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INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL

Eloy Gmez Pelln

E.E.EVANSPRITCHARD(19021973)

E.E.EvansPritchard,rodeadodenioszande.Fotgrafodesconocido,192730.Licencia:DominioPblico

E. E. EvansPritchard naci en el Sur de Inglaterra, en Sussex, en el ao 1902. Como muchos antroplogosingleses,E.E.EvansPritchardseconvirtienantroplogodespusdehabercursado estudios universitarios superiores en una titulacin ajena a la antropologa que, en este caso, fueronloscorrespondientesaHistoriaModerna.Apesardequefueunalumnodestacadoenla carrera,realizadaenlaUniversidaddeOxford,alterminarlamismasematriculenelPostgrado deAntropologaSocialdelaLondonSchoolofEconomics,unadelasinstitucionesmsrelevantes de la vida universitaria inglesa en el mbito de las ciencias sociales, que ya por aquella poca concitaba la atencin de los estudiantes europeos. De esta manera tuvo la oportunidad de conoceraalgunosdelosantroplogosmsdestacadosdesutiempo,yentreellosaSeligmanya Malinowski.Delprimero,delDr.Seligman,mdicoy,sobretodo,notableantroplogo,heredsu pasin por el conocimiento de otras culturas, y muy especialmente por las del Sudn, a las que Seligmansehabadedicadoensucesivascampaasentre1908y1912trassuestanciaenCeiln,y quemovieronalpropioEvansPritchardaacercarsealasmismasyahacerdeellaselncleodesu actividad investigadora durante largos aos. De Malinowski, unos cuantos aos ms joven que Seligman, heredara una metodologa de trabajo, sustanciada en la observacin participante, la cualhabasidopuestaapruebaporesteantroplogoenlosaosdelaPrimeraGuerraMundial, mientrasrealizabasutrabajodecampoenlasislasTrobiand.Porsuparte,Seligmantambinhaba ejercidounamsquenotableinfluenciasobreMalinowskimientrasstecompletabasuformacin universitaria.

INTRODUCCIN A LA ANTROPOLOGA SOCIAL Y CULTURAL


Eloy Gmez Pelln

EsascomoEvansPritchardselanzaalestudiodelasllamadasculturasnilticas,integrantesde ese sorprendente mosaico formado por la Azande, la Nuer, la Dinka, la Shilluk, etc. Las dos primerasseranlaselegidasporestegranantroplogoingls,empezandoporlaprimeradeellas, sobrelacualrealizaraunminuciosoanlisisdesuscreencias,quedaralugarasutesisdoctoralen 1927yaunadelasobrasmsclsicasdelaantropologasocialinglesa,Magia,brujerayorculos entre los azande (1937), en la cual mostrar analticamente el concepto de magia, frente al de religin,ytambinladiferenciaexistenteentrelabrujeraylahechicera.Elpasosiguienteenla investigacinnoesmenosconocido,puestoqueserefiereasustrabajossobrelosNuernilticos. AhoraEvansPritcharddejasentirnuevasinfluencias,comolasdeRacliffeBrown,elcompaerode viajedeMalinowskhaciaelfuncionalismo,apesardelasdiscrepanciasexistentesentreambos.De hecho,aligualqueleshabasucedidoaotrosantroplogosdelatradicinbritnica,releyendoa Durkheim, EvansPritchard no puede por menos que dejarse caer en los brazos del estructural funcionalismoqueRadcliffeBrownpredicabaenelReinoUnido. Poco a poco, en nuevas y provechosas estancias en tierras de Sudn, donde se convirti en el mejor experto ingls en las lenguas locales, ir desgranando las obras que, juntamente con la sealada anteriormente, contienen su mejor antropologa: Los nuer (1940), y Kinship and MarriageamongtheNuer(1951)yLareliginnuer(1956).Despusvendrasuobramsterica, Antropologa Social (1957), Ensayos de antropologa social (1962) y Las teoras de la religin primitiva(1965).Sonobrasquecontribuyeronaengrandecerlaantropologainglesadesutiempo. Porotrolado,yalmismotiempoqueconocaenOxfordaRadcliffeBrown,aprincipiosdelosaos treinta,descubriaotroantroplogocomol,casidesumismaedad,llamadoaserunodesus mejorescolaboradores,talvezdebidoaquelosdoshabanllegadoaserafricanistasimbuidospor lasenseanzasdelDr.Seligman.MerefieroaMeyerFortes,elfamosoestudiosodelosTallensiy delosAshantideGana,conquienpublicasufamosoyexcepcionaltextoAfricanPoliticalSystems (1940), cuando ambos eran muy jvenes. En estos mismos aos cuarenta, EvansPritchard se convertaenmaestroyreferenciapermanentededosjvenesantroplogos,quecultivaranuna antropologaafnaladesumentor,yquenofueronotrosqueMaryDouglasyVictorTurner. Conelpropsitodehacermscerteralaaproximacinasubiografa,todavahabraqueaadir algoms.SilargoeincansablefuesutrabajoenlasvastastierrasdelSudn,durantemsde15 aos, a partir de 1926, en perodos alternos, no lo fue menos su frtil tarea como admirable profesoruniversitario.DocenteenlaUniversidaddeElCairoen1932,yprofesorenlaUniversidad de Oxford posteriormente, pas a ocupar ms tarde la Ctedra de Sociologa de Cambridge. Sin embargo,faltabaladefinitivaoportunidadparahacerseconlaCtedradeAntropologaSocialde laUniversidaddeOxford,lacuallellegaraenlasegundamitaddelosaoscuarenta,desuerte quepermaneceraenlamismahastasujubilacin.E.E.EvansPritchardfallecien1973.

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