostrar debilidad o dar a entender que le preocupaba la chica. Dietrich sali a la puerta de la tienda y dio una voz. No tard en aparecer el

hombre que se llamaba Arnold Toht, que salud con el brazo extendido, a estilo nazi. En la palma de la mano tena la cicatriz, la quemadura en que haba quedado grabada la forma de la pieza. La mujer dijo Dietrich. Creo que ya la conoce, Toht. Tenemos una antigua cuenta pendiente. Y una antigua cicatriz aadi Belloq. Toht, muy serio, baj la mano. Cuando se hizo de noche, y haba aparecido sobre el horizonte una luna plida, una luna de un azul desvado, Indy y sus hombres dejaron de cavar. Haban encendido antorchas, y vieron que la luna empezaba a apagarse al pasar algunas nubes por delante de ella; luego se vieron relmpagos en el cielo, unos extraos relmpagos que eran como fogonazos, una tormenta seca que no se comprenda de dnde haba salido. Los hombres haban cavado un hoyo que puso al descubierto una pesada puerta de piedra, situada al mismo nivel que el fondo del pozo. Durante un buen rato nadie dijo nada. Se trajeron herramientas del camin, y los hombres trabajaron con todas sus fuerzas para abrir la puerta, soltando maldiciones por lo mucho que pesaba. Retiraron la puerta de piedra. Debajo de ella haba una cmara subterrnea. El Pozo de las Animas. Estaba a unos treinta pies de profundidad, y era una cmara grande, con las paredes cubiertas de jeroglficos y figuras grabadas. El techo estaba sostenido por grandes estatuas, los guardianes de la cmara. Era una construccin impresionante y, a la luz de las antorchas, daba la impresin de ser algo insondable, un abismo en el que la historia misma hubiera quedado apresada. Los hombres movan las antorchas a un lado y a otro para ver mejor. Apareci el fondo de la cmara, dbilmente iluminado. Haba un altar de piedra y un cofre, tambin de piedra, encima de l; el suelo apareca cubierto por una extraa cosa oscura. El cofre tiene que contener el Arca dijo Indy. Lo que no entiendo es qu es esa cosa oscura que cubre el suelo. Pero luego, de repente, lo comprendi; aterrado, dej caer la antorcha dentro del pozo, y oy el silbido de cientos de serpientes. Al caer la antorcha ardiendo, las serpientes empezaron a moverse para escapar de la llama. No eran cientos, eran miles de serpientes, spides egipcios, que se agitaban y se retorcan, arrastrndose por el suelo, y respondan a la llama con sus silbidos. El suelo pareca moverse a la luz de la antorcha, pero no era el suelo, eran las serpientes, que se apartaban del fuego. Slo el altar de piedra estaba libre de ellas. Slo el altar de piedra pareca inmune a ellas. Pero por qu tena que haber serpientes? pregunt Indy. Cualquier cosa menos serpientes, cualquier cosa. Habra podido aguantar lo que fuera menos eso. spides dijo Sallah. Muy venenosos. Gracias por la informacin, Sallah. Pero ya ves que se apartan de la llama. Domnate, pens Indy. Ests tan cerca del Arca que puedes sentirla, enfrntate a tu fobia y haz algo para librarte de ella. Un millar de serpientes, y qu? Y qu?

Aquel suelo viviente era la encarnacin de una vieja pesadilla. Las serpientes le perseguan en sus sueos ms negros, estaban enraizadas en sus ms ntimos temores. Se volvi hacia los trabajadores y dijo: Bien, bien. Unas cuantas serpientes. Hay mucho que hacer. Quiero montones de antorchas. Y petrleo. Necesito una pista de aterrizaje ah abajo. Dejaron caer antorchas encendidas dentro del pozo. Se derramaron varias latas de petrleo sobre los sitios donde haban escapado las serpientes. Los obreros empezaron a bajar un gran cajn de madera, que tena unas asas de cuerda colocadas en los extremos. Indy lo miraba, preguntndose si una fobia era algo que uno poda tragarse, digerirlo, algo de lo que te podas olvidar, como si fuera un dolor de estmago pasajero. A pesar de estar decidido a descolgarse, no dejaba de temblar, y las serpientes, retorcindose y estirndose, llenaban la oscuridad con sus silbidos, un sonido ms amenazador que ninguno de los que haba odo. Bajaron una cuerda: se levant, trag saliva, se colg de la cuerda, y salt al pozo. Sallah le sigui un momento despus. Lejos del borde de las llamas, las serpientes se retorcan, se deslizaban, se suban unas sobre otras, montones de serpientes, huevos de serpiente que se abran y de los que salan pequeos spides, serpientes que se devoraban unas a otras. Estuvo un rato all colgado, con la cuerda balancendose a un lado y a otro, y Sallah, colgado tambin, justo encima de l. Creo que sta es la cosa dijo. Marion vio que Belloq entraba en la tienda. Avanz despacio y se qued mirndola, pero sin hacer ningn movimiento para ir a desatarle el pauelo de la boca. Qu era lo que tena aquel hombre? Qu era lo que vea en l y que le produca esa sensacin casi de pnico? Poda or los latidos de su corazn. La miraba fijamente, y hubiera deseado poder cerrar los ojos y apartar la cara. La primera vez que se encontr con l despus de que la capturaran, apenas le haba dicho nada, pero se haba quedado mirndola igual que lo estaba haciendo ahora. Tena una mirada fra, pero a ella le pareca, aunque no supiera muy bien por qu, que tambin podra ser cariosa en algn momento. Eran unos ojos que daban la impresin de saber mucho, como si hubieran penetrado algn profundo secreto, como si hubieran probado la realidad y la hubieran encontrado incompleta. Era guapo, con esa clase de belleza de los hombres que aparecan en las revistas del corazn europeas, vestidos con trajes blancos y tomando una bebida extica en la terraza de una casa de campo. Pero no eran sas las cualidades que le atraan a ella. Era algo ms. Algo en lo que no quera pensar. Cerr los ojos. No poda soportar que la mirasen con tanto detenimiento, no poda soportar verse como un objeto de estudio, casi como un fragmento arqueolgico, un trozo de arcilla que serva para recomponer alguna antigua vasija de barro. Una cosa inanimada que hay que clasificar. Al orle acercarse, abri los ojos. Belloq no dijo nada, y ella se sinti an ms molesta. Sigui avanzando, hasta ponerse delante de ella, y entonces alarg la mano muy despacio, y empez a quitarle el pauelo de los labios, a despegrselo suavemente de la boca. Y de repente pens una cosa en la que no quera pensar, que era su mano acaricindole las caderas. No, no es eso. No es nada de eso, se dijo. Pero la imagen no se

apartaba de su cabeza. Y la mano de Belloq, con la seguridad de la de un amante, fue subiendo el pauelo de la boca hacia las mejillas, y luego empez a desatar el nudo, todo ello muy despacio, con la elegancia despreocupada de un seductor que, por una especie de instinto, nota que la pieza se rinde. Marion volvi la cabeza a un lado. Quera apartar esos pensamientos, pero se senta incapaz de hacerlo. No quiero sentirme atrada por este hombre, pens. No quiero que me toque. Pero luego, cuando le pas los dedos por debajo de la barbilla y empez a rozarle la garganta, comprendi que era incapaz de oponerse. No le dejar que lo vea en mis ojos. No le dejar que me lo note en la cara. A pesar de sus propsitos, empez a imaginarse que las manos de Belloq recorran su cuerpo, unas manos que eran extraamente suaves, delicadas, muy especiales y prometedoras. Y de pronto comprendi que aquel hombre sera un amante de una generosidad extraordinaria, que le hara sentir una clase de placer que no haba conocido hasta entonces. Lo sabe, pens. l tambin lo sabe. Acerc su cara a la de ella. Senta la dulzura de su aliento. No, no, no, pens. Pero no poda hablar. Saba que estaba inclinndose hacia adelante, como en una anticipacin del beso, pareca que le bailaba la cabeza, senta un deseo intenso. Pero el beso no lleg. No hubo beso. l se haba agachado un poco, y estaba empezando a desatar las cuerdas, y lo haca en la misma forma que antes, dejaba caer las cuerdas al suelo como si se tratara de las ms erticas prendas. Todava no haba dicho una palabra. Estaba mirndola. Le pareca ver en sus ojos algo de ese toque de ternura que haba imaginado antes, pero no poda decir si era algo real o algo que acostumbraba a emplear, una pieza de su repertorio para casos semejantes. Eres muy guapa dijo por fin. Marion movi la cabeza. Por favor... Pero no saba si estaba rogndole que se fuera o si estaba pidiendo que la besara, y se dio cuenta de que en toda su vida haba experimentado una emocin tan inexplicable. Por qu demonios no haba vuelto Indy? Por qu la haba dejado all? La repela, la atraa... pero es que no haba una lnea bien clara entre esas dos cosas? Alguna seal que pudiera leer? No importaba: no poda establecer distinciones, todo se mezclaba en su cabeza. Vea la contradiccin y comprenda, con horror, que lo que quera era que aquel hombre hiciera el amor con ella, que le enseara lo que ella senta era su profundo conocimiento del amor fsico; y aparte de eso, tena tambin la impresin de que poda ser cruel, una sospecha que de momento tampoco le importaba. Volvi a acercar su cara a la de ella. Marion mir sus labios. Los ojos expresaban conocimiento, una comprensin que no haba visto nunca en la cara de un hombre. Ya desde antes de besarla la conoca, poda ver dentro de ella. Se senta ms desnuda de lo que nunca se haba sentido. Y hasta ese sentimiento de vulnerabilidad la atraa. Se acerc. La bes. Quiso apartarse otra vez. El beso... cerr los ojos y se entreg al beso, y fue un beso distinto de todos los que haba dado en su vida. Iba ms all de los estrechos lmites de los labios y la lengua. Creaba espacios de luz en su cabeza, colores, una trama de oro y plata y

amarillo y azul, como si estuviera contemplando alguna imposible puesta de sol. Nadie le haba producido nunca esa impresin. Nada semejante. Ni siquiera Indy. Cuando l apart la cara, se dio cuenta de que estaba agarrndole con fuerza. Le estaba clavando las uas en el cuerpo. Y el comprobarlo le produjo un gran disgusto y un sentimiento de vergenza. Qu era lo que estaba haciendo? Qu era lo que se haba apoderado de ella? Se separ de l. Por favor dijo. Basta. Belloq sonri y dijo por primera vez: Quieren hacerte dao. Era como si el beso no hubiera existido nunca. Era como si la hubieran engaado. La repentina desilusin que sinti fue como la cada de una montaa rusa. Consegu convencerlos para que me dejaran un rato a solas contigo. Despus de todo, eres una mujer muy atractiva. Y no quiero ver que te hacen dao. Son unos brbaros. Volvi a acercarse a ella. No, pens Marion. Otra vez, no. Tienes que decirme algo para aplacarlos. Darme alguna informacin. No s nada... cuntas veces voy a tener que decrselo? Se senta mareada. Necesitaba sentarse. Por qu no la besaba otra vez? Qu hay de Jones? No s nada. Tu lealtad es admirable. Pero tienes que decirme qu es lo que sabe Jones. La imagen de Indy se le apareci una vez ms. No ha hecho ms que meterme en los. No lo dudo dijo Belloq, que le cogi la cara entre sus manos, y se qued mirndola a los ojos. Quiero creer que no sabes nada. Pero no puedo controlar a los alemanes. No puedo contenerlos. No les deje que me hagan dao. Pues entonces, dime algo. Se abri la puerta de la tienda. Marion vio all de pie a Arnold Toht. Detrs de l estaban los dos alemanes que llamaban Dietrich y Gobler. El miedo que sinti era como un sol que ardiera dentro de su cabeza. Lo siento dijo Belloq. Marion no se movi. Se qued mirando a Toht, recordando cmo haba intentado quemarla con el atizador en la taberna. Frulein dijo Toht. Hemos hecho un viaje muy largo para venir aqu desde Nepal, no? Ella dio unos pasos, y movi asustada la cabeza. Toht avanz hacia ella. Marion mir a Belloq, como para pedirle ayuda una ltima vez, pero el francs sala ya de la tienda y desapareca en la noche.

Cuando ya estaba fuera, se par. Era una cosa rara sentirse atrado por esa mujer, era extrao que quisiera hacer el amor con ella, aunque todo hubiera nacido del deseo de poder averiguar algo. Pero despus de eso, despus del primer beso... Meti las manos en los bolsillos y estuvo dudando unos momentos. Tena ganas de volver a la tienda, y evitar que esos gusanos hicieran lo que pensaban hacer, pero de pronto se sinti intrigado por algo que pasaba all lejos. Eran relmpagos, relmpagos incomprensiblemente concentrados en un solo sitio, como si se hubieran reunido all deliberadamente, dirigidos por algo que tuviera poder sobre la meteorologa. Una concentracin de descargas, chispas, relmpagos y resplandores lanzados sobre un mismo sitio. Se mordi el labio inferior, pensativo, y volvi a entrar en la tienda. Indy avanz hacia el altar. Trat de no hacer caso del silbido de las serpientes, un ruido como para volverle a uno loco, y que resultaba todava peor entre las misteriosas sombras que arrojaban las antorchas. Haba derramado petrleo en el suelo y le haba prendido fuego, para hacer un camino entre las serpientes; y ahora esas llamas, al elevarse, eclipsaban la luz que vena de arriba. Sallah iba detrs de l. Juntos lucharon por retirar la losa de piedra que cubra el cofre; dentro de l, ms hermosa de lo que nunca haba imaginado, estaba el Arca. Durante un rato no pudo ni moverse. Miraba los ngeles de oro, colocados el uno frente al otro sobre la tapa, las lminas de oro que cubran la madera de acacia. Las anillas para llevarla que tena en las cuatro esquinas brillaban a la luz de la antorcha. Mir a Sallah, que contemplaba el Arca con un silencio reverencial. Indy senta un inmenso deseo de acercarse a ella y tocarla pero, en el mismo momento en que lo pensaba, Sallah alarg la mano. No la toques grit Indy. No se te ocurra tocarla. Sallah retir la mano. Fueron a buscar el cajn de madera y sacaron los cuatro varales que tena colocados en los extremos. Los pasaron por las anillas del Arca y, echando pestes por lo mucho que pesaba, la levantaron, la sacaron del cofre de piedra y la metieron en el cajn. El fuego empezaba ya a agotarse, y las serpientes, con un silbido que pareca una sola voz, iban deslizndose hacia el altar. Corre dijo Indy. Corre. Ataron las cuerdas al cajn. Indy tir de una de ellas y el cajn empez a subir para arriba. Sallah cogi otra cuerda y trep rpidamente por ella. Indy quiso hacer lo mismo; tir de la cuerda para ver si estaba segura, y la cuerda cay, como si fuera una serpiente ms, desde la abertura que haba en el techo de la cmara. Qu demonios...? Arriba, se oy la voz inconfundible del francs: Pero, doctor Jones, qu est usted haciendo en un sitio tan asqueroso como ste? Se oy una carcajada. Esto ya se est convirtiendo en una costumbre, Belloq dijo Indy. Las serpientes silbaban cada vez ms cerca. Oa el roce de sus cuerpos contra el suelo. Una mala costumbre, tiene razn dijo Belloq, mirando por el agujero. Desgraciadamente, ya no le necesito para nada, amigo. Y no me parece pequea irona que est a punto de convertirse para siempre en una pieza ms de este

hallazgo arqueolgico. Me estoy muriendo de risa grit Indy. Sigui mirando para arriba, pensando si habra alguna forma de salir de all... y estaba todava pensndolo cuando vio que apareca Marion al borde del agujero, la empujaban y caa. Se puso debajo para parar el golpe con su cuerpo, y los dos rodaron por el suelo. Ella se agarr como una loca a Indy, que oa la voz de Belloq que deca desde arriba: Era ma! Ya no nos sirve para nada a ninguno de los dos, Belloq. Lo nico que cuenta es la misin de Hitler. Yo tena planes para ella. No hay ms planes que los que dependen de Berln contest Dietrich. Hubo un silencio. Y luego Belloq se asom para mirar a Marion. No tena que haber pasado le dijo a ella. Luego se dirigi a Indy: Indiana Jones, adieu! Un grupo de soldados alemanes cerr la puerta de piedra de la cmara. Se form un vaco de aire en el pozo, se apagaron las antorchas, y las serpientes empezaron a retirarse hacia las zonas oscuras. Marion segua agarrada a Indy con todas sus fuerzas. l se solt, cogi dos antorchas que todava estaban encendidas, y le dio una a ella. T no hagas ms que poner la antorcha delante de todo lo que se mueva. Aqu se mueve todo dijo ella. La cmara entera serpentea. No me lo recuerdes. Empez a buscar a tientas en la oscuridad, encontr una de las latas de petrleo, lo derram junto a la pared, y le prendi fuego. Mir luego a una de las estatuas que sostenan el techo, mientras notaba que las serpientes estaban cada vez ms cerca de l. Qu ests haciendo? pregunt Marion. Form un crculo alrededor de ellos con el petrleo que quedaba, y lo prendi tambin. Qudate aqu. Por qu? Adonde vas? En seguida vuelvo. T ten los ojos bien abiertos, y estte preparada para echar a correr. Correr, adonde? Indy no contest. Pas entre las llamas y fue hacia el centro de la cmara. Las serpientes se movan alrededor de sus pies, y mova desesperadamente la antorcha para espantarlas. Mir a la estatua, que llegaba hasta el techo. Sac el ltigo, y lo lanz para engancharlo en ella. Dio un tirn para ver si estaba fuerte, y empez a trepar con una mano, sosteniendo en la otra la antorcha. A medio camino, se volvi para mirar a Marion, que estaba de pie, protegida por el cerco de llamas. Pareca asustada, perdida, indefensa. Sigui trepando hasta la cabeza de la estatua, y vio que tena una serpiente enrollada en la cara, y que le apuntaba directamente a los ojos. Indy le dio un golpe en la cabeza con la

antorcha, not el olor a carne quemada, y vio que la culebra resbalaba por la piedra y caa al suelo. Se afianz all, con los pies apoyados en la pared y la estatua. Vamos a ver qu pasa, pens. Las serpientes trepaban por la estatua, y su antorcha, que se agotaba por momentos, no iba a poder alejarlas durante mucho tiempo. Daba golpes a un lado y a otro, y oa cmo caan al suelo. Luego la antorcha se le escap de las manos, y se apag al estrellarse contra las piedras. Justo en el momento en que necesitas una luz, es cuando no la tienes, pens. Y sinti que algo se deslizaba por su mano. Dio un grito de espanto. Y en el momento en que lo haca, la estatua se tambale, se desprendi de su pedestal y se inclin de una forma aterradora bajo el techo de la cmara. All vamos, pens Indy, agarrndose a su estatua como si fuera una mula salvaje. Pero era ms bien un madero a merced de las olas, y cay hacia adelante, cay mientras l luchaba por sostenerse, y fue tomando velocidad, y se desplom delante de Marion que, desde su cerco de llamas, la vio venirse abajo como si fuera un rbol talado por un leador, hacindose pedazos sobre el suelo del pozo, y perdindose en la oscuridad. El viaje a lomos de la estatua termin bruscamente al llegar al suelo. Indy se levant atontado, frotndose un lado de la cabeza. Anduvo un momento a tientas, buscando la dbil luz que se filtraba entre las piedras de un agujero del pozo. Marion estaba llamndole. Indy! Dnde ests? Estaba metindose por el agujero cuando apareci Marion. No cabalgues nunca en una estatua dijo. Sigue mi consejo. Lo tendr en cuenta. La cogi de la mano y la ayud a entrar. Ella levant la antorcha. Daba ya muy poca luz, pero s la suficiente para ver que estaban en un laberinto de habitaciones, unidas unas a otras, que corran por debajo del pozo, catacumbas abiertas en la tierra. Dnde estamos ahora? Me parece que s tanto como t. Quiz tuvieran alguna razn para construir el pozo encima de estas catacumbas. No lo s. Es difcil decir por qu lo haran. Pero lo prefiero a las serpientes. Una bandada de murcilagos asustados sali volando en la oscuridad, aleteando a su alrededor, batiendo el aire como locos. Se agacharon y pasaron a otro cuarto. Marion se sacudi la cabeza con las manos, y solt un grito. No hagas eso dijo l. Me asustas. Y qu crees que me pasa a m? Fueron pasando de una habitacin a otra. Tiene que haber alguna salida dijo Indy. Los murcilagos son una buena seal. Tienen que salir al aire para alimentarse. Entraron en otra cmara, y all el olor era espantoso Marion levant la antorcha. Haba varias momias medio deshechas, envueltas en sus vendajes, con trozos de carne podrida que colgaban entre los sudarios amarillentos, montones de crneos y huesos, que a veces tenan todava pegados algunos restos de carne. La pared estaba cubierta de escarabajos brillantes..

No puedo aguantar este olor. Vas a quejarte ahora? Creo que me estoy mareando. Qu bien !dijo Indy. No nos faltaba ms que eso. ste es el peor sitio que he visto en mi vida. No, donde estabas antes s que era el peor sitio que has visto en tu vida. Pero, sabes una cosa Indy? Si tuviera que estar aqu con alguien... Ya te entiendo le interrumpi l. Ya te entiendo Me alegro. Marion le bes con cario en los labios. La dulzura con que lo hizo le sorprendi. Ech la cara hacia atrs iba a besarla otra vez, pero Marion sealaba nerviosa algo y, al volverse, a cierta distancia, vio la compasiva luz del sol del desierto, un sol de amanecer, blanco, maravilloso y lleno de promesas. Gracias a Dios dijo ella. Da las gracias a quien quieras. Pero todava no queda mucho que hacer.

10 Las excavaciones de Tanis, Egipto Anduvieron por entre las excavaciones abandonadas, y se acercaron a la pista de aterrizaje que haban construido los alemanes en el desierto. Haba dos camiones tanque, una tienda que serva de depsito, y un hombre, un mecnico a juzgar por el mono que llevaba, que estaba al borde de la pista, con los brazos en jarras, y de cara al sol. Luego apareci otro hombre que se acerc al mecnico, y que Marion reconoci en seguida como el ayudante de Dietrich, Gobler. De repente se oy un gran ruido en el cielo y, desde el sitio donde estaban, detrs de las excavaciones, vieron un avin que se dispona a aterrizar. Gobler estaba dando voces al mecnico: Llena los depsitos en seguida! Tienes que estar preparado para volar inmediatamente con un cargamento importante. El avin aterriz, dando botes sobre la pista. Van a meter el Arca en ese avin dijo Indy. Y qu hacemos entonces? Decirle adis con la mano? No. Cuando ellos carguen el Arca, nosotros ya estaremos dentro. Ella pregunt con cierta guasa: Otro de tus planes? Si hemos llegado hasta aqu... vamos a seguir adelante. Se aproximaron sin que los vieran, y fueron a esconderse detrs de la tienda almacn. El mecnico se dispona ya a calzar las ruedas del avin. Luego llev la manguera del combustible hasta el avin. Las hlices estaban girando, y los motores rugan con un ruido ensordecedor. Se acercaron ms a la pista, y ninguno de los dos vio a otro mecnico alemn, un chico rubio con los brazos tatuados, que vena detrs de ellos. Fue aproximndose, con una llave inglesa en la mano, dispuesto a darle un golpe en la cabeza a Indy. Fue Marion la que vio primero su sombra, la vio aparecer de repente, y solt un grito. Indy se volvi cuando la llave inglesa iba ya a caer sobre l. Dio un salto, agarr el brazo del alemn, y luch con l hasta caer los dos al suelo, mientras Marion escapaba y se esconda detrs de unos cajones, preguntndose qu poda hacer, para ayudar. Indy y el alemn rodaron por la pista. El primer mecnico se apart del avin, y se acerc a los luchadores, en espera de tener ocasin de pegarle una patada a Indy, pero Indy se levant en seguida, se volvi contra el primer hombre, y le tir al suelo de dos puetazos. A pesar de todo, el de los brazos tatuados todava tena ganas de pelear, y los dos se enzarzaron otra vez, y fueron a parar a la parte trasera del avin, donde las hlices giraban como locas. Pueden hacerme picadillo de un momento a otro, pens Indy. Oa a las malditas aspas cortar el aire como dagas que cortaran mantequilla. Intent apartar de all al alemn, pero el chico era muy fuerte. Indy le agarr por el cuello y apret con todas sus fuerzas, pero el alemn consigui soltarse, y se lanz otra vez sobre l con renovadas energas. Marion, que presenciaba la pelea desde los cajones, vio que el piloto saltaba de la cabina, sacaba una Luger, y

apuntaba a Indy, para disparar sobre l en cuanto estuviera a tiro. Ech a correr por la pista, cogi uno de los bloques que calzaban las ruedas, y dio un golpe en la cabeza al piloto, que cay hacia atrs, dentro de la cabina, y puso en marcha el acelerador, lo que hizo que el motor aumentara sus revoluciones. El avin empez a rodar, sin poder ms que dar vueltas alrededor de las dos ruedas que estaban todava bloqueadas. Marion se colg del borde de la cabina para no caer entre las hlices, y trat de apartar el cuerpo del piloto cado sobre el acelerador. No consigui moverlo, pesaba demasiado. El avin amenazaba quedar sin control y volcar, aplastando a Indy o dejndole hecho tiras. Qu cosas tengo que hacer por ti, Indy, pens Marion. Entr en la cabina, y dio un golpe en la cubierta de plstico, que se cerr sobre ella. El avin segua movindose, y el ala se inclinaba peligrosamente hacia donde estaba Indy luchando con el alemn. Aterrada, vio que le pegaba un puetazo y le tiraba al suelo, y que el chico volva a levantarse para recibir un segundo golpe que le lanz contra... Las hlices. Marion cerr los ojos, pero no antes de ver que las aspas enganchaban al alemn y lanzaban al aire un chorro de sangre. Y el avin segua dando vueltas. Abri los ojos, intent salir de la cabina, y comprendi que haba quedado encerrada. Aporre la cubierta sin resultado. Primero un cesto, y ahora una cabina, pens. Cmo va a terminar este asunto? Indy corri hacia el avin, viendo que se inclinaba cada vez ms, y asustado de ver a Marion que continuaba dando golpes dentro de la cabina. El ala se clav en el camin tanque, y lo abri con la misma destreza que el bistur de un cirujano, mientras el combustible se derramaba por la pista como la sangre de un paciente anestesiado. Indy resbalaba, luchaba por mantener el equilibrio, cay al suelo, volvi a levantarse, y empez a correr otra vez. Se subi a una de las alas, y luego se arrastr hasta la cabina del piloto. Sal! grit. Este chisme va a volar por los aires! Busc la manecilla que serva para abrir la cabina desde fuera. Luch con todas sus fuerzas para abrirla, mientras senta el olor del combustible que sala del camin. El cajn de madera, custodiado por tres soldados alemanes, estaba a la puerta de la tienda de Dietrich. Dentro, la actividad era desenfrenada: se recogan papeles, se doblaban mapas, y se desmontaban aparatos de radio. Belloq, que estaba dentro de la tienda, contemplaba los preparativos de marcha con aire distrado. Lo nico que realmente le importaba era lo que haba dentro del cajn, y no pensaba en nada ms que en el momento de examinarlo. Le costaba trabajo dominarse, contener su impaciencia. Recordaba el ritual que haba que observar cuando se abriera el Arca. Era extrao pensar cmo, a travs de los aos, se haba preparado para ese momento, y tambin le pareca extrao ver hasta qu punto haba llegado a familiarizarse con los conjuros. A los nazis no les iba a gustar nada todo eso, pero podan hacer lo que quisieran con el Arca despus de que l hubiera terminado. Podan llevrsela, y guardarla en algn espantoso museo, no le importaba ya nada. Conjuros hebreos: desde luego no iban a gustarles. Esa idea le resultaba divertida. Pero la diversin no dur mucho, porque le interesaba demasiado lo que haba dentro del cajn. Si todo lo que haba aprendido sobre el Arca era verdad, si

todas esas viejas historias que hablaban de su poder eran ciertas, l sera el primer hombre que entrara en comunicacin con algo que tena su origen en otro lugar en un lugar infinito, que estaba ms all del entendimiento humano. Sali fuera de la tienda. A lo lejos, brillante como una columna de fuego que hubiera cado del cielo, se produjo una gran explosin. Comprendi que haba sido en la pista de aterrizaje. Ech a correr hacia all, llevado por su ansiedad. Dietrich corri detrs de l, seguido de Gobler, que haba estado all unos minutos antes. Los depsitos de combustible haban explotado y el avin estaba ardiendo. Sabotaje dijo Dietrich. Pero quin? Jones contest Belloq. Jones? exclam Dietrich, asombrado. Ese hombre tiene ms vidas que un gato dijo Belloq. Claro que tiene que llegar la hora en que se le terminen, no? Estuvieron contemplando las llamas en silencio. Tenemos que sacar el Arca de aqu dijo Belloq. Hay que meterla en un camin y llevarla a El Cairo. Podemos coger un avin all. Belloq se qued un momento ms contemplando el desastre, y pensando en el sentido de la oportunidad de Indiana Jones, y su don singular para la supervivencia. No poda uno menos que admirar la tenacidad de aquel hombre para aferrarse a la vida. Y haba que tener en cuenta la astucia y la fortaleza que significaban. Siempre poda uno subestimar a la oposicin. Y quizs l haba estado subestimando a Indiana Jones toda su vida. Necesitamos mucha proteccin, Dietrich. Por supuesto. Eso ya lo arreglar. Belloq se dio la vuelta. Lo del vuelo desde El Cairo era una mentira, ya haba avisado por radio a la isla, sin que lo supiera Dietrich. Pero eso era algo que solucionara cuando llegara el momento. Ahora, lo nico que le importaba era poder abrir el Arca antes de que la enviaran a Berln. Reinaba gran confusin en las tiendas. Los soldados alemanes que haban acudido a la pista de aterrizaje volvan ahora en pleno desorden. Otro grupo de hombres armados, con las caras ennegrecidas por el humo del incendio, haban empezado a preparar el transporte del Arca en un camin cerrado. Dietrich estaba de supervisor, dando rdenes, y con muestras de gran nerviosismo. No iba a poder respirar a gusto hasta que el dichoso cajn estuviera en Berln, y tampoco se fiaba de Belloq, porque haba descubierto unos propsitos poco claros en los ojos del francs. Y detrs de esos propsitos una expresin extraa, distante, como si el arquelogo estuviera ensimismado. Era una mirada de loco, pens, bastante alarmado al comprender que era la misma mirada que haba visto en la cara del Fhrer cuando estuvo con Belloq en Baviera. A lo mejor se parecan este francs y Adolfo Hitler. Tal vez era su fuerza, y tambin su locura, lo que los separaba del

resto de los mortales. Dietrich no poda hacer ms que conjeturas. Vio cmo metan la caja en el camin, y pens en Jones, pero Jones tena que estar muerto, tena que estar enterrado en aquella horrible cmara. Por otra parte, el francs pareca convencido de que el americano haba intervenido en el sabotaje. Tal vez esa animosidad, esa envidia que exista entre los dos, era un aspecto ms de la locura de Belloq. Tal vez. Pero ahora no tena tiempo de pensar en la salud mental del francs. Tena ante s el Arca y el camino hasta El Cairo, y el miedo de nuevos sabotajes durante el traslado. Sudando, maldiciendo el calor y el odioso desierto, dio nuevas rdenes a los que cargaban el camin, no sin dejar de sentir cierta pena por ellos. Lo mismo que l, estaban muy lejos de su patria. Indy y Marion se haban refugiado detrs de unos barriles, y miraban desde all a los rabes que corran desconcertados de un lado a otro, y a los alemanes que estaban cargando el camin. Tenan la cara ennegrecida por el humo y Marion, visiblemente plida a pesar de los tiznones, pareca estar muy cansada. Te tomaste tu tiempo, eh? dijo Marion. Te saqu, no? En el ltimo minuto. Por qu tienes que dejar siempre las cosas para el final? Indy la mir, le pas los dedos por la cara, mir con detenimiento la suciedad que tena metida en las rayas de la mano, y luego volvi a ocuparse del camin. Van a llevarse el Arca a algn sitio, y eso es lo que ms me interesa en este momento. Unos cuantos rabes pasaron corriendo por delante de ellos. Con gran gusto y sorpresa por su parte, Indy vio a Sallah. Le puso la zancadilla al egipcio, que cay y volvi a levantarse, lleno de alegra al verlos. Indy! Marion! Os crea perdidos. Nosotros tambin dijo Indy. Qu pas? A los rabes apenas si nos prestan atencin, amigo. Dan por hecho que somos tontos, unos pobres ignorantes... y adems casi no pueden distinguirnos a unos de otros. Yo me escabull, pero tampoco se preocupaban gran cosa. Se escondi detrs de los barriles, jadeando. Supongo que fuiste t quien provoc la explosin. Lo has adivinado. No sabes que estn pensando en llevarse el Arca a El Cairo en el camin? A El Cairo? Y supongo que luego a Berln. Lo de Berln lo pongo en duda dijo Indy. No puedo creer que Belloq permita que el Arca llegue a Alemania antes de que l la haya tocado. Apareci un coche abierto junto al camin. Belloq y Dietrich subieron a l, con el conductor y un guardia armado. Se oy ruido de pisadas sobre la arena, y unos diez soldados armados montaron tambin en el camin en que iba el Arca. No hay nada que hacer dijo Marion.

Indy no contest. Vigila, se dijo. Vigila y concntrate. Piensa. Lleg otro vehculo abierto, con una ametralladora montada en la parte de atrs; un soldado iba sentado detrs de ella. Gobler se puso al volante del coche. Al lado de Gobler iba Arnold Toht. Marion contuvo la respiracin al ver a Toht. Es un monstruo. Todos ellos son unos monstruos dijo Sallah. Monstruos o no dijo ella, yo de momento lo veo cada vez peor. Ametralladora y soldados armados, pens Indy. Quiz fuera posible hacer algo. Quiz la mejor respuesta no fuera darlo todo por perdido. Vio que el convoy se pona en marcha, y empezaba a alejarse dando tumbos sobre la arena. Voy a seguirlos. Cmo? pregunt Marion. Vas a poder correr tanto como ellos? Tengo otra idea mejor contest Indy. Vosotros dos volvis a El Cairo lo antes posible, y buscis algn medio de transporte para ir a Inglaterra, un barco, un avin, lo que sea, no me importa. Por qu Inglaterra? pregunt Marion. All no hay barreras de idioma y, adems, no hay nazis dijo Indy. Luego mir a Sallah. Dnde podemos encontrarnos en El Cairo? Sallah se qued un momento pensativo. Tenemos el garaje de Omar, donde guarda el camin. Sabes dnde est la plaza de las Serpientes? Qu asco! dijo Indy. Pero no corre peligro de que se me olviden las seas. En la ciudad vieja dijo Sallah. All estar. Marion se levant. Y cmo puedo yo saber que vas a llegar all entero? Confa en m. La bes, mientras ella le agarraba el brazo. Me gustara saber si va a llegar el da en que pares por fin de dejarme. Indy se escabull entre los barriles. Podemos ir en mi camin dijo Sallah a Marion. Es lento pero seguro. Marion no dijo nada. Qu era lo que tena Indy que tanto le importaba? No era lo que se dice un amante muy tierno, suponiendo que fuera alguna clase de amante. Y apareca y desapareca de su vida como si lo hiciera a salto de mata. Qu demonios era entonces? Alguno de esos insondables misterios que nunca llegas a aclarar. Ni tienes tampoco demasiadas ganas de aclararlos. Indy haba visto que haba varios caballos atados a unos postes en un sitio que estaba entre la pista abandonada y las excavaciones: dos de ellos, un caballo rabe blanco y otro negro, estaban protegidos del sol por un toldo de lona verde. Despus de dejar a Marion y a Sallah, ech a correr hacia donde estaban los caballos, con la esperanza de que continuaran all. All estaban. Hoy es mi da de suerte, pens.

Se acerc a ellos con cierto recelo. No haba montado desde haca aos, y no estaba seguro de si era verdad que lo de montar a caballo, lo mismo que lo de montar en bicicleta, era algo que no se olvidaba nunca una vez que habas aprendido a hacerlo. Esperaba que fuera verdad. El caballo negro relinch, escarb la arena con los cascos, y se encabrit al acercarse Indy; el blanco, por el contrario, daba la impresin de ser muy dcil. Se mont en l, le agarr de las crines, vio que se mova despacio y que obedeca a las riendas. Vmonos, pens, y sac al animal del cobertizo de lona, golpendole en los costados con los talones. Galop por dunas, barrancos y cuestas. El animal corra bien, y responda a sus deseos sin ofrecer resistencia. Tena que atajar al convoy en alguna parte del camino entre las excavaciones y El Cairo. Y despus de eso... qu demonios! Haba que dejar algo a la improvisacin. Y la caza era muy emocionante. El convoy avanzaba trabajosamente por la estrecha carretera de montaa, que cada vez suba ms y tena unas curvas y unos desfiladeros que daban vrtigo. Indv, montado en su caballo lo vigilaba; lo vea seguir su camino despacio, a cierta distancia de l. Y los tos que iban en los camiones, por muy zoquetes uniformados que fueran, no dejaban de tener rifles, y siempre haba que sentir mucho respeto y tomar precauciones ante un hombre armado. Sobre todo si formaba parte de un pequeo ejrcito, y uno con ms osada que buen juicio iba solo, montado en un caballo rabe. Llev al animal por una ladera, una ladera cubierta de pequeas matas, de suelo pizarroso y suelto, donde los cascos del caballo provocaban algunos desprendimientos. Sali luego a la carretera, detrs del coche de escolta, y una vez ms con la esperanza de que no le vieran. Buena suerte, pens. Pudo desviar al animal en el mismo momento en que el tirador del coche de atrs abra fuego y salpicaba la carretera de balas que hicieron espantarse al animal. Los disparos resonaban en las laderas de los montes. Oblig a correr al caballo hasta casi reventarle, y pas por delante del coche, ante la cara de asombro de los alemanes que iban en l. El soldado apunt con la ametralladora, que hizo unos ruidos, y se qued sin municiones, mientras el alemn disparaba intilmente sobre el hombre montado en el caballo. Toht, sentado junto al conductor, sac su pistola, pero Indy ya estaba a cubierto, y galopaba al lado de la cabina del camin. El alemn, a pesar de eso, dispar su pistola. Los tiros atravesaron la lona del camin. Ahora es cuando tengo que probar suerte, pens Indy. Salt del caballo, se colg de un lado de la cabina, y abri la puerta, mientras el guardia que viajaba con el conductor intentaba levantar su rifle. Indy luch por quitarle el arma, torcindola a un lado y a otro, mientras el guardia grua y luchaba en un combate en el que no tena el privilegio de poder usar su rifle. Indy hizo un ltimo esfuerzo, oy el crujido de las muecas del guardia, sus gritos de dolor, y le tir de un empujn a la carretera. Faltaba todava el conductor. Indy empez a luchar con l, que era un hombre corpulento con los dientes de oro, mientras el volante daba vueltas, y el camin se acercaba al precipicio. Indy cogi el volante, hizo torcer al camin, y el conductor le dio un golpe fuerte en la cara. Indy qued un momento atontado. El conductor intent frenar, pero recibi una patada de Indy. Y otra vez empezaron a luchar, mientras el camin iba haciendo

eses. Gobler, que vena en el coche de atrs, tuvo que torcer el volante para no chocar con el camin, y el giro fue tan brusco que el soldado que iba detrs cay del coche y fue a parar al borde de la ladera. Cay como una cometa cargada de plomo, con los brazos abiertos, el pelo levantado por el viento, y su grito reson en el desfiladero de abajo. En el coche que abra la marcha, Belloq se volvi para ver qu era lo que pasaba: tena que ser Jones, que segua empeado en apoderarse del Arca. Este premio no vas a conseguirlo, pens. Mir a Dietrich, y volvi la cabeza otra vez, pero la luz del sol le impeda ver lo que pasaba en la cabina. Creo que hay algn problema dijo Belloq, sin darle importancia. El coche coron la cuesta, tom una curva cerrada, choc contra la dbil barrera de proteccin y la dobl. El conductor pudo torcer a tiempo y enderezar otra vez el coche, mientras el guardia, sentado en la parte de atrs, apuntaba con la metralleta a la cabina del camin. Belloq le contuvo. Si dispara, puede matar al conductor. Y si mata al conductor, la joya egipcia de su Fhrer es muy probable que vaya a parar al barranco. Qu voy a decirles yo luego en Berln? Dietrich, ceudo y malhumorado, hizo un gesto con la cabeza. Es otra broma ms de su americano, Belloq? Lo que espera conseguir en una lucha tan desigual, se me escapa dijo Belloq . Pero la verdad es que escama, tambin. Si le sucede algo al Arca... Dietrich no termin la frase, pero lo mismo poda haber levantado el dedo y pasrselo por la garganta como si fuera una espada. Al Arca no le pasar nada dijo Belloq. Indy tena al conductor agarrado por el cuello, el camin qued otra vez sin control, roz la tela metlica de la carretera y levant una nube de polvo antes de que Indy pudiera coger el volante y apartarlo de la cuneta. En el coche de atrs, Gobler y Toht quedaron cegados por el polvo, Toht todava con la pistola en la mano, pero sin poder disparar. Gobler, con la garganta seca por el polvo, empez a toser. Trat de limpiarse el polvo de los ojos, pero fue demasiado tarde. Lo ltimo que vio fue el pretil roto, y lo ltimo que oy fue el terrible alarido de Toht. El coche, atrado sin remedio hacia el borde, como un trozo de hierro hacia un imn, salt el pretil, pareci quedar un momento colgado, en un desafo a las leyes de la gravedad, y cay, cay, y empez a arder mientras rodaba barranco abajo. Maldita sea, pens Indy. Cada vez que enganchaba bien al conductor, el camin estaba a punto de matarlos. Y el to era fuerte, pareca gordo pero tena msculos, buenos msculos. De pronto, Indy se dio cuenta de que haba algo ms. Mir por el espejo retrovisor, y vio que los soldados estaban trepando al camin, empujados por una mezcla de miedo y valor, se colgaban de los lados y avanzaban hacia la cabina. En un esfuerzo desesperado, Indy consigui abrir la puerta y tirar al conductor del camin. El hombre dio un grito y rebot en el polvo con los brazos abiertos. Lo siento, pens Indy. Cogi el volante, apret el acelerador, y se acerc al coche de delante. Luego se encontr de repente en la oscuridad, en un pequeo tnel abierto en la montaa,

Empez a hacer curvas de un lado a otro, a rozar las paredes del tnel, y a or los gritos de los soldados que se estrellaban contra ellas y caan del camin. Indy no saba cuntos soldados podran quedar en la parte de atrs del camin. Pero no era momento de ponerse a contarlos. Ya fuera del tnel, otra vez a plena luz, Indy se acerc al coche, le dio un golpe, y vio la cara del guardia que miraba para arriba y apuntaba... apuntaba al techo del camin. Lo ha echado a perder, pens Indy. Si hay ms soldados en el techo del camin, ese tipo acaba de estropearles el plan. Ms vale as, se dijo, apret el freno y par el camin de golpe. Vio que los soldados caan del techo del camin y se estrellaban contra los lados de la montaa. Empezaba ya a bajar el puerto, Indy apret el acelerador, volvi a acercarse al coche y le dio otro golpe; daba gusto pensar que no podan arriesgarse a matarle a uno porque la carga que llevaba era demasiado valiosa. Disfrutaba con aquella inesperada sensacin de libertad, estrellndose una y otra vez contra el parachoques del coche, y viendo a Belloq y a sus amigos alemanes zarandeados. Pero saba que ms pronto o ms tarde tena que pasarlos. Antes de llegar a El Cairo, tena que ponerse delante de ellos. Volvi a lanzar el camin contra el coche. La carretera iba siendo ms llana a medida que dejaba atrs las montaas: a lo lejos, todava borrosa, apareca la ciudad. La parte ms peligrosa, lo peor de todo: si no se haban arriesgado a verle estrellarse con el camin y con su carga en el desfiladero, trataran de matarle ahora, o por lo menos, intentaran sacarle de la carretera. Como empujado por esa idea, por una especie de traidora telepata, el guardia abri fuego. Las balas hicieron polvo los cristales, atravesaron la lona del techo y la caja del camin. Indy las oy silbar por encima de su cabeza, pero se agach instintivamente. Tena que adelantarlos ahora. La carretera torca otra vez, y ahora vena una curva muy cerrada. Aguanta, se dijo. Aguanta, y psalo aqu. Aceler todo lo que pudo, se dispuso a pasar al coche alemn, oy una nueva rfaga de disparos, y vio que le haba dado un golpe, que se sala de la carretera y se deslizaba por un pequeo talud. Era un paso ms. Pero saba que volveran a la carretera y que iran tras l. Mir por el espejo retrovisor: as era en efecto. Estaban sacando el coche, daban la vuelta en la carretera, y salan en su persecucin. Pis el pedal a fondo. Corre todo lo que puedas, pens. Y luego se encontr ya en las afueras de la ciudad, con el coche de los alemanes detrs de l. Calles: un juego distinto. Calles estrechas. Conduca por ellas a toda velocidad, poniendo en fuga a hombres y animales, volcando los puestos, cestos y frutas de los vendedores, y espantando mendigos. Los peatones se refugiaban en el quicio de las puertas cuando vean venir el camin; anduvo luego perdido por calles y callejuelas an ms estrechas, buscando la plaza donde Omar tena el garage, tratando de reconstruir en su cabeza el plano de El Cairo. Un mendigo ciego, que haba recobrado sbitamente la vista admirable milagro, dio un salto para apartarse de su camino, perdi el platillo de las limosnas, y se quit las gafas oscuras para mirar al camin. Indy sigui corriendo; con el coche de los alemanes siempre detrs de l. Torci el volante. Otra calleja. Ms burros que escapaban del camin, un hombre que se caa de una escalera, un nio que rompa a llorar en brazos de su madre. Lo siento, pens Indy. Me gustara pararme para pedir disculpas, pero creo que no es ste el mejor momento. No consegua perder al coche alemn.

Luego se encontr en la plaza. Vio el letrero en el garaje de Ornar, la puerta abierta, y meti a toda prisa el camin. La puerta se cerr inmediatamente, y el camin par entre chirridos. Luego, unos chicos rabes, provistos de escobas y cepillos, empezaron a borrar las huellas, mientras Indy, sin acabar de creerse lo que haba hecho, se quedaba sentado detrs del volante, en la oscuridad del garaje. El coche alemn fren la marcha, cruz la plaza, y sigui su camino. Belloq y Dietrich, sin saber qu hacer, y con expresin de angustia, escudriaban las calles. En la parte de atrs del camin, segura dentro de su caja, el Arca empez a hacer un zumbido casi inaudible. Era como si tuviera oculta una maquinaria que se hubiese puesto en marcha ella sola. Nadie pudo or el ruido. Era ya de noche cuando Marion y Sallah llegaron al garaje. Indy se haba quedado un rato dormido en un catre que le haba proporcionado Omar, y acababa de despertarse, hambriento y perdido en la oscuridad. Se frot los ojos al encenderse una lmpara que tena encima de la cama. Marion se haba lavado y se haba arreglado el pelo, y a Indy le pareci que estaba sensacional. Se inclin sobre l cuando abri los ojos: Parece que te han dado una buena paliza dijo. Unos cuantos cortes superficiales contest Indy, pero en seguida empez a quejarse al notar que le dola todo el cuerpo. Sallah entr luego en la habitacin, y a Indy se le olvidaron de repente el cansancio y los dolores. Tenemos un barco dijo Sallah. De fiar? Son piratas, si es que puedo llamarlos as. Pero son gente de fiar. El capitn, Katanga, es un buen hombre... aunque se dedique a empresas ms que dudosas. Nos llevarn a nosotros y nuestra carga? Sallah asinti con la cabeza. Por un precio. Y qu ms? Indy se levant. Vamos a llevar el camin al puerto. Mir un momento a Marion y dijo: Tengo la impresin de que nuestra jornada no ha terminado del todo. En el ostentoso edificio que albergaba la embajada alemana en El Cairo, Dietrich y Belloq estaban sentados en una habitacin que sola ocupar el embajador, un diplomtico de carrera que haba sobrevivido a las purgas de Hitler, y que les haba cedido el cuarto con muchsimo gusto. Llevaban ya un rato en silencio, Belloq mirando el retrato de Hitler, y Dietrich fumando sin parar cigarrillos egipcios. De cuando en cuando sonaba el telfono. Dietrich lo coga, volva a colgarlo, y meneaba la cabeza. Si hemos perdido el Arca... dijo Dietrich, que encendi otro pitillo. Belloq se levant, dio una vuelta por la habitacin, e hizo un gesto con la mano.

No puedo admitir esa idea, Dietrich. Qu ha sido de su maravillosa red de espionaje egipcia? Cmo es que no pueden encontrar lo que sus hombres han perdido de un modo tan tonto? La encontrarn. Tengo una confianza absoluta. Confianza. Ya me gustara poder tenerla. Dietrich cerr los ojos. Estaba harto del humor agresivo de Belloq; y todava ms aterrado ante la idea de volver a Berln con las manos vacas. Me parece imposible tanta incompetencia dijo Belloq. Cmo puede un hombre, actuando solo, solo, no lo olvide, cargarse un convoy casi entero, y, por si fuera poco, desaparecer despus? Pura estupidez. Me cuesta trabajo creerlo. Eso ya lo he odo dijo Dietrich de mal humor. Belloq se acerc a la ventana y se puso a contemplar la oscuridad. All, en algn sitio, envuelto en la noche impenetrable de El Cairo, estaba Jones; y Jones tena el Arca. Maldito sea. No poda dejar que se le escapase el Arca; slo de pensarlo senta un escalofro, la sensacin de que algo se derrumbaba dentro de l. Volvi a sonar el telfono. Dietrich lo cogi, escuch lo que le decan, y cambi de aspecto. Despus de colgarlo, mir al francs con cierta expresin de triunfo en la cara. Ya le dije que mi red acabara por descubrir algo. Y lo han hecho? Un vigilante de los muelles dice que un egipcio llamado Sallah, el amigo de Jones, contrat un barco mercante que lleva el nombre de Bantu Wind. Puede ser una trampa. Es posible. Pero vale la pena comprobarlo. S, tampoco tenemos otra cosa que hacer dijo Belloq. Entonces, nos vamos? Salieron a toda prisa de la embajada, y llegaron al muelle para enterarse de que el barco haba zarpado una hora antes. Llevaba un destino desconocido.

11 El Mediterrneo En la cabina del capitn del Bantu Wind, Indy se haba quitado la camisa, y Marion estaba curndole los cortes y las heridas con unas vendas y un frasco de yodo. Indy se fij en el traje que se haba puesto. Era blanco, de cuello alto, ms bien ceremonioso. No lo encontraba mal. De dnde lo has sacado? pregunt. Si hay un equipo entero en el armario dijo ella. Tengo la impresin de que no soy la primera mujer que viaja con estos piratas. Me gusta dijo Indy. Me siento como una ahem, una virgen. Y yo creo que lo pareces. Le mir un momento, mientras le pona yodo en una herida. Luego dijo: La virginidad es una de esas cosas que se esfuman, hijo. Cuando se ha ido, se ha ido. Tu cuenta ha quedado saldada. Dej de curarle, se sent, y se sirvi un vasito de ron de una botella. Empez a beberlo despacio, sin dejar de mirarle, como si estuviera tomndole un poco el pelo. He pedido alguna vez disculpas por haberte quemado la taberna? No puedo decir que lo hayas hecho. Y te he dado yo alguna vez las gracias por sacarme de aquel avin en llamas? Indy dijo que no con la cabeza. Estamos en paz. Quiz podramos considerarlo ya liquidado, no? Ella estuvo bastante tiempo callada. Dnde te duele? pregunt despus. En todas partes. Marion le bes en el hombro izquierdo. Aqu? Indy dio un pequeo bote en respuesta. S, ah. Marion se inclin ms hacia l. Y dnde no te duele? Le bes en el codo. Aqu? Indy dijo que s. Ella le bes en la cabeza. Luego l seal el cuello y le bes tambin all. Luego la punta de la nariz, los ojos. Indy se llev la mano a los labios, y Marion le bes, mordindole suavemente. Estaba distinta; haba cambiado. Ya no era la mujer que haba encontrado en Nepal. Algo la haba conmovido, la haba dulcificado. Indy pens qu podra haber sido.

Estaba asombrado del cambio. El Arca, metida en su caja, descansaba en la bodega del barco. Su presencia pona nerviosas a las ratas del barco: iban de un lado para otro, temblando, moviendo los bigotes. El mismo zumbido dbil, tan suave como un suspiro, volvi a salir de la caja. Slo las ratas, con su odo hipersensible fueron capaces de notarlo; y se asustaron. Con las primeras luces del amanecer, el capitn Katanga estaba en el puente, fumando una pipa y mirando la superficie del agua, como si intentara, distinguir algo que un hombre de tierra habra sido incapaz de ver. No le importaba que el sol y la espuma le dieran en la cara, y que la sal dejara unas rayitas blancas sobre su piel negra. Haba algo all lejos, algo que emerga de la oscuridad, pero no estaba seguro de lo que era. Entorn los ojos, mir con ms atencin, pero no vio nada. Escuch el chirrido tranquilizador de las mquinas del barco, y pens en un corazn cansado que se esfuerza por enviar sangre a un cuerpo viejo. Pens un momento en Indy y en la mujer. Los dos le gustaban y, adems, eran amigos de Sallah. Pero haba algo en la carga, algo en aquella caja que le inquietaba. No estaba seguro de qu era; pero lo que s saba era que se iba a quedar muy a gusto cuando se viera libre de ella. Era la misma desazn que senta ahora mientras sus ojos recorran el ocano. Era una sensacin vaga. Una cosa que no poda tocarse con los dedos. Pero haba algo all, algo que se mova. Lo saba, aunque no pudiera verlo. Notaba, con la misma seguridad con que ola las chispitas de sal en el aire, el olor especial del peligro. Sigui mirando, con el cuerpo en equilibrio como el de un hombre que est a punto de saltar de un trampoln. Un hombre que no sabe nadar. Indy despert, y estuvo un rato mirando a Marion. Ella estaba todava dormida, y conservaba un aspecto virginal con su vestido blanco. Tena la cara vuelta hacia un lado, y la boca un poco abierta. Indy se rasc por encima de las vendas, en las partes en que la piel empezaba a picarle. Sallah haba tenido el acierto de recoger sus ropas, y ahora poda volver a ponerse su camisa. Comprob luego que tena el ltigo, se puso la chaqueta de cuero, y empez a dar vueltas en la mano a su baqueteado sombrero de fieltro. A veces pensaba que aquel sombrero le traa suerte. Sin l, se habra sentido desnudo. Marion se dio la vuelta y abri los ojos. Qu agradable espectculo! dijo. Pues yo no me encuentro nada a gusto. Ella se qued mirando los vendajes, y pregunt: Por qu te metes siempre en esos los? Se sent en la cama, se atus el pelo, y ech una ojeada a la cabina. Me alegro de ver que te has cambiado de ropa. No resultabas muy convincente vestido de rabe.

Hice lo que pude. Marion bostez, se estir, y se levant de la cama. Indy pens que haba algo que le encantaba en aquel movimiento, algo que le emocionaba, pero que le emocionaba como de soslayo, no directamente. Marion le cogi la mano, se la bes, y luego empez a andar por la cabina. Cunto tiempo vamos a estar embarcados? Es una pregunta literal o metafrica? Tmalo como ms te guste, Jones. Indy sonri. Y luego se dio cuenta de que algo haba pasado: mientras l estaba tan ensimismado, los motores haban dejado de funcionar y el barco no se mova. Se levant, fue hacia la puerta, y subi corriendo a la cubierta y luego al puente, donde Katanga segua mirando al mar. El capitn tena la pipa apagada, y un aire muy solemne. Parece que tiene usted unos amigos muy importantes, seor Jones dijo. Indy mir tambin al mar, pero en el primer momento no pudo distinguir nada. Luego, siguiendo la direccin de la mano del capitn, vio que el Bantu Wind, como una solterona asediada por una corte de voraces pretendientes, estaba rodeado por cerca de una docena de submarinos alemanes. Vaya mierda! exclam Indy. Pienso exactamente lo mismo contest Katanga. Usted y la chica tienen que desaparecer ahora mismo. Tenemos un sitio en la bodega. Pero corra, vaya por la chica! Pero era demasiado tarde: haba cinco lanchas con hombres armados dispuestos a abordar el barco. Los primeros nazis suban ya por las escalas de cuerda que se haban soltado. Indy ech a correr. Ahora lo que ms le preocupaba era Marion. Tena que ir a buscarla. Pero era ya tarde, por todas partes se oa el ruido de las botas, las voces y las rdenes alemanas. Vio que dos soldados sacaban a Marion de la cabina. Los dems subieron en seguida al barco, y rodearon a la tripulacin, apuntndola con sus armas. Indy se esfum entre las sombras, escap por una puerta, y se perdi en el laberinto del barco. Antes de desaparecer, mientras buscaba desesperadamente una salida, oy los insultos de Marion a sus asaltantes; a pesar de lo comprometido de la situacin, tuvo que sonrer al ver el espritu que tena. Una gran mujer, no haba quien pudiera con ella. Le gustaba por eso. Le gustaba muchsimo. Dietrich subi a bordo, seguido de Belloq. El capitn ya haba ordenado a la tripulacin que no opusiera resistencia a los invasores. Estaba claro que los hombres deseaban luchar, pero la desigualdad de fuerzas era demasiado grande. Se pusieron en fila, bajo los fusiles alemanes, mientras Belloq y Dietrich pasaban por delante de ellos, dando rdenes y enviando soldados a recorrer el barco para buscar el Arca. Marion vio acercarse a Belloq. Volvi a sentir algo de lo que ya haba sentido otras veces, pero estaba dispuesta a resistir, decidida a no rendirse ante cualquier clase de sensacin que aquel hombre pudiera despertar en ella. Hija ma, tienes que deleitarme con el relato, que no dudo ha de ser pico, de

cmo te las arreglaste para salir del pozo. Pero puedo esperar hasta ms tarde. Marion no contest. Aquella sucesin de acontecimientos no iba a tener fin algn da? Indy pareca poseer un fabuloso talento para llevar consigo la destruccin. Mir a Belloq, que le cogi suavemente la barbilla. Marion apart la cara, y l sonri. Ms tarde dijo, y continu hasta donde estaba Katanga. Iba a decir algo cuando oy un ruido que atrajo su atencin, y vio que un grupo de soldados estaba subiendo el Arca de la bodega. Se esforz por contener la impaciencia que senta. La vida, con todos sus mundanos detalles, se interpona siempre para estorbar su ambicin. Pero eso iba a terminar pronto. Despacio, de mala gana, apart los ojos del cajn, mientras Dietrich ordenaba que lo metieran en uno de los submarinos. Mir a Katanga. Dnde est Jones? Muerto. Muerto? dijo Belloq. De qu nos iba a servir a nosotros? Lo matamos. Lo tiramos por la borda. En el mercado en que tratamos nosotros, la chica tiene ms valor. A m un hombre como Jones no me sirve para nada. Si su mercanca era lo que queran, lo nico que pido es que se la lleven y que nos dejen a la chica. Servir para compensar un poco las prdidas del viaje. Me est consumiendo la paciencia dijo Belloq. Espera que vaya a creerme que Jones ha muerto? Crea lo que le d la gana. Yo lo nico que pido es que nos dejen seguir en paz. Dietrich haba acudido tambin. No est en condiciones de pedir nada, capitn. Nosotros decidiremos lo que mejor nos parezca, y luego ya pensaremos si nos conviene o no hacer volar por los aires este viejo barco. La chica va conmigo dijo Belloq. Dietrich movi la cabeza, y Belloq aadi: Considrela como una parte de lo que se me debe. Estoy seguro de que el Fhrer estar de acuerdo, ya que hemos conseguido el Arca, Dietrich. Dietrich pareci dudar. Si no me gusta, para lo que a m me importa, puede echrsela a los tiburones. Muy bien dijo Dietrich, que observ cierta expresin de duda en la cara de Belloq, y mand luego que llevaran a Marion al submarino. Indy lo observaba todo desde su escondite, acurrucado en un ventilador, y en una postura muy incmoda. Las botas araaban la cubierta por delante de su cara de la forma ms desagradable, pero no le haban descubierto. La mentira de Katanga le pareca bien intencionada, pero era un ltimo recurso muy dbil. Sin embargo, haba dado resultado. Ech una ojeada a la cubierta. Tena que irse con el submarino, tena que ir con Marion y con el Arca. Pero, cmo? Cmo?

Belloq estaba observando al capitn con mucha atencin. Cmo puedo yo saber que es verdad lo que me dice de Jones? Katanga encogi los hombros. Yo no miento dijo. Se qued mirando al francs; era un tipo que no le gustaba nada. Senta pena por Indy, teniendo un enemigo como Belloq. Le ha encontrado su gente a bordo? pregunt. Belloq no dijo nada, y Dietrich movi la cabeza y dijo: Vmonos. Tenemos el Arca. Ahora, vivo o muerto, Jones ya no nos importa nada. La cara y el cuerpo de Belloq pasaron por un momento de tensin; luego pareci calmarse, y sigui a Dietrich por la cubierta del barco. Indy oy a las lanchas alejarse de los costados del Bantu Wind. Sali de su escondite, y ech a correr por la cubierta. Belloq, ya en el submarino, se dirigi a la sala de comunicaciones. Se puso los auriculares, cogi el micrfono e hizo una llamada. Al cabo de un rato escuch la voz que se oa muy mal. El acento era alemn. Capitn Mohler. Aqu Belloq. La voz sonaba dbil y distante. Todo se ha preparado de acuerdo con su ltima comunicacin, Belloq. Muy bien. Se quit los auriculares. Luego sali de la habitacin y fue hacia la pequea cabina donde estaba la mujer. Entr en el cuarto. Marion estaba sentada en una litera, con aire abatido. No levant la cabeza al orle entrar. Belloq se acerc a ella, le cogi la barbilla, y le hizo alzar la cara. Tienes unos ojos muy bonitos. No debas ocultarlos. Ella volvi la cara hacia un lado. Belloq sonri. Cre que bamos a poder continuar lo que dejamos a medias. Marion se levant de la litera, y fue al otro lado de la litera. No hemos dejado nada a medias. Yo creo que s. Trat de cogerle la mano, pero ella dio un tirn y se solt. Te resistes? Pues antes no te resistas. Qu es lo que te ha hecho cambiar? Las cosas son ahora un poco distintas contest Marion. Estuvo mirndola un rato en silencio, y luego dijo: Sientes algo por Jones? Es eso? Ella volvi la cabeza, con la vista fija en el otro lado del cuarto. Pobre Jones dijo Belloq. Me temo que est destinado a no ganar nunca. Qu quiere decir con eso?

Belloq fue hacia la puerta. Desde all, cuando iba a salir, dijo: Ni siquiera sabes si est vivo o muerto. No es verdad? Luego cerr la puerta y se march por el pasillo. Varios marineros se cruzaron con l. Detrs de ellos iba Dietrich, con cara de muy mal humor. A Belloq le diverta verle enfadado: cuando se pona furioso, ofreca un aspecto absurdo, pareca un maestro de escuela incapaz de castigar a un alumno recalcitrante. Tal vez tenga usted la amabilidad de dar una explicacin, Belloq. Y qu es lo que tengo que explicar? Dietrich pareca estar luchando con el deseo de atizarle un puetazo al francs. Ha dado rdenes especficas al capitn de este barco de dirigirse a una determinada base, una isla que est situada frente a las costas de frica. Yo tena entendido que volveramos a El Cairo, y enviaramos el Arca a Berln en el primer avin disponible. Por qu se ha tomado la libertad de cambiar los planes, Belloq? Es que ahora de repente se cree un almirante de la flota alemana? Es eso? Sus delirios de grandeza le han llevado hasta ah? Delirios de grandeza dijo Belloq, que continuaba divirtindose con la furia del alemn. Me cuesta trabajo creerlo, Dietrich. Lo que yo quiero es abrir el Arca antes de llevarla a Berln. Qu le parecera, amigo mo, que el Fhrer se encontrara con que el Arca est vaca? No quiere estar seguro de que el Arca contiene unas sagradas reliquias antes de volver a Alemania? Yo estoy tratando de imaginarme la espantosa desilusin que mostrara la cara de Hitler si no encuentra nada dentro del Arca. Dietrich mir al francs; ya no estaba tan furioso, pero tena una expresin de duda, de incredulidad. No me fo de usted, Belloq. Nunca me he fiado de usted. Muchas gracias. Dietrich esper un momento antes de aadir: Me parece muy curioso que quiera abrir el Arca en una isla perdida, en lugar de seguir el camino ms conveniente, es decir, El Cairo. Por qu no puede ver lo que hay dentro de su bendita caja en Egipto, Belloq? No sera el lugar adecuado. Podra explicarme por qu? Podra hacerlo, pero me temo que no iba a entenderlo. Dietrich volvi a enfadarse; le pareca que su autoridad haba quedado socavada una vez ms, pero el francs tena de aliado al Fhrer. Qu poda hacer l frente a eso? Dio media vuelta y se march. El francs se qued mirndole. Durante un buen rato no se movi. De repente, sinti una gran impaciencia al pensar en la isla. El Arca podra haberse abierto casi en cualquier sitio. En ese sentido, Dietrich tena razn. Pero Belloq crea que era mejor abrirla en la isla. Haba que abrirla en un sitio en el que se respirara el paso del tiempo, un lugar cargado de historia. S, dijo Belloq. El escenario tena que ser digno del momento. Deba existir una correspondencia entre el Arca y el ambiente que la rodeaba. De otra forma, la cosa no poda funcionar. Fue a la pequea cabina de utensilios donde estaba el cajn.

Se qued un rato mirndolo, sin pensar en nada. Qu secretos tienes? Qu es lo que puedes decirme? Alarg la mano y toc el cajn. Se imagin simplemente que senta una vibracin que sala de la caja? Crey simplemente or un sonido dbil? Cerr los ojos, sin levantar la mano de la caja de madera. Un momento de verdadero pavor: poda ver un gran vaco, una sublime oscuridad, un lmite que iba a cruzar para entrar en un lugar que estaba ms all de la palabra y del tiempo. Abri los ojos; senta un hormigueo en las puntas de los dedos. Pronto, se dijo. Pronto. El mar estaba fro, y la marcha del submarino haca que se formaran pequeos remolinos alrededor de su cuerpo. Indy estaba colgado de la barandilla, le dolan los msculos, y el ltigo, que haba encogido al mojarse, le apretaba demasiado. Podra ahogarme, pens, y trat de recordar si el morir ahogado no era una forma muy mala de morir. Era posible que fuese mejor que quedarse colgado de la barandilla de un submarino que poda hundirse en las profundidades sin previo aviso. Y en cualquier momento, tambin. Se preguntaba si los hroes tendran derecho a percibir un retiro. Subi a pulso, y se agarr a la cubierta. Fue entonces cuando se dio cuenta. El sombrero. Haba perdido el sombrero. No vayas a ser supersticioso ahora. No tienes tiempo de lamentar la desaparicin de un sombrero que te traa buena suerte. El submarino empez a sumergirse. Se notaba que iba hundindose como un enorme pez de hierro. Ech a correr por la cubierta, con el agua hasta la cintura. Lleg hasta la torreta, y empez a subir la escalerilla. Al llegar a lo alto de la torreta, mir hacia abajo: el submarino continuaba hundindose. El agua suba, levantando remolinos de espuma hacia l. El agua estaba ya a punto de tragarse la torreta, y luego el mstil de la radio desapareca tambin. Andando por el agua fue hacia el periscopio. Se colg de l, mientras el submarino continuaba hundindose. Si se sumerga del todo estaba perdido. El periscopio empez a sumergirse tambin. Cada vez ms abajo, ms abajo. Por favor, por favor, no te hundas ms. Pero esto es lo que te pasa si te empeas en esconderte en un submarino alemn. No puedes esperar que te reciban con una alfombra roja, no? Congelado, tiritando, se colg del periscopio; y luego, como si alguna misericordiosa divinidad del ocano hubiera escuchado las plegarias que no haba llegado a pronunciar, el submarino dej de sumergirse. Slo un metro del periscopio quedaban fuera del agua. Pero un metro ya era algo por lo que haba que dar gracias. Un metro era todo lo que necesitaba para sobrevivir. No te hundas ms, pens. Luego se dio cuenta de que no estaba pensando, estaba hablando en voz alta. En otras circunstancias, podra haber resultado divertido: tratar de mantener una conversacin con varias toneladas de excelente metal alemn. He perdido la cabeza. Eso es lo que me pasa. Y todo esto no son ms que alucinaciones. Un trastorno mental nutico. Indy sac el ltigo y se at al periscopio, con la esperanza de que, en caso de dormirse, no despertara en el fondo del mar o, lo que todava era peor, sirviendo de comida a los peces. El fro le calaba hasta los huesos. Trat de no castaetear los dientes. Y el ltigo, empapado de agua, se le clavaba en la piel. Intentaba permanecer despierto, atento a todo lo que pudiera ocurrir, pero el cansancio le pesaba en todo su cuerpo, y el sueo pareca ser lo ms prometedor.

Cerr los ojos. Trat de pensar en algo, en cualquier cosa, con tal de que le impidiera dormirse, pero se le haca muy difcil. Le habra gustado saber adonde se diriga el submarino. Se entretuvo cantando algunas cancioncillas. Intent recordar todos los nmeros de telfono que haba aprendido en su vida. Se acord de una chica que se llamaba Rita, y con la que haba estado a punto de casarse: dnde estara ahora? Tuve suerte, pens. Pero estaba agotado, y la cabeza le daba vueltas. Y fue quedndose dormido, a pesar del fro, a pesar de la incomodidad. Se qued dormido, sin soar, como muerto. Cuando despert era ya de da, y no estaba seguro de cunto tiempo haba estado durmiendo, si habra sido un da entero. Ya no senta su cuerpo: estaba completamente entumecido. Y al haber estado tanto tiempo dentro del agua, tena la piel y las puntas de los dedos arrugados. Se ajust el ltigo y mir a su alrededor. Se distingua una masa de tierra, una isla, que pareca casi tropical y muy tranquila. Estaba cubierta de vegetacin, una isla de un verde profundo y maravilloso. El submarino se acerc a la costa, y se meti en lo que pareca una cueva. Dentro de ella, los alemanes haban construido una base subterrnea y un puerto para submarinos. Y en el muelle se vean ms nazis uniformados de los que podan encontrarse en las manifestaciones que Hitler organizaba en Nremberg. Cmo iban a dejar de verle? Se desprendi del ltigo, y se dej caer al agua. Al sumergirse, se dio cuenta de que haba dejado el ltigo atado al periscopio. El ltigo y el sombrero: era el da de decir adis a los tesoros ms queridos. Nad hacia la isla, tratando de permanecer debajo del agua el mayor tiempo posible. Vio emerger al submarino cuando se acercaba al puerto. Y luego lleg a la playa, contento de volver a sentir la tierra bajo los pies, aunque fuera la tierra de algn paraso nazi. Fue andando por la arena hasta alcanzar un punto ms elevado, desde el que poda ver bien el puerto. Izaron la caja de madera, vigilados por Belloq, que pareca muy nervioso ante la idea de que alguien pudiera dejar caer su preciosa reliquia. Daba vueltas alrededor de la caja como un cirujano ante un paciente moribundo. Y luego apareci Marion, rodeada por un grupo de hombres que la empujaban hacia adelante. Se sent en la arena, oculto entre los juncos que crecan al borde de las dunas. Inspiracin. Eso es lo que necesito ahora, pens. Y en una dosis respetable.

12 Una isla del Mediterrneo Era ya por la tarde cuando Belloq se reuni con Mohler. La idea de que Dietrich asistiera a la conversacin no acababa de gustarle. Era seguro que aquel condenado hara algunas preguntas, y su impaciencia, como si fuera contagiosa, ya haba empezado a poner nervioso a Belloq. Se ha preparado todo de acuerdo con sus instrucciones, Belloq dijo el capitn Mohler. No han olvidado nada? Nada. Pues entonces, ahora hay que llevar el Arca a ese sitio. Mohler mir un momento a Dietrich. Luego se apart de ellos para vigilar a un grupo de soldados que estaban cargando el cajn en un jeep. Dietrich, que no haba hablado en todo el tiempo, estaba malhumorado. Qu es lo que ha querido decir? Qu preparativos son esos de que hablan? No tiene nada que ver con usted, Dietrich. Todo lo que tenga que ver con la maldita Arca, me concierne. Voy a abrir el Arca dijo Belloq. Pero hay algunas... algunas condiciones previas relacionadas con ese momento. Condiciones previas? Cules? No creo que deban preocuparle, amigo. No quiero ser yo el responsable de que aumenten los muchos quebraderos de cabeza que ya tiene en este momento. Puede ahorrarse el sarcasmo, Belloq. A veces me parece que se olvida de quin es el que manda aqu. Belloq se qued mirando el cajn. Dietrich, tiene usted que comprender que no se trata simplemente de abrir una caja. Hay toda una serie de ritos que deben acompaar ese acto. Lo que estamos manejando no es precisamente una caja de granadas de mano, comprende? ste no es un trabajo cualquiera. Y qu ritos son sos? Ya lo ver a su debido tiempo, Dietrich. Pero repito que no tiene que alarmarse. Si le pasa algo al Arca, Belloq, si le pasa algo, me encargar personalmente de tirar de la cuerda cuando suba al patbulo. Comprende? Belloq asinti con la cabeza. Su inters por el Arca resulta conmovedor. Pero no necesita preocuparse. Llegar sana y salva a Berln, y su Fhrer tendr una reliquia ms que aadir a su preciosa coleccin. Estamos? Ms le valdr cumplir su palabra. Lo har. Lo har.

Belloq contempl una vez ms el Arca encajonada, antes de mirar a la selva que se extenda ms all de la zona del puerto. All era donde se encontraba el sitio en que deba abrirse el Arca. Y la chica? dijo Dietrich. Detesto no dejar bien atados todos los cabos. Qu hacemos con la chica? Creo que eso puedo dejarlo a su discrecin dijo Belloq. A m no me sirve para nada. Para nada, pens. Ya no hay nada que signifique algo para m, a no ser el Arca. Cmo poda haberse molestado en sentir algo por la chica? Cmo poda habrsele pasado por la cabeza la idea de protegerla? Los sentimientos humanos no eran nada comparados con el Arca. Toda experiencia humana se esfumaba ante ella. Qu importancia poda tener que la chica estuviera viva o muerta? Volvi a sentir la misma maravillosa impaciencia que haba sentido antes: era difcil, muy difcil, apartar los ojos de la caja. Estaba en la parte de atrs del jeep, y pareca hechizarle. Conocer tus secretos, pens. Conocer todos tus secretos. Indy dio un rodeo entre los rboles que haba junto a la zona del muelle. Vio a Marion, rodeada de su escolta nazi, meterse en un jeep. El jeep arranc en direccin a la selva. Belloq y el alemn subieron a otro jeep y, sin perder de vista el vehculo que llevaba el Arca, siguieron la misma direccin que haba tomado Marion. Adonde demonios irn?, pens Indy. Y luego empez a andar sin hacer ruido entre los rboles. El alemn apareci delante de l, fue como una amenaza que se materializara all mismo. Ech mano a la funda de la pistola, pero antes de que pudiera sacarla, Indy cogi una rama de un rbol, una rama desgajada, y se la clav en la garganta. El alemn, un chico joven, se llev las manos al cuello, sorprendido, y empez a echar sangre por la boca. Puso los ojos en blanco, y cay de rodillas. Indy le dio un golpe en la cabeza, y el alemn cay al suelo. Qu es lo que se hace con un nazi inconsciente?, se pregunt Indy. Estuvo mirndole un rato antes de que se le ocurriera la idea. Por qu no? Por qu no realmente? El jeep en que iban Belloq y Dietrich cruzaba despacio un desfiladero. No me gusta nada toda esta ceremonia dijo Dietrich. Pues todava te va a gustar menos dentro de un rato, pens Belloq. Cuando veas los arreos que acompaan a lo que t tan a la ligera llamas ceremonia, se te va a hacer un nudo en la garganta. Es esencial? S contest Belloq. Dietrich se limit a contemplar la caja que iba en el jeep delante de ellos. Puede servirle de consuelo pensar que maana el Arca estar en manos de su Fhrer. Dietrich dej escapar un suspiro.

Estaba convencido de que el francs se haba vuelto loco. Por el camino, el Arca le haba sorbido el poco juicio que pudiera quedarle. Se le vea en los ojos, se le notaba en la forma entrecortada de hablar que haba sacado en los ltimos das, y en los extraos gestos que haca continuamente. Dietrich no iba a sentirse feliz hasta que estuviera de vuelta en Berln, con la misin cumplida. El jeep lleg a un claro del bosque, un campo lleno de tiendas de campaa, refugios camuflados, barracones, vehculos y antenas de radio; estaba en plena actividad, con soldados que entraban y salan por todas partes. Dietrich contempl el despliegue con orgullo, pero Belloq no prest la menor atencin. El francs tena los ojos fijos en un promontorio de piedra que haba algo ms all, una elevacin de unos diez metros coronada por una gran losa de piedra. A los lados del promontorio, alguna tribu antigua, ya desaparecida, haba excavado unos primitivos escalones en la roca. Pareca un altar, y era eso lo que haba llevado hasta all a Belloq. Un altar, una disposicin natural de rocas, que poda haber sido designada por Dios para que se abriera all el Arca. Durante un rato no pudo ni hablar. Continu mirando la roca hasta que el capitn Mohler se acerc a l y le dio un golpecito en el hombro. Quiere prepararse ya? pregunt el alemn. Belloq dijo que s con la cabeza, y sigui al alemn hasta una de las tiendas. Estaba pensando en la tribu perdida que haba excavado aquellos escalones, y que haba dejado sus propias reliquias esparcidas por la isla, en forma de estatuas rotas que recordaban divinidades ya olvidadas. Las connotaciones religiosas del lugar eran las que convenan: el Arca haba encontrado el escenario que le corresponda. Estaba muy bien: ningn otro sitio hubiera sido mejor que aqul. La tienda de seda blanca dijo Belloq, tocando la tela. Como usted lo orden contest Mohler. Muy bien, muy bien. Belloq entr en la tienda. En el suelo haba un cofre. Levant la tapa y mir en su interior. La tnica de ceremonia estaba profusamente bordada. Admirado, se inclin para tocarla. Luego mir al alemn. Ha cumplido mis rdenes perfectamente. Estoy contento. El alemn tena algo en la mano: una vara de marfil de un metro ochenta de largo. Se la entreg a Belloq, que pas los dedos por los relieves de la vara. Perfecto dijo Belloq. De acuerdo con los ritos sagrados, el Arca ha de abrirse con una vara de marfil. Y la persona que abra el Arca tiene que vestir estas ropas. Lo ha hecho usted muy bien. El alemn sonri. No se olvidar de nuestro pequeo acuerdo. Se lo prometo contest Belloq. Cuando vuelva a Berln, le hablar al Fhrer de usted en los mejores trminos. Muchas gracias. Gracias a usted dijo Belloq. El alemn se qued mirando las ropas. Hacen pensar en algo judo, no?

Tienen que hacerlo, amigo. Son judas. Pues se va a hacer usted muy popular andando por aqu con esas cosas encima. No es un campeonato de popularidad lo que busco, Mohler. Mohler se qued mirando a Belloq, mientras se meta las ropas por la cabeza, contemplando los bordados que colgaban de su cuerpo. Era una transformacin total: el hombre empezaba a tener ya un aire sagrado. Bueno, pens Mohler, los hay para todos los gustos. Y aparte de eso, aunque Belloq estuviera loco, tena acceso hasta Hitler, y eso era lo nico que importaba. Ha anochecido ya? pregunt Belloq. Se senta distinto, alejado de s mismo, como si su identidad hubiera empezado a borrarse, y l se hubiera transformado en un extrao metido dentro de un cuerpo que le era vagamente familiar. No tardar en anochecer dijo el alemn. Tenemos que empezar cuando se ponga el sol. Es importante. Han llevado el Arca a la losa de piedra, como usted dijo, Belloq. Muy bien. Se toc las ropas, los bordados que sobresalan en la tela. Belloq... hasta su propio nombre le sonaba raro. Era como si algo espiritual, inmaterial, hubiera empezado a consumirle. Estaba como flotando fuera de s mismo, una sensacin tan intensa, y al mismo tiempo tan vaga, como la producida por un narctico. Cogi la vara de marfil y sali de la tienda. Casi todos los soldados alemanes interrumpieron sus trabajos y se volvieron a mirarle. Percibi hasta cierto punto el ambiente de rechazo, la animosidad que despertaban sus ropas. Pero una vez ms esa impresin pareca llegarle de muy lejos. Dietrich, que iba a su lado, dijo algo. Y Belloq tuvo que hacer un esfuerzo para entenderle. Un rito judo? Pero est usted loco, hombre? Belloq no contest. Se dirigi al pie de las escaleras; el sol, una orga de color al ocultarse, se pona a lo lejos, y tea todas las cosas con unos asombrosos tonos anaranjados, rojos y amarillos. Lleg hasta el primer escaln, y ech una ojeada a los soldados alemanes que le rodeaban. Se haban colocado focos que iluminaban las escaleras y el Arca. Belloq al mirarla, tuvo la seguridad de que oa un murmullo. Y estaba casi seguro de que haba empezado a despedir un cierto resplandor. Pero luego ocurri algo, algo que le distrajo, que le hizo volver a la tierra; un movimiento, una sombra, no estaba seguro. Se volvi, y vio qu uno de los soldados se comportaba de una forma muy extraa, y andaba como encorvado. Llevaba el casco torcido, como si quisiera ocultar su cara. Pero no fue slo eso lo que atrajo la atencin de Belloq, fue el misterioso aire de familiaridad que tena. Cmo poda ser? Volvi a mirar, y se dio cuenta de que el soldado llevaba un lanzagranadas, que l al principio no haba visto por la falta de luz. Pero qu poda ser aquella sensacin extraa que le inquietaba? No lo comprenda. Y slo pudo comprenderlo cuando el soldado se quit el casco y apunt con el lanzagranadas a lo alto de las escaleras, al Arca... el Arca, que ya estaba fuera de la caja y pareca muy vulnerable colocada encima del altar.

Quietos todos! grit Indy. Si alguien se mueve, hago volar la caja esa y se la mando otra vez a Moiss. Jones, su insistencia me sorprende dijo Belloq. Va hacer que los mercenarios tengan muy mala fama Dietrich intervino tambin: Doctor Jones, no creer que va a poder escapar de esta isla? Eso depende de lo razonables que estemos dispuestos a ser. Todo lo que yo quiero es la chica. Tendremos en nuestro poder el Arca hasta que nos proporcionen un medio seguro para trasladarnos a Inglaterra. A partir de ese momento, es suya. Y si nos negamos? pregunt Dietrich. Pues entonces el Arca y algunos de nosotros vamos a salir volando por los aires. Y no creo que eso vaya a gustarle nada a Hitler. Indy empez a aproximarse a Marion, que estaba luchando por liberarse de sus ataduras. Est usted muy guapo con el uniforme alemn, Jones dijo Belloq. A usted tambin le favorecen mucho esas ropas contest Indy. Pero alguien ms se haba movido tambin, y estaba acercndose por detrs a Indy. Y en el momento en que Marion gritaba para avisarle, Belloq reconoci a Mohler. El capitn se lanz sobre Indy, le quit el arma de las manos y le tir al suelo. Jones un gran tipo, pens Belloq, con un valor a toda prueba peg un puetazo al alemn, y luego le dio un golpe con la rodilla en la ingle. El capitn cay rodando, pero Indy ya estaba rodeado por los soldados y, aunque luch con ellos y se defendi a patadas entre un montn de cascos y botas, eran demasiados enemigos, Belloq movi la cabeza y sonri un poco. Una gran demostracin, Jones. Un notable esfuerzo. Dietrich avanz tambin entre los soldados. Una locura, una locura dijo. No comprendo cmo puede ser tan insensato. Estoy tratando de dejar de serlo contest Indy, Segua luchando con los soldados que le sujetaban, pero no poda hacer nada. Yo s cmo arreglarlo dijo Dietrich, y sac la pistola de la funda. Indy mir el arma y luego mir a Marion, que tena los ojos cerrados y estaba sollozando. Dietrich levant la pistola y le apunt. Espere! La voz de Belloq son como un trueno; infunda terror y tena una expresin maligna a la luz de los focos Dietrich baj la mano. Este hombre ha estado irritndome durante aos, coronel Dietrich. Algunas veces, confieso que me ha divertido. Y, aunque tambin me gustara mucho presenciar su fin, querra verle sufrir una ltima derrota. Djele vivir hasta que yo haya abierto el Arca. Djele vivir hasta entonces. Se le negar cualquier tesoro que pueda haber en el Arca. No se le permitir ver nada de lo que hay en ella. Disfruto con esa idea. ste es un premio con el que ha soado durante aos... y nunca volver a tenerlo ms cerca que ahora. Cuando yo haya abierto el Arca, pueden hacer lo que quieran con l. Por ahora, sugiero que le aten junto a la chica.

Belloq solt luego una carcajada que reson en la oscuridad. Los soldados llevaron a Indy hasta donde estaba la estatua y le ataron a ella al lado de Marion. Tengo miedo, Indy dijo ella. No ha habido nunca tan buen momento para tenerlo. El Arca empez a hacer un murmullo, mientras Indy volva la cabeza para ver a Belloq subir las escaleras del altar. Senta una rabia tremenda al pensar que las manos de Belloq iban a tocar el Arca, que iban a abrirla. El premio. Y ni siquiera iba a verlo. Te pasas la vida entera con la obsesin de conseguir una cosa, y luego, cuando ya la tienes, cuando est delante de ti, zas!... y todo lo que te queda es la amargura de la derrota. Cmo iba a poder resistir ver a aquel loco de francs, vestido como una especie de rabino medieval, subir las escaleras hacia el Arca? Y cmo iba a poder no mirarle? Yo creo que vamos a morir, Indy dijo Marion. A menos que se te haya ocurrido algo. Indy, que casi algo nuevo, algo murmullo bajo y Belloq, que suba Sabe Dios. Es un juego de palabras? A lo mejor. Pues es el peor momento para dedicarse a hacer bromas, Jones. Le mir; tena ojeras de cansancio. A pesar de todo, te quiero precisamente por eso. Ah s? Que si te quiero? Claro que s. Me parece que es recproco dijo Indy, un poco sorprendido de haberlo hecho. Y parece que tambin es algo que est condenado. Ya veremos. Belloq record las palabras de un viejo cntico hebreo, palabras que haba aprendido en el pergamino donde estaba el dibujo del remate, y empez a cantar en un tono bajo y montono. Cantaba al subir las escaleras, y oa el sonido del Arca que acompaaba su voz, el sonido que pareca un murmullo. Iba hacindose cada vez ms fuerte, retumbaba, llenaba la oscuridad. El poder del Arca, el gran poder del Arca. Corra por la sangre de Belloq, desconcertante, pidiendo ser entendido. El poder. El conocimiento. Se par en los ltimos escalones; segua cantando, pero ya no poda or su propia voz. El murmullo, el murmullo, iba creciendo, se apoderaba de la noche, cubra el silencio. Subi un poco ms, lleg arriba, mir el Arca. A pesar del polvo de los siglos y del descuido en que haba estado, era la cosa ms hermosa que Belloq haba visto nunca. Y brillaba, brillaba, al principio con un resplandor dbil, y luego cada vez ms fuerte. Estaba asombrado, mirando a los ngeles, el brillo de oro, la luz interior. Y el ruido tambin se apoderaba de l, le sacuda y le dejaba asombrado. Y not que l mismo empezaba a vibrar, como si el no la escuchaba, no dijo nada: ahora lo que le tena intrigado era que estaba empezando a metrsele en la cabeza, un sonido, un constante que pareca salir del Arca. Qu poda ser eso? Mir a con sus ropas hacia el altar.

Entonces, cmo vamos a salir de sta? volvi a preguntar Marion.

temblor fuera a desintegrarle y llevarle por el espacio como un torbellino. Pero no haba espacio, no exista el tiempo: todo su ser estaba limitado por el Arca, absorbido por ese testimonio de la comunicacin del hombre con Dios. Hblame. Dime lo que sabes, dime cules son los secretos de la existencia. Su propia voz pareca salir ahora por todos los puntos de su cuerpo, por la boca, por los poros, por las clulas. Y se elevaba, flotaba, separado de la rigidez del mundo que le rodeaba, desafiando todas las leyes del universo. Hblame. Dime. Levant la vara de marfil, la puso debajo de la tapa, y trat de abrirla. El murmullo se hizo ms fuerte, lo cubri todo. No oy que estallaban los focos, que los cristales caan como una lluvia de diamantes sin valor en la oscuridad. El murmullo, la voz de Dios, pens. Hblame. Hblame. Y luego, mientras haca fuerza con la vara, se sinti repentinamente vaco, como si no hubiera existido hasta aquel momento, como si todos sus recuerdos se hubieran borrado, vaco y extraamente tranquilo, en paz, sintindose uno con la noche que le rodeaba, unido por toda suerte de lazos al universo. Formando parte del cosmos, de todo lo que flotaba y se extenda hasta los puntos ms lejanos del espacio, hasta las estrellas, los planetas que giraban, e incluso la insondable oscuridad del infinito. Dej de existir. Quienquiera que hubiera sido Belloq, ya no lo era. Ahora ya no era nada: exista nicamente como el sonido que sala del Arca. El sonido de Dios. Va a abrirla dijo Indy. Ese ruido. Me gustara poder taparme los odos. Qu ruido es se? pregunt Marion. El Arca. El Arca? Indy estaba pensando en algo, un recuerdo medio perdido, algo que pareca vagar por su mente. Qu poda ser? Algo que haba odo haca poco. Qu? El Arca. Algo que tena que ver con el Arca. Pero qu, qu? El Arca, el Arca... trata de acordarte. Sobre la losa de piedra, en lo alto de los escalones, Belloq estaba intentando levantar la tapa. Los focos estallaban y caan hechos aicos. Hasta la luna, que ya haba aparecido en el cielo, pareca un mundo a punto de explotar. La noche, la noche entera, era como una inmensa bomba unida al extremo de una mecha, una mecha encendida, pens Indy. Pero qu es? Qu es lo que estoy tratando de recordar? La tapa se estaba abriendo. Belloq, sudando, ahogado por sus pesadas ropas, meti la vara de marfil y sigui cantando, aunque su cntico fuera imposible de or entre el ruido del Arca. El momento. El momento de la verdad. La revelacin. Las misteriosas redes de lo divino. Dio un grito y levant la tapa. Se abri de golpe, y la luz que sali de ella le ceg. Pero no se apart, no dio un paso atrs, no se movi. La luz le hipnotizaba con la misma fuerza con que le atraa el sonido. Haba perdido la capacidad de moverse. Tena los msculos helados. Su cuerpo haba dejado de funcionar. La tapa. Fue la ltima cosa que vio.

Porque luego la noche se llen de cohetes de fuego que salan del Arca, columnas de fuego que dejaban aturdida la oscuridad, llamaradas que abrasaban los cielos. Un crculo blanco de luz form un anillo deslumbrante alrededor de la isla, una luz que hizo brillar el ocano y le arranc corrientes de espuma, haciendo subir la marea en la oscuridad. La luz, era la luz del primer da del universo, la luz de lo nuevo, de las cosas que acaban de nacer, era la luz que hizo Dios: la luz de la creacin. Y se le clav a Belloq con el brillo de un diamante inconcebible, una luz que sobrepasaba los tristes lmites de cualquier piedra preciosa. Se le clav en el corazn, le destroz. Y era algo ms que una luz, era un arma, una fuerza, que traspas a Belloq y le hizo arder con la potencia de un billn de velas: estaba blanco, anaranjado, azul, abrasado por aquella electricidad que despeda el Arca. Y sonrea. Sonrea, porque, por un momento, l era el poder. El poder le absorba. No exista distincin alguna entre el hombre y la fuerza. Luego el momento pas. Luego, sus ojos se desintegraron dentro de las rbitas, dejando unos agujeros negros y ciegos, y su piel empez a desprenderse de los huesos, a caerse a pedazos como si tuviera lepra, podrida, ardiendo, chamuscada, negra. Y l segua sonriendo. No dej de sonrer ni cuando empez a transformarse de algo humano en algo tocado por la mano de Dios, herido por la ira de Dios, algo que, en silencio, fue convirtindose en una capa de polvo. Cuando las luces empezaron a alancear la oscuridad, cuando el cielo entero se llenaba con la fuerza del Arca, Indy, involuntariamente, haba cerrado los ojos, cegado por aquella fuerza. Y de pronto record, record lo que no haba podido recordar antes, la noche pasada en casa de Imam: Los que abran el Arca y dejen salir la fuerza que hay en ella, morirn si la miran... Y en medio del ruido, de las cegadoras columnas blancas que haban hecho palidecer a las estrellas, grit a Marion: No mires! No abras los ojos! Marion haba vuelto la cara al salir la primera llamarada, el estallido de fuego, y luego, aunque le extraaba lo que deca Indy, cerr los ojos an con ms fuerza. Estaba aterrada, sobrecogida. Y al mismo tiempo quera mirar. Se senta atrada por el gran fuego celestial, por la terrible destruccin de la noche. No mires, segua diciendo Indy cuando ella empezaba a flaquear. Lo repeta una y otra vez, a voces. La noche, como si fuera una mquina, ululaba, ruga, bramaba; las luces de fuego parecan aullar. No mires, no mires, no mires! La columna de llamas lo devast todo. Estaba suspendida en el cielo como la sombra de una deidad, una sombra ardiente, cambiante, compuesta no de oscuridad sino de luz, de pura luz. Qued all suspendida, bella y monstruosa a la vez, y ceg a todos los que la miraron. Arranc los ojos de la cara de los soldados. Los convirti de hombres en esqueletos uniformados, cubri el suelo de huesos, de manchas negras y de restos humanos. Abras la isla, derrib rboles, hundi barcos, y destruy los muelles. Hizo que todas las cosas cambiaran. Luz y fuego. Lo destruy todo como si fuera una ira que nunca pudiera aplacarse. Destroz la estatua a la que estaban atados Indy y Marion; la estatua se hizo pedazos y dej de existir. Y luego la tapa del Arca se cerr de golpe, y la noche volvi a ser oscura, y el mar qued en silencio. Indy esper mucho tiempo antes de abrir los ojos.

El Arca relumbraba all arriba. Relumbraba con una fuerza que haca pensar en un silencio gozoso; y en un aviso, un aviso lleno de amenazas. Indy mir a Marion. Ella tambin estaba mirando, sin hablar, contemplando lo que haba hecho el Arca. Destruccin, ruina, muerte. Abri la boca, pero no dijo nada. No haba nada que decir. Nada. El trozo de tierra en que ellos estaban no se haba quemado. Estaba intacto. Levant los ojos hacia el Arca. Alarg su mano despacio para buscar la de Indy, y la agarr con fuerza.

13 Eplogo: Washington, D.C. El sol entraba por las ventanas del despacho del coronel Musgrove. Fuera, en una pradera, haba un grupo de cerezos, y el cielo estaba despejado, de un azul plido. Musgrove estaba sentado en su mesa de despacho. Eaton ocupaba una silla al lado de la mesa. Haba adems otro hombre, un hombre que estaba apoyado en la pared, y no haba dicho ni una palabra; tena el siniestro aire annimo de un burcrata. Indy pens que podan haberle estampado en la frente un letrero que dijera: Poderoso funcionario civil. Apreciamos sus servicios dijo Musgrove. indemnizacin ha sido satisfactoria, no es as? Y suponemos que la

Indy dijo que s con la cabeza, y mir primero a Marion y luego a Marcus Brody. No acabo de comprender por qu el museo no puede tener el Arca dijo Brody. Es un lugar muy seguro contest Eaton, sin responder a su pregunta. Es una fuerza muy poderosa le dijo Indy. Hay que conocerla. Analizarla. No crean que se trata de un juego. Musgrove movi la cabeza. En este mismo momento, tenemos a nuestros mejores hombres trabajando en ella. Nmbrelos dijo Indy. Por razones de seguridad, no puedo hacerlo. El Arca estaba destinada al museo. Ustedes se mostraron de acuerdo en eso. Y ahora nos salen con eso de sus mejores hombres. Aqu est Brody, que es uno de los mejores hombres que hay en este campo. Por qu no le permiten trabajar con sus mejores hombres? Indy dijo Brody. Djalo. No hables ms de ello. No quiero dejarlo. Para empezar, este asunto me cost mi sombrero favorito. Jones, le aseguro que el Arca est bien protegida. Y que su poder, si es que podemos aceptar la descripcin que hace de l, ser analizado a su debido tiempo. A su debido tiempo. Me recuerda usted las cartas que recibo de mis abogados. Mire dijo Brody, que pareca ya un poco cansado, todo lo que queremos es que el Arca vaya al museo. Queremos tambin algunas seguridades de que no sufrir ningn dao mientras est en su poder. Las seguridades ya las tienen dijo Eaton. En cuanto a lo de que el Arca vaya a su museo, me temo que vamos a tener que reconsiderar nuestra postura. Hubo un silencio. Un reloj dio la hora. El burcrata annimo se puso a jugar con los gemelos de su camisa. Indy habl por fin, y dijo con mucha tranquilidad: Ustedes no saben lo que tienen en las manos, no es verdad? Se levant, y ayud a Marion a levantarse de su silla.

Estaremos en contacto con ustedes, naturalmente dijo Eaton. Les agradecemos que hayan venido. Apreciamos sus servicios. Fuera, al calor del sol, Marion cogi a Indy del brazo. Brody iba cabizbajo al lado de ellos. Marion dijo: Bueno, como no van a decirte nada, sera mejor que olvidases el Arca y te dedicaras a vivir, Jones. Indy mir a Brody. Saba que le haban quitado con engaos algo que deba ser suyo. Ya se que tienen buenas razones para quedarse con el Arca dijo Brody. Pero no deja de ser una amarga decepcin. Marion se par, levant una pierna y se rasc el tobillo. Luego le dijo: Ponte a pensar en otra cosa, aunque slo sea por cambiar. En qu, por ejemplo? Por ejemplo en esto dijo Marion y le bes. Bueno, no es el Arca, pero habr que conformarse con eso. En uno de los lados del cajn de madera haba grabadas unas letras: ALTO SECRETO, INTELIGENCIA DEL EJRCITO, 9906753, NO ABRIR. Estaba puesto en una carretilla, que iba empujando el encargado del almacn. El hombre apenas prest atencin a la caja. Su mundo estaba lleno de cajas como sa, todas ellas marcadas con unos letreros que no entenda. Nmeros, nmeros y cdigos secretos. Haba llegado a quedar totalmente inmunizado ante esos jeroglficos. Lo nico que le importaba era su paga semanal. Era un hombre viejo, encorvado, y eran ya pocas las cosas que podan entusiasmarle. Y, desde luego, ninguna de aquellas cajas era capaz de nacerlo. Las haba a cientos en el almacn, y no senta la menor curiosidad por ninguna de ellas. Nadie pareca sentirla. Por lo que l saba, nadie se haba molestado nunca en abrir alguna de ellas. Se almacenaban all, y se ponan unas encima de otras, hasta llegar al techo. Cajas y ms cajas, cientos y cientos de ellas. Criando polvo y telaraas. El hombre empuj la carretilla y suspir. Qu importaba una caja ms? Busc un sitio para ella, la coloc all, se detuvo un momento, meti un dedo en el odo, y lo movi con fuerza. Vaya por Dios!, pens. Tengo que ir a que me miren los odos. Estaba convencido de haber escuchado como un pequeo zumbido.

ndice 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. Sudamrica, 1936 Berln Connecticut Berchtesgaden, Alemania Nepal Las excavaciones de Tanis, Egipto El Cairo El Cairo Las excavaciones de Tanis, Egipto Las excavaciones de Tanis, Egipto El Mediterrneo Una isla del Mediterrneo Eplogo: Washington, D.C. 4 21 24 36 39 55 57 64 77 93 103 111 120

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