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Consejo Consultivo Interinstitucional de Ciencias

Comisin de formacin docente

La formacin de profesores. El mayor problema educativo en la enseanza de las ciencias en la educacin bsica en Mxico
1. La situacin educativa en los 90. El inicio de los procesos de reforma
La confluencia de muchos estudios de importantes investigadores y reconocidas voces mostraban en esa poca las desigualdades en el servicio educativo, el deficiente aprovechamiento en los alumnos, la disociacin entre el conocimiento escolar y las demandas sociales, la desarticulacin entre la educacin secundaria con la primaria y con la media superior (Guevara, 1992); la orientacin enciclopedista y acumulativa del currculo, las prcticas memorsticas en la enseanza y la evaluacin (Tirado, 1986); la alta reprobacin en determinadas materias, en especial en ciencias, y la carencia de significacin en los contenidos que la escuela transmite (Rockwell, Mercado y Quiroz, 1989, en Sandoval Flores, E., 2000 y SEP, Planes y programas de estudio de la educacin bsica 1993, 1994). Todo ello, aunado a las nuevas necesidades educativas que emergan de la propia dinmica del contexto mundial, provoc que se definieran metas prioritarias en el campo educativo en Mxico, como la modernizacin educativa (1988-1994), de la cual se desprenden el Programa de Modernizacin Educativa (1989-1994) y, luego, el Acuerdo Nacional para la Modernizacin de la Educacin Bsica, en 1992. Aunado a este proceso, se generaron y aplicaron diversas acciones por parte de la Secretara de Educacin Pblica (SEP), como: cambio de programas y planes de estudio (1993); el Programa Nacional para la Actualizacin Permanente de Maestros en Servicio (Pronap) para profesores en servicio; el establecimiento de Centros de Maestros en todas las entidades del pas para apoyar los procesos derivados del Pronap; la creacin de un programa de estmulos para los profesores al que se denomin Carrera Magisterial. Adems, se disearon exmenes nacionales para ser aplicados a los profesores con el propsito de asignar estmulos econmicos, tambin se aplic un examen anual a los estudiantes de los profesores inscritos en Carrera Magisterial. Se cre la Biblioteca para la actualizacin

del maestro, que consiste en la publicacin de libros exitosos para apoyar los procesos de actualizacin de los profesores; y se ofreci un amplio men de cursos de actualizacin con duracin, enfoques y contenidos de lo ms diverso; algunos fueron tiles, otros no. Al mismo tiempo, se modific el artculo 3 constitucional, que en 1993 decret la obligatoriedad de la educacin secundaria (vase Castillo, 2002).

2. Nuevos esfuerzos: la reforma de 2006; el caso de las ciencias


De nuevo, a poco ms de una dcada, los planes y programas de estudio de la educacin secundaria han sido reformados. El propsito central es ayudar al alumno a que construya un conocimiento holstico del mundo en el que se desenvuelve, articulando diversos campos del saber, as como propiciar el desarrollo de competencias (habilidades, valores, actitudes y conocimientos) tiles para la vida. Los enfoques y la estructura de los nuevos planes y programas de estudio estn en su mayora articulados con los propsitos de la reforma de 1993 y se ha introducido una nueva actividad: planeacin y desarrollo de proyectos cientficos, tecnolgicos y ciudadanos, con lo cual se intenta que los estudiantes logren integrar los contenidos aprendidos en las asignaturas y acercarlos a su vida cotidiana. En estos nuevos programas de estudio juegan un papel central los temas transversales que se han incluido en los currculos de ciencias, ya que con ello se busca establecer significaciones relacionales en la construccin de conocimientos cientficos con la dimensin tica, ambiental, intercultural y tecnolgica. En lo que respecta al Programa de Ciencias 2006 el objetivo es la consolidacin de una formacin cientfica bsica, que brinde: mejor comprensin de los conocimientos de la ciencia; aplicaciones del conocimiento cientfico en situaciones reales y simuladas; habilidades y estrategias para la construccin de los conocimientos escolares; resolucin de situaciones problemticas de inters personal y social mediante la aplicacin de habilidades y conocimientos cientficos; acercamiento inicial al campo de la tecnologa, destacando sus interacciones con la ciencia y la sociedad; cuestiones socio-econmico-polticas y tico-morales relacionadas con la ciencia; historia y desarrollo de la ciencia; estudio de la naturaleza de la ciencia y la prctica cientfica (papel y estatus de la teora cientfica y de las actividades de la comunidad cientfica) (SEP, Reforma de la Educacin Secundaria. Fundamentacin Curricular. Ciencias, 2006, p. 21). Los programas de Ciencias intentan revalorar la importancia de los aprendizajes en el rea de ciencias como vehculo para reflexionar sobre el tipo de relacin que

mantenemos con la naturaleza y entre nosotros mismos, as como para resolver situaciones problemticas, de inters personal y colectivo, y mejorar la calidad de vida. Los planes de estudio de secundaria cambian y se mejoran siendo su caracterstica ms sobresaliente el hablar de competencias para la vida, de las que no se haba hecho alusin hasta ahora. Estas competencias orientan hacia el aprendizaje permanente, para el manejo de informacin, para enfrentar situaciones, para la convivencia, para la vida en sociedad, para el cuidado y respeto por el ambiente; asimismo, para ayudar a los estudiantes a movilizar sus saberes aplicando lo aprendido dentro y fuera de la escuela sin perder de vista las repercusiones personales, sociales o ambientales (SEP, 2006). Ante qu panorama se enfrenta esta reforma? Qu ocurre con la situacin de los docentes?

3.

La situacin actual con relacin a las evaluaciones nacionales e internacionales

Una primera situacin es sin duda la que evidencian los resultados que se han obtenido en PISA 2006: la evaluacin centrada en ciencias realizada por PISA en el ao 2006 1 muestra que los resultados alcanzados por Mxico en relacin con sus niveles de desempeo estn entre 1 y 2, en una escala de 0 a 4, y su puntuacin media de desempeo fue de 410, es decir, por debajo de la media establecida por PISA, que es de 500. De 57 pases participantes, Mxico ocup el lugar 49 en las medidas de desempeo de la escala global. Hay que destacar que, independientemente del lugar, la distancia entre esa media y la ubicacin de Mxico es realmente preocupante, pues es mucho mayor que la distancia de la mayora de los pases que se encuentran alrededor de esa media. Por otro lado, este tipo de evaluaciones tienen la propiedad de estar cerca del enfoque que se ha querido desarrollar en la educacin en Mxico desde la reforma de 1993 y ahora con ms nfasis en la de 2006. Otro factor importante son los resultados que se han obtenido del Pronap. En uno de los trabajos de investigacin sobre este programa (Gallegos, Flores y Valdez, 2004) los resultados dejan entrever que los profesores de fsica, de biologa y de qumica que aprobaron los cursos han ampliado ligeramente sus conocimientos sobre temas disciplinarios, pero no logran alcanzar una transformacin conceptual; manejan un nuevo lenguaje educativo, pero sin llegar a concretarlo en las estrategias didcticas; predomina
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Los estudiantes evaluados en este programa haban cursado el nivel de secundaria con los planes y programas de estudio de 1993.

una concepcin tradicional del aprendizaje, ya que sus estrategias didcticas se centran en los contenidos factuales y ejercicios rutinarios. Los profesores siguen presentando carencias muy importantes en la comprensin de los conceptos bsicos que ensean y tienen ideas previas semejantes a las de sus alumnos. Otra investigacin, que se realiz con base en la informacin de los resultados de una dcada de aplicaciones anuales de los Exmenes Nacionales de Acreditacin (Rueda, et al., 2007), muestra, adems de ratificar los hallazgos de la investigacin anterior, aspectos problemticos con relacin a los saberes disciplinarios, de enfoque y de aplicacin en el aula. Por ejemplo, los profesores de qumica no utilizan los errores conceptuales de los alumnos en la planeacin de sus estrategias de enseanza, no relacionan consistentemente lo que sucede en clase con situaciones prcticas o de la vida cotidiana y consideran que explicar con detalle garantiza el aprendizaje de los alumnos. Adems se insiste en dar mucha importancia al aprendizaje memorstico, reforzando una visin empirista de la ciencia (correlativa al enfoque tradicional de enseanza). Adems, aunque los programas incluyen aspectos relacionados con la dimensin social de la ciencia y la tecnologa, su naturaleza, y las interacciones ciencia, tecnologa y sociedad (CTS), los docentes desconocen o tienen ideas poco claras sobre el significado de dichos temas y menos an de su vinculacin con la enseanza. 4. Los conocimientos y las concepciones de los profesores sobre la ciencia,

dentro de un marco actual de enseanza de la ciencia Los nuevos enfoques educativos (que como se ha dicho estn centrados en la construccin conceptual por parte de los alumnos junto con el desarrollo de habilidades y competencias que los preparen para el aprendizaje a lo largo de la vida y a tener un pensamiento crtico y reflexivo con relacin a su entorno social y tecnolgico) demandan que los profesores estn cada vez mejor preparados en las disciplinas que ensean para poder apoyar a sus alumnos, pero tambin se requiere que compartan ideas sobre el desarrollo y la construccin actual del conocimiento cientfico y del aprendizaje acordes con todos esos modelos. Sin embargo, la situacin dista mucho de aproximarse a esos requerimientos; por ejemplo, en un estudio llevado a cabo por Chamizo et al. (2004) con profesores de qumica se muestra claramente que los profesores de ese amplio estudio estn lejos de conocer lo necesario para ensear en la secundaria. En otro trabajo ms reciente llevado a cabo en 10 estados del pas sobre lo que los profesores de ciencias naturales conocen de la disciplina que ensean (Flores, et al.,

2007b), tambin se encontr que, en una prueba sobre sus conocimientos de fsica, qumica y biologa, el promedio obtenido est por debajo de 50 puntos sobre 100, lo cual es mucho menor de lo esperado y muestra la gravedad del problema. En cuanto a las ideas en torno a la ciencia y al desarrollo del conocimiento cientfico, la situacin tambin est muy lejos de lo deseable: la mayora de los profesores tiene visiones muy cercanas al empirismo (Carvajal y Gmez, 2002; Gallegos, Flores y Valdez, 2004; Rueda, et al., 2007; Flores et al., 2007a) que slo refuerzan el inductivismo y el aprendizaje memorstico. Tambin se ha encontrado que confunden las nociones de construccin del conocimiento cientfico o naturaleza de la ciencia, con los conocimientos cientficos, lo que muestra que en su formacin hay una enorme carencia de estos tpicos centrales y que confunden la divulgacin de la ciencia con la enseanza de la misma (Flores et al., 2007a). 5. Situacin de crisis: compromiso de todos La sociedad actual demanda preparar a los estudiantes, no slo para el siguiente ciclo escolar, sino para la vida, o sea tambin para la comprensin y accin dentro de una sociedad cambiante que demanda un desarrollo sustentable en su sentido ms amplio y de una visin contempornea del desarrollo social, poltico, econmico, cientfico y tecnolgico. Aunado a ello, el mundo educativo es cada vez ms dinmico, con nuevos enfoques y con incorporacin de nuevas tecnologas de la comunicacin y la informacin. En este contexto, el papel de los profesores en la enseanza de la ciencia presenta grandes retos para su formacin y actualizacin, retos que hasta ahora no han sido asumidos por ellos ni por muchas autoridades educativas, como muestran los resultados de las investigaciones descritas, que se correlacionan de manera inmediata con los resultados de los estudiantes en evaluaciones como PISA. Si no se realiza un esfuerzo realmente importante por lograr una transformacin de las formas actuales de enseanza, entonces los esfuerzos por la creacin de los nuevos programas curriculares, la introduccin de equipamiento y de nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin en las escuelas y otros muchos intentos que se encuentran en proceso no tendrn los resultados esperados, ya que son los profesores, ejes de los procesos de enseanza y aprendizaje, quienes podrn, o no, lograr las mejoras deseadas.

Como corolario de lo anterior este Consejo ve como problema prioritario de la educacin en ciencias en la escuela bsica la formacin y actualizacin de los profesores de ciencias. Las tareas por hacer son muchas y muy diversas: mejorar los sistemas de formacin docente, introducir nuevos sistemas de formacin y actualizacin, participacin ms activa de universidades y centros de investigacin, contar con criterios de acreditacin y permanencia, elaborar materiales de apoyo para los docentes y, desde luego, ofrecer mejores condiciones de trabajo. El Consejo Consultivo Interinstitucional de Ciencias hace un llamado a todos los actores educativos:
SEP,

secretaras

de

educacin

estatales,

universidades,

investigadores y muy especialmente a los profesores a considerar la formacin y actualizacin docente como el problema prioritario de la educacin nacional y llevar a cabo las acciones necesarias para superar esta situacin. 6. REFERENCIAS Carvajal, E. y M. del R. Gmez (2002), Concepciones y representaciones de los maestros de secundaria y bachillerato sobre la naturaleza, el aprendizaje y la enseanza de la ciencia, en Revista Mexicana de Investigacin Educativa, vol. 7, nm. 16, pp. 577- 602. Castillo, I. (2002), Poltica para la modernizacin educativa y Acuerdo Nacional para la Modernizacin de la Educacin Bsica, en Mxico: sus revoluciones sociales y la educacin, Tomo 6, Mxico, UPN/Eddisa, pp. 151-190. Chamizo, J. A., E. Nieto, y P. Sosa (2004) La enseanza de la Qumica. Tercera parte. Evaluacin de los conocimientos de qumica desde secundaria hasta licenciatura, Educacin Qumica, 15(2), pp. 108-112. Daz, M. A., G. Flores y F. Martnez (2007), PISA 2006 en Mxico. Conclusiones, Mxico,
INEE.

Flores-Camacho, F., L. Gallegos-Czares, X. Bonilla, I. Lpez y B. Garca (2007), Concepciones sobre la naturaleza de la ciencia de los profesores de Biologa del nivel secundario, en Revista Mexicana de Investigacin Educativa, 12(3), pp. 359380. Flores-Camacho, F., L. Gallegos-Czares, A. Garca-Franco, E. Vega-Murgua y B. Garca-Rivera (2007b), El conocimiento de los profesores de ciencias naturales de

secundaria: un estudio en tres niveles, Revista Iberoamericana de Educacin, www.rieoei.org/deloslectores.htm#cm Gallegos, L., F. Flores y S. Valdez (2004), Transformacin de la enseanza de la ciencia en profesores de secundaria. Efectos de los cursos nacionales de actualizacin, en Perfiles Educativos, pp. 7-37. Instituto Nacional para la Evaluacin de la Educacin (2007), Pisa 2006 en Mxico, Mxico, INEE. Guevara, G. (comp.) (1992), La catstrofe silenciosa, Mxico, Fondo de Cultura Econmica.
OCDE (2007), PISA 2006: Science Competencies for Tomorrow s World, vol 1. OCDE (2006), PISA 2006. Marco de la evaluacin. Conocimientos y habilidades en

Ciencias, Matemticas y Lectura. Rueda, A., et al. (2007), Reflexiones sobe los conocimientos fundamentales de los profesores de qumica en ejercicio de la escuela secundaria, en la ltima dcada, en prensa. Sandoval F., E. (2000), La trama de la escuela secundaria: institucin, relaciones y saberes, Mxico: UPN/Plaza y Valds. Schmelkes, S. (1992), Hacia una mejor calidad de nuestras escuelas, Mxico, SEP (Biblioteca para la actualizacin del maestro).
SEP (2007), Ciencias. Educacin bsica. Secundaria. Programas de estudio 2006, Mxico, SEP.

Tirado, S., F. (1986), La baja calidad de la educacin bsica en Mxico, en Ciencia y Tecnologa, 71, ao XII, pp. 81-94.