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Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre

la religión y la ciencia (1876)


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Juan Guillermo Draper

1811-1882

Científico, historiador e ideólogo norteamericano nacido cerca de Liverpool


(Inglaterra) el 5 de mayo de 1811, hijo de un predicador metodista aficionado a la
astronomía. Como no podía graduarse en Oxford o Cambridge debido a su filiación
religiosa, Draper estudió química en la recién fundada Universidad de Londres. En
1832 se trasladó a Virginia, junto con su familia, a una comunidad metodista que
habían fundado años antes unos parientes en aquellos virginales lugares de la
América del Norte. Se licenció en 1836 en medicina en la Universidad de
Pensilvania y desde 1839 hasta su fallecimiento, el 4 de enero de 1882, ejerció
como profesor de química en la Universidad de Nueva York. La fama inicial de
Draper tuvo que ver con el papel de pionero que ocupó en los inicios de la
fotografía: se le atribuye el primer retrato del rostro humano (el de su hermana
Catalina, y sobre todo el de su hermana Dorotea, junio de 1840, que pasa por ser
el retrato fotográfico más antiguo que se conserva), las primeras fotografías de la
Luna (1839-1840) y las primeras fotografías utilizando un microscopio (la
bibliografía norteamericana sitúa en 1837 la invención de la fotografía por Draper,
dos años antes de que Daguerre anunciara su descubrimiento). De cualquier modo
su principal aportación a la ciencia fueron las investigaciones que realizó sobre la
energía radiante, basadas en los análisis espectrales que llevó a cabo sobre
sustancias incandescentes, en las que colaboró también su hijo Enrique Draper
(1837-1882), quien fue pionero de la fotografía astronómica y de la
espectroscopia. Escribió varios libros de texto, que fueron los más utilizados en su
tiempo, como su Fisiología humana (1856), enriquecida con admirables
microfotografías.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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En 1863 publicó la Historia del desarrollo intelectual de Europa, obra que fue
traducida a varios idiomas, entre ellos el español, y en 1867-1870 los tres
volúmenes de una Historia de la Guerra Civil [norte] Americana, obra muy
documentada que fue bien recibida.

Pero el libro que le iba a hacer más conocido apareció en 1874: Historia de los
conflictos entre la religión y la ciencia, obra que constituye hoy día un clásico, y en
la que el científico positivista se une al apologeta metodista para ofrecer como
síntesis una visión reductora consistente en presentar al catolicismo como el freno
eterno del progreso. Todavía estaban recientes las conmociones causadas por el
Concilio Vaticano I y por el Syllabus, y en pleno auge las discusiones en torno al
darwinismo y al positivismo, por lo que el alegato de Draper fue traducido
rápidamente a las principales lenguas y muy pronto se desencadenaron polémicas
y apologías por medio mundo. Por la parte católica se aseguró que la difusión de
este libro de Draper estaba auspiciada en Europa por Bismarck, buscando debilitar
las posiciones católicas vaticanas (utilizando el fondo de los reptiles de la
propaganda neogermánica que venía denunciando Heinrich Wuttke).

En España el libro de Draper conoció en 1876 dos traducciones: una en la que no


se indica el nombre del traductor, que procede de la versión francesa y se publicó
en la «Biblioteca Contemporánea» bajo el título Los conflictos entre la ciencia y la
religión, y otra, bajo el título Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia,
traducida directamente del inglés por Augusto T. Arcimís y prologada nada menos
que por Nicolás Salmerón, ex-presidente de la República española, desde su exilio
en París, recién apartado de la cátedra de Metafísica de la Universidad de Madrid
como consecuencia de los primeros ardores de la restauración borbónica.

Desde 1973 están disponibles en la Biblioteca del Congreso de Washington los


archivos de la familia de Juan Guillermo Draper, un total de 16.100 documentos en
46 archivadores, que contienen correspondencia, documentos familiares,
manuscritos y borradores de textos, discursos y libros, &c.

Selección bibliográfica de Juan Guillermo Draper en inglés y otras lenguas

• The concluding lecture on the theory and phenomena of heat, J. W. Bell,


Nueva York 1841, 16 págs.
• A treatise on the forces which produce the organization of plants, with an
appendix containing several memoirs on capillary attraction, electricity,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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and the chemical action of light, Harper & Brothers, Nueva York 1844.
XVI, 108, 216 págs.
• An introductory lecture on phosphorus, Jennings, Nueva York 1847, 14
págs.
• An introductory lecture on oxygen gas, delivered in the University of New
York session MDCCCXLVIII-IX, Jennings, Nueva York 1848, 15 págs.
• Human physiology, statistical and dynamical, Harper & Brothers, Nueva
York 1856, 649 págs.
• A text-book on chemistry. For the use of schools and colleges, 3ª ed.
Harper & Brothers, Nueva York 1847, XI+408 págs. 6ª ed. Harper &
Brothers, Nueva York 1851. Nueva edición: Harper & Brothers, Nueva York
1853, XI+412 págs.
• A text-book on natural philosophy: for the use of schools and colleges,
containing the most recent discoveries and facts compiled from the best
authorities, con cerca de cuatrocientas ilustraciones. Harper & Brothers,
Nueva York 1847, VIII+381 págs. 3ª ed.: Harper & Brothers, Nueva York
1848, 1867, 1869, &c.
• History of the intellectual development of Europe, 1863, 5ª ed. Harper &
Brothers, Nueva York 1869, 631 págs. Edición revisada, Harper &
Brothers, Nueva York 1876, 2 vols. Bell & Sons, Londres 1896. Nueva York
1904, 2 vols.
• The historical influence of the medieval profession, Baillière Brothers...,
Nueva York 1863, 32 págs.
• Thoughts on the future civil policy of America, Harper, Nueva York 1865,
325 págs. 2ª ed.: Harper & Brothers, Nueva York 1866. 3ª ed.: Harper &
Brothers, Nueva York 1868. 4ª ed.: Harper & Brothers, Nueva York 1871.
Existe facsímil de la edición de 1865 por Garland Pub., Nueva York 1974 –
junto con George Frederick Barker (1835-1910), Memoir of John William
Draper (1886)– con una introducción de Michael Hudson.
• A text-book on physiology... Being an abridgment of the author's larger
work on human physiology, ilustrada con cerca de 150 grabados de
madera, Harper & brothers, Nueva York 1866, IV+376 págs.
• History of the American Civil War [1861-1865], Harper, Nueva York, 1867-
1870, 3 vols. Harper & Brothers, Nueva York 1896, 3 vols. &c.
• History of the conflict between religion and science, D. Appleton &
Company [The International Scientific Series, vol. XII], Nueva York 1874,
XXII+373 págs. [edición facsimilar de la primera edición 1875? por Gregg
International Publishers, 1970]; 3ª ed.: 1875; 4ª ed.: 1875; 5ª ed.: 1875;
1887; 8ª ed.: 1882; 1883; 1893; 1895; 1896; 1897; 1898; 1899; 1904;
1925; 1926 (Vanguard Press); 1928; &c. Kegan Paul & Trench [The
International Scientific Series, vol. XIII] Londres 1875 (3 ediciones); 10ª
ed.: 1877; 11ª ed.: 1878; 19ª ed.: 1885; 20ª ed.: 1887; 1901; 34ª ed.:
1904 (Kegan Paul, Trench & Trübner); 1927 (con introducción y notas de
Robert Arch, Watts & Co., Londres 1927, XXIV+312 págs); &c. Les
Conflicts de la science et de la religion, Librairie Germer Baillière
[Bibliothèque Scientifique Internationale, vol. XI], París 1875, XII-265
págs.; 2ª ed.: 1875; 3ª ed.: 1876; 4ª: 1877; 6ª: 1879; 8ª: 1888 F. Alcan
[Bibliothèque Scientifique Internationale, vol. 11]; 11ª: 1903 (Germer
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Baillière). Geschichte der Conflicte zwischen Religion und Wissenschaft,


Brockhaus [Internationale Wissenschaftliche Bibliothek, Bd. 13], Leipzig
1875, XXIV+383 págs. Istoriia otnoshen ii mezhdu katolitsizmom i naukoi,
Moscú 1876, XIII+353 págs.
• Science in America. Inaugural address of Dr. John W. Draper, as president
of the American Chemical Society, Delivered in New York, November 16,
1876, J.F. Trow & Son Printers, Nueva York 1876, 22 págs.
• Scientific memoirs, being experimental contributions to a knowledge of
radiant energy, Harper & Brothers, Nueva York 1878, [23]+473 págs.
Facsímil por Arno Press, Nueva York 1973.

Ediciones de Juan Guillermo Draper en español

• 1876 Los conflictos entre la ciencia y la religión, por J. W. Draper,


Biblioteca Contemporánea, Madrid 1876 [M.G. Hernández], XIV+287 págs.
[BNE 2/42973; 2/52534]
• 1876 Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia, Juan
Guillermo Draper. Traducción directa del inglés por Augusto T. Arcimís, de
la Real Sociedad Astronómica de Londres, con un prólogo de Nicolás
Salmerón. Imprenta, Estereotipia y Galvanoplastia de Aribau y Cª, Madrid
1876, XCVI+388 págs.
• Edición digital: Biblioteca Filosofía en español, marzo 2001,
filosofia.org/aut/dra/index.htm
• 1885 Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia, Juan
Guillermo Draper. Traducción directa del inglés por Augusto T. Arcimis, de
la Real Sociedad Astronómica de Londres, con un prólogo de Nicolás
Salmerón. Segunda edición. Establecimiento tipográfico de Ricardo Fé,
Madrid 1885, LXXXIV+315 págs.
• Reproducción facsimilar por Editorial Alta Fulla (Noctulabium, 6),
Barcelona 1987, con una presentación de Diego Nuñez (39 páginas).
• Reproducción facsimilar por Librerías París-Valencia, Valencia 1997.
• Historia del desarrollo intelectual de Europa, traducida por Fernando
Araujo Gómez (1857-1915) y José González Alonso, Establecimiento
Tipográfico de Ricardo Fé, Madrid 1890, 2 vols.
• 1894 Historia del desarrollo intelectual de Europa, traducida por Fernando
Araujo y José González Alonso, Establecimiento Tipográfico de Ricardo Fé,
Madrid 1894, 2 vols. tomo 1: 434 págs.
• 190? Historia de los conflictos entre la religion y la ciencia, Juan Guillermo
Draper, traducción de A. Gómez Pinilla, F. Sempere y Compañia, Valencia
190? (Imp. de El Pueblo), 253 págs.
• 191? Historia del desarrollo intelectual de Europa, traducción de E. Lopez,
Editorial Sempere y Compañia, Valencia [s.a. ¿1910?], 3 tomos.
• 1915 Historia del desarrollo intelectual de Europa, Daniel Jorro, Madrid
1915, 2 vols.
• 1915 Historia de los conflictos entre la religion y la ciencia, Juan
Guillermo Draper, traducción de A. Gómez Pinilla, Prometeo, Valencia
1915?, 257 págs.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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• 1932 Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia, Versión


española conforme con la edición original por Francisco Caravaca,
Ediciones Populares Iberia (Colección Fiat Lux, Ediciones ilustradas de
gran divulgación histórica, científica y filosófica), Barcelona Madrid 1932,
115 págs.

Sobre Juan Guillermo Draper en el Proyecto Filosofía en español

• 1876 El renacimiento intelectual en la Edad Media. La obra de Draper, RC


10:151-174
• 1890 Juan Guillermo Draper en el Diccionario Enciclopédico Hispano-
Americano

Textos de Juan Guillermo Draper en el Proyecto Filosofía en español

• 1876 Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia, Madrid 1876.


Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Augusto T. Arcimís
TRADUCTOR

Meteorólogo español, nacido en Sevilla en 1844, de origen griego. En 1875 conoció


en Cádiz a Francisco Giner de los Ríos, recién apartado de su cátedra, al que ayudó
con entusiasmo. Al año siguiente era ya uno de los primeros accionistas de la
Institución Libre de Enseñanza, en la que colaboró como profesor de Astronomía
durante varios años. En 1876 se publicó en Madrid su traducción de la Historia de
los conflictos entre la religión y la ciencia de Juan Guillermo Draper: «Traducción
directa del inglés por Augusto T. Arcimís, de la Real Sociedad Astronómica de
Londres.» En el Prólogo que Nicolás Salmerón escribió para esa edición se
menciona al traductor en el primer párrafo, y las razones de la amistad entrambos.
En 1909 era director del Instituto Central Meteorológico de Madrid. Autor de varias
obras encaminadas a vulgarizar los conocimientos de astronomía y meteorología.
[1909 EUI 5:1297]

Bibliografía cronológica de Augusto T. Arcimís

• Traductor de Juan Guillermo Draper, Historia de los conflictos entre la


religión y la ciencia. Traducción directa del inglés por Augusto T. Arcimís,
de la Real Sociedad Astronómica de Londres, con un prólogo de Nicolás
Salmerón, Madrid 1876.
• El telescopio moderno, edición española arreglada por Augusto T. Arcimís
(2 tomos), Montaner y Simón, Barcelona 1878-1879, 698+671 págs.
[Estudios generales sobre las obras del P. Secchi, Proctor, Flammarión,
Guillermin...]
• Colaborador del Diccionario enciclopédico hispano-americano de
literatura, ciencias y artes, Montaner y Simón, Barcelona 1887-1910
(encargado de la redacción de los artículos de «Astronomía, Meteorología,
Cronología»).
• Astronomía popular, descripción general del Cielo, nueva edición
refundida de la obra «El telescopio moderno» con inclusión de los más
modernos descubrimientos, Montaner y Simón, Barcelona 1901, 2 vols.
416+384 págs.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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• Meteorología, Colección Manuales Soler nº 18, Barcelona 1902 (220


págs.), (3ª ed. 1920, Col. Manuales Gallach nº 18, 198 págs.)

Obra de Augusto T. Arcimís en el Proyecto Filosofía en español:

• Traducción de Juan Guillermo Draper, Historia de los conflictos entre la


religión y la ciencia, Madrid 1876.

Nicolás Salmerón Alonso

1837-1908

Catedrático de Metafísica y político español, que ocupó en 1873, durante mes y


medio, la presidencia de la República española. Nació en Alhama la Seca (Almería),
el 10 de abril de 1837 –en 1932, inicios de la Segunda República, se cambió en su
honor incluso el nombre del pueblo: Alhama de Salmerón–. Su padre era médico, y
su hermano mayor el jurista y político español Francisco Salmerón (1822-1878).
Estudió el bachillerato en el Instituto de Segunda Enseñanza de Almería (fundado
en 1845, perteneció Salmerón a la primera promoción del Instituto que hoy lleva
su nombre). En Granada cursó Derecho y Filosofía y Letras, siendo condiscípulo de
Francisco Giner de los Ríos. En Madrid sufrió la influencia del krausismo a través
de Julián Sanz del Río, que fue profesor suyo. En 1858 era profesor de Filosofía en
el Instituto San lsidro de Madrid, y al año siguiente fue designado profesor auxiliar
de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Central. En 1863 ganó por
oposición la cátedra de Historia Universal de la Universidad de Oviedo, a la que
renunció, obteniendo el 13 de julio de 1869 la cátedra de Metafísica de la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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universidad madrileña. Sus artículos en los periódicos La Discusión y La


Democracia le dieron renombre, y en 1867 fue detenido por sus actividades
revolucionarias dentro del Partido Demócrata, junto a Pi y Margall, Figueras y
Orense, sufriendo cinco meses de cárcel. Durante el sexenio democrático (1868-
1874) fue uno de los adalides del republicanismo (a pesar de las discrepancias
doctrinales que tenía con el federalismo de Pi y Margall). Diputado por Badajoz en
1871, cuando las ocupaciones políticas se lo impedían era sustituido en la cátedra
de Metafísica por Urbano González Serrano, su discípulo más cercano.

Al proclamarse en 1873 la República se le nombró Ministro de Gracia y Justicia con


Estanislao Figueras. Intentó reformar el sistema judicial y establecer una
legislación laica. Sucedió a Francisco Pi y Margall en la presidencia de la República,
que desempeñó del 18 de julio al 7 de septiembre de 1873. Por entonces se
generalizaron las sublevaciones cantonalistas (Málaga, Sevilla, Cádiz,
Cartagena...), que combatió con energía, viéndose obligado a pactar con los
militares antifederalistas y finalmente a dimitir, cuando no llevaba todavía dos
meses en la presidencia, para no seguir cediendo a las exigencias de los
conservadores: en su monumento funerario se recuerda que dimitió por no firmar
unas sentencias de muerte, dictadas para restablecer la disciplina del ejército.
Durante su presidencia su hermano Francisco ocupó la presidencia de las Cortes.
El 9 de septiembre fue elegido presidente del Congreso y, desde ese puesto, inició
una dura campaña contra Emilio Castelar, que le sucedió como presidente de la
República, y del que se había enemistado a raíz de la provisión que éste había
hecho de las sedes vacantes en numerosos obispados. Por este enconado
enfrentamiento, en la noche del 3 de enero de 1874 se negó a dar un voto de
confianza al gobierno de Emilio Castelar, por lo que triunfó el golpe de estado del
general Pavía, y Salmerón se desprestigió como político al precipitar el final de la
República.

Vuelto a la cátedra en 1874, contamos con un curioso testimonio de entonces del


Salmerón profesor (por el que, además, Salmerón habría sido el responsable del
fructífero encuentro que se produjo en Valladolid entre Marcelino Menéndez Pelayo
y Gumersindo Laverde). Escribe Menéndez Pelayo a su amigo Antonio Rubio en 30
de mayo de 1874, sin haber cumplido los dieciocho años (EMP 1-104):

«Hoy, mi queridísimo Antonio, estoy lleno de temores y sobresaltos.


Figúrate que el Sr. D. Nicolás Salmerón y Alonso, ex-presidente del Poder
Ejecutivo de la ex-República Española y catedrático de Metafisica en esta
Universidad, entra el día pasado en su cátedra y después de limpiarse el
sudor, meter la cabeza entre las manos y dar un fuerte resoplido,
pronuncia las siguientes palabras, que textualmente transcribo, sin
comentarios ni aclaraciones: 'Yo (el ser que soy, el ser racional finito)
tengo con Vds. relaciones interiores y relaciones exteriores. Bajo el
aspecto de las interiores relaciones, nos unimos bajo la superior unidad
de la ciencia, yo soy maestro y Vds. son discípulos. Si pasamos á las
relaciones exteriores, la Sociedad exige de Vds. una prueba; yo he de ser
examinador, Vds. examinandos. Tengo que hacerles a Vds. dos
advertencias, oficial la una, la otra oficiosa. Comencemos por la segunda.
Como amigo, debo advertirles a Vds. que es inútil que se presenten a
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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exámen, porque estoy determinado a no aprobar a nadie, que haya


cursado conmigo menos de dos años. No basta un curso, ni tampoco
veinte para aprender la Metafísica. Todavía no han llegado Vds. a tocar
los umbrales del templo de la ciencia. Sin embargo, por si hay alguno que
ose presentarse a examen, debo advertirle oficialmente que el examen
consistirá en lo siguiente: 1º Desarrollo del interior contenido de una
capital cuestión en la Metafísica dada y puesta, cuestión que Vds. podrán
elegir libremente. 2º Preguntas sobre la Lógica subjetiva. 3º Exposición
del concepto, plan, método y relaciones de una particular ciencia
filosófica, dentro y debajo de la total unidad de la Una y Toda Ciencia'.
Como nos quedaríamos todos al oír semejantes anuncios, puedes
figurártelo, considerando que Salmerón no nos ha enseñado una palabra
de Metafísica, ni de Lógica subjetiva, ni mucho menos de ninguna
particular ciencia (como él dice), pues en todo el año no ha hecho otra
cosa que exponernos la recóndita verdad de que la Metafísica es algo y
algo que a la Ciencia toca y pertenece, añadiendo otras cosas tan
admirables y nuevas como esta, sobre el conocer, el pensar, el
conocimiento que (palabras textuales) 'es un todo de esencial y
substantiva composición de dos todos en uno, quedando ambos en su
propia sustantividad, o más claro, el medio en que lo subjetivo y lo
objetivo comulgan' y explicando en estos términos la conciencia, como
medio y fuente de conocimiento. 'Yo me sé de mí (¡horrible solecismo!)
como lo uno y todo que yo soy, en la total unidad e integridad de mi ser,
antes y sobre toda última, individual, concreta determinación en estado,
dentro y debajo de los límites que condicionan a la humanidad en el
tiempo y en el espacio'. En tales cosas ha invertido el curso y ahora
quiere exigirnos lo que ni nos enseñó ni nosotros hemos podido aprender.
Esto te dará muestra de lo que son los Krausistas, de cuyas manos quiera
Dios que te veas siempre libre. Por lo tanto he determinado examinarme
aquí de Estudios críticos sobre Aut. Griegos e Historia de España, y
después al paso que voy a Santander, me detengo en Valladolid y me
examino allí de Metafísica, librándome así de las garras de Salmerón.»

El mismo día explica a sus padres sus propósitos de no examinarse con Salmerón y
de hacerlo en Valladolid, de paso hacia Santander (EMP 1-106): «Tú no
comprenderás algunas de estas cosas, porque no conoces a Salmerón ni sabes que
el krausismo es una especie de masonería en la que los unos se protegen a los
otros, y el que una vez entra, tarde o nunca sale. No creas que esto son tonterías
ni extravagancias; esto es cosa sabida por todo el mundo.»

Tras el golpe militar (del general Martínez Campos, en Sagunto, 29 diciembre


1874) que liquidó la República y proclamó la restauración borbónica, Salmerón,
como otros profesores, fue desposeído de su cátedra (Real Orden de 17 de junio de
1875, revocada en 1881), exiliándose en París, donde colaboró estrechamente con
Manuel Ruiz Zorrilla y participó en la fundación del Partido Republicano
progresista.

En 1876 escribió Nicolás Salmerón el Prólogo a una de las dos ediciones que se
publicaron ese año en español del libro de Juan Guillermo Draper, Historia de los
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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conflictos entre la religión y la ciencia (en traducción directa del inglés por
Augusto T. de Arcimís). Ese prólogo apareció también publicado en la Revista de
España (julio-agosto de 1876), y fue contestado por Menéndez Pelayo en el
contexto de la «polémica» sobre la ciencia española que estaba organizando
Gumersindo Laverde.

Regresó a España en 1884, al ser amnistiado y haber ya recuperado su cátedra.


Elegido diputado en 1886 por el Partido Progresista, se convirtió en el adalid de la
minoría republicana en el congreso. En 1887 fundó el Partido Centralista. Fue
cofundador del diario La Justicia y jefe de la Unión Republicana desde 1890, siendo
elegido diputado en todas las legislaturas desde 1893 a 1907. Apoyaba las
aspiraciones nacionalistas catalanas en cuanto fueran compatibles con las
republicanas y al fundarse en 1906 la Solidaridad Catalana, es elegido presidente
de la misma, con lo que provoca la escisión dentro del movimiento republicano del
sector españolista de Alejandro Lerroux. Falleció en Pau (Francia), donde se
encontraba de vacaciones, el 20 de septiembre de 1908. Sus restos fueron
trasladados a Madrid e inhumados en el cementerio civil del Este en 1915.

Como filósofo se distinguió por sus ideas racionalistas y sus obras se hallan
recopiladas en cuatro volúmenes publicados en 1911. Se fue apartando de la
obediencia krausista a medida que le fue influyendo el positivismo, del que se hizo
adepto. Fue conocido por su oratoria grandilocuente, de un mismo tono y
diapasón, sin altos ni bajos, con escasos matices que le hicieron acreedor por sus
contemporáneos que su verbo era mayestático.

Bibliografía cronológica de Nicolás Salmerón

• Discurso leído ante el claustro de la Universidad Central por D. Nicolás y


Salmerón y Alonso en el acto de recibir la investidura de Doctor en
Filosofía y Letras, Madrid 1864 (Impr. de F. Martínez García), 69 págs.
Tema: La Historia Universal tiende a restablecer al hombre en la entera
posesión de su naturaleza.
• La Internacional defendida por N. Salmerón y F. Pi y Margall,
Publicaciones de la Escuela Moderna (Biblioteca Popular los Grandes
Pensadores, 24, segunda serie), Barcelona 1867, 95 págs.
• Legalidad de la Internacional / Discursos íntegros pronunciados... por los
ciudadanos Fernando Garrido, Emilio Castelar, Nicolás Salmerón y Pí
Margall, precedidos de una introducción de Ramón de Cala, F. Escámer,
Madrid 1871, 144 págs.
• Proyecto de bases de la Constitución Republicano-Federal de España...,
por Nicolás Salmerón y Alonso y Eduardo Chao, 2ª ed., Madrid 1873 (Imp.
Labajos), 16 págs.
• Prólogo a la Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia, de
Draper, 1876
• Un caso entre mil ó La prensa y la dictadura: datos interesantes para la
historia de España en el año de gracia de 1876, por un periodista viejo.
Madrid 1876 (Imp. A. Iniesta), 96 págs.
• Discursos parlamentarios, con un prólogo per D. Gumersindo de Azcárate.
Gras y Cía., Madrid 1881, 380 págs.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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• Instrucciones para la organización del Partido Unión Republicana, Madrid


1903 (Imp. de «La Prensa de Madrid»), 12 págs.
• Partido republicano, contra el juramento: discurso parlamentario
pronunciado en las Cortes el día 17 de Julio de 1903, por D. Nicolás
Salmerón Alonso, Madrid 1903 (Imp. «La Prensa de Madrid»), 32 págs.
• La obra común de los obreros y de los republicanos: discurso de D.
Nicolás Salmerón y Alonso pronunciado... ante los obreros ferroviarios
que constituyen la Asociación La Locomotora invencible, R. Velasco,
Madrid 1904, 20 págs.

Sobre Nicolás Salmerón

• Homenaje á la buena memoria de D. Nicolás Salmerón y Alonso: trabajos


filosóficos y discursos políticos relacionados por algunos de sus
admiradores y amigos, Madrid 1911 (Imp. de Gaceta Administrativa), 3 h.,
XXXII págs., 10 hoj., 540 págs.
• Antonio Heredia Soriano, Nicolás Salmerón: vida, obra y pensamiento.
Tesis Doctoral, Salamanca 1972.

Sobre Nicolás Salmerón en el Proyecto Filosofía en español

• 1896 Nicolás Salmerón en el Diccionario Enciclopédico Hispano-


Americano
• 1915 Monumento funerario de Nicolás Salmerón
• 1932-1941 Alhama de Salmerón

Textos de Nicolás Salmerón en el Proyecto Filosofía en español

• 1876 Prólogo a la Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia,


de Draper.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Nicolás Salmerón

Prólogo

La contrariedad que hace un año vino a perturbar a algunos devotos


de la libertad de la Ciencia en su pacífica misión de la enseñanza, y
la saña inverosímil con que plugo al Poder honrar la primera protesta
presentada en la Universidad de Madrid contra las ilegales
restricciones impuestas al Profesorado, dieron feliz ocasión a
distinciones sociales y a nobles amistades con que el Catedrático de
Filosofía del Derecho, señor Giner de los Ríos, vio compensadas las
oficiales ofensas, enaltecida su conducta y hasta atendida con
religioso celo su salud, que el Gobierno no supo o no quiso respetar.
Una de aquellas honorables personas, que así prestaban a la
dignidad científica el homenaje debido entre las gentes cultas, es el
traductor de este libro. Quien ha sabido unir su nombre con solos
esfuerzos y sacrificios personales a los novísimos adelantos de la
Astronomía, siendo, por nuestra desgracia, [VI] más conocido fuera
que dentro de España, no es maravilla que supiera honrar al que por
honrar la Ciencia padecía. A su pesar queremos hacer público este
testimonio de gratitud; ya que a este origen de nuestra amistad se
anuda la obligación de escribir el presente prólogo.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Por grave compromiso, de empeño superior al esfuerzo de unos


breves momentos que de otras tareas apenas puedo en esta sazón
distraer, tuve siempre la empresa de formular un juicio sobre el
interesante libro en que el profesor Draper ha expuesto con vasta
erudición, severa crítica y esmerado arte los Conflictos entre la
Ciencia y la Religión. Por el antiguo y nuevo mundo divulgado;
traducido a casi todas las lenguas cultas; examinado y discutido bajo
diversos criterios en multitud de Revistas; con la autoridad de un
nombre ya ilustre en las Ciencias naturales y en la Historia; y
habiendo alcanzado, en suma, el privilegio de las obras universales,
infunde ese religioso respeto que, si la crítica vulgar profana
aplaudiendo o censurando según las imposiciones del espíritu y aun
del interés de secta o de partido, manda a todo hombre
desapasionado y severo juzgar, no ya sine ira et studio, que esto
como en lo pequeño como en lo grande importa a la salud del juicio;
mas con cabal conocimiento [VII] del asunto, cuya concepción y
ejecución sería sin esto imposible estimar rectamente. La general
aceptación que en contados meses ha alcanzado entre los amigos de
la libertad del pensamiento, y la profunda ingrata impresión que ha
producido entre los interesados en mantener las imposiciones
dogmáticas, debidas en parte son, sin duda, al carácter y tono de
propaganda y polémica que acentúa las brillantes y animadas
páginas de este libro; mas injusto sería estimarlo como una de esas
obras que en fragor del combate se engendran, destinadas a caer en
olvido cuando la lucha termine y el ardimiento de las pasiones ceda a
la tranquila soberanía de la Razón. Si no reclama meditación
profunda; si más que discusión fundamental de principios forma su
trama la exposición de hechos, con que más excita la fantasía y
mueve el ánimo que despierta y sostiene la reflexión, no deja por eso
de suministrar cumplida y elocuente prueba, cuanto en la Historia
cabe, de que la intolerancia de las religiones positivas ha retenido el
progreso y contrariado la difusión de la Verdad en el mundo,
pretendiendo imponer transitorias y fantásticas representaciones de
la Realidad y de la Vida como criterio definitivo y sobrenatural de las
investigaciones científicas. [VIII]

Nunca como hoy, por la incuestionable superioridad de los tiempos


en que la madurez de la civilización humana ha sustituido la fe en lo
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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imposible y absurdo por la convicción en lo real y racional; en que el


misterio y el milagro han desaparecido ante el claro conocimiento de
la universalidad y permanencia de las leyes; en que mitos y símbolos
han sido penetrados por la crítica y revelado el proceso de su
formación en el Espíritu; en que la historia comparada de las
religiones positivas ha hecho reconocer el valor de sus pretendidas
revelaciones, haciéndolas descender, o mejor elevándolas, de
imposiciones ideales y dogmáticas a expresión temporal del
concepto, formado por individuos y seguido por los pueblos, del
organismo de la Realidad y del destino del Hombre en el Mundo; y en
que patente por fin la inferioridad del dogma a las concepciones
científicas aparece con su infinita majestad el sol de la Razón,
disipando la penumbra de la fe: nunca como hoy, decimos, ha sido
planteado en su cabal trascendencia –antes lo fuera sólo en
relaciones particulares y con vago presentimiento– el problema de las
relaciones entre la Religión y la Ciencia.

Innumerables y de varios géneros y tendencias son los trabajos con


que desde el periódico [IX] hasta el libro viene dilucidándose esta
capitalísima cuestión, que en los últimos días hasta ha revestido un
gravísismo carácter político en casi todos los pueblos europeos,
merced a las pretensiones de imperio temporal en que la Iglesia
católica quiere encarnar la dirección y gobierno de las almas. Hasta
en las naciones protestantes se cree mal seguro que el Estado con
las declaraciones y decretos de la corte pontificia y del Concilio
Vaticano sobre el poder civil. La rebelde actitud del clero y la
superstición de los fieles han provocado en Alemania medidas que, si
han pasado de los límites de la defensa, apenas si han correspondido
a las condiciones del adversario. Inglaterra misma ha sido apercibida
por sus más eminentes repúblicos del peligro que envuelven para la
lealtad civil los recientes dogmas católicos. Y las naciones latinas
sufren o expían las consecuencias del ominioso yugo. Prescindiendo
por el momento de esta relación que ya sabrá resolver la espada, si
no la justicia del Estado; y fijándonos en la lucha entre la ortodoxia y
la Ciencia, merece notarse el significativo cambio en pocos años
ocurrido. Con un poco de piadosa flexibilidad en la interpretación de
los textos de la Biblia y un poco de atenuación o de tortura en los
descubrimientos de la Ciencia –a que se [X] prestaran hombres como
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Cuvier– había corrido autorizada una conciliación, que ha acabado


por reconocerse imposible. Y apartándose cada vez más se encierra
la ortodoxia en el anatema; y la Ciencia niega a la religión sus títulos
de perpetua dominación en el espíritu del hombre. La contradicción
presente es profundísima; y al repasar la historia humana con el
sentido, y aun la preocupación de la crisis en cuya solución estamos
empeñados, aparecen los seculares conflictos con sangre y fuego
sellados entre la fe positiva y la Razón. Tocó siempre a aquélla la
misión de verdugo; la de mártir a ésta. Cada cual en sus obras daba
testimonio de su virtud y origen. Para vivir necesitaba y aun necesita
la una oprimir y exterminar; la otra vence sin imposición hasta la
muerte. Inspirado en este espectáculo tan sublime como trágico, en
que parece el hombre, pero la Verdad prevalece y triunfa, ha escrito
el profesor Draper páginas dignas del asunto.

Pero un vacío y una honda pena deja la contemplación de ese


espectáculo tan viva y bellamente representado en el presente libro.
¿Son esa contradicción y esos cruentos conflictos de la esencia
misma de la Religión y la Ciencia? ¿Ha servido aquélla, como en su
concepción de Satán [XI] pretende que éste sirve para exaltar la
grandeza de Dios y la excelsitud de la ciudad celeste, sólo para hacer
más preciados los progresos de la Ciencia? ¿No ha reportado la
Religión, aun en el límite de sus manifestaciones históricas,
beneficios a la Humanidad, ni contribuido positivamente a la obra de
la civilización? ¿Habrá de desaparecer al fin de la Religión de la
conciencia de los hombres y de los pueblos para que éstos en paz
alcancen la plenitud de su cultura?

Cuestiones son estas, que trascienden de un mero estudio histórico;


que piden ser planteadas y resueltas bajo principios filosóficos en
razón de los conceptos de la Religión y de la Ciencia; y que en su
aplicación a las evoluciones progresivas de la vida humana revisten
un carácter complejo filosófico-histórico, donde la eternidad del
concepto se muestre en el proceso legítimo de su temporal
determinación efectiva. No pretende el ilustre profesor norte-
americano dar este alcance a su trabajo, que desde luego reduce a
los límites de una exposición histórica; y aun dentro de ellos se
circunscribe todavía a estudiar el antagonismo y la lucha entre los
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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progresos de la Ciencia y las confesiones cristiana y musulmana. Sin


duda son éstas y las civilizaciones que a ellas se anudan la obra más
importante de la [XII] segunda edad de la Humanidad en la Tierra,
dentro de cuyo período vivimos aun, si bien preparándonos para una
superior evolución en que, franqueando aquellos límites y rompiendo
sus estrechos moldes, se eleve la Conciencia a un estado más
conforme con su naturaleza racional, a una concepción más
comprensiva y verdadera del organismo del Mundo, y a la absoluta
Idea del Ser como Principio de la Realidad y de la Vida.

Pero ni aquellas etapas de la conciencia religiosa y científica son las


únicas que merezcan ser conocidas, y basten a fijar las relaciones
entre esas dos fuerzas capitales del Espíritu; ni el proceso mismo de
la formación y desarrollo con que aparecen puede ser justa y
suficientemente comprendido y apreciado sin el claro fundamental
concepto de estos términos y esferas de la vida racional, y sin el
conocimiento de los estados precedentes en cuya continuidad y
relativa dependencia histórica se produjeran la fe de Cristo y
Mahoma. ¿Cómo saber, por ejemplo, el propio valor de la angelología
cristiana sin conocer sus precedentes en las representaciones
religiosas arianas? ¿Cómo entender y estimar rectamente la
concepción del Dios extramundano y antropomórfico que por tan
grandes evoluciones [XIII] ha pasado, hasta fijarse en el monoteísmo
semítico y en la Trinidad cristiana? ¿Cómo formar cabal ideal del
Cristo, ignorando las encarnaciones y apoteosis de las religiones
arianas y la doctrina del Verbo en la filosofía helénica? ¿Cómo
penetrar en el origen y valor de los intermediarios y patronos que
pueblan los altares, sin conocer el carácter gentil de las divinidades
paganas? Y todo esto, ¿cómo viene a ser representación y concreción
de la esencia de la Religión misma que tiene su fuente universal y
eterna en la Conciencia del hombre?

Lejos estamos de pensar que la Religión constituya un estado


transitorio de la Razón humana, como Hegel y Vacherot y Strauss y
tantos otros, en nuestros días sobre todo, afirman. Lejos también de
creer que la esencia de la Religión se agote en una manifestación
histórica, como Renan y Vera pretenden que se ha agotado en la
cristiana. El grave y trascendental error de confundir o identificar la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Religión con sus revelaciones positivas, comparable al de reducir el


valor y alcance de la Ciencia al determinado en el sistema concebido
por un hombre, llevaría ciertamente a tener por esencial y definitiva
la contradicción entre la Religión y la Ciencia, y a desear la legítima
desaparición de aquélla [XIV] como prenda de paz y amor universal
entre los hombres y condición irremisible para el progreso y difusión
de la Verdad en el mundo. Si así fuera, ¡quién, libre de preocupación,
podría resistir, ni qué pudiera oponerse racionalmente a la conclusión
de Strauss en su última ingenua y profunda confesión sobre la
antigua y la nueva fe, cuando afirma que la Religión es incompatible
con la nueva superior concepción del Mundo y de la Vida universal
que la Ciencia ha revelado? ¿Cómo, sin abdicar de su dignidad
racional y caer en moral abyección, sobrepondría el Hombre los puros
presentimientos y creencias religiosas a las verdades científicamente
demostradas? Sobre el absurdo de negar el perfeccionamiento y
progreso en la Religión se haría inmutable el límite de las
revelaciones positivas, cuando hasta la revelación misma y lo
sobrenatural son mera forma histórica y transitoria condición de las
representaciones fantásticas en que encarnan los hombres las
relaciones que trascienden al Principio de la Realidad por no saber
mantenerse en la pureza e integridad de su concepto: cosa que,
dicho sea de paso, ya reconocen y declaran los órganos más puros y
elevados del llamado protestantismo liberal, como Parker y Vögelin,
Scholten y Reville, y entre nosotros, [XV] espíritus tan religiosos
como Castro y Tapia.

La índole y hasta las dimensiones naturales de un prólogo no


consienten que nos detengamos a dilucidar las cuestiones arriba
enunciadas; ni ante la gravedad del asunto podría satisfacer una
mera solución anticipada y dogmática que nunca tendría otro valor
que el de una opinión subjetiva, desprovista hasta de autoridad
personal, que no pretenderíamos ostentar tampoco, aunque la
mereciéramos, ante el público. Pero séanos lícito consignar al menos:
que, si las religiones positivas no han tenido, ni pueden tener otro
carácter ni origen que el de un estado temporal de la Conciencia
humana en el individuo o en los pueblos que aspiran a consagrar en
la vida la unión de los seres del Mundo bajo el Principio absoluto de la
Realidad, es infundada y hasta irracional la afirmación de que afecten
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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a la esencia misma de la Religión y la Ciencia la contradicción y los


conflictos que nacen sólo de los límites y representación histórica en
que ha estado por determinado tiempo el espíritu del hombre. Aun,
dado que una confesión religiosa se estimara como revelación directa
de Dios –lo cual está contradicho en cada caso por la Historia y hasta
por el exclusivismo que cada supuesta revelación pretende– habría
de ser necesariamente [XVI] limitada como determinación efectiva,
como hecho, pues que en ningún hecho puede agotarse la esencia de
ningún ser; y como dato que, con ser gracioso, indefectiblemente se
apropia según la condición y el estado del que lo recibe. Hasta los
mismos católicos, que en punto a erigir en santidad nunca han sido
muy exigentes de ciencia ni virtud, ¿cómo podrían identificar nunca
la elevación y pureza con que reciban la palabra divina el más inculto
o negligente de los fieles y el Padre común de todos que a una cuasi
consustancial infabilidad con Dios han elevado? Y es que en la esfera
religiosa, como en todas las demás de la vida, los límites de la
individualidad son sagrados e infranqueables. Por eso también la
libertad es tan de esencia en la Religión; aunque todas las religiones
positivas hasta hoy la condenan y persiguen con piadoso celo y santa
intolerancia.

A su vez la Ciencia, cuyo propio objeto es la Verdad, cuya obra, por


tanto, consiste en saber las cosas como ellas son realmente, debe
distinguirse del parcial y relativo saber que los hombres alcanzan en
un tiempo dado. Los conceptos se forman y reforman, se estrechan o
extienden, se sintetizan y elevan; mas la Verdad es siempre la
misma, universal y eterna. Por su [XVII] interior homogeneidad, una
verdad que solo en parte o en determinada relación, siempre en
límite, sea concebida por el hombre, conserva su cualidad inalterable
en medio de la limitación del conocimiento; y en el proceso de la vida
se enlaza libremente con otras y otras relativas y particulares con
que vamos penetrando en el reino universal de la Verdad. Y como no
se impone su parcial descubrimiento, cuanto menos las limitaciones
que la contradigan o deformen, con la pretensión de un dogma
infalible; antes bien reclama y promueve a cada hora nueva
investigación y prueba, progresa y se extiende en paz y sin violencia;
derriba sin estrépito los ídolos; rompe las estrechas envolturas al
brotar de vigorosos fecundos conceptos, y corrige con amor los viejos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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errores. La Ciencia vive así de evolución libre y progresiva: sus


manifestaciones históricas no son cerradas, ni exclusivas, ni
impuestas; en ella no cabe el gentilismo; la escuela no alcanza a
anular la libertad del concepto. –Mas la Religión, por cuanto consiste
en la unión de los seres en la vida, se produce haciendo estado en
una total concepción del Mundo, fijándola en una representación
ideal y congregando bajo esta enseña sus fieles. De aquí el
gentilismo de que no se ha purgado hasta ahora ninguna confesión
[XVIII] positiva; y de ley es que a su proselitismo acompañe el
exclusivismo más estrecho, como sagrado, llegando, según los
períodos de todo proceso biológico, a predominar éste sobre aquél,
cuando la hora de la muerte se aproxima. Nuevo ideal, nueva fórmula
religiosa aparecerá cuando otra nueva superior concepción de la
Realidad y de la Vida haya penetrado y arraigádose en la Conciencia
del hombre. Así, de cada capital progreso de la Ciencia debe resultar
y resulta una más amplia y universal y pura comunión religiosa,
hasta que desgentalizándose, si se permite la expresión, quede y se
afirme la Religión natural, con límites franqueables y libres, mas sin
limitaciones impuestas ni dogmáticas que la contradigan, perviertan
o deformen. De esta suerte se concibe y explica que, en medio de
contradicciones históricas y de colisiones impías, sean esencialmente
y deban ser en la madurez de los tiempos de armonía y concordia las
relaciones entre la Religión y la Ciencia.

Por más que sus conflictos todavía nos preocupen al presente, y


violenta enemiga separe a los sectarios del dogma y a los libres
investigadores de la Verdad, imposible es desconocer, cuando en
razón se piensa y con sana crítica se estudia la Historia, no ya la
unidad de principio [XIX] y comunidad de origen en que se fundan y
de que proceden aquellas esenciales relaciones de la Conciencia,
más la compenetración histórica que en la producción de ambas
obras existe. Y algunas, si aun raras, autorizadas voces de los
contrarios campos anuncian el concierto que presienten, y preparan
la armonía que contemplan en el divino consorcio de la Realidad y la
Razón, a cuyo supremo fin en definitiva sirven, aun sin saberlo y sin
quererlo, los mismos que extreman de un lado la estrechez e
irracional supernaturalismo del dogma, y de otro la negación de todo
principio trascendental en la existencia de los seres y en la formación
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de su concepto: los unos precipitan la ruina de las impuestas


representaciones dogmáticas; los otros elevan la observación al
reconocimiento de las leyes que rigen el infinito organismo del
Mundo. Atestiguan en lo general nuestro aserto las graduales
evoluciones del llamado protestantismo liberal, y la transformación
que en el Positivismo contemporáneo prepara el Monismo tan
preclaramente representado por Haeckel y Wundt.

Y para no multiplicar citas ni ejemplos, bastará notar dos


manifestaciones singulares de altísima importancia.

Después de la aparición de este libro, otro profesor, [XX] norte-


americano también, Mr. Charles W. Schield, ha publicado una obra
(Religion and Science) encaminada a probar la armonía entre la
Religión y la Ciencia, y donde, trazando un rápido bosquejo de sus
conflictos, muestra cómo han ido tratando los teólogos de conciliar
con la Ciencia sus dogmas. Ofrece en esto un aspecto histórico de la
cuestión, que con indisputable verdad contempla el presentado por
Draper. En los tiempos de formación e interna vitalidad del
Cristianismo aparece evidente la decisiva influencia de las doctrinas
científicas. Después, y a medida que va completando su definición
dogmática, niega y condena las libres especulaciones que por el
progreso de la Razón vienen contradiciéndola. Más fiel a su confesión
y al particular fin y título de la enseñanza que profesa (Armonía de la
Ciencia y de la Religión revelada), que consecuente con la misma
verdad histórica que en la elaboración del dogma reconoce y
sustenta, pretende Mr. Schield que la solución de paz a la crisis
presente debe esperarse de una filosofía futura, que por cierto no
logra determinar; como si hubiera de amoldarse la Ciencia a las
conclusiones impuestas por una fe positiva, que a un inferior estado
de cultura corresponde. [XXI]

¡Qué distinto es el sentido del ilustre Tyndall, cuando en su primer


prefacio al célebre discurso pronunciado en Belfast, contesta a las
violentas censuras de la estrecha ortodoxia! «No es, dice, en las
horas de claridad y vigor cuando la doctrina del ateísmo se
recomienda a mi espíritu; desde que vuelve el pensamiento más
fuerte y más sano esa doctrina se disipa y desvanece siempre,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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porque no ofrece ninguna solución al misterio que nos envuelve y del


que nosotros mismos formamos parte.»

Allí es la religión positiva que, desesperando de su propia vitalidad,


se aparta de la Ciencia, cuya luz teme al sentir la relajación y
flaqueza de sus misteriosos símbolos; aquí es la Ciencia que, segura
de su virtud, y reconociendo sus propios límites e históricas
limitaciones, aspira confiada al principio eterno de la Religión misma
en la Conciencia racional del hombre. Y es que las imposiciones
dogmáticas mutilan y endurecen el Espíritu: los ideales religiosos en
cuanto se concretan en fórmulas y ritos, y se determinan como
productos de la actividad de la fantasía, y se encarnan en
instituciones seculares, pierden luego su interna vitalidad orgánica; y
de productos orgánicos, como en el mundo de la Naturaleza
acontece, degeneran en materiales [XXII] inorgánicos, estadizos,
petrificados, empedernidos, que sólo entrando en la circulación
universal y al calor de una nueva idea se vivifican y transforman
como elementos de más altas y comprensivas concepciones, que a su
vez se determinan en creaciones más puras, libres y bellas. Tal es el
proceso a que las religiones positivas, como todas las obras de la
vida racional, obedecen.

De todas estas cuestiones que afectan al fondo mismo de las


relaciones entre la Religión y la Ciencia prescinde el libro del sabio
profesor Draper; mas injusto sería censurarlo por ello, y por ello
desestimar su obra. No proponiéndose dilucidar el problema
filosófico; limitando su trabajo a una exposición histórica, circunscrita
todavía por el tiempo y el objeto, y hasta por condiciones editoriales,
era imposible que tratara íntegramente el asunto que a toda la
Historia humana afecta y a la Filosofía trasciende, ni que dejara por
consiguiente de ofrecer vacíos que son en rigor exteriores a los
límites de la obra. Mérito singular de ésta es que su lectura despierte
y promueva reflexiones más profundas, y abra al pensamiento más
dilatados horizontes que los que aparecen materialmente
consignados por el autor. Si hemos querido bosquejar algunos
términos [XXIII] que no aparecen definidos ni expuestos en las
interesantes páginas con que ese ilustre hijo del nuevo mundo de la
libertad aspira a sellar los negros fastos del viejo mundo de la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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intolerancia, no ha sido en verdad porque las hallemos deficientes,


dados el fin y propósito a que responden; mas por indicar a los
lectores de nuestro pueblo la altísima y universal trascendencia del
problema, una de cuyas fases sólo, y aun esto parcialmente, se le
ofrecen por un espíritu noble y generoso en la presente traducción.

Excusado es ahora, y hasta perjudicial sería, pues habríamos de


retardar la grata e instructiva ocupación con que brinda el libro, que
nos detuviéramos a exponer y juzgar su rico y bello contenido. Baste,
para animar en el fecundo empeño de prestarle asidua atención,
decir: que todas las cuestiones que interesan a la vida espiritual del
individuo y de los pueblos, desde la unidad de Dios y la naturaleza y
destino del alma hasta el gobierno del Mundo y la independencia y
libertad de las naciones, se hallan expuestas con tal conocimiento de
los sucesivos progresos en su racional solución cumplidos y de las
trabas, anatemas y persecuciones opuestas por la intolerancia
religiosa desde la formación del Cristianismo hasta hoy, que
difícilmente podría [XXIV] ensayarse otra tan acabada, viva y
elocuente representación del grandiosos drama en que los seculares
conflictos entre la fe positiva y la Razón se vienen desenvolviendo.

No queremos prescindir, sin embargo, de aducir alguna breve


consideración sobre ciertas cuestiones en que más resaltan el
sentido que ha inspirado la obra y el criterio a que el autor obedece.
Un sentimiento de justicia nos mueve y hasta obliga a ello; que si
admiración y sincero elogio le tributamos, no debemos ocultar lo que
nos parece deficiente o sujeto a cierta estrechez de espíritu en la
concepción de la Ciencia.

Aún sin contar la extensión y elevación de cultura que en el remoto


Oriente alcanzaron sobre todo las razas arias, y que en la Religión
como en el Arte y la Filosofía y hasta en el saber positivo de la
observación natural constituyen un período brillante y aun solemne
por la majestuosa fecundidad de la fantasía y la profundidad de las
ideas, parécenos de todo punto injustificable referir el origen de la
Ciencia a la fundación del Museo de Alejandría; como si pudieran
relegarse al ínfimo papel de frustráneos ensayos o fantásticas
irreflexivas concepciones las profundas y sistemáticas doctrinas que
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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con tan regular y legítimo proceso fue produciendo y desarrollando


[XXV] el maravilloso espíritu del pueblo griego. Podría quedar
inapercibido el movimiento antesocrático por la falta de monumentos
escritos, que no alcanza a suplir la tradición y por la deficiencia y
manquedad de las observaciones y teorías, siendo en rigor injusto
menospreciar el naturalismo dinámico de la escuela jónica, y el
idealismo matemático de la escuela itálica, y el panteísmo dialéctico
y el atomismo mecánico de las escuelas metafísica y física de Elea, y
el espiritualismo de Anaxágoras y el racionalismo que pudiéramos
llamar evolutivo o trasformista de Heráclito, con que se preparaba
una concepción unitaria del Mundo, y se destruía el antropomorfismo
mitológico, y se abría el camino de la observación y la inducción
científicas, y se despertaba la Razón al conocimiento reflexivo de los
principios y leyes de la Realidad, y se hacía posible la aparición de
los genios superiores de Platón y Aristóteles, y hasta se formulaban
doctrinas a que la Ciencia vuelve con reconocimiento profundo en
nuestro tiempo. Tratando de estudiar la cultura intelectual de Europa,
que en relación con el Cristianismo se desenvuelve, es, en nuestra
opinión, injustificable prescindir de estos precedentes y fijarse sólo
en el momento en que se produce el sincretismo greco-oriental,
[XXVI] imposible por otra parte de conocer y apreciar rectamente sin
el más preciado y decisivo elemento que su composición entraña.
¡Cuánto más lo será el desconocimiento u olvido de la trascendental
influencia y hasta del secular imperio que en el mundo intelectual
han ejercido y ejercen todavía las dos capitales direcciones
socráticas! El idealismo cristiano es, sin la dialéctica de Platón,
inconcebible. El evangelio metafísico que fija la doctrina del Verbo,
¿qué otra cosa es que una concepción platónica? Los dogmas que en
los primeros siglos se elaboran y que tan lógico proceso siguen desde
la Trinidad a la gracia, ¿cómo podrían entenderse ni explicarse, sin la
fusión de los elementos arios y semíticos bajo los principios del
espiritualismo socrático? Fácil sería mostrar en cada herejía como en
cada dogma esta filiación e influencia; pero excede de los límites que
nos hemos impuesto. Y si en la formación dogmática del Cristianismo
apenas aparece la influencia aristotélica, ¿cuál no fue en cambio su
poder cuando la inspiración ideal se hubo concretado en doctrina?
Aristóteles compartió en la edad Media, ¿qué digo compartió?, superó
a la autoridad de los Padres de la Iglesia y de los Concilios. Bien
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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pudieran señalarse dos períodos caracterizados por la influencia de


los dos maestros [XXVII] de la filosofía griega: hasta San Agustín
inclusive impera Platón; después del Doctor de la gracia comienza el
imperio de Aristóteles. Alterada y mutilada, sin duda más que por la
mediación árabe, por el estrecho espíritu de la Escolástica cristiana,
quedó infecunda e ignorada la teoría de la inducción, que constituye
la parte más elevada y esencial de la lógica aristotélica y el punto de
congruencia con la dialéctica platónica, hasta el punto de que el
autor del Novum Organum acusara injustamente al Estagirita por la
mutilación del entendimiento que el mero procedimiento silogístico
envolvía.

Mas, dejando aparte el valor de las especulaciones filosóficas, ¿cómo


no contar dentro de los orígenes, y aun de la creciente formación de
la Ciencia, las delicadas, profundas y extensas observaciones del
enciclopédico saber de Aristóteles, a quien hoy mismo tienen que
reconocer como un maestro los naturalistas más eminentes?
(Haeckel). ¿Cómo en justicia limitarse a decir que prestó su espíritu
científico a los sabios del Museo alejandrino? ¿Ni con qué razón, de
otro lado, se rebaja el valor de la filosofía platónica al decir que
caracterizó la decadencia de la escuela de Alejandría? Sin duda que
el neo-platonismo degeneró en las visiones místicas a que propendía
el espíritu [XXVIII] del tiempo; pero ¿quién puede negar ni
desconocer siquiera la profundidad y trascendencia del idealismo que
entraña un capital problema para la Ciencia humana, sin el que sería
deficiente toda construcción científica y quedaría la inteligencia
mutilada? No pretendemos rebajar en un ápice la positiva elevación y
engrandecimiento del saber que siguieron a las conquistas de
Alejandro. La observación de regiones y climas diversos, el
espectáculo del Océano y del desierto, la impresión de creaciones
orgánicas desconocidas, las gigantescas maravillas del arte, los
conocimientos astronómicos, la comunicación de razas y
civilizaciones, la más amplia contemplación, en suma, del mundo de
la Naturaleza y de la Historia que el héroe macedonio ofreció y hasta
impuso al delicado y ya culto espíritu de los griegos, marcó sin duda
un solemne momento en la formación de la Ciencia, que se encarnó
en la fundación del Museo donde todos aquellos elementos se
recogieron con religioso afán y cultivaron con inspiración fecunda.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Mas no por esto puede afirmarse que en aquella hora y en aquel


punto naciera la Ciencia; como no quiera significarse con ello que
entonces se organizó como una función pública. El material de
investigación y enseñanza, la fundación de bibliotecas, [XXIX] la
división de los estudios en cuatro facultades, Literatura,
Matemáticas, Astronomía y Medicina, la asistencia de 14.000
alumnos, los descubrimientos físicos, químicos y astronómicos que
siguieron, cosas son en verdad que exceden a cuanto antes se hiciera
más por esfuerzos del genio que con la cooperación social y la
protección del Estado. Pero de aquí a declarar que hasta entonces no
había aparecido la Ciencia entre los hombres media un abismo,
comparable al que pretende establecer la Iglesia católica entre ella y
las demás comuniones a que niega el título y carácter de Religión
confundiéndolas con el ateísmo. Ni aún admitiendo, lo que parece
inferirse del sentido de Draper, que no hay más Ciencia que la de la
observación natural, con lo cual se niega todo un mundo a la
investigación, el mundo de las ideas, indispensables ciertamente
para entender y sistematizar los datos empíricos, y se prejuzga
negativamente la existencia del Espíritu, y se reduce la Conciencia a
la relación exterior sensible, y se destierra del reino infinito de la
Verdad la indagación del Principio absoluto de la Realidad y de la
Vida, cosas que, como cuestionables al menos, nadie puede desechar
en razón; ni aún así, decimos, sería exacta la afirmación de que el
origen de la Ciencia está en la [XXX] fundación del Museo
alejandrino. Y en el proceso tan racional y legítimo del total objeto de
la Historia dentro de los particulares límites y relativas desviaciones
de la libertad humana, bien puede hoy reconocerse que, mientras del
Oriente venían maravillosos datos de una anterior cultura, donde más
habían predominado las fuerzas y facultades espontáneas del
Hombre en relación a la Naturaleza y la fantasía, se preparaba la
Grecia, por la reflexión y disciplina intelectual, a interpretar aquellos
datos con la luz de las ideas para formar una superior construcción
científica. Tal es, en nuestro sentir, la verdadera significación e
importancia del sincretismo greco-oriental, que tuvo su foco en el
punto intermedio entre los pueblos cuyas civilizaciones condensaba,
y donde más tarde pudieran hacer estación como bautizarse en su
espíritu las nuevas concepciones que debían surgir de aquella mística
sublime cópula. Por lo demás, es lo cierto que el origen de la Ciencia
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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no puede ponerse ni aquí, ni allí; nace en el momento en que se


despierta el Hombre a la reflexión sobre la universal presencia que la
Realidad le ofrece. Eterna relación de la Conciencia del hombre, sería
imposible que éste existiera sin que la luz más o menos diáfana y
directa de la Verdad le iluminara; sólo que en la medida [XXXI] que el
sujeto atiende, en ésa la ve y conoce. Como el Sol irradia su luz en
nuestro cielo sin importarle que haya ojo que la perciba y contemple,
la Conciencia ilumina nuestro ser, aunque el distraído o ciego no la
vean.

Otra cuestión de capitalísima importancia para apreciar el respectivo


valor de las dos civilizaciones que con tanta copia de datos se
examinan en el presente libro, es la particular composición de los
elementos semítico y ariano que caracteriza al Cristianismo. De no
haberle prestado la consideración que merece pende sin duda la
sobrestima que, en nuestro sentir, dispensa sin razón ni justicia
histórica el ilustre profesor Draper a la religión de Mahoma y a la
esplendente, fantástica y voluptuosa, más que profunda, reflexiva y
severa cultura que entre los árabes promueve y difunde. Ya que los
límites y condiciones de este ligero trabajo no consientan discutir y
dilucidar suficientemente tema de tal trascendencia histórica,
permítasenos al menos aducir alguna indicación que preste a nuestro
aserto el valor objetivo necesario para oponerse a la respetable
autoridad personal que abona la opinión contraria.

Infundado sería afirmar, por la mera relación del tiempo, la


superioridad del Mahometismo; [XXXII] que no sigue el progreso
humano, ni la evolución en todas las esferas de la vida una línea
recta ascendente, antes se extiende y desvía para envolver y recoger
múltiples relaciones, concentrándolas en parciales conciertos y
composiciones que a través de contradicción y antagonismo
históricos sirven de elementos a construcciones más elevadas y
comprensivas. El proceso es orgánico como la vida, y no puede tener
su forma adecuada en la simple línea recta. Sobre que la libertad y
originalidad de individuos y pueblos y las condiciones y límites en
que su actividad se determina, producen excentricidades y
desviaciones con que sería imposible desplegar su rica variedad en
aquel estrecho y monótono carril. Ahora bien, sin desconocer ni
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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menospreciar el peculiar valor y la bienhechora influencia del Islam,


que regeneró naciones y razas diversas aportando elementos
poderosos a la obra de la civilización, promoviendo bajo un nuevo
ideal religioso el renacimiento del Oriente, difundiendo desde Bagdad
a Córdoba el saber concentrado y próximo a extinguirse en Alejandría
y encarnándose como religión de los héroes, según la feliz expresión
de Gibbon, en aquellas tribus tártaras refractarias al nirvana, con las
cuales debía derribar el corrompido y caduco imperio [XXXIII] griego,
para esparcir de un lado nuevos gérmenes de renacimiento en
Europa, y mantener de otro en el punto intermedio entre los dos
continentes el antagonismo y la lucha entre la civilización oriental y
occidental, mientras una más alta y racional solución se prepara a
través de la Edad Moderna, –sin desconocer, repetimos, el valor y los
méritos del Islam y de la cultura que promueve, es lo cierto que la
unidad indeterminada y extramundana de Dios, bajo la cual compuso
Mahoma con sus tradiciones nacionales otros principios de la ley
judaica, y del Evangelio, y de los Nackas, y hasta los sueños de los
talmudistas, formulando una doctrina religioso-política, viva
expresión del genio y carácter de su raza, no deja lugar a las
especulaciones filosóficas sobre las relaciones entre el Principio de la
Realidad y el Organismo del Mundo; y negando con su Deísmo
exclusivo el principio del Verbo, del Mediador divino, si de una parte
gana la verdad histórica reducida a la mera condición humana la
personalidad de Cristo, disípase de otro el fecundo dogma en el cual,
bajo una representación fantástica, late la profunda concepción de la
inmanencia de Dios en el Mundo con que las razas occidentales arias
trasformaron para asimilárselo el Cristianismo. Así, como doctrina
teológica se [XXXIV] identifica el Islam con la secta arriana que
careció de virtud para educar a los pueblos germanos; y mientras en
la consustancialidad del Verbo se compone el monoteísmo semítico
con la filosofía socrática, que los Padres de la Iglesia consideraban
como precedente providencial del Evangelio, la fe de Mahoma
aparece como una reacción contra la Filosofía, mostrando en esto la
falta de espíritu reflexivo que caracteriza a la raza semítica y que fue
entre los árabes causa de su precoz engrandecimiento y de su
precipitada decadencia. No vacilamos en afirmarlo: la excelencia del
Cristianismo procede de la superior composición de aquellos
elementos, de la compenetración del espíritu de dos razas diversas,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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del injerto, si vale decir, de la unidad extramundana y personal de un


poder creador en la inmanencia de la Razón que desenvuelve y
encarna en la Realidad sus ideas. De aquí, la más lenta formación del
ideal cristiano; más de aquí también, la fuerza moderadora de la
reflexión racional y la evolución progresiva de las imposiciones
dogmáticas en conocimientos científicos, que constituye la ley de la
civilización cristiano-europea.

Para mostrar ahora cómo estos principios diversos se traducen en la


vida, permítasenos reproducir en parte lo que en un estudio más
detenido [XXXV] sobre esta importantísima cuestión hemos expuesto
{(1) Introducción al Estudio sobre el Imperio árabe-español.–
«Revista de la Universidad de Madrid», t. II, n. 1.}.

«La unidad que Mahoma predica es tal, que niega toda oposición y
variedad en la vida: ante ella desaparecen las naciones; y con ella no
cabe el contraste, fecundo durante la Edad Media, entre lo espiritual
y lo temporal; y en ella no se dan términos medios, los elementos
conservadores de toda sociedad y salvadores en las crisis históricas...
Ni la individualidad de un pueblo, ni el contraste y equilibrio de los
poderes, ni la sustantividad de las instituciones, condición del
organismo social, ni la propiedad en las relaciones humanas, ni la
posibilidad de la reforma y el progreso, como ley de la actividad,
pueden constituirse ni subsistir, rechazada en principio toda
oposición y composición al afirmar el puro Deísmo y negar toda
esencial relación entre lo finito y lo infinito, tan admirablemente
representada para el mundo occidental-germánico en el Mediador
divino. Si a esto, que procede de la idea, se agrega el carácter con
ella tan simpático de la raza, comprenderáse fácilmente cómo ni la
libertad, ni el derecho aparecen en la civilización [XXXVI] musulmana
con el propio sustantivo valor que una firme constitución de la
sociedad reclama. Todo depende de la religión que liga por la fe, pero
no de la Razón que une y distingue juntamente en propias
concertadas relaciones.

»Ley a la par religiosa y civil el Koran, a la vez que impedía y


condenaba toda reforma y progreso políticos, que no podían
cumplirse sino mediante la aparición de nuevos profetas y con la
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la religión y la ciencia (1876)
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escisión del Islam, reducía la igualdad de los creyentes a la igualdad


de la servidumbre ante el Califa, y hacía de la tolerancia religiosa
principio, no de unión, sino de disolución social. Ni Iglesia ni Estado
pudieron constituir verdaderamente los muslimes por la confusión de
estas dos esferas fundamentales de la vida. No hay progresiva
formación de la fe, porque no tienen, como el Catolicismo en los
concilios, una orgánica comunión de fieles que razone y discuta con
unidad de espíritu el contenido de sus dogmas, concertando la
tradición con los progresos de la inteligencia en las doctrinas
religiosas, según aquel fecundo principio que declaró San Anselmo:
Fides quaerens intellectum. De aquí que mientras la Filosofía,
expresión del mediador común en la vida humana, se va formando al
lado [XXXVII] de la religión entre los pueblos occidentales, y llega a
elevar por su propio camino el Espíritu a Dios, la inspiración
calenturienta es la única fuente del ideal religioso entre los árabes.
No se constituye la sociedad según propias condiciones y relaciones
jurídicas, ni mediante instituciones se organizan las clases sociales,
faltando por completo términos medios y conservadores del orden
político, con los cuales pudiera asentarse sobre fuertes pilares la
organización del Estado y consagrarse la libertad del ciudadano. Por
eso el absolutismo teocrático, siempre opresor y frágil, va
acompañado de la anarquía y se halla expuesto en nombre de la
religión a violentas insurrecciones, que la insolidaridad y el
antagonismo de las razas, y aún la tendencia de éstas a la vida
nómada, exacerban y alimentan.

»Casi al mismo tiempo se fundan los dos grandes imperios, el


cristiano y el musulmán; pero mientras en el siglo X la Europa se
fracciona en multitud de pequeñas soberanías, conservándose sin
embargo la unidad temporal en el Imperio, y afirmándose sobre todo
la suprema espiritual en el Pontificado, como lazos comunes de una
misma civilización que con peculiar originalidad prosiguen los
pueblos europeos, el Califato se disuelve en multitud de dinastías
enemigas [XXXVIII] por el antagonismo de las razas y la diversidad de
creencias.

»Estos dos gérmenes de disolución debían traer necesariamente la


ruina de la unidad árabe. Yuxtapuestas las razas, pero no fundidas ni
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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unificadas, sin otro lazo que el de la conquista y el tributo, quedaron


divididas en radical oposición, que la diferencia y aún enemiga de la
fe ahondaban. Esto precipitó la ruina de los muslimes en España;
esto ha favorecido la emancipación de Grecia, y esto, que
recientemente produjera la insurrección de Candía (y aún hoy mismo
provoca y mantiene la de Herzegowina), concluirá acaso por disolver
el Imperio otomano de Europa. Demás de que la fe supuesta revelada
era tanto como lazo de unión para los creyentes, de división con los
infieles, a quienes el Islam mandaba aborrecer como al perro, –el
animal impuro–, la tolerancia, que para facilitar la conquista había
predicado Mahoma, y practicaron los árabes, permitiendo la
coexistencia de religiones rivales en una misma sociedad no
constituida por el vínculo común humano del derecho, perpetuó la
división de razas. No supieron los musulmanes hacer de la unidad
religiosa el principio de la unidad política, como los cristianos;
condición inexcusable en su tiempo para fundar la [XXXIX] unidad
social cuando no existía la jurídica del Estado, y más entre los
árabes, a quienes el sentido del derecho faltaba.

»Pero aún hay más: la división en sectas escindió a la misma raza


conquistadora y destrozó al Islamismo, falto de un cuerpo y unidad
religiosa, de una verdadera Iglesia que mantuviera la unidad de la fe,
y hostil desde un principio a la Filosofía, que hubiera preparado la
racional formación de una doctrina, en cuyo espíritu hubiera podido
renacer el pueblo árabe, arrastrado de otra suerte por miserables
cismas, hijos de calenturienta inspiración. Mas, como dejamos
probado, ni aquello cabía dentro del dogma fundamental del
Mahometismo, ni esto se compadecía con él, y menos con el carácter
de la raza. Así es que, mientras de la disolución de la unidad europea
en la Edad Media resultó nueva y más fecunda vida, anunciándose
también más alta y superior unidad; a la disolución de la unidad
árabe siguióse, donde más, la independencia y cierta prosperidad de
las provincias, que reproducían al cabo la triste historia del
despotismo; y en alguna parte, como en España, la degradación, y
tras efímeros fulgores de cultura la muerte.»

Enlázase con esta consideración general de la [XL] cultura


musulmana otra cuestión, si de menos trascendía, de verdadera
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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importancia histórica para conocer y apreciar rectamente los


progresos cumplidos por los árabes en la formación de la Ciencia y el
influjo que en los pueblos cristiano-europeos ejercieron. Abundante
copia de datos aduce el autor para probar la extensión del saber que
señaladamente en las ciencias naturales alcanzan así los árabes de
Oriente como los de Occidente, y con justicia pondera el
renacimiento intelectual que hasta en la Filosofía promueven y
difunden por Europa al tiempo que la tradición clásica había casi
enteramente desaparecido en los nuevos pueblos, cuya lenta
formación preparaba la fusión de las razas greco-latinas y
germánicas. Cuatro largos siglos de profundo oscurantismo que este
período de gestación abraza, y en que sólo la Iglesia, ante cuya fe se
rindieron algunas tribus de los bárbaros, y sometieron las restantes
por la fuerza y el rigor de los que primero la abrazaron, hubiera
podido cultivar la Ciencia y el Arte, y dispensar sus preciados dones a
las sociedades que nacían de las ruinas del Imperio; cuatro largos
siglos de tinieblas, repetimos, parecen perdidos en la obra de la
civilización, y no faltan historiadores que, como Draper, acusen por
tan grave apariencia la [XLI] inferioridad de la cristiandad. Pero sin
absolver, ni excusar siquiera, la indiferencia y hasta aversión al saber
que tan notoriamente revela la dominación teocrática, es lo cierto
que la rica complexión de elementos y el predominio de la reflexión
que caracteriza la cultura europea, exigían harto más tiempo para
formarse y florecer que el que bastaba a la asimilación del saber
concentrado en Alejandría, y al vuelo fantástico de la inspiración
árabe. Baste sólo con indicar las dos inmensas obras de la formación
de las naciones y de la producción de las lenguas modernas que en
aquellos siglos se preparan.

Si a todos los pueblos europeos alcanza esta postración intelectual,


contra la que fueron impotentes los esfuerzos de Carlo Magno y
Alfredo, y si la Iglesia en todas partes más se mostró celosa en
arraigar su poder, allegar riquezas y aumentar sus privilegios, que en
educar y ennoblecer las almas, cuya sumisión a las imposiciones
dogmáticas está siempre en razón directa del fanatismo e inversa de
la cultura, justo es notar que en España, tanto por la elevación que
las letras clásicas alcanzaron bajo la dominación romana, como por la
favorable condición para la ciencia y la virtud en que el alejamiento
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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del poder con el imperio del arrianismo colocó al [XLII] clero católico,
se mantuvo una cierta tradición literaria y científica, con que no sólo
florecieron ilustres individualidades, mas continuaron viviendo
escuelas, donde se profesaban las enseñanzas de San Isidoro. Y a la
par que prestaba España maestros a Francia e Italia, como Teodulfo,
Claudio y Galindo, venían extranjeros a instruirse en las disciplinas
liberales. En Ausona (Vich), y no en Córdoba, como afirma Draper,
siguiendo la opinión más extendida que autorizada, fue dónde
Gerberto (Silvestre II) hizo sus estudios bajo la dirección del obispo
Hatto.

Ínfimo era con todo el saber del clero, y ruda la vida de la sociedad
cristiana, en comparación a la esplendente cultura de los árabes.
Ellos comentan a Plinio y a Dioscorides, a Euclides y Apolonio Pergeo,
a Hipócrates y Galeno, a Ptolomeo y Aristóteles; ellos poseen
bibliotecas, observatorios y colegios que no pueden recordarse sin
asombro; ellos inventan el Álgebra y la Química; ellos acogen las más
ilustres academias hebraicas; ellos fomentan y enriquecen la
industria con importantísimos descubrimientos; ellos elevan las artes,
y en la Arquitectura sobre todo crean un género, y prestan al
Occidente la ojiva; ellos en la literatura, si no alcanzan el drama ni la
epopeya, inundan de leyendas y [XLIII] concepciones fantásticas y
poéticas pasiones el espíritu, transmitiéndolas con el simbolismo
oriental y exuberantes formas a la todavía tosca imaginación de los
pueblos cristianos, y ellos, en fin, al declinar de su rápida grandeza,
legan a la reflexión del genio europeo la más alta concepción
filosófica de la Edad Media, el averroísmo. Si no podemos con tales
glorias enorgullecernos, porque no fueron obra del espíritu nacional,
tocando sólo a las condiciones del suelo la parte que la Naturaleza
pone en las creaciones de la Historia, es lo cierto que no sólo sirvió
España de asiento a aquella preciada cultura, ni la España cristiana
fue mero cauce para llevarla al continente europeo; mas supo
utilizarla fecundando sus propios campos, preservando con generosa
tolerancia aquellos veneros que las ruinas del imperio musulmán
habrían cegado. Draper desconoce o nos niega de intento esta justa
gloria. ¿Cómo sino pasar en silencio el ilustre reinado de Alfonso X?...
Verdad que hasta entonces el oscuro fanatismo de la clerecía había
rechazado la influencia árabe; pero asegurada la obra de la
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reconquista, a la par que se extendían los centros de población libre,


con que formaban las ciudades los senos de la vida moderna, los
príncipes castellanos y aragoneses difundían la instrucción [XLIV]
creando escuelas públicas que colmaban de honores y privilegios.
Baste citar algunos hechos del Rey Sabio para penetrarse del amplio
y levantado espíritu con que aspiraba a fundir las civilizaciones
arábiga y cristiana: recogió en Toledo las academias hebraicas que en
siglo X se habían instalado en Córdoba; apenas contaba un año de
reinado cuando se publicaron las tablas astronómicas, y fundó al
siguiente en Sevilla los Estudios et Escuelas generales de latin et
arábigo, dando en las unas las enseñanzas del Trivium y el
Quadrivium, y de filosofía y árabe en las otras, y colmándolas por
igual de privilegios y distinciones con que fomentaba el comercio
intelectual entre mudéjares y cristianos.

Desdichadamente la delantera que llevaba España en los últimos


tiempos de la Edad Media trocóse luego en inferioridad notoria,
cuando el triste privilegio de fundar la orden consagrada a la impía
obra de la Inquisición comenzó a dar sus naturales y justos
resultados. España fue, como Perilo, la primera víctima de la horrible
invención que ofreciera a la tiranía religiosa; con la cual no tardó en
identificarse, apenas realizada la unidad monárquica, la tiranía
política, inaugurando así los reyes con razón llamados Católicos un
régimen que alcanzó su encarnación [XLV] perfecta en aquel príncipe,
que los partidarios de la monarquía teocrática apellidan el Devoto y
el Prudente, pero a quien por siempre la Historia reconocerá con el
nombre de Demonium meridianum, que le dieron las gentes que
contra su inmenso poder y más poderosa perfidia supieron salvar la
libertad de la conciencia. Y como aquí, donde las glorias nacionales
se ligaban a una secular lucha religiosa en que la idea de la patria se
había identificado con la Iglesia católica, parecía la victoria milagro
de la fe, creyóse que la ventura, y aun la existencia de la nación,
dependían de su unidad religiosa; y príncipe y clero y pueblo
trabajaron a una para consolidar su absoluto imperio en el interior, y
aun para defenderlo e imponerlo en el exterior, haciéndose España el
campeón obligado del catolicismo en el mundo, y trayendo a la Edad
Moderna el ideal perseguido en la Media. Así, contra el movimiento
libertador y progresivo de la Reforma que a la par amenazaba al
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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Pontificado y al Imperio, creamos la milicia espiritual del jesuitismo, y


armamos formidables ejércitos que, insensatos, creíamos invencibles,
desconociendo la incontrastable virtud de las nuevas ideas. Desde
entonces en la patria de los dominicos y los jesuitas se hizo imposible
la libertad de la conciencia. [XLVI] No necesitamos recordar la triste
suerte que desde aquella hora funesta viene corriendo España; basta
reparar la situación presente en que todavía el fanatismo nos
desangra, y en que tras larga serie de revoluciones, si se han dejado
sentir venganzas y persecuciones contra la Iglesia, apenas sí hemos
podido lograr tímidas y como vergonzantes declaraciones de libertad
religiosa. Con esta causa eficiente de la decadencia y aun
degradación de España en los tiempos modernos se anuda la
distracción del genio y de la actividad nacional en empresas de
engrandecimiento exterior y de conquistas; con que mientras los
demás pueblos europeos convertían mediante el renacimiento
clásico-naturalista y la reforma a propia libre reflexión su espíritu, y
se despertaban a la observación diligente y profunda de la
Naturaleza, elaborando un más alto y científico concepto de la
Realidad y de la Vida, nosotros quedábamos adheridos y como
petrificados en las viejas imposiciones dogmáticas, prestando a lo
sumo esfuerzos materiales a empresas como las de Colón y
Magallanes, que respondían al curso de las nuevas ideas. De aquí,
nuestra esterilidad en la Ciencia y nuestro atraso en la industria a
que tanto contribuyó la expulsión de judíos y moriscos; de aquí , la
falta de intimidad [XLVII] religiosa que degradó la conciencia de
nuestro pueblo; de aquí, la presunción e impotente soberbia que tan
duramente expiamos. Dígase cuanto quiera en contrario, es lo cierto
que sólo, y como inspiración de pasadas grandezas, contamos
eminentes creaciones de fantasía, un exuberante desarrollo literario
con que más de idealiza la Edad Media, y como que se cierra y
estrecha el espíritu en el molde católico, que se emancipa y eleva
según la exigencia de los nuevos tiempos. Voces aisladas a lo sumo,
sin enlace ni consecuencia directa en el proceso de la Edad Moderna,
son las que ofrece España en la estera de la Ciencia, y aún éstas con
el sentido y el carácter peculiar a los siglos medios. Vives, Foxo
Morcillo y Gómez Pereira se distinguen sobre todos; mas el primero,
con ser tan vasto y profundo su saber, con sentir la necesidad de
renovar la Ciencia, y con haberse formado en medio de Europa, no
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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lleva su sentido más allá de un concierto, que no siquiera


sincretismo, entre las doctrinas de Platón y Aristóteles y las de los
Santos Padres; ensaya el segundo una combinación ingeniosa y hasta
profunda del idealismo platónico y la inducción aristotélica, y el
tercero, aunque extremos de orgullo nacional lo estimen como
precursor de Descartes, no pasa, aun prescindiendo de [XLVIII] lo
absurdo de ciertas teorías, de enunciar en fórmula silogística un
razonamiento análogo, como ya lo había expuesto San Agustín, al
que constituye el principio del método cartesiano; mas sin el carácter
de criterio de indagación, ni la intención sistemática que determinan
precisamente su valor científico. Haciendo punto en estas
consideraciones que, si insuficientes para dilucidar el tema de la
representación de España en la Edad Moderna, exceden ya de los
justos límites que la índole y fin de este trabajo imponen,
concretamos nuestro pensamiento afirmando: que ni en la Filosofía,
ni en las Ciencias naturales, ni en la Industria, cuyos maravillosos
progresos, en oposición al ideal católico y a las imposiciones
dogmáticas, caracterizan los tiempos modernos, ha contribuido con
obras originales y fecundas nuestro genio nacional por la
comprensión en que lo ha retenido el absolutismo teocrático.

Por lo mismo que deploramos sus funestos efectos, que hasta han
llegado a escindir nuestra nacionalidad, la más trabajosamente
formada en la Tierra, acogemos con júbilo y bendecimos todo
esfuerzo consagrado a redimir la Conciencia de las imposiciones
dogmáticas. Pueden hoy los hombres de ciencia olvidarse en otras
partes, con la secular posesión de la libertad del pensamiento, [XLIX]
del dispensador de tan preciado beneficio; pero es imposible que los
desheredados olviden su desgracia. Por esto, sin duda, apenas sí se
detiene Draper a consignar el progreso cumplido en la Reforma, y
aún estima su trascendencia y carácter con incierto criterio,
incurriendo en contradicciones que no hemos de pasar en silencio.
Preocupado sólo de enumerar los adelantos concretos de la
observación, afirma (pág. 224) que «nada debe la Ciencia a la
Reforma»; y casi a renglón seguido (pág. 247) tiene que consignar
que merced a ella «no hubo ya autoridad que pudiese condenar las
obras de Newton». Confundiendo en un mismo anatema la excepción
con la regla, llega por la muerte de Servet a equiparar el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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protestantismo con el catolicismo (página 224); y al fin (pág. 376),


viniendo a mejor acuerdo, reconoce que si llegó Calvino a tan bárbaro
exceso de fanatismo «no fue por los principios de la Reforma, sino
por los del catolicismo, de los que no había podido emanciparse
completamente.» Mas sobreponiéndose a tales indecisiones, y
rectificando sus contradicciones, en definitiva sustenta (pág. 376)
que «mientras el Cristianismo católico y la Ciencia son
absolutamente incompatibles, no sólo es posible una reconciliación
entre la Ciencia y la Reforma, sino que se [L] verificaría fácilmente si
las Iglesias protestantes quisieran observar la máxima de Lutero,
establecida en tantos años de guerra, de que todos tienen el derecho
de interpretar privadamente las Escrituras; fue el fundamento de la
libertad individual.»

Así lo viene confirmando el gradual proceso del protestantismo


cuando llega a destruir toda imposición dogmática y a reconocer todo
elemento sobrenatural, como extraño a la esencia de la religión
misma, que sólo en la pureza e integridad de la Conciencia debe
fundarse y producirse en la piadosa racional unión del Hombre con
todos los seres en el Mundo, bajo el absoluto Principio de la Realidad
y de la Vida, en cuya intimidad se halla la fuente eterna del absoluto
y universal amor, que en determinados límites y con relativa bondad
vienen realizando las comuniones positivas. Aunque más atentos a
purificar y elevar el sentimiento religioso que a formar el
conocimiento de Dios, y aún cayendo algunos en el falso prejuicio de
relegar la relación religiosa de la Ciencia, dividiendo de esta suerte la
indivisa Conciencia racional del hombre, todos los órganos del
protestantismo liberal aspiran a consagrar el progreso que dentro del
espíritu cristiano pueden obtener las almas, rompiendo [LI] los
estrechos y caducos moldes de la ortodoxia. Lejos de pugnar con la
sociedad civil y rechazar sus adelantos, se identifica más con ella
cada día; y acogiendo sin temor ni aversión los descubrimientos de la
Ciencia, pretende sólo mantener viva la piedad en el corazón y salvar
la fe en la voz de Dios, que eternamente habla en el Espíritu, de la
inevitable e inminente ruina de los ídolos en que la han encarnado
históricamente las supuestas revelaciones sobrenaturales, bajo la ley
de referir a un origen exterior sensible la luz que trasciende de la
Conciencia, mientras el hombre no llega por la Razón a saber que en
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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ella inside y que por todo el divino organismo de la Realidad penetra.


En cambio, por una singular contradicción a toda imposición
dogmática inherente, al dividirse el Cristianismo se denominó
católico el ideal cristiano que más se estrechó y gentilizó hasta caer
en la negación de la Conciencia como fuente de la vida religiosa, y
reducir a la antropolatría del Pontífice el principio del Mediador
divino. De tal suerte, concluye el límite de las religiones positivas por
sobreponerse a la esencia misma que informa, precipitando su
muerte esta concentración de la vitalidad orgánica que las hace
incomunicables con el espíritu y movimiento general del mundo. Con
[LII] una lógica que en verdad causa maravilla, ha venido la Iglesia
católica a erigir en dogma la incompatibilidad de que habla Draper.
Ante las declaraciones y anatemas del Syllabus y del concilio
Vaticano, ¿quién puede sostener la conciliación del catolicismo y la
Ciencia? Imposible es ciertamente esperarla, como aquél no reniegue
de su fe o ésta de la Verdad; y aún así no habría conciliación, sino
imperio de un lado, sumisión de otro, y negación de sí propios en
ambos.

Mas como la contradicción y la lucha ha de tener su solución


histórica, ¿qué prevalecerá? Las enseñanzas siempre contestes de la
Historia permiten inducir que prevalecerá la Ciencia. La Razón afirma
que las manifestaciones positivas de la fe son transitorias y eterna la
Verdad; pero sabe también que cada estado de la Conciencia humana
lleva aneja la fe, como relación del límite siempre móvil del
conocimiento al Todo de la Verdad que, si en principio concebimos,
sólo en parte de su contenido y gradualmente penetramos. De aquí,
la subordinación legítima de la fe, que consiste en un estado
subjetivo, a la Ciencia, cuya relación es siempre real, objetiva; de
aquí, el absurdo de erigir a aquella en criterio de la Verdad.

Consagra Draper un capítulo de su libro a esta [LIII] capitalísima


cuestión; mas pone casi exclusivo empeño en probar con hechos las
supercherías y violencias con que la fe se ha impuesto y la estrechez
creciente del principio de autoridad; y llevado del sentido positivista
que profesa, a la par que mutila la Ciencia, fijando como único
criterio la observación de la Naturaleza, relega en absoluto la fe
como si no tuviera lugar en el espíritu del hombre, y no fuera hasta
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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necesaria para prestar animación en la vida. Con esta limitación se


une el desconocimiento y aún el menosprecio injustificado de la
Filosofía, que las insanas exageraciones y soberbia presunción de
algunos doctores del Positivismo reinante llevan a condenar como
vana y estéril especulación. Volviendo por los legítimos fueros de la
investigación racional y metafísica, no hemos de caer ciertamente en
el extremo opuesto de censurar ni combatir como enemigo el
movimiento científico novísimo; el cual sobre poner saludable
correctivo al idealismo, afirmando el valor objetivo del conocimiento,
aunque limitado a la concreción de la realidad en los hechos, cultiva
con tal penetración y delicadeza la observación natural, y construye
sus datos con tal exigencia sistemática, y aplica la inducción con tal
universalidad y trascendencia, y con tal fecundidad –sino [LIV] con
discreta circunspección siempre– emplea la hipótesis, que ha
sorprendido las más íntimas creaciones de la Naturaleza, descubierto
sus más elementales procesos, investigado las formas de su
actividad, y elevándose al reconocimiento de las leyes que rigen la
determinación de los fenómenos y explican el mecanismo causal que
produce el movimiento universal de la Vida. Injusto y vano sería
desconocer que ha ensanchado inmensamente el campo de la
Ciencia y planteado problemas ignorados de la antigua Metafísica
esta nueva dirección del pensamiento, desplegando tan prodigiosa
actividad que renueva todas las esferas del saber y prepara, sin
duda, una superior concepción del Mundo como organismo de la
Realidad. Mas fuera igualmente injusto y vana presunción negar los
precedentes del actual renacimiento naturalista en la Filosofía, como
estimar definitivas sus soluciones que tal manquedad y aún
torcimiento acusan en la Lógica y en la Ontología. Limitar a lo
fenomenal la esfera de lo inteligible y considerar el conocimiento
como meramente relativo, es mutilar el problema del Conocer y
decapitar el Principio de la Verdad; reducir la Realidad al mundo de la
Naturaleza; y pretender explicar el mundo de la Conciencia como una
transformación de la sensación; [LV] y suplantar la libertad moral por
inconsciente y mecánico determinismo; y afirmar el organismo del
Universo como una mera totalidad que en variedad serial evolutiva
se diferencia, es mutilar también la Realidad; confundir la solidaria
concreción de las determinaciones corpóreas con la sustantiva
discreción del Espíritu; identificar la condicionalidad con la causa; y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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desconocer juntamente la contrariedad que el organismo implica y la


unidad que como fundamento absoluto exige. Mérito real,
incuestionable de esta doctrina es haber rectificado el dualismo de la
antigua Ontología, acabando científicamente con el caput mortum de
la materia y elevando la concepción de la Naturaleza a un Todo de
ser y vida corpórea; con que prepara el concepto racional del
Universo, como una infinita complexión en la cual se compenetran
gradualmente la Naturaleza y el Espíritu, formando órdenes y esferas
de seres siempre compuestos como el Mundo bajo el Principio
absoluto de ser y realidad: Principio, que no en mera trascendencia
extra-mundana, sino en inmanencia esencial inside en cuanto existe,
según el límite y grado de su peculiar composición, y a la par
trasciende sobre lo finito que orgánicamente se determina y
desenvuelve en el Todo. Basta enunciar el problema [LVI] que tan
eficazmente ha contribuido a plantear el Naturalismo contemporáneo
para comprender su índole metafísica. Por esta necesidad racional,
llevados sin duda sus más preclaros maestros, aspiran hoy a fundar
con el nombre de Monismo una Metafísica positiva. Así se prepara el
supremo concierto de la observación y la especulación que, no en
componendas de sincretismo artificial , más en composición racional
bajo Principio, habrá de trasformar la Ciencia. Este sentido, aunque
tocado de cierto particularismo empírico, late en la obra de Draper,
quien, aún desconociendo el valor de la reflexión de Conciencia al
afirmar que el problema del alma humana no puede resolverse sino
por la Psicología comparada –cuya transcendencia, si somos de los
primeros en confesar, no extremamos al punto de derivar
exclusivamente de ella el conocimiento de nosotros mismos– y
explicando, o mejor pretendiendo explicar las facultades
intelectuales, por la conservación de las impresiones en los ganglios
nerviosos, acepta, como la hipótesis más compatible con la verdad
científica, la existencia de «una vasta realidad material en el
Universo.»

Inseparables como son el problema lógico y el [LVII] ontológico, pues


que la Verdad es una relación interior de la Realidad, y tocando sólo
en parte a las llamadas ciencias positivas, según el particular objeto
a que atienden y el límite en que la observación y sus procedimientos
auxiliares se aplican; mas no estudiándose en ellas propiamente el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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problema del Conocer, ni el del Ser en su unidad e integridad, es


injustificado, y en rigor imposible, investigar el criterio de la Verdad
fuera de la Filosofía. Y en el hecho es todavía más injustificable
prescindir de la obra de los filósofos. ¿Cómo al tratar esta cuestión
puede Draper olvidarse de Bacon y Descartes? Y dado su sentido,
¿cómo, sobre todo, prescindir del primero? Trate en buena hora con
toda la severidad, y hasta dureza, que el ínfimo carácter moral del
Canciller merece. Pero desconocer que él redactó el canon más
completo, que aún hasta hoy existe, de los procedimientos de
observación y de experiencia, es imposible. ¿Qué son Stuart-Mill y
Baine, los legisladores del Positivismo contemporáneo, sino sus
continuadores y discípulos? Porque Bacon ignorara las Matemáticas,
y por su ignorancia cayera en injusto menosprecio de la importancia
y aún necesidad de estas ciencias formales para la investigación de
la Naturaleza, ¿dejó por eso de apercibir y disciplinar al Espíritu [LVIII]
para que, desechando seculares ídolos, pudiera y supiera observar,
experimentar, inducir rectamente? El hecho de enlazarse a la
doctrina de Bacon todo el movimiento sensualista, que sigue inversa
dirección al Idealismo cartesiano; el haber sellado el genio científico
y filosófico inglés; el mostrar la impotencia del escolasticismo, y
probar la necesidad de una completa renovación de la Ciencia, y
hasta ensayarla, atestiguan que su obra fue algo más serio y
profundo que una «fantasía filosófica». Suprimid a Bacon en el
proceso del pensamiento humano, y se hará inexplicable el
renacimiento del Naturalismo en la Edad moderna. Por eso nos ha
sorprendido el menosprecio con que Draper lo trata. En cuanto a
Descartes, sin rebajar la altísima importancia de la Geometría
analítica, cuya invención le deben las Matemáticas, es lo cierto que
más ilustra su nombre el Discurso sobre el Método, por el cual será
siempre tenido en la Historia como el maestro del Espiritualismo en la
Edad Moderna. Y sin embargo de estar consagrada su inmortal obra a
la investigación del criterio de la Verdad, ni mención siquiera merece
de Draper, Bacon y Descartes representan la indagación contra el
dogmatismo en la Ciencia; y bajo este común carácter, que sella la
vida del pensamiento al salir [LIX] de la Edad Media, lleva el uno a la
observación de la Naturaleza, el otro a la reflexión del Espíritu, con
cuyo doble trabajo se viene elaborando la concepción de estos dos
términos interiores de la Realidad, que se compenetran en el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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organismo del Mundo y que ponen eternamente ante la Conciencia la


cuestión del Fundamento absoluto del Ser y del Saber.

Y aproximándonos a los tiempos novísimos es cuando más clara y


precisamente hallamos planteada esta cuestión, de que pende la
solución del criterio de la Verdad. ¿Cómo olvidar a Kant, cuya Crítica
en este punto, como dice con justicia Vacherot, ha reducido a un
mero interés histórico toda la Filosofía precedente? Nadie menos que
un positivista puede olvidarlo, cuando no sólo aceptan, mas
consagran todos como principio de su doctrina el resultado de la
Crítica kantiana: la relatividad del conocimiento y la incognoscibilidad
del noumenos; desechando sólo aquellos que más propenden al
extremo sensualismo las formas intelectuales subjetivas que
consideran meras transformaciones de la sensación. Así puede
afirmarse que, en medio de la complejidad de elementos que han
contribuido a determinar el Positivismo contemporáneo, el principio
lógico que informa su doctrina tiene su génesis en [LX] la Crítica de
Kant, o es en rigor esa misma Crítica mutilada por la negación de
todo trascendentalismo; con que si de un lado relega todo principio
categórico o ideal para transformar la sensación en concepto,
desecha de otro el dualismo del conocimiento, la división radical de
objeto y sujeto que hace insoluble el problema de la Verdad. De esta
suerte, mientras en la dirección filosófica que aceptara la posición del
problema en los términos formulados por Kant, se ha proseguido con
un enlace y gradación sin ejemplo la solución de aquel antagonismo
hasta llegar al Idealismo absoluto de Hegel; en la dirección que se
llama científica, bajo el imperio de la experiencia natural y
asimilándose el principio de la evolución hegeliana, se ha pretendido
resolverlo también en un Realismo concreto y evolutivo, donde por
virtud de un movimiento siempre determinado se eleva lo
inconsciente a lo consciente, la sensación a la Idea (Wundt,
Spencer...). Por manera, que han venido a componerse en esta
superior manifestación del Positivismo el principio lógico de Kant con
el ontológico de Hegel; mas la unidad, aunque abstracta e
indeterminada de que este procede, falta en aquella doctrina, que
viniendo de la concreta variedad del mundo a la conciencia individual
del hombre, [LXI] ni alcanza el Principio de la realidad que en el
Universo se determina, ni el fundamento de la composición que en el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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conocimiento existe. Por eso está todavía en total cuestión el criterio


de la Verdad; y aunque latente con parcial relativo sentido en estos
superiores esfuerzos del pensamiento humano, y hasta iniciado ya en
algún ensayo sistemático –que hasta ahora parece, por la
preocupación subjetiva que aún impera en la Ciencia, una de tantas
voces escolásticas que ni siquiera seduce por el brillo de ostentosa
construcción teórica, y en cambio reclama indagación reflexiva y
circunspecta– habrán de proseguir las varias, encontradas
direcciones con que, bajo aparente confusión y discordia, irá
entrando la Conciencia en la plenitud de sus relaciones en el Mundo,
reconociendo el sustantivo valor de cada una y capacitándose para
concebir el Principio común entre todas y de unidad sobre ellas, que
constituye el Criterio absoluto de la Verdad y funda el interior
organismo de criterios que al sistema de aquellas esenciales
relaciones corresponde.

A esta exigencia de nuestro tiempo se enlaza la cuestión que con el


fin y sentido general de la obra se estudia, bajo el epígrafe de
Controversia sobre el Gobierno del Universo. Tanto por [LXII] el
superior interés del asunto, cuanto por la discreta elección de los
datos, y la belleza de la exposición, y la circunspección del juicio, y el
delicado ingenio de las insinuaciones y censuras, tenemos ese
capítulo por el mejor libro; que no es posible leerlo sin sentir la
profunda emoción que causa contemplar la ruina de una estrecha,
mezquina y arbitraria representación de la Realidad, y la erección de
un concepto en que la eterna, inmutable majestad de la Ley permite
abrazar el infinito organismo del Mundo y de la Vida. Por vía de
observación, ya que ni reflexión bastante madura, ni la materialidad
del espacio permitan aventurarnos a exponer, ni bosquejar siquiera
una teoría; que en punto de tan grave trascendencia y cuando aún se
mueve el pensamiento en la esfera de la opinión y las hipótesis no
bastan algunos ciertos y positivos datos, ni algunas leyes plenamente
comprobadas, ni algunos principios en razón concebidos para
autorizar una construcción científica, por vía de observación,
decimos, haremos sólo algunas sumarias indicaciones.

Ante todo, reparando un olvido en que incurre el autor, por el


propósito, sin duda, de prescindir de la Filosofía y de los filósofos,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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como si pudiera tratarse sin aquella y sin estos de la Ciencia,


debemos [LXIII] advertir que en la Teoría del Cielo, de Kant, se halla
expuesta la que corre hoy autorizada bajo el nombre de Laplace, con
tan leves diferencias que casi afectan sólo a la hipótesis que aquél
formula sobre la destrucción de los astros, siguiendo al proceso de su
formación, y de que éste prescinde, limitándose a explicar el génesis
del sistema planetario por el dato que el conocimiento de las
nebulosas le ofrece. No pretendemos amenguar en un ápice la justa
fama del astrónomo francés, y aún nos anticipamos a afirmar que no
conocía directamente la obra del inmortal filósofo; pero tan notorio
como es que la concepción de Laplace se anuda a las observaciones
e hipótesis de Herschel, lo es también que a la opinión de Kant, no
ciertamente fantástica, mas de incuestionable carácter científico, se
refieren las ideas sobre la condensación progresiva de las nebulosas
y su transformación en estrellas.

Evidente es la contradicción entre los dogmas religiosos y los


descubrimientos de la Ciencia relativos al gobierno del Mundo, y en
este conflicto se condensa la crisis que al presente trabaja el
pensamiento y la vida. Sin duda que la concepción antropomórfica de
Dios y la arbitrariedad de su gobierno, que todavía se supone
accesible a sacrificios y exhortaciones para operar [LXIV] milagros,
perturbar el orden de la Naturaleza, torcer el curso de los sucesos
humanos, y violar, en suma, la esencia de los seres, son irracionales
y falsas representaciones, con que llevado el hombre por la
preocupación subjetiva, eleva sobre la Realidad un sujeto soberano, a
imagen y semejanza de cómo el se presupone despótico dueño de su
actividad y de sus obras. Imponiéndosele la variedad del Mundo, y
obedeciendo a la suprema necesidad de la Razón, que en ley eterna y
real descansa, mientras no alcanza el hombre a conocer
científicamente la Unidad del Todo en que aquella variedad se funda,
la anticipa por la fe, y la representa en un poder extra-mundano, a
que presta los más altos atributos que en su propio ser halla. Tal es la
teoría de la creación, que en las superiores confesiones religiosas se
ofrece.

Mas la Ciencia va descubriendo propia actividad en todos los órdenes


de seres, y desde el proceso de formación estelar hasta la existencia
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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y desarrollo de la vesícula germinativa que produce los individuos


epitelúricos, halla donde quiera, en lo máximo y en lo mínimo, una
célula orgánica y viva, que se desenvuelve, se forma y deforma en
concreciones corpóreas, según leyes inmutables que en la misma
realidad [LXV] natural insiden. La solidaria continuidad y dependencia
de unas determinaciones individuales con otras permite inducir la
existencia de un Todo y medio natural que constituye interiores
particulares centros, donde la actividad se concreta con límite
peculiar cuantitativo y sustantiva cualidad, en interna composición
de esencia factible o realidad formable, y poder activo formador. Así
va desapareciendo del las Ciencias naturales la irracional división de
lo inorgánico y lo orgánico, reconociéndose (Fechner, Preyer, &c.)
como producto de esto aquello que revierte en su descomposición al
todo inmediato; ya para transformarse en los procesos generales
(físico-químico) de éste, sirviendo de material asimilable a nuevas
creaciones individuales; ya para quedar como material fijo, que,
según su propia realidad y ley, debe el arte humano emplear y
transformar en sus obras. De otro lado la Ciencia penetra en la
realidad y vida del Espíritu, así mediante la propia reflexión, como
mediante la observación externa (Psicología comparada); y aunque
con más lento progreso, y más expuesta sin duda a aventuradas
inducciones e hipótesis, tiende a reconocer el gradual progreso de
determinaciones del Espíritu, que se componen con las de la
Naturaleza en el Mundo, afirmando [LXVI] la complexión de la
realidad finita, cuyo total organismo constituye el Universo.

Cuestiones hay en esto, sin duda, que sería presunción dar por
científicamente resueltas hasta ahora. La evolución, a que Draper
con casi todos los naturalistas contemporáneos se inclina, no pasa de
ser una teoría, cuyos datos empíricos no bastan a autorizar la
inducción que se formula, ni en rigor se ha investigado
suficientemente si los términos de individualidad y grado de ser se
dan en transformación incesante, o tienen sustantividad original e
imborrable dentro de infranqueables límites. Cuanto menos puede
darse por averiguado que la naturaleza sea impotente para la
producción de variedad de tipos, que sólo pudieran determinarse por
evoluciones de la generación individual. Lejos está ciertamente la
Filogenia de poderse invocar como causa científicamente conocida de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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la morfología ontogénica, según pretende Haeckel; cuando ésta


podría ser a lo sumo un dato, y dato insuficiente, para inducir a
aquella, que no pasa todavía de una hipótesis aventurada. Y cuenta
que las hipótesis sólo alcanzan valor científico cuando, sobre
conformar con los principios racionales, en cuya virtud se anticipan,
son la única explicación posible de los fenómenos, cuya causa y ley
directamente [LXVII] se ignoran. Mas quedará siempre en la
evolución un fondo de verdad, así por lo que respecta a la aparición
sucesiva de las especies, como a la modificación del tipo específico y
al desarrollo del individuo, en razón del proceso de las edades del
inmediato todo orgánico (el planeta), del cambio de condiciones
consiguientes en el medio natural, y de la herencia que la función
genérica determina. Término también capital de esta teoría, y como
toda ella, puesto aún en cuestión, es el origen de la vida epitelúrica.
Quien se inclina a la protogenesis o generación espontánea, ya de
toda la variedad de tipos, ya sólo del más elemental (protistas);
quién niega la generación espontánea y se inclina a pensar que en la
nebulosa se contienen ya los gérmenes de vida que se desarrollan al
producirse la condición apropiada; quien que los cosmozoos pueden
pasar de un cuerpo sidéreo a otro; quien, como Preyer, sustenta que
siendo la Tierra un propio ser orgánico se han sucedido en ella una
serie de combinaciones cada vez más semejantes al protoplasma,
hasta que por el progreso de la diferenciación se determinaron las
formas iniciales comunes del reino vegetal y animal: hipótesis todas
con que se tantea la explicación del origen de la vida por la propia
eterna actividad de la [LXIII] Naturaleza. Por deficientes y
problemáticas que estas teorías aparezcan, es lo cierto que
responden a una exigencia y aún necesidad irremisible de la Razón: a
sustituir la arbitrariedad por la ley; y aún cuando todavía sea incierto
su resultado positivo, y la circunspección obligue a no anticiparlo
presuntuosamente como solución científica, su resultado negativo en
cambio puede afirmarse definitivamente. La cosmogonía teológica
repugna a los principios racionales, y verdades ya conquistadas por
la observación la contradicen.

Haciendo estado en ellas, mas no cerrado ni dogmático, sino


progresivo, bien se deja explicar que nuestro tiempo se preocupe
tanto de la idea del Mundo, y aún que lo conciba como el todo de la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Realidad, pretendiendo desterrar de la Conciencia el pensamiento y


el sentimiento de Dios como ídolo de la fe. Mas trabaja en esto
ciertamente contra el Dios histórico de las confesiones positivas; y no
tardará, si hoy se siente frío e indiferente el Espíritu ante esta
suprema relación, en convertirse a ella con diligencia y anhelo, a
medida que penetre y se eleve en la concepción del Universo mismo.
Cumple ahora su obra; y aún cuando lo desconozca y niegue, con ella
se capacita para emprender la fundamental [LXIX] indagación del
Principio de la Realidad y de la Ciencia. Si con cierta disculpable
presunción estiman hoy los científicos innecesaria y estéril la
Metafísica; a los beneficios pasados, que desconocen, tendrán que
añadir el nuevo y superior de la construcción sistemática de las
verdades particulares y relativas, con que sin duda ilustran y
enriquecen el pensamiento, bajo la Verdad absoluta de la presencia
del Ser en la Conciencia y en el Mundo.

No queremos entrar en el fondo de esta cuestión. Sobre la piadosa


desconfianza en nuestras fuerzas, que en vez de presunción
quisiéramos conservar siempre, sería imposible que en este trabajo
bosquejáramos siquiera las ideas y convicciones que profesamos;
pero séanos al menos permitido como críticos indicar el vacío que
dejan las conclusiones de Draper, y que el lector experimentará como
nosotros. Parece que propende a un Cosmoteísmo naturalista,
aunque no lo declara expresamente. Pues bien: el Cosmos no se
concibe, y menos por el camino de la observación exterior, sino como
el conjunto de los seres finitos, como un Todo de composición. Mas
este es en razón inconcebible sin el Todo de unidad. ¿Cómo en lo
particular y finito reconocer el Principio y Fundamento de la unión
con [LXX] su opuesto? Ni la Ley, que con progreso sin duda quiere
sustituirse a aquella providencia que define Bossuet y que
impíamente se exhorta por el hombre para satisfacer sus pasiones y
egoísmo y hasta para amparar sus crímenes a veces, ni la Ley, que
es una relación formal de la actividad de los seres, inmutable y
eterna, pasa de una abstracción en los términos con que Draper la
entiende y formula. La Ley inside ciertamente en la Realidad, y sería
grosero antropomorfismo pensar que su existencia pende de que un
legislador, aún supuesto soberano, la forje e imponga. Ni aún en lo
humano se hace otra cosa que declararla según en aquel momento la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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concibe y quiere la conciencia del individuo o del pueblo; pero su


fondo divino y eterno dado y contenido está en la naturaleza misma
del hombre, la cual es lo inmutable y permanente que preside al
progresivo cambio de los estados y los hechos que, conforme a
nuestra esencia y esenciales relaciones en el Mundo, debemos
producir con propia conciencia y libre determinación. Mas el
organismo de leyes que rigen el movimiento, la actividad del
Universo, ¿cómo puede concebirse sin la Unidad de ser y realidad? En
la sustantiva variedad de esferas cuya mera complexión constituye el
Cosmos, y con la peculiar determinación [LXXI] que la Ley recibe en
cada una, sería inconcebible de otra suerte el universal organismo de
las leyes, y el concierto y relaciones legítimas de unos con otros
seres en la Vida.

Concluyamos. Las consideraciones que hemos expuesto, si no bastan


a formar un juicio completo y acabado de la interesantísima obra de
Draper, servirán al menos para dar al lector una idea del capital
problema que en ella se estudia, y de la extensión de conocimientos
y riqueza de datos que para su solución allega. Un deber de justicia
nos ha obligado a unir la crítica al encomio; mas por diferencia que
entre el criterio del autor y el nuestro exista, siempre quedará de
nuestra parte el reconocimiento a una obra meritoria que tiende a
consagrar la libertad del pensamiento, ofreciendo una brillante
exposición de los progresos de la Ciencia, con que va emancipándose
el Espíritu de fantásticas representaciones e imposiciones
dogmáticas y penetrando en el reino divino de la Verdad. Elevar al
hombre al concepto del organismo racional del Mundo en la misión de
la Ciencia en la hora presente, y la condición indispensable para que
aquél reconozca su puesto legítimo en la Realidad, y formando clara
conciencia de su destino, sepa y pueda cumplirlo en la Vida. Por eso,
contribuir [LXXII] a la propagación de este libro es trabajar en la obra
de la redención humana. ¡Ojalá se difunda en nuestro pueblo, porque
serviría eficazmente para sacudir el letargo en que yace la conciencia
religiosa y científica! Con esta piadosa y patriótica aspiración hemos
querido sellar la amistad que al ilustrado y generosos traductor nos
une; y desde este oscuro rincón del viejo mundo, donde apenas
comienza a penetrar la luz de las ideas, queremos ligarnos también
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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en el puro y objetivo amor a la Verdad con el sabio americano que


devuelve multiplicado a la Europa el tesoro de la civilización.

N. Salmerón.

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
<<< >>>
(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo primero
Orígen de la Ciencia
Condición religiosa de los griegos en el siglo IV antes de J.C. – Su
invasión en el imperio persa los pone en contacto con nuevos aspectos
de la naturaleza y los familiariza con nuevos sistemas religiosos. – La
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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actividad militar, mecánica y científica, estimulada por las campañas


macedónicas, da origen al establecimiento de un instituto en Alejandría,
el Museo, para el cultivo de los conocimientos por el experimento, la
observación y la discusión matemática. – Es el origen de la ciencia.
Ningún espectáculo puede presentarse a un espíritu pensador, más
solemne, más triste, que el de una antigua religión moribunda, después
de haber prestado sus consuelos a muchas generaciones.
Cuatro siglos antes del nacimiento de Cristo iba la Gracia abandonando
rápidamente su antigua fe. Sus filósofos, al estudiar el mundo, habían
sido profundamente impresionados por el contraste que existía entre la
majestad de las operaciones de la naturaleza y la falta de dignidad de
las divinidades del Olimpo. [2]
Sus historiadores, considerando el ordenado curso de los negocios
políticos, la manifiesta uniformidad de los actos del hombre, y que no
ocurría nada ante sus ojos cuya causa no hallasen con facilidad en algún
hecho precedente, empezaron a sospechar que los milagros y la celeste
intervención, de que estaban llenos sus antiguos anales, eran puras
ficciones. Preguntaron, cuándo pasó el tiempo de lo sobrenatural, por
qué habían enmudecido los oráculos y por qué no tenían ya lugar más
prodigios en el mundo.
Tradiciones derivadas de una inmemorial antigüedad y aceptadas
primero por hombres piadosos como verdades indiscutibles, habían
llenado las islas del Mediterráneo y los lugares comarcanos, de
maravillas sobrenaturales: encantadores, magos, gigantes, ogros,
arpías, gorgonas, centauros, y cíclopes. La bóveda azulada era el
pavimento del cielo; allí Zeus, rodeado de dioses, con sus esposas y
concubinas, tenía su corte, ocupado en empresas análogas a las de los
hombres y no retrocediendo ante actos de pasiones humanas ni
criminales.
Una costa accidentada por numerosos senos, un archipiélago formado
por algunas de las más hermosas islas del mundo, inspiraron a los
griegos el gusto de la vida marítima, de los descubrimientos geográficos
y de la colonización. Sus bajeles surcaban el mar Negro y el
mediterráneo en todas direcciones. Las en un tiempo veneradas
maravillas que habían sido glorificadas en la Odisea y consagradas por
la fe pública, se vieron desaparecer. Como se adquirió mayor
conocimiento de la naturaleza, se vio que el cielo era una ilusión, que el
Olimpo no existía, y que sobre nuestras cabezas sólo se extendían el
espacio y las estrellas. Al desvanecerse la morada, desaparecieron los
dioses, así los del tipo [3] jónico de Homero, como los del dórico de
Hesiodo.
Mas esto no tuvo lugar sin resistencia. Al principio el público, y en
particular su parte religiosa, acusó de ateísmo las dudas que se
elevaban; despojaron de sus bienes a algunos de estos ofensores; otros
fueron desterrados y varios condenados a muerte. Decían que lo que
había sido creído por los hombres piadosos de los antiguos tiempos y
había pasado por la piedra de toque de las edades, tenía que ser
necesariamente cierto.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Más tarde, cuando las ideas opuestas se hicieron irresistibles, se


contentaron con admitir que estas maravillas eran alegorías, bajo las
cuales la sabiduría de los antiguos había ocultado sagrados y grandes
misterios. Intentaron poner de acuerdo lo que empezaban a temer que
podría no ser sino mitos, con el creciente adelanto intelectual, pero sus
esfuerzos fueron vanos, porque hay fases predestinadas, por las que en
tales casos ha de pasar la opinión pública; acepta con veneración; duda
luego; ofrece nuevas interpretaciones; disiente más tarde y concluye
por abandonarlo todo como una mera fábula.
En este apartamiento fueron los filósofos e historiadores seguidos por
los poetas: Eurípides incurrió en el odio de herejía; Esquilo se libertó
difícilmente de morir lapidado, por blasfemo. Pero los esfuerzos
frenéticos de los interesados en sostener el engaño, concluyen siempre
derrotados; la desmoralización se extiende sin resistencia por las
diversas ramas de la literatura, hasta que al fin llega al común de las
gentes.
El criticismo filosófico de los griegos había prestado su concurso a los
descubrimientos científicos en esta destrucción de la fe patria; mantuvo
con poderosos argumentos el torrente de la incredulidad; comparó unas
[4] con otras las doctrinas de las diferentes escuelas, y mostró por sus
contradicciones que el hombre no tiene criterio de la verdad; que,
puesto que sus ideas sobre el bien y el mal difieren según los lugares de
su residencia, hay que deducir que no tienen fundamento en la
naturaleza y que son resultado de la educación; que lo justo y lo injusto
eran sólo ficciones que correspondían a ciertos fines de la sociedad. En
Atenas, algunas de la clases más avanzadas habían ido tan adelante,
que no solamente negaban lo invisible y lo sobrenatural, sino que
llegaban a afirmar que el mundo era un simple sueño, un fantasma, y
que nada real existía.
La configuración topográfica de Grecia dio carácter a su condición
política, por dividir la población en distintas comunidades con intereses
opuestos, impidiendo así toda centralización; guerras domésticas
incesantes entre los estados rivales, detuvieron su progreso; era pobre y
sus jefes se habían corrompido, estando siempre dispuestos a cambiar
los intereses del país por el oro extranjero, y a venderse ellos mismos al
soborno persa. Poseyendo una percepción de la belleza en tan alto
grado como lo manifiestan su escultura y su arquitectura, nunca
alcanzado antes ni después por otro pueblo, la Grecia había perdido la
apreciación práctica del bien y la verdad.
Mientras la Grecia europea, llena de ideas de libertad e independencia,
rechazaba la soberanía de la Persia, la Grecia asiática la aceptó sin
repugnancia; en este tiempo la extensión del imperio persa era igual a
la mitad de la Europa moderna. Confinaba con el Mediterráneo, los
mares Egeo, Negro, Caspio, Índico, Pérsico y Rojo; seis de los mayores
ríos del mundo, de un curso de más de mil millas, tales como el
Éufrates, el Tigris, el Indo, [5] el Yaxarte, el Oxo y el Nilo, cruzaban su
territorio; su superficie crecía desde mil y trescientos pies bajo el nivel
del mar, hasta veinte mil pies encima; sus campos producían toda clase
de frutos, y su riqueza minera era ilimitada. Heredó el prestigio del
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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imperio caldeo, del babilónico, del médico y del asirio, cuyos anales
contaban más de veinte siglos.
La Persia había tenido siempre como de poca importancia política a la
Grecia europea, que apenas ocupaba tanto como una satrapía, pero las
expediciones que emprendió para subyugarla le mostraron las
condiciones militares de este pueblo; entre sus fuerzas, había griegos
mercenarios, que eran reputados como las mejores tropas, y no vacilaba
en ocasiones en dar el mando de sus ejércitos a generales griegos y el
de sus escuadras a capitanes de esta nación; en las convulsiones
políticas porque fue pasando, tomaron parte los soldados griegos, ya
por uno, ya por otro de los jefes, y estas operaciones militares, que en
un momento obtuvieron resultado, revelaron a la perspicacia de estos
guerreros mercenarios la debilidad política del Imperio y la posibilidad
de llegar a su centro. Después de la muerte de Ciro en el campo de
batalla de Cunaxa, se demostró, por la inmortal retirada de los diez mil,
bajo Jenofonte, que un ejército griego podría abrirse paso hasta el
corazón de la Persia.
Aquel respeto a las dotes militares de los generales asiáticos, tan
profundamente impreso en el ánimo de los griegos por las grandes
empresas del puente sobre el Helesponto, y la cortadura del istmo del
monte Athos por Jerjes, se había perdido en Salamina, en Platea, en
Micala, y el saqueo de las ricas provincias persas había llegado a ser
una tentación irresistible. Tal fue la expedición de Agesilao, rey de
Esparta, cuyos brillantes [6] triunfos fueron no obstante interrumpidos
por el Gobierno persa, que, volviendo a su experimentada política, atacó
a Esparta sobornando a sus vecinos: «He sido conquistado por treinta
mil arqueros persas» exclamaba amargamente Agelisao al
reembarcarse, aludiendo a la moneda persa el dárico que tiene grabada
la imagen de un arquero.
Al cabo Filipo, rey de Macedonia, proyectó renovar estas tentativas bajo
una organización mucho más formidable, y con más grandioso
propósito; intrigó para ser nombrado capitán general de toda la Grecia,
no con objeto de hacer una mera correría en las satrapías asiáticas, sino
con el de derribar la dinastía persa en el mismo centro de su poder.
Asesinado en medio de sus preparativos, le sucedió su hijo Alejandro,
joven entonces, y que fue unánimemente aclamado en una asamblea
general celebrada por los griegos en Corinto; ocurrieron disturbios en
Iliria, y Alejandro marchó con su ejército hacia el Norte, hasta el
Danubio, para apaciguarlos; durante su ausencia, los tebanos y otros
conspiraron contra él, y a su vuelta tomó Tebas por asalto, degolló seis
mil de sus habitantes, vendió como esclavos treinta mil, y arrasó la
ciudad. La sabiduría militar de este severo castigo fue patente en sus
campañas asiáticas, pues, ninguna revuelta se produjo a su retaguardia.
En la primavera de 334 antes de J. C., cruzó el Helesponto y pasó al
Asia; su ejército constaba de treinta y cuatro mil infantes y cuatro mil
caballos, sin llevar consigo más de setenta talentos en dinero. Marchó
directamente sobre el ejército persa, que, por todo extremo superior en
número, le aguardaba en la línea del Gránico; forzó el paso del río,
derrotó al enemigo y obtuvo como fruto de su victoria la posesión del
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Asia menor y [7] todos sus tesoros. El resto de aquel año lo empleó en
la organización militar de las provincias conquistadas. Mientras tanto,
Darío, el rey persa, había avanzado con un ejército de seiscientos mil
hombres, para impedir el paso de los macedonios a la Siria; en los
desfiladeros de Isso se libró la batalla, y los persas fueron de nuevo
derrotados, siendo tan grande la carnicería, que Alejandro y Ptolomeo,
uno de sus generales, atravesaron un barranco sobre los cadáveres del
enemigo; se cree que los persas perdieron más de noventa mil infantes
y diez mil jinetes. El pabellón real cayó en poder del conquistador,
juntamente con la esposa y varios hijos de Darío. La Siria fue de este
modo añadida a las conquistas griegas. En Damasco se encontraron las
concubinas de Darío, sus principales oficiales y un vasto tesoro.
Antes de aventurarse en las llanuras de la Mesopotamia para un
combate decisivo, quiso Alejandro asegurar su retaguardia y sus
comunicaciones por mar, dirigiéndose al Sur por la costa del
Mediterráneo y sometiendo las ciudades a su paso. En su discurso ante
el consejo de guerra celebrado después de la batalla de Isso, dijo que no
debía perseguirse a Darío sin haber sometido a Tiro y haber arrebatado
a la Persia el Egipto y Chipre, puesto que si la Persia conservaba los
puertos de mar, podría llevar la guerra a la misma Grecia, y que era por
tanto de absoluta necesidad para ellos la soberanía del mar; con Chipre
y Egipto en su poder no temía por la Grecia. El sitio de Tiro le invirtió
más de medio año, y para vengarse de esta dilación, hizo crucificar más
de dos mil prisioneros; Jerusalén se rindió de grado, y en consecuencia
fue tratada con benignidad; mas el paso de los macedonios hacia el
Egipto fue detenido en Gaza, cuyo gobernador persa, Betis, hizo una
defensa [8] obstinada durante dos meses, siendo al fin asaltada la
plaza, pasados a cuchillo diez mil hombres, y el resto, con sus mujeres e
hijos, reducidos a cautiverio; el mismo Betis fue arrastrado vivo
alrededor de la ciudad, atado a las ruedas del carro del vencedor.
Habían así desaparecido los obstáculos; los egipcios, que odiaban la
dominación persa, recibieron al invasor con los brazos abiertos; este
organizó el país según sus propios intereses, dando todos los mandos
militares a oficiales macedonios y dejando el gobierno civil en manos de
los egipcios.
Mientras se efectuaban los preparativos para la campaña final,
emprendió un viaje al templo de Júpiter Ammon, que estaba situado en
un oasis del desierto de Libia, a una distancia de doscientas millas. El
oráculo le declaró hijo de aquel dios, que bajo la forma de una serpiente
había seducido a su madre Olimpia; una concepción inmaculada y una
genealogía divina eran cosa tan corriente y bien recibida en aquel
tiempo, que cualquiera que se distinguía entre los demás hombres, era
tenido como de un linaje sobrenatural. Aun en roma, algunos siglos más
tarde, no se hubiera podido negar sin peligro que su fundador Rómulo
no debía la existencia al casual encuentro del dios Marte con la virgen
Rea Silvia, cuando iba ésta con su cántaro por agua a la fuente.
Los discípulos egipcios de Platón hubieran mirado con enojo a quien
quiera que hubiese rechazado que Perictione, la madre del gran filósofo,
virgen pura, había tenido una concepción inmaculada por la influencia
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de Apolo, y que el dios había declarado a Ariston, a quien había sido


prometida, la progenie del niño. Cuando Alejandro expedía sus cartas,
órdenes y decretos, se titulaba, pues: «Alejandro, rey, hijo de Júpiter
Ammon», [9] inspirando así un respeto a los habitantes de Egipto y Siria
que difícilmente podría lograrse ahora. Los libre-pensadores griegos, sin
embargo, daban a este origen sobrenatural su verdadero valor, y
Olimpia que, por supuesto, conocía mejor que nadie los detalles del
caso, acostumbraba a chancearse diciendo que deseaba que Alejandro
cesase de confundirla con la mujer de Júpiter. Arriano, el historiador de
la expedición macedónica, hacía notar que, «yo no puedo condenarle
por inducir a sus súbditos en la creencia de su origen divino, ni puedo
deducir tampoco ningún gran crimen, porque es muy razonable
imaginar que sólo intentó por este medio rodearse de mayor prestigio
entre sus soldados.»
Asegurado todo en su retaguardia, volvió Alejandro a Siria y dirigió hacia
el Este la marcha de su ejército, que constaba entonces de cincuenta
mil veteranos. Después de cruzar el Éufrates se mantuvo próximo a las
colinas de Masia, para evitar el intenso calor de las más meridionales
llanuras de la Mesopotamia, procurándose de este modo forraje más
abundante para los caballos. En la orilla izquierda del Tigris, cerca de
Arbela, encontró al gran ejército de un millón cien mil hombres, que
había traído Darío desde Babilonia. La muerte del monarca persa, que
siguió pronto a su derrota, dejó al general macedonio dueño de todo el
país comprendido entre el Danubio y el Indo, y aún alguna vez se
extendió hasta el Ganges. Los tesoros de que se apoderó exceden a
todo encarecimiento; tan sólo en Susa encontró, según dice Arriano,
cincuenta mil talentos en dinero.
El militar moderno no puede contemplar estas campañas maravillosas
sin admiración; el paso del Helesponto, el del Gránico, el invierno
invertido en la organización política del Asia Menor; la marcha del ala
derecha y el [10] centro del ejército a lo largo de la costa del
Mediterráneo, en la Siria; las dificultades de fortificación vencidas en el
sitio de Tiro, la toma de Gaza; el aislamiento de Persia de la Grecia; la
absoluta exclusión de su escuadra del Mediterráneo; la represión de
cuanta intriga se imaginó para sobornar a los atenienses y espartanos, y
que con tanto éxito habían empleado siempre los persas; la sumisión de
Egipto; otro invierno invertido en la organización política de este país
venerable; el movimiento convergente de todo el ejército desde las
orillas de los mares Rojo y Negro a las salitrosas llanuras de la
Mesopotamia, efectuado en la primavera siguiente; el paso del Éufrates,
con sus orillas pobladas de sauces llorones, por el cortado puente de
Tapsaco; el del Tigris; el reconocimiento nocturno antes de la grande y
memorable batalla de Arbela; el movimiento oblicuo y ataque del centro
enemigo, maniobra repetida muchos siglos después en Austerlitz; la
enérgica persecución del monarca persa, empresas son que jamás han
sido sobrepujadas por ningún capitán de tiempos posteriores.
Esto dio un poderoso estímulo a la actividad intelectual de los griegos;
habían caminado con el ejército macedonio desde el Danubio hasta el
Nilo, desde el Nilo hasta el Ganges; habían sentido el soplo boreal de las
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comarcas situadas al norte del mar Negro, y el simoun y las


tempestades de arena de los desiertos egipcios; habían visto las
Pirámides, levantadas ya hacía veinte siglos, y los obeliscos de Luqsor
cubiertos de jeroglíficos; avenidas de silenciosas y misteriosas esfinges,
estatuas colosales de monarcas que habían reinado en la aurora del
mundo. En las salas de Esar-Haddon se habían detenido ante los tronos
de los severos y antiguos reyes de Asiria, guardados por toros alados.
En Babilonia aún [11] quedaban en pie muros de más de sesenta millas
de recinto y ochenta pies de alto, a pesar de las injurias de tres siglos y
de tres conquistadores; todavía se contemplaban las ruinas del templo
de Belo circundando de nubes, y en cuya cúspide estaba situado el
observatorio donde los astrónomos caldeos habían estado en
comunicación nocturna con las estrellas; todavía se conservaban
vestigios de los dos palacios con sus pensiles colgantes, en los que
crecían árboles corpulentos como suspendidos en el aire, y los restos de
la máquina hidráulica que servía para elevar hasta ellos el agua del río;
el lago artificial con su vasto sistema de acueductos y exclusas que
recogían la nieve derretida de las montañas de Armenia, y la conducían
a través de la ciudad entre los muelles del Éufrates, y lo más
maravilloso quizás, el túnel bajo el río.
Si Caldea, Asiria y Babilonia presentaban estupendas y venerables
antigüedades que se remontaban a la noche de los tiempos, no carecía
la Persia de maravillas más recientes. Las salas de pilastras de
Persépolis estaban llenas de milagros de arte, tallas, esculturas,
esmaltes, armarios de alabastro, obeliscos, esfinges, toros colosales.
Ecbanata, la deliciosa residencia de verano de los reyes de Persia,
estaba protegida por siete muros circulares de pulida y cortada piedra,
elevándose sucesivamente los interiores y de colores distintos, en
relación astrológica con los siete planetas; el palacio estaba techado
con tejas de plata y sus vigas cubiertas de planchas de oro. A media
noche se iluminaban sus salones con infinitas antorchas de nafta, que
rivalizaban con la luz del sol; un paraíso, supremo lujo de los monarcas
orientales, se hallaba plantado en medio de la ciudad, y el imperio persa
del Helesponto al Indo era en verdad el jardín del mundo. [12]
He dedicado algunas páginas a la historia de estas maravillosas
campañas, porque el talento militar que alimentaron contribuyó al
establecimiento de las escuelas prácticas y matemáticas de Alejandría,
verdadero origen de la ciencia; podemos decir que todos nuestros
conocimientos exactos parten de las campañas macedónicas. Humboldt
ha hecho notar que el espectáculo de nuevos y grandes objetos de la
naturaleza engrandece el espíritu humano; los soldados de Alejandro y
la muchedumbre que seguía su campo hallaban en cada marcha
escenas pintorescas e inesperadas. De todos los hombres, los griegos
eran los más observadores, y los más rápida y profundamente
impresionables; aquí encontraron interminables arenales, allá montañas
cuyas crestas se perdían entre vapores, el espejismo en los desiertos,
en las colinas las rápidas sombras producidas por la incierta marcha de
las nubes; visitaron la tierra de las ambarinas palmeras, de los cipreses,
del tamarindo, los verdes mirtos y las adelfas. En Arbela combatieron
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contra los elefantes de la India, y en las espesuras del Caspio


arrancaron de sus madrigueras al tigre real cauteloso; vieron animales
que, comparados con los de Europa, eran no sólo raros, sino colosales;
el rinoceronte, el hipopótamo, el camello y los cocodrilos del Nilo y el
Ganges; hallaron hombres de varios colores y costumbres, el tostado
sirio, el amarillento persa, el negro africano. Se cuenta de Alejandro,
que en su lecho de muerte hizo llamar a su almirante Nearco, y
sentándolo a su lado, halló consuelo en oír las aventuras de este
marino, la historia de su viaje del Indo al golfo Pérsico. El conquistador
vio con asombro el flujo y reflujo de la marea e hizo construir bajeles
para la exploración del Caspio, que suponía ser, así como el mar Negro,
golfos de algún gran océano, [13] como había descubierto Nearco que lo
eran el mar Rojo y el golfo Pérsico. Había formado la resolución de que
su escuadra intentara la circunnavegación del África y entrase en el
Mediterráneo por las columnas de Hércules, empresa ya efectuada,
según se decía, por los Faraones.
No sólo sus más grandes capitanes, sino también sus más grandes
filósofos, hallaron en el imperio conquistado mucho que debía excitar la
admiración de la Grecia. Calístenes obtuvo en Babilonia una serie de
observaciones astronómicas de los caldeos, que se remontaban a 1.903
años, y que remitió a Aristóteles, quizás estando grabadas sobre
ladrillos cocidos pudieran obtenerse copias de ellas por las excavaciones
modernas en las bibliotecas de barro de los reyes de Asiria. Ptolomeo, el
astrónomo egipcio, poseía memorias babilónicas de eclipses acaecidos
747 años antes de nuestra era; largas y continuadas observaciones de
bastante exactitud fueron necesarias, antes que algunos de estos
resultados astronómicos que han llegado hasta nosotros hubieran
podido ser afirmados con certeza. Así, pues, los babilonios habían fijado
la duración del año trópico con veinte y cinco segundos de error; su
aproximación del año sidéreo era simplemente de dos minutos de
exceso; descubrieron la precesión de los equinoccios; conocieron las
causas de los eclipses, y con ayuda del ciclo llamado de Saros, podían
predecirlos. El valor de este ciclo, que es superior a 6.585 días, lo
determinaron con una aproximación de diez y nueve y medio minutos.
Tales hechos suministran pruebas incontrovertibles de la paciencia y
habilidad con que había sido cultivada la astronomía en la Mesopotamia,
y que no obstante lo impropio de sus medios instrumentales, había
alcanzado [14] una considerable perfección. Estos antiguos
observadores habían formado un catálogo de estrellas y dividido el
Zodiaco en doce signos, el día en doce horas y en otras tantas la noche.
Se habían consagrado por largo tiempo, según cuenta Aristóteles, a
observar ocultaciones de estrellas por la luna; tenían ideas exactas
sobre la estructura del sistema solar y conocían el orden de colocación
de los planetas; construían cuadrantes solares, clepsidras, astrolabios y
gnómones.
No dejan hoy mismo de interesarnos los ejemplares de su método de
imprimir; sobre un cilindro giratorio grababan en caracteres cuneiformes
sus anales, y rodándolos sobre barro blando cortado en bloques,
obtenían pruebas indelebles. De estas bibliotecas de tejas bien
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podemos esperar que aún obtendremos amplios frutos de literatura e


historia. No carecían de algunos conocimientos de óptica; las lentes
convexas encontradas en Nimrod nos demuestran que les eran
conocidos los instrumentos de amplificación. En aritmética habían
descubierto el valor de posición de los dígitos, aunque no alcanzaron la
gran invención india de las cifras.
¡Qué espectáculo para los conquistadores griegos que hasta entonces
nada habían observado ni experimentado! Se habían satisfecho con la
simple meditación y especulaciones inútiles.
Pero el desarrollo intelectual de los griegos, debido en parte a un
sentido más amplio de la naturaleza, fue poderosamente favorecido por
el conocimiento que adquirieron de las religiones de los países
conquistados. La idolatría de Grecia había sido siempre mirada con
horror por los persas, quienes, en sus invasiones, no habían nunca
dejado de destruir los templos y de insultar sus brutales dioses. La
impunidad de estos sacrílegos había [15] causado profunda impresión y
socavado no poco la fe helénica. Pero así, la adoración de las viles
divinidades del Olimpo cuyas obscenas vidas eran repulsivas a todo
hombre devoto, fue puesta en contacto con un sistema religioso,
grande, solemne, consistente, fundado sobre bases filosóficas. La
Persia, como todos los imperios duraderos, había pasado por varios
cambios religiosos. Había seguido el monoteísmo de Zoroastro, luego el
dualismo y más tarde el magismo; en tiempo de la expedición
macedónica reconocía una inteligencia universal, creadora, guarda y
gobierno de todas las cosas, la más santa esencia de la verdad y fuente
de todo bien; no estaba representada por ninguna imagen ni forma
grabada, y así como en toda cosa terrena vemos la resultante de dos
fuerzas contrarias, así bajo aquella existían dos principios coeternos e
iguales, representados por la imagen de la luz y las tinieblas; estos
principios se hallan en interminable conflicto, el mundo es su campo de
batalla, el hombre su presa.
En las antiguas leyendas del dualismo se decía que el espíritu del mal
envió una serpiente para destruir el paraíso que había formado el buen
espíritu; estas leyendas fueron conocidas por los judíos durante su
cautividad en Babilonia
La existencia de un principio del mal es el incidente necesario de la
existencia de un principio del bien, como la sombra es el incidente
necesario de la presencia de la luz. De esta manera puede explicarse el
mal en un mundo cuyo hacedor y legislador es el supremo bien. Cada
uno de estos principios personificados, de la luz y las tinieblas,
Oromazes y Arimanes, tenían sus subordinados, ángeles, consejeros y
ejércitos; es deber de todo hombre bueno cultivar la verdad, la pureza y
la industria. Puede contemplar [16] ante sí, cuando su vida declina, otra
vida en otro mundo y esperar en la resurrección del cuerpo, la
inmortalidad del alma y la conciencia de una existencia futura.
En los últimos años del Imperio, los principios del magismo habían
prevalecido más y más cada vez sobre los de Zoroastro; el magismo era
esencialmente un culto de los elementos; de estos, el fuego era
considerado como la más digna representación del Ser Supremo. Sobre
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los altares erigidos, no en los templos, sino bajo la azul cúpula del cielo,
ardía sin cesar, y el sol naciente era mirado como el objeto más noble
de la adoración humana. En la sociedad del Asia nada es visible sino el
monarca: en la extensión del cielo todos los objetos se desvanecen en
presencia del sol.
Atajado prematuramente Alejandro en medio de sus grandes proyectos,
murió en Babilonia antes de cumplir treinta y tres años (323 antes de
J.C.), y se sospechó que había sido envenenado. Su carácter se había
vuelto tan indómito, sus pasiones tan feroces, que sus generales y aún
sus más íntimos amigos vivían en continuo temor. Clito, uno de estos
últimos, fue asesinado por él en un momento de furia. Calístenes, su
intermediario con Aristóteles, fue ahorcado según unos, y otros que
conocían los hechos afirman de un modo positivo que sufrió el tormento
y fue luego crucificado. Pudiera suceder que los conspiradores lo
asesinasen, como medio de defensa propia, pero seguramente es
calumnioso asociar el nombre de Aristóteles a esta trama, y más bien
hubiera sufrido cuantos tormentos le hubiese aplicado Alejandro que
unirse a la perpetración de tan gran crimen.
Una escena de confusión y sangre, que duró muchos años, empezó
entonces, y no cesó ni aún después que los [17] generales macedonios
hubieron dividido el Imperio. Entre sus vicisitudes hay un incidente que
reclama nuestra atención. Ptolomeo, que era hijo de Filipo y de una
hermosa concubina, Arsinoe, que en su juventud fue desterrado con
Alejandro, cuando incurrieron en el desagrado de su padre, que había
sido camarada de aquel en muchas de sus batallas y en todas sus
campañas, vino a ser gobernador y luego rey de Egipto.
En el sitio de Rodas había prestado Ptolomeo tan señalados servicios a
sus ciudadanos, que estos en gratitud le tributaron los honores divinos y
le saludaron con el título de Sotero (salvador). Por este dictado,
Ptolomeo Sotero se distingue de sus sucesores los demás reyes de
Egipto de la dinastía macedónica.
Estableció su gobierno en Alejandría y no en ninguna de las antiguas
capitales del país. Cuando la expedición al templo de Júpiter Ammon, el
conquistador macedonio había hecho poner la primera piedra de esta
ciudad, previendo que había de ser el centro del comercio entre Asia y
Europa. Debe notarse, en particular, que no solamente hizo el mismo
Alejandro traer judíos de Palestina para poblar la ciudad; no sólo
Ptolomeo Sotero aumentó su número hasta cien mil más después del
sitio de Jerusalén, sino que Filadelfo, su sucesor, redimió de la esclavitud
ciento noventa y ocho mil de ellos, pagando a sus propietarios egipcios
una indemnización equivalente por cada uno. A todos estos judíos les
fueron concedidos los mismos privilegios que a los macedonios, y a
consecuencia de este trato considerado, gran número de sus
compatriotas y sirios vinieron voluntariamente a Egipto; se les llamó
judíos-helenos. Del mismo modo, seducidos por el benigno gobierno de
Sotero, multitud de griegos se refugiaron en el país, y cuando las [18]
invasiones de Pérdicas y Antígono, se vio que los soldados griegos
desertaban de los otros generales macedonios, para unirse a los
ejércitos de Ptolomeo.
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La población de Alejandría se formaba, por lo tanto, de tres


nacionalidades distintas: 1º, egipcios; 2º, griegos; 3º, judíos, hecho que
ha dejado su impresión en la fe religiosa de la Europa moderna.
Los arquitectos e ingenieros griegos habían hecho de Alejandría la más
hermosa ciudad del antiguo mundo. La habían cubierto de palacios,
templos y teatros magníficos; en el centro, en la intersección de sus dos
grandes avenidas que se cruzaban en ángulo recto y en medio de
jardines, fuentes y obeliscos, se encontraba el mausoleo en que
reposaba el cuerpo de Alejandro, embalsamado según la costumbre
egipcia. Había sido traído con gran pompa desde Babilonia, durando dos
años el fúnebre viaje. Al principio el féretro era de oro puro, pero
temiendo que esto causase una violación de la tumba, fue reemplazado
por otro de alabastro; pero ni esto ni el gran fanal, Faros, construido de
mármol blanco y tan elevado que el constante fuego que ardía en su
cúspide era visible a muchas leguas de distancia, y contado como una
de las maravillas del mundo, aunque magníficos prodigios de
arquitectura no bastaran a detener nuestra atención; el verdadero y el
más glorioso monumento de los reyes macedonios de Egipto, es el
Museo, y su influencia subsistirá aún después de que hayan
desaparecido las pirámides.
El Museo alejandrino fue empezado por Ptolomeo Sotero y completado
por su hijo Ptolomeo Filadelfo; estaba situado en el Bruquion, el barrio
aristocrático de la ciudad, e inmediato al palacio del Rey; edificado de
mármol, rodeado de pórticos en los cuales paseaban y [19] conversaban
los habitantes, sus esculpidas salas contenían la biblioteca de Filadelfo y
fueron adornadas con multitud de escogidísimas estatuas y pinturas.
Esta biblioteca llegó a contener cuatrocientos mil volúmenes, y con el
transcurso del tiempo hubo de enriquecerse, careciendo probablemente
de capacidad adecuada para tantos libros, y entonces se estableció una
biblioteca adicional en el barrio adyacente de Rhacotis, en el Serápeo o
templo de Serápis. El número de volúmenes de esta biblioteca, que fue
llamada hija de la del Museo, ascendió a trescientos mil; había, pues,
setecientos mil volúmenes en estas colecciones reales.
Alejandría no era simplemente la capital de Egipto, era la metrópoli
intelectual del mundo; se ha dicho que allí el genio del Este se reunió
verdaderamente al genio del Oeste, y este París de la antigüedad vino a
ser el foco de la disipación elegante y del universal escepticismo. Con
las seducciones de esta sociedad encantadora, hasta los judíos
olvidaron su espíritu patriótico y abandonaron el idioma de sus
antepasados, para aceptar el griego.
Al establecer el Museo tuvieron Ptolomeo Sotero y su hijo Filadelfo tres
objetos presentes: 1º, perpetuar los conocimientos que existían en el
mundo; 2º, aumentarlos; 3º, difundirlos.
1º Para perpetuar los conocimientos se transmitieron al jefe de la
biblioteca órdenes de comprar, a costa del Rey, cuantos libros pudiera;
un ejército de copistas instalado en el Museo tenía la obligación de
hacer reproducciones exactas de las obras de que no quisieran
desprenderse sus propietarios. Cualquier libro importado en Egipto por
los extranjeros, era inmediatamente adquirido por el Museo, y después
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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de copiado fielmente varias [20] veces, se entregaba al dueño una de


estas copias, quedando el original en la biblioteca. A menudo se pagaba
por ellos grandes sumas, y se cuenta que, habiendo obtenido Ptolomeo
Evergetes las obras de Eurípides, Sófocles y Esquilo, de Atenas, envió a
sus poseedores, además de las copias, quince mil pesos fuertes como
indemnización. A su vuelta de la expedición de Siria, trajo en triunfo
todos los monumentos egipcios de Ecbatana y Susa que Cambises y
otros invasores habían sacado del Egipto, los cuales colocó en sus
primitivos lugares o agregó como adornos a sus museos. Tanto por las
traducciones como por las copias, se pagaban sumas que
consideraríamos casi increíbles, como sucedió con la traducción de la
Biblia de los Setenta, ordenada por Ptolomeo Filadelfo.
2º Aumento de los conocimientos. Uno de los principales objetos del
Museo fue que sirviera de albergue a un cuerpo de hombres que,
consagrados al estudio, estuviesen alojados y mantenidos a expensas
del Rey, y en ocasiones él mismo asistía a su mesa, llegando hasta
nosotros algunas anécdotas relacionadas con estas festivas escenas. En
la primitiva organización del Museo estaban divididos los alumnos en
cuatro facultades, Literatura, Matemáticas, Astronomía y Medicina; otras
subdivisiones de menor importancia se hallaban clasificadas bajo alguno
de estos títulos generales; así la Historia natural era considerada como
una rama de la Medicina. Un oficial superior de gran distinción
gobernaba el establecimiento y tenía a su cargo todas sus atenciones.
Demetrio Falereo, tal vez el hombre más instruido de su época, que
había sido largo tiempo gobernador de Atenas, fue el primer jefe que se
nombró; dependía de él el bibliotecario, empleo ocupado a veces por
hombres [21] como Eratóstenes y Apolonio de Rodas, cuya fama no se
ha extinguido todavía.
Unido al Museo había un jardín botánico y otro zoológico; estos jardines,
como sus nombres indican, tenían por objeto facilitar el estudio de los
animales y las plantas. Había también un observatorio astronómico con
esferas armilares, globos, armellas solsticiales y ecuatoriales,
astrolabios, reglas paralácticas y otros aparatos entonces en uso; la
graduación de los instrumentos divididos era de grados y sextos. En el
piso de este observatorio había trazada una línea meridiana. La falta de
aparatos exactos para medir el tiempo y la temperatura era muy
sensible; la clepsidra de Ctesibio llenaba muy imperfectamente el
primer objeto, y otro tanto acontecía con el hidrómetro que flotaba en
una copa de agua, indicando la temperatura por las variaciones de
densidad. Filadelfo, que en el ocaso de su vida cobró gran temor a la
muerte, dedicó mucho tiempo al descubrimiento de un elixir; para esta
clase de investigaciones estaba provisto el Museo de un laboratorio
químico. A despecho de las preocupaciones de la época, y
especialmente de las de los egipcios, había unida al departamento de
Medicina una sala de disecciones, donde no sólo se trabajaba sobre el
cadáver, sino que también se hacían vivisecciones en los criminales
condenados.
3º Difusión de los conocimientos. En el Museo se celebraban
conferencias, certámenes, concursos y por otros medios apropiados se
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daba instrucción en todos los ramos de los conocimientos humanos.


Acudieron en tropel a aquel gran centro intelectual estudiantes de todos
los países y según se cuenta, llegó a haber alguna vez hasta catorce mil
asistiendo a las aulas. La misma Iglesia cristiana recibió de ellas más
tarde algunos de sus [22] Padres más eminentes. Como Clemente de
Alejandría, Orígenes y Atanasio.
La biblioteca del Museo fue incendiada durante el sitio de Alejandría por
Julio César; para compensar esta gran pérdida, presentó a la reina
Cleopatra, Marco Antonio, la coleccionada por Eumenes, rey de
Pérgamo; fue fundada para rivalizar con la de los Ptolemeos, y al cabo
se agregó a la colección del Serápeo.
Nos resta describir brevemente la base filosófica del Museo y algunos de
los elementos con que ha contribuido al caudal de los conocimientos
humanos.
En memoria del ilustre fundador de esta nobilísima institución, llamada
con delicia por los antiguos «La divina escuela de Alejandría», debemos
mencionar en primera línea «La historia de las campañas de Alejandro».
Grande como soldado y como soberano, aumentó Ptolemeo Sotero su
gloria haciéndose escritor. El tiempo, al que no ha sido dado destruir el
recuerdo de lo que le debemos, no nos ha conservado, sin embargo, sus
obras, que yacen perdidas para siempre.
Como debía esperarse de la amistad que existía entre Alejandro,
Ptolemeo y Aristóteles, la filosofía aristotélica era la piedra angular
intelectual sobre que descansaba el Museo. El rey Filipo había confiado a
Aristóteles la educación de Alejandro, y durante las campañas persas, el
conquistador contribuyó materialmente, no sólo con dinero, sino por
otros medios, a la «Historia natural» entonces en preparación.
El principio esencial de la filosofía aristotélica consistía en elevarse del
estudio de los detalles a un saber de principios generales o universales,
aproximándose a ellos inductivamente: la inducción es tanto más cierta
cuanto más numerosos son los hechos en que se apoya, y [23] su
precisión queda establecida si nos permite predecir otros hasta
entonces desconocidos; este sistema exige un trabajo sin fin en la
reunión de hechos experimentales y de observación, y también una
profunda meditación de ellos. Es por lo tanto, un método de razón y de
trabajo esencialmente, y no de imaginación. Los yerros que el mismo
Aristóteles nos muestra tan a menudo no prueban su falta de enlace,
sino más bien cuán digno es de confianza. Son errores debido a la falta
de hechos bastante numerosos.
Algunos de los resultados generales que obtuvo Aristóteles son muy
importantes; así, por ejemplo, dedujo que todas las cosas están
dispuestas para la vida, y que las variadas formas orgánicas que nos
presenta la naturaleza, son las que permiten las condiciones existentes,
y que cambiando éstas cambiarán también aquellas; resulta de aquí una
no interrumpida cadena que va desde el simple elemento, por plantas y
animales, hasta el hombre, fundiéndose insensiblemente unos en otros
los diferentes grupos intermedios.
La filosofía inductiva así establecida por Aristóteles, es un método
poderoso, y a él se deben todos los adelantos modernos de la ciencia;
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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en su forma perfecta se eleva por inducción de los fenómenos hasta sus


causas, y entonces, imitando el método de la Academia, desciende por
deducción desde las causas a los detalles del fenómeno.
Mientras que de este modo se fundaba la escuela científica de
Alejandría sobre las máximas de un gran filósofo ateniense, la Escuela
ética lo era sobre las de otro, Zenón, que aunque chipriota o fenicio,
había permanecido largos años en Atenas; sus discípulos tomaron el
nombre de estoicos. Sus doctrinas le sobrevivieron [24] largo tiempo, y
cuando no existía otro consuelo para el hombre, ofrecieron un apoyo en
las horas de prueba y una guía segura en las vicisitudes de la vida, no
sólo a griegos ilustres, sino también a muchos grandes filósofos,
hombres de estado, generales y emperadores de Roma.
Fue el intento de Zenón dar una guía para la práctica diaria de la vida y
hacer al hombre virtuoso; insistió en que la educación es el verdadero
fundamento de la virtud, pues si nosotros conocemos lo que es bueno,
nos inclinaremos a hacerlo; debemos fiarnos de nuestros sentidos, que
nos suministran el principio de nuestro saber y que la razón combinará
adecuadamente. En esto se manifiesta claramente la afinidad entre
Zenón y Aristóteles. Todo apetito, inclinación o deseo nace de un saber
imperfecto; nuestra naturaleza se nos impone por el destino, pero
debemos aprender a dominar nuestras pasiones y a vivir libres,
inteligentes y virtuosos y en todo de acuerdo con la razón; si nuestra
existencia fuese intelectual miraríamos con indiferencia los placeres y
los males. No debemos olvidar jamás que somos libres y no esclavos de
la sociedad. «Poseo, dice el estoico, un tesoro que nadie en el mundo
puede arrebatarme, pues nadie puede privarme de la muerte.»
Debemos recordar que la naturaleza en sus operaciones tiende a lo
universal y nunca preserva los individuos, pero usa de ellos como
medios para cumplir sus designios. Estamos, por lo tanto, sujetos al
destino y debemos cultivar los conocimientos y practicar la templanza,
la magnanimidad y la justicia, como cosas necesarias a la virtud.
Recordemos que cuanto nos rodea es mudable, que la muerte sigue a la
vida y la vida a la muerte, y que es inútil rebelarse contra ella en un
mundo en que todo muere; así como una catarata conserva [25] la
misma forma de un año a otro, aún cuando el agua que la compone
cambia constantemente, así el aspecto de la naturaleza es como un
torrente de materia que presenta formas variables. El universo,
considerado como un todo, es inmutable; solo el espacio, los átomos y
la fuerza son eternos; y las formas de la naturaleza que vemos son
esencialmente transitorias y deben todas desaparecer.
Es preciso tener presente que la mayoría de los hombres está
imperfectamente educada, y que no debemos por tanto ofender
inconsideradamente las ideas religiosas de nuestra época, y es bastante
saber para nosotros mismos que, aunque hay un Poder Supremo, no hay
un Ser Supremo. Hay un principio invisible, pero no un Dios personal, al
que sería blasfemo y absurdo imputar la forma, sentimientos y pasiones
del hombre. Toda revelación es necesariamente una fábula; lo que el
hombre llama suerte es tan sólo el efecto de una causa desconocida, y
aún para el azar existen leyes; no hay lo que se llama Providencia,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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puesto que la naturaleza obra en virtud de leyes irresistibles, y en este


concepto el universo es únicamente una inmensa máquina automática.
La fuerza vital que llena el mundo es lo que los ignorantes llaman Dios;
las modificaciones porque pasan todas las cosas tiene un lugar de un
modo irresistible, y por esto puede decirse que el progreso del mundo,
bajo el destino, es como una semilla que no puede germinar sino de un
modo determinado.
El alma del hombre es una chispa de la llama vital, del principio general
de la vida; como el calor, pasa de uno a otro y es finalmente absorbida o
reunida en el principio universal de que procede. No podemos según
esto aguardar aniquilamiento, sino reunión, y así como el hombre
cansado anhela el reposo del sueño, del mismo [26] modo el filósofo,
harto del mundo, espera la tranquilidad de la extinción. De estas cosas,
sin embargo, debemos pensar con duda, toda vez que el alma sola es
impropia para darnos un conocimiento cierto de sus recursos internos, y
es contrario a la filosofía investigar acerca de las causas primeras;
debemos tratar sólo de los fenómenos. Sobre todo, jamás debemos
olvidar que el hombre no puede averiguar la verdad absoluta y que el
resultado final de las investigaciones humanas en este asunto sólo hace
ver que somos incapaces de un conocimiento perfecto, y que aunque
tuviéramos en nuestro poder la verdad no podíamos tener seguridad de
ello.
¿Qué nos queda, pues? La ciencia, el cultivo de la amistad y de la virtud,
la observancia de la fe y de la verdad, una sumisión resignada a cuanto
nos ocurra y una vida conforme con la razón.
Pero aunque el Museo de Alejandría estaba especialmente dedicado al
cultivo de la filosofía aristotélica, no debe suponerse que se excluyeran
otros sistemas filosóficos, y el platonismo no sólo se practicaba, sino
que al cabo llegó a sobreponerse al peripatetismo, y la nueva academia
marcó el cristianismo con una impresión permanente. El método
filosófico de Platón era inverso del de Aristóteles: su punto de partida
era universal y su verdadera existencia materia de fe: de él descendía a
lo particular o los detalles. Aristóteles, al contrario, se elevaba de lo
particular a lo universal, avanzando por inducción.
Platón, por lo tanto, se dirigía a la imaginación: Aristóteles, a la razón; el
primero descendía a los detalles por descomposición de una idea
primitiva; el segundo, las unía en una concepción general. De aquí que
el método de Platón produjese con rapidez resultados [27] brillantes,
pero vanos, y que el de Aristóteles, aunque más tardío en sus
operaciones, fuese mucho más sólido; implicaba trabajo sin fin en la
reunión de los hechos, un enojoso acopio de experimentos y
observaciones y la aplicación de las demostraciones. La filosofía de
Platón era un risueño castillo levantado en el aire; la de Aristóteles una
sólida fábrica, cimentada en la roca y laboriosamente edificada, aunque
con algunas grietas.
Acudir a la imaginación es mucho más agradable que hacer uso de la
razón. Cuando la decadencia intelectual de Alejandría, fueron preferidos
los métodos indolentes a las observaciones laboriosas y al severo
ejercicio mental; las escuelas del neo-platonismo se inundaron de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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místicos especuladores como Ammonio Saccas y Plotino, que ocuparon


el lugar de los severos geómetras del antiguo Museo.
La escuela de Alejandría ofrece el primer ejemplo del sistema que, en
manos de nuestros modernos físicos, ha producido resultados tan
maravillosos. Rechaza lo imaginario, y sus teorías son la expresión de
los hechos obtenidos por los experimentos y las observaciones,
ayudados por la discusión matemática. Sostiene el principio de que el
verdadero método de estudiar la naturaleza es la interrogación
experimental. Las investigaciones de Arquímedes sobre la gravedad
específica y las obras de óptica de Ptolemeo, se asemejan a nuestros
estudios presentes de filosofía experimental, formando abierto contraste
con las vaguedades especulativas de los antiguos escritores. Laplace
dice que la única observación hecha por los griegos antes de la escuela
de Alejandría que nos presenta la historia de la astronomía, es la del
solsticio de verano del año 432 (antes de J.C.), debida a Metón y
Euctemón. Tenemos en esta escuela, por [28] primera vez, un sistema
combinado de observaciones efectuadas con instrumentos de medir
ángulos y calculadas por métodos trigonométricos; entonces tomó la
Astronomía una forma que las edades siguientes han podido tan sólo
perfeccionar.
No conviene a la extensión e intento de esta obra dar una relación
minuciosa de los elementos con que el museo de Alejandría ha
contribuido al caudal de los conocimientos humanos; basta que el lector
obtenga una idea general de su carácter; para más detalles, puedo
indicarle el capítulo sexto de mi Historia del desarrollo intelectual de
Europa.
Acaba de verse que la filosofía estoica dudaba si el alma puede
averiguar la verdad absoluta. Mientras estaba Zenón entregado a estas
dudas, preparaba Euclides su gran obra destinada a desafiar la
contradicción de toda la raza humana, y que aún sobrevive después de
veinte y dos siglos, como modelo de precisión y claridad y prototipo de
la demostración exacta. Este gran geómetra escribió, no sólo sobre
otros asuntos matemáticos como las Secciones Cónicas y los Porismos,
sino que también se le atribuyen tratados de armonía y de óptica,
estando escrito este último según la hipótesis de que los rayos parten
del ojo hacia el objeto.
Entre los matemáticos y físicos alejandrinos es preciso colocar a
Arquímedes, si bien más tarde vivió en Sicilia. Hay dos libros entre sus
obras matemáticas sobre la esfera y el cilindro, en los que demuestra
que el sólido contenido en la esfera es igual a los dos tercios del cilindro
circunscrito; y tanta importancia daba a este descubrimiento, que
ordenó que la figura se grabara sobre su tumba. Ocupóse también de la
cuadratura del círculo y de la parábola; de las conoides y esferoides; de
la espiral [29] que lleva su nombre, cuyo principio le sugirió su amigo
Conon, el alejandrino. La Europa no produjo otro matemático igual a él
en cerca de dos mil años; en ciencias físicas fundó la hidrostática,
inventó un método para determinar la gravedad específica; discutió el
equilibrio de los cuerpos flotantes; descubrió la verdadera teoría de la
palanca; inventó un tornillo, que aún lleva su nombre, para elevar las
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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aguas del Nilo; a él se debe también el tornillo sin fin y una forma
particular de espejos ardientes, por cuyo medio, durante el sitio de
Siracusa, incendió la flota romana.
Eratóstenes, que tuvo a su cargo algún tiempo la biblioteca, fue autor
de varios trabajos importantes; entre ellos merece mencionarse la
determinación que hizo del intervalo que separa los trópicos, y una
tentativa para averiguar el tamaño de la tierra; se ocupó de la forma y
extensión de los continentes, de la posición de las cordilleras, de la
acción de las nubes, de la inmersión geológica de las tierras, de la
elevación de los lechos de los antiguos mares, de la apertura de los
Dardanelos y de la del Estrecho de Gibraltar y de las relaciones del
Ponto Euxino. Compuso, en tres libros, un sistema completo sobre la
tierra, físico, matemático e histórico, acompañado de un mapa de todas
las partes del mundo conocidas entonces. En estos últimos años
únicamente se han apreciado en su justo valor los fragmentos que
quedan de sus Crónicas de los reyes de Tebas, que por varios siglos han
estado relegadas al descrédito que les ocasionaba la autoridad de
nuestra absurda cronología teológica.
Es innecesario aducir los argumentos de que se valían los alejandrinos
para probar la forma globular de la tierra. Poseían ideas correctas
acerca de la doctrina de [30] la esfera, de sus polos, eje, ecuador,
círculos ártico y antártico, puntos equinocciales, solsticios, distribución
de los climas, &c. No puedo hacer más que aludir a los tratados de las
secciones cónicas y de las máximas y mínimas de Apolonio, quien se
dice que fue el primero que introdujo las palabras elipse e hipérbola; del
propio modo pasaré por alto las observaciones astronómicas de Arístilo
y Timocaris; a las efectuadas por éste sobre Spica Virginis, debió
Hiparco su gran descubrimiento de la precesión de los equinoccios;
Hiparco también fue el primero en determinar la perturbación de la luna
y la ecuación central; adoptó la teoría de los epiciclos y de las
excéntricas, concepción geométrica ideada con objeto de resolver los
movimientos aparentes de los cuerpos celestes, según el principio del
movimiento circular. Emprendió igualmente la construcción de un
catálogo de estrellas, por el método de las enfilaciones; esto es,
indicando las que aparecen en la prolongación de una misma recta. El
número de estrellas, catalogadas así, es de 1.080; trató además de
describir el aspecto del cielo y de hacer lo mismo con la superficie de la
tierra, marcando la posición de las ciudades, y otros lugares por líneas
de longitud y latitud. Fue el primero que construyó tablas del sol y de la
luna.
En medio de tan brillante constelación de geómetras, astrónomos y
físicos, descuella resplandeciente Ptolemeo, autor de la gran obra
Sintaxis o Composición matemática de los cielos, que durante cerca de
mil y quinientos años no tuvo rival y sólo fue derribada por la inmortal
Principia de Newton. Empieza afirmando que la tierra es globular y está
fija en el espacio; describe la construcción de una tabla de cuerdas y de
instrumentos para observar los solsticios y deducir la oblicuidad de la
[31] eclíptica; halló las latitudes terrestres por medio del esciaterio,
describió los climas, demostró el medio de convertir tiempo ordinario es
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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sidéreo, dio razones para preferir al año de este nombre el trópico,


estableció la teoría solar según el principio de una órbita excéntrica,
explicó la ecuación de tiempo, llegó a discutir los movimientos de la
luna, trató de su primera desigualdad, de sus eclipses y de los
movimientos de los nodos. Luego vino el gran descubrimiento de
Ptolemeo, que ha hecho inmortal su nombre, el de la evección o
segunda desigualdad de la luna, reduciéndola a la teoría de las
epicicloides. Intentó determinar las distancias de la tierra al sol y a la
luna, lo que efectuó con mediano éxito, se ocupó de la precesión de los
equinoccios, descubierta por Hiparco, y cuyo período completo es de
veinticinco mil años. Formó un catálogo de 1.022 estrellas, trató de la
naturaleza de la Vía Lactea y discutió magistralmente los movimientos
de los planetas. Este punto constituye otro de los títulos que tiene
Ptolemeo para la fama científica. Su determinación de las órbitas
planetarias fue llevada a cabo comparando sus propias observaciones
con las de los primeros astrónomos, entre ellas las de Timocaris sobre el
planeta Venus.
En el Museo de Alejandría inventó Ctesibio la máquina de fuego; Heron,
su discípulo, la perfeccionó, añadiéndole dos cilindros; también funcionó
allí la primera máquina de vapor, ideada por éste mismo; era de
reacción, según el principio de la eolipila. El silencio de las salas del
Serápeo fue interrumpido por los relojes de agua de Ctesibio y de
Apolonio, que gota a gota medían el tiempo. Cuando el calendario
romano había caído en tal confusión que vino a se absolutamente
necesario rectificarlo, llamó Julio César a Sosigenes, astrónomo de
Alejandría; [32] por su consejo se abolió el año lunar, el año civil se
arregló exclusivamente por el sol y se introdujo el calendario juliano.
Los gobernantes macedonios de Egipto han sido vituperados por la
manera que tuvieron de tratar el sentimiento religioso de su tiempo. Lo
prostituyeron, haciéndolo servir como instrumento político para someter
más fácilmente las clases bajas de la sociedad: a las inteligentes dieron
la filosofía.
Mas es indudable que obraron así por la experiencia adquirida en estas
grandes campañas que hicieron de los griegos la nación más adelantada
del mundo. Habían visto las mitológicas concepciones de sus
antepasados, convertirse en fábulas; las maravillas con que los antiguos
poetas adornaban el Mediterráneo, no eran sino ilusiones desprovistas
de fundamento; habían desaparecido las divinidades del Olimpo, y
verdad es que, hasta el mismo Olimpo había demostrado ser un
fantasma de la imaginación; los infiernos habían perdido sus terrores y
no se hubiera hallado ni lugar para ellos; los dioses y diosas habían
huido de los bosques, de las grutas y de las orillas del Asia Menor, y los
mismos devotos empezaban a dudar si habían estado allí alguna vez. Si
las jóvenes sirias se lamentaban aún en sus canciones amorosas de la
suerte de Adonis, era como simple recuerdo, no como realidad. Una y
otra vez cambió la Persia su fe nacional; sustituyó a la revelación de
Zoroastro el dualismo, y luego, bajo nuevas influencias políticas, adoptó
el magismo. Había adorado el fuego y colocado sus ardientes altares en
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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la cresta de las montañas: había adorado el sol, y cuando vino Alejandro


iba rápidamente cayendo en el panteísmo.
Un país que, en días de grandes desgracias políticas, [33] no encuentra
auxilio en sus dioses indígenas cambia de fe inevitablemente. Las
venerables divinidades de Egipto a cuya gloria se consagraron templos
y levantaron obeliscos, se habían subordinado en más de un ocasión a
la espada del conquistador extranjero. En la tierra de las Pirámides, los
colosos y las esfinges, las imágenes de los dioses habían dejado de
representar realidades animadas; habían cesado de ser objetos de fe; se
necesitaron otros de nacimiento más reciente, y Serapis reemplazó a
Osiris. En las tiendas y calles de Alejandría vivían millares de judíos que
habían olvidado al Dios que había fijado su solio tras el velo del templo.
La tradición, el tiempo, la revelación, todo había perdido su influencia.
Las tradiciones de la mitología europea, las revelaciones del Asia, los
dogmas consagrados por el tiempo en Egipto, todo había pasado o iba
desapareciendo rápidamente, y los Ptolemeos reconocieron cuan
efímeras son las formas de la fe.
Pero los Ptolemeos también consideraban que hay algo más duradero
que las formas de la fe que, como las orgánicas de las edades
geológicas, una vez idas lo son para siempre y no renacen, no vuelven
jamás. Reconocieron que dentro de este mundo de ilusiones transitorias
hay un mundo de eterna verdad.
Ese mundo no se descubre por las vanas tradiciones que han traído
hasta nosotros las opiniones de hombres que vivieron en la aurora de la
civilización, ni por los sueños de los místicos que creyeron estar
inspirados. Ha de descrubrirse por las investigaciones de la geometría y
por la interrogación práctica de la naturaleza; esto dará a la humanidad
sólidos, innumerables e inestimables bienes. [34]
Nunca llegará el día en que se niegue ninguna de las proposiciones de
Euclides; nadie de aquí en adelante pondrá en tela de juicio la forma
esferoidal de la tierra, reconocida por Eratóstenes; el mundo no
permitirá que se olviden los grandes inventos físicos y los
descubrimientos hechos en Alejandría y en Siracusa. Las nombres de
Hiparco, Apolonio, Ptolemeo y Arquímedes se mencionaran con respeto
por los hombres de todas las religiones, mientras haya hombres para
hablar.
El Museo de Alejandría fue, pues, la cuna de la ciencia moderna. Es
verdad que mucho antes de su establecimiento se habían hecho
observaciones astronómicas en China y en la Mesopotamia; las
matemáticas también se habían cultivado con cierto éxito en la India;
pero en ninguno de estos países había tomado la investigación una
forma consistente y en lazada, ni se había recurrido al experimento
físico.
La forma característica de la ciencia alejandrina y de la ciencia moderna
es que no les basta la simple observación, sino unida a la interrogación
práctica de la naturaleza.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo II
Origen del cristianismo – Su transformación al alcanzar el poder
imperial – Sus relaciones con la ciencia
Condición religiosa de la república romana. – La adopción del
imperialismo conduce al monoteísmo. – El cristianismo se extiende por
el imperio romano. – Las circunstancias en que alcanza el poder
imperial hacen de su unión con el paganismo una necesidad política. –
Descripción de sus doctrinas y prácticas por Tertuliano. – Acción
degradante que sobre él ejerce la política de Constantino. – Su alianza
con el poder civil. – Su incompatibilidad con la ciencia. – Destrucción de
la biblioteca alejandrina y prohibición de la filosofía. – Exposición de la
filosofía agustiniana y de la ciencia patrística en general. – Las
escrituras erigidas en norma de la ciencia.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Políticamente hablando, el cristianismo es la herencia que el imperio


romano ha dejado al mundo.
En la época de transición de Roma cuando el gobierno pasó de la forma
republicana a la imperial, todas las nacionalidades independientes
alrededor del mediterráneo habían caído bajo la férula del poder central,
si bien no podían considerar esto como un desastre, toda vez que por
tal medio tuvieron fin las perpetuas guerras que unas con otras
sostenían, y la miseria que sus conflictos habían producido se trocó por
una paz universal.
No tan sólo como señal de las conquistas que había hecho, sino como
satisfacción también a su orgullo, había [36] transportado a Roma la
victoriosa república los dioses de los vencidos pueblos, y con desdeñosa
tolerancia, permitía el culto de todos ellos. La suprema autoridad
ejercida por cada divinidad en su residencia original, desapareció de una
vez en medio de la multitud de dioses y diosas que la rodeaban. Como
hemos visto ya, los descubrimientos geográficos y el criticismo filosófico
habían quebrantado profundamente la fe religiosa de aquellos antiguos
tiempos, completando su destrucción esta política de Roma.
Habían desaparecido los reyes de todas las provincias conquistadas, y
en su lugar se había colocado un emperador. Los dioses también se
habían desvanecido; considerando el enlace que en todo tiempo ha
existido entre las ideas políticas y las religiosas, no debe extrañarse
absolutamente que el politeísmo manifestase tendencias de convertirse
en monoteísmo y como consecuencia se tributaron honores divinos a los
emperadores difuntos al principio, y luego a los mismos emperadores
que ocupaban el trono.
La facilidad con que se creaban así los dioses tuvo un poderoso efecto
moral, y la fabricación de uno nuevo hacía caer el ridículo sobre el
origen de los antiguos. La encarnación en el Este y la apoteosis en el
Oeste fueron llenando rápidamente el Olimpo de divinidades. En el Este
los dioses descendían del cielo y se encarnaban en el hombre; en el
Oeste los hombres subían desde la tierra y tomaban asiento entre los
dioses. No fue la importación del escepticismo griego lo que hizo
escéptica a Roma: los excesos de la misma religión minaron los
cimientos de la fe.
Todas las clases de la población no adoptaron con igual rapidez las ideas
monoteístas. Los comerciantes, [37] los abogados y los militares, que
por la índole de sus ocupaciones estaban más familiarizados con las
vicisitudes de la vida y tenían opiniones intelectuales más amplias,
fueron los primeros atacados: los labradores y los campesinos fueron los
últimos.
Cuando el Imperio, en un sentido militar y político, alcanzó su mayor
elevación, llegó a su más alto punto de inmoralidad bajo un aspecto
religioso y social; se hizo completamente epicúreo; sus máximas eran
que la vida debía tomarse como una fiesta; que la virtud es únicamente
el condimento del placer y la templanza el medio de prolongarlo.
Comedores relucientes de oro y pedrería, esclavos soberbiamente
aparejados, el encanto de la sociedad femenina, allí donde todas las
mujeres eran disolutas; baños magníficos, teatros, gladiadores, tales
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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fueron los objetos deseados por los romanos. Los conquistadores del
mundo habían descubierto que la única cosa digna de culto era la
fuerza: por ella todo se conseguía; cuanto el comercio y la laboriosidad
habían producido. La confiscación de bienes y tierras, los impuestos
sobre las provincias, fueron el galardón de unas guerras afortunadas, y
el emperador era el símbolo de la fuerza; había un esplendor social que
no era sino la corrupción fosforescente del antiguo mundo del
Mediterráneo.
En una de las provincias orientales, en la Siria, algunas personas de
humildísima condición se habían asociado con objetos benévolos y
religiosos. Las doctrinas que sustentaban estaban en armonía con ese
sentimiento de fraternidad universal que hizo nacer la semejanza que
existía entre reinos conquistados. Eran las doctrinas inculcadas por
Jesús.
El pueblo judío, en este tiempo, conservaba una creencia fundada en
antiguas tradiciones; esperaba que [38] un libertador nacido entre ellos
volvería a darles su antiguo esplendor. Jesús fue considerado por sus
discípulos como el Mesías prometido, tantos años esperado. Pero los
sacerdotes, creyendo que las doctrinas que sostenía eran contrarias a
sus intereses, le denunciaron al gobernador romano, que para satisfacer
sus clamores, y aunque con gran repugnancia, le condenó a muerte.
Sus doctrinas de amor y fraternidad sobrevivieron a este suceso; sus
discípulos, en vez de dispersarse, se organizaron; uniéronse entre sí
bajo un principio de comunismo, depositando en un fondo común sus
escasas propiedades y todas sus ganancias. Las viudas y huérfanos de
la comunidad eran socorridos, los pobres y enfermos amparados; de
este germen se desarrolló una sociedad nueva, y el tiempo confirmó
luego que también era todopoderosa: fue la Iglesia. Nueva, porque
jamás había existido nada semejante en la antigüedad; poderosa,
porque las iglesias locales, aisladas al principio, pronto se confederaron
por su interés común. A esta organización debió el cristianismo todos
sus triunfos políticos.
Como hemos dicho, la dominación militar de Roma había producido una
paz universal y un sentimiento de fraternidad entre las naciones
vencidas. Era fácil, por lo tanto, la rápida difusión por todo el imperio del
principio cristiano nuevamente establecido.
Se extendió de la Siria a toda el Asia Menor, y sucesivamente llegó a
Chipre, Grecia, Italia, y en el Oeste hasta las Galias y la Gran Bretaña.
Se apresuró su propagación por misioneros que lo hicieron conocer en
todas direcciones; ninguna de las antiguas filosofías clásicas había
empleado nunca medios semejantes. [39]
Condiciones políticas determinaron las fronteras de la nueva religión;
sus límites fueron por entonces los del imperio romano; Roma, donde es
dudoso que muriese Pedro, y no Jerusalén, donde indisputablemente
murió el Salvador, vino a ser la capital religiosa. Era mejor poseer la
ciudad imperial de las siete colinas, que Gethsemaní y el Calvario con
todos sus recuerdos divinos.
Por muchos años mostróse el cristianismo como un sistema que
prescribía tres cosas: el respeto de Dios, la pureza de la vida, el amor a
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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nuestros semejantes. En sus tempranos días de debilidad adquirió


prosélitos sólo por la persuasión, pero a medida que aumentaba su
número y crecía su influencia, principió a exhibir tendencias políticas y
disposiciones a formar un gobierno dentro del gobierno y un imperio
dentro del imperio; estas tendencias no las ha perdido jamás desde
aquel tiempo; en verdad, son resultado lógico de su desarrollo.
Descubriendo los emperadores romanos que era absolutamente
incompatible con el sistema imperial, intentaron abatirlo por la fuerza;
obraban en esto de acuerdo con el espíritu de sus máximas militares,
que sólo reconocían la fuerza como medio de obtener conformidad.
En el invierno de 302 a 303 rehusaron los soldados cristianos de algunas
legiones tomar parte en las solemnidades instituidas, ya hacía mucho
tiempo, en honor de los dioses; el motín se extendió con tal rapidez y el
caso era tan urgente, que el emperador Diocleciano se vio obligado a
convocar un consejo con objeto de determinar lo que debía hacerse.
La dificultad de la situación puede tal vez apreciarse cuando se sepa
que la esposa y la hija de Diocleciano eran cristianas. Era este hombre
de gran capacidad y amplias ideas políticas; reconoció en la oposición
que [40] debía hacerse al nuevo partido una necesidad de estado; sin
embargo, ordenó expresamente que no se derramase sangre: pero
¿quién puede dominar una furiosa conmoción civil? La iglesia de
Nicomedia fue arrasada hasta los cimientos, y en represalias incendiado
el palacio imperial y hecho pedazos y despreciado con todo descaro un
edicto. Los oficiales cristianos del ejército fueron degradados; en todas
direcciones tenían lugar martirios y matanzas. Tan irresistible fue la
marcha de los sucesos, que ni el mismo Emperador pudo detener la
persecución.
Vino entonces a ser evidente que los cristianos constituían una parte
poderosa del Estado, animada de indignación por las atrocidades que
había sufrido y determinada a no soportarlas por más tiempo. Después
de la abdicación de Diocleciano (305), Constantino, uno de los
competidores a la púrpura, se puso públicamente a la cabeza del
partido cristiano, percibiendo las ventajas que le acarrearía esta política;
encontró así en todo el imperio hombres y mujeres dispuestos a desafiar
el fuego y el acero en apoyo suyo, y el concurso decidido de adeptos en
todas las legiones de los ejércitos. En la batalla decisiva cerca del
puente Milvio, coronó la victoria sus planes. La muerte de Maximino, y
más tarde la de Licinio, hicieron desaparecer todos los obstáculos y
subió al trono de los Césares, primer emperador cristiano.
Empleos, beneficios, poder, tal era la perspectiva que se ofrecía a la
vista de los que ahora se unieran a la secta conquistadora. Una multitud
de personas mundanas, sin apego alguno a estas ideas religiosas, se
hicieron sus más ardientes sostenedores; paganos de corazón, su
influencia se manifestó pronto en el paganismo que inmediatamente
revistió la cristiandad; el Emperador, que [41] no era mejor que ellos, no
hizo nada para impedirlo, pero no se conformó personalmente a las
prescripciones ceremoniosas de la Iglesia hasta el fin de su malvada
vida (337 años).
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Para que podamos apreciar debidamente las modificaciones impresas


ahora en el cristianismo, modificaciones que a veces lo pusieron en
conflicto con la ciencia, debemos emplear como medio de comparación
un testimonio de lo que era en sus días más puros: tal lo encontramos
afortunadamente en la Apología o Defensa de los cristianos contra las
acusaciones de los gentiles, escrita por tertuliano, en Roma, durante la
persecución de Severo, y dirigida, no al Emperador, sino a los
magistrados que tenían a su cargo juzgar a los acusados. Es una
solemne y ardiente queja en la que se encuentra cuanto pudiera decirse
en aclaración del asunto; una representación de la creencia y causa de
los cristianos, hecha en la ciudad imperial a la faz del mundo entero: no
es un llamamiento eclesiástico apasionado y turbulento, sino un grave
documento histórico. Siempre ha sido considerado como uno de los
mejores escritos cristianos de los primeros tiempos; su fecha, unos
doscientos años después de J.C.
Empieza Tertuliano su argumentación con gran habilidad; dice a los
magistrados que el cristianismo es un extranjero sobre la tierra y que
espera encontrar enemigos en un país que no es el suyo; sólo pide que
no se le condene sin oírlo y que los magistrados romanos permitan que
se defienda a sí propio, pues las leyes del imperio obtendrán más brillo
si se dicta sentencia después de un juicio, y lo contrario si se le condena
sin oír la defensa; que es injusto odiar una cosa que no se conoce, aún
cuando pudiera ser digna de ser odiada; que las leyes de [42] Roma
castigan las acciones, no los nombres; y que a pesar de esto, habían
sido condenadas gentes por llamarse cristianos y sin que estuviesen
acusadas de ningún crimen.
Expone más adelante el origen, la naturaleza y los efectos del
cristianismo, estableciendo que se halla fundado en las Escrituras
hebraicas, que son los más venerables de todos los libros. Dice a los
magistrados: «Los libros de Moisés, en los que Dios ha encerrado como
en un tesoro toda la religión de los judíos, y por consecuencia toda la
religión cristiana, son mucho más antiguos que los vuestros; más aún,
que vuestros más remotos monumentos públicos, que el
establecimiento de vuestro estado, que la fundación de muchas grandes
ciudades, que cuanto conocéis en todas las edades de la historia y
memorias de los tiempos, y que la invención de los caracteres, que son
los intérpretes de las ciencias y los guardadores de todas las cosas
excelentes. Creo que puedo decir más: son anteriores a vuestros dioses,
a vuestros templos, a vuestros oráculos y sacrificios. El autor de estos
libros vivió mil años antes del sitio de Troya y mil quinientos antes de
Homero.»
El aliado de la verdad es el tiempo y sólo lo que es cierto y ha sido
comprobado por él es lo que cree el hombre prudente. La principal
autoridad de esta Escrituras se desprende de su antigüedad venerable.
El más sabio de los Ptolemeos, que fue llamado Filadelfo, príncipe
cumplido, obtuvo una copia de estos libros sagrados por consejo de
Demetrio Falereo, y pueden hoy día hallarse en su biblioteca. La
divinidad de estas Escrituras se prueba porque todo cuanto ocurre en
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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nuestros días se encuentra en ellas profetizado: contiene cuanto ha


pasado desde aquella fecha ante los ojos del hombre. [43]
¿No es el cumplimiento de una profecía el testimonio de su verdad? Si
hemos visto justificadas estas profecías por los sucesos pasados, ¿se
nos podrá vituperar si creemos en las que se refieren a los venideros?
Ahora bien, así como creemos en las cosas profetizadas que han sido
cumplidas, así creemos en las que están anunciadas y no se han
verificado todavía; porque todas han sido predichas por la misma
escritura, lo mismo las que tienen lugar diariamente, como las que
todavía no se han cumplido.
Esta Sagrada Escritura nos enseña que hay un Dios que hizo el mundo
de la nada, y que, aunque visto diariamente, es invisible; su inmensidad
él solo la conoce y a un tiempo nos lo oculta y revela. Ha dispuesto para
el hombre castigos o recompensas según haya vivido; resucitará los
muertos desde la creación del mundo, los que volverán a tomar sus
cuerpos, y luego los juzgará entregándolos a la felicidad sin límites o a
las llamas eternas. Los fuegos del infierno son aquellas llamas ocultas
que la tierra tiene encerradas en sus entrañas. Ha enviado al mundo, en
otra época, predicadores o profetas; los de los antiguos tiempos eran
judíos y dirigieron sus oráculos a estos, puesto que ellos lo eran,
quienes los han conservado en las Escrituras. Sobre ellos, como se ha
dicho, se ha fundado el cristianismo, si bien éste difiere en sus
ceremonias del judaísmo; se nos acusa de adorar a un hombre y no al
Dios de los judíos. No, el honor que rendimos a Cristo no deroga el que
rendimos a Dios.
En cuanto al mérito de estos antiguos patriarcas, consideremos que los
judíos eran el único pueblo querido de Dios; se deleitaba en comunicar
con ellos por su propia boca; por él fueron levantados a admirable
altura, pero [44] se pervirtieron y le abandonaron, cambiando sus leyes
en un culto profano. Les advirtió que escogiera para sí servidores más
fieles, y por su crimen les castigó arrojándolos de su país; ahora se
encuentran dispersos por todo el mundo, errantes en todas partes; no
pueden gozar del aire que respiraron al nacer; no tienen ni un Dios, ni
un hombre por rey; ha obrado según le trataron y ha tomado en todas
las naciones y países de la tierra un pueblo más fiel que ellos. Por sus
profetas declaró que obtendrían grandes favores y que un Mesías
vendría a publicar una nueva ley entre ellos. Este Mesías era Jesús, que
también es Dios; porque Dios puede derivarse de Dios, como la luz de
una bujía puede derivarse de la de otra. Dios y su Hijo son un mismo
Dios; una luz que se toma de otra es igual a ella misma.
Las Escrituras nos dan a conocer dos venidas del Hijo de Dios; la
primera en la humildad, la segunda en el poder, el día del Juicio. Los
judíos debían saber todo esto por sus profetas, pero sus pecados les han
cegado hasta el punto de no reconocerle a su primera venida y están
esperándole en vano todavía. Creyeron que todos los milagros
ejecutados por él eran obras de magia; los doctores de la ley y los
príncipes de los sacerdotes le tenían envidia y le denunciaron a Pilatos.
Fue crucificado, muerto y sepultado, y a los tres días resucitó,
permaneció entre sus discípulos cuarenta días, luego fue envuelto en
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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una nube y ascendió al cielo; verdad mucho más cierta que ninguno de
los testimonios humanos relativos a la ascensión de Rómulo o de
cualquier otro príncipe romano que haya subido al mismo lugar.
Tertuliano describe luego el origen y la naturaleza de los demonios,
quienes, bajo su príncipe Satanás, producen las enfermedades, las
tempestades, la destrucción [45] de los gérmenes de la tierra, seducen
a los hombres para que ofrezcan sacrificios, con objeto de obtener su
alimento, que es la sangre de las víctimas. Son tan ligeros como los
pájaros y saben cuanto pasa sobre la tierra; viven en el aire y desde ahí
espían lo que ocurre en el cielo; por esto pueden fingir profecías y
oráculos e imponerlos a los hombres. Así anunciaron en Roma que se
obtendría la victoria sobre el rey Perseo cuando ya sabían que la batalla
estaba ganada. Es falso que curen las enfermedades, pues toman
posesión del cuerpo de un hombre y le producen desórdenes, y
entonces ordenan algún remedio, dejan de afligir al poseído y las gentes
creen que se ha verificado una cura.
Aunque los cristianos niegan que el emperador sea Dios, sin embargo
ruegan por su prosperidad, porque la disolución general que amenaza al
universo y la conflagración del mundo están retardadas tanto como dure
la gloriosa majestad del triunfante imperio romano, y no desean
presenciar la destrucción de la naturaleza. Reconocen una sola
república, que es todo el mundo; constituyen un cuerpo, adoran un Dios
y miran todos ante sí la felicidad eterna; no sólo ruegan por el
emperador y los magistrados sino también por la paz. Leen las
Escrituras para alimentar su fe, elevar sus esperanzas y fortificar la que
tienen en Dios. Se reúnen para exhortarse unos a otros y apartar los
pecadores de su sociedad; tienen obispos que les presiden, aprobados
por los sufragios de los mismos que están llamados a gobernar. Al fin de
cada mes cada uno contribuye, si es su voluntad, pero a ninguno se
obliga a dar; el dinero recogido de este modo es la fianza de la piedad y
no se consume en comer ni beber, sino en alimentar a los pobres y en
enterrarlos; en socorrer a los huérfanos sin bienes, en ayudar [46] a los
ancianos que han gastado sus mejores días en servicio de la fe; en
asistir a los que han perdido en los naufragios cuanto habían, y a los
condenados a las minas o desterrados a las islas o encerrados en las
prisiones, por profesar la religión del verdadero Dios. Todo es común
entre los cristianos, menos las mujeres. No tienen fiestas, como si
debieran morir mañana, y no edifican, como si hubieran de vivir
siempre; los fines de su vida son la inocencia, la justicia, la paciencia, la
templanza y la caridad.
A esta noble exposición de la creencia y vida cristianas de su tiempo no
vacila Tertuliano en agregar un ominoso aviso dirigido a los
magistrados; ominoso, porque era el presagio de un gran suceso que
pronto iba a tener lugar. «Nuestro origen es reciente, y, sin embargo, ya
llenamos cuanto alcanza vuestro poder; ciudades, fortalezas, islas,
provincias, las asambleas del pueblo, los arrabales de Roma, el Palacio,
el Senado, los empleos públicos y especialmente los ejércitos; sólo os
hemos dejado vuestros templos; ¡reflexionad que podemos emprender
grandes guerras! ¡Con cuánta prontitud no nos sería dado armarnos, si
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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no nos refrenase nuestra religión, que enseña que es mejor ser muerto
que matar!!»
Antes de terminar su defensa, repite Tertuliano una afirmación que,
puesta en práctica más tarde, afectó al desarrollo intelectual de toda
Europa. Declara que las Sagradas Escrituras son un tesoro del cual se
desprende toda la verdadera sabiduría del mundo; que a ellas deben
todo, filósofos y poetas; trabaja por demostrar que son norma y medida
de toda verdad y que lo que no esté conforme con ellas debe ser falso
necesariamente.
Por la hábil obra de Tertuliano vemos lo que era el cristianismo mientras
sufría persecuciones y luchaba por [47] la existencia. Debemos ahora
examinar qué llegó a ser en posesión del poder imperial. Grande es la
diferencia que existe entre el cristianismo del tiempo de Severo y el
posterior a Constantino; muchas de las doctrinas preeminentes en esta
última época fueron desconocidas en el primer período.
Dos causas concurrieron a la amalgama del cristianismo y el paganismo:
1º Las necesidades políticas de la nueva dinastía.
2º La política adoptada por la nueva religión para asegurar su
desarrollo.
1º Aunque los cristianos habían demostrado ser bastante fuertes para
poder dar un jefe al Imperio, no les fue nunca posible destruir su
antagonista el paganismo. El resultado de la batalla que entre ambos se
libró fue una amalgama de los principios de cada uno; en esto difiere el
cristianismo del mahometismo, el cual aniquiló a su enemigo por
completo y extendió su doctrina sin adulteración.
Constantino mostró continuamente, por su conducta, que conocía que
debía ser el soberano imparcial de todo su pueblo y no sólo el
representante de una facción afortunada. Así es que, si edificó iglesias
cristianas, también restauró templos paganos; si escuchó al clero,
también consultó los arúspices; si reunió el concilio de Niceo, también
veneró la estatua de la Fortuna; si aceptó el rito del bautismo, también
acuñó una medalla en que se le nombraba Dios. Su estatua, erigida en
el extremo de la gran columna de pórfido de Constantinopla, era una
antigua imagen de Apolo, cuyas facciones fueron sustituidas por las del
emperador; la cabeza estaba rodeada de una corona de gloria hecha
con los fingidos clavos que sirvieron para la crucifixión de Cristo. [48]
Conociendo que debían hacerse concesiones al derrotado partido
pagano, acogió con satisfacción, puesto que eran sus ideas, la
tendencia idólatra de su corte; los jefes de este movimiento eran en
efecto personas de su propia familia.
2º En cuanto al Emperador, hombre ambicioso, mundano y sin ninguna
creencia religiosa, pensó indudablemente que era lo mejor para él, para
el imperio y para las partes contrincantes, que cristianos y gentiles se
uniesen y amalgamasen cuanto fuera posible. Puede que aún los
cristianos sinceros no fueran opuestos a esto; quizás creyeron que la
nueva doctrina se difundiría por todas partes con más facilidad
incorporada a las ideas ya adquiridas de antiguo, y que al fin la verdad
triunfaría y la impureza sería despreciada. En la realización de esta
amalgama, abrió la marcha Elena, madre del emperador, acompañada
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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por las damas de la corte; para complacerla, se descubrieron en una


caverna de Jerusalén, donde habían permanecido enterradas más de
tres siglos, la cruz del Salvador, las de los dos ladrones, la inscripción y
los clavos. Su autenticidad se probó con un milagro; empezó entonces
un verdadero culto de las reliquias. Apareció de nuevo la superstición
como en los tiempos de los antiguos griegos cuando se enseñaban en
Metaponto las herramientas que se usaron en fabricar el caballo de
Troya; en Queronea el cetro de Pélope; en Faselis la lanza de Aquiles; en
Nicomedia la espada de Memnon; cuando los Tejeatas mostraban el
retiro del jabalí caledonio, y muchas ciudades se jactaban de poseer el
verdadero paladion de Troya; cuando había estatuas de Minerva que
blandían la lanza, pinturas capaces de ruborizarse, imágenes que
sudaban e innumerables santuarios y capillas de reliquias donde se
verificaban curas milagrosas.
A medida que pasaban los años, iba cambiándose la [49] fe descrita por
tertuliano en otra más elegante y envilecida incorporada a la mitología
griega. Renació el Olimpo, si bien con divinidades de distintos nombres;
las provincias más poderosas insistieron en que se adoptasen sus
veneradas concepciones de otros tiempos; se admitieron opiniones
sobre la Trinidad conformes con la tradición egipcia; no sólo se
restableció bajo un nuevo nombre la adoración de Isis; hasta su imagen,
de pie sobre la luna creciente, volvió a aparecer. La efigie bien conocida
de esta diosa, con su hijo Haroeri en los brazos, ha llegado hasta
nuestros días en la bella y artística creación de la Madre y el Niño. El
restablecimiento bajo una forma nueva de estas antiguas concepciones,
fue recibido en todas partes con delicia. Cuando se anunció a los
habitantes de Efeso que aquel concilio presidido por Cirilo había
decretado que la Virgen sería llamada «Madre de Dios» se abrazaron a
las rodillas de su obispo derramando lágrimas de alegría; eran destellos
de la antigua creencia, y lo mismo hubieran hecho sus antepasados por
Diana.
Este intento de conciliar los convertidos mundanos, adoptando sus ideas
y sus prácticas, no dejó de provocar censuras: «Habéis, dice Fausto a
Agustín, sustituido los sacrificios de los paganos con vuestros ágapes,
sus ídolos con vuestros mártires, a los que rendís los mismos honores.
Apaciguáis las sombras de la muerte con vino y orgías, celebráis las
festividades solemnes de los gentiles, sus calendas y sus solsticios, y en
cuanto a sus costumbres, las habéis aceptado sin alterarlas. Nada os
distingue de los paganos, salvo que tenéis separadas vuestras
reuniones.» Los ritos paganos se introducían por todas partes, y en las
bodas era costumbre cantar himnos a Venus. [50]
Detengámonos aquí un momento y veamos, anticipadamente, a qué
profunda degradación intelectual condujo esta política de paganización;
se adoptaron los ritos gentílicos de pompa y esplendor; los vistosos
trajes, las mitras, las tiaras y las hachas; los oficios procesionales, las
lustraciones y los vasos de oro y plata; el lituo romano, insignia principal
de los augures, se convirtió en báculo pastoral. Se edificaron las iglesias
sobre las tumbas de los mártires y fueron consagradas con ritos
tomados de las antiguas leyes de los pontífices romanos. Las fiestas y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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conmemoraciones de los mártires se multiplicaron tanto como los


innumerables hallazgos ficticios de sus restos; el ayuno vino a ser el
gran medio de ahuyentar al demonio y de apaciguar a Dios; el celibato
la mayor de las virtudes, se hicieron romerías a Palestina y a las tumbas
de los mártires, y grandes cantidades de tierra y polvo traídas de los
Santos Lugares fueron vendidas a precios enormes, como antídotos
contra el demonio; se ensalzaron las virtudes del agua bendita. Se
introdujeron en las iglesias imágenes y reliquias que eran adoradas a
usanza de los dioses gentiles, y se operaban milagros y prodigios en
ciertos parajes como en tiempo de los paganos. Se invocaban las almas
bienaventuradas de los cristianos muertos y se creía que andaban
errantes por el mundo o rondaban cerca de los sepulcros; se
multiplicaron las iglesias, los altares y los hábitos penitenciarios. Se
inventó la fiesta de la purificación de la Virgen, para desterrar la
intranquilidad del ánimo de los convertidos paganos que echaban de
menos las lupercalias o fiestas de Pan. El culto de las imágenes, de los
pedazos de cruz o de huesos, de los clavos y otras reliquias, un
verdadero fetichismo, fue cultivado; dos argumentos se empleaban para
demostrar la autenticidad de [51] estos objetos; uno la autoridad de la
Iglesia, otro el poder obrar milagros. Eran venerados hasta los raídos
trajes de los santos y la tierra de los sepulcros. Se trajeron de Palestina
unos esqueletos, que se afirmaba eran los de San Marcos, Santiago y
otros antiguos justos. La apoteosis de los antiguos tiempos de Roma fue
sustituida por la canonización, y santos tutelares ocuparon el lugar de
las divinidades mitológicas locales. Luego vino el misterio de la
Transustanciación, o la conversión por el sacerdote del pan y el vino en
el cuerpo y sangre de Cristo, y al paso que transcurrían los siglos iba
siendo la paganización más completa. Se instituyeron fiestas religiosas
en recuerdo de la lanza con que fue atravesado el costado del Salvador,
de los clavos con que fue asegurado a la cruz y de la corona de espinas;
y aunque varias abadías poseían a un tiempo algunos ejemplares de
estas incomparables reliquias, nadie se atrevía a decir que era
imposible la autenticidad de todas ellas.
Podemos leer con provecho las observaciones hechas por el obispo
Newton sobre este paganismo de los cristianos; pregunta: «¿No es el
culto presente de los santos y ángeles igual en un todo a la adoración
de los demonios en tiempos anteriores? El nombre solo es distinto, pues
la cosa es la misma precisamente...; los hombres deificados por los
cristianos han sustituido a los hombres deificados por los gentiles. Bien
penetrados de su semejanza estaban los promovedores de este culto y
de que el uno era continuación del otro, y en cuanto a que es una
misma la adoración se prueba por practicarse con las mismas
ceremonias; en uno y otro se quema incienso en los altares; se usan
aspersiones de agua bendita, o de una mezcla de agua y sal, al entrar y
salir de los templos o lugares de adoración; se encienden en pleno [52]
día y ante los altares y estatuas de las divinidades, lámparas y ciriales;
se tapizan los muros de ofrendas votivas y ricos presentes como
testimonios de otras tantas curas maravillosas y de peligros salvados;
se deifica o canoniza a los justos muertos; se erige en patronos de tal
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reino o provincia a los héroes o santos difuntos; se adora a los muertos


en sus sepulcros o urnas y en sus santuarios; se reverencian las
imágenes y se atribuye a los ídolos poderes y virtudes milagrosas; se
levantan pequeños oratorios, altares y estatus en las calles, en los
caminos y en las cumbres de las montañas; se transportan las imágenes
en pomposas procesiones, con innumerables luces y con canciones y
músicas; se practica la flagelación, por vía de penitencia, en ciertas
épocas solemnes; hay gran variedad de órdenes religiosas y de
fraternidades de sacerdotes; estos se afeitan el cráneo, a lo que llaman
tonsura; los religiosos de ambos sexos se imponen el celibato y hacen
votos de castidad; todos estos y otros muchos ritos y ceremonias se
hallan igualmente repartidos entre la superstición pagana y la papal. Por
último, los mismos templos, las mismas imágenes que un tiempo
estuvieron consagradas a Júpiter y otros demonios, se encuentran ahora
bajo la advocación de la Virgen María y otros santos. Los mismos ritos e
inscripciones se prescriben en ambas religiones y los mismos prodigios
y milagros se relacionan con una y otra; en suma, casi el paganismo
completo se ha convertido en papismo, y uno y otro se hallan
evidentemente formados sobre un mismo plan y principio, así es que no
solamente hay uniformidad, sino conformidad entre la adoración de los
antiguos y de los modernos, entre la Roma gentil y la cristiana.»
Hasta aquí el obispo Newton; pero volvamos a los [53] tiempos de
Constantino, aunque estas concesiones a las ideas antiguas y populares
fueron permitidas y aún estimuladas, el partido religioso dominante
jamás dudó por un momento en fortalecer sus decisiones con ayuda del
poder civil, la cual le fue concedida ampliamente. Constantino, pues,
puso en vigor las actas del concilio de Nicea. En el asunto de Arrio, llegó
a ordenar que el que encontrase algún libro de este hereje y no lo
quemase, sería condenado a muerte, y de un modo análogo obró
Teodosio el Joven, que desterró a Nestorio a un oasis egipcio.
El partido pagano contaba entre sus adeptos muchas de las antiguas
familias aristocráticas del Imperio, y todos los discípulos de las
anteriores escuelas filosóficas; miraba a su antagonista con desdén y
afirmaba que sólo puede adquirirse el saber por el ejercicio laborioso de
la observación y de la razón humana.
El partido cristiano aseguraba que todo conocimiento ha de hallarse en
las Escrituras y en las tradiciones de la Iglesia; que en la revelación
escrita, nos ha dado Dios no sólo un criterio de la verdad, sino todo
cuanto quería que supiésemos. Las Escrituras contienen, por lo tanto, la
suma y fin de todo saber; el clero, con el Emperador a sus espaldas, se
hallaba dispuesto a no sufrir ninguna competencia intelectual.
De este modo se manifestaron las que se han llamado ciencia sagrada y
ciencia profana; así se encontraron frente a frente los dos partidos
opuestos; uno adoptando como guía la razón humana, el otro la
revelación. El paganismo se apoyaba en al sabiduría de sus filósofos; el
cristianismo en la inspiración de sus Padres.
La Iglesia, pues, se constituyó en depositaria y árbitro del saber,
hallándose siempre dispuesta a recurrir al poder [54] civil para que
hiciera obedecer sus decisiones, emprendiendo de este modo una
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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marcha que determinó toda su carrera futura; vino a ser el valladar que
se opuso por más de mil años al adelanto intelectual de Europa.
El reinado de Constantino marca la época de la transformación del
cristianismo en un sistema político, y aunque en cierto sentido puede
decirse que este sistema se degradó hasta la idolatría, elevóse en otro a
un desarrollo semejante al de la antigua mitología griega. En el mundo
moral como en el físico, sucede que cuando dos cuerpos se chocan,
ambos cambian de figura; el paganismo fue modificado por el
cristianismo, y éste por aquél.
En la controversia sobre la Trinidad que surgió primero en Egipto, tierra
de las trinidades, era el punto principal de la discusión definir la posición
del Hijo. Vivía en Alejandría un presbítero llamado Arrio, candidato
desahuciado a una silla episcopal; empezó su teoría manifestando que
precisamente ha habido un tiempo en que el Hijo, atendiendo a su
propia naturaleza de hijo, no podía existir, y un tiempo en que
principiaría a ser, puesto que es condición necesaria en las relaciones
filiales que un padre sea mayor que su hijo. Pero esta afirmación
destruye evidentemente la coeternidad de las tres personas de la
Trinidad; implica una subordinación o desigualdad entre ellas y da a
entender que hubo una época en que no existía la Trinidad; con este
motivo el afortunado obispo competidor de Arrio desplegó su potencia
retórica en públicos debates sobre el asunto, y extendiéndose la
disputa, los judíos y paganos que formaban la inmensa mayoría de la
ciudad de Alejandría se entretenían con representaciones teatrales de la
contienda religiosa, y el punto de sus burlas era la igualdad entre las
edades del Padre y del Hijo. [55]
Fue tal la violencia que al cabo adquirió el debate, que el asunto tuvo
que ser sometido al Emperador. Al principio consideró la disputa como
frívola y quizás se inclinaba sinceramente a la opinión de Arrio, puesto
que en el orden natural de las cosas un padre tiene que ser mayor que
su hijo. Tan grande fue, no obstante, la presión ejercida sobre él, que se
vio obligado a convocar un concilio, el de Nicea, el cual para alejar el
conflicto estableció un credo o formulario al que iba unido el siguiente
anatema: «La Iglesia Católica y Apostólica anatematiza a los que digan:
que hubo un tiempo en que no existía el hijo de Dios: que tampoco
existía antes de ser engendrado: que fue sacado de la nada o de otra
sustancia o esencia, y que es creado, mudable o capaz de sufrir
alteración.» Constantino en seguida fortificó la decisión del concilio con
el poder civil.
Pocos años después prohibió el emperador Teodosio los sacrificios y la
entrada en los templos, y calificó de crimen capital la inspección de las
entrañas de las víctimas. Instituyó los inquisidores de la fe y ordenó que
todos aquellos que no estuviesen conformes con la creencia de Dámaso,
obispo de Roma, y de Pedro, obispo de Alejandría, fueran desterrados y
privados de sus derechos civiles; los que celebrasen la Pascua el mismo
día que los judíos, serían condenados a muerte. La lengua griega
empezaba a ser desconocida en el Oeste, y el verdadero saber se iba
extinguiendo.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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En este tiempo ocupaba un tal Teófilo el obispado de Alejandría. Habíase


dado a los cristianos de esta ciudad un antiguo templo de Osiris, para
que sobre sus ruinas edificaran una iglesia, y al cavar para echar los
cimientos del nuevo edificio, se encontraron casualmente algunos
símbolos obscenos del culto primitivo, los que Teófilo, [56] con más celo
que pudor, expuso en el mercado como objetos de pública mofa. Menos
sufridos los paganos en esta ocasión que los cristianos cuando las farsas
teatrales sobre el debate de la Trinidad, se alzaron en tumulto y estalló
una asonada. Establecieron su cuartel general en el Serapeo, y tales
fueron los desórdenes y la carnicería, que el Emperador se vio obligado
a intervenir; envió un edicto a Alejandría ordenando a Teófilo que
destruyera el Serápeo, y la gran biblioteca reunida por los Ptolemeos y
que se había salvado del incendio de Julio César, fue dispersada por
este fanático.
Al obispado de Teófilo ascendió a su debido tiempo su sobrino San Cirilo,
que se había captado el aprecio de las congregaciones alejandrinas,
como predicador elegante y aplaudido, y a él se debió en gran parte la
introducción del culto de la Virgen María. Su influencia sobre este pueblo
inconstante estaba empero turbada por Hipatia, hija de Teon el
matemático, que no sólo se distinguía en la exposición de las doctrinas
de Platón y Aristóteles, sino también por sus comentarios sobre los
escritos de Apolonio y otros geómetras. Diariamente se estacionaba
ante su academia una larga fila de carros, y la sala de las conferencias
apenas podía contener las personas más ricas y elegantes de
Alejandría, que iban a escuchar sus disertaciones sobre asuntos que en
todo tiempo ha inquirido el hombre y que jamás han sido explicados:
¿Quién soy? ¿Dónde estoy? ¿Qué puedo saber?
¡Hipatia y Cirilo! La filosofía y el fanatismo no podían existir juntos, y
reconociéndolo Cirilo obró según esta idea. Cuando Hipatia se
encaminaba a su academia, fue asaltada por las turbas de Cirilo, en las
que iban varios monjes, desnudada en la calle, arrastrada a una iglesia
y allí asesinada por la maza de Pedro el Lector; el [57] cuerpo fue
destrozado, la carne raída de los huesos con conchas, y los restos
arrojados al fuego. Nunca tuvo Cirilo que dar cuenta de este horroroso
crimen; parece, pues, que se aceptaba que el fin santifica los medios.
Así acabó la filosofía griega en Alejandría y pereció la ciencia que tanto
se esforzaron en promover los Ptolemeos; la biblioteca Hija, la del
Serápeo, fue dispersada, y la suerte de Hipatia sirvió de aviso a los que
intentaran cultivar los conocimientos profanos; no hubo por tanto
libertad para el pensamiento del hombre; todo el mundo debía pensar
como la autoridad eclesiástica ordenase en el año del Señor 414, y en la
misma Atenas aguardaba su sentencia la filosofía; Justiniano al fin
prohibió su enseñanza e hizo cerrar todas las escuelas de la ciudad.
Mientras tenían lugar estos sucesos en las provincias orientales del
imperio romano, se extendía por el Oeste el espíritu que los había
producido. Un monje bretón, que había tomado el nombre de Pelagio,
pasó del occidente de Europa al norte del África, enseñando que la
muerte no fue introducida en el mundo por el pecado de Adán: que
antes al contrario, este era necesariamente y por naturaleza mortal, y
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que sin haber pecado también hubiera muerto: que las consecuencias
de sus pecados sólo a él se referían sin afectar a su posteridad. De estas
premisas deducía Pelagio ciertas importantes conclusiones teológicas.
Fue acogido en Roma favorablemente, pero en Cartago lo hizo
denunciar San Agustín; un sínodo celebrado en Diospolis lo declaró
exento de herejía, mas llevado el asunto ante Inocencio I, fue, por el
contrario, condenado. Sucedió en esto la muerte de Inocencio I, y su
sucesor Zósimo anuló la sentencia y declaró ortodoxa la [58] opinión de
Pelagio; estas decisiones contradictorias se presentan todavía como
argumentos por los enemigos de la infalibilidad del Papa. En este estado
de confusión estaban las cosas cuando los astutos obispos africanos,
por medio de la influencia del conde Valerio, obtuvieron del Emperador
un edicto denunciando a Pelagio como hereje y condenándolo con sus
cómplices al destierro y la confiscación de bienes. Afirmar que la muerte
existía en el mundo antes de la caída de Adán, era un crimen de estado.
Es muy instructivo considerar en qué descansan los fundamentos de
esta extraña decisión; puesto que el asunto era puramente filosófico,
hubiera podido discutirse con arreglo a los principios físicos, pero en vez
de esto sólo se adujeron consideraciones teológicas. El atento lector
habrá notado en la exposición de Tertuliano sobre los principios del
cristianismo, una ausencia completa de las doctrinas del pecado
original, de la maldad absoluta, de la predestinación y de la gracia y la
expiación. El cristianismo, tal cual él lo describe, no tiene nada de
común con el plan de la salvación mantenido dos siglos después. Al
cartaginés San Agustín es a quien debemos la precisión de nuestras
opiniones sobre estos puntos importantes.
Al decidir si la muerte había existido en el mundo antes de la caída de
Adán, o si fue el castigo impuesto al hombre por su pecado, se trató de
averiguar si las opiniones de Pelagio estaban o no conformes, no con la
naturaleza, sino con las doctrinas teológicas de San Agustín; el
resultado fue tal como debía esperarse. La doctrina declarada ortodoxa
por la autoridad eclesiástica, ha sido derribada por los descubrimientos
incuestionables de la ciencia moderna. Mucho antes de que un ser [59]
humano apareciese sobre la tierra, millones de individuos, ¿qué digo?
miles de especies y aún de géneros habían dejado de existir, y los que
ahora viven con nosotros no son sino una fracción insignificante de los
que han desaparecido.
Una consecuencia de gran importancia fue el resultado de la
controversia promovida por Pelagio. Del libro del Génesis se había hecho
la base del cristianismo; si bajo un punto de vista teológico tanto valor
se dio a su relación del pecado del Paraíso y de la trasgresión y castigo
de Adán, tanto más le corresponde considerado filosóficamente, pues
vino a ser la gran autoridad de la ciencia patrística. La Astronomía, la
Geología, la Geografía, la Antropología, la Cronología y ciertamente
todos los ramos del saber humano debían estar conformes con él.
Como el efecto de las doctrinas de San Agustín había sido colocar la
teología en antagonismo con la ciencia, puede sernos interesante
examinar con brevedad algunas de las ideas puramente filosóficas de
este grande hombre. Con tal objeto podemos elegir muy
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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adecuadamente algunos trozos de sus estudios sobre el primer capítulo


del Génesis, contenidos en los libros undécimo, duodécimo y
decimotercero de sus Confesiones.
Consisten en discusiones filosóficas intercaladas con rapsodias. Ruega a
Dios que le permita comprender las Escrituras y descubrir su sentido;
declara que no hay en ellas nada superfluo, pero que las palabras tienen
diversas significaciones.
El aspecto de la creación revela la existencia de un creador, pero
inmediatamente surge esta cuestión; «¿De qué modo, Dios mío,
hicisteis el Cielo y la tierra? Bien cierto es que no hicisteis el Cielo y la
tierra ni en el Cielo ni en la tierra, ni tampoco en el aire, o en las aguas;
[60] porque también estas cosas son una parte del Cielo y de la tierra.
Ni el mundo Universo le hicisteis en el mismo Universo mundo; porque
no había donde hacerle, antes de hacerle para que le hubiese.» La
solución de este problema fundamental la encuentra San Agustín
diciendo: «Con que Vos solamente dijisteis que fuesen hechas todas las
cosas: y con decirlo, todas fueron hechas: y así con vuestra palabra las
hicisteis.»
Pero la dificultad no termina aquí; San Agustín llega hasta observar
«que las sílabas pronunciadas por Dios, sonaron y pasaron, la segunda
después de la primera, la tercera después de la segunda, y así las
demás por su orden... Por lo cual evidentemente se descubre, que
aquella voz fue formada mediante el movimiento de una cosa criada,
que no obstante ser temporal y transitoria, servía a vuestra voluntad
eterna..... Porque estas palabras son muy inferiores respecto de mi
misma y aun comparadas con mi ser no son: porque huyen, pasan, y se
desvanecen; pero la Palabra de mi Dios y Señor, infinitamente superior
a mí, eternamente dura y permanece.»
Además es claro que las palabras así expresadas no han podido ser
emitidas sucesiva sino simultáneamente puesto que la sucesión por sí
implica tiempo y cambio, siendo así que por el contrario sólo existían la
eternidad y la inmortalidad: Dios sabe y dice eternamente lo que tiene
lugar en el tiempo.
San Agustín define luego, no sin grande misticismo, lo que significan las
primeras palabras del Génesis: «En el principio» y se guía en sus
conclusiones por otro pasaje escritural. «Que magníficas y admirables
son vuestras obras, Señor! Todo lo habéis hecho con sabiduría. Ella es el
principio de todo, y es este principio hicisteis el Cielo y la tierra.» [61]
Añade luego: « ¿No están ciertamente llenos de sus errores antiguos, los
que ahora nos preguntan, –Qué es lo que Dios hacía, antes que hiciese
el Cielo y la tierra? Porque si estaba ocioso, dicen ellos, y no hacía cosa
alguna; ¿por qué no estuvo así siempre y en toda la duración
subsiguiente, así como en toda la anterior estuvo siempre sin hacer
obra exterior alguna? Porque si en Dios hubo algún movimiento nuevo, o
nueva voluntad de producir las Criaturas que nunca antes había
producido; ¿cómo pudiera haber en Dios verdadera eternidad, habiendo
esa voluntad nueva que antes no la había? Pues la voluntad de Dios no
es criatura alguna, sino anterior a toda Criatura; porque no se criaría
cosa alguna, si antes no precediera la voluntad del Criador. Y así la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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voluntad de Dios pertenece a la misma substancia divina. Pero si en la


substancia y ser de Dios se hallara algo que antes no lo había, no se
dijera con verdad aquella substancia eterna. Y si Dios eternamente tuvo
esa voluntad de producir las criaturas; ¿por qué ellas ab eterno no
fueron producidas?»
Al responder a estas preguntas no puede evitar uno de esos giros
retóricos por los que era tan celebrado; «Respondo pues, no lo que
dicen que respondió otro burlándose, huyendo de la dificultad, y
diciendo, que entonces estaba Dios preparando los tormentos del
Infierno para los que pretenden averiguar las cosas altísimas e
inescrutables... Digo pues, Dios mío, que Vos sois el único Autor y
Criador de todo lo criado: y que si con el nombre de Cielo y tierra se
significan todas las criaturas; digo osada y resueltamente, que antes
que hicieseis el Cielo y la tierra no hacíais cosa alguna. ¿Por qué, si
hubierais hecho algo, aquello no había de ser alguna criatura? ¡Ojalá
pudiese yo saber con tanta certeza todo lo [62] que deseo saber
útilmente, como sé que ninguna criatura se hacía antes que se hiciese
alguna criatura!
»Mas si alguno de entendimiento demasiadamente ligero anda
vagueando por tiempos imaginarios anteriores a la Creación, y se
admira de que Vos, Dios omnipotente, Criador de todas las cosas,
conservador de todas, Autor de Cielo y tierra, hayáis dejado pasar
innumerables siglos, antes que hicieseis esta obra tan admirable; vuelva
sobre sí, y contemple, que se admira de unas cosas falsa que él mismo
allá se finge. Porque ¿cómo habían de haber pasado antes innumerables
siglos que Vos no habíais criado, siendo Vos el único Autor y Criador de
todos los siglos? ¿Ni qué tiempos habían de ser los que no habían sido
criados por Vos? Ni cómo podían haber ya pasado, si todavía no habían
sido?
»Pues ¿qué cosa es el tiempo?... Pero aquellos dos tiempos que he
nombrado, pasado y futuro, ¿de qué modo son o existen, si el pasado ya
no es, y el futuro no existe todavía? Y en cuanto al tiempo presente, es
cierto que si siempre fuera presente, y no se mudara ni se fuera a ser
pasado, ya no sería tiempo, sino eternidad. Luego si el tiempo presente,
para que sea tiempo, es preciso que deje de ser presente y se convierta
en pasado; como decimos que el presente existe y tiene ser, supuesto
que su ser estriba en que dejará de ser; pues no podemos decir con
verdad que el presente es tiempo, sino en cuanto camina a dejar de ser.
»Solemos también decir largo tiempo y tiempo corto; mas esto
solamente lo decimos del pasado o del futuro... Pues ¿cómo puede ser
largo ni breve lo que siquiera no es? Porque el pasado no es ya, y el
futuro no es aún»...
El estilo en que expresa San Agustín sus ideas se asemeja al de una
conversación rapsódica con Dios. Son sus [63] obras un sueño
incoherente; para que el lector pueda apreciar esta observación, voy a
copiar algunos párrafos a la ventura. Lo que sigue es del libro
decimosegundo.
»Lo que al presente percibo, Dios mío, cuando oigo decir a vuestra
Escritura: En el principio hizo Dios el Cielo y al tierra; pero la tierra
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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estaba invisible y sin forma alguna; y las tinieblas estaban sobre la faz
de la tierra, y que no dice en que día hicisteis estas dos cosas; lo que
desde luego entiendo es, que habla aquí de aquel Cielo del Cielo, que es
un Cielo intelectual, donde el entendimiento está en actual
conocimiento de todas las cosas de una vez, y no las conoce por partes,
ni como por enigmas, ni como en un espejo, sino de todo punto,
manifiestamente y cara a cara; no entendiendo ahora una cosa y luego
otra, sino como está dicho, conociéndolas todas juntas de una vez, y sin
variedad alguna ni sucesión de tiempos. También juzgo desde luego que
habla así la Escritura, a causa de aquella tierra invisible, informe y sin
especie alguna, que no estaba sujeta a las sucesiones de los tiempos
como ésta, que suele ya tener una cosa, ya mudarse a tener otra. Pues
por estas dos cosas, que la una fue desde su principio perfectamente
formada y la otra enteramente informe, aquella significada con el
nombre Cielo, pero Cielo del Cielo, y esta con el nombre de Tierra, pero
tierra invisible y sin forma; por estas dos cosas conozco desde luego,
que dice la Escritura, sin conmemoración de día alguno, que En el
principio hizo Dios el Cielo y la tierra. Por eso inmediatamente añade la
Escritura, de qué tierra habla; y cómo también se dice hecho el
Firmamento en el segundo día, y que se llamó Cielo; bastantemente
insinúa de qué Cielo habló antes sin hacer mención de días.
»¡Admirable es, Dios mío, la profundidad de vuestras [64] Escrituras! Se
nos presentan fáciles en la superficie, convidando halagüeñamente a los
humildes; pero consideradas por lo interior, ¡qué admirable es, Dios
mío, su profundidad! Horror y temblor causa contemplarla; pero es un
horror nacido del respeto, y temblor que proviene de lo mucho que
enamora. Muchísimo aborrezco a sus enemigos. ¡Oh, si Vos, Señor, con
aquella vuestra misteriosa Espada de dos filos los traspasarais de modo
que dejaran de ser enemigos suyos! Pues amo y deseo que mueran
para sí, como vivan para Vos.»
Como ejemplo de la manera hermética que tiene San Agustín de revelar
los hechos ocultos de la Escritura, puedo citar lo que sigue del libro
decimotercero de las Confesiones; su objeto es mostrar que la doctrina
de la Trinidad está comprendida en la narración mosaica de la creación.
«He aquí Dios mío, donde como en enigma se me representa vuestra
Trinidad santísima: porque aquí os veo, Padre todo Poderoso, criando el
Cielo y la tierra en el Principio de nuestra sabiduría, el cual es la misma
Sabiduría vuestra, nacida de Vos, igual y coeterna a Vos, y que es
vuestro Hijo.
»También he dicho ya muchas cosas acerca del Cielo y de la tierra
invisible y sin forma ni compostura, y también del abismo cubierto de
tinieblas, en orden a la defectibilidad de la naturaleza espiritual en el
estado de su primer ser informe, si no se hubiera convertido hacia aquel
que la había criado y comunicado la tal cual vida que por entonces era,
y así participando de su luz se hiciese hermosa vida, y fuese Cielo de
aquel Cielo, que después se hizo entre unas y otras aguas: en lo cual ya
tenía yo al Padre que hizo todas estas cosas, entendiéndole en la
palabra Dios, y tenía también al Hijo en que las hizo, entendiéndole yo
en la palabra Principio. [65]
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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»Mas como el Dios en quien creo es Trinidad, lo mismo que creía, lo


andaba buscando en sus mismas palabras y Escrituras, y el Espíritu
divino era llevado sobre las aguas. Y ve aquí os hallo a Vos, Dios mío,
Trinidad, Padre, Hijo, y Espíritu Santo, Criador de todas las criaturas.»
Para dar al lector una impresión exacta del carácter filosófico de los
escritos de San Agustín, he sustituido, en las citas presentadas, a mi
propia traducción, la del reverendo Dr. Pusey, contenida en el primer
volumen de la Biblioteca de los Padres de la Santa Iglesia Católica
publicada en Oxford en 1840 {(1) En esta traducción están tomadas las
citas de la edición de San Mauro, puesta en castellano por el R. P. Fr.
Eugenio Zeballos. (N. del T.)}.
Considerando la elevada autoridad que el mundo religioso ha atribuido a
los escritos de San Agustín durante cerca de quince siglos, es un deber
hablar de ellos con respeto; no hay ciertamente para qué obrar de otro
modo. Los párrafos notados se critican por sí mismos. Nadie hizo más
que este Padre para poner en antagonismo la ciencia y la religión; él fue
quien principalmente apartó la Biblia de su verdadero objeto (una guía
para la pureza de la vida), colocándola en la peligrosa posición de
árbitro del saber humano y audaz déspota sobre el ingenio del hombre.
Una vez dado el ejemplo, no faltó quien lo siguiera; las obras de los
grandes filósofos griegos fueron estigmatizadas como profanas; los
monumentos trascendentalmente gloriosos del Museo de Alejandría
fueron oscurecidos por una nube de ignorancia y de misticismo y por
una jerga ininteligible, cuyas tinieblas rompían [66] con demasiada
frecuencia los destructores rayos de la venganza eclesiástica.
Una revelación divina de la ciencia no admite mejora, cambios ni
progresos. Rechaza por innecesario y presuntuoso todo nuevo
descubrimiento, considerando como nociva indiscreción el tratar de
inquirir lo que Dios quiere ocultarnos.
¿Qué era, pues, esta ciencia sagrada y revelada que los Padres
declaraban como la suma de todo el saber?
Asemejaba todos los fenómenos naturales o espirituales a las acciones
humanas, y en el Todopoderoso, en el Eterno, solo veía un hombre
gigantesco.
Afirmaba que la tierra es una superficie plana, sobre la cual se extiende
el cielo como una bóveda, o según nos dice San Agustín, como si fuera
una piel. En él se mueven el sol, la luna y las estrellas, para dar la luz al
hombre durante el día y la noche. La tierra fue formada por Dios de
materia hecha de la nada, con todas las especies de animales y plantas
que en ella existen; la acabó en seis días. Sobre el firmamento están los
cielos, y en el tenebroso espacio bajo la tierra el infierno. Aquella es el
centro y el cuerpo más importante del universo, para la cual han sido
criadas todas las demás cosas.
En cuanto al hombre, fue sacado del polvo de la tierra; al principio
estuvo solo, pero luego formó Dios a la mujer de una de sus costillas; es
la mayor y más acabada de sus obras; fue colocado en el Paraíso, cerca
de las márgenes del Éufrates; era en extremo sabio y puro, pero
habiendo probado el fruto prohibido y quebrantado por tanto el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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mandato que le había sido impuesto, fue condenado al trabajo y a la


muerte.
Sin intimidarse por este castigo los descendientes del primer hombre,
siguieron de tal suerte la senda del mal, [67] que se hizo necesaria su
destrucción. Un diluvio, por lo tanto, inundó la haz de la tierra y alcanzó
hasta la cresta de las montañas. Llenado su objeto, un viento secó las
aguas.
Se salvaron de esta catástrofe, encerrados en un arca, Noé y sus tres
hijos con sus mujeres. De estos, Sem se quedó en Asia y la pobló; Cam
pobló el África y Jafet la Europa. No teniendo los Padres conocimiento de
la existencia de América, no proveyeron de antepasado a este pueblo.
Escuchemos lo que dice alguna de estas autoridades en apoyo de sus
afirmaciones. Lactancio, refiriéndose a la herética doctrina de la
redondez de la tierra, hace notar: «¿Es posible que los hombres caigan
en el absurdo de creer que las mieses y los árboles del otro lado de la
tierra cuelguen hacia abajo y que las personas tengan los pies más altos
que la cabeza? Si les preguntáis cómo defienden estas
monstruosidades, cómo las cosas no caen del otro lado de la tierra,
responden que la naturaleza de las cosas es tal, que los cuerpos
pesados tienden hacia el centro como los rayos de una rueda, mientras
que los cuerpos ligeros como las nubes, el humo, el fuego, tienden por
todas partes del centro hacia los cielos. Ahora bien, no sé realmente qué
decir de los que cayendo así en error, perseveran en su locura y
defienden un absurdo con otro.» Sobre la cuestión de los antípodas,
afirma San Agustín que «es imposible que haya habitantes al lado
opuesto de la tierra, toda vez que la Escritura no menciona semejante
raza entre los descendientes de Adán.» Quizás, sin embargo, el
argumento más incontrovertible contra la esfericidad de la tierra era
que «el día del juicio, los hombres del otro lado del globo no podrían ver
al Señor descendiendo por los aires.» [68]
No me parece necesario hacer referencia a la introducción de la muerte
en el mundo, a la perpetua intervención de agentes espirituales en el
curso de los sucesos, a los oficios de ángeles y demonios, a la esperada
conflagración de la tierra, a la torre de Babel, a la confusión de las
lenguas, a la dispersión de la humanidad, a la interpretación de los
fenómenos naturales, como eclipses, arco iris, &c. Sobre todo, me
abstengo de comentar las concepciones de los Padres sobre el
Todopoderoso; son demasiado antropomórficas y faltas de sublimidad.
Tal vez pueda entresacar de Cosme de Indicopleusta las ideas que se
sustentaban en el siglo VI. Escribió este un libro titulado Topografía
cristiana, cuyo intento principal era refutar la opinión herética de la
forma globular de la tierra y la aserción pagana de que existía una zona
templada al extremo Sur de la tórrida. Afirma que, según el verdadero
sistema ortodoxo de geografía, la tierra es un plano rectangular, que se
extiende cuatrocientas jornadas del Este al Oeste y exactamente la
mitad de Norte a Sur; que está rodeada de montañas sobre las cuales
descansa el cielo; que una de las situadas al Norte, más alta que las
demás, intercepta los rayos del sol produciendo así la noche; que el
plano de la tierra no es precisamente horizontal, sino que está algo
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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inclinado hacia el Mediodía; por esto el Éufrates, el Tigris y otros ríos


que corren hacia el Sur, tienen una corriente rápida, y el Nilo, que se
dirige cuesta arriba, tiene por necesidad muy poca.
El venerable Beda, que escribió en el siglo VII, nos dice que «la creación
fue hecha en seis días y que la tierra es su centro y objeto principal. El
cielo es de una naturaleza ígnea y sutil, redondo y equidistante como un
dosel de todos los puntos de la tierra. Gira a su [69] alrededor
diariamente con una velocidad indecible, moderada tan sólo por la
resistencia de los siete planetas: tres, sobre el sol: Saturno, Júpiter y
Marte; luego el sol, y tres debajo: Venus, Mercurio y la luna.
»Las estrellas se mueven en círculos fijos, recorriendo las del Norte los
más pequeños. El cielo más alto tiene sus límites propios; en él se
encuentran las virtudes angélicas que descienden sobre la tierra y
vuelven, después que toman cuerpos etéreos y ejecutan funciones
humanas. Los cielos están templados con agua helada para evitar que
se inflamen. El inferior se llama firmamento, porque separa la aguas de
arriba de las de abajo. Las aguas del firmamento están más bajas que
los cielos espirituales, pero más altas que todas las cosas corporales, y
reservadas, en opinión de algunos, para un segundo diluvio; otros dicen,
con más fundamento, que su objeto es templar el fuego de las estrellas
fijas.»
¿Era por estos absurdos planes, producto de la ignorancia y de la
osadía, por lo que se abandonaron los trabajos de los filósofos griegos?
Mucho tiempo transcurrió hasta que los grandes críticos que
aparecieron en tiempo de la Reforma compararon las obras de estos
escritores, y colocándolas a un mismo nivel nos enseñaron a mirarlas
con desprecio.
La parte más extraña de este presuntuoso sistema era su lógica y la
naturaleza de sus pruebas. Se apoyaba en la evidencia del milagro y se
suponía demostrado un hecho con alguna manifestación asombrosa o
cosa semejante. Dice un escritor árabe refiriéndose a este propósito: «Si
un encantador me afirmara: Tres son más que diez, y en prueba de ello
voy a cambiar esta vara en una serpiente, podría admirarme de su
habilidad, pero seguramente no admitiría su afirmación.» Sin embargo,
[70] durante más de mil años fue esta lógica aceptada, y en toda
Europa se admitían proposiciones tan absurdas y pruebas tan ridículas.
Cuando el partido que había llegado a dominar en el imperio no fue
capaz de producir obras intelectuales que pudieran competir con las de
los grandes autores paganos, y cuando se hizo imposible para él aceptar
una posición inferior, nació la necesidad política de perseguir y anular el
saber profano. A ella se debió la persecución de los platónicos y de los
valentinianos. Fueron acusados de magismo y aún condenados a
muerte. La profesión de filósofo llegó a ser peligrosa; era un crimen de
Estado. En cambio se desarrolló la pasión por lo maravilloso, el espíritu
de superstición. Los grandes hombres que en Egipto habían formado su
inmortal Museo, fueron sustituidos por turbas de monjes solitarios y de
reclusas vírgenes.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo III
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Conflicto sobre la doctrina de la unidad de Dios – Primera


reforma o reforma del mediodía
Los egipcios insisten en la introducción del culto de la Virgen María. –
Son combatidos por Nestorio, patriarca de Constantinopla; mas por su
influencia con el Emperador obtienen el destierro de Nestorio y la
dispersión de sus secuaces. – Preludio de la reforma del Mediodía. –
Ataque de los Persas; su efecto moral. – Reforma arábiga. – Relaciones
de Mahoma con los nestorianos. Adopta y extiende sus principios,
rechazando el culto de la Virgen, la doctrina de la Trinidad y todo lo que
es opuesto a la unidad de Dios. – Extingue por la fuerza ola idolatría en
Arabia y se previene a hacer la guerra al imperio romano. – Sus
sucesores conquistan la Siria, el Egipto, el Asia menor, el Norte del
África, la España e invaden la Francia. – Como resultado de este
conflicto, la doctrina de la unidad de Dios se establece en la mayor
parte del imperio romano. – Se restaura el cultivo de las ciencias y el
cristianismo pierde muchas de sus más ilustres capitales, como
Alejandría, Cartago, y sobre todas Jerusalem.
La política de la corte bizantina había dado al primitivo cristianismo una
forma pagana, la cual se había extendido por todos los pueblos idólatras
que constituían el imperio. Se había verificado una amalgama de los dos
partidos: el cristianismo había modificado al paganismo y éste al
cristianismo. Los confines del imperio romano eran los límites de esta
religión adulterada. [72]
Al mismo tiempo que esta gran extensión, adquirió el partido cristiano
influencia política y riquezas, y una parte no pequeña de las vastas
rentas públicas se deslizaba en los tesoros de la Iglesia. Como sucede
en tales casos, hubo muchos pretendientes al botín, hombres que bajo
la máscara del celo por la fe predominante, pensaban tan sólo en los
placeres que sus emolumentos podían proporcionarles.
En tiempo de los primeros emperadores alcanzó la conquista su apogeo,
el imperio estaba completo y había pasado la época de la vida militar,
de las empresas guerreras y del saqueo de las provincias. Ante los
ambiciosos se abría, empero, otra senda: otros horizontes se
presentaban; una carrera afortunada en la Iglesia conducía a resultados
dignos de compararse con los que en días anteriores se obtenían en el
ejército.
Las historias de aquel tiempo, tanto eclesiásticas como políticas, se
extienden mucho al referir las luchas que por la supremacía sostuvieron
entre sí los obispos de las tres grandes ciudades metropolitanas,
Constantinopla, Alejandría y Roma. Constantinopla fundaba sus
pretensiones en el hecho de ser la ciudad imperial existente; Alejandría
aducía su posición literaria y comercial, Roma, sus recuerdos. El
patriarca de Constantinopla luchaba con desventaja, por hallarse no
sólo bajo la vigilancia del Emperador, sino muy al alcance de su mano,
lo cual tuvo ocasión de experimentar con frecuencia. La distancia daba
seguridad a los obispos de Alejandría y de Roma.
Las disputas religiosas del Oriente consistían por lo general en
diversidad de opiniones respecto de la naturaleza y atributos de Dios;
versaban en el Occidente sobre las relaciones y la vida del hombre. Esta
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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particularidad [73] se ha manifestado de un modo notable en las


transformaciones que el cristianismo ha sufrido en Asia y Europa
respectivamente. Por esta causa, en el tiempo a que hacemos
referencia, todas las provincias orientales del imperio romano
mostraban una completa anarquía intelectual; hubo violentas querellas
sobre la Trinidad, la esencia de Dios, la posición del Hijo, la naturaleza
del Espíritu Santo y las influencias de la Virgen María. Los triunfantes
clamores, ora de una secta, ora de otra, se confirmaban con milagros a
veces, y a veces con efusión de sangre. Jamás se pensó en destruir las
opiniones rivales por un examen lógico; todos los partidos convenían,
sin embargo, en que la impostura de la antigua y clásica forma de la fe
pagana se había demostrado por la facilidad con que se derrumbó. Los
triunfantes eclesiásticos proclamaban que las imágenes de los dioses no
habían sido capaces de defenderse cuando llegó la hora de prueba.
Las ideas politeístas han sido siempre simpáticas a las razas
meridionales de Europa; las monoteístas, a las semíticas. Tal vez, como
indica un autor moderno, es esto debido a que una panorama de valles
y montañas, de islas, ríos y golfos, predispone al hombre a creer en una
multitud de divinidades. Un vasto desierto de arena, el Océano
ilimitado, llevan consigo la idea de un solo Dios.
Razones políticas habían hecho que los emperadores mirasen con
benevolencia la mezcla del cristianismo y el paganismo, y sin duda por
este medio se abatió algún tanto la rivalidad entre los dos antagonistas.
El cielo del popular, del elegante cristianismo, era el antiguo Olimpo,
despojado de las venerables divinidades griegas. En él, sobre un gran
trono blanco, se sentaban Dios Padre, a su derecha el Hijo y luego la
bendita Virgen, envuelta [74] en vestiduras de oro y «cubierta con
varios adornos femeniles»; a la izquierda se sentaba el Dios Espíritu
Santo. Rodeando estos tronos había legiones de ángeles con arpas. El
vasto espacio que se extiende detrás estaba cubierto de mesas en las
que los espíritus de los bienaventurados gozaban de un banquete
eterno.
Si las personas iliteratas, satisfechas con la descripción de esta
felicidad, jamás se preocupaban por saber cómo se habían llevado a
cabo los detalles de semejante cielo, ni trataban de averiguar qué
placer puede obtenerse en la languidez de esta eternidad inmutable, de
esta perpetua escena, no ocurría lo mismo a las personas inteligentes.
Como veremos pronto, algunos elevados eclesiásticos rechazaron con
horror estas concepciones carnales y groseras, alzando sus voces de
protesta en vindicación de los atributos del Omnipotente, del Dios
Todopoderoso.
Iba teniendo lugar en todas direcciones la paganización de la religión y
vino a ser de gran interés para los obispos amoldarse a las ideas que de
tiempo inmemorial prevalecían en la comunidad a su cargo. Los egipcios
habían impuesto a la Iglesia sus opiniones particulares sobre la Trinidad,
y en esta época se hallaban resueltos a resucitar el culto de Isis bajo
otra forma, la adoración de la Virgen María.
Sucedió, pues, que Nestorio, obispo de Antioquía, que participaba de las
ideas de Teodoro de Mopsuesta, fue llamado por el emperador Teodosio
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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el Joven, para ocupar el episcopado de Constantinopla (427). Nestorio


rechazaba el bajo antropomorfismo vulgar, considerándolo blasfemo, y
se representaba en cambio una divinidad temible, eterna, que llena el
universo y sin ninguno de los aspectos o atributos del hombre. Nestorio
estaba profundamente [75] imbuido en las doctrinas de Aristóteles e
intentó coordinarlas con los que consideraba dogmas ortodoxos
cristianos. Entre él y Cirilo, obispo o patriarca de Alejandría, se levantó
con tal motivo una querella. Cirilo representaba el partido pagano del
cristianismo, y Nestorio el partido filosófico de la Iglesia; este Cirilo era
el asesino de Hipatia y estaba decidido a que se estableciese el culto de
la Virgen María como madre de Dios; Nestorio a su vez estaba decidido
a combatirlo. En un sermón predicado en la iglesia metropolitana de
Constantinopla, vindicó los atributos del Dios eterno Todopoderoso. «¿Y
puede este Dios tener una madre?» exclamó. En otros escritos y
sermones estableció con más precisión sus ideas: la Virgen debía
considerarse, no como madre de Dios, sino como madre de la parte
humana de Cristo, siendo esta parte tan distinta esencialmente de la
divina, como puede serlo un templo de la deidad que contiene.
Instigados los monjes de Constantinopla por los de Alejandría, tomaron
las armas en defensa de «la Madre de Dios». La querella subió a tal
punto, que el Emperador se vio obligado a convocar un concilio, que se
reunió en Éfeso. Mientras tanto, había Cirilo sobornado por algunas
libras de oro al jefe de los eunucos de la corte imperial, alcanzando por
tal medio la influencia de la hermana del Emperador. «La santa virgen
de la corte del cielo halló así un aliado de su propio sexo en la santa
virgen de la corte del Emperador.» Cirilo acudió prestamente al concilio,
acompañado por una turba de hombres y mujeres de la clase más baja
de la sociedad. Se apoderó en seguida de la presidencia, y en medio del
tumulto leyó el edicto del Emperador antes de que pudieran llegar los
obispos de Siria; un solo día bastó para completar [76] su triunfo; todos
los ofrecimientos de Nestorio para procurar un arreglo fueron
desechados; no se leyeron sus explicaciones y fue condenado sin
oírsele. Los sacerdotes de Siria celebraron a su llegada una reunión para
protestar; un motín muy sangriento que se verificó en la catedral de San
Juan fue la consecuencia. Nestorio, abandonado por la corte y
desterrado a un oasis de Egipto, fue atormentado por sus perseguidores
con cuantos medios tuvieron a mano durante toda su vida; a su muerte
vociferaron que «¡su lengua blasfema había sido comida de gusanos y
que de los ardores de un desierto egipcio había escapado para caer en
los mayores tormentos del infierno!»
La caída y castigo de Nestorio no habían destruido sin embargo sus
opiniones; él y sus partidarios insistían en la recta deducción del último
versículo del primer capítulo de San Mateo y del quincuagesimoquinto y
sexto del decimotercero del mismo Evangelio, y no podían venir a
reconocer la perpetua virginidad de la nueva reina del cielo. Sus
tendencias filosóficas se manifestaron pronto por sus acciones. Mientras
su jefe estaba atormentado en el oasis africano, muchos discípulos
emigraron al Éufrates y establecieron la Iglesia caldea; bajo sus
auspicios, se fundó el colegio de Edessa; del de Nisibe salieron aquellos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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doctores que extendieron las doctrinas de Nestorio por la Siria, la


Arabia, la India, la Tartaria, la China y el Egipto. Los nestorianos
adoptaban por supuesto la filosofía de Aristóteles y tradujeron las obras
de este gran escritor al siriaco y al persa; hicieron también traducciones
semejantes de obras posteriores, como las de Plinio. En unión con los
judíos, fundaron el Colegio de Medicina de Djondesabour; a tal extremo
diseminaron sus misioneros en el Asia la forma nestoriana [77] del
cristianismo, que sus adoradores llegaron a sobrepujar a todos los
cristianos europeos de las Iglesias romana y griega reunidas; debe
notarse particularmente que tenían un obispo en Arabia.
Las disensiones entre Constantinopla y Alejandría habían llenado, pues,
de sectarios toda el Asia occidental; feroces en sus contiendas,
alimentaban muchos de ellos un odio terrible contra el poder imperial
por las persecuciones que les había impuesto. Una revolución religiosa
que afectó al mundo entero, y cuyas consecuencias experimentamos
todavía, fue el resultado.
Obtendremos una idea clara de este gran suceso, si consideramos
separadamente los dos actos en que puede descomponerse: 1º La caída
temporal de la cristiandad asiática, ocasionada por los persas. 2º La
reforma decisiva y final bajo los árabes.
1. Sucedió en el año 590, que por una de esas revoluciones tan
frecuentes en las cortes orientales, Cosroes, heredero por la ley del
trono de Persia, se vio obligado a refugiarse en el imperio bizantino y a
implorar la ayuda del emperador Mauricio; fuele esta concedida
alegremente, y una breve y feliz campaña colocó a Cosroes en el trono
de sus mayores.
Pero la gloria de esta generosa campaña no preservó al mismo Mauricio.
Un motín estalló en el ejército romano capitaneado por el centurión
Focas; las estatuas del Emperador fueron derribadas y el patriarca de
Constantinopla declaró haberse penetrado de la ortodoxia de Focas y lo
consagró emperador. El infortunado Mauricio fue arrancado del
santuario en que había buscado asilo, y sus cinco hijos fueron
decapitados a su vista, sufriendo él a poco la misma suerte. La
Emperatriz fue sacada con engaño de la Iglesia de Santa Sofía,
sometida [78] al tormento y decapitada con sus tres jóvenes hijas. Los
adeptos de la familia asesinada fueron perseguidos con ferocidad;
arrancaron a unos los ojos, a otros la lengua, cortaron a estos los pies y
las manos, apalearon a esos otros hasta morir, y algunos fueron
quemados.
Cuando llegaron a Roma estas noticias, recibiólas el papa Gregorio con
regocijo y rogó para que la mano de Focas fuera fortalecida contra todos
sus enemigos; como recompensa de este servicio, fue agraciado con el
título de Obispo Universal. Es indudable que las causas que hicieron
obrar de esta suerte a Gregorio y al patriarca de Constantinopla eran
que Mauricio estaba tachado de tendencias hacia el magismo, al que
había sido inducido por los persas; el populacho de Constantinopla, al
perseguirlo por las calles, le había calificado de marcionita, secta que
creía en la doctrina maga de los dos principios opuestos.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Con sentimientos bien distintos oyó Cosroes la muerte de su amigo.


Focas le había enviado las cabezas de Mauricio y de sus hijos; el rey
persa apartó con horror la vista de este terrible espectáculo y se alistó
con presteza para vengar por la guerra las injurias causadas a su
bienhechor.
El exarca de África, Heraclio, uno de los primeros oficiales del Estado,
recibió también con indignación las horribles noticias y no quiso sufrir
que la púrpura imperial fuese usurpada por un oscuro centurión de
aspecto repugnante. «Era Focas pequeño, deforme, barbilampiño; tenía
las cejas espesas y unidas por la frente; el pelo rojo y las mejillas
desfiguradas y descoloridas por una formidable cicatriz; ignorante en las
letras, en las leyes y aún en las armas, sus cualidades consistían en la
lujuria y la embriaguez.» Al principio, Heraclio le rehusó [79] obediencia
y tributo; luego, obligado por la edad y los achaques, confió a su hijo,
que se llamaba como él, la peligrosa empresa de la defensa. Un
próspero viaje desde Cartago colocó pronto al joven Heraclio enfrente
de Constantinopla. El clero inconstante, el Senado y el pueblo de la
ciudad se le unieron, y el usurpador fue preso en su palacio y
decapitado.
Pero la revolución que había tenido lugar en Constantinopla no detuvo
los movimientos del rey persa; sus sacerdotes magos le habían
anunciado que obrase independientemente de los griegos, cuya
superstición declaraban que se apartaba de toda verdad y de toda
justicia. Cosroes, por lo tanto, cruzó el Éufrates; su ejército fue acogido
con alegría por los sectarios de la Siria y en todas partes estallaron
insurrecciones en su favor. Rindiéronse sucesivamente Antioquía,
Cesárea y Damasco; Jerusalem fue tomada por asalto; el sepulcro de
Cristo, las iglesias de Constantino y Elena fueron entregadas a las
llamas; la cruz del Salvador fue llevada como trofeo a la Persia; las
iglesias fueron despojadas de sus riquezas; y las sagradas reliquias,
reunidas por la superstición, fueron dispersadas. Siguió a esto la
invasión del Egipto, su conquista y su anexión al imperio persa; el
patriarca de Alejandría se salvó, fugándose a Chipre; la costa africana
hasta Trípoli quedó dominada. Al Norte, el Asia menor fue sometida, y
durante diez años las fuerzas persas acamparon en las orillas del
Bósforo, frente a Constantinopla.
Heraclio, en su extremidad, solicitó la paz. «Nunca concederé la paz al
Emperador de Roma», replicó el altivo persa, «hasta que haya abjurado
de su Dios crucificado y abrazado el culto del Sol.» Tras largo tiempo se
obtuvieron, sin embargo, condiciones de paz, y le imperio [80] romano
pudo rescatarse al precio «de mil talentos de oro, mil talentos de plata,
mil trajes de seda, mil caballos y mil vírgenes.»
Pero Heraclio accedió únicamente por un momento. Halló medios, no
sólo de restablecer sus asuntos, sino de tomar la ofensiva contra el
imperio persa, y las operaciones que llevó a cabo para obtener este
resultado fueron dignas de los mejores tiempos de Roma.
Aunque el imperio romano recobró por este medio su nombre militar,
volviendo a ganar su territorio, sin embargo, había perdido algo
irremisiblemente. La fe religiosa nunca pudo restaurarse. A la faz del
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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universo había el magismo insultado al cristianismo, profanando sus


lugares más sagrados, Bethlehem, Gethsemaní, el Calvario; quemando
el sepulcro de Cristo, saqueando y destruyendo las iglesias, arrojando al
viento preciadas reliquias y llevándose entre burlas y risas el Santo
Madero.
Los milagros habían abundado otras veces en la Siria, el Egipto y el Asia
Menor, y no había iglesia que no tuviese un largo catálogo de ellos. Muy
a menudo se verificaban en ocasiones sin importancia y en casos
insignificantes; pero en los momentos supremos, cuando su ayuda se
necesitaba con más urgencia, ni uno solo se obraba siquiera.
Asombráronse los pueblos cristianos del Oriente cuando vieron que los
sacrílegos que cometían los persas eran seguidos de la más completa
impunidad. Ni se deshicieron los cielos, ni abrió la tierra sus abismos, ni
brilló en el firmamento la espada del Todopoderoso, ni se repitió la
suerte de Senacherib. En la tierra de los milagros, al asombro siguió la
consternación y la consternación degeneró en la duda.
2. Terrible fue sin duda la conquista persa, y sin embargo [81] hay que
considerarla sólo como del preludio del gran acontecimiento, cuya
historia tenemos que narrar ahora: la revolución del Mediodía contra el
cristianismo. Sus consecuencias fueron la pérdida de los nueve décimos
de sus posesiones geográficas: el Asia, el África y parte de la Europa.
En el verano del año 581 de la era cristiana llegó a Bozrah, ciudad
situada en los confines de la Siria, al Sur de Damasco, una caravana de
camellos. Venía de la Meca y estaba cargada con los ricos productos de
la Arabia Meridional o Arabia Feliz. El conductor de la caravana, un tal
Abu Taleb y su sobrino, muchacho de doce años, fueron recibidos
hospitalaria y generosamente en el convento nestoriano de la ciudad.
Pronto supieron los monjes del convento que su joven huésped, Halibí o
Mohamed, era sobrino del guardián de la Caaba o templo sagrado de los
árabes. Uno de ellos, llamado Bahira, no omitió trabajo alguno para
obtener su conversión de la idolatría en que se encontraba; halló en el
muchacho, no sólo inteligencia precoz, sino un ávido deseo de aprender,
especialmente sobre asuntos religiosos.
En el país de Mohamed, en la Meca, era el principal objeto de adoración
una piedra negra meteórica colocada en la Caaba, con otros trescientos
sesenta ídolos subordinados que, según entonces se creía,
representaban los días del año.
En este tiempo, como hemos visto, la Iglesia cristiana, por la ambición y
maldad de su clero, había caído en un estado de anarquía; se habían
celebrado varios concilios con distintos pretextos y cuyos móviles reales
estaban ocultos. Demasiado a menudo hubo escenas violentas,
sobornos y corrupción. En el Occidente eran tales [82] las intrigas que
para conseguir las riquezas, el lujo y el poder presentaban los
episcopados, que la elección de un obispo era frecuentemente motivo
de terribles asesinatos. En el Oriente, a consecuencia de la política de
Constantinopla, se hallaba la Iglesia desgarrada por los cismas y las
disputas. Entre la muchedumbre de combatientes, pueden mencionarse
los arrianos, los basilidianos, los carpocratistas, los coliridianos, los
eutiquianos, los gnósticos, los jacobitas, los marcionitas, los marionitas,
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los nestorianos, los sabelinos, los valentinianos... De éstos, los


marionitas consideraban la trinidad como compuesta de Dios Padre,
Dios Hijo y Dios Virgen María; los coliridianos adoraban a la Virgen como
una divinidad y le ofrecían pasteles por sacrificio; los nestorianos, según
hemos visto, negaban que Dios hubiese tenido «una madre» y se
enorgullecían de ser los herederos, los poseedores de la ciencia de la
antigua Grecia.
Pero, aunque irreconciliables en materias de fe, convenían todas estas
sectas en un punto: en odiarse y perseguirse ferozmente unas a otras.
La Arabia, tierra libre no conquistada, que se extiende del Océano Índico
al Desierto de Siria, dio a todas ellas refugio, según les era próspera o
adversa la fortuna; así había sucedido desde tiempos antiguos. Allí se
habían reunido un gran número de judíos, escapados de Palestina
después de la conquista romana; allí se retiró San Pablo
inmediatamente después de su conversión, según dijo a los Galatas. Los
desiertos se hallaban sembrados de anacoretas cristianos, que habían
hecho muchos prosélitos entre las principales tribus arábigas y edificado
iglesias en todo el territorio. Los príncipes cristianos de Abisinia, que
eran nestorianos, dominaban el Yemen, provincia meridional de la
Arabia. [83]
El monje Bahira del convento de Bozrah, enseñó a Mahoma los dogmas
de los nestorianos, y en su compañía aprendió el joven árabe la historia
de sus persecuciones. Estas revelaciones engendraron en él un odio
grande hacia las prácticas idólatras de la Iglesia oriental y aún hacia
toda la idolatría; por cuya razón, en su maravillosa carrera nunca
hablaba de Jesús como del Hijo de Dios, sino siempre como de «Jesús, el
hijo de María.» Su alma inculta, pero activa, no dejó de impresionarse
profundamente, no sólo por las ideas religiosas de sus preceptores, sino
también por las filosóficas, pues éstos se jactaban de ser los
representantes vivos de la ciencia aristotélica.
Su carrera posterior demuestra cuan por completo se habían
posesionado de él sus pensamientos religiosos, y repetidas acciones
manifiestan la adhesión que les tenía. Su propia vida fue consagrada a
la propagación y difusión de sus doctrinas teológicas; una vez
eficazmente establecida, sus sucesores extendieron y adoptaron
enérgicamente sus opiniones científicas, que eran aristotélicas.
Siendo Mahoma ya hombre, hizo otras expediciones a Siria, y podemos
tal vez suponer que ni el convento ni sus hospitalarios habitantes fueron
olvidados; tenía una reverencia misteriosa por aquel país. Una rica viuda
de la Meca, Cadiya, que le había encomendado el manejo de su
comercio con la Siria, prendóse de su capacidad y honradez, tanto como
de su persona: pues era Mahoma de singular hermosura varonil y de
maneras agradables y distinguidas. El corazón de las mujeres es el
mismo en todas edades y en todos países: por mediación de una
esclava hizo saber a Mahoma lo que pasaba en su corazón, y durante
los veinticuatro años que vivió después [84] de este suceso, fue
Mahoma su marido fiel. En un país en que existía la poligamia, nunca la
ofendió con la presencia de una rival. Muchos años más tarde, en el
cúmulo de su poder, le decía Aiscia, una de las más hermosas mujeres
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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de la Arabia: «¿No era vieja? ¿No os dio Dios en mí una esposa mejor?»
«No por Dios», exclamó Mahoma, con un arranque de noble gratitud:
«Nunca hubo otra mejor. Ella me creyó cuando los hombres ne
despreciaban, y vino a mí cuando estaba pobre y perseguido por el
mundo.»
Su casamiento con Cadiya le colocaba en una posición desahogada y le
permitía dedicarse a sus meditaciones religiosas, por las que tanta
inclinación sentía. Sucedió que su primo Waraca, que era judío, se
convirtió al cristianismo, siendo el primero que tradujo la Biblia al árabe;
las conversaciones que con él tuvo aferraron más a Mahoma en su odio
a la idolatría.
Siguiendo el ejemplo de los anacoretas cristianos refugiados en sus
ermitas del desierto, se retiró Mahoma a una gruta del monte Hera, a
pocas millas de la Meca, entregándose a la meditación y al rezo. En esta
reclusión, contemplando los impotentes atributos del Dios Eterno y
Omnipotente, interrogó a su conciencia para saber si debía adoptar los
dogmas sustentados por la cristiandad asiática respecto a la Trinidad, a
la filiación de Jesús como engendrado por el Altísimo y al carácter de
María, a un tiempo virgen, madre y reina del cielo, sin incurrir en pecado
y peligro de blasfemia.
De su meditación solitaria en la cueva, dedujo Mahoma que, a través de
la nube de dogmas y contiendas que le rodeaba, se percibía una gran
verdad: la unidad de Dios. Apoyado en el tronco de una palmera,
desarrolló sus ideas sobre este asunto ante sus vecinos y amigos, y [85]
les anunció que dedicaría su vida a la predicación de esta verdad. Una y
otra vez en sus sermones del Corán declara: «No soy más que un
predicador público... predico con la unidad de Dios.» Tal era el concepto
que él mismo tenía de su pretendido apostolado; desde esta fecha,
hasta el día de su muerte, llevó en el dedo un anillo de sello, en el que
estaba grabado: «Mahoma, enviado de Dios.»
Es bien sabido entre los médicos que el ayuno prolongado y la ansiedad
mental producen inevitablemente alucinaciones. Tal vez no ha habido
jamás un sistema religioso que no haya sido introducido por hombres
que pretendían obedecer a tentaciones y mandatos sobrenaturales.
Voces misteriosas animaban al predicador árabe a persistir en su
determinación; sombras de formas extrañas pasaban ante él; oía en el
aire como el sonido de una campana distante. En un sueño nocturno,
fue transportado por Gabriel, de la Meca a Jerusalén, y de aquí
sucesivamente a través de los seis cielos; en el séptimo, no se atrevió a
entrar el ángel, y Mahoma, solo, penetró en la medrosa nube que rodea
al Altísimo: «Un temblor se apoderó de su corazón, cuando sintió sobre
su hombro la fría mano de Dios.»
Su misión pública encontró al principio mucha resistencia y éxito poco
satisfactorio, expulsado de la Meca por los mantenedores de la idolatría
existente, se refugió en Medina, ciudad en que residían muchos judíos y
nestorianos; estos últimos se hicieron en seguida prosélitos suyos. Se
había visto ya obligado a enviar a su hija y otros discípulos al rey de
Abisinia, que era cristiano nestoriano; al cabo de seis años, sólo había
hecho mil y quinientos conversos; pero en tres pequeñas escaramuzas,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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conocidas más tarde con los pomposos nombres de batallas de Beder,


de Ohud y de las Naciones, descubrió [86] Mahoma que su argumento
más convincente era la espada. Después decía con elocuencia oriental:
«El Paraíso se hallará a la sombra de las espadas cruzadas.» Por una
serie de operaciones militares hábilmente dirigidas, fueron derrotados
sus enemigos por completo; la idolatría arábiga, exterminada en
absoluto, y la doctrina que él proclamaba de que «no hay más que un
solo Dios», universalmente adoptada por sus paisanos, que
reconocieron su apostolado.
Pasemos de largo sobre su tempestuosa vida, y escuchemos lo que dice
cuando, en el pináculo del poder y de la gloria terrenal, sentía
aproximarse su fin.
Firme en su creencia de la unidad de Dios, partió de Medina en su última
peregrinación a la Meca, a la cabeza de ciento catorce mil devotos, con
camellos adornados con guirnaldas de flores y banderolas. Cuando
llegaba cerca de la ciudad santa, pronunció la siguiente invocación:
«Aquí estoy para servirte ¡oh Dios! ¡Único eres! ¡A ti solo corresponde la
adoración! ¡Tuyo solo es el reino! ¡No hay ninguno que contigo lo
divida!»
Con su propia mano ofreció los camellos en sacrificio; consideraba esta
institución primitiva tan sagrada como la oración y no creía que
pudieran alegarse razones en favor de la una que no correspondiesen
también a la otra.
Desde el púlpito de la Caaba volvió a exclamar: «¡Oh oyentes míos, yo
no soy un hombre como vosotros!» Y estos recordaron que una vez
había dicho a un hombre que se le aproximaba con timidez: «¿Qué
temes? No soy rey; no soy sino el hijo de una mujer árabe que comía
carne curada al sol.»
Volvió a Medina, donde murió. Al despedirse de su congregación, dijo:
«Todo se cumple por la voluntad de [87] Dios y en el tiempo que él ha
señalado, sin que sea dado al hombre atrasar ni adelantar los sucesos;
vuelvo a quien me ha enviado, y lo último que os mando es que os
améis y os favorezcáis unos a otros, que os exhortéis unos a otros en la
fe y constancia en vuestras creencias y en la piedad. Mi vida ha sido
para vuestro bien y lo mismo será mi muerte.»
En su agonía, apoyó su cabeza sobre las rodillas de Aiscia; mojaba de
cuando en cuando su mano en un vaso de agua y se humedecía la cara;
al fin expiró, y mirando fijamente hacia arriba, dijo con acento
entrecortado: «¡Oh Dios, perdona mis pecados, amén: a ti voy!»
¿Podemos hablar irrespetuosamente de este hombre? Sus preceptos son
hoy mismo la guía religiosa de la tercera parte de la raza humana.
Mahoma, que se había apartado del antiguo culto idólatra de su país,
desterró también los dogmas que le habían imbuido sus preceptores
nestorianos, incompatibles con la razón y la conciencia. Y si bien en las
primeras páginas del Corán declara que cree en lo que fue revelado a
Moisés y a Jesús y guarda a estos gran consideración, su veneración por
el Todopoderoso se manifiesta perpetuamente. Le horroriza la doctrina
de la divinidad de Jesús, la del culto de María como madre de Dios, la de
la adoración de imágenes y pinturas, que considera como baja idolatría.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Rechaza en absoluto la Trinidad, que a su juicio no es posible


comprender sino como tres distintos dioses.
Su idea primera y dominante fue simplemente reformar la religión,
destruir la idolatría árabe y poner un límite al salvaje sectarismo de la
cristiandad. Que se propuso crear una nueva religión, fue una calumnia
que le levantaron en Constantinopla, donde se le miraba con [88] un
odio semejante al que se tuvo más tarde en Roma contra Lutero.
Pero aunque rechazaba con indignación cualquier cosa que tendiese a
alterar la doctrina de la unidad de Dios, no pudo libertarse de
concepciones antropomórficas. El Dios del Corán es casi humano,
corporal y espiritualmente, si estas expresiones pueden usarse con
propiedad. Muy pronto, sin embargo, los secuaces de Mahoma se
apartaron de estas bajas ideas y se elevaron a otras más nobles.
La opinión que hemos presentado del carácter primitivo del
mahometismo ha sido adoptada hace tiempo por autoridades
competentes. El Sr. Guillermo Jones, conforme con Locke, considera que
el punto principal de divergencia entre el mahometismo y el
cristianismo consiste en «negar vehementemente el carácter de nuestro
Salvador como Hijo y su igualdad como Dios con el Padre, de cuya
unidad y atributos tienen los mahometanos las más importantes ideas.»
Esta opinión ha sido ampliamente sostenida en Italia. El Dante
consideraba a Mahoma sólo como el autor de un cisma, y veía en el
islamismo una simple secta arriana. En Inglaterra, Whately lo considera
como una corrupción del cristianismo. Creció como una rama del
nestorianismo, y sólo después de derribar a la cristiandad griega en
varias batallas y de empezar a extenderse rápidamente en Asia y África,
fue cuando, embriagado con su carrera maravillosa, abandonó sus
limitados intentos primitivos y se estableció como una revelación
separada y distinta.
Mahoma consagró toda su vida a la conversión o conquista de su propio
país. Hacia el fin de ella, sin embargo, se encontró bastante fuerte para
intentar la invasión de la Siria y de la Persia, no había tomado
disposiciones [89] para perpetuar su propio imperio, y de aquí que
ocurriesen luchas cuando llegó el momento de nombrarle sucesor. Al
cabo Abu Bekr, padre de Aiscia, fue elegido proclamado primer califa o
sucesor del Profeta.
Hay una diferencia muy importante entre el desarrollo del
mahometismo y el del cristianismo; el último nunca fue bastante fuerte
para extirpar la idolatría en el imperio romano y sólo progresaba por su
unión y amalgama con ésta, cuyas antiguas formas fueron vivificadas
por el nuevo espíritu de aquél: la paganización a que nos hemos
referido fue su resultado.
Pero en la Arabia, Mahoma extirpó y aniquiló en absoluto la antigua
idolatría, y ni resto de ella se encuentra en las doctrinas predicadas por
él y sus sucesores. La piedra negra que había caído del cielo, el
meteorito de la Caaba y los ídolos que lo rodeaban desaparecieron por
completo de la vista. El dogma esencial de la nueva fe: «No hay más
que un Dios», se extendió sin adulterarse. El éxito militar, en sentido
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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mundano, había aprovechado a la religión del Corán, y en estos casos


nada importan los dogmas, pues siempre hay millares de conversos.
En cuanto a las doctrinas populares del mahometismo, nada tendré que
decir, el lector a quien pueda interesar el asunto, hallará una relación de
ellas en el examen del Corán que presento en el capítulo XI de mi
Historia del desarrollo intelectual de Europa. Basta ahora hacer notar
que su cielo estaba formado de siete pisos y era sólo un palacio oriental
de delicias carnales, poblado de esclavas y concubinas de negros ojos;
la forma de Dios era tal vez más grandiosa que la paganizada de los
cristianos; pero no puede borrarse el antropomorfismo de las [90] ideas
de los ignorantes. Su concepto superior de Dios nunca será más que la
sombra gigantesca de un hombre, un vasto fantasma de humanidad,
análogo a uno de esos espectros alpinos que en medio de las nubes
suelen verse por los que vuelven sus espaldas al sol.
Apenas había Abu Bekr tomado posesión del califato cuando publicó la
proclama siguiente:
«¡En nombre de Dios misericordioso! Abu Bekr a los verdaderos
creyentes, salud y felicidad: sean sobre vosotros las gracias y
bendiciones de Dios. Sea alabado el Altísimo. Lo invoco por su profeta
Mahoma.
»Esta es para informaros de que intento enviar a Siria a los verdaderos
creyentes para arrancarla de mano de los infieles, y quiero haceros
saber que combatir por la religión es un acto de obediencia a Dios.»
En el primer encuentro Khaled, general sarraceno, viéndose acosado por
el enemigo, alzó las manos al cielo en medio del ejército exclamando:
«¡Oh Dios! esta vil canalla ora como los idólatras y tienen otro Dios
además de ti; pero nosotros reconocemos la unidad y afirmamos que no
hay más Dios que tú. Ayúdanos contra estos idólatras: te lo suplicamos
por tu profeta Mahoma.» Por parte de los sarracenos se llevó a cabo la
conquista de la Siria con piedad feroz. La creencia de los cristianos sirios
producía en sus enemigos sentimientos de horror e indignación.
«Hendiré el cráneo a cualquier idólatra blasfemo que diga que el
Santísismo, el Eterno, el Dios Todopoderoso ha engendrado un hijo.» El
califa Omar, que tomó a Jerusalén, empezaba así una carta dirigida al
emperador romano Heraclio: «¡En el nombre de Dios misericordioso!
Alabanza a Dios, Señor de este mundo y del otro, que jamás tuvo ni
esposa ni hijo.» Los sarracenos se burlaban de los cristianos llamándoles
[91] «asociadores» porque hacían a María y a Jesús socios del Dios
Santísimo y Todopoderoso.
No era el intento del califa mandar su ejército; este cargo, que en
realidad ejerció Khaled, fue entregado nominalmente a Abu-Obeidah. En
una revista de marcha, recomendó el califa a las tropas la justicia, la
caridad y la fidelidad a sus compromisos, les mandó abstenerse de
conversaciones frívolas y del vino y observar rigososamente las horas
de oración; ser bondadosos para con los pueblos por donde pasasen,
pero tratar sin piedad a sus sacerdotes.
Al Este del Jordán está Bozrah, plaza fuerte, donde había recibido
Mahoma su primera instrucción de los cristianos nestorianos; era una de
las fortalezas romanas de que estaba cubierto el país, y ante ella
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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acampó el ejército sarraceno. La guarnición era fuerte y los baluartes


estaban cuajados de cruces y banderas sagradas; hubiera podido hacer
una prolongada resistencia si su gobernador Romano, faltando a sus
juramentos, no hubiese abierto secretamente las puertas a los
sitiadores. Su conducta muestra a qué deplorable condición había
descendido la población de la Siria. En una arenga que después de la
rendición dirigió al pueblo que traidoramente había vendido dijo:
«Renuncio a vuestra compañía en este mundo y en el venidero. Niego a
aquel que fue crucificado y a quien quiera que lo adore, y escojo a Dios
por Señor y al islamismo por fe, a la Meca por templo, a los musulmanes
por hermanos y a Mahoma por profeta, que nos fue enviado para
traernos al buen camino y exaltar la verdadera religión a despecho de
aquellos que dan compañeros a Dios.» Desde la invasión persa, el Asia
Menor, la Siria y aún la Palestina estaban llenas de traidores y apóstatas
dispuestos a unirse a los [92] sarracenos. Romano era tan sólo uno de
los muchos que habían perdido sus creencias a causa de las victorias de
los persas.
Setenta millas al Norte de Bozrah se encuentra Damasco, capital de la
Siria, y allí se dirigió sin dilación el ejército sarraceno. Se intimó
inmediatamente a la ciudad que eligiese entre la conversión y el tributo,
o el cuchillo. El emperador Heraclio se hallaba en su palacio de
Antioquía ciento cincuenta millas más al Norte, cuando recibió las
alarmantes noticias del progreso de los invasores; dispuso al momento
un ejército de setenta mil hombres, y los sarracenos se vieron obligados
a levantar el sitio; una batalla tuvo lugar en las llanuras de Aiznadin y el
ejército romano fue batido y dispersado. Khaled apareció de nuevo ante
Damasco, con su estandarte del Águila Negra, y después de un nuevo
asedio de setenta días se rindió la plaza.
Según los historiadores árabes que hablan de estos sucesos, podemos
colegir que los ejércitos sarracenos eran poco más que una turba de
fanáticos, y que muchos de sus soldados combatían desnudos; era muy
común que un guerrero se adelantase al frente de las tropas y retase a
otro enemigo a duelo mortal; más aún, hasta las mujeres tomaban parte
en los combates. Narraciones pintorescas han llegado hasta nosotros,
describiendo el valor con que se conducían.
Avanzó el ejército sarraceno desde Damasco hacia el Norte, guiado por
los nevados picos del Líbano y del hermoso río Oronte, apoderándose al
paso de Baalbec, capital del valle de la Siria, y de Emesa, la principal
ciudad de la llanura oriental. Para resistir sus progresos, reunió Heraclio
un ejército de ciento cuarenta mil hombres. Libróse la batalla en
Yermuck; el ala derecha de los [93] sarracenos fue rota; pero exhortados
los soldados por sus fanáticas mujeres volvieron a la lucha, terminando
la contienda con la completa derrota del ejército romano. Hubo cuarenta
mil prisioneros y un gran número de muertos; todo el país quedó
entonces abierto a los vencedores, pero como habían avanzado por el
Este del Jordán, les fue forzoso asegurar las importantes ciudades de
Palestina que estaban a su retaguardia, antes de intentar nada contra el
Asia Menor. Hubo distintas opiniones entre los generales sobre si debía
atacarse primero a Cesárea o a Jerusalem; el asunto fue sometido al
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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califa, que prefirió acertadamente la ventaja moral de la toma de


Jerusalem a la militar de la de Cesárea, y ordenó que se entrara a toda
costa en la Ciudad Santa. Se estableció por lo tanto un estrecho asedio;
los habitantes, recordando las atrocidades cometidas por los persas y
las indignidades hechas al sepulcro del Salvador, se prepararon para
una defensa vigorosa. Pero después de un ataque de cuatro meses,
apareció el patriarca Sofronio sobre las murallas solicitando parlamento.
Debido a una mala inteligencia entre los generales cuando la toma de
Damasco, habían sido asesinados los habitantes fugitivos, por lo cual
Sofronio exigió que la entrega de Jerusalem se verificase en presencia
del mismo califa; vino éste, pues, de Medina con tal objeto. Hizo el viaje
en un camello rojo, llevando un saco de trigo y otro de dátiles, un plato
de madera y un odre de agua; el conquistador árabe entró en la ciudad
santa cabalgando al lado del patriarca cristiano, y la transferencia de la
capital de la cristiandad al representante del mahometismo se efectuó
sin ultrajes ni tumulto. Después de haber ordenado que se edificase una
mezquita en el sitio del templo de Salomón, volvióse el califa a Medina
junto a la tumba del profeta. [94]
Conoció claramente Heraclio que los desastres que con tanta rapidez
abrumaban a la cristiandad eran debidos a las disensiones de sus
mismas sectas; así que al mismo tiempo que pugnaba por defender el
imperio con las armas, trataba con gran interés de dirimir las diferencias
de los sectarios. Con tal objeto intentó hacer aceptar la doctrina
monotelita de la naturaleza de Cristo, pero era demasiado tarde; Alepo
y Antioquía se habían entregado ya y nada podía impedir la irrupción de
los sarracenos en el Asia Menor; el mismo Heraclio tuvo que buscar su
salvación en la fuga. La Siria, que había sido agregada a las provincias
del imperio romano por Pompeyo, el rival de César, setecientos años
antes: la Siria, cuna de la cristiandad, escena de sus más caros y
preciosos recuerdos y de donde el mismo Heraclio había en un tiempo
rechazado a los intrusos persas, estaba irremisiblemente perdida; los
apóstatas y los traidores habían consumado este desastre. Se cuenta
que al alejarse de la costa para dirigirse a Constantinopla, exclamó
amargamente Heraclio divisando las lejanas montañas: «¡Adiós, Siria,
para siempre adiós!»
Es inútil presentar más detalles sobre la conquista de los sarracenos;
cómo fueron vendidas a Trípoli y Tiro y tomada Cesárea; cómo con los
cedros del Líbano y los marineros de Fenicia armaron los sarracenos una
flota que obligó a la escuadra romana a refugiarse en el Helesponto;
cómo Chipre, las Cícladas y Rodas fueron taladas, y como el Coloso, una
de las maravillas del mundo, fue vendido a un Judío que cargó
novecientos camellos con el bronce que contenía; cómo los ejércitos del
califa avanzaron hacia el mar Negro y acamparon a la vista de
Constantinopla. Nada de esto es comparable a la caída de Jerusalem.
[95]
¡La caída de Jerusalem! ¡la pérdida de la metrópoli de la cristiandad!
Según las ideas de aquel tiempo, las dos formas de fe antagonistas se
habían sometido a las ordalías del juicio de Dios; la Victoria adjudicó el
premio de la batalla, Jerusalem, a los mahometanos; y a pesar del éxito
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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de transitorio de los cruzados, en su poder permanece desde hace más


de mil años. Son Dignos de excusa los historiadores bizantinos por el
curso que se ven obligados a tomar: «cuando tratan de esta materia,
dejan de hablar por completo del gran asunto de la ruina de la Iglesia de
Oriente»; y en cuanto a la Iglesia de Occidente, hasta los envilecidos
papas de la Edad Media, de la edad de la Cruzadas, no podían
considerar sin indignación el verse obligados a fundar las pretensiones
que tenía Roma a ser la metrópoli del cristianismo en la falsa y
legendaria historia de la visita de San Pedro a esta ciudad, mientras que
la verdadera metrópoli, el lugar grandioso y sagrado del nacimiento,
vida y muerte de Cristo, se hallaba en manos de los infieles! No han sido
tan sólo los historiadores bizantinos los que han tratado de ocultar esta
gran catástrofe; los escritores cristianos de Europa han seguido un
sistema semejante cuando han tenido que hablar contra conquistadores
de distinta creencia, ora fuese sobre asuntos históricos, ora religiosos,
ora científicos; ha sido su práctica constante ocultar lo que no han
podido despreciar, o despreciar lo que no han podido ocultar.
No tengo lugar (ni tampoco se acomoda ciertamente con el intento de
esta obra) para relatar con tantos detalles como he dado de la toma de
Jerusalem otras conquistas de los sarracenos, que tales y tan
importantes fueron, que llegaron a formar un imperio mucho mayor en
extensión geográfica que el de Alejandro y aún que el [96] de Roma.
Pero, deteniéndonos brevemente en este asunto, podemos decir que el
magismo recibió un golpe más terrible aún que el que había sido
causado al cristianismo; decidióse la suerte de Persia en la batalla de
Cadesia, y en el saqueo de Ctesifonte, el tesoro, las armas reales e
infinitos despojos cayeron en poder de los árabes, no sin razón llamaron
a la batalla de Nehavend «la victoria de las victorias». Se dirigieron por
una parte hacia el Caspio y por otra hacia Persépolis, a lo largo del
Tigris. El rey de Persia, con intento de salvar la vida, huyó al gran
Desierto salado, abandonando las estatuas y columnas de aquella
ciudad, que desde la noche del tumultuoso banquete de Alejandro
empezó a caer en ruinas. Una división del ejército árabe obligó al
monarca persa a cruzar el Oxo, siendo asesinado por los turcos; su hijo,
perseguido hasta la China, se hizo capitán de los guardias del
emperador celeste. El territorio que se extiende más allá del Oxo fue
sometido, pagando un tributo de dos millones de monedas de oro, y
mientras el emperador en Pekín solicitaba la amistad del califa de
Medina, el estandarte del Profeta ondeaba en las márgenes del Indo.
Entre los generales que más se habían distinguido en las campañas
sirias se contaba Amrú, llamado a ser el conquistador del Egipto, pues
no contentos los califas con sus victorias en el Norte y el Este, volvían
los ojos al Occidente y se preparaban para anexionarse el África. Como
en las ocasiones anteriores, ayudóles la traición de los sectarios. El
ejército sarraceno fue acogido como el libertador de la Iglesia Jacobita;
los cristianos monofisistas de Egipto, esto es, aquellos que, en el
lenguaje del credo de Atanasio, confundían la sustancia del Hijo,
proclamaron por boca de su jefe, Mokaukas, que [97] no querían
comunión con los griegos ni en este mundo ni en el otro; que abjuraban
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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para siempre del tirano de Bizancio y de su sínodo de Calcedonia.


Apresuráronse a pagar tributo al califa, a componer los caminos y los
puentes, a suministrar provisiones y a facilitar confidencias al ejército
invasor.
Memfis, una de las antiguas capitales de los Faraones, se rindió pronto,
y luego fue atacada Alejandría; el mar, abierto ante esa, permitió a
Heraclio reforzar su guarnición continuamente. Por su parte Omar, que
era entonces califa, envió en socorro del ejército sitiador a las tropas
veteranas de Siria; hubo muchos asaltos y salidas, y en uno de ellos el
mismo Amrú fue hecho prisionero por los sitiados, y pudo escapar
gracias al ingenio y sangre fría de un esclavo. Después de un sitio de
cuatro meses y una pérdida de veintitrés mil hombres, apoderándose
los sarracenos de la ciudad; en el despacho que remitió Amrú al califa,
enumeraba los esplendores de esta gran capital del Oeste: «sus cuatro
mil palacios, sus cuatro mil baños, sus cuatrocientos teatros, sus doce
mil tiendas de comestibles y sus cuarenta mil judíos que pagaban
tributo.»
Así cayó la segunda gran ciudad de la cristiandad, y cupo a Alejandría la
suerte de Jerusalem; la ciudad de Atanasio y de Arrio y de Cirilo; la
ciudad que había impuesto sus ideas trinitarias y el culto de María a la
Iglesia. Heraclio recibió la fatal nueva en su palacio de Constantinopla, y
su pena no tuvo límites; parecíale que su reino estaba deshonrado por
la caída de la cristiandad, y murió al mes escaso de la pérdida de
Alejandría.
Pero si esta ciudad era importante para Constantinopla y le había
suministrado su fe ortodoxa, también le era [98] indispensable para el
alimento cotidiano. Egipto era el granero de los bizantinos, y por esta
razón intentaron por dos veces, con flotas y ejércitos poderosos,
recuperar la plaza, y dos veces tuvo Amrú que renovar la conquista. Vio
con cuanta facilidad podían verificarse estos ataques estando la plaza
descubierta por el lado del mar, y que tan sólo había un medio, y fatal
por cierto, para evitarlo. «Por Dios vivo, si esto se repite tercera vez,
juro hacer a Alejandría accesible por todos lados como la casa de una
meretriz»; lo que puso en práctica desmantelando las fortificaciones y
haciéndola plaza insostenible.
No era el intento de los califas limitar al Egipto la conquista, y Otman se
deleitaba con la idea de anexionarse toda el África septentrional; su
general Abdallah salió de Memfis con cuarenta mil hombres, atravesó el
desierto de Barca y sitió a Trípoli; pero habíendose declarado la peste en
su ejército, se vio obligado a retroceder a Egipto.
Ningún otro ataque se intentó en un período de más de veinte años;
encaminóse entonces Acbah del Nilo al Atlántico; y frente a las
Canarias, haciendo entrar en el mar su caballo, exclamó: «¡Gran Dios! si
mi marcha no fuera detenida por este mar, seguiría hasta los
desconocidos reinos del Oeste, predicando la unidad de tu santo nombre
y acuchillando las naciones rebeldes que adoran otros dioses que tú.»
Esta expedición sarracena se había llevado a cabo por el interior del
país, pues los emperadores bizantinos, que eran dueños del mar,
conservaban la posesión de las ciudades de la costa. El califa
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Abdalmalec resolvió a fin apoderarse de Cartago, que era la más


importante de ellas, y desde luego la capital del Norte del África. Su
general Hasan la tomó por asalto; pero nuevos refuerzos [99] de
Constantinopla, ayudados por algunas tropas godas y sicilianas, le
obligaron a retirarse; poco tiempo, sin embargo, gozó de libertad la
plaza, pues Hasan renovó su ataque con buen éxito algunos meses
después, y entregó la ciudad a las llamas.
Jerusalem, Alejandría, Cartago, tres de las cinco grandes capitales de la
cristiandad, se habían perdido. La caída de Constantinopla era sólo
cuestión de tiempo, y después de ésta tan sólo quedaba Roma.
En el desarrollo de la cristiandad había desempeñado Cartago un papel
importante; había dado a Europa la forma latina de su fe y algunos de
sus más grandes teólogos; fue también la cuna de San Agustín.
Jamás en la historia del mundo se ha propagado ninguna religión más
rápida y extensamente que el mahometismo; dominaba entonces desde
las montañas de Altai al Océano Atlántico, desde el centro del Asia al
occidente del África.
Autorizó luego el califa Al-Gualid la invasión de Europa, la conquista de
Andalucía o «región de la tarde». Muza, su general, halló, como en otras
partes, dos aliados eficaces en los sectarios y los traidores; conducida
por el arzobispo de Toledo y el conde D. Julián, general godo, una gran
parte del ejército, se pasó a los invasores en los momentos críticos de la
batalla de Jerez; viose el rey de España obligado a huir del campo,
ahogándose en el guadalete al buscar su salvación en la fuga.
Con gran rapidez encaminóse Tarik, lugarteniente de Muza, desde el
campo de batalla hacia Toledo, y de allí al Norte. A la llegada de este
último era completa la sumisión de la península ibérica, y los restos del
ejército godo habían sido arrojados más allá de los Pirineos;
considerando que al conquista de España era tan sólo el [100] primer
paso de sus victorias, anunció su intento de forzar su marcha hacia
Italia y de predicar la unidad de Dios en el Vaticano, de aquí marchar a
Constantinopla, y después de destruir el imperio romano y la
cristiandad, pasar a Damasco y depositar su alfanje victorioso sobre las
gradas del trono del califa.
Pero otro había de ser el curso de los sucesos. Envidioso Muza de su
lugarteniente Tarik, observó con él una conducta indigna; hallaron
medios de rehabilitarlo los amigos que tenía éste en la corte del califa, y
un enviado de Damasco arrestó a Muza en su campamento; fue
conducido ante su soberano, quien le hizo azotar públicamente y murió
de resultas abrumado por la pena.
Intentaron, sin embargo, los sarracenos, bajo otros jefes, la conquista de
Francia; en una campaña preliminar se apoderaron del país que se
extiende de la boca del Garona a la del Loira. Entonces su general
Abderrahman, dividiendo sus fuerzas en dos columnas, pasó con la del
Este el Ródano y puso sitio a Arles. Un ejército cristiano que intentó
libertar la plaza, fue derrotado con grandes pérdidas. La columna del
Oeste, igualmente afortunada, pasó el Dordoña, desbarató otro ejército
cristiano y le causó pérdidas tan considerables que, según los fugitivos
«solo Dios podría contar los muertos». Toda la Francia central estaba
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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dominada y llegaron los invasores a las márgenes del Loira; las iglesias
y monasterios fueron saqueados y despojados de sus tesoros; viose que
los santos patronos, que tantos milagros habían ejecutado cuando no
eran necesarios, carecían de poder suficiente para obrar uno siquiera en
tan extrema ocasión,
Carlos Martel detuvo al fin los progresos de los invasores el año 732.
Entre Tours y Poitiers se libró una gran batalla que duró siete días.
Abderrahman fue muerto [101] y los sarracenos retrocedieron, viéndose
poco después obligados a volver a cruzar los Pirineos.
Las orillas del Loira, por lo tanto, marcan el límite de la irrupción
mahometana en el Oeste de Europa. Gibbon, al referir tan gran
acontecimiento, hace esta observación: «Una línea de marcha victoriosa
se extendía como mil millas, desde el peñón de Gibraltar a las márgenes
del Loira; ¡la repetición de esta empresa habría llevado a los sarracenos
a los confines de Polonia y a las montañas de Escocia!»
No tengo necesidad de añadir a este bosquejo de la propagación militar
del mahometismo las operaciones de los sarracenos en el Mediterráneo,
sus conquistas de Creta y de Sicilia y su insulto a Roma. Veremos, sin
embargo, más adelante, que su presencia en Sicilia y en el Sur de Italia
ejerció una marcada influencia en el desarrollo intelectual de Europa.
¡Su insulto a Roma! ¿Hubiera podido haber algo más humillante que la
manera de ejecutarlo? (año 846). Una insignificante expedición
sarracena entró en el valle del Tíber y apareció ante los muros de la
ciudad; demasiado débil para forzar la entrada, insultó y saqueó los
alrededores, profanando sacrílegamente las tumbas de San Pedro y de
San Pablo; si la misma ciudad hubiera sido saqueada no habría sido
mayor el efecto moral; de la iglesia de San Pedro fue arrancado el altar
de plata y enviado a África: ¡el altar de San Pedro, el verdadero
emblema de la cristiandad romana!
Constantinopla había sido ya sitiada por los sarracenos más de una vez;
su caída predestinada estaba aplazada tan solo. Roma había recibido el
insulto directo, la mayor pérdida que se le podía causar; las venerables
iglesias del Asia Menor habían desaparecido y ningún [102] cristiano
podía sin permiso sentar su planta en Jerusalem; la mezquita de Omar
se elevaba en el lugar del templo de Salomón. Entre las ruinas de
Alejandría, marcaba la mezquita de la Misericordia el sitio en que el
general sarraceno, harto se sangre, había, con desdeñosa piedad,
perdonado a los fugitivos restos de los enemigos de Mahoma; nada
quedaba de Cartago sino sus ennegrecidas ruinas. El más poderoso
imperio religioso que jamás se vio en el mundo apareció súbitamente.
Abrazaba desde el Océano Atlántico hasta las murallas de la China,
desde las costas del Caspio a las del Océano Índico, y sin embargo, en
cierto sentido puede decirse que no había alcanzado su culminación,
tenía que llegar el día en que arrojaría a los Césares de su capital, en
que dominaría a la Grecia, en que disputaría con la cristiandad el
imperio de Europa en el mismo centro de este continente y en que
extendería por el África sus dogmas y su fe a través de ardientes
desiertos y de pestilentes selvas, desde el Mediterráneo a las regiones
meridionales que se encuentran mucho más allá de la línea equinoccial.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Pero, aunque el mahometismo no había llegado a su apogeo, si lo


habían alcanzado los califas. No debió la Europa su salvación a la
espada de Carlos Martel, sino a las disensiones intestinas del vasto
imperio arábigo; los califas de la línea de los Omniadas, aunque
populares en Siria, eran considerados en otras partes como intrusos y
usurpadores, y los parientes del apóstol eran mirados como los
verdaderos representantes de su fe. Tres partidos que se distinguían por
sus banderas se disputaban el califato y lo deshonraban por sus
atrocidades; la bandera de los Omniadas era blanca, la de los Fatimitas
verde y la de los Abbasidas negra; la última [103] representaba el
partido de Abbas, tío de Mahoma. El resultado de estas discordias fue la
división del imperio mahometano en tres partes, en el siglo X, entre los
califatos de Bagdad, del Cairo y de Córdoba; concluyó la unidad en la
acción política mahometana, la cristiandad encontró su salvaguardia, no
en una protección sobrenatural, sino en las querellas de los potentados
rivales; a las animosidades interiores se agregaron a veces presiones
extrañas, y el arabismo, que tanto había hecho por el adelanto
intelectual del mundo, concluyó cuando alcanzaron el poder los turcos y
los bereberes.
Habían olvidado totalmente los sarracenos la oposición de Europa,
ocupados por completo en sus divergencias domésticas; Ockley dice con
verdad en su historia: «Difícilmente se hubiera encontrado un
lugarteniente o general sarraceno que no hubiese considerado como la
mayor afrenta, y tal que debiera causarle una mancha indeleble, el
sufrir el menor insulto de las fuerzas reunidas de toda Europa; y si
alguno preguntase por qué los griegos no hicieron mayores esfuerzos
para extirpar estos insolentes invasores, será respuesta suficiente, para
cualquier persona que conozca el carácter de estos hombres, decir que
Amrú fijó su residencia en Alejandría y Moawiah en Damasco.»
Y para mostrar su menosprecio basta este ejemplo: El emperador
romano Nicéforo envió al califa Harun-al-Raschid una carta
amenazadora, y véase cuál fue la contestación. «En el nombre de Dios
misericordioso, Harun-al- Raschid, jefe de los fieles a Nicéforo ¡el perro
romano! He leído tu carta ¡oh hijo de madre infiel! y no oirás mi
respuesta, ¡la sentirás!» En efecto, se escribió con sangre y fuego en las
llanuras de la Frigia.
Una nación puede recobrar sus provincias y sus riquezas [104]
confiscadas, sobrevivir a la imposición de enormes indemnizaciones,
pero nunca puede reponerse del más horrible de los actos de la guerra,
la confiscación de las mujeres. Cuando Abu-Obeidah envió a Omar la
noticia de la toma de Antioquía, éste le censuró dulcemente, por no
haber permitido a los soldados apoderarse de las mujeres. «Si quieren
casarse en Siria, permitidlo; y permitidles también que tengan tantas
mujeres esclavas como la ocasión pueda depararles.» La institución de
la poligamia, basada en la confiscación de las mujeres en los países
vencidos, fue la que afirmó en adelante el dominio musulmán. Los hijos
de estas uniones se envanecían de descender de padres
conquistadores; no puede darse mayor prueba de la eficacia de esta
política que la que hallamos en el Norte de África. Bien patente fue el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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irresistible efecto de la poligamia para la consolidación del nuevo orden


de cosas; pasada poco más de una generación, se informó al califa, por
sus oficiales, de que debía cesar el tributo porque todos los niños
nacidos en aquella región eran mahometanos y todos hablaban árabe.
El mahometismo, tal cual lo estableció su fundador, era una religión
antropomórfica; su Dios era únicamente un gigante, su cielo una
mansión de placeres carnales. Las clases más inteligentes se libertaron
pronto de estas ideas imperfectas sustituyéndolas por otras más
filosóficas, más exactas. Llegaron éstas a veces a estar conformes con
las que se han declarado en nuestros tiempos como ortodoxas por el
concilio del Vaticano; así dice Al-Gazzali: «El conocimiento de Dios no
puede obtenerse por el que el hombre tiene de sí mismo o de su propia
alma. Los atributos de Dios no pueden determinarse por los atributos
del hombre. Su soberanía y sus leyes no pueden medirse ni
compararse.»

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo IV
Renacimiento de la ciencia en el mediodía
Influencia de los nestorianos y los judíos, se dedican los árabes al
cultivo de la ciencia. – Modifican sus ideas sobre el destino del hombre y
obtienen un verdadero concepto de la estructura del mundo. –
Averiguan el tamaño de la tierra y determinan su forma. – Sus califas
forman grandes bibliotecas, protegen la ciencia en todos sus ramos y la
literatura, y fundan observatorios astronómicos. – Desarrollan las
ciencias matemáticas, inventan el álgebra, y perfeccionan la geometría
y la trigonometría. – Coleccionan y traducen las antiguas obras griegas
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de matemáticas y astronomía y adoptan el método inductivo de


Aristóteles. – Establecen varios colegios, y con auxilio de los
nestorianos, organizan un sistema de escuelas públicas. – Introducen
los números arábigos y la aritmética, y catalogan y dan nombre a las
estrellas. – Ponen los cimientos de la astronomía moderna, de la
química y de la física e introducen grandes mejoras en la agricultura y
en la industria.
«En el curso de mi larga vida, dice el califa Alí, he observado con
frecuencia que los hombres se parecen más que a sus padres, a los
tiempos en que viven.» Esta observación profundamente filosófica del
hijo político de Mahoma es por extremo cierta; pues aunque las
facciones y las formas del cuerpo de un hombre puedan indicar su
origen, la constitución de su espíritu, y por tanto la dirección de sus
pensamientos, se determina por el medio en que vive. [106]
Cuando Amrú, el lugarteniente del califa Omar, conquistó el Egipto y lo
anexionó al imperio sarraceno, encontró en Alejandría a un gramático
griego llamado Juan y apellidado Filópono o amante del trabajo.
Valiéndose de la amistad que se había formado entre ellos, solicitó el
griego que le fuesen regalados los restos de la gran biblioteca, que se
habían salvado de las injurias de la guerra, del tiempo y del fanatismo.
Amrú, por lo tanto, escribió al califa pidiéndole autorización; éste
contestó: «Si los libros están conformes con el Corán, que es la palabra
de Dios, son inútiles; si sucede lo contrario son perniciosos. Detrúyanse
pues.» En su consecuencia se distribuyeron entre los baños de
Alejandría, y se dice que fueron necesarios más de seis meses para que
el fuego los consumiera.
Aunque el hecho se ha negado, no cabe duda de que esta orden fue
dada por Omar. El califa era un hombre inculto y estaba además
rodeado de gente fanática e ignorante. La acción de Omar es una
prueba de la observación de Alí.
Pero no debe suponerse que los libros ambicionados por Juan, el Amante
del trabajo, eran los que constituían la gran biblioteca de los Ptolemeos
y de Eumenes, rey de Pérgamo. Cerca de mil años habían transcurrido
desde que Filadelfo empezó su colección; Julio César había quemado
más de la mitad; los patriarcas de Alejandría habían, no sólo permitido,
sino inspeccionado la dispersión de casi todo el resto. Orosio dice y
afirma que vio vacíos los estantes de la biblioteca veinte años después
que Teófilo, tío de San Cirilo solicitó del emperador Teodosio el edicto
para destruirla. Y aunque esta noble colección no hubiese sufrido jamás
tales actos de vandalismo, el simple uso, y quizás puedo agregar, los
robos cometidos [107] durante diez siglos, la habrían empobrecido
grandemente. Si bien a Juan, como su apodo nos indica, hubiera
causado gran placer el excesivo trabajo que el cuidado de una biblioteca
de medio millón de libros tenía que ocasionar, no es menos cierto que
habría sido superior a sus bien medidas fuerzas, y que el costo de su
entretenimiento y conservación exigía los amplios recursos de los
Ptolemeos y los Césares y no los limitados y escasos de su modestísimo
gramático. No es indicio bastante para calcular la magnitud de la
colección el tiempo que se necesitó para quemarla: el pergamino es
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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quizá el peor de los combustibles; el papel y el papiro arden


perfectamente, y podemos estar seguros de que los bañeros de
Alejandría no emplearían el pergamino mientras tuviesen un
combustible mejor, y la mayor parte de los libros estaban escritos en
pergamino.
No puede dudarse, pues, que fue Omar el que mandó destruir esta
biblioteca bajo la impresión de su inutilidad o de su tendencia
irreligiosa; pero tampoco puede ponerse en duda que los cruzados
quemaron la de Trípoli, de la que fantásticamente se dice que contenía
tres millones de volúmenes. Vieron que la primera sala donde entraron
sólo contenía el Corán, y suponiendo que en las demás estarían los
otros libros del impostor árabe, entregaron todo a las llamas. La historia
de ambos casos encierra alguna verdad y mucha exageración. El
fanatismo, sin embargo, se ha distinguido frecuentemente por tales
hazañas. Los españoles quemaron en Méjico vastas pilas de pinturas
jeroglíficas americanas cuya pérdida ha sido irreparable; el cardenal
Jiménez entregó al fuego en la plaza de Granada ochenta mil
manuscritos árabes, siendo muchos de ellos traducciones de los autores
clásicos.
Hemos visto cómo el talento mecánico, estimulado por [108] la
campaña persa de Alejandro, dio origen al maravilloso desarrollo de la
ciencia pura bajo el gobierno de los Ptolemeos; un efecto semejante se
observa como resultado de las operaciones militares de los sarracenos.
La amistad contraída por el conquistador de Egipto, Amrú, y Juan el
Gramático, indica cuan dispuesto estaba el espíritu de los árabes para
las ideas liberales. El paso dado de la idolatría de la Caaba al
monoteísmo de Mahoma lo puso en condiciones de estudiar la literatura
y la filosofía. Había dos influencias a las que estaba siempre expuesto y
que conspiraban por trazarle su camino: 1º, la de los nestorianos en la
Siria; 2º, la de los judíos en Egipto.
En el último capítulo he relatado brevemente la persecución de Nestorio
y de sus discípulos; soportaron en testimonio de la unidad de Dios
infinitos sufrimientos y martirios, y rechazaron por completo un Olimpo
poblado de dioses y de diosas. «Lejos de nosotros una reina del cielo»,
decían.
Siendo éstas las opiniones particulares de los nestorianos, no tuvieron
dificultad en afiliarse a los conquistadores sarracenos, que no sólo los
trataron con el mayor respeto, sino que les confiaron algunos de los
puestos más importantes del estado. Mahoma prohibió del modo más
enérgico a sus secuaces que cometiesen la menor injusticia contra ellos.
Jesuiabbas, su pontífice, concertó tratados con el profeta y con Omar, y
más tarde el califa Harun al Raschid colocó todas las escuelas públicas
bajo la superintendencia del nestoriano Juan Masue.
A la influencia de los nestorianos se agregó la de los judíos. Cuando el
cristianismo mostró tendencias de unirse al paganismo, disminuyó la
conversión de los judíos, [109] cesando completamente al introducirse
las ideas trinitarias. Las ciudades de Siria y de Egipto estaban pobladas
de judíos; sólo en Alejandría había, cuando la tomó Amrú, cuarenta mil
que pagaban tributo; siglos de desgracias y persecuciones solamente
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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habían servido para afirmarlos en su monoteísmo y fortificarlos en el


odio implacable que desde la cautividad de Babilonia profesaban a la
idolatría. Asociados a los nestorianos, tradujeron al siriaco muchas obras
filosóficas griegas y latinas, que después nuevamente tradujeron al
árabe; y mientras que los nestorianos se ocupaban de educar a los hijos
de las principales familias mahometanas, hallaron los judíos medios de
darse a conocer como médicos inteligentes.
Estas influencias dominaron el feroz fanatismo de los sarracenos,
haciendo más dulces sus costumbres y elevando sus pensamientos.
Recorrieron los dominios de la filosofía y de la ciencia tan rápidamente
como habían recorrido las provincias del imperio romano, y
abandonaron los errores del mahometismo vulgar, aceptando en su
lugar verdades científicas.
En un mundo consagrado a la idolatría, la espada sarracena había
vengado la majestad de Dios; la doctrina del fatalismo inculcada por el
Corán contribuyó poderosamente a este resultado. «El hombre no puede
anticipar o posponer su fin decretado; la muerte nos alcanzará en las
torres más altas; desde el principio ha establecido Dios el lugar en que
cada hombre debe morir.» En su lenguaje figurado dice el árabe:
«Ningún hombre puede libertarse de su suerte por la fuga, el destino
conduce sus caballos por la noche... Y dormido en tu lecho o en el fragor
de la batalla, te hallará el ángel de la muerte.» «Estoy convencido», dice
Alí, a cuya sabiduría [110] ya hemos hecho referencia, «estoy
convencido de que los negocios del hombre son gobernados por
decretos divinos y no por nuestra administración.» Los musulmanes se
someten resignados a la voluntad de Dios. Concilian el libre albedrío y la
predestinación diciendo: «Se nos da el contorno de la vida y nosotros lo
iluminamos como queremos.» Dicen también que si queremos
sobreponernos a las leyes de la naturaleza, no podremos resistirlas;
debemos, pues, equilibrarlas unas con otras.
Esta sombría doctrina preparaba a sus devotos para el cumplimiento de
grandes cosas, y tales fueron las que ejecutaron los sarracenos.
Convertía el desaliento en resignación y enseñaba al hombre a
desdeñar la esperanza, siendo entre ellas un proverbio que «la
esperanza es una esclava, la desesperación un hombre libre.»
Pero en muchos de los incidentes de la guerra se demostró de un modo
palpable que las medicinas pueden calmar el dolor, que el arte puede
cerrar las heridas y que los que parecían moribundos pueden cerrar
librarse de la fosa; los médicos judíos vinieron a ser una protesta viva y
aceptada contra el fatalismo del Corán. Gradualmente se mitigó el
rigorismo de la predestinación y se admitió que en la vida individual hay
algo debido al libre albedrío; que por sus acciones voluntarias puede el
hombre determinar su senda dentro de ciertos límites; mas en cuanto a
las naciones, no teniendo que dar cuenta a Dios personalmente, se
hallan bajo el imperio de leyes inmutables.
En este concepto, era muy notable el contraste entre las naciones
cristiana y musulmana. Los cristianos estaban convencidos de la
existencia de una incesante intervención providencial; no creían que
pudiera haber leyes [111] en el gobierno del mundo. Con oraciones y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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súplicas esperaban conseguir de Dios un cambio en el curso de los


sucesos, y si esto no bastaba, se dirigían a Cristo o a la Virgen María, o
pedían a los santos su intercesión, o acudían a la influencia de huesos o
reliquias. Si sus propias súplicas eran insuficientes, podían obtener sus
deseos por la intervención del sacerdote, o por la de los hombres santos
de la Iglesia, y especialmente si a ésta se agregaban oblaciones y
ofrendas en dinero, creían que podían cambiar el curso de los sucesos
influyendo con los seres superiores. El islamismo esperaba con piadosa
resignación en la inmutable voluntad de Dios. La oración del cristiano
era principalmente una fervorosa petición de los bienes deseados; la del
sarraceno una devota expresión de gratitud por el pasado; en ambas
religiones, sustituyó a la estática meditación de la India. Para el
cristiano, eran los progresos del mundo una serie de impulsos sin
conexión y de sorpresas sucesivas. Para el mahometano, este progreso
presentaba un aspecto muy diferente: todo movimiento de un cuerpo
era debido a otro movimiento anterior; todo pensamiento venía de otro;
todo suceso histórico era originado por otro precedente, toda acción
humana era resultado de otra ejecutada antes. En los extensos anales
de nuestra especie, nada se ha introducido jamás bruscamente, sino
que hay una continuación ordenada e inevitable de uno a otro suceso; el
destino es una cadena de hierro cuyos eslabones son los hechos, y cada
uno ocupa su lugar preordinado, sin que hayan sido jamás ni evitados ni
sustituidos; el hombre viene al mundo sin saberlo y se va de él tal vez
contra sus propios deseos; sólo tenemos, pues, que cruzarnos de brazos
y aguardar el desenlace del destino.
Coincidió con este cambio de opinión en cuanto al [112] gobierno de la
vida individual, otro relativo a la construcción mecánica del mundo.
Según el Corán, la tierra es una llanura cuadrada, rodeada de enormes
montañas, que tienen el doble objeto de equilibrarla en su asiento y de
sustentar el domo del cielo. Debemos admirar devotamente el poder y
la sabiduría de Dios, contemplando el espectáculo de esta vasta
extensión cristalina y brillante, que ha sido colocada en su sitio, sin
peligro de rotura u otro accidente. Sobre el firmamento y descansando
en él, está el cielo, edificado con siete pisos, siendo el superior la
habitación de Dios, que bajo la forma de un gigante está sentado en un
trono, teniendo a cada lado toros alados como los de los palacios de los
antiguos reyes asirios.
Estas ideas, que por cierto no son peculiares del mahometismo, pues las
profesan como revelaciones religiosas todos los hombres en cierto
momento de su desarrollo intelectual, fueron bien pronto abandonadas
por los mahometanos instruidos, que aceptaron otras científicamente
exactas. Sin embargo, como en los países cristianos, no se progresó sin
que hubiese resistencia por parte de los defensores de la verdad
revelada. Así, pues, cuando Al-Mamun adquirió la certidumbre de la
forma globular de la tierra, dio orden a sus matemáticos y astrónomos
para que midiesen sobre su superficie un grado de círculo máximo; pero
Takyuddin, uno de los doctores religiosos más afamados de aquel
tiempo, denunció al malvado califa, declarando que Dios le castigaría de
seguro, por interrumpir presuntuosamente la devoción de los fieles,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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estimulando y difundiendo entre ellos una filosofía falsa y atea; Al-


Mamun persistió, no obstante, en su designio. En las costas del mar
Rojo, en las llanuras de Shinar, por medio de un astrolabio, se determinó
[113] la altura del polo sobre el horizonte, en dos estaciones de un
mismo meridiano que distaban entre sí un grado; la distancia entre las
dos estaciones fue medida luego y se vio que era igual a doscientos mil
codos hashemitas; esto daba para la circunferencia completa de la
tierra cerca de veinte y cuatro mil millas de las muestras, determinación
no muy apartada de la verdad. Mas como la forma esférica no podía ser
determinada positivamente por una sola medición, mandó el califa
ejecutar otra cerca de Cufa, en Mesopotamia. Sus astrónomos se
dividieron en dos secciones, y partiendo de un punto dado, cada sección
midió un arco de un grado, los unos hacia el Norte y hacia el Sur los
otros; el resultado se expresó en codos, y si estos fueron como el
conocido codo real, la longitud de un grado se obtuvo con una
aproximación de un tercio de milla de su verdadero valor. De estas
mediciones dedujo el califa que la forma globular quedaba establecida.
Es de notar que pronto se trasformó el feroz fanatismo de los
musulmanes en una pasión por las investigaciones científicas, pues al
principio fue el Corán un obstáculo para la literatura y la ciencia.
Mahoma lo había ensalzado como la más grande de todas las
composiciones, y había presentado su inabordable excelencia como una
prueba de su misión divina. Pero unos veinte años después de su
muerte, la experiencia adquirida en la Siria, en la Persia, en el Asia
menor, y en el Egipto, había producido un notable efecto; y Alí, que era
entonces el califa reinante, protegió abiertamente toda clase de
investigaciones literarias. Moawyah, fundador de la dinastía de los
Omniadas, ocupó el califato en el año 661 y causó una revolución en el
gobierno, cambiándolo de electivo en hereditario. Trasladó su residencia
en Medina [114] a las más céntrica ciudad de Damasco, e introdujo en
su corte el lujo y la magnificencia. Rompió los lazos de un fanatismo
rigoroso y se constituyó en patrono y protector de las letras. Treinta
años habían producido grandes cambios. Un sátrapa persa que en una
ocasión tuvo que tributar homenaje a Omar, segundo califa, lo halló
durmiendo entre los mendigos sobre los escalones de la mezquita de
Medina; pero los emisarios extranjeros enviados para solicitar la gracia
de Moawyah, sexto califa, fueron presentados a él en un magnífico
palacio, decorado con arabescos exquisitos y adornado con fuentes y
jardines.
Antes de cumplirse un siglo de la muerte de Mahoma, se hicieron
traducciones al árabe de los principales autores filosóficos griegos;
poemas como La Iliada y La Odisea, que se consideraban de tendencia
irreligiosa por sus alusiones mitológicas, fueron traducidos al siriaco,
para satisfacer la curiosidad de las personas ilustradas. Almanzor,
durante su califato (de 753 a 775), trasladó la residencia del gobierno a
Bagdad, que convirtió en una espléndida metrópoli; dedicó mucho
tiempo al estudio y progreso de la astronomía; y fundó escuelas de
medicina y de jurisprudencia. Su nieto Harun al Raschid (786) siguió su
ejemplo, y mandó que a cada mezquita de su reino se agregase una
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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escuela; fue empero la edad augusta del saber asiático la de los tiempos
del califa Al-Mamun (813 a 839). Hizo de Bagdad el centro de la ciencia,
reunió grandes bibliotecas y se rodeó de sabios.
Estos elevados sentimientos así cultivados, continuaron aún después
que las disensiones intestinas causaron la división en tres partes del
imperio sarraceno. La dinastía de los Abasidas en Asia, la de los
Fatimitas en [115] Egipto y la de los Omniadas en España, llegaron a ser
rivales, no sólo en la política, sino también en las letras y en las
ciencias.
En las letras, abrazaron los sarracenos todos los asuntos que pueden
recrear o instruir el ánimo. En tiempos posteriores era su orgullo haber
producido más poetas que todas las naciones juntas. En las ciencias, su
gran mérito consistía en haberlas cultivado según el método de los
griegos alejandrinos y no el de los griegos europeos. Conocieron que
jamás progresarían por la mera especulación y que los únicos adelantos
sólidos se obtienen por la interrogación práctica de la naturaleza: los
caracteres esenciales de su método eran el experimento y la
observación; consideraron la geometría y las ciencias matemáticas
como instrumentos de razonamiento. Se nota con interés que en sus
numerosos escritos sobre mecánica, hidrostática y óptica, la solución de
un problema se obtiene siempre ejecutando un experimento o una
observación instrumental. Esto fue lo que les hizo inventar la química y
los condujo a descubrir aparatos de todas clases para la destilación, la
sublimación, la fusión, la filtración, &c.; lo que en astronomía les obligó
a acudir a los instrumentos graduados, como cuadrantes y astrolabios;
lo que en la química les hizo emplear la balanza, con cuya teoría
estaban perfectamente familiarizados; construyeron tablas de pesos
específicos, y de astronomía, como las de España, Bagdad y
Samarvanda; esto ocasionó sus grandes adelantos en la geometría y
trigonometría, su invención del álgebra y la adopción de los números
indios en la aritmética. Tales fueron los resultados de la preferencia que
dieron al método inductivo de Aristóteles, desechando los sueños de
Platón.
Para establecer y extender las bibliotecas públicas, se [116] reunieron
libros con el mayor esmero; se dice que el califa Al-Mamun llevó a
Bagdad centenares de camellos cargados de manuscritos. En un tratado
que celebró con el emperador griego Miguel III estipuló que una de las
bibliotecas de Constantinopla le sería cedida. Entre los tesoros que así
adquirió estaba el tratado de Ptolemeo sobre la construcción
matemática de los cielos, y lo hizo traducir en seguida al árabe bajo el
título de Almagesto. Las colecciones adquiridas por tales medios
llegaron a ser muy considerables; así, pues, la biblioteca Fatimita del
Cairo contenía cien mil volúmenes elegantemente traducidos y
encuadernados. Entre éstos había seis mil y quinientos manuscritos sólo
sobre medicina y astronomía; el reglamento de esta biblioteca permitía
prestar los libros a los estudiantes que residían en el Cairo. Contenía
también dos esferas, una de plata maciza y otra de bronce, y se dice
que esta última había sido construida por Ptolemeo, y que la primera
había costado tres mil coronas de oro. La gran biblioteca de los califas
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de España llegó a contener seiscientos mil volúmenes, y sólo el catálogo


constaba de cuarenta y cuatro. Había, además de esta, en Andalucía,
setenta bibliotecas públicas y las colecciones particulares eran a veces
muy extensas: un doctor afamado rehusó la invitación del sultán de
Bokhara, de trasladarse a su corte, porque para transportar sus libros
hubiera necesitado cuatrocientos camellos.
En toda gran biblioteca había un departamento para copiar y traducir
los manuscritos, siendo a veces esta industria ejercida por empresas
particulares. Honian, médico nestoriano, tenía un establecimiento de
esta clase en Bagdad el año 850; publicaba versiones de Aristóteles,
Platón, Hipócrates, Galeno, &c. En cuanto a obras originales, tenían
costumbre los directores de los [117] colegios de obligar a los
profesores a escribir tratados sobre asuntos determinados. Todos los
califas tenían un historiador; libros de novelas y cuentos como Las Mil y
una noches dan testimonio de la creadora fantasía de los sarracenos; y
poseían, además, obras sobre toda clase de asuntos, historia,
jurisprudencia, política, filosofía, biografías, no sólo de hombres ilustres,
sino de caballos y camellos célebres. Se publicaban sin sujeción a
censura ni restricción alguna, aunque en tiempos posteriores se
necesitó licencia para publicar las obras de teología. Abundaban los
libros de referencia sobre geografía, estadística, medicina, historia, &c.;
tenían diccionarios y también epítomes y compendios de ellos, como el
Diccionario enciclopédico de todas las ciencias, por Mahomet-Abu-
Abdallah. Se cuidaban con orgullo de la blancura y pureza del papel, de
la hábil combinación de las tintas de colores, y de los adornos y dorados
de los títulos y epígrafes.
El imperio sarraceno estaba cubierto de colegios; los había en Mongolia,
Tartaria, Persia, Mesopotamia, Siria, Egipto, Norte de África, Marruecos,
Fez y España. En uno de los extremos de estos vastos dominios, que
tenían una extensión geográfica superior a la del imperio romano, se
hallaban el colegio y el observatorio astronómico de Samarcanda; en el
otro, la Giralda, en España. Refiriéndose Gibbon a esta protección
dispensada al saber, dice: «Los emires independientes de las provincias
quisieron tener la misma prerrogativa real, y su emulación difundió el
gusto por la ciencia desde Samarcanda y Bokhara hasta Fez y Córdoba.
El visir de un sultán consagró una suma de doscientas mil monedas de
oro a la fundación de un colegio en Bagdad, al que dotó con una renta
anual de quince mil dineros. Los [118] frutos de la instrucción se
comunicaron quizás, en distintos tiempos, a seis mil discípulos de todas
clases, desde el hijo del noble al del industrial; se destinaba una
cantidad bastante para atender a los gastos de los escolares indigentes,
y el mérito y los trabajos de los profesores se remuneraban con
estipendios proporcionados. En todas las ciudades eran copiadas y
coleccionadas las producciones de la literatura arábiga, por la curiosidad
de los estudiosos y por la vanidad de los ricos.» La superintendencia de
estas escuelas estaba confiada con noble liberalidad, ora a los
nestorianos, ora a los judíos. No se inquietaban por saber dónde había
nacido un hombre, ni cuáles eran sus opiniones religiosas; el nivel de su
talento era lo único que se consideraba. El gran califa Al-Mamun había
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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declarado que «son los elegidos de Dios, sus mejores y más útiles
servidores, aquellos cuyas vidas están consagradas al adelanto de sus
facultades racionales: que los preceptores de la sabiduría son los
verdaderos luminares y legisladores de este mundo, que sin su apoyo se
sumergiría de nuevo en la ignorancia y la barbarie.»
A ejemplo del colegio de medicina del Cairo, impusieron a sus alumnos
exámenes rigorosos de salida otros colegios también de medicina, y
después de aprobado, recibía el candidato autorización para entrar en la
práctica de su profesión. El primer colegio de medicina establecido en
Europa lo fue por los sarracenos en Salerno, en Italia, y el primer
observatorio astronómico el que erigieron en Sevilla, en España.
Sería salir de los límites de este libro presentar un estado minucioso de
los resultados de este imponente movimiento científico; las antiguas
ciencias se extendieron considerablemente, dando nacimiento a otras
nuevas. Se [119] introdujo el método aritmético de los indios, hermosa
invención que expresa todos los números con diez caracteres, dándoles
un valor absoluto y otro de lugar, y permitiendo el empleo de reglas
sencillas para la fácil ejecución de toda clase de cálculos. El álgebra o
aritmética universal, método de calcular cantidades indeterminadas o
de investigar las relaciones que existen entre todas las clases de
cantidades, sean aritméticas o geométricas, fue desarrollado del
germen que había dejado Diofanto. Mahomet Ben Musa presentó la
solución de las ecuaciones del cuadrado; Omar Ben Ibrahim la de las
ecuaciones cúbicas. Las sarracenos dieron también a la trigonometría su
forma moderna, sustituyendo los senos a las cuerdas que hasta
entonces se habían usado, y haciendo de ella una ciencia separada.
Musa, ya nombrado, fue autor de un Tratado de trigonometría esférica.
Al-Baghdali dejó otro sobre geodesia, tan bueno, que algunos han
declarado que era una copia de la última obra de Euclides sobre esta
materia.
En astronomía hicieron, no tan sólo catálogos, sino mapas de las
estrellas visibles sobre su horizonte, dándoles a las de mayor magnitud
los nombres arábigos que aún conservamos en nuestros globos
celestes. Averiguaron, como ya hemos visto, el tamaño de la tierra,
midiendo un grado de su superficie; determinaron la oblicuidad de la
eclíptica; publicaron tablas correctas del sol y de la luna; fijaron la
duración del año y comprobaron la precisión de los equinoccios. El
tratado de Albatenio sobre La ciencia de las estrellas, es citado con
respeto por Laplace, quien llama también la atención sobre un
fragmento importante de Ibn-Junis, astrónomo de Hakem, califa de
Egipto en el año 1000, por contener una larga serie de observaciones
desde el tiempo de Almanzor, [120] de eclipses, equinoccios, solsticios,
conjunciones de planetas y ocultaciones de estrellas, las cuales han
dado mucha luz sobre las grandes variaciones del sistema del mundo.
Los astrónomos árabes también se dedicaron a la construcción y
perfeccionamiento de los instrumentos astronómicos y a la medida del
tiempo por el empleo de relojes de varias clases, clepsidras y
cuadrantes solares, y fueron los primeros en aplicar con este objeto el
péndulo.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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En las ciencias experimentales dieron origen a la química; descubrieron


algunos de sus reactivos más importantes, el ácido sulfúrico, al ácido
nítrico, el alcohol; aplicaron esta ciencia a la práctica médica, siendo los
primeros en publicar farmacopeas y dispensarios, en los que se incluían
preparaciones minerales. En mecánica determinaron las leyes de la
caída de los cuerpos y llegaron a tener alguna idea de la naturaleza de
la gravedad; estaban familiarizados con las teorías de la dinámica. En
hidrostática formaron las primeras tablas de gravedades específicas, y
escribieron tratados sobre la flotación y la inmersión de los cuerpos en
el agua. En óptica corrigieron los errores de los griegos, de que los rayos
parten del ojo y tocan el objeto que se ve, introduciendo la hipótesis de
que los rayos van del objeto al ojo; comprendieron el fenómeno de la
reflexión y refracción de la luz; a Alhazen se debe el gran
descubrimiento de la marcha curvilínea de un rayo de luz a través de la
atmósfera, y la prueba de que vemos el sol y la luna antes de salir y
después de puestos.
Los efectos de esta actividad científica se perciben claramente en las
grandes mejoras que experimentaron muchas de las artes industriales.
La agricultura lo demuestra por su mejor sistema de riegos, por el hábil
empleo [121] de los abonos, por la cría del ganado, por la promulgación
de sabias leyes rurales y por la introducción del cultivo del arroz, del
azúcar y del café. Vemos en la fabricación el gran desarrollo de las
industrias de sedería, de algodón y de lana, y de las del cordoban, del
tafilete y del papel; en la minería, fundición y artes metalúrgicas basta
recordar la fábrica de armas de Toledo.
Amantes apasionados de la música y de la poesía, dedicaban gran parte
de sus ocios a estos elegantes pasatiempos; enseñaron a los europeos
el juego del ajedrez y les comunicaron su afición a los romances y
novelas; cultivaban con deleite el más grave reino de la literatura;
tenían composiciones admirables sobre asuntos tales como la
inestabilidad de las grandezas humanas, las consecuencias de la
irreligión, los reveses de la fortuna, el origen, duración y fin del mundo.
Algunas veces, no sin sorpresa, encontramos en ellos ideas que
creemos de nuestro siglo y de las cuales nos envanecemos; así, pues,
nuestras doctrinas modernas sobre la evolución y el desarrollo se
enseñaban en sus escuelas, y a la verdad, las llevaban más lejos de lo
que nosotros nos atrevemos a hacer hoy día, extendiéndolas hasta las
cosas inorgánicas o minerales. El principio fundamental de la alquimia
era el proceso natural del desarrollo de los cuerpos metálicos. «Cuando
el vulgo, dice Al-Khazini, que escribió en el siglo XII, oye decir a los
filósofos que el oro es un cuerpo que ha alcanzado el complemento de
la madurez, la meta de la perfección, cree firmemente que es alguna
cosa que por grados ha ido obteniéndola, pasando sucesivamente por
las formas de todos los demás cuerpos metálicos; así que el oro de ellos
fue primero plomo, luego estaño, luego bronce, luego plata y finalmente
[122] alcanzó el desarrollo del oro; no sabiendo que lo que quieren
significar los filósofos con esto es tan sólo algo semejante a lo que dicen
cuando hablan del hombre y le atribuyen perfección y equilibrio en su
naturaleza y constitución, sin que entiendan que el hombre fue primero
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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toro, se cambió luego en asno, luego en caballo, luego en mono y


finalmente se hizo hombre.»

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo V
Conflicto relativo a la naturaleza del alma – Doctrina de la
emanación y de la absorción
Ideas europeas sobre el alma. – Se asemeja a la forma del cuerpo. –
Opiniones filosóficas de los orientales. – La teología de los Vedas y de
Budha afirma la doctrina de la emanación y de la absorción. – Es
defendida por Aristóteles, al cual siguen la escuela de Alejandría y más
tarde los judíos y los árabes. – Se la encuentra en los escritos de
Erigena. – Relación de esta doctrina con la teoría de la conservación y
correlación de la fuerza. – Paralelo entre el origen y destino del cuerpo y
del alma. – Necesidad de fundar la psicología humana sobre la
psicología comparada. – El averroísmo, que está basado en estos
hechos, penetra en la cristiandad por España y Sicilia. – Historia de la
represión del averroísmo. – Rebelión del islamismo contra él. –
Antagonismo de las sinagogas judías. – Su destrucción emprendida por
el papado. – Establecimiento de la Inquisición en España. – Horribles
persecuciones y sus resultados. – Expulsión de los judíos y moros. –
Destrucción del averroísmo en Europa. – Acción decisiva del último
concilio del Vaticano.
Los paganos griegos y romanos creían que el espíritu del hombre se
asemejaba a su forma corporal, variando y creciendo según variaba y
crecía ésta; los héroes a quienes había sido permitido descender a los
infiernos, habían, por lo tanto, reconocido sin dificultad a sus antiguos
amigos; no sólo habían conservado su aspecto corpóreo [124], sino que
llevaban también sus vestidos usuales.
Los primitivos cristianos, cuyas concepciones de la vida futura, del cielo
y del infierno, mansiones de los justos y de los pecadores, eran mucho
más brillantes que las de sus predecesores paganos, aceptaron y
fortalecieron estas ideas antiguas. No dudaban que en el mundo
venidero se reunirían con sus amigos y hablarían con ellos, como habían
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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hecho aquí en la tierra, esperanza consoladora para el corazón humano,


en la mayor de las desgracias, puesto que les restituye sus muertos
En la incertidumbre de lo que ocurre al alma en el intervalo que media
entre su separación del cuerpo y el día del juicio final, se sustentaron
varias opiniones. Algunos pensaron que andaban errantes sobre las
tumbas; otros que vagaban desconsolados por los aires; según la
creencia popular, San Pedro es el portero del cielo y a él se ha
encomendado al admitir o el rechazar a las almas según su capricho.
Algunas personas, sin embargo, estaban dispuestas a negarle este
poder, puesto que sus decisiones se anticiparían al juicio final, que se
este modo sería innecesario. Desde Gregorio el Magno, la doctrina del
purgatorio fue aceptada por la generalidad. Las almas de los difuntos
hallaron de este modo un lugar de descanso.
Que el espíritu de los muertos volvía a veces a visitar a los vivos y a
frecuentar los parajes donde primero había vivido, ha sido en todo
tiempo y en todos los países de Europa creencia fija, no reducida sólo a
los rústicos, sino extensiva a las clases inteligentes. Un grato terror se
esparce en las largas veladas de invierno, cuando al lado del hogar se
escuchan historias de apariciones, duendes y fantasmas. En los
antiguos tiempos, los romanos tenían sus lares o almas de los que
habían observado [125] una vida virtuosa; tenían también sus larvas o
lémures de las almas de los malvados; sus manes o almas de los de
vida dudosa. Si el testimonio humano sobre estas cosas fuese de algún
valor podría acumularse testimonio sobre testimonio desde la más
remota antigüedad hasta nuestros días, tan extensos e intachables
como se desee, en apoyo de cualquiera de estas ideas; que estas
sombras de los difuntos se reúnen cerca de las tumbas, o que
establecen su secreto domicilio en las ruinas de algún castillo, o que se
pasean en triste soledad a la luz de la luna.
Mientras que estas opiniones se aceptaban generalmente en Europa,
otras de naturaleza muy distinta prevalecían extensamente en Asia, y
por cierto en las más altas regiones del pensamiento. La autoridad
eclesiástica consiguió reprimirlas en el siglo XVI, pero no desaparecieron
jamás por completo; en nuestros mismos tiempos tan vasta y
silenciosamente se han extendido en Europa, que el Syllabus papal se
llama abiertamente la atención sobre ellas, presentándolas a la clara luz
del día, y el concilio del Vaticano, abundando en la opinión de lo
peligroso de su tendencia y de su secreta difusión, ha anatemizado
marcada y ostensiblemente en sus primeros cánones a las personas que
las sustenten. «Sea anatema quien diga que las cosas espirituales son
emanaciones de la sustancia divina o que la esencia divina por
manifestación o desarrollo viene a ser todas las cosas.» En vista de este
acto autoritativo es necesario ahora considerar el carácter y la historia
de estas opiniones.
Las ideas que se abrazan sobre la naturaleza de Dios, influyen
necesariamente en las que tienen sobre la naturaleza del alma. Los
asiáticos orientales habían adoptado [126] la concepción de un Dios
impersonal, y en cuanto al alma, su consecuencia necesaria, la doctrina
de la emanación y de la absorción.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Así, pues, la teología de los Vedas está basada en el conocimiento del


espíritu universal que llena todas las cosas. «No hay en verdad sino una
Deidad, el Espíritu Supremo; es de la misma naturaleza que el alma del
hombre.» Tanto en los preceptos de los Vedas como en los de Manu, se
afirma que el alma es una emanación de la inteligencia universal y que
está necesariamente destinada a ser reabsorbida. La consideran sin
forma y creen que la naturaleza visible con todas sus bellezas y
armonías es tan sólo la sombra de Dios.
Convirtióse el vedismo en budhismo, llegando a ser la fe de una gran
parte de la raza humana. Este sistema reconoce que hay un Poder
Supremo, pero niega que haya un Ser Supremo; considera la existencia
de la fuerza como medio de manifestación de la materia; adopta la
teoría de la emanación y de la absorción; en una vela encendida ve la
imagen del hombre, esto es, un cuerpo material y una evolución de la
fuerza. Si le interrogamos sobre el destino del alma, nos pregunta qué
se ha hecho de la llama cuando se apaga y en qué condición estaba
antes de encender la vela: ¿era la nada? ¿ha sido aniquilada? Admite
que la idea de personalidad que nos ha ilusionado durante la vida no
puede extinguirse por la muerte instantánea, sino que ha de perderse
por grados. En esto se funda la doctrina de la transmigración; pero al
cabo tiene lugar la unión con la inteligencia universal, se llega al
nirwana, se consigue el olvido, que es un estado que no tiene relación ni
con la materia, ni con el espacio, ni con el tiempo: el estado a que se
redujo la extinguida llama de la vela, el estado en que nos hallábamos
[127] antes de nacer. Este es el fin que debemos aguardar: la
reabsorción en la Fuerza universal, la gloria suprema, el eterno
descanso.
Aristóteles fue el primero que introdujo estas doctrinas en la Europa
oriental, y veremos que más tarde se le consideró como su autor;
ejercieron una influencia dominante en el último período de la escuela
de Alejandría. Filón el Judío, que vivió en tiempo de Calígula, basó su
filosofía en la teoría de la emanación; Plotino no sólo la aceptó como
aplicable al alma del hombre, sino que creyó que permitía explicar la
naturaleza de la Trinidad. Porque así como un rayo de luz emana del sol
y el calor emana del rayo cuando toca los cuerpos materiales, así del
Padre emana el Hijo y de éste el Espíritu Santo. De estas opiniones
deduce Plotino un sistema religioso práctico y enseña al devoto cómo
pasar a una condición extática de nuestra alma mundana, cual placer
precursor de la absorción; en esta condición el alma pierde su
conciencia individual. Del mismo modo enseñaba Porfirio la absorción o
unión con Dios. Era tirio de nacimiento, estableció en Roma una escuela
y escribió contra el cristianismo; su tratado sobre este asunto fue
rebatido por Eusebio y San Jerónimo, pero el emperador Teodosio lo
redujo al silencio con más eficacia haciendo quemar todos sus escritos.
Porfirio se lamentaba de su infortunio diciendo que se había unido a
Dios en éxtasis una sola vez en un período de ochenta y seis años,
mientras que su maestro Plotino lo había conseguido seis veces en
sesenta años. Un sistema completo de teología, basado en la teoría de
la emanación, fue elaborado por Proclo, que especuló sobre la manera
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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en que tiene lugar la absorción: si el alma es reabsorbida y reunida


instantáneamente en el momento de la muerte, o si conserva [128] el
sentimiento de personalidad por algún tiempo y alcanza gradualmente
una reunión completa.
De los griegos alejandrinos pasaron esta ideas a los filósofos sarracenos,
que muy poco después de la toma de la gran ciudad egipcia
abandonaron a los incultos sus nociones antropomórficas de la
naturaleza de Dios y la forma análoga del espíritu del hombre. Al
desarrollarse el arabismo como un sistema científico distinto, formaron
las teorías de la emanación y de la absorción algunos de sus rasgos
característicos. En este abandono del mahometismo vulgar les ayudó
grandemente el ejemplo de los judíos; éstos también habían arrojado el
antropomorfismo de sus antepasados; habían sustituido al Dios que
residía tras el velo del templo, una inteligencia infinita que llena el
universo; y confesando su incapacidad para comprender cómo una cosa
que se anima de pronto, puede llegar a ser inmortal, afirmaban que el
alma del hombre está unida con el pasado, que no tuvo principio, y con
el futuro, que tampoco tiene fin.
En la historia intelectual del arabismo se ven juntos continuamente
judíos y sarracenos; lo mismo sucede si consideramos su historia
política, ya en Egipto, ya en Siria o España. De unos y otros obtuvo
igualmente la Europa occidental sus ideas filosóficas, que con el
transcurso del tiempo culminaron en el averroísmo: éste es el islamismo
filosófico. Los europeos consideraron generalmente a Averroes como el
autor de estas herejías y en tal concepto lo infamaron los ortodoxos; sin
embargo, no fue más que su compilador y comentador. Sus obras
invadieron la cristiandad por dos caminos; de España, pasaron al Sur de
Francia y de aquí a la Italia superior engendrando numerosas herejías en
su marcha; de Sicilia [129] pasaron a Nápoles y a la Italia meridional
bajo los auspicios de Federico II.
Pero mucho antes de que la Europa sufriese esta gran invasión
intelectual, se verificaron las que en cierto modo debieran llamarse
manifestaciones esporádicas del orientalismo. Como ejemplo puedo
presentar las opiniones de Juan Erigena (800), que había enseñado y
adoptado la filosofía de Aristóteles y efectuado una peregrinación a la
cuna de este filósofo; confiando en unir la religión y la filosofía, según el
modo propuesto por los eclesiásticos cristianos que entonces
estudiaban en las universidades mahometanas de España. Era originario
de Irlanda.
En una carta a Carlos el Calvo expresa Anastasio su asombro diciendo:
«¡Cómo semejante bárbaro, que viene de los confines de la tierra,
donde ha estado privado de la conversación de los hombres, puede
comprender las cosas con tanta claridad y traducirlas tan bien a otro
idioma!» El intento general de sus escritos era, como hemos dicho, unir
la filosofía y la religión, pero el tratar estos asuntos le hizo incurrir en al
censura eclesiástica, y algunas de sus obras fueron arrojadas al fuego.
Su libro más importante se titula De Divisione Naturae.
La filosofía de Erigena se apoya en el hecho observado y admitido de
que toda cosa existente procede de algo que ha vivido antes. Siendo el
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mundo visible un mundo de vida, ha emanado, por lo tanto,


necesariamente de alguna existencia primordial, y esta existencia es
Dios, que es, pues, el origen y el conservador de todo. Cualquier cosa
que vemos, se conserva como cosa visible por la fuerza que de Él se
desprende y desaparecería si ésta desapareciese. Erigena concibe,
pues, la Divinidad como participando incesantemente en las
operaciones de la [130] naturaleza, siendo su protector y sostenedor, y
en este respecto respondiendo al alma del universo de los griegos. La
vida particular de los individuos es, por lo tanto, una parte de la
existencia general, esto es, del alma del mundo.
Si alguna vez se anulase el poder conservador, todo volvería a las
fuentes de donde salió; es decir, volvería a Dios y sería absorbido por Él.
Toda la naturaleza visible, en suma, ha de volver al cabo a «la
Inteligencia.» «La muerte de la carne es el auspicio de la restauración
de las cosas y de la vuelta a su antigua conservación; así vuelven los
sonidos al aire en que nacieron y por el cual estaban sostenidos y no se
oyen más; ningún hombre sabe lo que ha sido de ellos. En esta
absorción final que después de un período de tiempo debe venir
necesariamente, Dios será todo en todo y nada existirá sino Él solo. Lo
contemplo como el principio y la causa de todas las cosas; todas las
cosas que son y todas las que han sido y que son ahora, fueron creadas
de Él, por ÉL y en Él; también le considero como el fin e infranqueable
término de todas las cosas... Hay una concepción cuádruple de la
naturaleza universal, dos de la naturaleza divina, como principio y fin,
dos también de la naturaleza creada, como causas y efectos. Sólo Dios
es eterno.»
La vuelta del alma a la inteligencia universal se designa por Erigena
como teosis o deificación. En la absorción final se pierde todo recuerdo
de la experiencia pasada; el alma vuelve a la condición en que estaba
antes de que animase al cuerpo. Necesariamente, por lo tanto, incurrió
Erigena en el desagrado de la Iglesia.
En la India fue donde primero descubrieron los hombres el hecho de que
la fuerza es indestructible y eterna. [131] Esto implica ideas más o
menos distintas de lo que llamamos ahora «correlación y conservación».
Consideraciones relacionadas con la estabilidad del universo dan fuerza
a esta opinión, puesto que es palmario que si alguna vez hubiera, ya un
aumento, ya una disminución, cesaría el orden del mundo. La cantidad
definida e invariable de la energía del universo debe ser aceptada, por
lo tanto, como un hecho científico; los cambios que presenciamos sólo
se refieren a su distribución.
Pero toda vez que el alma debe considerarse como un principio activo,
dar existencia a una nueva, sacada de la nada, es necesariamente
aumentar la fuerza primitiva del mundo. Y si esto se ha verificado cada
vez que ha nacido un individuo y ha de repetirse de aquí en adelante, la
totalidad de la fuerza debe ir continuamente aumentando.
Por otra parte, las personas piadosas experimentan gran repugnancia
en suponer que el Altísimo es como un servidor de los caprichos y
pasiones del hombre y que en cierto período después de su origen sea
necesario que cree un alma para el embrión.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Considerando al hombre compuesto de dos partes, alma y cuerpo, las


relaciones evidentes del último arrojarán mucha luz sobre las oscuras y
misteriosas de la primera. Ahora bien, la sustancia de que consta el
cuerpo se obtiene de la masa general de materia que nos rodea, y
después de la muerte se restituye a esta masa general. ¿Ha presentado,
pues, a nuestros ojos la naturaleza en el origen, transformación y
destino de la parte material, o sea el cuerpo, alguna revelación que
pueda hacernos conocer el origen y destino de su compañera, la parte
espiritual o alma?
Oigamos un momento a uno de los más poderosos escritores
mahometanos: [132]
«Dios ha creado el espíritu del hombre de una gota de su propia luz; su
destino es volver a ella. No nos engañemos con la vana idea de que
morirá cuando el cuerpo muera. La forma que tuvimos al venir al mundo
y la que tenemos ahora no es la misma; luego no es preciso que
perezcamos para que perezca nuestro cuerpo. Nuestro espíritu viene a
este mundo como un extranjero y permanece aquí como en una
mansión transitoria. Nuestro refugio de las pruebas y tempestades del
mundo está en Dios, unidos a Él hallaremos descanso eterno sin
tristeza, goce sin dolor, fuerza sin flaqueza, conocimiento sin duda; una
tranquila y extática visión de la fuente de la vida y de la luz y de la
gloria, fuente de la cual venimos.» Así se expresa el filósofo sarraceno
Al-Gazzali, en el año 1010.
En una piedra se encuentran en equilibrio estable las moléculas de
materia, puede por lo tanto durar siempre; un animal, en realidad, es
únicamente una forma por la cual pasa una corriente incesante de
materia. Recibe lo necesario y expele lo superfluo; en esto se asemeja a
un torrente, a un río o a una llama; las partículas que lo formaban ha un
instante se han dispersado en el siguiente y no puede seguir existiendo
si no es alimentado exteriormente; tiene una duración de tiempo finita y
llega inevitablemente un momento en el cual debe morir.
En el gran problema de la psicología no podemos esperar alcanzar un
resultado científico, si persistimos en concretarnos a la observación de
un solo hecho; debemos apoderarnos de todos los que nos sean
asequibles; la psicología humana no puede resolverse completamente
sino por la psicología comparada. Con Descartes podemos inquirir si las
almas de los animales son afines [133] a la del hombre y miembros
menos perfectos de la misma serie de desarrollo. Debemos tener en
cuenta tanto lo que descubrimos en el principio inteligente de la
hormiga como en el principio inteligente del hombre. ¿Qué sería de la
psicología humana si no estuviese iluminada por la brillante irradiación
de la psicología comparada?
Brodie, después de un maduro examen de los hechos, afirma que el
alma de los animales es esencialmente igual a la del hombre. Todo el
que esté familiarizado con el perro admitirá que esta criatura conoce el
bien y el mal y tiene conciencia de sus faltas. Muchos animales
domésticos tienen la facultad del raciocinio y emplean medios
adecuados para conseguir sus propósitos. ¡Cuan numerosas son las
anécdotas que se cuentan de las acciones intencionadas del elefante y
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del mono! Y no es esta visible inteligencia debida a la imitación de las


acciones del hombre, puesto que los animales salvajes que no tienen
contacto con él presentan propiedades semejantes. En especies
diferentes, la capacidad y el carácter varían en gran manera. Así, pues,
el perro es no sólo más inteligente, sino que tiene cualidades morales y
sociales que no posee el gato; el primero quiere a su amo, el segundo a
su casa.
Du Bois-Reymond hace esta notable observación: «Con respeto y
admiración debe mirar el que estudia la naturaleza esta molécula
microscópica de sustancia nerviosa que es el asiento del alma
constructora, ordenada, laboriosa, leal y valiente de la hormiga. Ha
alcanzado su estado presente a través de una serie de generaciones sin
cuento.» ¡Qué deducción más profunda podemos obtener de la
observación de Huber, que tan bien ha escrito sobre este asunto! ¡Si se
observa una sola hormiga trabajando puede decirse todo lo que irá
haciendo! [134] Considera la materia y razona como nosotros. Oigamos
una de las numerosas anécdotas que cuenta el veraz y sencillo Huber:
«Una vez que una hormiga inspectora visitó las obras, habían empezado
los obreros a techar demasiado pronto; examinó el trabajo y lo hizo
derribar, levantar el muro a la altura debida y construir un nuevo techo
con los restos del antiguo.» Seguramente que estos insectos no son
autómatas y que muestran voluntad. Reconocen a sus antiguas
compañeras que han estado encerradas con ellas por muchos meses, y
dan pruebas de alegría a su vuelta. El lenguaje de las antenas es capaz
de variada expresión y conviene perfectamente a la oscuridad del
hormiguero.
Los insectos solitarios no viven lo bastante para educar sus
pequeñuelos, pero los insectos sociales, de más vida, dan muestras de
afecciones morales y educan sus crías. Modelos de paciencia y maña,
algunas de estas insignificantes criaturas trabajan dieciséis o dieciocho
horas al día; pocos hombres son capaces de una sostenida aplicación
mental por más de cuatro o cinco horas.
Efectos semejantes indican causas semejantes; semejanza de acciones
exige semejanza de órganos. Me atrevería a rogar al lector de este
párrafo que se halle familiarizado con las relaciones sociales de estos
maravillosos insectos a que me refiero, que acuda al capítulo
decimonono de mi obra sobre el «Desarrollo intelectual de Europa» en el
que encontrará una descripción del sistema social de los Incas del Perú.
Quizás entonces, en vista de la semejanza de las instituciones sociales y
de la conducta personal del insecto y de las instituciones sociales y de
la conducta personal del indio civilizado, aquél un ser insignificante, el
otro un hombre, quizás entonces convendrá conmigo en que «de las
abejas, avispas [135], hormigas y pájaros, de toda esa modesta vida
animal, que miramos con tan superior desdén, tiene el hombre que
aprender algún día lo que él es en realidad.»
Hoy no pueden aceptarse sin modificación las opiniones de Descartes,
que consideraba a todos los insectos como autómatas; los insectos son
autómatas tan sólo cuando juega la cadena nerviosa del vientre y la
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porción de ganglios del cerebro que tiene relación con las impresiones
actuales.
Es una de las funciones de las células nerviosas conservar indicios o
reliquias de las impresiones que los órganos de los sentidos les hayan
transmitido; así, pues, los ganglios nerviosos que están compuestos de
esta materia, pueden considerarse como aparatos registradores; al par
que introducen el elemento del tiempo en la acción del mecanismo
nervioso. Una impresión que sin ellos hubiera llegado a convertirse en
acción refleja, se prolonga, y con esta duración vienen todos aquellos
importantes efectos que surgen por la recíproca acción de muchas
impresiones antiguas y recientes.
No hay lo que se llama pensamiento original o espontáneo. Toda acción
intelectual es consecuencia de una acción precedente y viene a la vida
en virtud de algo que fue antes. Dos espíritus igualmente constituidos y
colocados bajo el influjo de las mismas circunstancias, engendrarán
precisamente iguales pensamientos; a esta uniformidad de acción
aludimos con la expresión popular de «sentido común», vocablo en
extremo expresivo. En al creación de un pensamiento hay dos
condiciones distintas: el estado del organismo, como dependiente de
impresiones anteriores, y el de las circunstancias físicas presentes.
[136]
En los ganglios encefálicos de los insectos están almacenadas las
reliquias de las impresiones que se han efectuado sobre los nervios
comunes periféricos, y en ellos se guardan las que se reciben por medio
de los órganos especiales de los sentidos de la vista, el olfato y el oído.
La inter-acción de estos eleva al insecto sobre los meros autómatas
mecánicos, en los cuales la reacción sigue instantáneamente a la
impresión.
En todo caso, la acción de cada centro nervioso, sea el que quiera su
estado de desarrollo, alto o bajo, depende de una condición química
esencial: la oxidación. Aun en el hombre, si el curso de la sangre arterial
se detiene sólo un momento, el mecanismo nervioso pierde su poder: si
disminuye aquel, decrece este en proporción, y si aumenta, como
cuando se respira protóxido de azoe, la acción es más enérgica. De aquí
la necesidad de reparar las fuerzas con el descanso y el sueño.
Dos ideas fundamentales se encuentran esencialmente unidas a todas
nuestras percepciones sobre las cosas exteriores: la de espacio y la de
tiempo, y para ellas hay repuesto en el mecanismo nervioso, siquiera
sea en estado casi rudimentario. El ojo es el órgano del espacio, el oído
el del tiempo y por el elaborado mecanismo de estos aparatos vienen a
ser infinitamente más precisas sus percepciones que si fuera posible
aplicarles tan sólo el simple sentido del tacto.
Hay algunos sencillos experimentos que nos ilustran sobre los vestigios
de las impresiones gagliónicas. Si sobre un metal frío y pulimentado
como la hoja de una navaja nueva de afeitar, colocamos un objeto, v. gr.
una oblea, y después de echarle aliento aguardamos a que desaparezca
la capa de humedad y quitamos la oblea, por delicado y minucioso que
sea el análisis que practiquemos, [137] no podremos descubrir el menor
vestigio ni dibujo sobre la brillante hoja; mas si volvemos a respirar
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sobre ella, aparecerá claramente una imagen espectral de la oblea; esto


puede repetirse una y otra vez; más todavía; si guardamos
cuidadosamente la hoja en un lugar en que no pueda su superficie sufrir
el menor deterioro, y al cabo de muchos meses volvemos a respirar
sobre ella, aparecerá de nuevo la sombra de la oblea.
Este experimento nos demuestra de qué manera es posible registrar y
conservar una impresión tan trivial y fugitiva. Y si en una superficie
inorgánica semejante puede marcarse de un modo indeleble esa
impresión, ¿con cuánto mayor motivo no sucederá en el ganglio
construido con este especial objeto? Jamás una sombra se proyecta
sobre la pared, sin dejar una huella permanente, la que pudiera hacerse
visible empleando un procedimiento adecuado; esto es lo que hace la
fotografía. Los retratos de nuestros amigos o las vistas y panoramas
pueden sustraerse a nuestros ojos en la placa sensible, pero se les hace
aparecer tan pronto como se aplica un revelador apropiado; un espectro
se halla oculto sobre la superficie argentada o cristalina, hasta que por
nuestra nigromancia le hagamos aparecer en el mundo visible. En los
muros de nuestros más apartados aposentos, donde no creemos que
puede penetrar mirada alguna indiscreta, en el más oculto retiro jamás
profanado, existen vestigios de todas nuestras acciones, siluetas de
cuanto hemos ejecutado.
Si después de tener cerrados los párpados algún tiempo, como cuando
despertamos por la mañana, miramos rápidamente un objeto
fuertemente iluminado y volvemos con prontitud a cerrar los ojos,
percibimos una imagen fantástica dentro de nuestra inmensa oscuridad.
[138] Podemos asegurarnos de que no es una ficción, sino una realidad,
pues muchos detalles que no tuvimos tiempo para identificar en nuestra
momentánea ojeada, podemos contemplarlos ahora a nuestro placer en
el fantasma; así podemos representarnos el diseño de un objeto, como
el encaje de una cortina en la ventana o las ramas de un árbol tras ella.
Gradualmente la imagen se hace menos distinta y en uno o dos minutos
todo ha desaparecido; parece que tiene como tendencia a flotar en el
vacío que hay ante nosotros, y si tratamos de seguirla moviendo el
globo del ojo, desaparece súbitamente.
Esta duración de las impresiones sobre la retina prueba que el efecto de
la influencia exterior sobre las células nerviosas no es transitorio; hay
correspondencia entre la duración, la emergencia, la extinción y la
impresión, como en las preparaciones fotográficas. Así, pues, yo he visto
paisajes y vistas de edificios tomadas en Méjico, reveladas, como dicen
los artistas, meses después en Nueva York, apareciendo las imágenes
después de un largo viaje, con todas sus formas y contrastes de luz y
sombra; la fotografía nada había olvidado: había conservado lo mismo el
contorno de las eternas montañas, que el humo efímero de una fogata
de bandidos.
¿Se conservan, pues, más permanentemente en el cerebro, y son más
fugaces en la retina, los vestigios de las impresiones que han sido
recogidas por los órganos sensoriales? ¿Es ésta la explicación de la
memoria: el espíritu contemplando los cuadros de lo pasado y de los
sucesos que han sido confiados a su custodia? ¿Están colgados en sus
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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silenciosas galerías los retratos microscópicos de los vivos y los


muertos, las escenas a que hemos asistido y los incidentes en que
hemos tomado parte? ¿Son estas permanentes impresiones, simples
marcas [139] o signos como los caracteres de un libro, para comunicar
las ideas al ánimo, o son imágenes inconcebiblemente más pequeñas
que esas que nos hacen nuestros artistas, y en las que, por medio del
microscopio, podemos ver a una simple ojeada en un espacio no mayor
que la punta de un alfiler un grupo de toda una familia?
Las imágenes fantásticas de la retina no son perceptibles a la luz del
día; las que existen de un modo análogo en el sensorio no llaman
nuestra atención mientras tanto que los órganos sensoriales están
operando vigorosamente y ocupados en trasladarle nuevas impresiones.
Pero cuando estos órganos se cansan o se gastan, o cuando
experimentamos horas de grande ansiedad, o nos hallamos en una
incierta soñolencia, o dormidos, las apariciones latentes toman cuerpo,
aumentadas por el contraste, y se presentan por sí mismas al ánimo.
Por la misma razón nos embargan durante el delirio y la fiebre, y sin
duda también en el solemne momento de la muerte; durante un tercio
de nuestra vida, en el sueño, estamos sustraídos a las influencias
exteriores; el oído, la vista y los otros sentidos están inactivos; pero el
ánimo, que nunca duerme, este pensador, este encantador velado en su
misterioso retiro, contempla los ambrotipos que ha reunido (ambrotipos,
puesto que son indelebles impresiones), y combinándolos como a veces
sucede, construye con ellos el panorama de un sueño.
La naturaleza ha implantado, pues, en la organización de todo hombre
medios que le hacen creer en la inmortalidad del alma y en una vida
futura. Hasta el inculto salvaje ve así en sueños las indelebles formas de
los paisajes que están tal vez ligados con algunos de sus más gratos
recuerdos; ¿y qué cosa puede deducir de esta pinturas virtuales, sino
que son las precursoras de [140] otra tierra más allá de aquella en que
se encuentra? A intervalos es visitado en sus sueños por apariciones de
los vivos que ha amado u odiado, y estas manifestaciones son para él
pruebas incontrovertibles de la existencia e inmortalidad del alma. En
nuestra condición social más refinada, no nos es dado nunca
sustraernos a estas impresiones, y deducimos de ellas las mismas
conclusiones que nuestros salvajes antepasados. Nuestra condición de
vida más elevada no nos liberta en absoluto de las inevitables
operaciones de nuestra propia organización, como no nos libra de las
dolencias y enfermedades. Bajo este punto de vista todos los hombres
del mundo son iguales; salvajes o civilizados, llevamos en nosotros un
mecanismo que nos presenta recuerdos de los hechos más solemnes de
nuestra vida. Sólo necesita un instante de reposo o una enfermedad,
cuando la influencia de las causas exteriores disminuye, para entrar en
juego; y éstos son precisamente los momentos en que estamos mejor
preparados para recibir las verdades que ha de sugerirnos. Este
mecanismo no respeta a nadie, ni permite al orgulloso estar libre de sus
advertencias, ni deja al humilde sin el consuelo del conocimiento de otra
vida. Los individuos interesados o mal intencionados no pueden
extraviarlo; ni necesita tampoco el concurso humano para su efecto;
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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presente siempre en el hombre adonde quiera que vaya, extrae


maravillosamente de los vestigios de las impresiones del pasado
pruebas abrumadoras de las realidades del futuro; y tomando su poder
de una fuente que nos parecería inverosímil, insensiblemente nos
conduce, no obstante lo que seamos ni donde estemos, desde los
fantasmas cuya rápida aparición instantáneamente se borra, a una
profunda creencia en lo inmortal e imperecedero. [141]
El insecto difiere de un mero autómata en que obran sobre él la edad y
las impresiones conservadas. En las formas superiores de la vida
animal, esta conservación o registro viene a ser más y más completa, y
la memoria se hace más perfecta. No hay semejanza alguna necesaria
entre una forma exterior y una impresión ganglionar, como no la hay
entre las palabras de un mensaje entregado en una estación telegráfica
y los signos que el telégrafo transmite a la estación receptora, o entre
las letras de una página impresa y las acciones o escenas descritas en
ella; pero los caracteres presentan claramente al ánimo del lector los
sucesos y las escenas.
Un animal sin aparato alguno para la retención de las impresiones tiene
que ser un puro autómata; no puede tener memoria. De principios
inciertos e insignificantes, este aparato se desarrolla gradualmente, y a
medida que adelanta su desenvolvimiento, aumenta la capacidad
intelectual. En el hombre esta retentiva o registro alcanza su perfección;
se guía por las impresiones pasadas tan bien como por las presentes;
influye en él la experiencia; su conducta, la determina la razón.
Cuando un animal adquiere capacidad para poder transmitir un
conocimiento de las impresiones que conserva en sus centros nerviosos,
a otro animal de su misma especie, se verifica un gran progreso. Esto
marca el paso de la vida individual a la social, lo que ciertamente es
bien importante. Los insectos superiores lo realizan por el contacto de
las antenas; el hombre, por la palabra. La humanidad en sus principios,
en su estado salvaje, se hallaba limitada a transmitir sus conocimientos
verbalmente de una persona a otra; las acciones y pensamientos de una
generación podían comunicarse a otra e influir, por tanto, en los de
ésta. [142]
Pero la tradición tiene sus límites. La facultad de hablar hace posible la
sociedad y nada más.
No sin interés notaremos los progresos del desarrollo de esta función. El
invento del arte de la escritura extendió e hizo durable el registro o
recuerdo de las impresiones; éstas, que hasta aquí habían sido
conservadas en el cerebro de cada hombre, podían ahora transmitirse a
toda la raza humana, siendo duraderas para siempre. La civilización se
hizo posible, porque la civilización no puede existir sin la escritura o
algún otro medio de recuerdo.
Desde este punto de vista psicológico comprendemos la significación
real del invento de la imprenta o desarrollo de la escritura, que
aumentando la rapidez de la difusión de las ideas y asegurando su
permanencia, tiende a promover la civilización y a unificar la raza
humana.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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En los párrafos anteriores, relativos a las impresiones nerviosas, al


modo de registrarlas y a las consecuencias que se desprenden de ellas,
he dado un extracto de las opiniones presentadas en mi obra sobre
Fisiología humana, publicada en 1856; para más pormenores puede el
lector acudir al capítulo que trata de La Visión inversa o Vista cerebral,
al cap. XIV, lib. I, y al cap. VIII, lib. II.
La única senda para la psicología humana científica es la de la
psicología comparada, camino largo y cansado, pero que conduce a la
verdad.
¿Hay, pues, una vasta realidad espiritual que llena el universo, como
hay una vasta realidad material, un espíritu que, como nos dice un gran
autor alemán, «duerme en la piedra, sueña en el animal y despierta en
el hombre?» ¿Viene el alma de la una, como de la otra el cuerpo?
¿Vuelven de un modo análogo a la fuente de [143] donde han salido? Si
así sucede, podemos interpretar la existencia humana y conciliar
nuestras ideas con la verdad científica y con la concepción que tenemos
de la estabilidad e invariabilidad del universo.
A esta realidad espiritual dieron los sarracenos, siguiendo a las naciones
orientales, el nombre de Inteligencia activa. Creían que el alma del
hombre emanaba de ella, como una gota de lluvia viene del mar y a él
vuelve; así nacieron entre ellos las imponentes doctrinas de la
emanación y de la absorción. La inteligencia activa es Dios.
En la India, como hemos visto, fue desarrollada esta idea en una de sus
formas, de una manera magistral e incorporada al vasto sistema
práctico del budhismo, por Chakia Muni; Averroes, entre los sarracenos,
la presentó en otra con menos poder.
Pero quizás debemos decir que los europeos tienen a Averroes por el
autor de esta doctrina porque le ven solo, aislado de sus antecesores;
mas los mahometanos le dieron poco crédito en cuanto a su originalidad
y lo consideraban como un comentador de Aristóteles que presentaba
las ideas de la escuela filosófica de Alejandría y de otras de tiempos
anteriores al suyo. Los siguientes extractos del Ensayo histórico sobre el
averroísmo, por Mr. Renan, indicarán cuan estrechamente se acercaban
las ideas mahometanas a las que hemos presentado antes.
Este sistema supone que, a la muerte de un individuo, su principio
inteligente o alma no sigue poseyendo una existencia separada, sino
que vuelve o es absorbida en el espíritu universal, la inteligencia activa,
el alma del mundo, que es Dios, de quien ciertamente había emanado
en su origen. [144]
La inteligencia universal, activa u objetiva es increada, impasible,
incorruptible; no tiene ni principio ni fin; no aumenta, como no aumenta
el número de almas individuales; está separada de la materia; es como
un principio cósmico. Esta unidad de la inteligencia activa, o razón, es el
principio esencial del averroísmo y está en armonía con la doctrina
cardinal del mahometismo: la unidad de Dios.
La inteligencia individual, pasiva o subjetiva, es una emanación de la
universal y constituye lo que se llama alma del hombre. En un sentido,
es perecedera y concluye con el cuerpo; pero en otro más elelvado es
indestructible, porque después de la muerte vuelve o es absorbida en el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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alma universal; y así, pues, de todas las almas humanas sólo queda una
finalmente, esto es, el conjunto de todas ellas. La vida no es propiedad
del individuo; pertenece a la naturaleza. El fin del hombre es entrar en
una unión más y más completa con la inteligencia activa, la razón; en
esto consiste la felicidad del alma; nuestro destino es el reposo.
Opinaba Averroes que la transición de la individualidad a la
universalidad es instantánea al morir; pro los budhistas sostienen que la
personalidad humana continua por cierto tiempo declinando antes de
llegar al aniquilamiento; entonces se alcanza a Nirwana.
La filosofía no ha propuesto nunca más que dos hipótesis para explicar
el sistema del mundo: primera, la de un Dios personal que
separadamente, y un alma humana traída a la existencia o creada, y,
por lo tanto, inmortal; segunda, la de una inteligencia impersonal o Dios
indeterminado, y un alma que nace de él y a él vuelve. En cuanto al
origen de los seres hay dos opiniones contrarias; primera, la de que han
sido creados de la [145] nada; segunda, la de que han venido por el
desarrollo de formas preexistentes. La teoría de la creación pertenece a
la primera de estas hipótesis, y la de la evolución a la segunda.
La filosofía tomó, pues, entre los árabes la misma dirección que en la
China, que en la India y que en todo el Oriente. Su espíritu era admitir la
indestructibilidad de la materia y de la fuerza. Veía cierta analogía entre
la reunión de materia de que se compone el cuerpo del hombre, la cual
está tomada del vasto depósito de la naturaleza, y su restitución final a
este depósito, y la emanación del espíritu del hombre de la inteligencia
universal, la Divinidad y su reabsorción final.
Habiendo de este modo indicado con suficientes pormenores los
caracteres filosóficos de la doctrina de la emanación y la absorción,
debo ahora relatar su historia. Introducida en Europa por los árabes de
España, fue ésta el foco de donde partió, invadiendo todas las
inteligencias de Europa, y en la misma España murió tristemente.
Los califas de la Península se habían rodeado de todo el lujo de la vida
oriental. Tenían magníficos palacios, jardines encantadores, serrallos
poblados de hermosas mujeres. La Europa de hoy día no presenta más
gusto, más refinamiento, más elegancia que la que se veía en la época
de que hablamos en las capitales de los árabes españoles. Sus calles
estaban alumbradas y embaldosadas; los muros de las casas cubiertos
de frescos y de alfombras los suelos; en el invierno caldeadas con
braseros y templadas de los ardores del verano por aire perfumado que
conducían tubos ocultos bajo los pisos, desde ramilletes de flores;
tenían baños, bibliotecas, comedores y fuentes de agua y de azogue. En
la ciudad y en el campo, [146] siempre había fiestas y bailes al son del
laud y de la mandolina; y en lugar de la glotonería y embriaguez de sus
vecinos del Norte en sus orgías, distinguíanse los moros por la sobriedad
de sus fiestas; el vino estaba prohibido. Las encantadoras noches de
luna de Andalucía eran empleadas por los moros, en sus retirados
jardines de hadas o en los bosquecillos de naranjos, en escuchar algún
romance o en discutir algún tema filosófico; se consolaban de los
desengaños de este mundo por reflexiones tales como las de que si la
virtud fuese recompensada en esta vida, no tendríamos la esperanza de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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la futura, y se reconciliaban con el trabajo diario porque creían


encontrar descanso después de la muerte; descanso al que jamás
seguiría el trabajo.
En el siglo décimo, el califa Hakem II había hecho de la hermosa
Andalucía el paraíso de la tierra. Cristianos, musulmanes y judíos se
reunían sin temor. Entre muchos nombres célebres que han llegado
hasta nosotros, se halla el de Gerberto, que más tarde fue papa; allí
también estaba Pedro el venerable y muchos eclesiásticos cristianos.
Pedro dice que encontró hombres instruidos que habían venido hasta de
Bretaña para estudiar astronomía. Todos los sabios, cualesquiera que
fuesen su país y la religión que profesaran, eran bien recibidos. El califa
tenía en su palacio una fábrica de libros, con copistas, encuadernadores
y miniaturistas, así como agentes para comprarlos en todas las grandes
ciudades de Asia y África. Su biblioteca contenía cuatrocientos mil
volúmenes, magníficamente encuadernados e iluminados.
Por toda la extensión de los dominios mahometanos, en Asia, África y
España, la clase baja de los musulmanes alimentaba un odio fanático
contra la instrucción. [147] Entre los más devotos, aquellos que
pretendían ser ortodoxos, tenían penosas dudas sobre la salvación del
gran califa Al-Mamun, el malvado califa, como le llamaban; porque no
solo había distraído al pueblo, introduciendo los escritos de Aristóteles y
otros griegos paganos, sino que había atacado la existencia del cielo y
del infierno, diciendo que la tierra era un globo y pretendiendo medir su
tamaño. Estas personas, por su número, constituían un poder político.
Almanzor, que usurpó el califato en perjuicio del hijo de Hakem, pensó
que su usurpación sería apoyada si se ponía a la cabeza del partido
ortodoxo. Hizo buscar, por lo tanto, en la biblioteca de Hakem todos los
libros de filosofía o de ciencias, los que fueron llevados a la plaza y
quemados, o arrojados a las cuevas del palacio. Por una revolución
cortesana de la misma índole, Averroes, ya anciano (murió en 1198), fue
expulsado de España, por traidor a la religión. El partido religioso había
triunfado del filosófico. Una oposición a la filosofía se había organizado
por todo el mundo musulmán. Difícilmente hubo filósofo que no fuese
castigado; algunos fueron sentenciados a muerte, siendo la
consecuencia de este rigor que el islamismo se llenase de hipócritas.
En la Italia, en Alemania y en Inglaterra, había caminado el averroísmo
silenciosamente. Los franciscanos lo acogieron con favor y halló su foco
en la universidad de París; muchos de los jefes científicos más ilustrados
lo habían aceptado, pero al cabo, los dominicos, rivales de los
franciscanos, dieron la señal de alarma. Decían que destruía toda
personalidad, que conducía al fatalismo y hacía inexplicables la
diversidad y el progreso de la inteligencia individual. Declarar que sólo
hay una inteligencia, es un error subversivo del mérito de los [148]
santos y una aserción de que entre los hombres no hay diferencias.
¡Pues qué! ¿No hay diferencia entre el alma santa de Pedro y la del
condenado Judas? ¿son acaso idénticas? Averroes, en su doctrina
blasfema, niega la creación, la providencia, la revelación, la Trinidad, la
eficacia de la oración, de las limosnas y de las letanías; no cree en la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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resurrección ni en la inmortalidad y coloca el summum bonum en el


placer.
También entre los judíos, que eran entonces los portaestandartes de la
inteligencia del mundo, se había propagado considerablemente el
averroísmo. Su gran escritor Maimónides lo aceptó por completo, y su
escuela lo extendía en todas direcciones; una persecución furiosa se
levantó por parte de los judíos ortodoxos, y Maimónides, a quien antes
habían declarado ellos mismos, con placer, como «el águila de los
doctores, el gran sabio, gloria del Occidente, luz del Oriente, inferior
únicamente a Moises», fue considerado como apóstata de la fe de
Abraham; había negado la posibilidad de la creación y creído en la
eternidad del mundo; se había entregado al ateísmo y privado a Dios de
sus atributos, haciendo de él un vacío, declarándolo inaccesible a la
oración y extraño al gobierno del Universo. Las obras de Maimónides
fueron quemadas por las sinagogas de Mompeller, Barcelona y Toledo.
Apenas habían las armas de Fernando e Isabel arrojado la dominación
árabe de España, cuando el papado tomó medidas para extinguir estas
opiniones, que se creía estaban minando a la cristiandad de Europa.
Hasta Inocencio IV (1243) no había habido tribunal especial contra los
herejes, distinto del de los obispos. La Inquisición, introducida entonces
de acuerdo con la centralización de los tiempos, fue un tribunal papal y
[149] general que ocupaba el lugar de los antiguos locales. Los obispos,
por tanto, vieron la innovación con gran disgusto, considerándola como
una intrusión en sus derechos. Se estableció en Italia, España, Alemania
y provincias meridionales de Francia.
Los soberanos temporales tan sólo deseaban hacer uso inmediatamente
de este poderoso mecanismo para sus objetos políticos personales.
Contra esto protestaron los papas enérgicamente. No querían que su
uso pasara del poder de los eclesiásticos.
La Inquisición, que ya había sido ensayada en el Sur de Francia,
encontrándola eficaz para la supresión de la herejía, fue introducida en
Aragón y se impuso el deber de acabar con los judíos.
En los tiempos antiguos, bajo los visigodos, había prosperado este
pueblo grandemente; pero a la lenidad con que habían sido tratados,
siguió la más atroz persecución cuando los visigodos abandonaron el
arrianismo y se hicieron ortodoxos; promulgándose contra ellos las más
inhumanas ordenanzas y decretándose una ley que los condenaba a
todos a la servidumbre. No hay que maravillarse, pues, de los auxilios
que prestaron a los sarracenos cuando éstos invadieron la península:
como ellos, eran un pueblo oriental; ambos traían su origen de
Abraham, su antepasado común; ambos creían en la unidad de Dios, y
el defender esta doctrina había traído sobre sus cabezas el odio de sus
señores los visigodos.
Bajo el mando de los sarracenos fueron tratados con la mayor
consideración; se distinguieron por su saber y su riqueza; casi todos
eran aristotélicos. Fundaron un gran número de escuelas y de colegios,
y sus negocios mercantiles les hacían viajar por todo el mundo;
estudiaban [150] en particular la medicina, y durante toda la Edad
media fueron los médicos y los banqueros de Europa. Consideraban el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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curso de los negocios humanos desde un punto de vista elevado, que no


alcanzaron los demás hombres. Entre otras ciencias, se hicieron
notables en las matemáticas y en la astronomía; compusieron las tablas
alfonsinas y fueron los promovedores de los viajes de Gama. Se
distinguían grandemente en la literatura amena; desde el siglo décimo
al decimocuarto, su literatura fue la mejor de Europa. Se les encontraba
en la corte de los príncipes como médicos o tesoreros encargados de las
rentas públicas.
El clero ortodoxo de Navarra había excitado contra ellos vulgares
prejuicios. Para escapar a las persecuciones que se originaron, fingieron
muchos convertirse al cristianismo y luego apostataron volviendo a su
primera fe. El nuncio del papa en la corte de Castilla alzó el grito
pidiendo el establecimiento de la Inquisición; los pobres judíos fueron
acusados de sacrificar niños cristianos en la Pascua como mofa de la
crucifixión; los más ricos fueron denunciados como averroístas. Por
influjo de Torquemada, monje dominico y confesor de la reina Isabel,
solicitó esta princesa una bula del Papa para establecer el Santo Oficio.
La bula fue concedida en Noviembre de 1478, para la averiguación y
extirpación de la herejía. En el primer año que funcionó la Inquisición,
esto es, en el 1481, se quemaron dos mil víctimas en Andalucía;
además, miles de cadáveres fueron desenterrados y arrojados a la
hoguera, y diez y siete mil personas castigadas o aprisionadas
perpetuamente. La raza entera tuvo que huir para salvar la vida;
Torquemada, nombrado inquisidor general de Castilla y León, adquirió
fama por su ferocidad. Se recibían denuncias anónimas, [151] sin que
jamás se carease a los acusados con los testigos, y se acudía al
tormento, que se aplicaba en mazmorras donde nadie podía oír los
gritos de las víctimas, para obtener las pruebas que se deseaban. Como
fingida conmiseración, estaba prohibido aplicar dos veces el tormento, y
con horrible doblez se afirmaba que la tortura no había sido completa la
vez primera, sino suspendida por caridad, hasta el día siguiente. Las
familias de los procesados quedaban sumergidas en una ruina
inevitable. Llorente, historiador de la Inquisición, calcula que
Torquemada y sus colaboradores, durante dieciocho años, quemaron
vivas diez mil doscientas veinte personas, seis mil ochocientas sesenta
en efigie y castigaron por otros medios noventa y siete mil trescientas
veintiuna. Aquel fraile fanático destruyó las Biblias hebreas donde
quiera que las halló, y quemó seis mil volúmenes de literatura oriental
en Salamanca, bajo el pretexto de que inculcaban el judaísmo. Con
horror e indignación indecibles sabemos que el gobierno papal obtuvo
mucho dinero vendiendo dispensas a los ricos para preservarlos de la
Inquisición.
Pero todas estas espantosas atrocidades fueron ineficaces. Las
conversiones eran escasas. Torquemada, por lo tanto, insistió en el
destierro inmediato de todo judío no bautizado, y el 10 de marzo de
1492 se firmó el edicto de expulsión. Se mandó salir del reino a todos
los judíos sin bautizar, de cualquier edad, sexo o condición, en todo el
mes de Julio, y si eran habidos después de este plazo serían condenados
a muerte; podían vender sus propiedades y llevarse su importe en
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mercancías o letras de cambio, pero no en plata ni en oro. Desterrados


así de repente de la tierra de su nacimiento, donde habían vivido sus
antepasados cientos de años, no [152] pudieron vender lo que poseían
en un mercado que la fatalidad hacía abundante. Nadie quería comprar
lo que se obtendría de balde, pasado Julio. El clero español se ocupaba
en predicar en las plazas públicas sermones preñados de acusaciones
contra sus víctimas, las que al llegar el momento de la expatriación
inundaron los caminos ensordeciendo el aire con sus gritos de
desesperación; los mismos españoles lloraan al presenciar esta escena
de agonía. Torquemada, sin embargo, agregó a su orden que nadie
osase prestarles la menor ayuda.
Algunos de los expatriados se dirigieron a África y otros a Italia; estos
últimos llevaron a Nápoles el tifus adquirido en la travesía, del que
murieron no menos de veinte mil habitantes de aquella ciudad,
devastando la península entera; otros fueron a Turquía y algunos pocos
a Inglaterra. Millares de ellos, especialmente madres y niños de pecho,
muchachos y ancianos, murieron en el camino entre las agonías de las
sed.
A esta medida contra los judíos, siguió otra contra los moros, una
pragmática se publicó en Sevilla en 1502 que establecía la obligación en
que estaban los castellanos de arrojar a los enemigos de Dios del país, y
en la que se ordenaba que todo moro no bautizado en los reinos de
Castilla y León, excepto los niños, habría de abandonar el país para fin
de Abril. Podían vender sus propiedades, pero no llevarse oro ni plata;
se les prohibió emigrar a dominios mahometanos castigando la
desobediencia a esta orden con la muerte. Su condición fue, pues, peor
que al de los judíos, a quienes se había permitido ir a donde quisieren, y
tal era la satánica intolerancia de los españoles, que aseguraban que el
gobierno obraría con justicia arrancando la vida a todos los moros por su
incorregible infidelidad. [153]
¡Qué ingratitud, tras de la tolerancia que éstos habían guardado con los
cristianos en sus días de poder! No se observó fidelidad con las
víctimas. Granada se había rendido bajo la garantía del completo goce
de libertad civil y religiosa, y por instigación del cardenal Jiménez de
Cisneros, fue violada esta condición, y tras una residencia de ocho
siglos, se expulsó a los mahometanos del país.
La coexistencia de tres religiones en Andalucía, la cristiana, la
mahometana y la mosaica, había dado facilidades para el desarrollo del
averroísmo o filosofía arábiga; esto era una repetición de lo que había
ocurrido en Roma cuando, confundidos en la capital los dioses de todos
los países conquistados, dejó de creerse en ninguno de ellos. El mismo
Averroes fue acusado de haber sido primero musulmán, luego cristiano,
luego judío, y finalmente incrédulo. Se afirmó que era autor del
misterioso libro De Tribus Impostoribus.
En la Edad media hubo dos célebres libros heréticos: El Evangelio
eterno y De Tribus Impostoribus. El último fue atribuido con variedad al
papa Gerberto, a Federico II y a Averroes. Los dominicos, en su odio
implacable contra este último, le atribuían todas las blasfemias que
corrían en aquella época y no se cansaban nunca de recordar la célebre
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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y ultrajante contra la Eucaristía. Sus escritos se habían conocido primero


en la Europa cristiana, por la traducción que había hecho Miguel Scot a
principios del siglo XIII, pero mucho tiempo antes de su época, en la
literatura del Occidente lo mismo que en la del Asia, abundaban estas
ideas; hemos visto con qué amplitud las había aceptado Erigena. Desde
que empezaron los árabes a cultivar la filosofía, habían sido también
inficionados y se admitían en todos los colegios [154] de los tres
califatos. Consideradas, no como una forma del pensamiento que nazca
espontáneamente en todo hombre y en cierto estado de desarrollo
intelectual, sino como originadas en Aristóteles, iban siendo
continuamente acogidas con favor por los hombres de mayor
ilustración, así las vemos en Roberto Grostete, en Rogerio Bacon y
también en Espinosa. Averroes no era su inventor y sólo les dio
expresión y claridad. Entre los judíos del siglo XIII habían suplantado
completamente a su verdadero maestro y Aristóteles había sido
depuesto, ocupando su lugar su gran comentador Averroes. Tan
numerosos fueron los convertidos a la doctrina de la emanación en la
cristiandad, que el papa Alejandro IV en 1255 creyó necesario intervenir.
Por orden suya compuso Alberto el Magno un libro contra la «Unidad de
la Inteligencia.» Trata del origen y naturaleza del alma e intenta probar
que la teoría de «una inteligencia aparte que ilumine al hombre por
irradiación anterior al individuo y sobreviviéndole, es un error
detestable.» Pero el antagonista más ilustre del gran comentador fue
Santo Tomás de Aquino, destructor de todas las herejías, como la unidad
de la inteligencia, la negación de la Providencia y la imposibilidad de la
creación; las victorias del «Doctor angélico» fueron celebradas no sólo
en las disputas de los dominicos, sino también en las obras de arte de
los pintores de Florencia y Pisa. La indignación de este santo no tuvo
límites cuando los cristianos se hicieron discípulos de un infiel peor que
un mahometano. La ira de los dominicos, a cuyo orden pertenecía Santo
Tomás, estaba aumentada por la inclinación de sus enemigos los
franciscanos hacia el averroísmo; y el Dante, que era su amigo,
denunció a Averroes como autor de un peligrosísimo sistema. El odio
teológico de estas [155] tres religiones dominantes descargó sobre él y
fue señalado como el creador de la máxima atroz de que «toda religión
es falsa aunque todas son útiles probablemente.» En el concilio de Viena
se intentó suprimir en absoluto sus escritos y prohibir su lectura a todos
los cristianos. Los dominicos, provistos con el arma de la Inquisición,
aterraron a la Europa cristiana con sus implacables persecuciones,
imputando todas las infidelidades de aquel tiempo al filósofo árabe;
pero no quedó éste sin apoyo: en París y en las ciudades del norte de
Italia, sostenían los franciscanos sus opiniones, y toda la cristiandad se
hallaba conmovida por estas disputas.
Por inspiración de los frailes dominicos vino a ser Averroes el emblema
de la incredulidad para los pintores italianos. Muchas ciudades de Italia
tenían pinturas o frescos en las que se representaba el día del juicio y el
infierno y en él aparecía Averroes con frecuencia; así en una que había
en Pisa figuraba al lado de Arrio, de Mahoma y del Antecristo; en otra
está representado derribado por Santo Tomás, puesto que había sido un
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elemento esencial en los triunfos del gran doctor dominico. Continuó


siendo familiar a los pintores italianos hasta el siglo XVI; sus doctrinas
fueron sustentadas en la universidad de Padua hasta el siglo XVII.
Tal es con brevedad la historia del averroísmo al invadir la Europa por
España. Bajo los auspicios de Federico II salió de Sicilia de un modo
menos imponente; este soberano lo había adoptado por completo; en
sus Cuestiones sicilianas pide luz sobre la eternidad del mundo y la
naturaleza del alma, y suponiendo haberla encontrado en las respuestas
de Ibn Sabin, se hizo campeón de estas doctrinas; pero en sus conflictos
con el papado fue vencido y con él se extirparon estas herejías. [156]
En la Italia superior se había sostenido el averroísmo largo tiempo, y era
tan de buen tono en la alta sociedad veneciana, que todos los caballeros
hacían alarde de profesarlo. Al fin la Iglesia tomó medidas decisivas
contra él, y en el Concilio de Letran en 1512 condenó a los adeptos de
esta detestable doctrina a ser tenidos por infieles y herejes. Como
hemos visto, ha sido anatemizada por el último Concilio del Vaticano; a
pesar de cuyo estigma debe tenerse presente que estas opiniones se
consideran verdaderas por una gran mayoría de la raza humana.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo VI
Conflicto relativo a la naturaleza del mundo
Ideas de la escritura sobre el mundo: la Tierra es una superficie plana;
lugares en que se hallan el cielo y el infierno. – Ideas científicas: la
Tierra es un globo; determinación de su tamaño; su posición y
relaciones en el sistema solar. – Los tres grandes viajes. – Colón, Gama
y Magallanes. – Circunnavegación de la Tierra. – Determinación de su
curvatura por la medida de un grado y por péndulo. – Descubrimientos
de Copérnico. – Invención del anteojo. – Galileo ante la inquisición. – Su
castigo. – Victoria sobre la Iglesia. – Tentativas para averiguar las
dimensiones del sistema solar. – Determinación de la paralaje del Sol
por el paso de Venus. – Pequeñez de la Tierra y del Hombre. – Ideas
respecto a las dimensiones del universo. – Paralaje de las estrellas. – La
pluralidad de los mundos, afirmada por Bruno. – Es preso y muerto por
la Inquisición.
Tengo ahora que presentar las discusiones que se suscitaron respecto
del tercer gran problema filosófico: la naturaleza del mundo.
La observación superficial del aspecto de la naturaleza nos induce a
creer que la Tierra es una extensa superficie plana que sustenta el
domo del cielo, dividiendo un firmamento las aguas superiores de las
inferiores; que los cuerpos celestes, el Sol, la Luna y las estrellas, siguen
su marcha de Este a Oeste, y que su pequeñez y movimiento alrededor
de la Tierra inmóvil, acusan su inferioridad. [158] De las varias formas
orgánicas que rodean al hombre, ninguna le iguala en dignidad, y de
aquí parece justo deducir que todo ha sido criado para su uso; el Sol,
con objeto de darle luz durante el día, y la Luna y las estrellas por la
noche.
La teología comparada nos enseña que este concepto de la naturaleza
ha sido universalmente aceptado en las primeras fases de la vida
intelectual. Es la creencia de todas las naciones en todas partes del
mundo, al principio de su civilización: geocéntrica, porque hace de la
Tierra el centro del universo; antropocéntrica, porque hace del hombre
el objeto central de la Tierra. Y no es ésta únicamente la conclusión
espontánea que se obtiene de ojeadas inconsideradas sobre el mundo,
es también la base filosófica de varias revelaciones religiosas
concedidas al hombre de cuando en cuando. Estas revelaciones, por
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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otra parte, le declaran que sobre el domo cristalino del firmamento hay
una región de eterna luz y felicidad, el cielo, mansión de Dios y de los
ángeles, y quizás también su propia morada después de la muerte; y
bajo la Tierra hay una región de eterna oscuridad y miseria, morada de
los malos; hay, pues, en el mundo visible una pintura del invisible.
Basados en esta opinión de la estructura del mundo, se han fundado
grandes sistemas religiosos, y de aquí que considerables intereses
materiales hayan venido en su apoyo. Estos han resistido, a veces de un
modo sangriento, a las tentativas hechas para corregir sus
incontestables errores, y esta resistencia se fundaba en la sospecha de
que afectaban a la localización del cielo y del infierno y al supremo valor
del hombre en el universo.
Que estas tentativas se hicieran era inevitable. Tan pronto como el
hombre empezó a razonar sobre este asunto [159], tuvo que desconfiar
de la afirmación de que la Tierra era un plano indefinido; nadie puede
poner en duda que el Sol que vemos hoy es el mismo que vimos ayer;
su reaparición todas las mañanas irresistiblemente sugiere que ha
pasado por el lado inferior de la Tierra; pero esto es incompatible con el
reinado de la noche en aquellas regiones y presenta con más o menos
distinción la idea de la forma globular de la Tierra.
La Tierra no puede extenderse indefinidamente hacia abajo, puesto que
el Sol no puede en su camino ni perforarla, ni pasar por alguna caverna,
ya que sale y se pone por distintos lugares en las diversas estaciones
del año; las estrellas también pasan bajo ella en sus movimientos sin
fin; debe de haber por lo tanto un espacio libre debajo.
Para conciliar la revelación con estos hechos nuevos, se inventaron sin
duda algunos sistemas tales como el presentado por Cosme
Indicopleusta en su Topografía cristiana; ya tendremos ocasión de volver
a tratar de ésta en las siguientes páginas. Asegura que en la parte
setentrional de la Tierra plana hay una montaña inmensa, tras de la cual
pasa el Sol, produciéndose así la noche.
En un período histórico muy remoto se había descubierto el mecanismo
de los eclipses; los de Luna habían demostrado que la sombra de la
Tierra es siempre circular. La forma de la Tierra debe ser globular por lo
tanto, puesto que el cuerpo que presenta un sombra circular en todas
direcciones ha de ser precisamente una esfera. Otras consideraciones,
con las que hoy día está familiarizado todo el mundo, no pudieron dejar
de establecer que ésta es en verdad su figura.
Pero la determinación de la estructura de la Tierra no la destronaba de
su posición de superioridad; mucho más [160] grande en apariencia que
todas las demás cosas, se convino en que debía considerarse, no sólo
como el centro del mundo, sino como el mundo mismo; los demás
objetos que la acompañan carecen absolutamente de importancia
comparados con ella.
Aunque las consecuencias que se desprendían de admitir la forma
globular de la tierra afectaban muy profundamente a las ideas
teológicas reinantes, eran, sin embargo, de mucha menos importancia
que las que dependían de la determinación de su tamaño. No era
necesario poseer sino un conocimiento elemental de la geometría para
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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comprender que podían obtenerse ideas correctas sobre este punto


midiendo un grado en su superficie; probablemente se intentó hacer
esto alguna vez en tiempos remotos y acaso se han perdido los
resultados. Eratóstenes lo ejecutó al fin en Egipto, entre Siena y
Alejandría, suponiendo que aquella se encontraba exactamente bajo el
trópico de Cáncer; los dos lugares no están, sin embargo, en un mismo
meridiano y la distancia que hay entre ellos no fue medida, sino
estimada. Dos siglos más tarde hizo Posidonio otra tentativa entre
Alejandría y Rodas; la brillante estrella Canopo rasaba el horizonte de
este último lugar, alcanzando en Alejandría una altura de 7 ½ º. En este
caso también, por la dirección tomada al cruzar el mar se estimó la
distancia, pero no se midió. Finalmente, como ya hemos referido, el
califa Al-Mamun hizo dos series de mediciones; una en las costas del
mar Rojo y la otra cerca de Cufa en Mesopotamia. El resultado general
de estas diversas observaciones dio como diámetro de la Tierra de siete
a ocho mil millas.
Esta determinación aproximada del tamaño de la Tierra tendía a
destronarla de su posición dominadora y daba [161] origen a resultados
teológicos de mucha transcendencia; ayudaron poderosamente a este
fin las antiguas investigaciones de Aristarco de Samos, de la escuela de
Alejandría (280 años antes de J.C.). En su tratado de las magnitudes y
distancias del Sol y de la Luna, desarrolla el ingenioso, aunque
imperfecto método que había aplicado a la resolución de este problema.
Muchos años antes había transportado Pitágoras a Europa desde la India
una especulación en la que se presentaba al Sol como centro del
sistema; a su alrededor, giraban los planetas en órbitas circulares, por
este orden de posición: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter y
Saturno; se suponía que cada uno de ellos giraba sobre su eje, al mismo
tiempo que se movía alrededor del Sol. Según Cicerón, Nicetas sugirió
que admitiendo que la Tierra giraba sobre su eje, se evitaba la dificultad
presentada por la inconcebible velocidad de los cielos.
Hay razones para creer que las obras de Aristarco que había en la
biblioteca alejandrina fueron quemadas cuando el incendio de César. El
único tratado suyo que ha llegado hasta nosotros es el que hemos
mencionado más arriba sobre las magnitudes y distancias del Sol y de la
Luna.
Aristarco adoptó el sistema de Pitágoras, por ser el que representaba los
hechos presentes; esto resultaba del conocimiento adquirido de la
asombrosa distancia del Sol, y por lo tanto de su enorme tamaño; el
sistema heliocéntrico, que consideraba al Sol como centro del orbe,
rebajaba la Tierra hasta un rango subordinado, haciéndola simplemente
un individuo del grupo de los seis cuerpos giratorios.
Pero no es esto lo único con que contribuyó Aristarco al adelanto de la
astronomía: pues considerando [162] que el movimiento de la Tierra no
afecta de un modo sensible a la posición aparente de las estrellas, infirió
que éstas se hallan incomparablemente más distantes de nosotros que
el Sol. Fue, por lo tanto, de todos los antiguos, como hace notar Laplace,
el que tuvo ideas más exactas sobre la magnitud del universo. Vio que
la Tierra es de un tamaño absolutamente insignificante, cuando se la
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compara con las distancias estelares; vio también que sobre nosotros
sólo se extienden el espacio y las estrellas.
Pero las opiniones de Aristarco respecto a la colocación de los cuerpos
planetarios no fueron aceptadas por la antigüedad; el sistema propuesto
por Ptolemeo e incorporado en su Sintaxis se prefirió universalmente. La
filosofía física de aquellos tiempos era muy imperfecta; una de las
objeciones de Ptolemeo al sistema de Pitágoras era que si la Tierra
estaba en movimiento, dejaría al aire y los cuerpos ligeros tras de sí. Por
lo tanto colocaba la Tierra en posición central, y por su orden giraban
alrededor de ella la Luna, Mercurio, Venus, el Sol, Marte, Júpiter y
Saturno; más allá de la órbita de Saturno estaba el firmamento de las
estrellas fijas; en cuanto a las esferas cristalinas sólidas, que se movían
una de Este a oeste y de Norte a Sur la otra, fantasías eran de Eudoxio a
las que no alude Ptolemeo.
Es por lo tanto el sistema ptolemaico esencialmente geocéntrico; deja a
la Tierra en su posición de superioridad, y de aquí que no arroje la
menor sombra sobre las opiniones religiosas cristianas o mahometanas.
La inmensa reputación de su autor, la señalada habilidad de su grande
obra sobre el mecanismo de los cielos, lo sostuvo por casi mil
cuatrocientos años, esto es, desde el segundo siglo hasta el XVI.
La cristiandad empleó la mayor parte de este largo [163] período en
disputas repecho a la naturaleza de Dios y en luchas por el poder
eclesiástico. La autoridad de los Padres y la creencia predominante de
que las Escrituras contenían la suma de todo saber, hacían que no
hubiera estímulo para investigar la naturaleza. Si por acaso hubo algún
interés pasajero en ciertas cuestiones astronómicas, se cortaba en
seguida, haciendo referencia a la autoridad de los escritos de Agustín o
de Lactancio, y no apelando a los fenómenos celestes. Tan grande era la
preferencia que se daba al saber sagrado sobre el profano, que durante
mil quinientos años no produjo la cristiandad ni un solo astrónomo.
Mucho más útil y beneficiosa fue la conducta de los pueblos
mahometanos; en ellos, el cultivo de las ciencias data de la toma de
Alejandría (638), ocurrida a los seis años de la muerte del profeta. En
menos de dos siglos, no sólo se habían familiarizado con los escritos
científicos de los griegos, sino que se habían apropiado de sus
conocimientos. Como ya hemos mencionado, obtuvo el califa Al-Mamun,
debido a su tratado con Miguel III, una copia de la Sintaxis de Ptolemeo,
la cual hizo traducir al árabe inmediatamente y vino a ser la gran
autoridad de los astrónomos sarracenos; siendo ésta la base de que
partieron para resolver algunos de los más importantes problemas
científicos. Habían averiguado las dimensiones de la Tierra; registrado y
catalogado todas las estrellas visibles en su horizonte, dándoles a las de
superior magnitud los nombres que aún llevan en nuestros globos y
planisferios; determinaron la verdadera duración del año, descubrieron
la refracción astronómica, inventaron el reloj de péndola, perfeccionaron
la fotometría de las estrellas, averiguaron la marcha curvilínea de un
rayo de luz a través de la atmósfera; explicaron la aparición de la Luna y
del Sol [164] sobre el horizonte y por qué vemos estos astros antes del
orto y después del ocaso; midieron la altura de la atmósfera,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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asignándole cincuenta y ocho millas; dieron las verdaderas teorías del


crepúsculo y del centelleo de las estrellas, y edificaron el primer
observatorio de Europa. Tan minuciosos eran en sus observaciones, que
los más hábiles matemáticos modernos han podido hacer uso de ellas.
Así Laplace, en su Sistema del mundo, aduce a las observaciones de
Albatenio como pruebas incontestables de la disminución de la
excentricidad de la órbita terrestre, y emplea las de Ibn-Junis en su
discusión sobre la oblicuidad de la eclíptica, así como al tratar de los
problemas de las grandes desigualdades de Júpiter y Saturno.
Esto no representa sino una parte, y por cierto la más pequeña, de los
servicios prestados por los astrónomos árabes en la solución del
problema de la naturaleza del mundo. Mientras tanto, eran tales las
tinieblas de la cristiandad y tal su deplorable ignorancia, que no se
cuidaba absolutamente del asunto. Su atención estaba concentrada en
el culto de las imágenes, la transustanciación, el mérito de los santos,
los milagros y las curaciones en los santuarios.
Esta indiferencia continuó hasta fines del siglo XV, y aún entonces no
había la menor inclinación hacia la ciencia; los motivos que la hicieron
revivir fueron de índole muy distinta y se debieron a rivalidades
comerciales; la cuestión de la forma de la Tierra fue definitivamente
establecida por tres marinos: Colón, Gama y sobre todos, Magallanes.
El comercio del Asia oriental había sido siempre un manantial de
inmensa riqueza para las naciones occidentales que sucesivamente lo
habían obtenido. En la Edad [165] media estaba concentrado en la Italia
superior y era conducido por dos líneas, una septentrional, por los
mares Negro y Caspio (y luego con caravanas de camellos), cuyo cuartel
general era Génova, y otra meridional, por los puertos de Siria y Egipto
y el mar de Arabia, y cuyo cuartel general era Venecia. Los negociantes
que se ocupaban de este último tráfico habían obtenido también
grandes ganancias con el servicio de transportes, en las Cruzadas.
Los venecianos habían procurado conservar relaciones amistosas con
los poderes mahometanos de Siria y Egipto; les fue permitido instalar
consulados en Alejandría y en Damasco, y a pesar de las conmociones
militares de que fueron teatro aquellos países, el comercio se mantuvo
siempre en un estado hasta cierto punto floreciente. Pero la línea del
Norte o de Génova fue cortada por completo por las irrupciones de los
tártaros y de los turcos y por los disturbios militares de los países que
atravesaba; el comercio oriental de Génova estaba, no sólo en una
condición precaria, sino a pique de perderse.
El horizonte visible circular y su depresión en el mar, la aparición y
desaparición gradual de los barcos en lontananza, no podían dejar de
inclinar el ánimo de los marinos inteligentes a la creencia en la forma
globular de la tierra; los escritos de los astrónomos y filósofos
mahometanos habían extendido esta doctrina por todo el occidente de
Europa; pero, como puede suponerse, fue recibida desfavorablemente
por los teólogos. Cuando Génova estaba al borde de su ruina, ocurrióse
a algunos de sus marinos que si esta opinión era exacta, podía
restablecer sus negocios; un buque que navegase hacia el oeste, pasara
el Estrecho de Gibraltar y siguiera por el Océano en la misma dirección,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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no dejaría de llegar a las [166] Indias Orientales; había además otras


grandes ventajas en apariencia; podían transportarse cargamentos
pesados sin tanto costo como por la vía terrestre y sin necesidad de
fraccionar la mercancía.
Entre los marinos genoveses que sustentaban esta idea se hallaba
Cristobal Colón.
Nos cuenta que lo que llamó su atención sobre este asunto fueron los
escritos de Averroes; pero entre sus amigos nombra a Toscanelli,
florentino, el cual se había dedicado a la astronomía y hecho gran
defensor de la forma globular. Encontró Colón en Génova poca
protección; invirtió entonces muchos años tratando de interesar a
diferentes príncipes en su empresa; su tendencia irreligiosa fue
señalada por los eclesiásticos españoles y condenada por el concilio de
Salamanca; su ortodoxia fue refutada por el Pentateuco, los Salmos, las
Profecías, los Evangelios, las Epístolas y los escritos de los padres San
Crisóstomo, San Agustín, San Jerónimo, San Gregorio, San Basilio y San
Ambrosio.
Al cabo, sin embargo, sostenido por la reina de España Isabel y ayudado
materialmente por la rica familia de los Pinzones, navegantes de Palos,
alguno de los cuales le acompañó, zarpó del puerto de palos el 3 de
Agosto de 1492, con tres pequeñas carabelas, llevando consigo un
despacho del rey Fernando al Gran Khan de Tartaria, y una carta y un
mapa construidos sobre la base de los de Toscanelli. Poco antes de
media noche, el 11 de octubre de 1492, vio desde el castillo de proa de
su barco una luz que se movía a lo lejos, dos horas después, un
cañonazo de señal disparado desde otro de los buques le anunció que
habían descubierto tierra. Al salir el sol, puso Colón el pie en el Nuevo
Mundo.
A su vuelta a Europa se supuso generalmente que [167] había llegado a
la parte oriental del Asia, y que por lo tanto su viaje había sido
teóricamente afortunado; el mismo Colón murió en esta creencia. Pero
los numerosos viajes que pronto se emprendieron, hicieron conocer el
contorno general de la costa de América, y el descubrimiento por
Balboa del gran mar del Sur, reveló al fin la verdad del caso y el error en
que habían caído Toscanelli y Colón; éstos suponían que en un viaje al
Oeste no sería mayor la distancia de Europa a Asia que la que hay de
Italia al Golfo de Guinea, viaje que Colón había hecho repetidas veces.
En su primer viaje, a la caída de la tarde, el 13 de Septiembre de 1492,
hallándose a dos grados y medio al este de Corvo, una de las Azores,
observó Colón que las brújulas de los barcos no se dirigían ligeramente
hacia el Este del Norte, sino hacia el Oeste; esta variación fue
haciéndose más sensible a medida que avanzaba la expedición; sin
duda que antes que él notaron otros la declinación de la aguja, pero él
fue incontestablemente el primero en descubrir la línea de
invariabilidad. En el viaje de retorno se observó lo contrario; la
declinación occidental disminuyó hasta cortar el meridiano en cuestión,
en el que las agujas marcaron Norte verdadero y luego, al irse
aproximando a las costas de Europa la declinación cambió al Este.
Colón, por lo tanto, dedujo que la línea de invariabilidad era una línea
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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geográfica fija o límite entre el hemisferio oriental y el occidental. En la


bula de Mayo de 1493, el papa Alejandro VI adoptó en consecuencia
esta línea, como límite perpetuo entre las posesiones de España y las de
Portugal, al decidir sobre las disputas de estas dos naciones; más tarde,
sin embargo, se descubrió que la línea se movía hacia el Este, llegando
a coincidir con el meridiano de Londres en 1662. [168]
Por la bula del Papa, las posesiones portuguesas quedaron reducidas a
las que se hallaban al Este de la línea de invariabilidad; llegó a oídos de
aquel Gobierno, por informes obtenidos de ciertos judíos egipcios, que
era posible navegar alrededor de África, pues a su extremidad
meridional se encuentra un cabo que podía doblarse fácilmente. Una
expedición de tres barcos, al mando de Vasco de Gama, se dio a la vela
el 9 de Julio de 1497, dobló el cabo el 20 de Noviembre y llegó a Calicut,
en la costa de India, el 19 de mayo de 1498. Según la bula mencionada,
este viaje al Este daba a los portugueses el derecho al comercio de la
India.
Hasta doblar el cabo, el rumbo de los barcos de Gama fue en general
hacia el Sur. Muy pronto se notó que la elevación de la estrella polar
sobre el horizonte iba disminuyendo, e inmediatamente después de
pasar el Ecuador dejó de ser visible; al mismo tiempo otras estrellas,
algunas de las cuales formaban magnificas constelaciones, se
presentaron a la vista, eran las del hemisferio austral, todo esto estaba
en armonía con las esperanzas teóricas fundadas en la aceptación de la
forma globular de la tierra.
Las consecuencias políticas que surgieron en seguida colocaron al
Gobierno papal en una posición muy embarazosa. Sus tradiciones y su
política le impedían admitir ninguna otra forma de la Tierra, sino la
aplanada que revelan las escrituras. Ocultar los hechos era tan
imposible, como inútil sofisticarlos. La prosperidad comercial abandonó
ahora a Génova lo mismo que a Venecia; el frente de Europa había
cambiado, el poder marítimo se había trasladado de los países del
Mediterráneo a las costas del Atlántico.
Pero el Gobierno español no se avino fácilmente a la [169] ventaja que
le había ganado su rival comercial; escuchó con interés el mensaje de
un Fernando Magallanes, en el que decía que a la India y a las islas de
las especies podía llegarse navegando hacia el Oeste, si tan sólo
pudiera encontrarse un estrecho o paso a través de lo que ya se
reconocía como «continente americano», y si esto se verificase, España,
según la bula del Papa, tendría tanto derecho como Portugal al comercio
de la India. Una expedición de cinco buques al mando de Magallanes,
con doscientos treinta y siete hombres, zarpó de Sevilla el 10 de Agosto
de 1519.
Magallanes, con el mayor ardor, hizo rumbo desde luego hacia la
América meridional, con la esperanza de hallar algún paso a través del
continente, por el cual pudiera penetrar en el gran mar del Sur. Durante
setenta días sufrió las calmas de la línea; sus marineros se aterraron
creyendo haber llegado a una región en donde jamás soplaban los
vientos y de la que les era imposible huir; calmas, tempestades,
sublevaciones, deserciones, nada pudo quebrantar su resolución. Más
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de un año había transcurrido cuando descubrió el estrecho que lleva su


nombre, y según cuenta el italiano Pigafetti que le acompañaba,
derramó lágrimas de alegría cuando vio que Dios había querido al fin
traerlo adonde pudiera luchar con los desconocidos peligros del mar del
Sur, del «Gran Océano Pacífico.»
Reducidos por la necesidad a comer tiras de cuero del aparejo y a beber
agua corrompida, morían sus marineros de hambre y escorbuto,
mientras que este hombre, firme en su creencia de la forma globular de
la tierra, hizo rumbo prestamente al noroeste, y durante cuatro meses
no vio tierra alguna habitada. Estimó que había navegado por el Pacífico
a lo menos doce mil millas; [170] cruzó el Ecuador, vio otra vez la
estrella polar y al cabo pisó tierra en las Ladronas. Allí encontró
aventureros de Sumatra; y en una de estas islas fue muerto, o por los
salvajes o por sus mismos tripulantes. Su teniente, Sebastián Elcano,
tomó entonces el mando del barco, que dirigió al cabo de Buena
Esperanza sufriendo espantosas miserias; dobló el cabo finalmente y
cruzó por cuarta vez la equinoccial. El 7 de septiembre de 1522,
después de un viaje de más de tres años, condujo su barco, el Santa
Victoria, a fondear en el puerto de Sanlúcar, cerca de Sevilla. Había
ejecutado la más grande empresa que registra la historia de la especie
humana. Había dado la vuelta al mundo.
El Santa Victoria, navegando hacia el Oeste, había vuelto a su punto de
partida, y las doctrinas teológicas del aplanamiento de la Tierra fueron
derribadas por completo.
Cinco años después de efectuado el viaje de Magallanes, se intentó por
primera vez en la cristiandad averiguar el tamaño de la Tierra. Fernel,
médico francés, que había observado la altura del polo en París, se
dirigió hacia el Norte, hasta encontrar un lugar donde ésta tuviese un
grado más que en aquella ciudad. Midió la distancia entre las dos
estaciones por el número de revoluciones de una de las ruedas de su
carruaje, a la cual había adaptado un indicador apropiado, y dedujo que
la circunferencia de la Tierra es de cerca de veinticuatro mil
cuatrocientas ochenta millas italianas.
Otras mediciones más exactas se llevaron a cabo en varios países; por
Snell, en Holanda; por Nerwood, entre Londres y York, y por Picard, bajo
los auspicios de la Academia de Ciencias, en Francia. El plan de Picard
era unir dos puntos por una serie de triángulos, averiguar [171] así la
dimensión de un arco de meridiano comprendido entre ellos, y
compararlo con la diferencia de latitud obtenida por observaciones
astronómicas. Las estaciones fueron Malvoisine, próxima a París, y
Sourdon cerca de Amiens. La diferencia de latitud se determinó
observando las distancias zenitales de d Cassiopeae. Hay dos puntos
importantes relacionados con la operación de Picard: uno, haber
empleado por primera vez instrumentos provistos de anteojos, y otro,
que sus resultados confirmaron, como pronto veremos, la teoría de
Newton de la gravitación universal.
En este tiempo había llegado a ser patente, merced a consideraciones
mecánicas, y en particular a las deducidas por Newton, que puesto que
la Tierra es un cuerpo giratorio, su forma no puede ser la de una esfera
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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perfecta, sino la de una esferoide aplanada por los polos, de lo cual se


desprende que la longitud de un grado debe ser mayor cerca de
aquellos que en el Ecuador.
La Academia Francesa resolvió ampliar la operación de Picard,
prolongando las medidas en ambas direcciones, y que el resultado fuese
la base de un mapa de Francia más exacto. Algunas dilaciones
acontecieron, sin embargo, y hasta 1718 no se completaron las
mediciones desde Dunquerque a la extremidad meridional de Francia;
surgió una discusión en cuanto a la interpretación de estas medidas, por
afirmar unos que indicaban una esferoide prolongada y otros una
esferoide aplastada; la primera forma puede representarse
groseramente por un limón, y por una naranja la segunda. Para decidir
la cuestión, el gobierno francés, apoyado por la Academia, envió dos
expediciones a medir un grado de meridiano, una al Ecuador y la otra
tan al Norte como fuera posible; la primera fue al Perú y la segunda a
[172] la Laponia sueca; ambas expediciones lucharon con grandísimas
dificultades, la comisión de Laponia, no obstante, completó sus
operaciones mucho antes que la del Perú, que invirtió nada menos que
nueve años. Los resultados de las mediciones así obtenidas,
confirmaron la esperanza teórica de la forma aplastada. Desde aquel
tiempo se han efectuado repetidas veces muchas y muy exactas
operaciones de esta clase, entre las que deben mencionarse las de los
ingleses, en Inglaterra y en la India, y particularmente la de los
franceses cuando la introducción del sistema métrico de pesos y
medidas. Se empezó esta última por Delambre y Mechain partiendo de
Dunquerque a Barcelona, y de aquí fue extendida por Biot y Arago hasta
la isla de Formentera, cerca de Menorca. Su longitud era de cerca de
doce grados y medio.
Además de este método de medición directo, puede emplearse para
determinar la figura de la tierra el de la observación del número de
oscilaciones de un péndulo de igual longitud, en diferentes latitudes.
Esto, aunque confirma los resultados anteriores, da una elipticidad algo
mayor a la Tierra que la hallada por la medición de grados. El péndulo
oscila con más lentitud, a medida que se aproxima al Ecuador; se
deduce por lo tanto que este paraje se encuentra más distante del
centro de la Tierra.
Según las mediciones de más confianza que se han ejecutado, las
dimensiones de la Tierra puede decirse que son:
Diámetro mayor o ecuatorial . . . . . 7.925 millas.
Diámetro menor o polar . . . . . . . . 7.899 millas.
Diferencia o aplanamiento polar . . . . . 26 millas.
Tal fue el resultado de la discusión respecto a la figura y tamaño de la
tierra; y cuando estaba todavía sin [173] determinar, surgió otra
controversia preñada de consecuencias más graves aún. Fue el conflicto
relativo a la posición de la Tierra con relación al Sol y los planetas.
Copérnico, prusiano, hacia el año 1507, concluyó un libro Sobre las
revoluciones de los cuerpos celestes. Había viajado por Italia en su
juventud y dedicándose a la astronomía, estudiando en Roma las
matemáticas. Un estudio profundo de los sistemas ptolemaico y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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pitagórico le había convencido de la verdad de este último, y apoyarlo


era el objeto de su libro; comprendió que sus doctrinas eran totalmente
opuestas a la verdad revelada, y previendo que podría acarrearse el
castigo de la Iglesia, se expresó con prudencia y de un modo
apologético, diciendo que había tomado la libertad únicamente de
ensayar si, en el supuesto del movimiento giratorio de la Tierra, era
posible hallar una explicación mejor que la antigua de las revoluciones
de los mundos celestes; y que al obrar así había usado del privilegio
concedido a otros de fingir las hipótesis que querían; el prefacio estaba
dirigido al papa Paulo III.
Lleno de aprensiones en cuanto al resultado, se abstuvo de publicar su
libro durante treinta y seis años, pensando que «tal vez sería mejor
seguir el ejemplo de los pitagóricos y otros, transmitiendo sus doctrinas
sólo por tradición y a sus amigos.» A instancias del cardenal Schomberg
los publicó al fin en 1543; un ejemplar le fue presentado ya en su lecho
de muerte. Su suerte fue la que él había temido; la Inquisición lo
condenó como herético, y en el decreto de la Congregación del Índice se
prohibía y denunciaba su sistema como «falsa doctrina pitagórica en
todo contraria a las Sagradas Escrituras.»
Los astrónomos afirman con razón que el libro de Copérnico [174] De
Revolutionibus cambió la faz de su ciencia; estableció de una manera
incontestable la teoría heliocéntrica; demostró que la distancia de las
estrellas fijas es infinitamente grande, y que la Tierra es un simple
punto en el cielo. Adelantándose a Newton, atribuyó Copérnico la
atracción al Sol, a la Luna y a los cuerpos celestes; pero se equivocó
sosteniendo que los movimientos de los astros debían ser circulares. Las
observaciones de la órbita de Marte y sus diferentes diámetros en
distintas épocas habían sugerido a Copérnico esta teoría.
Al denunciar, pues, las autoridades eclesiásticas el sistema de
Copérnico como contrario a la revelación, obraron sin duda por las
consideraciones que de él se desprendían. Destronar a la Tierra de su
posición central dominante, para darle muchos rivales y no pocos
superiores, parecía que era rebajarla en sus pretensiones a las miradas
divinas. Si cada una de las innumerables estrellas es un Sol rodeado de
globos giratorios poblados de seres responsables como nosotros; si
hemos pecado tan fácilmente y hemos sido redimidos a un precio tan
fabuloso como el de la muerte del hijo de Dios, ¿qué era de todos esos
seres? ¿No había pecado ninguno de ellos, o no debían pecar como
nosotros? ¿Dónde, pues, encontrarían un Salvador?
Durante el año de 1608, Lippershey, holandés, descubrió que, mirando
a través de dos lentes combinados de cierto modo, se aumentaba el
tamaño de los objetos lejanos, viéndose con gran distinción. Había
inventado el anteojo. Al año siguiente, Galileo, florentino, de gran
renombre por sus escritos científicos y matemáticos, oyendo el caso,
pero sin conocer los detalles de la construcción, inventó una especie de
instrumento semejante [175] para su propio uso; mejorándolo
progresivamente, consiguió hacer uno que amplificaba treinta veces.
Examinando la Luna vio que tenía valles como los de la Tierra y
montañas que daban sombras. Se había dicho por los antiguos que en
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las Pleyadas había habido primeramente siete estrellas; pero la leyenda


refería que una había desaparecido misteriosamente. Volviendo su
anteojo hacia ellas, vio Galileo que podía contar no menos de cuarenta,
y en cualquier dirección que miraba descubría estrellas que eran por
completo invisibles a la simple vista.
En la noche del 7 de Enero de 1610 distinguió tres pequeñas estrellas
en línea recta, adyacentes al planeta Júpiter; descubrió una cuarta
pocas noches después; notó que giraban en órbitas alrededor del
cuerpo del planeta, y con alegría reconoció que representaban en
miniatura el sistema de Copérnico.
El anuncio de estas maravillas atrajo en seguida la atención universal.
Las autoridades espirituales no tardaron en adivinar sus tendencias,
como perjudiciales para la doctrina de que el universo estaba hecho
para el hombre. En la creación de millares de estrellas, hasta entonces
invisibles, seguramente debería de haber otros motivos que el de servir
para iluminar sus noches.
Se había objetado a la teoría de Copérnico que si los planetas Mercurio y
Venus se movían alrededor del Sol en órbitas interiores a la de la Tierra,
deberían presentar fases semejantes a las de la Luna; y que tratándose
de Venus, que tan brillante y notable es, estas fases debían ser muy
marcadas. El mismo Copérnico había aceptado la fuerza de la objeción e
intentado en vano hallar una explicación satisfactoria. Galileo,
dirigiendo su anteojo al planeta, descubrió que las esperadas fases
[176] existían en efecto; se presentaba un octante, luego un cuarto,
luego una elipse y, por fin, un pleno. Antes de Copérnico se había
supuesto que los planetas brillaban con luz propia, pero las fases de
Venus y de Marte probaron que su luz era reflejada. La noción
aristotélica de que los cuerpos celestes difieren de los terrestres por su
incorruptibilidad, recibió una ruda sacudida con el descubrimiento de
galileo de que hay montañas y valles en la Luna como los de la Tierra,
de que el Sol no es puro, sino que tiene manchas en su superficie y gira
sobre su eje en lugar de conservarse en su majestuoso reposo. La
aparición de estrellas nuevas había arrojado ya serias dudas sobre la
teoría de la incorruptibilidad.
Estos y otros muchos hermosos descubrimientos telescópicos tendían al
establecimiento de la verdad de la teoría de Copérnico y alarmaron
ilimitadamente a la Iglesia; fueron denunciados como fraudes y
mentiras por el clero bajo e ignorante; algunos sacerdotes afirmaban
que el anteojo podía dar indicaciones de los objetos terrestres, pero que
en cuanto a los celestes era distinto; otros declaraban que esta
invención era una simple consecuencia de la observación de Aristóteles
de que pueden verse las estrellas en pleno día desde el fondo de un
pozo profundo. Galileo fue acusado de impostura, herejía, blasfemia y
ateísmo. Con idea de defenderse dirigió una carta al abate Castelli,
insinuándole que las Escrituras nunca se consideraron como autoridad
científica sino sólo como una guía moral; esto empeoró el asunto. Fue
citado ante la Santa Inquisición, bajo la acusación de haber enseñado
que la Tierra gira alrededor del Sol, doctrina «abiertamente contraria a
las Escrituras». Se le ordenó que renunciase a esta herejía, so pena de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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ser encarcelado; se le obligó a que no enseñase ni defendiese la teoría


de [177] Copérnico y a comprometerse a no publicarla ni extenderla en
adelante. Sabiendo bien que la verdad no necesita mártires, se
conformó con lo que se le exigía y dio la promesa exigida.
Descansó la Iglesia durante dieciséis años; pero en 1632 se atrevió
Galileo a publicar su obra titulada Sistema del mundo, siendo su objeto
la defensa del sistema de Copérnico. Fue citado de nuevo ante la
Inquisición de Roma y acusado de haber asegurado que la Tierra se
movía alrededor del Sol; se declaró que había incurrido en la pena de
herejía, y de rodillas, con la mano sobre la Biblia, fue obligado a abjurar
y detestar la doctrina del movimiento de la Tierra. ¡Qué espectáculo!
Este hombre venerable, el más ilustre de su tiempo, forzado por temor a
la muerte a negar hechos que sus jueces, lo mismo que él, sabían que
eran verdaderos! Fue luego enviado a una prisión, tratado con cruel
severidad durante los diez años restantes de su vida, y se le negó
sepultura en lugar sagrado. ¿No debía ser falso lo que necesita como
apoyo tanta impostura, tanta barbarie? Las opiniones defendidas de
este modo por la Inquisición son ahora motivo de burla para todo el
mundo civilizado.
Uno de los más grandes matemáticos modernos, refiriéndose a este
asunto, dice que el punto que aquí se disputaba era del mayor interés
para la humanidad, por el rango que se asignaba al globo que
habitamos. Si la Tierra estaba inmóvil en medio del Universo, el hombre
tenía derecho a considerarse como el principal objeto de la atención de
la naturaleza; pero si la Tierra es tan sólo uno de los planetas que giran
alrededor del Sol, un cuerpo insignificante del sistema solar, desaparece
por completo en la inmensidad de los cielos, en la cual este sistema
[178], tan vasto como aparece a nuestros ojos, es un punto insensible.
El establecimiento triunfante de la doctrina de Copérnico data de la
invención del anteojo. Pronto no se encontró en toda Europa un
astrónomo que no hubiera aceptado la teoría heliocéntrica con su
postulado esencial, el doble movimiento de la Tierra: movimiento de
rotación sobre su eje y de revolución alrededor del Sol; si hubieran
hecho falta pruebas adicionales del último, las hubiese suministrado el
gran descubrimiento de Bradley de la aberración de las estrellas fijas,
aberración que depende en parte de la propagación progresiva de la luz,
y en parte del movimiento de revolución de la Tierra. El descubrimiento
de Bradley se iguala en importancia al de la precesión de los
equinoccios. El de Roemer del movimiento progresivo de la luz, aunque
denunciado por Fontenelle como un error seductor y no admitido por
Cassini, al cabo se abrió camino y fue aceptado por todo el mundo.
Fue luego necesario obtener ideas exactas de las dimensiones del
sistema solar, o colocando el problema bajo formas más limitadas,
determinar la distancia de la Tierra al Sol.
En tiempo de Copérnico se suponía que la distancia del Sol no excedía
de cinco millones de millas, y por cierto había muchos que pensaban
que este cálculo era muy exagerado. Del examen de las observaciones
de Tycho-Brahe dedujo Keplero, no obstante, que el error existía, pero
en opuesto sentido, y que el cálculo debía de aumentarse, lo menos, a
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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trece millones. En 1670 Cassini demostró que estos números eran


igualmente discordantes con los hechos, y dio como distancia ochenta y
cinco millones. [179]
El paso de Venus por el disco del Sol, el 3 de Junio de 1769, se había
pronosticado y se apreciaba su gran valor en la solución de este
problema fundamental de la astronomía. Con laudable interés
contribuyeron varios gobiernos para el éxito de las observaciones, así
que en Europa hubo cincuenta estaciones, en Asia seis, y diecisiete en
América. Con este objeto envió el gobierno inglés al capitán Cook a su
primer célebre viaje a Otahiti, donde observó con éxito completo. Salió
el Sol sin una nube y el cielo continuó despejado durante todo el día; el
paso en la estación de Cook duró aproximadamente desde las nueve y
media de la mañana hasta las tres y media de la tarde, y todas las
observaciones se efectuaron de un modo satisfactorio.
Pero al discutir las observaciones hechas en distintas estaciones, se vio
que no había la conformidad que se hubiera deseado, puesto que los
resultados variaban desde ochenta y ocho millones a ciento nueve. El
célebre matemático Encke, por lo tanto, las revisó de 1822 a 1824 y
sacó en conclusión que la paralaje horizontal del Sol, esto es, el ángulo
bajo el cual se ve desde el Sol el semidiámetro de la Tierra, es
8576/1000 segundos: esto da por distancia 95.274.000 millas. Más
tarde Hansen revisó otra vez las observaciones, y obtuvo por resultado
91.659.000 millas. Últimamente, Le Verrier dedujo 91.759.000. Airy y
Stone, por otro método, obtuvieron 91.400.000, y Stone solo, revisando
una vez más las antiguas observaciones, 91.730.000; por último,
Foucault y Fizeau, por experimentos físicos, determinaron la velocidad
de la luz, observación por lo tanto que difería en esencia de los pasos, y
obtuvieron 91.400.000. Hasta que los resultados del paso del año
próximo (1874) sean conocidos, es necesario, pues, admitir que la
distancia [180] de la Tierra al Sol es algo menor de noventa y dos
millones de millas.
Determinada una vez esta distancia, pueden averiguarse las
dimensiones del sistema solar con facilidad y precisión. Es bastante
mencionar que la distancia de Neptuno al Sol, el más remoto de los
planetas conocidos hasta hoy, es próximamente treinta veces la de la
Tierra.
Con auxilio de estos números podemos empezar a obtener una justa
apreciación de la doctrina del destino humano del Universo y de la
doctrina de que todo fue hecho para el hombre. Vista desde el Sol,
aparece la Tierra como una simple mancha, un tenue grano de polvo
alumbrado por sus rayos. Si el lector desea una evaluación más exacta,
aparte este libro de su cara unos dos pies y considere uno de los puntos
o comas: ¡este punto es varias centenas de veces mayor en superficie
que la Tierra vista desde el Sol!
¿De qué importancia puede ser, pues, una partícula casi imperceptible?
Ora fuese transportada, ora aniquilada, nada, sin embargo, se echaría
de menos. ¿Qué importancia tiene una de esta mónadas humanas, de
las cuales pululan en la superficie de este grano de polvo mil millones, si
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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ni un millón de ellas dejaría rastro de su existencia? ¿De qué


importancia son el hombre, sus goces, sus dolores?
Entre los argumentos presentados contra el sistema de Copérnico en la
época de su publicación, había uno del gran astrónomo dinamarqués
Tycho-Brahe, anteriormente aducido por Aristarco contra el sistema de
Pitágoras, y que consistía en que si la Tierra, como se afirmaba, giraba
alrededor del Sol, debía de haber algún cambio en la dirección en que
aparecían las estrellas fijas. En cierto momento nos encontramos más
próximos [181] a una región particular del cielo, en una distancia igual a
todo el diámetro de la órbita terrestre, que aquel en que estábamos seis
meses antes, y de aquí que debiera de haber un cambio en la posición
relativa de las estrellas; debían aparecer más separadas al irnos
aproximando a ellas y más unidas al irnos alejando, o para usar la
expresión astronómica, estas estrellas habían de tener una paralaje
anua.
La paralaje de una estrella es el ángulo formado por dos líneas que,
partiendo de ella, se terminen una en el Sol y la otra en la Tierra.
En aquel tiempo la distancia de la Tierra al Sol apenas se conocía y se
suponía demasiado pequeña; en otro caso, como acontece ahora, que
se sabe que esta distancia pasa de noventa millones de millas, o que el
diámetro de la órbita terrestre es mayor de ciento ochenta millones,
este argumento hubiera sido indudablemente de gran peso.
En contestación a Tycho se dijo que, puesto que la paralelaje de un
cuerpo disminuye a medida que aumenta su distancia, una estrella
puede hallarse tan distante que su paralelaje sea imperceptible; esta
respuesta era exacta, y la determinación de la paralelaje de las estrellas
ha dependido de la perfección de los instrumentos para medir ángulos.
La paralaje de a Centauri, hermosa estrella doble del hemisferio austral,
que se considera actualmente como la más cercana a nosotros, se
determinó por vez primera por Henderson y Maclear en el cabo de
Buena Esperanza, en 1832 y 1833. Es aproximadamente de nueve
décimos de segundo. De aquí que esta estrella está casi doscientas
treinta mil veces más lejos de nosotros que el Sol. Si el Sol fuese
bastante grande para llenar la [182] órbita terrestre, o, lo que es lo
mismo, que tuviese ciento ochenta millones de millas de diámetro, se
vería desde ella como un punto geométrico. Con su compañera gira
alrededor de su centro común de gravitación en ochenta y un años, y de
esto se desprende que la suma de su masa es menor que la del Sol.
La estrella 61 Cygni es de sexta magnitud; su paralelaje se determinó
primero por Bessel en 1838, y es próximamente de un tercio de
segundo. Su distancia de nosotros es, por lo tanto, mucho mayor de
quinientas mil veces la del Sol; con su compañera gira alrededor de su
centro común de gravitación en quinientos veinte años; la suma de sus
pesos es igual a un tercio del peso del Sol.
Hay razones para creer que la gran estrella Sirio, la más brillante del
cielo, dista de nosotros seis veces más que a Centauri; su diámetro
probable es de doce millones de millas, y la luz que emite, doscientas
veces más brillante que la del Sol, y sin embargo, ni aún con el auxilio
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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del telescopio presenta diámetro mensurable; parece sólo como una


brillante chispa.
Las estrellas, pues, difieren no sólo en magnitud visible, sino también en
tamaño real; como el espectroscopio revela, se diferencian
grandemente en su composición química y en su constitución física.
Este instrumento nos dice también la duración de la vida de una estrella
por los cambios de refrangibilidad de la luz que emite. Aunque, como
hemos visto, la estrella más próxima a nosotros se halla a una distancia
enorme y del todo inconmensurable, éste no es sino el primer paso,
pues hay otras cuyos rayos han necesitado miles, quizá millones de
años para llegar a nosotros. Los límites de nuestro sistema son
inaccesibles para nuestros más poderosos [183] telescopios: ¿qué
podemos, pues, decir de los demás sistemas que hay tras él? ¡Los
mundos están esparcidos como polvo en los abismos del espacio!
¿Tienen estos cuerpos gigantescos, colocados millares de ellos a tan
vasta distancia que nuestra vista no puede distinguirlos sin auxilio;
tienen, repito, por solo objeto, como afirman los teólogos, enviarnos su
luz? ¿No demuestran sus enormes tamaños, que siendo centros de
fuerza, deben ser centros de movimiento, soles de otros sistemas de
mundos?
Cuando estos hechos eran aún imperfectamente conocidos (eran, en
efecto, más bien teorías que hechos), Jordan Bruno, italiano, que nació
siete años después de la muerte de Copérnico, publicó una obra sobre
Infinitud del Universo y de los mundos; fue también el autor de
Conversaciones de la tarde sobre el miércoles de ceniza, apología del
sistema de Copérnico, y de La causa única de todas las cosas; a estas
debe agregarse una alegoría publicada en 1584, La expulsión de la
bestia triunfante. Había coleccionado también, para uso de los
astrónomos futuros, todas las observaciones que pudo hallar respecto a
la nueva estrella que apareció de repente en Cassiopea en el año 1572,
y aumentó de brillo hasta sobrepujar a todas las demás del cielo,
pudiéndose ver fácilmente en pleno día. De pronto, el 11 de Noviembre,
alcanzó tanto esplendor como Venus en su época más favorable, y en
marzo siguiente decreció hasta hacerse de primera magnitud,
mostrando varios colores en pocos meses y desapareciendo en marzo
de 1574.
La estrella que apareció súbitamente en la constelación de Serpentario,
en tiempo de Keplero (1604), fue al principio más brillante que Venus;
duró más de un [184] año; pasó por varios tonos de púrpura, amarillo y
rojo, y al cabo se extinguió.
En un principio estuvo Bruno dedicado a la Iglesia como religioso
dominico; pero empezó a tener dudas por sus meditaciones sobre la
transustanciación y la Inmaculada Concepción. No se cuidaba de ocultar
sus opiniones y cayó pronto bajo la censura de las autoridades
espirituales, viéndose obligado a refugiarse sucesivamente en Suiza,
Francia, Inglaterra y Alemania. Los finos sabuesos del Santo Oficio
siguieron su pista sin compasión, y al fin le acosaron hacia Italia; fue
preso en Venecia y encerrado en «los plomos» por seis años, sin libros,
sin papel, sin amigos.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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En Inglaterra había dado conferencias sobre la pluralidad de los


mundos, y en este país escribió en su idioma nativo sus obras más
importantes. Se aumentó y no poco la exasperación contra él, porque
continuamente estaba declamando contra las falsedades e imposturas
de sus perseguidores, diciendo que donde quiera que iba hallaba
escepticismo barnizado y oculto por la hipocresía, y que no batallaba
contra la creencia de los hombres, sino contra la pretendida creencia,
puesto que luchaba contra una ortodoxia que no tenía ni moralidad ni
fe.
En sus Conversaciones de la tarde decía que las Escrituras nunca habían
pretendido enseñar ciencia, sino moral, y que no podían aceptarse como
autoridad sobre asuntos astronómicos o físicos; especialmente debemos
desechar la opinión que nos revelan sobre la constitución del mundo, de
que la Tierra es una superficie plana, sostenida por columnas, y de que
el cielo es un firmamento, el suelo del paraíso; al contrario, debemos
creer que el Universo es infinito y que está lleno de [185] mundos
opacos y luminosos por sí, muchos de ellos habitados, y que nada hay a
nuestro alrededor sino espacio y estrellas. Sus meditaciones sobre estos
asuntos le habían hecho venir a la conclusión de que las opiniones de
Averroes no estaban lejos de la verdad; que hay una Inteligencia que
anima al Universo, y de esta Inteligencia es el mundo visible sólo
emanación o manifestación originada y sostenida por fuerza derivada
de ella misma, y que si se suprimiese esta fuerza, todo desaparecería.
Esta perenne Inteligencia que todo lo llena es Dios, que vive en todas
las cosas, aún en las inanimadas; que todo está dispuesto para ser
organizado, para entrar en la vida. Dios es, por tanto, la causa única de
las cosas, el Todo en Todo.
Puede por esta causa ser considerado Bruno entre los escritores
filosóficos como intermediario entre Averroes y Espinosa, el último
sostenía que Dios y el Universo son lo mismo, que todos los sucesos
ocurren por una ley inmutable de la naturaleza, por una necesidad
invencible; que Dios es el Universo, produciendo una serie de
movimientos necesarios o acciones, a consecuencia de una fuerza
intrínseca, inmutable e irresistible.
Por orden de las autoridades eclesiásticas, fue trasladado Bruno de
Venecia a Roma y confinado en las prisiones de la Inquisición, acusado,
no sólo de ser hereje, sino también heresiarca que había escrito de un
modo indecoroso respecto a la religión, el cargo especial que había
contra él era que había enseñado la pluralidad de los mundos, doctrina
contraria a todo el tenor de la Escritura y enemiga de la religión
revelada, especialmente en lo relativo al plan de la salvación. Después
de una prisión de dos años, fue presentado ante sus jueces, declarado
culpable de los hechos alegados, excomulgado, y, [186] por su noble
negativa a retractarse, entregado al brazo secular para ser castigado
«tan misericordiosamente como fuera posible y sin derramar su
sangre»; fórmula horrible que indicaba que el preso fuese quemado
vivo. Sabiendo bien que aunque sus verdugos podían destrozar su
cuerpo, su pensamiento viviría entre los hombres, dijo a sus jueces:
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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«Quizás teméis más dictar mi sentencia que yo escucharla.» Esta se


llevó a efecto y fue quemado en Roma el 16 de Febrero de 1600.
Nadie puede recordar sin sentimientos de piedad los sufrimientos de
aquellos mártires innumerables, que ora por una idea, ora por otra,
fueron conducidos al suplicio a causa de sus opiniones religiosas; pero
cada uno de ellos tuvo en su momento supremo un apoyo poderoso e
infalible: el tránsito de esta vida a la otra, aunque a través de una dura
prueba, era el tránsito de una miseria efímera a la eterna felicidad; era
huir de la crueldad de la tierra a la caridad del cielo. En su camino por el
valle sombrío, creía el mártir que una mano invisible le conducía, que un
amigo le guiaría dulcemente a pesar del terror de las llamas. Bruno no
pudo tener este consuelo; las opiniones filosóficas en cuyo holocausto
entregaba su vida, no le prestaban esperanza alguna. Debía librar solo
la última batalla. ¿No hay halago grandioso en la actitud de este hombre
solitario, algo que la naturaleza humana no puede dejar de admirar, al
contemplarle allá en la lóbrega sala, en presencia de sus inexorables
jueces? Sin acusador, sin testigos, sin abogado, sólo los enlutados
familiares del Santo Oficio se deslizan furtivamente a su alrededor. Los
verdugos y los útiles del tormento están abajo en el sótano; se le dice
sencillamente que se ha atraído vehementes sospechas de herejía,
puesto que ha dicho que hay otros mundos además del nuestro. Se le
[187] pregunta si se retracta y abjura de su error. Bruno no puede ni
quiere negar lo que sabe que es cierto, y tal vez (puesto que lo había
hecho otras veces) dice a sus jueces que ellos también en sus
corazones tienen la misma creencia. ¡Qué contraste entre esta escena
de honor varonil, de firmeza inquebrantable, de apego inflexible a la
verdad, y aquella otra que tuvo lugar más de quince siglos antes en el
atrio de Caifás, el príncipe de los sacerdotes, cuando cantó el gallo. «¡Y
volviéndose el Señor, miró a Pedro!» (San Lucas, XXII, 61). Y sin
embargo, sobre Pedro ha fundado la Iglesia su derecho para obrar así
con Bruno.
Pero tal vez se aproxima el día en que la posteridad ofrecerá una
expiación por este gran crimen eclesiástico, y una estatua de Bruno se
descubrirá bajo la cúpula de San Pedro en Roma.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo VII
Controversia sobre la edad de la tierra
Según la Escritura, la Tierra tiene sólo seis mil años y fue creada en una
semana. – Cronología patrística fundada en las edades de los patriarcas.
– Dificultades que surgen de diferentes apreciaciones en distintas
versiones de la Biblia. – Leyenda del diluvio. – Repoblación. – La torre de
Babel; la confusión de lenguas. – El lenguaje primitivo. – Descubrimiento
del aplanamiento de Júpiter, por Cassini. – Descubrimiento del
aplanamiento de la Tierra, por Newton. – Se deduce que su forma la
originaron causas mecánicas. – Confirmación de esta idea por los
descubrimientos geológicos sobre las rocas acuosas; corroboración por
los restos orgánicos. – Necesidad de admitir larguísimos períodos de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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tiempo. – La doctrina de la creación es sustituida por la de la evolución.


– Descubrimientos respecto a la antigüedad del hombre. – Las unidades
de tiempo y espacio en el universo son infinitas. – Moderación
observada en la discusión de la edad del mundo.
La verdadera posición de la Tierra en el Universo se estableció tan sólo
después de un largo y severo conflicto. La Iglesia empleó todo su poder
y hasta aplicó la pena de muerte en apoyo de sus ideas; pero todo fue
en vano; la evidencia a favor del sistema de Copérnico se hizo
irresistible. Al fin fue admitido unánimemente que el Sol es el cuerpo
central y regulador de nuestro sistema, que a su alrededor giran los
planetas y que la Tierra es uno de ellos y por ningún concepto el mayor.
[190]
Aleccionada la Iglesia por el resultado de esta disputa, cuando se
presentó la cuestión de la edad del mundo, no mostró la activa
resistencia que había desplegado en la primera ocasión: pues aunque
sus tradiciones estuviesen de nuevo en peligro, no eran a su juicio tan
vitalmente atacadas. Destronar la tierra de su posición dominante era,
según declararon autoridades espirituales, minar los mismos cimientos
de la verdad revelada; pero discusiones sobre la fecha de la creación
podían tolerarse dentro de ciertos límites; estos límites, no obstante,
fueron traspasados bien pronto, haciéndose así la controversia tan
peligrosa como la primera.
No era posible adoptar el consejo que da Platón en su Timeo, cuando,
tratando de este asunto (el origen del Universo) dice: «Es acertado que
yo que hablo y vos que juzgáis, recordemos que sólo somos hombres, y
por lo tanto que recibamos la tradición mitológica probable sin intentar
penetrar más.» Desde el tiempo de San Agustín habían sido las
Escrituras la grande y final autoridad en toda materia científica, y los
teólogos habían deducido de ellas nociones de cronología y cosmogonía
que eran otros tantos obstáculos en la vía del verdadero saber.
No necesitamos hacer más que aludir a algunos de los rasgos
característicos de estos esquemas; sus particularidades se discernían
claramente y con bastante facilidad. Así, puesto que la creación duró
seis días y el sábado fue dedicado al descanso y se dice que los días del
Señor eran de mil años, se dedujo que la duración del mundo sería de
seis mil años de sufrimientos y un millar adicional, un millenium de
descanso. Se admitía generalmente que la Tierra tenía cerca de cuatro
mil años cuando nació Cristo; pero tan poco interés tenía la Europa
[191] en el estudio, que hasta el año 527 no tuvo una cronología propia.
Un abad romano, Dionisio el Exiguo o el Pequeño, fijó entonces la era
vulgar y dio a Europa su actual cronología cristiana.
El método seguido para obtener las primeras fechas cronológicas era
por cómputo, fundado principalmente en las vidas de los patriarcas,
tropezándose con grandes dificultades para conciliar las discrepancias
numéricas; aún admitiendo, como se hacía en aquel tiempo falto de
crítica, que Moisés fuese el autor de los libros que se le atribuyen, no se
apreció debidamente el hecho de que refiere muchos sucesos que
tuvieron lugar más de dos mil años antes de su nacimiento. No se creyó
necesario considerar al Pentateuco como de plena inspiración, puesto
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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que no existían los medios necesarios para perpetuar su exactitud. Los


distintos ejemplares que se han librado de los ultrajes del tiempo,
presentan grandes diferencias entre sí: así pues, el texto samaritano
establece mil trescientos siete años de la creación al diluvio: el texto
hebreo, mil seiscientos cincuenta y seis: el de los Setenta, dos mil
doscientos sesenta y tres. Los Setenta cuentan mil quinientos años más
de la creación a Abraham que los hebreos. En general, sin embargo,
había tendencia a suponer que el diluvio tuvo lugar cerca de dos mil
años después de la creación, y que tras otro intervalo de dos mil años
nació Cristo. Algunas personas que prestaron a este asunto mucha
atención, afirmaban que había a lo menos mil ciento treinta y dos
opiniones diferentes respecto al año en que vino el Mesías al mundo, y
por esto declaraban que no podían aceptarse con tanto rigor lo números
de la Escritura, puesto que era evidente, por las grandes diferencias de
las distintas versiones, que no había habido [192] intervención
providencial para perpetuar una noción exacta, ni existía señal alguna
por la cual el hombre pudiera guiarse para encontrar la versión
auténtica. Y aún aquellas tenidas en más alta estima contenían errores
innegables. Así, los Setenta hacen vivir a Matusalén después del diluvio.
Se creyó que en el mundo antediluviano constaba el año de trescientos
sesenta días; algunos llegaban hasta a afirmar que éste era el origen de
la división del círculo en trescientos sesenta grados. Cuando el diluvio,
según declaran muchos teólogos, fue alterado el movimiento del Sol y el
año se hizo cinco días y seis horas más largo. Había una opinión
predominante de que este suceso estupendo ocurrió el 2 de Noviembre
del año del mundo de 1656. El Dr. Whiston, no obstante, contaba con
más precisión y lo aplazó al 28 de Noviembre del mismo año. Creían
algunos que el arco iris no se vio hasta después de la inundación; otros,
con más razón al parecer, infieren que entonces se estableció como
señal por primera vez. Al salir del arca, recibieron los hombres permiso
para usar carne como alimento, pues ¡los antediluvianos fueron
herbívoros! Parecía que el diluvio no había hecho ningún gran cambio
geográfico, porque Noé, recordando sus conocimientos antediluvianos,
procedió a dividir la Tierra entre sus tres hijos, dando a Jafet la Europa, a
Sem el Asia y a Cam el África; no ocupándose de América, puesto que
se ignoraba su existencia; y estos patriarcas, sin arredrarse ante las
terribles soledades de los países adonde se dirigían, ni por los pantanos,
ni las selvas vírgenes, se encaminaron a las tierras que les habían
correspondido y dieron principio a la población de los continentes.
En setenta años se había aumentado la familia asiática [193] hasta
varias centenas; dirigiéndose a las llanuras de Mesopotamia, y allí, por
algún motivo que no podemos adivinar, empezaron a construir una torre
«cuya cima llegase al cielo.» Eusebio nos dice que la obra se siguió
durante cuarenta años y que no la abandonaron hasta que se verificó
una milagrosa confusión de su lenguaje dispersándose todos por la
tierra. San Ambrosio muestra que esta confusión no hubiera podido ser
obra de los hombres, y Orígenes cree que ni aún los ángeles la
ejecutaron.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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La confusión de lenguas ha dado origen a muchas especulaciones


curiosas entre los eclesiásticos en cuanto al primitivo idioma del
hombre. Algunos han creído que el idioma de Adán se componía sólo de
nombres monosilábicos y que la confusión fue ocasionada por la
introducción de polisílabos. Pero estos hombres eruditos han olvidado
seguramente las numerosas conversaciones presentadas en el Génesis,
por ejemplo, entre el Altísimo y Adán, la serpiente y Eva, &c., en las
cuales se encuentran todas las partes de la oración. Coincidían, sin
embargo, las opiniones en un punto: en creer que el lenguaje primitivo
fue el hebreo. Según los principios generales de los Padres, se
establecía que así debía de haber sucedido.
Los Padres griegos calculaban que al tener lugar la dispersión se
formaron setenta y dos naciones, lo cual está conforme con la opinión
de San Agustín; pero algunas dificultades parece que se han encontrado
en estos cálculos; así, pues, el sabio Dr. Shuckford, que se ha ocupado
minuciosamente de todos estos puntos en su excelente obra Sobre las
relaciones de la historia sagrada y profana del mundo, demuestra que
no podía haber más de veintiuno o veintidós hombres, mujeres y niños
en cada uno de estos reinos. [194]
Un punto de interés vital en este cálculo cronológico, basado sobre la
edad de los patriarcas, era la larga vida que alcanzaban aquellos
varones venerables. Se suponía generalmente que antes de la
inundación «había un equinoccio perpetuo» y que no sufría vicisitudes la
naturaleza. Después de aquel suceso disminuyó la duración de la vida
una mitad, y en tiempo del Salmista había bajado a setenta años, donde
todavía continúa; la crudeza del clima se afirmaba que debía su origen
al desplazamiento del eje terrestre cuando la inundación, y a este mal
efecto se agregó la influencia nociva de la catástrofe universal que
«convirtiendo la superficie de la tierra en un vasto pantano, dio origen a
la fermentación de la sangre y a la debilidad de las fibras.»
Con objeto de evitar las dificultades que presentaba la extraordinaria
longevidad de los patriarcas, indicaron ciertos eclesiásticos que los años
de que habla el escritor sagrado no eran años ordinarios, sino lunares;
mas esto, si podía colocar la edad de los patriarcas dentro de los límites
de la vida actual, introducida, no obstante, otra dificultad insuperable,
puesto que aparecían con hijos cuando sólo tenían cinco o seis años.
La ciencia sagrada, según la interpretación de los Padres de la Iglesia,
demuestra estos hechos: 1º Que la fecha de la creación era
comparativamente reciente y no pasaba de cuatro o cinco mil años
antes de Cristo. 2º Que el acto de la creación ocupó el espacio de seis
días ordinarios. 3º Que el diluvio fue universal y que los animales que
sobrevivieron fueron preservados en el arca. 4º Que Adán fue creado
perfecto en moralidad e inteligencia, que cayó, y que sus descendientes
participan de su pecado y de su caída.
De estos y otros hechos que pudieran mencionarse había [195] dos,
sobre los cuales la autoridad eclesiástica creía deber insistir. Eran estos:
1º La fecha reciente de la creación, pues mientras más remoto fuese
aquel suceso, más urgente se presentaba la necesidad de vindicar la
justicia de Dios, que, al parecer, había abandonado la mayoría de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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nuestra raza a su suerte y reservado la salvación para los pocos que


vivieran en los últimos tiempos del mundo. 2º La perfección de Adán al
ser creado, punto que era necesario a la teoría de la caída y al plan de
la salvación.
Las autoridades teológicas se veían por tanto obligadas a mirar con
desagrado, no sólo cualquier tentativa que tendiese a hacer retroceder
el origen de la Tierra a una época indefinidamente remota, sino también
la teoría mahometana de la evolución del hombre desde las formas
inferiores, o su desarrollo gradual a su condición presente en el largo
transcurso del tiempo.
De las puerilidades, absurdos y contradicciones que acabamos de
exponer, podemos deducir cuan poco satisfactoria era esta llamada
ciencia sagrada, y quizá podemos convenir con el Dr. Shuckford, antes
nombrado, en lo inútil de sus esfuerzos para coordinar sus varias partes.
«En cuanto a los Padres de los primitivos tiempos de la Iglesia, fueron
hombres de bien, pero no hombres de un saber universal.»
La cosmogonía sagrada considera que la formación y estructura de la
Tierra es debida a la acción directa de Dios, y rechaza la intervención de
causas secundarias en estos sucesos.
La cosmogonía científica data del descubrimiento telescópico hecho por
Cassini (astrónomo italiano, bajo cuya custodia colocó Luis XIV el
Observatorio de París), de que el planeta Júpiter no es una esfera, sino
una [196] esferoide aplanada por los polos. La filosofía mecánica
demostró que esta figura es resultado necesario de la rotación de una
masa flexible, y que cuanto más rápida sea la rotación, mayor será el
aplanamiento, o lo que es lo mismo, mayor será el abultamiento
ecuatorial.
Por consideraciones de carácter puramente mecánico, había previsto
Newton que tal debiera ser, si bien en menor grado, la figura de la
Tierra. A la masa excedente es debida la precesión de los equinoccios,
que emplea veinticinco mil ochocientos sesenta y ocho años en
verificarse por completo, y también la nutación del eje de la Tierra,
descubierta por Bradley. Hemos tenido ya ocasión de hacer notar que el
diámetro ecuatorial de la Tierra es mayor que el polar unas veintiséis
millas.
Dos hechos revela el aplanamiento de la Tierra. 1º Que era
primitivamente de condición flexible o plástica. 2º Que ha sido
modelada por una acción mecánica, y por lo tanto, por una causa
secundaria.
Mas esta influencia de una causa mecánica se manifiesta no sólo en la
configuración exterior del globo de la Tierra, como una esferoide de
revolución, sino que también se percibe fácilmente examinando la
disposición de sus materiales.
Si consideramos las rocas acuosas, vemos que su agregado cuenta
muchas millas de espesor, y sin embargo, tienen que haberse formado
necesariamente por sedimentación lenta. La materia que las constituye
ha sido obtenida por la desagregación de antiguos terrenos, arrastrados
por las aguas y distribuidos de nuevo por ellas. Efectos de esta clase,
que tienen lugar a nuestra vista, requieren un período de tiempo
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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considerable para producir un resultado apreciable; un depósito acuoso


puede medir de este modo unas pulgadas de espesor en un siglo: [197]
¿qué diremos entonces del tiempo invertido en la formación de
depósitos de muchos miles de yardas?
La posición de la costa de Egipto es conocida hace mucho más de dos
mil años. En todo este tiempo, debido a los detritus arrastrados por el
Nilo, ha avanzado hacia el mar de un modo bastante notable; todo el
Bajo Egipto tiene un origen semejante. La costa cercana a la
desembocadura del Mississipi es bien conocida hace trescientos años, y
durante este tiempo apenas ha avanzado perceptiblemente hacia el
Golfo Mejicano: pero hubo un tiempo en que el delta de este río estaba
en San Luis, a más de setecientas millas de su posición actual. En Egipto
y en América (desde luego en todas partes) han ido los ríos prolongando
la tierra hacia el mar, pulgada a pulgada; la lentitud de su trabajo y lo
vasto de su extensión nos basta para conceder a la operación enormes
períodos de tiempo.
A la misma conclusión venimos a parar si consideramos el relleno de los
lagos, los depósitos tobaceonos, la denudación de las montañas, la
acción del mar en las costas, la destrucción por esta causa de los
escollos, y la redondez de las rocas por el agua atmosférica y el ácido
carbónico.
Los estratos sedimentarios deben de haberse depositado en un principio
en planos casi horizontales; gran número de ellos han tomado diversas
inclinaciones producidas a intervalos, ya por cataclismos, ya por un
movimiento gradual. Cualquiera que fuese la explicación que pudiera
presentarse de esta inmensas e innumerables inclinaciones y fracturas,
exigiría un período de tiempo inconcebible.
El estrato carbonífero de Gales, por su inmersión gradual, ha alcanzado
un espesor de 12.000 pies; en la [198] Nueva Escocia, de 14.570; tan
lenta y continua fue esta inmersión, que se ven árboles en pie, unos
sobre otros, en los niveles sucesivos; diecisiete veces se repite el hecho
en una capa de 4.515 pies; la edad de los árboles se prueba por su
tamaño, teniendo algunos cuatro pies de diámetro. Alrededor de ellos, a
medida que descendían con el suelo, crecían los calamites en capas
superpuestas; en la cuenca carbonífera de Sidney, se cuentan cincuenta
y nueve selvas fósiles unas sobre otras.
Las conchas marinas que se encuentran en las crestas de las montañas
del interior de los continentes, se consideraron por los escritores
teológicos como una prueba irrecusable del diluvio. Pero cuando los
estudios geológicos fueron más exactos, se probó que en la corteza de
la Tierra se hallan intercaladas como las hojas de un libro vastas
formaciones de agua dulce y de agua salada; vino a ser evidente que un
solo cataclismo no bastaba a explicar estos hechos, y que una misma
región, por variaciones graduales de su nivel y de sus alrededores
topográficos, había sido ora tierra enjuta, ora cubierta de agua dulce,
ora de agua salada, y también se hizo evidente que para que se hayan
verificado estos cambios han sido necesarios millares de años.
A esta evidencia del remoto origen de la Tierra, deducida de la vasta
extensión superficial, del enorme espesor y variados caracteres de los
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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estratos, se agregó un imponente cortejo de pruebas suministrado por


los restos fósiles. Habiendo sido averiguadas las edades relativas de las
formaciones, se demostró que había habido un progreso fisiológico en
las formas orgánicas, tanto vegetales como animales, desde las más
antiguas hasta las más recientes: que las que viven en su superficie en
[199] nuestro tiempo no son sino una fracción insignificante de la
multitud prodigiosa que la había ocupado anteriormente; que por cada
especie que vive ahora, hay millares que se han extinguido. Aunque las
formaciones especiales se caracterizan muy bien por algún tipo
predominante de la vida, que justifica la expresión de edad de los
moluscos, edad de los reptiles, edad de los mamíferos, no obstante, la
introducción de nuevos seres no se ha verificado bruscamente, como
por creación repentina. Proceden por grados de una edad anterior,
alcanzando su perfección en aquella que caracterizan y luego muriendo
gradualmente también y dando lugar a la siguiente. No hay tal creación
repentina o aparición súbita de formas nuevas; sino lenta metamorfosis
o desarrollo de una forma preexistente. Aquí tropezamos otra vez con al
necesidad de admitir para semejantes resultados largos períodos de
tiempo. Dentro del campo de la historia, no se encuentran ejemplos
bien marcados de un desarrollo análogo y hablamos con temor prudente
de casos dudosos de extinción; y sin embargo, en los tiempos
geológicos, han ocurrido millares de evoluciones y de extinciones.
Porque durante la experiencia del hombre no se ha observado ningún
caso de metamorfosis o desarrollo, han querido algunos negar
completamente su posibilidad, afirmando que todas las especies
diferentes han venido al mundo por creaciones separadas; pero es más
filosófico suponer que cada especie ha sido engendrada por otra
anterior, gradualmente modificada, que no hacerlas entrar en la vida
repentinamente sacadas de la nada. Ni es de mucho valor la
observación de que ningún hombre ha sido jamás testigo de tales
transformaciones; recuérdese que nadie ha presenciado tampoco una
[200] creación, la aparición repentina de una forma orgánica, sin un
progenitor.
Creaciones arbitrarias, bruscas e incoherentes, pueden servir para
demostrar el Poder Divino; pero ésta no interrumpida cadena de
organismos, que se extiende de la formación paleozoica hasta la de
tiempos recientes, cadena en la cual cada eslabón está suspendido del
anterior y sostiene otro subsiguiente, nos demuestra, no sólo que la
producción de los seres animados está regida por una ley, sino que por
una ley también no ha sufrido cambio; jamás a través de millares de
épocas se han suspendido sus operaciones; jamás han variado.
Los párrafos anteriores pueden servir para indicar la índole de una parte
de los testimonios de que disponemos para considerar el problema de la
edad de la Tierra; los no interrumpidos trabajos de los geólogos han
acumulado una cantidad tan inmensa, que harían falta muchos
volúmenes para contener sus detalles; estos testimonios están sacados
de los fenómenos que presentan todas las rocas, sean acuosas, ígneas o
metamórficas. En las rocas acuosas se investiga el espesor, la
inclinación y cómo descansan unas sobre otras; cómo las que tienen
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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origen en el agua dulce se hallan intercaladas con las de origen marino;


cómo enormes masas de materia han sido arrastradas por la lenta
acción de la denudación, y qué vastas superficies geográficas han
variado de forma; cómo los continentes han sufrido movimientos de
elevación y de depresión y sus costas se han hundido en el Océano o los
escollos y arrecifes del mar se han visto luego tierra adentro; se
consideran los hechos zoológicos y botánicos, la fauna y la flora de las
edades sucesivas y de qué modo tan ordenado se ha extendido la
cadena de las formas orgánicas, plantas y animales, desde sus oscuros
[201] y dudosos principios hasta nuestros días. De los hechos
presentados por los depósitos de carbón, que en todas sus variedades
provienen de restos de plantas, no sólo se demuestran los cambios que
han tenido lugar en la atmósfera de la Tierra, sino también los cambios
universales de los climas; por otros hechos se prueba que ha habido
oscilación en la temperatura, elevándose ésta unas veces y cubriendo
otras los hielos grandes porciones de los actuales continentes, en los
que se llaman períodos glaciales.
Una escuela geológica, apoyando sus argumentos en testimonios
imponentes, enseña que toda la masa terrestre ha estado fundida o
quizá en estado gaseoso, se ha enfriado por irradiación en un período
de millones de épocas, hasta que ha alcanzado su equilibrio de
temperatura actual, las observaciones astronómicas prestan gran fuerza
a esta interpretación, especialmente en lo que se refiere a los cuerpos
planetarios de nuestro sistema. Está también basada en la pequeña
densidad media de la Tierra, la elevación de la temperatura en las
profundidades, los volcanes, y las venas inyectadas en las rocas ígneas
y metamórficas. Para satisfacer los cambios físicos que considera esta
escuela geológica, se necesitan millares de siglos.
Mas por las ideas que nos ha dado la adopción del sistema copernicano,
es claro que no podemos considerar aisladamente el origen y la historia
de la Tierra; debemos incluir todos los demás miembros del sistema o
familia a que pertenece; más aún, no podemos concretarnos tan sólo al
sistema solar, debemos abrazar en nuestras discusiones el mundo
estrellado, y puesto que nos hemos familiarizado con sus casi
inconmensurables distancias, estamos autorizados para suponerle un
[202] origen remotísimo; hay estrellas tan distantes de nosotros, que su
luz, a pesar de su velocidad, ha necesitado millares de años para llegar
hasta la Tierra, y por consiguiente debían existir fatalmente también
muchos miles de años ha.
Todos los geólogos convienen (tal vez no hay uno solo que disienta) en
que la cronología de la Tierra debe ensancharse grandemente,
habiéndose intentado fijarla con alguna precisión. Algunos de estos
cálculos se han basado en principios astronómicos, y en principios
físicos otros; entre los primeros, pues, el fundado en los cambios
conocidos de la excentricidad de la órbita terrestre, con objeto de
determinar el tiempo desde el principio del último período glacial, ha
arrojado doscientos cuarenta mil años. Si bien el postulado general de la
inmensidad de los tiempos geológicos puede aceptarse, estos cálculos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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se apoyan en bases teóricas demasiado inciertas para suministrar


resultados incontestables.
Mas considerando el asunto en globo y desde un punto de vista
científico, es evidente que las opiniones presentadas por los escritores
teológicos, deducidas de los libros mosaicos, no pueden ser admitidas.
Se han hecho repetidas tentativas para conciliar los hechos revelados
con los hechos observados, pero el resultado no ha sido satisfactorio. El
período mosaico es demasiado corto, el orden de la creación incorrecto
y las intervenciones divinas demasiado antropomórficas; y si bien la
exposición del asunto está en armonía con las ideas que han sustentado
los hombres cuando por primera vez inclinaron su espíritu a la
adquisición de conocimientos naturales, ha desaparecido esta
conformidad hoy día ante la insignificancia de la Tierra y la grandeza del
Universo.
Entre los últimos descubrimientos geológicos, hay uno [203] de especial
interés: el de los restos humanos y los trabajos ejecutados por el
hombre que, aún cuando recientes geológicamente, son muy remotos
históricamente considerados.
Los restos fósiles del hombre, acompañados de groseros útiles de sílex
tallado o sin tallar, de piedra pulimentada, o de hueso, o de bronce, se
encuentran en Europa en las cavernas, en los cantos erráticos y en las
turberas. Indican una vida salvaje ocupada en la caza y en la pesca.
Investigaciones recientes hacen creer que en grados bajos e inferiores
se puede reconocer la existencia del hombre hasta en el terreno
terciario; era contemporáneo del elefante meridional, del rinoceronte
leptorino, del gran hipopótamo, y quizás también del mastodonte en la
época miocena.
Al finalizar el período terciario, por causas aún desconocidas, sufrió el
hemisferio boreal un gran descenso de temperatura, pasando ésta de
tórrida a glacial. Después de un período de tiempo incalculable, se elevó
otra vez la temperatura, y los heleros que en tanta cantidad habían
cubierto la tierra se retiraron; una vez más hubo disminución de
temperatura y avanzaron de nuevo los heleros, pero no tanto como
antes. Esto marca el período cuaternario, durante el cual llegó la
temperatura al grado que hoy tiene; los aluviones necesitaron millares
de siglos para su formación. A principios del período cuaternario, vivían
el oso y el león de las cavernas, el hipopótamo anfibio, el rinoceronte
ticorino y el mammuth; éste desde luego era abundantísimo, su placer
era habitar en los climas boreales; gradualmente el rengífero, el caballo,
el buey, el bisonte, se multiplicaban y le disputaban el alimento; en
parte por esta razón y en parte por el aumento de temperatura, fueron
desapareciendo; [204] el rengífero también se retiró del centro de
Europa, marcando su partida el fin del período cuaternario.
Desde el advenimiento del hombre a la Tierra vemos, por lo tanto, que
han transcurrido períodos de tiempo incalculables. Grandes cambios en
el clima y la fauna se produjeron por la acción lenta de causas que aún
obran en nuestros días; no bastan los guarismos para darnos una idea
de estos inmensos períodos.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Parece hallarse satisfactoriamente establecido que una raza afín a la de


los vascos ha existido en la edad neolítica; en aquel tiempo, las islas
británicas sufrían un cambio de nivel análogo al que experimenta ahora
la península escandinava. La Escocia se iba elevando y la Inglaterra se
sumergía; en la época pleistocena existía en la Europa central una raza
fuerte de cazadores y pescadores, en extremo parecida a los
esquimales.
En los antiguos cantos erráticos glaciales de Escocia se encuentran
restos humanos reunidos a los del elefante fósil; esto nos hace llegar al
tiempo ya referido, cuando una gran parte de Europa estaba cubierta de
hielo, que había descendido de las regiones polares a las latitudes
meridionales, como descienden los heleros de la cresta de las cordilleras
a los valles. Especies sin cuento de animales perecieron en este
cataclismo de hielo y nieve, pero el hombre sobrevivió.
En su primitiva condición salvaje, viviendo casi siempre de frutos, raíces
y mariscos, se hallaba el hombre en posesión de un hecho que
aseguraba su civilización. Sabía encender fuego. En el fondo de las
turberas, bajo los restos de los árboles que tanto tiempo ha se
extinguieron en esas localidades, se encuentran aún sus reliquias
indicando los utensilios que las acompañan un perceptible [205] orden
cronológico. Cerca de la superficie se hallan los de bronce, debajo los de
hueso o cuerno, más bajo aún lo de piedra pulimentada y debajo de
todos los de sílex groseramente tallado. La fecha del origen de algunas
de estas capas no puede estimarse en menos de cuarenta o cincuenta
mil años.
Las cavernas que se han examinado en Francia y en otras partes han
suministrado hachas, cuchillos, puntas de lanzas y de flechas,
rascadores y martillos de la edad de piedra; el cambio de lo que
podemos llamar periodo de la piedra tallada al de la piedra pulida, es
muy gradual; coincide con la domesticación del perro, época de la vida
de caza y que comprende millares de siglos. El descubrimiento de las
flechas indica la invención del arco y el progreso del hombre de la vida
defensiva a la ofensiva. La introducción de flechas dentadas nos revela
qué talento inventivo iba desarrollándose en él; los huesos y cuernos de
los animales pequeños nos demuestran que el cazador extendía su arte
a varias clases de animales, y principalmente a los pájaros; los silbatos
de hueso indican que cazaba con otros hombres o con sus perros; los
rascadores de sílex, que se vestía de pieles, y los punzones y agujas,
que las cosía; las conchas agujereadas para brazaletes y collares, que
pronto se desarrolló el gusto de los adornos personales; los utensilios
necesarios para la preparación de colores hacen creer que se pintaba el
cuerpo o que se tatuaba quizá, y los bastones de mando atestiguaban el
principio de una organización social.
Con el más profundo interés vemos los primeros destellos del arte entre
estos hombres primitivos; nos han legado groseros dibujos sobre
pedazos de marfil y de hueso y esculturas de sus animales
contemporáneos. En [206] estos diseños prehistóricos se ven algunas
veces representados, no sin idea, el mammuth y combates de
rengíferos. Una de ellas nos muestra un hombre arponeando un
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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pescado, otra una escena de caza, con hombres desnudos armados de


venablos. El hombre es el único animal que tiene propensión a pintar las
formas exteriores y a servirse del fuego.
Los kjökkönmödding, compuestos de conchas y de huesos, alcanzan a
veces grandísima extensión y una fecha anterior a la edad de bronce; se
encuentran llenos de utensilios de piedra, que muestran por todas
partes el uso del fuego. Frecuentemente yacen inmediatos a las costas
actuales, otras veces, no obstante, se hallan muy al interior, a una
distancia de hasta cincuenta millas, su contenido y situación indican una
fecha posterior a la de la extinción de los grandes mamíferos, pero
primordial a la de la domesticidad. Se pretende que algunos de ellos no
tiene menos de cien mil años.
Las habitaciones lacustres de Suiza, chozas construidas sobre estacas y
cubiertas de ramas, fueron como se colige de los utensilios que las
acompañan, principiadas en la edad de piedra y continuadas en la de
bronce; en el último periodo son más numerosos los testimonios de una
vida agrícola.
No debe suponerse que los períodos en que han creído conveniente los
geólogos dividir los progresos de la civilización del hombre, son épocas
bruscas que surgieran para toda la raza humana; así pues, las tribus
nómadas de los indios americanos están saliendo en este momento de
la edad de piedra. Aún se les ve en muchos lugares armados de flechas
con puntas de sílex, y puede decirse que ha sido ayer cuando han
obtenido de los blancos hierro, armas de fuego y caballos. [207]
Tan lejos cuanto se extienden las investigaciones, revelan
indisputablemente la existencia del hombre en una fecha separada de la
nuestra por muchos cientos de miles de años. Debe tenerse presente
que estas investigaciones son muy recientes y reducidas a un espacio
geográfico muy limitado, y ninguna se ha llevado a cabo en aquellas
regiones que pueden considerarse razonablemente como las
primeramente habitadas por el hombre.
De este modo somos arrastrados inconmensurablemente mucho más
allá de los seis mil años de la cronología patrística; es difícil asignar una
fecha más reciente al último enfriamiento de Europa, que un cuarto de
millón de años, y la existencia humana es anterior a él. Pero no es este
importante hecho sólo el que se nos presenta; tenemos también que
admitir un estado primitivo animalizado y un progreso lento y gradual.
Esta triste y salvaje condición de la humanidad se halla en completa
contradicción con la felicidad del paraíso o jardín del Edén, y lo que es
más grave, es inconciliable con la teoría de la caída.
Me ha inducido a colocar este capítulo fuera de su verdadero orden
cronológico, la idea de presentar lo que tenía que decir respecto de la
naturaleza del mundo, de un modo más independiente, las discusiones
sobre la edad de la Tierra se han producido mucho después del conflicto
sobre el criterio de la verdad; esto es, después de la Reforma, ya que,
en efecto, han tenido lugar dentro del siglo actual; y se han conducido
con suma moderación, como para justificar el epígrafe, que he dado a
este capítulo, de «Controversia», más bien que de «Conflicto». La
geología no ha tenido que tropezar con la cruel oposición que asaltó a la
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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astronomía, y aunque por su parte ha insistido en conceder gran


antigüedad a la Tierra, [208] ha señalado la poca confianza que ofrecen
estos cálculos numéricos. El atento lector de este capítulo no habrá
dejado de observar cierta contradicción en los números presentados, y
aunque faltos de exactitud, estos números justifican, sin embargo, la
pretensión de una inmensa antigüedad y nos hacen ver que la medida
del tiempo en el mundo es en grandeza digna compañera de la medida
de los espacios.

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo VIII
Conflicto relativo al criterio de la verdad
La antigua filosofía declara que el hombre carece de medios para
cerciorarse de la verdad. – Surgen distintas creencias entre los primeros
cristianos. – Ineficaz remedio intentado por los Concilios para corregir
esta divergencia. – Se introducen las pruebas por los milagros y las
ordalías. – El papado recurre a la confesión auricular y a la Inquisición. –
Perpetración de espantosas atrocidades para extirpar las diferencias de
opinión. – Efecto del descubrimiento de las Pandectas de Justiniano y
desarrollo del derecho canónico sobre la naturaleza de la prueba. – Se
hace más científica. – La Reforma establece los derechos de la razón
individual. – El catolicismo afirma que el criterio de la verdad reside en
la Iglesia. – Reprime por la congregación del Índice la lectura de ciertos
libros y combate a los disidentes por medios tales como la matanza de
la noche de San Bartolomé. – Examen de la autenticidad del Pentateuco
como criterio protestante. – Carácter espúreo de estos libros. – Para la
ciencia, el criterio de la verdad reside en las revelaciones de la
naturaleza: para el protestante, en la escritura: para el católico, en la
infalibilidad del Papa.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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«¿Qué es la verdad?» Era la pregunta apasionada de un procurador


romano en uno de los más solemnes momentos de la historia. Y la
Divina Persona que se hallaba ante él, y a quien iba dirigida la
interrogación, no replicó [210]; a menos que en el silencio mismo no
estuviese comprendida la respuesta.
A menudo y sin objeto se había hecho esta pregunta anteriormente; a
menudo y sin objeto ha sido hecha después. Nadie hasta ahora ha dado
una contestación satisfactoria.
Cuando en el albor de la ciencia, en Grecia, iba desapareciendo la
antigua religión, como al salir el sol la neblina, los hombres piadosos y
pensadores de aquel país cayeron en una desesperación intelectual.
Exclama Anaxágoras lastimeramente: «Nada puede saberse, nada
puede aprenderse, nada puede ser cierto; el sentido es limitado, la
inteligencia débil, la vida corta.» Jenófanes nos dice que es imposible
para nosotros tener certidumbre, ni aún cuando digamos verdad.
Parménides declara que la misma constitución del hombre le impide
averiguar la verdad absoluta. Empédocles afirma que ningún sistema
religioso ni filosófico es digno de confianza, porque no tenemos criterio
para ensayarlos. Demócrito asegura que ni aún las cosas que son
verdaderas pueden darnos la certidumbre; que el resultado final de la
investigación humana es el descubrimiento de que el hombre es incapaz
del conocimiento absoluto, y que teniendo la verdad en su poder no
puede estar seguro de ella. Pirrón nos advierte que reflexionemos sobre
la necesidad de suspender nuestro juicio de las cosas, puesto que no
tenemos criterio de la verdad; tan profunda incredulidad infundió en sus
discípulos, que solían decir: «No aseguramos nada, ni aún siquiera que
no aseguramos nada.» Epicuro enseñaba a sus discípulos que la verdad
no puede nunca determinarse por la razón, Arcesilao, negando el
conocimiento intelectual y de los sentidos, confesaba públicamente que
nada sabía, ni su [211] propia ignorancia. La conclusión general a que
vinieron los filósofos griegos era ésta: que en vista de la contradicción
que ofrecen las pruebas de los sentidos, no podemos distinguir la
verdad del error, y que es tal la imperfección de la razón, que no
podemos afirmar la exactitud de ninguna deducción filosófica.
Debiera suponerse que una revelación de Dios al hombre tendría fuerza
y claridad bastantes para disipar toda duda y destruir toda oposición. Un
filósofo griego, menos pesimista que otros, se aventuró a afirmar que la
coexistencia de dos formas de fe que pretendían ser reveladas por el
Omnipotente Dios, probaba que ninguna de las dos era verdadera. Pero
recordemos que es difícil para los hombres venir a una misma
conclusión, aún en las cosas materiales y visibles, a menos de partir de
un mismo punto de vista. Si la discordia y el recelo eran las condiciones
de la filosofía trescientos años antes del nacimiento de Cristo, la
discordia y el recelo eran las condiciones de la religión trescientos años
después de su muerte. Véase lo que escribía Hilario, obispo de Poitiers,
en su pasaje bien conocido sobre el Concilio de Nicea:
«Es cosa igualmente deplorable y peligrosa que haya tantos credos
como opiniones entre los hombres, tantas doctrinas como inclinaciones
y tantas fuentes de blasfemia como faltas entre nosotros, porque
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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hacemos credos arbitrariamente y los explicamos con igual


arbitrariedad. Cada año, cada luna, hacemos nuevos credos para
describir misterios invisibles; nos arrepentimos de lo que hemos hecho y
defendemos a los que se arrepienten; anatemizamos a los que
defendimos; condenamos, ya las doctrinas de otros en nosotros mismos,
ya las nuestras en otros; y destrozándonos unos a otros, hemos sido
causa de nuestra propia ruina.» [212]
Estas no son meras palabras; pero la importancia de tal acusación
propia puede apreciarse plenamente tan sólo por los que se hallan
familiarizados con la historia eclesiástica de aquellos tiempos. Tan
pronto como el primer fervor de los cristianos, con su sistema de
benevolencia había declinado, aparecieron las disensiones. Los
historiadores eclesiásticos afirman que: «Desde el siglo segundo
empezó la lucha entre la fe y la razón, la religión y la filosofía, la piedad
y el genio.» Para calmar estas disensiones, para obtener alguna
expresión autoritaria, algún criterio de la verdad, se recurrió a las
asambleas consultivas, que tomaron más tarde la forma de Concilios.
Por mucho tiempo tuvieron tan sólo autoridad consultiva, pero cuando
en el siglo IV había alcanzado el cristianismo el gobierno imperial, sus
decisiones fueron coercitivas, hallándose apoyadas por el poder civil.
Esto cambió por completo el aspecto de la Iglesia. Los concilios
ecuménicos (parlamentos de la cristiandad) formados por delegados de
todas las iglesias del mundo, eran convocados por la autoridad del
Emperador; los presidía personal o nominalmente, armonizaba las
diferencias y era de hecho el papa de la cristiandad. El historiador
Mosheim, a quien me he referido antes más particularmente, hablando
de estos tiempos hace notar que: «Nada había que excluyese al
ignorante de las dignidades eclesiásticas; el partido salvaje e indocto,
que consideraba todo saber, en especial la filosofía, como perjudicial a
la piedad, engrosaba» y en consecuencia: «Las disputas del Concilio de
Nicea ofrecieron ejemplo notable de la grandísima ignorancia y
confusión de ideas, sobre todo en el lenguaje y explicaciones en que se
hallaban los que aprobaron las decisiones de aquel Concilio.» Tan
grande como ha sido su influjo en el mundo, [213] y con todo, «los
antiguos críticos no están acordes en el tiempo ni el lugar en que se
convocó, ni en el número de obispos que concurrieron, ni en el nombre
del que lo presidió. No se extendieron actas de su famoso decreto, o a lo
menos ninguna ha llegado hasta nosotros.» La Iglesia había venido a ser
entonces lo que en el lenguaje de los políticos modernos se llamaría
«una república confederada.» La voluntad del Concilio se determinaba
por la mayoría de votos, y para asegurarla se recurría a toda clase de
intrigas e imposiciones, sin desdeñar el soborno, la violencia y el influjo
de las damas de la corte. El Concilio de Nicea había sido apenas
aplazado, cuando fue obvio para los hombres imparciales que, como
método de establecer un criterio de la verdad en asuntos religiosos,
semejantes concilios habían sido un completo fracaso; los derechos de
la minoría no fueron respetados por la mayoría. La protesta de muchos
hombres de bien, de que el simple voto de una mayoría de delgados,
cuyo derecho a votar nunca fue examinado ni autorizado, no podía
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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aceptarse como medio para determinar la verdad absoluta, fue acogida


con desdén, y las consecuencias fueron que se convocaran concilios
contra concilios y que sus disputas y decretos contradictorios
sembraran la confusión y la inquietud por todo el mundo cristiano, sólo
en el siglo IV hubo trece concilios contrarios a Arrio, quince a su favor y
diecisiete semi-arrianos: en todo cuarenta y cinco. Las minorías
intentaron perpetuamente usar las armas de que la mayoría había
abusado.
El imparcial escritor eclesiástico mencionado dice también que «dos
errores monstruosos y calamitosos se adoptaron en ese siglo IV: 1º, que
era acto de virtud engañar y mentir, cuando por este medio se obtenía
algún [214] beneficio para la Iglesia; 2º, que cuando se sostenían y
aceptaban errores religiosos después de las debidas amonestaciones,
debían castigarse con penas civiles y tormentos corporales.»
No podemos ver sin asombro lo que en aquellos tiempos se consideraba
popularmente como criterio de la verdad. Reputábanse establecidas las
doctrinas según el número de mártires que las habían profesado o
según los milagros, las confesiones de los demonios, de los lunáticos o
de personas poseídas del espíritu maligno; así, San Ambrosio, en sus
discusiones con los arrianos, presenta hombres poseídos del demonio,
que al aproximarles las reliquias de ciertos mártires, reconocían con
fuertes gritos que la doctrina nicena de las Tres Personas divinas era
verdadera. Pero los arrianos le acusaron de haber sobornado a estos
testigos infernales con una buena suma. Ya iban apareciendo tribunales
de ordalías; durante los seis siglos siguientes, se consideraron como un
recurso final para establecer la criminalidad o la inocencia, bajo las
formas de pruebas del agua fría, del duelo, del fuego y de la cruz.
¡Qué total ignorancia vemos aquí de la naturaleza de la prueba y de sus
leyes! Un acusado se hunde o nada, al ser arrojado a un estanque; se
abrasa o no las manos, al coger un hierro enrojecido; el campeón que ha
contratado, vence o es vencido en combate singular; puede o no estar
en cruz más tiempo que su acusador, y su inocencia o su culpabilidad
en el crimen imputado queda establecida! ¿Son estos criterios de
verdad?
¿Es sorprendente que toda Europa estuviera llena de impostores
milagros durante aquellas edades? ¡Milagros que son una desgracia
para el sentido común del hombre! [215]
Mas el día inevitable vino al fin. Doctrinas y aserciones basadas en
pruebas tan extravagantes, fueron envueltas en el descrédito que cayó
sobre la prueba misma. Al aproximarnos al siglo XIII, hallamos la
incredulidad extendiéndose en todas direcciones. Primero se ve
claramente entre las órdenes monásticas, y luego se propaga
rápidamente en el común del pueblo. Libros tales como El Evangelio
eterno aparecen entre las primeras; sectas como las de los cataristas,
valdenses y petrobrusianos, nacen en el último. Estaban de acuerdo en
«que la religión pública y establecida era un sistema abigarrado de
errores y supersticiones, y que el domino que el Papa había usurpado a
los cristianos era ilegal y tiránico; que la pretensión del obispo de Roma
de ser el señor soberano del universo, sin que ni príncipes ni obispos, ni
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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poderes civiles o eclesiásticos tuvieran otra autoridad legal en la Iglesia


o en el Estado, sino la que recibiesen de él, no tiene fundamento y es
una usurpación de los derechos del hombre.»
Para contener este torrente de impiedad, estableció el gobierno papal
dos instituciones: 1ª, la Inquisición; 2ª, la confesión auricular; esta
última, como medio de información, y como tribunal de castigo la
primera.
En términos generales, puede decirse que las funciones de la Inquisición
eran extirpar por el terror las disidencias religiosas y asociar la herejía
con las nociones más horribles; esto implicaba necesariamente la
facultad de determinar lo que constituía la herejía. El criterio de la
verdad estaba, pues, en poder de un tribunal a quien se fiaba el
cometido de «descubrir y juzgar a los heréticos ocultos en las ciudades,
las casa, los sótanos, los bosques, las cuevas y los campos.» Con tal
salvaje ardor llevó a cabo su propósito de proteger los intereses de la
[216] religión, que de 1481 a 1808 castigó trescientas cuarenta mil
personas, y de éstas cerca de treinta y dos mil fueron quemadas. En sus
primeros días, cuando la opinión pública no halló medios de protestar
contra sus atrocidades, «condenó a muerte con frecuencia, sin
apelación, en el mismo día de la acusación, a nobles, clérigos, monjes,
ermitaños y seglares de todos rangos y condiciones.» En cualquier
dirección que tomasen los hombres pensadores, hallaban lleno el aire
de fantasmas pavorosos; nadie podía permitirse pensar con libertad, sin
aguardar un castigo. Tan terribles eran los procedimientos de la
Inquisición, que la exclamación de Pagliarici era la de muchos millares:
«Es muy difícil para el hombre ser cristiano y morir en su lecho.»
La Inquisición destruyó en el siglo XIII los sectarios del Sur de Francia.
Sus atrocidades poco escrupulosas extirparon el protestantismo en
España e Italia; pero no limitó su acción a asuntos espirituales
solamente y también se ocupó en contener a los disidentes políticos.
Nicolás Eymeric, que fue inquisidor general del reino de Aragón cerca de
cincuenta años y que murió en 1399, ha legado un espantoso
testimonio de su conducta y de sus crueldades en su Directorium
Inquisitorium.
Esta desgracia de la cristiandad, y sin duda de la raza humana, no tuvo
siempre la misma constitución; variaba según los países. La inquisición
papal fue continuación de la tiranía de los antiguos obispos, y la
autoridad de éstos fue menospreciada por los oficiales del Papa.
Por acta del cuarto concilio lateranense, en el año 1215, el poder de la
Inquisición se aumentó de un modo espantoso, hallándose en aquel
tiempo formalmente establecida la confesión probada con un sacerdote
(confesión auricular). Esto daba omnipresencia y omnisciencia a la [217]
Inquisición en todo lo relativo a la vida doméstica, ningún hombre
estaba seguro; en manos del sacerdote, la esposa y los criados se
volvían espías; y desde el confesionario extraía y arrancaba sus más
íntimos secretos. Llamado ante el temido tribunal, se le informaba
simplemente de que había incurrido en sospecha de herejía; no se
nombraba el acusador, pero la sortija de tornillo, la cuerda, el borceguí,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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la cuña y otros instrumentos de tortura, pronto orillaban aquella


dificultad, y culpable o inocente, concluí por acusarse a sí mismo.
A pesar de todo este poder, no se correspondió a su objeto la
Inquisición: cuando los herejes no pudieron luchar contra ella, la
burlaron. Una incredulidad general inundó a Europa rápidamente; se
negaba la Providencia, la inmortalidad del alma, el libre albedrío y que
el hombre pudiera resistir la necesidad absoluta, el destino que le
rodea. Estas ideas eran acariciadas en silencio por multitud de personas
impulsadas por la tiranía eclesiástica; a despecho de la persecución aún
sobrevivían los valdenses para propagar su declaración de que la Iglesia
romana, desde Constantino, había ido degenerando de su pureza y
santidad; para protestar contra la venta de indulgencias, las que decían
que casi habían hecho inútiles la oración, el ayuno y las limosnas; para
afirmar que era completamente ocioso orar por las almas de los
difuntos, puesto que deberían hallarse ya o en el cielo o en el infierno.
Aunque se creía generalmente que la filosofía o la ciencia era perniciosa
a los intereses de la cristiandad y de la verdadera piedad, la literatura
mahometana que entonces florecía en España iba haciendo conversos
entre todas las clases de la sociedad; vemos muy claramente su
influencia en muchas de las sectas que se presentaron; así, «los
hermanos [218] y hermanas del espíritu libre» sostenían que «el
universo proviene de emanación de Dios y volverá a él finalmente por
absorción; que las almas racionales son otras tantas porciones de la
suprema divinidad, y que el universo, considerado como un gran todo,
es Dios.» Estas son ideas que sólo pueden sustentarse en un estado
intelectual avanzado. Se dice que muchos individuos de esta secta
fueron quemados, manifestando con imperturbable serenidad la alegría
y el placer del triunfo: sus ortodoxos enemigos los acusaron de
entregarse a sus pasiones en reuniones nocturnas y a oscuras, a las que
asistían desnudos hombres y mujeres; una acusación semejante, como
es bien sabido, se presentó contra los primeros cristianos por la
sociedad elegante de Roma.
La influencia de la filosofía de Averroes era visible en muchas de estas
sectas. Este sistema mahometano, considerado desde un punto de vista
cristiano, conduce a la creencia herética de que el fin de los preceptos
del cristianismo es la unión del alma con el Ser Supremo; que Dios y la
naturaleza tienen la misma relación entre sí que el alma y el cuerpo;
que no hay más que una inteligencia individual, y que un alma sola
ejecuta todas las funciones espirituales y racionales en toda la raza
humana. Cuando posteriormente, en tiempo de la Reforma, los
averroístas italianos fueron requeridos por la Inquisición para dar cuenta
de sí mismos, intentaron demostrar que existe una gran distinción entre
la verdad religiosa y la filosófica; que cosas que pueden ser verdad
filosóficamente, pueden ser falsas teológicamente, pretexto o disculpa
que fue al cabo condenado por el concilio de Letrán en tiempo de León
X.
Pero a pesar de la confesión auricular y de la Inquisición, [219]
sobrevivían estas tendencias heréticas, y se ha dicho, con razón, que en
tiempo de la Reforma se ocultaba en muchas partes de Europa un gran
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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número de personas que sustentaban la enemistad más violenta contra


el cristianismo; en esta clase perniciosa existían muchos aristotélicos,
como Pomponazzi; muchos filósofos y hombres de talento, como Bodin,
Rabelais, Montaigne; y como León X, Bembo y Bruno en Italia.
La prueba por los milagros empezó a caer en descrédito durante los
siglos XI y XII. Los sarcasmos de los filósofos hispano-árabes habían
llamado la atención de los eclesiásticos más ilustrados sobre su índole
ilusoria. El descubrimiento de las Pandectas de Justiniano, en Amalfi en
1130, ejerció indudablemente una influencia muy poderosa,
promoviendo el estudio de la jurisprudencia romana y diseminando
mejores nociones en cuanto al carácter de la prueba legal o filosófica.
Hallam presenta algunas dudas sobre la historia bien conocida de este
descubrimiento; pero acepta que el célebre ejemplar de la biblioteca
Laurentina de Florencia es el único que contiene los cincuenta libros
completos, veinte años después, el monje Graciano coleccionó los varios
edictos papales, los cánones de los concilios, las declaraciones de los
Padres y Doctores de la Iglesia en un volumen llamado El Decreto,
considerado como la primera autoridad en derecho canónico. En el siglo
siguiente, Gregorio IX publicó cinco libros de Decretales y Bonifacio VIII
más tarde añadió otro sexto. A estos siguieron las Constituciones
Clementinas, siete libros de Decretales y un Libro de Instituciones,
publicados juntamente por Gregorio XIII en 1580 bajo el título de Corpus
Juris Canonici. El derecho canónico había ganado gradualmente un
poder enorme por la intervención que había obtenido [220] sobre los
testamentos, la tutoría de los huérfanos, el matrimonio y el divorcio.
El abandono de la prueba milagrosa y la sustitución de la prueba legal
en su lugar, aceleraron la fecha de la Reforma. No podía admitirse por
más tiempo la pretensión que en tiempos anteriores Anselmo, arzobispo
de Canterbury, en su tratado de Cur Deus Homo, había sustentado de
que debemos creer primero sin examen y podemos luego tratar de
comprender lo que hemos creído de tal modo. Cuando Cayetano dijo a
Lutero: «Tú debes creer que una sola gota de la sangre de Cristo es
suficiente para redimir toda la raza humana, y la cantidad restante
derramada en el huerto y el la cruz, fue legada al papa como tesoro de
donde saliesen las indulgencias», el alma del obstinado monje alemán
se revelaba contra tan monstruosa aserción, y no la hubiera creído aún
cuando millares de milagros se hubiesen ejecutado en su favor. La
práctica vergonzosa de la venta de indulgencias para redimir los
pecados tuvo origen entre los obispos, quienes al necesitar dinero para
sus placeres particulares, lo obtenían por este medio. Abades y monjes,
a quienes este lucrativo comercio estaba prohibido, buscaron fondos
sacando las reliquias en procesiones solemnes y cargando un impuesto
por tocarlas.
Los papas, en sus apuros pecunarios, notando cuan productivas eran
estas prácticas, quitaron a los obispos el derecho de hacer semejantes
ventas y se lo apropiaron, estableciendo agencias, principalmente entre
las órdenes mendicantes, para el tráfico. Entre estas órdenes había ruda
competencia, jactándose cada una de ellas de la superioridad de sus
indulgencias por su mayor influjo en la corte del cielo, sus relaciones
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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familiares con la Virgen María y los santos de la gloria. Aún [221] contra
Lutero mismo, que había sido monje agustino, se corrió la calumnia de
que se había separado de la Iglesia porque un tráfico de esta clase se
confirió a los dominicos y no a los de su orden, en los tiempos en que
León X levantaba fondos para la edificación de San Pedro de Roma en
1517; y hay razones para pensar que León mismo, en los primeros
tiempos de la Reforma, dio fuerza a esta afirmación.
Las indulgencias fueron, pues, la inmediata causa incitante de la
Reforma; pero muy pronto se hicieron visibles los verdaderos principios
que animaban la controversia. Descansaban en la cuestión: «¿Debe la
Biblia su autenticidad a la Iglesia, o debe la Iglesia su autenticidad a la
Biblia? ¿Dónde está el criterio de la verdad?»
No me es necesario relatar aquí los detalles bien conocidos de esta
controversia, las asoladoras guerras y las escenas de sangre que
originó: cómo puso Lutero noventa y cinco tesis en la puerta de la
catredal de Wittemberg y fue citado a Roma para responder de esta
ofensa: cómo apeló del Papa, mal informado en aquel tiempo, para ante
el Papa mejor informado: cómo fue condenado por herético, y por lo
tanto emplazado para un concilio general: cómo a través de las disputas
acerca del purgatorio, de la transustanciación, de la confesión auricular
y de la absolución, la idea fundamental que había en el fondo de todo el
movimiento se puso de relieve: los derechos del juicio individual; cómo
Lutero fue entonces excomulgado en 1520, y cómo, por reto, quemó la
bula de excomunión y los volúmenes del derecho canónico que
denunció porque excitaban la subversión de todo poder civil y la
exaltación del papado; cómo, por esta hábil maniobra, atrajo muchos
príncipes alemanes a sus opiniones; cómo, citado ante la Dieta imperial
[222] en Worms, rehusó retractarse, y mientras estaba oculto en el
castillo de Wartburgo, se extendían sus doctrinas y estalló en Suiza una
reforma bajo Zwingli; cómo el principio sectario, envuelto en el
movimiento, hizo que nacieran rivalidades y disensiones entre alemanes
y suizos, y que aún se dividieran estos últimos entre sí, bajo el mando
de Zwingli y Calvino; cómo la conferencia de Marburgo, la dieta de Spira
y la de Augsburgo fueron ineficaces para reprimir los disturbios, y más
tarde la reforma germánica anunció una organización política en
Esmalcalda. Las disputas entre luteranos y calvinistas hicieron esperar a
Roma que podría recobrar lo perdido.
No tardó León en descubrir que la reforma luterana era algo más serio
que celos o rivalidades de monjes acerca de los provechos de la venta
de indulgencias, y el papado se puso formalmente a trabajar para
derribar a los revoltosos. Instigó las grandes y horrorosas guerras que
por tantos años asolaron la Europa, y creó animosidades que ni el
Tratado de Westfalia ni el Concilio de Trento, después de ocho años de
debates, pudieron cortar. Nadie puede leer sin estremecerse las
tentativas que se hicieron para extender la Inquisición en el extranjero.
Toda Europa, católica o protestante, se horrorizó al saber la matanza de
los hugonetes en la noche de San Bartolomé, el año 1572; no tiene rival
en los anales del mundo, por su perfidia y atrocidad.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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La senda desesperada en que había entrado el papado para echar abajo


a sus contrarios, provocando guerras civiles, asesinatos y matanzas, fue
del todo ineficaz; no tuvo mejor resultado el Concilio de Trento, que
aparentemente se convocó para corregir, ilustrar y fijar con claridad la
doctrina de la Iglesia, restaurar el vigor de su [223] disciplina y reformar
la vida de sus ministros; pero fue de tal modo preparado, que una gran
mayoría de sus miembros eran italianos y estaban bajo la influencia del
Papa; de esto se desprende que los protestantes no podían aceptar sus
decisiones.
El resultado de la reforma fue que todas las Iglesias protestantes
aceptaran el dogma de que la Biblia es guía suficiente para todo
cristiano. La tradición fue rechazada y asegurado el derecho de
interpretación privada; se creyó que al fin se había encontrado el
criterio de la verdad.
La autoridad atribuida de esta suerte a las Escrituras no fue restringida
a materias puramente religiosas o morales; se extendió a los hechos
filosóficos y a la interpretación de la naturaleza; muchos fueron tan lejos
como en los antiguos tiempos Epifanio, que creía que la Biblia contenía
un sistema completo de mineralogía. Los reformistas no toleraron
ciencia alguna que no estuviese conforme con el Génesis; entre ellos
había muchos que sostenían que la religión, que la piedad, no podrían
florecer a menos de separarlas del saber y la ciencia. La máxima fatal
de que la Biblia contiene la suma y esencia de todo saber útil o posible
para el hombre, máxima empleada de antiguo con tan pernicioso efecto
por Tertuliano y San Agustín, y que tan frecuentemente había sido
reforzada por la autoridad papal, fue sostenida con ardor. Los jefes de la
Reforma, Lutero y Melanchthon, determinaron expulsar la filosofía de la
Iglesia. Lutero declaró que el estudio de Aristóteles es completamente
inútil, y sus vilipendios contra el filósofo griego no tienen límite:
ciertamente que es, dice, un demonio, un terrible calumniador, un
malvado sicofanta, un príncipe de las tinieblas, un verdadero Apollyon,
una bestia, [224] el mayor embustero de la humanidad, en quien
difícilmente se halla la menor filosofía, un charlatán público y de
profesión, un macho cabrío, un completo epicúreo, ese dos veces
execrable Aristóteles. Los alumnos del filósofo eran, según Lutero,
«sabandijas, orugas, sapos y piojos», y los aborrecía profundamente.
Estas opiniones, aunque no expresadas tan enfáticamente, eran
también las de Calvino. En todo cuanto se refiere a la ciencia, nada se
debe a la Reforma: siempre estaba ante ella el lecho de Procusto del
Pentateuco.
El día de más triste presagio que se registra en los anales de la
cristiandad es aquel en que ésta se separó de la ciencia. Por ello se vio
Orígenes, uno de los jefes y columnas de la Iglesia, obligado en aquel
tiempo (231) a abandonar su cometido en Alejandría, y a retirarse a
Cesárea. En vano, durante muchos siglos, hicieron los hombres
instruidos de la Iglesia esfuerzos para, como se decía entonces, «extraer
el jugo interior y médula de las Escrituras, que lo explicaría todo.» la
historia universal desde el siglo III al XVI nos enseña cual fue su
resultado, y la lobreguez de aquellos tiempos se debe a esta política.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Aquí y acullá, es cierto, hubo grandes hombres, como Federico II y


Alfonso X, que elevándose a un punto de vista superior y general,
comprendieron el valor de la instrucción para el progreso, y en medio
del terror de que los rodearon los eclesiásticos, reconocieron que sólo la
ciencia puede mejorar la condición social del hombre.
La aplicación de la pena capital por diferencia de opiniones duraba
todavía, cuando Calvino hizo quemar a Servet en Ginebra, comprendió
todo el mundo que el espíritu de persecución no había concluido; la
culpa de aquel filósofo era su creencia de que la doctrina genuina [225]
de la cristiandad se había perdido aún antes del Concilio de Nicea, y de
que el Espíritu Santo animaba todo el sistema de la naturaleza, como
alma del mundo, y que será absorbido con Cristo al fin de todas las
cosas en la sustancia de la divinidad de que ha emanado. Por esto fue
quemado a fuego lento. ¿Hubo alguna diferencia entre este auto de fe
protestante y el católico de Vanini, quemado asimismo en Tolosa por la
Inquisición, en 1629, por sus Diálogos sobre la naturaleza?
La invención de la imprenta y la propagación de los libros introdujeron
una clase de peligros que no podía reprimir la Inquisición. En 1559, el
Papa Paulo IV instituyó la Congregación del Índice expurgatorio. Su
obligación era examinar los libros y manuscritos que se destinaban a la
publicación, y decidir si debía permitirse al pueblo su lectura; corregir
los libros, cuyos errores no fuesen muy numerosos y que pudieran
contener ciertas verdades útiles y saludables, para ponerlos así en
armonía con las doctrinas de la Iglesia; condenar aquellos cuyos
principios fueran heréticos y perniciosos, y conceder privilegios
especiales a ciertas personas para leer libros prohibidos. Esta
congregación, que a veces se reúne en presencia del Papa, aunque por
lo general en el palacio de su cardenal presidente, tiene una jurisdicción
mayor que la de la Inquisición, pues, no sólo adquiere conocimiento de
los libros que contiene doctrinas contrarias a la fe católica romana, sino
también de los que se refieren a los deberes morales, disciplina de la
Iglesia e intereses de la sociedad. Su nombre proviene de las listas
alfabéticas o índices de los libros y autores heréticos, escritas por su
mandato.
El Índice expurgatorio de libros prohibidos sólo señaló al principio
aquellas obras que era lícito leer; pero [226] viendo que esto era
insuficiente, estableció que toda obra no autorizada era desde luego
ilícita; medida audaz para impedir que llegase al pueblo ningún
conocimiento, excepto los adecuados a los fines de la Iglesia.
Las dos comuniones rivales de la Iglesia cristiana, la protestante y la
católica, estuvieron, pues, de acuerdo en un punto: en no tolerar la
ciencia, excepto la que consideraban conforme con la Escritura.
Hallándose los católicos en posesión de un poder centralizado, pudieron
hacer respetar sus decisiones donde quiera que se reconocía su imperio,
y fortalecer las moniciones del Índice expurgatorio; los protestantes,
cuya influencia se hallaba difundida entre muchos focos de distintas
naciones, no pudieron obrar de un modo tan directo y resuelto. Su
manera de proceder era excitar el «odio teológico» contra el culpable,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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colocarlo en entredicho social; quizás este medio no es menos eficaz


que el otro.
Como hemos visto en los capítulos anteriores, había existido un
antagonismo entre la religión y la ciencia desde los primeros días del
cristianismo; podemos contemplar cómo se extiende en toda ocasión
propicia, durante siglos y siglos; lo vemos así en la caída del Museo de
Alejandría, en los casos de Erigena y de Wiclef, en el desprecio con que
los herejes del siglo XIII rechazaron el relato de la Escritura sobre la
creación; pero sólo en la época de Copérnico, Keplero y Galileo fue
cuando los esfuerzos de la ciencia para libertarse de la esclavitud en
que estaba sujeta se hicieron indomables. En todos los países había
disminuido grandemente el poder político de la Iglesia; conocieron sus
jefes que las nieblas sobre las cuales estaba edificada se iban
disolviendo; medidas represivas contra sus antagonistas, empleadas
con éxito en tiempos antiguos, no podían aplicarse ya [227]
ventajosamente, y más le podía perjudicar que favorecerle quemar un
filósofo aquí y allá. En su gran conflicto con la astronomía, en el cual se
destaca Galileo como la principal figura, sufrió una completa derrota; y
como hemos visto, cuando fue impresa la obra inmortal de Newton, no
pudo presentar resistencia, aunque Leibnitz afirmó a la faz de Europa
que «Newton había arrebatado a la divinidad algunos de sus mejores
atributos y minado los cimientos de la religión natural.»
Del tiempo de Newton hasta nosotros, la divergencia entre la ciencia y
los dogmas de la Iglesia ha aumentado continuamente. La Iglesia
declaró que la Tierra es el cuerpo central y más importante del
Universo; que el Sol, la Luna y las estrellas son tributarios suyos; en
estos puntos fue derrotada por la astronomía. Afirmó que un diluvio
universal había cubierto la Tierra y que los únicos animales que
sobrevivieron fueron los que se salvaron en el arca; en esto fue
rectificado su error por la geología. Enseñó que había habido un primer
hombre, que seis u ocho mil años hace fue creado de repente o sacado
de la nada en un estado físico y moral perfecto, del cual cayó; pero la
antropología ha demostrado que existían seres humanos en remotísimos
tiempos geológicos y en un estado salvaje, poco superior al del bruto.
Muchos hombres de bien y de buenas intenciones han tratado de
reconciliar los testimonios del Génesis con los descubrimientos de la
ciencia, pero en vano; la divergencia ha crecido tanto, que ha llegado a
ser oposición completa. Uno de los antagonistas tiene que desaparecer.
¿No podemos, pues, permitirnos examinar la autenticidad de este libro,
que desde el siglo segundo ha sido erigido como criterio de la verdad
científica? Para sostenerse [228] en una posición tan elevada, debe
poder desafiar la crítica humana.
En los primeros tiempos del cristianismo, muchos de los más eminentes
padres de la Iglesia tuvieron serias dudas respecto de la autoridad del
Pentateuco entero. No tengo espacio, en la limitada extensión de estas
páginas, para representar en detalle los hechos y argumentos que se
presentaron entonces y luego. La literatura de este asunto es hoy día
muy extensa. Puede el lector acudir, sin embargo, a la obra del piadoso
e ilustrado dean Prideaux, El Antiguo y el Nuevo Testamento reunidos,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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uno de los ornamentos literarios del último siglo. Hallará también


tratado el asunto más recientemente por el obispo Colenso. Los párrafos
siguientes bastaran a dar una idea suficientemente clara del estado
presente de la controversia.
Se afirma que el Pentateuco ha sido escrito por Moisés bajo la influencia
de la inspiración divina; considerado así, como anales escritos de viva
voz y dictados por el Todopoderoso, exigen acatamiento, no sólo de los
científicos, sino del mundo entero.
Pero, ahora bien; en primer lugar, puede preguntarse: ¿Quién o qué ha
dado crédito a esta grande pretensión?
No es el libro, por cierto; en ninguna parte lo indica, ni hace la impía
declaración de que esté escrito por Dios Todopoderoso.
Hasta después del siglo segundo, no se impuso a la credulidad humana
tan extravagante exigencia. Tuvo origen, no en la clase elevada de los
filósofos cristianos, sino entre los fervorosos Padres de la Iglesia, cuyos
escritos prueban que eran personas sin instrucción y sin espíritu de
crítica. [229]
Cada época, desde el siglo segundo hasta nuestros días, ha producido
hombres de grande ingenio, tanto judíos como cristianos, que han
rechazado estas pretensiones. Sus decisiones se han fundado en la
prueba intrínseca de los mismos libros; éstos presentan claras
demostraciones de dos autores distintos, a lo menos, que se han
llamado respectivamente Elohísticos y Jehovísticos. Hupfeld asegura que
la narración Jehovística conserva señales de haber sido unos segundos
anales originales, completamente independientes de la Elohística. Las
dos fuentes de que se derivan las narraciones son en muchos puntos
contradictorias; además es seguro que los libros del Pentateuco jamás
se atribuyen a Moisés en las inscripciones de los manuscritos hebreos,
ni en los ejemplares impresos de la Biblia hebrea, ni se les llama «libros
de Moisés» en la versión de los Setenta, ni en la Vulgata, y sí
únicamente en las traducciones modernas.
Claro es que no pueden atribuirse solamente a la autoridad de Moisés,
puesto que registran su muerte; claro es que no fueron escritos sino
muchos cientos de años después de aquel suceso, toda vez que hacen
referencia a hechos que no ocurrieron sino después del establecimiento
del gobierno de los reyes entre los judíos.
Ningún hombre puede osar atribuirlos a inspiración del Dios
Todopoderoso: sus inconsecuencias, contradicciones e imposibles,
expuestos por muchos ilustrados y piadosos modernos, alemanes e
ingleses, son muy grandes. Deciden estos críticos que el Génesis es una
narración basada en leyendas; que el Éxodo no es históricamente
verdadero; que todo el Pentateuco no es histórico, ni mosaico. Contiene
las mayores contradicciones e imposibles, suficientes para comprometer
la credibilidad del todo; imperfecciones tan grandes y flagrantes [230]
que destruirían la autenticidad de cualquier obra histórica moderna.
Hengstenberg, en sus Disertaciones sobre la autenticidad del
Pentateuco, dice: «es la suerte inevitable de toda obra histórica falsa,
caer en la contradicción; esto es lo que pasa en gran escala con el
Pentateuco, por no ser genuino. Si el Pentateuco es falso, sus historias y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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leyes han sido elaboradas en porciones sucesivas y fueron escritas en el


curso de muchos siglos por diferentes individuos. De este género de
trabajos es inseparable una masa de contradicciones que la hábil mano
del último editor nunca podría ser capaz de borrar por completo.»
Puedo agregar a estas observaciones lo que dice expresamente Ezra
(Esdras, II, 14), que él mismo, ayudado por otras cinco personas,
escribió aquellos libros en el espacio de cuarenta días. Dice que en
tiempo de la cautividad de Babilonia, los antiguos escritos sagrados de
los judíos fueron quemados, y da detalles particulares de las
circunstancias en que fueron compuestos. Declara que emprendió
escribir cuanto se había hecho en el mundo desde su principio. Se dirá
que los libros de Esdras son apócrifos, pero en cambio puede
preguntarse: ¿Se han dado pruebas de ello, capaces de resistir a la
crítica moderna? En los primeros tiempos de la cristiandad, cuando la
historia de la caída del hombre no se consideraba esencial al sistema
cristiano y la doctrina de la expiación no había alcanzado la precisión
que le dio Anselmo más tarde, era muy generalmente admitido por los
Padres de la Iglesia que Ezra probablemente compuso el Pentateuco. Así
dice San Jerónimo: Sive Mosem dicere volueris auctorem Pentateuchi,
sive Esdram ejusdem instauratorem operis, non recuso. Clemente
Alejandrino [231] dice que cuando estos libros fueron destruidos en el
cautiverio de Nabucodonosor, Esdras, habiendo sido inspirado
proféticamente, los reprodujo. Ireneo dice lo mismo.
Los incidentes contenidos en el Génesis, del primero al décimo capítulo
inclusive (capítulos que por sus relaciones con la ciencia son de mayor
importancia que otras partes del Pentateuco), han sido evidentemente
compilados de fragmentos de leyendas de distintas autoridades. Todos
ellos presentan a la crítica, sin embargo, particularidades que
demuestran fueron escritos en las márgenes del Éufrates, y no en el
desierto de la Arabia; contienen muchos caldeismos. Un egipcio no
hablaría del Mediterráneo como si se hallase a su Oeste, y un asirio sí.
Su exorno y maquinaria, si estas expresiones pueden usarse con
propiedad, son completamente asirias, y no egipcias. Hubo tantos
anales, que puede esperarse encontrar algunos en caracteres
cuneiformes en las bibliotecas de barro de los reyes de Mesopotamia. Se
asegura que una leyenda análoga a la del diluvio se ha exhumado ya, y
que no está fuera de los límites de lo probable que el resto pueda
obtenerse de un modo semejante.
De estas fuentes asirias tomó Ezra las leyendas de la creación de la
tierra y el cielo, el jardín del Edén, el hacer al hombre de tierra y a la
mujer de una de sus costillas, las tentaciones de la serpiente, el
nombrar los animales, el querubín de la espada flameante, el diluvio y el
arca, los vientos que secaron la tierra, la construcción de la torre de
Babel y la confusión de lenguas. Empieza bruscamente la historia de los
judíos en el capítulo onceno; en este punto cesa su historia universal y
se ocupa de la historia de una sola familia, la de los descendientes de
Sem.
El duque de Argyll, en su libro El Hombre primitivo, [232] refiriéndose a
esta restricción, dice muy gráficamente: «En la genealogía de la familia
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de Sem tenemos una lista de nombres, que son nombres y nada más
para nosotros. Es una genealogía que no hace más ni pretende hacer
más que trazar el orden de sucesión entre algunas familias únicamente,
aparte de millones de otras que ya existían en el mundo; no se da más
que este orden de sucesión, y ni aún hay certidumbre completa de que
éste sea consecutivo. Nada se nos dice de todo lo que hay detrás del
velo de densas tinieblas delante del cual se hacen pasar estos nombres;
y, sin embargo, en las raras ocasiones que se levanta un poco, podemos
dirigir una ojeada y vemos grandes movimientos que se producen desde
muy antiguo; ninguna forma se ve distintamente, y aún la dirección de
aquellos movimientos tan sólo puede adivinarse, pero se oyen las voces
de las grandes aguas.» Estoy de acuerdo con la opinión de Hupfeld de
que «el descubrimiento de que el Pentateuco está sacado de varias
fuentes o documentos originales es, fuera de toda duda, no sólo uno de
los más importantes y fecundos para la interpretación de los libros
históricos del Antiguo Testamento, o más bien para toda la teología y la
historia, sino que es también una de las averiguaciones más positivas
que se han hecho en el dominio de la crítica y de la historia de la
literatura. Diga lo que quiera en contra el partido anticrítico, este dato
puede sostenerse sin retroceder por ninguna cosa, mientras tanto que
dure lo que se llama crítica; y no será fácil para un lector, superior al
nivel de cultura que tenemos hoy día, si lo examina sin prevención y con
espíritu recto de apreciar la verdad, sustraerse a su influencia.»
¿Qué, pues? ¿Renunciaremos a estos libros? Admitir [233] que la
narración de la caída del Edén es legendaria, ¿no arrastra consigo la
doctrina más solemne y sagrada del cristianismo, la de la redención?
¡Reflexionemos sobre esto! La cristiandad en sus primeros días, cuando
convertía y conquistaba el mundo, sabía poco o nada acerca de esta
doctrina. Hemos visto que Tertuliano en su Apología no la creyó digna de
mención. Tuvo origen entre los herejes gnósticos y no era admitida por
la escuela teológica de Alejandría; nunca fue presentada de un modo
preeminente por los Padres, ni alcanzó el imperio que hoy tiene hasta
los tiempos de Anselmo. Filón el judío habla de la historia de la caída
como simbólica; Orígenes la considera como una alegoría. Quizás
pueden ser acusadas con razón algunas de las Iglesias protestantes de
inconsecuencia, porque la consideran en parte mitológica y en parte
real. Pero si admitimos con ellas que la serpiente es símbolo de Satanás,
¿no debe esto dar cierto aire de alegoría a toda la narración?
Es de sentir que la Iglesia cristiana haya tomado sobre sus hombros la
defensa de estos libros y que se haya hecho solidaria de sus manifiestos
errores y contradicciones. La vindicación de éstos, si tal cosa fuera
posible, debiera haber sido confiada a los judíos, entre los cuales
nacieron y por quienes han sido trasmitidos hasta nosotros. Más
todavía: debe sentirse profundamente que el Pentateuco, una
producción tan imperfecta que no puede soportar el toque de la crítica
moderna, se haya erigido en árbitro de la ciencia. Recuérdese que la
exposición del verdadero carácter de estos libros ha sido presentada, no
por capciosos enemigos, sino por ilustrados y piadosos hombres de la
Iglesia, algunos de ellos de la más elevada dignidad. [234]
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Mientras las Iglesias protestantes han insistido en el reconocimiento de


la Escritura como criterio de la verdad, ha declarado la católica en
nuestros propios tiempos la infalibilidad del papa. Puede decirse que
esta infalibilidad se refiere sólo a las cosas morales o religiosas; pero
¿dónde se trazará la línea de separación? La omnisciencia no puede
limitarse a un estricto grupo de cuestiones; en su propia naturaleza
implica el conocimiento de todo, e infalibilidad quiere decir
omnisciencia.
Sin duda que si se admiten los principios de cristianismo italiano, su
consecuencia lógica es la infalibilidad del papa; no hay necesidad de
insistir en la naturaleza antifilosófica de esta concepción; se destruye
por un examen de la historia política del papado y por las biografías de
los papas. La primera enseña todos los errores y equivocaciones a que
está sujeta una institución completamente humana; las segundas son
con demasiada frecuencia una historia de pecados e ignominias.
No era posible que la autoritativa promulgación del dogma de la
infalibilidad del papa hallase universal acogida entre los católicos
ilustrados; graves y profundas disensiones se han producido. Una
doctrina tan repulsiva al sentido común no podía tener otro resultado.
Hay muchos que afirman que si la infalibilidad existe en alguna parte, es
en el Concilio ecuménico, y sin embargo, estos concilios no han estado
siempre conformes entre sí. Hay muchos también que recuerdan que los
concilios han depuesto papas y han hecho caso omiso de sus clamores y
contiendas. No sin razón preguntan los protestantes: ¿qué prueba puede
darse de que la infalibilidad existe completamente en la Iglesia? ¡Y qué
prueba hay de que la Iglesia haya estado siempre real y justamente
representada en un concilio? ¿Y por qué se [235] averiguará la verdad
por el voto de una mayoría mejor que por el de una minoría? ¡Con
cuánta frecuencia ha sucedido que un hombre, colocándose en un punto
de vista acertado, ha demostrado la verdad, y después de haber sido
denunciado y perseguido por todos los demás, se han visto obligados
éstos más tarde a adoptar sus declaraciones! ¿No es esta la historia de
muchos grandes descubrimientos?
No toca a la ciencia arreglar estas opuestas pretensiones; no toca a ella
determinar si el criterio de la verdad para el hombre religioso se hallará
en la Biblia o en el Concilio ecuménico, o en el Papa. Pide sólo el
derecho, que tan voluntariamente concede a los otros, de adoptar su
propio criterio. Si considera desdeñosamente las leyendas no históricas;
si contempla con suprema indiferencia el voto de las mayorías en la
determinación de la verdad; si abandona al tiempo y a la lógica de los
acontecimientos futuros el hacer justicia a las pretensiones humanas
sobre la infalibilidad, la misma fría impasibilidad con que contempla
estos asuntos, conserva para examinar sus propias doctrinas.
Abandonaría sin vacilar las teorías de la gravitación o de las
ondulaciones si hallase que son inconciliables con los hechos. Para ella
el volumen de la inspiración es el libro de la naturaleza, cuyas hojas
siempre están abiertas ante los ojos de los hombres; confrontándolo
todo, no necesita sociedades para su diseminación. En extensión
infinita, eterna en duración, nunca han podido nada contra ella ni el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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fanatismo ni la ambición humana. En la tierra se manifiesta por todo lo


que es hermoso y magnífico, y en el cielo son sus letras soles y mundos.

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo IX
Controversia sobre el gobierno del universo
Hay dos concepciones del gobierno del mundo: 1º por la Providencia, 2º
por la ley. – La primera sostenida por el clero. – Bosquejo de la
introducción de la última. – Keplero descubre las leyes que rigen el
sistema solar. – Sus obras son denunciadas por la autoridad papal. –
Leonardo de Vinci pone los cimientos de la filosofía mecánica. – Galileo
descubre las leyes fundamentales de la dinámica. – Newton las aplica al
movimiento de los cuerpos celestes y demuestra que el sistema solar
está gobernado por la necesidad matemática. – Herschel extiende esta
conclusión a todo el universo. – Hipótesis de las nebulosas. – Objeciones
teológicas. – Pruebas del imperio de la ley en la formación de la Tierra y
en el desarrollo de las series animal y vegetal. – Son producidas por
evolución y no por creación. – El poder de la ley se demuestra por el
proceso histórico de las sociedades humanas y por el del individuo. –
Adopción parcial de estas ideas por algunas iglesias reformadas.
Dos interpretaciones pueden darse acerca del gobierno del mundo: o
por intervención divina incesante, o por la acción de una ley invariable.
El clero se inclina siempre a la adopción de la primera, toda vez que
aspira a que se le considere como intermediario entre la oración del
devoto y la acción providencial. Su importancia aumenta por el poder
que pretende tener de determinar la índole de esta acción. En la [238]
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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religión pre-cristiana (la romana), el oficio principal del clero era


descubrir los sucesos futuros por los oráculos, los presagios o la
inspección de las entrañas de los animales y hacer propicios a los dioses
ofreciéndoles sacrificios. Más tarde, en los tiempos cristianos se
pretende un poder mayor; el clero afirma que, por su intercesión, puede
trazarse el curso de los sucesos, advertirse los peligros, asegurarse los
bienes, obrarse milagros y hasta cambiarse el orden de la naturaleza.
No sin razón, por tanto, miraron con desagrado la doctrina del gobierno
por leyes fijas, porque parecía despreciar su dignidad, rebajar su
importancia; era para ellos repulsivo un Dios que no puede ser influido
por las preces humanas, una divinidad fría y sin pasiones; veían en esto
algo fatalista y espantoso en consecuencia.
Pero el ordenado movimiento de los cielos no podía dejar de hacer en
todos tiempos una profunda impresión en los observadores reflexivos; la
salida y puesta del Sol; el aumento y diminución de la luz del día; las
fases de la Luna; la vuelta de las estaciones en su propia marcha; el
acompasado rumbo de los errantes planetas en el firmamento, ¿qué son
todas estas y miles más, sino manifestaciones de una inmutable y
ordenada serie de sucesos? La fe de los primeros observadores en esta
interpretación pudo quizás haber sido quebrantada por fenómenos tales
como los eclipses, ruptura brusca y misteriosa del curso ordinario de los
sucesos naturales; pero debieron adquirirla de nuevo con fuerza
décupla, tan pronto como se descubrió que los eclipses también tienen
sus periodos y que pueden anunciarse.
Las predicciones astronómicas de todas clases dependen de la admisión
de este hecho: que nunca ha habido y nunca habrá intervención alguna
en las operaciones [239] de las leyes naturales. El filósofo científico
afirma que la condición del mundo en cualquier momento dado es el
resultado directo de su condición en el momento anterior. La ley y el
azar no son sino diferentes nombres de la necesidad mecánica.
Cerca de cincuenta años después de la muerte de Copérnico, Juan
Keplero, natural de Wurtemberg, que había adoptado la teoría
heliocéntrica, y que estaba profundamente penetrado de la creencia de
que existen relaciones entre las revoluciones de los cuerpos planetarios
alrededor del Sol, pensaba que si éstas se examinasen correctamente,
revelarían las leyes bajo las cuales se verifican estos movimientos, y se
dedicó al estudio de las distancias, tiempos y velocidades de los
planetas y de la forma de sus órbitas. Su método fue someter las
observaciones que pudo proporcionarse, como las de Tycho-Brahe, a
análisis basadas, primero en una, y luego en otra hipótesis,
rechazándolas si los cálculos no se acordaban con las observaciones. El
increíble trabajo que emprendió (él mismo dice: «observé y calculé
hasta tal extremo, que creí volverme loco»), fue al cabo recompensado,
y en 1609 publicó su libro Sobre los movimientos del planeta Marte. En
él intentó reconciliar los movimientos de este planeta con las hipótesis
de las excéntricas y de los epiciclos, pero más tarde descubrió que la
órbita de un planeta no es un círculo, sino una elipse, uno de cuyos
focos ocupa el Sol, y que las áreas descritas sobre ella por una línea
tirada del planeta a éste son proporcionales a los tiempos. Esto
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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constituye las que se llaman ahora la primera y la segunda ley de


Keplero. Ocho años después tuvo la satisfacción de descubrir una
tercera ley, que definía la relación entre las distancias medias de los
planetas al Sol y los tiempos [240] de sus revoluciones: «los cuadrados
de los tiempos periódicos son proporcionales a los cubos de las
distancias.» En un Epítome del sistema copernicano, publicado en 1618,
anunció esta ley y demostró que lo mismo se verifica en los satélites de
Júpiter que en el planeta principal. De donde dedujo que las leyes que
presidían a los grandes movimientos del sistema solar presiden también
a los movimientos menores de sus partes constituyentes.
La concepción de la ley, que sin error se adquiere por los
descubrimientos de Keplero, y la prueba que adujo en favor de la teoría
heliocéntrica contra la teoría geocéntrica, no pudo menos de incurrir en
la reprensión de las autoridades romanas. La Congregación del Índice,
por lo tanto, cuando denunció el sistema copernicano como
abiertamente contrario a las Sagradas Escrituras, prohibió el Epítome de
Keplero sobre este sistema. Fue en esta ocasión cuando presentó su
célebre manifiesto: «Ochenta años han pasado durante los cuales la
doctrina de Copérnico sobre el movimiento de la Tierra y la inmovilidad
del Sol ha sido promulgada sin ser atacada, porque estaba permitido
disputar sobre cosas naturales para elucidar las obras de Dios, y ahora
que se descubren nuevos testimonios en prueba de la verdad de esta
doctrina (testimonios desconocidos de los jueces espirituales) queréis
prohibir la promulgación del verdadero sistema de la estructura del
Universo.»
Ninguno de los contemporáneos de Keplero creyó en la ley de las áreas
ni fue aceptada hasta la publicación de los Principios de Newton. En
suma, nadie en aquellos tiempos comprendió la importancia filosófica
de las leyes de Keplero. Él mismo no previó adónde debían llevar
irremisiblemente, y sus errores prueban qué distante estaba [241] de
percibir su resultado. Tan es esto así, que creyó que cada planeta era
asiento de un principio inteligente y que había una relación entre las
magnitudes de las órbitas de los cinco planetas principales y los cinco
sólidos regulares de la geometría. Al principio se inclinó a creer que la
órbita de Marte era ovalada y sólo después de un delicado estudio
descubrió la gran verdad, su forma elíptica. La idea de la
incorruptibilidad de los cuerpos celestes había hecho adoptar la doctrina
aristotélica de la perfección de los movimientos circulares en los cielos,
y se creía que eran únicamente los que había. Se lamenta amargamente
de este error, por haber sido para él «un gran ladrón de su tiempo»; el
atrevimiento de su filosofía se demuestra en romper con esta tradición,
consagrada por el tiempo.
En muchos puntos importantes adelantó Keplero a Newton. Fue el
primero en dar ideas claras sobre la gravedad; dice que cada partícula
de materia está en reposo hasta que alguna otra partícula la perturba,
que la Tierra atrae a una piedra con más fuerza que ésta atrae a la
Tierra, y que los cuerpos son atraídos entre sí en proporción a sus
masas; que la Tierra se acercaría a la Luna un cincuenta y cuatro avo de
su distancia y que la Luna se movería hacia la Tierra un cincuenta y tres
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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avo; afirma que la atracción de la primera es la causa de las mareas y


que los planetas deben causar perturbaciones en el movimiento de ella.
Los progresos de la astronomía se dividen fácilmente en tres períodos:
1º El periodo de la observación de los movimientos aparentes de los
cuerpos celestes.
2º El periodo del descubrimiento de sus movimientos verdaderos y
particularmente de las leyes de las revoluciones [242] planetarias: esto
fue demostrado señaladamente por Copérnico y Keplero.
3º El período del descubrimiento de las causas de estas leyes. Ésta fue
la época de Newton.
El paso del segundo al tercer periodo dependió del desarrollo de la
dinámica, rama de la mecánica que había permanecido estancada
desde los tiempos de Arquímedes o de la Escuela de Alejandría.
En la Europa cristiana nadie había habido que cultivase la filosofía
mecánica, hasta Leonardo de Vinci, que nació en 1452. A él, y no a Lora
Bacon, debe atribuirse el renacimiento de la ciencia; Bacon, no sólo
ignoraba las matemáticas, sino que desdeñaba su aplicación a las
investigaciones físicas. Rechazó despreciativamente el sistema
copernicano, alegando contra él objeciones absurdas. Cuando Galileo
estaba a punto de efectuar sus grandes descubrimientos telescópicos,
publicaba Bacon sus dudas sobre la utilidad de los instrumentos en las
investigaciones científicas; atribuirle el método inductivo es desconocer
la historia. Sus fantasías filosóficas jamás han sido de la menor utilidad
práctica y nunca ha pensado nadie en emplearlas; excepto entre los
lectores ingleses, su nombre es en general desconocido.
Más adelante tendremos ocasión de aludir a de Vinci con más detalles.
Quedan todavía de sus obras manuscritas dos volúmenes en Milán y
uno en París, llevado por Napoleón. Después de un intervalo de cerca de
setenta años, de Vinci fue seguido por el ingeniero holandés Stevin,
cuya obra sobre principios del equilibrio se publicó en 1586; seis años
después vio la luz el tratado de mecánica de Galileo.
A este grande italiano se debe el establecimiento de [243] las tres leyes
fundamentales de la dinámica conocidas por «leyes del movimiento».
Las consecuencias del establecimiento de estas leyes fueron muy
importantes.
Se había supuesto que los movimientos continuos, como, por ejemplo,
los de los cuerpos celestes, podían mantenerse sólo por un perpetuo
consumo y aplicación de fuerza; pero la primera de las leyes de Galileo
declara que todo cuerpo perseverará en su estado de reposo o de
movimiento uniforme en línea recta, hasta que le obligue a salir de
aquel estado otra fuerza perturbadora. Una clara percepción de este
principio fundamental es esencial para la comprensión de los hechos
elementales de la astronomía física. Como todos los movimientos que
presenciamos tienen lugar en la superficie de la Tierra y todos tienen
fin, nace en nosotros la idea de que el reposo es la condición natural de
las cosas; hemos hecho, pues, un gran progreso al llegar a saber que un
cuerpo es tan indiferente al reposo como al movimiento, y que persiste
igualmente en uno u otro estado, hasta que es perturbado por otras
fuerzas. Estas fuerzas perturbadoras, en el caso de los movimientos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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comunes, son el rozamiento y la resistencia del aire. Cuando no existe


esta resistencia, el movimiento debe ser perpetuo, y esto es lo que
sucede con los cuerpos celestes que se mueven en el vacío.
Las fuerzas, sean las que quiera sus diferencias de magnitud, ejercerán
toda su influencia en conjunto y cada una separadamente y como si las
demás no existieran. Así, cuando se abandona una bala a la boca de un
cañón, cae a tierra en cierto intervalo de tiempo por el influjo de la
gravedad sobre ella; pero cuando es lanzada por la pólvora, aunque
recorre algunos millares de [244] pies por segundo, el efecto de la
gravedad sobre ella será precisamente el mismo que antes. En las
combinaciones de las fuerzas no hay destrucción; cada una produce su
preciso efecto específico.
En la última mitad del siglo XVIII, por las obras de Borelli, Hooke y
Huyghens se había hecho evidente que los movimientos circulares
pueden explicarse por las leyes de Galileo. Borelli, ocupándose de los
movimientos de los satélites de Júpiter, demuestra cómo un movimiento
circular puede originarse por la influencia de una fuerza central. Hooke
hizo patente la inflexión de un movimiento directo en circular por efecto
de una atracción central.
El año 1687 representa, no sólo época de la ciencia europea, sino
también del desarrollo intelectual del hombre. Se señala por la
publicación de los Principia de Newton, obra inmortal e incomparable.
Sobre el principio de que todos los cuerpos se atraen en razón directa
de sus masas e inversa del cuadrado de sus distancias, Newton
demostró que todos los movimientos de los cuerpos celestes pueden
explicarse, y que las leyes de Keplero debieran todas haber sido
predichas: los movimientos elípticos, las áreas descritas y las relaciones
de los tiempos y las distancias. Como hemos visto, los contemporáneos
de Newton habían comprendido cómo podrían explicarse los
movimientos circulares; éste era un caso particular, pero Newton dio la
solución general del problema, comprendiendo todos los casos
particulares del movimiento en círculo, elipse, parábola, hipérbola, esto
es, en todas las secciones cónicas.
Los matemáticos de Alejandría habían demostrado que la dirección del
movimiento de los cuerpos que caen [245] es hacia el centro de la
tierra. Newton probó que así tenía que ser precisamente, puesto que el
efecto general de la atracción de todas las partes de la esfera es igual al
que se produciría si todas ellas se hallasen reunidas en el centro.
A esta fuerza central que determina la caída de los cuerpos, se llama
fuerza de gravedad. Nadie hasta entonces, excepto Keplero, había
considerado cuan lejos llegaba su influencia. Pareció posible a Newton
que pudiera extenderse hasta la Luna y ser la fuerza que la desvía de su
camino rectilíneo y la hace girar en su órbita alrededor de la Tierra. Fue
fácil computar, por el principio de los cuadrados inversos, si la atracción
de la Tierra era suficiente para producir el efecto observado. Empleando
las medidas del tamaño de la Tierra posibles en aquel tiempo, halló
Newton que el desvío de la Luna era solamente de trece pies por
minuto; al contrario, si su hipótesis de la gravitación era exacta,
deberían ser quince pies. Pero, en 1669, Picard, como hemos visto,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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verificó la medición de un grado con más esmero que el que se había


tenido anteriormente; esto cambió el valor asignado a la magnitud de la
Tierra, y por lo tanto el de su distancia a la Luna; y habiendo llamado la
atención a Newton hacia este asunto algunas discusiones que tuvieron
lugar, en 1679, en la Real Sociedad, obtuvo los resultados de Picard,
volvió a su casa, buscó sus antiguos papeles y emprendió de nuevo los
cálculos; cuando iba aproximándose al fin llegó a ponerse tan agitado,
que se vio obligado a suplicar a un amigo que los concluyese. La
coincidencia esperada fue establecida. Se probó que la Luna está
mantenida en su órbita y obligada a girar alrededor de la Tierra por la
fuerza de la gravedad terrestre. El genio de Keplero había dado origen
[246] a los torbellinos de Descartes, y éstos a su vez a la fuerza central
de Newton.
Del mismo modo, la Tierra y cada uno de los planetas se mueven en
órbitas elípticas alrededor del Sol, por la fuerza atractiva, y las
perturbaciones provienen de la acción de las masas planetarias entre sí.
Conociendo las masas y las distancias, pueden calcularse estas
perturbaciones. Astrónomos posteriores han conseguido efectuar el
problema inverso, esto es, conociendo las perturbaciones o
irregularidades, hallar la posición y la masa del cuerpo perturbador. Así,
pues, por las desviaciones de Urano de su posición teórica, se obtuvo el
descubrimiento de Neptuno.
Consistió el mérito de Newton en aplicar las leyes de la dinámica a los
movimientos de los cuerpos celestes, e insistió en que las teorías
científicas deben sustentarse por la concordancia de las observaciones y
el cálculo.
Cuando Keplero anunció sus tres leyes, fueron recibidas con reprobación
por las autoridades espirituales, no porque se creyese que contuvieran
algún error, sino en parte porque servían de apoyo al sistema
copernicano, y en parte porque se juzgó inoportuno admitir la
preponderancia de una ley cualquiera, como opuesta a la intervención
providencial. El mundo era considerado como el teatro en que la
voluntad divina se mostraba diariamente; y era incompatible con la
majestad de Dios que aquella fuese menoscabada en ningún concepto.
El poder del clero se manifestaba principalmente en la influencia que
pretendía tener para cambiar sus determinaciones arbitrarias. Por esto
podía destruir la acción perniciosa de los cometas, asegurar la lluvia o el
buen tiempo, prevenir los eclipses, detener el curso de la naturaleza y
obrar toda clase de milagros; de este modo se hizo [247] retroceder la
sombra en el cuadrante y detener el Sol y la Luna en medio de su
marcha.
En el siglo precedente a la época de Newton había tenido lugar una gran
revolución religiosa y política: la Reforma. Aunque su resultado no había
sido conseguir una libertad absoluta de pensamiento, había debilitado
empero muchas de las antiguas barreras eclesiásticas. En los países
reformados, no hubo autoridad que pudiese condenar las obras de
Newton, ni hubo entre el clero propensión a inmiscuirse en tal asunto; al
principio, la atención de los protestantes estaba alimentada por los
movimientos de sus grandes enemigos los católicos, y cuando este foco
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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de inquietud cesó y surgieron las inevitables divisiones del


protestantismo, la atención fue absorbida por las Iglesias rivales y
antagonistas. La luterana, la calvinista, la episcopal, la presbiteriana,
tenían cosa mas urgente a la mano que las demostraciones
matemáticas de Newton.
Así, impune y desapercibida, en este clamor de las sectas beligerantes,
se estableció sólidamente la gran teoría de Newton. Su significación
filosófica era más grande que los dogmas que aquella gente tanto
debatía; no sólo aceptaba la teoría heliocéntrica y las leyes descubiertas
por Keplero, sino que probó que, fuera cual fuese la importancia de la
autoridad eclesiástica contraria, el Sol debía ser el centro de nuestro
sistema y que las leyes de Keplero son resultado de la necesidad
matemática. Es imposible que fueran de otro modo que como son.
Pero ¿cuál es el sentido de todo esto? Sencillamente que el sistema
solar no es interrumpido por intervenciones providenciales; sino que
está bajo el dominio de leyes irresistibles que a su vez son resultado de
la necesidad matemática. [248] Las observaciones telescópicas de
Herschel I le demostraron que hay muchísimas estrellas dobles; dobles,
no sólo porque accidentalmente se encuentran en la misma visual, sino
porque están reunidas físicamente girando una alrededor de la otra.
Estas observaciones fueron continuadas y aumentadas grandemente
por Herschel II. Los elementos de la órbita elíptica de la estrella doble x
de la Osa Mayor, fueron determinados por Savary, siendo su periodo de
cincuenta y ocho años y un cuarto; los de la otra s de la Corona fueron
determinados por Hind, siendo su periodo mayor de setecientos treinta
y seis años. El movimiento de estos dos soles en su órbita es elíptico, lo
cual nos obliga a admitir que la ley de la gravitación llega mucho más
allá de los límites del sistema solar; ciertamente, en tanto cuanto
alcanza el telescopio, se demuestra el imperio de la ley. D’Alembert dice
en la introducción a la Enciclopedia: «El Universo es un hecho único, una
sola y gran verdad.»
¿Debemos, pues, colegir que los sistemas solar y estelar han sido
creados por Dios y que les ha impuesto por su voluntad arbitraria leyes
bajo cuyo imperio era su placer que verificasen sus movimientos, o hay
razones para creer que estos varios sistemas no fueron creados por un
fiat arbitrario, sino por el proceso de la ley?
Expongamos ahora algunas particularidades manifestadas por el
sistema solar, según la enumera Laplace. Todos los planetas y sus
satélites giran en elipses tan poco excéntricas, que casi son círculos;
todos los planetas giran en la misma dirección y casi en el mismo plano;
los movimientos de los satélites se verifican en la misma dirección que
los de los planetas; los movimientos de rotación del Sol, de los planetas
y los satélites se verifican [249] en la misma dirección que sus
movimientos de revolución y en planos poco diferentes.
¡Es imposible que tantas coincidencias sean resultado del acaso! ¿No es
claro que debe haber habido un lazo común entre todos estos cuerpos y
que son solamente partes de lo que un tiempo sería una sola masa?
Pero si admitimos que la sustancia de que consta el sistema solar existió
alguna vez en estado nebuloso y que se hallaba en rotación, todas las
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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particularidades anotadas se desprenden como consecuencias


naturales; más aún, la formación de los planetas y de los satélites y
asteroides se explica del mismo modo. Vemos por qué los planetas
exteriores y sus satélites son mayores que los interiores; por qué los
planetas mayores giran rápidamente y los pequeños con lentitud; por
qué los planetas inferiores tienen menos satélites que los superiores.
Hallamos indicaciones sobre el tiempo de las revoluciones de los
planetas y satélites en sus respectivas órbitas, y percibimos el modo de
formación de los anillos de Saturno, hallamos explicación de las
condiciones físicas del Sol y de los cambios de condición por que han
pasado la Tierra y la Luna, como lo indica la geología de ambas.
Sólo se han notado dos excepciones a las particularidades mencionadas,
que son Urano y Neptuno.
Admitida la existencia de semejante masa nebulosa, todo lo demás se
desprende necesariamente. ¿No hay, sin embargo, una gran objeción
que hacer? ¿No es esto excluir al Dios Todopoderoso de los mundos que
ha creado?
Primero, debemos cerciorarnos de si hay alguna prueba sólida para
admitir la existencia de semejante masa nebulosa.
La hipótesis de las nebulosas descansa principalmente en los
descubrimientos telescópicos hechos por Herschel I, [250] de que hay
esparcidas aquí y acullá en el firmamento pálidas manchas luminosas,
algunas de las cuales son bastante grandes para ser percibidas a simple
vista. De éstas, muchas pueden resolverse, por telescopios de bastante
fuerza, en grupos de estrellas; pero algunas, como la gran nebulosa de
Orión, resisten a los mejores instrumentos construidos hasta aquí.
Se aseguró, por los que no estaban dispuestos a aceptar la hipótesis de
las nebulosas, que la no resolución era debida a lo imperfecto de los
telescopios empleados; en estos instrumentos se pueden observar dos
distintas funciones; su potencia como colectores de luz, que depende
del diámetro del objetivo o del espejo, y su poder de definición, que
depende de la perfecta curvatura de las superficies ópticas. Los grandes
instrumentos pueden poseer la primera cualidad en razón a su tamaño,
pero difícilmente la última, ya a causa de mala elaboración en su
construcción, ya por la flexión que su propio peso les imprime. Pero
mientras un instrumento no sea tan perfecto en este punto como en el
otro, no podrá descomponer una nebulosa.
Afortunadamente, sin embargo, disponemos de otros medios para
resolver la cuestión, en 1846, descubrió el autor de este libro que el
espectro de un cuerpo sólido incandescente es continuo, esto es, no
presenta rayas negras ni brillantes. Fraünhofer había hecho saber
anteriormente que el espectro de un gas incandescente no es continuo:
de aquí, pues, que podamos determinar si la luz emitida por una
determinada nebulosa proviene de un gas incandescente o de un grupo
de sólidos en ignición, estrellas o soles. Si su espectro es discontinuo,
son nebulosas o gases, y si es continuo, indica una agrupación de
estrellas. [251]
En 1864, Mr. Huggins hizo el examen de la nebulosa de la constelación
del Dragón y demostró que era gaseosa. Observaciones posteriores han
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hecho conocer que, de sesenta nebulosas analizadas, diecinueve


presentan espectros discontinuos o gaseosos y el resto espectros
continuos.
Puede, por lo tanto, admitirse que se ha obtenido al cabo la prueba
física que demuestra la existencia de vastas masas de materia en
estado gaseoso y a la temperatura de la incandescencia.
La hipótesis de Laplace encuentra así una sólida base; en semejante
masa nebulosa es necesario el enfriamiento por irradiación; la
condensación y la rotación son las consecuencias inevitables. Debe
haber una separación de anillos todos en un mismo plano, una
generación de planetas y satélites, todos girando del mismo modo, un
sol central y globos que lo rodean. De una masa caótica, por obra de las
leyes naturales, se ha producido un sistema organizado, convirtiéndose
la materia en mundos a medida que disminuía el calor total.
Si es ésta la cosmogonía del sistema solar, ésta la génesis de los
mundos planetarios, nos vemos obligados a extender nuestra doctrina
del imperio de la ley, y a reconocer su acción en la creación tanto como
en la conservación de los orbes innumerables que se amontonan en el
Universo.
Pero puede preguntarse otra vez: «¿No hay en esto algo profundamente
impío? ¿No excluimos al Dios Todopoderoso del mundo que ha hecho?»
Hemos sido a menudo testigos de la formación de una nube en un cielo
puro. Un punto neblinoso, apenas perceptible, una pequeña faja de
humedad, aumenta de volumen y se hace más densa y oscura, hasta
que cubre [252] una gran parte del cielo. Forma fantásticas figuras y
toma su luz del Sol; es arrastrada por el viento, y tal vez gradualmente
como vino, gradualmente desaparece fundiéndose en el aire
transparente.
Ahora bien; decimos que las pequeñas vesículas de que estaba
compuesta esta nube provienen de la condensación del vapor de agua
preexistente en la atmósfera, por reducción de la temperatura, y
demostramos cómo adquieren las formas que presenta; asignamos
razones ópticas para el brillo o la oscuridad de la nube; explicamos por
principios mecánicos su acarreo por el viento, y para su desaparición
acudimos a las explicaciones de la química. Nunca nos ocurre invocar la
intervención del Todopoderoso en la producción y aspecto de estas
formas fugitivas. Explicamos todos los hechos que con ellas se
relacionan por leyes físicas, y quizás dudaríamos reverentemente en
traer a estas operaciones el dedo de Dios.
Pero el Universo no es más que una nube semejante, una nube de soles
y mundos, y por infinitamente grande que parezca a nuestra vista, para
la Inteligencia Infinita y Eterna es tan sólo un celajillo flotante. Si hay
una multiplicidad de mundos en un espacio infinito, hay también una
sucesión de mundos en tiempos infinitos. Así como las nubes se
reemplazan unas a otras en el cielo, así el sistema estelar, el universo,
es el sucesor de otros innumerables que le han precedido, y el
predecesor de otros innumerables que le seguirán. Hay una
metamorfosis incesante, una serie de hechos, sin principio ni fin.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Si por los principios físicos nos damos cuenta de los incidentes


metereológicos de menor importancia, nieblas y nubes, ¿no nos es
permitido apelar al mismo principio para el origen de los sistemas de
mundos y universos, que son sólo nubes en un periodo de tiempo
mayor, nieblas [253] que se conservan algún tiempo más que las otras?
¿Puede ningún hombre trazar la línea que separa lo físico de lo
sobrenatural? ¿No dependen completamente nuestros cálculos sobre la
extensión y duración de las cosas de nuestro punto de vista? ¡Qué
magnífica y trascendental escena veríamos si nos hallásemos en medio
de la gran nebulosa de Orión! Las vastas transformaciones, las
condensaciones en mundos del polvo inflamado, parecerían dignas de la
presencia inmediata, de la inspección de Dios; aquí, desde nuestra
lejana estación, donde millones de millas son inapreciables a nuestra
vida y parecen los soles no más gruesos que átomos en el aire, esa
nebulosa es más insignificante que la nube más tenue. Galileo, en su
descripción de la constelación de Orión, no la creyó digna de ser
mencionada. Los teólogos más rigorosos de aquellos días nada habrían
tenido que vituperar, si se hubiese atribuido su origen a causas
secundarias, y nada irreligioso hubieran encontrado en que no se
hiciese intervenir la acción arbitraria de Dios en sus metamorfosis. Si tal
es la conclusión a que venimos a parar respecto a ella, ¿cuál sería la
idea que tendría de nosotros una inteligencia que en ella habitase?
Ocupa una extensión, un espacio millones de veces mayor que el de
nuestro sistema solar; desde ella somos invisibles, y, por lo tanto,
absolutamente insignificantes: ¿hubiera esta inteligencia creído
necesario recurrir para nuestro origen y conservación a la intervención
inmediata de Dios?
Del sistema solar, descendamos a lo que es aún más insignificante; a
una pequeña porción de él: descendamos a nuestra Tierra. En el
transcurso del tiempo ha experimentado grandes cambios: ¿han sido
éstos debidos a intervenciones divinas incesantes, o a la obra continua
de [254] una ley invariable? El aspecto de la naturaleza cambia
perpetuamente ante nuestros ojos, y de un modo más grande e
imponente ha cambiado en las épocas geológicas. Pero las leyes que
presiden estos cambios jamás experimentan la menor variación. En
medio de inmensas vicisitudes, son inmutables: el presente orden de
cosas es sólo un simple eslabón de una vasta cadena que se une a un
pasado incalculable y a un futuro infinito.
Hay pruebas geológicas y astronómicas de que la temperatura de la
Tierra y de su satélite fue en tiempos remotos mucho más elevada de lo
que es ahora; una disminución tan lenta como para ser imperceptible en
cortos intervalos, pero manifiesta en el curso de muchas épocas, ha
tenido lugar. El calor se ha perdido por radiación en el espacio.
El enfriamiento de una masa de cualquier clase, grande o pequeña, es
continuo y no se verifica por saltos o intermitencias; tiene lugar por obra
de una ley matemática, si bien no pueden aplicarse a estos inmensos
cambios las leyes ni las fórmulas de Newton ni las de Dulong y Petit.
Nada importa que periodos de diminución parcial, periodos glaciales, u
otros de elevación transitoria se hayan intercalado: nada importa que
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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estas oscilaciones puedan provenir de variaciones topográficas, como


las de nivel, o de periodos en la irradiación solar. Un Sol periódico
obraría como una simple perturbación en la diminución gradual del
calor. Las perturbaciones de los movimientos planetarios son una
confirmación de la atracción, no una prueba contra ella.
Ahora bien, una diminución de temperatura semejante debe haber sido
seguida en nuestro globo de innumerables cambios de carácter físico.
Sus dimensiones deben haber disminuido por contracción; la duración
del [255] día debe haberse acortado, y su superficie endurecido,
produciéndose fracturas en las líneas de menor resistencia; la densidad
del mar aumentaría haciéndose menor su volumen; la constitución de la
atmósfera variaría, especialmente en la cantidad de vapor de agua y
ácido carbónico que contenía; la presión barométrica disminuiría.
Estos cambios y otros muchos que podrían mencionarse, deben haber
tenido lugar, no de un modo discontinuo, sino ordenado, puesto que el
hecho principal, la diminución de calor que los causaba, seguía una ley
matemática.
Pero, no sólo la naturaleza inanimada se ha hallado sometida a estos
cambios inevitables: la naturaleza animada también lo ha estado
simultáneamente.
Una forma orgánica de cualquier clase, vegetal o animal, no sufrirá
cambio alguno mientras no varíe el medio que la rodea; si ocurriera una
alteración en éstos, el organismo sería modificado o destruido.
La destrucción ocurre más fácilmente mientras más brusco es el cambio
del medio; la modificación o transformación es más posible mientras
más gradual es éste.
Puesto que se demuestra ser cierto que la naturaleza inanimada en el
curso de las edades sufrió grandes transformaciones; puesto que la
corteza de la Tierra, el mar y la atmósfera no son ya lo que fueron en
algún tiempo; puesto que la distribución de las tierras y océanos y todas
las condiciones físicas han variado; puesto que ha habido tan grandes
cambios en los medios que rodean las cosas vivientes en la superficie
de nuestro planeta, se desprende necesariamente que la naturaleza
orgánica debe haber pasado por destrucciones y transformaciones en
analogía con dichos cambios. [256]
¡Cuán copiosas, cuán abundantes son las pruebas de estas extinciones
y variaciones!
Aquí otra vez debemos observar que, puesto que el mismo agente
distribuidor seguía una ley matemática, estos resultados suyos deben
considerarse como regidos por la misma ley.
Semejantes consideraciones, pues, claramente nos obligan a venir a la
conclusión de que el progreso orgánico del mundo ha sido conducido
por obra de una ley inmutable; no quebrantando ni determinado por
intervenciones arbitrarias de Dios. Nos inducen a considerar
favorablemente la idea de trasmutación de una forma en otra, más bien
que la de creaciones repentinas.
La creación implica una aparición brusca; la transformación, un cambio
gradual.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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De este modo, se presenta a nuestra inteligencia la gran teoría de la


evolución. Todo ser orgánico ocupa un lugar en la cadena de los
acontecimientos, no es un hecho caprichoso y aislado, sino un
fenómeno inevitable; tiene su sitio en este vasto y ordenado concurso
que sucesivamente ha nacido en el pasado, se ha introducido en el
presente y prepara el camino para el predestinado porvenir. De paso en
paso, en esta vasta progresión hay un desarrollo gradual, definido y
continuo, un orden de evolución irresistible. Pero, en medio de estos
grandes cambios, se conservan inmutables las leyes, que dominan
sobre todo.
Si examinamos la introducción de cualquier tipo de vida en las series
animales, vemos que se halla de acuerdo con la transformación, no con
la creación. Principia bajo una forma imperfecta en medio de otras
formas, cuyo tiempo casi está cumplido y que van ya a extinguirse;
nace gradualmente una especie tras otra en sucesión [257] más y más
perfecta, hasta que después de muchas edades alcanza su culminación;
de aquí sigue de un modo análogo un descenso o degeneración larga y
graduada.
Así, aunque el tipo de los mamíferos será característico de los periodos
terciario y post-terciario, no aparece en ellos súbitamente y sin
preparación. Más atrás, en el secundario, lo hallamos bajo formas
imperfectas, luchando como para conquistar su puesto. Al cabo, alcanza
cierto predominio bajo más elevados y mejores modelos.
Esto ocurre también con los reptiles, tipo característico del periodo
secundario; así como vemos en los cuadros disolventes desaparecer de
un modo confuso los detalles de un paisaje que se funde en los más
acentuados del cristal que nuevamente se coloca, va ganando en
fuerza, alcanza su culminación y luego se desvanece en algún otro, así
la vida de los reptiles aparece dudosa, alcanza su culminación y
gradualmente degenera. En todo esto nada hay brusco, y las tintas se
cambian unas en otras por grados insensibles.
¿Cómo podría ser de otro modo? Los animales de sangre caliente no
pueden vivir en una atmósfera tan cargada de ácido carbónico como la
de los tiempos primitivos. Pero más tarde esta sustancia nociva fue
absorbida del aire por las hojas de las plantas bajo el influjo de la luz
solar, y envuelto su carbono en la Tierra en forma de carbón, el
desprendimiento del oxígeno les permitió vivir. Al modificarse así la
atmósfera, participó el mar de este cambio; devolvió una gran parte de
su ácido carbónico, y las masas calizas que a su favor tenía en
disolución, se depositaron en forma sólida. Por cada equivalente de
carbono sepultado en la Tierra, [258] hubo un equivalente de carbonato
de cal separado del mar, no precisamente en estado amorfo, sino con
más frecuencia bajo forma orgánica. La luz del Sol trabajó un día y otro,
pero fueron necesarios millares de ellos para completar la obra. Hubo un
tránsito lento de una atmósfera nociva a otra purificada, e igualmente
un tránsito lento de los animales de sangre fría a los animales de sangre
caliente. Pero los cambios físicos tuvieron lugar bajo el imperio de una
ley, y las transformaciones orgánicas no fueron repentinas, como actos
arbitrarios providenciales; sino inmediatas e inevitables consecuencias
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de los cambios físicos, y, por lo tanto, como ellos, resultado necesario


de la ley.
Consideraciones más detalladas de este asunto puede encontrarlas el
lector en los capítulos I, II y VII del segundo libro de mi Tratado de
Fisiología humana, publicado en 1856.
¿Está el mundo, pues, gobernado por la ley o por una intervención
providencial, que bruscamente rompe y detiene el curso de los
acontecimientos?
Para completar nuestra opinión en este asunto, volvamos, finalmente, la
vista a lo que en un sentido puede considerarse como de poca
significación, si bien en otro es de mucha importancia. ¿Muestran las
sociedades humanas, en su carrera histórica, señales de un progreso
predeterminado en una senda inevitable? ¿Hay alguna prueba de que la
vida de las naciones está sometida a una ley inmutable?
¿Podemos deducir que en la sociedad, como en el individuo, nada sale
de la nada, sino que hay una evolución o desarrollo de formas que
tenían existencia anterior?
Si alguno censura o ridiculiza la doctrina de la evolución [259] o
desarrollo sucesivo de las formas animadas, que constituye la no
interrumpida cadena de los seres orgánicos, desde los principios de la
vida en el globo hasta los tiempos presentes, reflexiones que él mismo
ha pasado por las modificaciones que rechaza; durante nueve meses
fue acuático su tipo de vida, y en ese tiempo tomó varias formas
distintas, pero correlativas; al nacer, su tipo de vida se hizo aéreo y
empezó a respirar el aire atmosférico; nuevos elementos de
alimentación se le aplican, cambia su modo de nutrición, pero todavía
no puede ver nada, oír nada ni notar nada. Por grados adquiere
conciencia de la vida y percibe que hay un mundo exterior. En tiempo
oportuno aparecen otros órganos adaptados para un cambio de
alimento: son los dientes, y sigue dicho cambio. Pasa luego por la niñez
y la juventud, se desarrolla su forma corporal y con ella su poder
intelectual. A los quince años, a consecuencia de la evolución de una
parte especial de su sistema, cambia su carácter moral; nuevas ideas y
pasiones le asaltan; y que aquella era la causa y éste el efecto, se
demuestra cuando por la habilidad del cirujano se destruye aquella
parte; no acaba aquí el desarrollo o metamorfosis; se necesitan algunos
años para que el cuerpo adquiera toda su perfección, y otros tantos
para la del alma; se alcanza al fin la culminación y en seguida empieza
el descenso; no necesito pintar sus tristes incidentes, la debilidad física
e intelectual. Quizás no hay exageración en decir que, en menos de un
siglo, todo ser humano en la superficie del globo, si no ha sido
arrebatado prematuramente, ha pasado por todos estos cambios.
¿Hay, pues, para cada uno de nosotros una intervención providencial,
cuando pasamos de un estado a otro de [260] la vida, o creeremos más
bien que los millares sin cuento de seres humanos que han poblado la
tierra se han hallado bajo el dominio de una ley inmutable y universal?
Pero los individuos son los elementos constituyentes de las
comunidades o naciones. Mantienen entre sí una elación como la de las
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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partes del cuerpo: éstas, unidas en él, empiezan y cumplen sus


funciones; mueren y son eliminadas.
Como el individuo, nace la nación sin su propio conocimiento y muere
sin su propio consentimiento y a menudo contra su propia voluntad. La
vida nacional no difiere en nada de la individual, excepto en que dura
mucho más tiempo; pero ninguna nación se libra de su término
inevitable. Todas ellas, si se considera bien su historia, muestran su
época de niñez, de juventud, de madurez y de descenso, si sus fases de
vida son completas.
En las fases de toda existencia, si aquellas son completas, hay
caracteres comunes, y como uniformidad, lo que revela que todos viven
bajo el reino de la ley; podemos de esto inferir que la vida de las
naciones, y ciertamente el progreso de la humanidad, no tiene lugar por
azar o capricho, que la intervención sobrenatural nunca rompe la
cadena de los hechos históricos, que todo suceso tiene su origen en otro
anterior y engendra otros posteriores.
Pero esta conclusión es el principio esencial del estoicismo, aquel
sistema filosófico griego que, como ya he dicho, ofreció un apoyo en sus
horas de prueba y una guía segura en las vicisitudes de la vida, no sólo
a muchos griegos ilustres, sino a algunos de los grandes filósofos,
hombres de estado, generales y emperadores de Roma; sistema que
excluía el azar de todo y que consideraba [261] los sucesos como
dirigidos por una necesidad irresistible hacia el perfecto bien; sistema
de energía, austeridad, virtud, severidad, protesta viva en favor del
sentido común de la humanidad. Y tal vez no disentiremos de la
observación de Montesquieu, cuando afirma que la destrucción de los
estoicos fue una gran calamidad para la raza humana, pues ellos solos
hacían grandes ciudadanos, grandes hombres.
La cristiandad latina en su forma papal es absolutamente contraria al
principio del gobierno por leyes. La historia de esta rama de la Iglesia
cristiana es casi un diario de milagros e intervenciones sobrenaturales;
donde se demuestra que las súplicas de los hombres de bien han
detenido a menudo el curso de la naturaleza, si acaso es que existe
ciertamente este curso; que imágenes y pinturas han obrado prodigios;
que huesos, cabellos y otras reliquias sagradas han verificado milagros.
El criterio o prueba de la autenticidad de muchos de estos objetos no es
la investigación de su origen e historia, sino la exhibición de su poder
milagroso.
¿No es una lógica extraña la que encuentra pruebas de un hecho
incierto en la demostración inexplicable de otro?
Aún en los tiempo de la más profunda ignorancia, los cristianos
inteligentes deben haber confiado poco en esta intervención
providencial o milagrosa. Hay una grandeza solemne en el ordenado
progreso de la naturaleza, que nos impresiona profundamente; y es tal
el carácter de continuidad en los sucesos de nuestra vida individual, que
instintivamente dudamos de que a otros pueda ocurrirles nada
sobrenatural. El hombre inteligente sabe bien que nunca se ha
cambiado para utilidad suya el orden de la naturaleza; para él nunca se
ha obrado [262] ningún milagro; atribuye precisamente todo suceso de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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su vida a algún otro anterior y considera el uno como causa del otro;
cuando oye afirmar que a favor de otro hombre se ha verificado alguna
intervención maravillosa, no puede creer sino que ése está engañado o
quiere engañar a los demás.
Como hubiera podido preverse, la doctrina católica de la intervención
milagrosa recibió un rudo contratiempo de la Reforma, cuando la
predestinación y la gracia estaban sostenidas por varios grandes
teólogos y era aceptada por algunas de las principales Iglesias
protestantes. Con austeridad estoica, declara Calvino: «Fuimos elegidos
de toda eternidad, antes de la formación del mundo, no por nuestro
mérito, sino por los juicios de la voluntad divina.» Al afirmar esto
Calvino, se apoyaba en la idea de que Dios tiene decretado de toda
eternidad lo que debe suceder. Así, pues, tras un periodo de muchos
años, se destacaron de nuevo las ideas de los basilidianos y
valentinianos, sectas cristianas del siglo II, cuyas opiniones gnósticas
conducían a ingerir la gran doctrina de la Trinidad en el cristianismo.
Aseguraban que todas las acciones de los hombres son necesarias, que
hasta la fe en un don natural, a la cual están predestinados ciertos
hombres precisamente, y deben por lo tanto salvarse, aunque sus vidas
sean irregulares. Del Dios Supremo proceden todas las cosas; así en que
alcanzaron gran estimación las opiniones que desarrolla San Agustín en
su obra De dono perseverantiae. Estas eran: que Dios, por su voluntad
arbitraria, ha escogido a ciertas personas sin atender a sus buenas
obras o a su fe, y ha ordenado que recaiga en ellas la felicidad eterna;
otras personas, del mismo modo, han sido condenadas al castigo
eterno. Los sabulapsarios creían que «Dios permitió [263] la caída de
Adán»; los supralapsarios, «que lo tenía predestinado con todas sus
perniciosas consecuencias, de toda eternidad, y que nuestros primeros
padres no tuvieron libertad, ni en un principio.» Al hablar así, olvidaban
estos sectarios la observación de San Agustín: Nefas est dicer Deum
aliquid misi bonum predestinare.
¿Es cierto, pues, que «la predestinación a la felicidad eterna es el objeto
imperecedero de Dios, por lo que, antes de la fundación del mundo, ha
decretado en sus consejos, secretos para nosotros, entregar a la
condenación a aquellos que ha escogido entre la multitud? ¿Es cierto
que de la familia humana hay algunos que, sin haber cometido ninguna
falta propia, han sido condenados por el Altísimo a la miseria y torturas
eternas?»
En 1595, los artículos de Lambeth afirmaban que «Dios desde la
eternidad ha predestinado a ciertos hombres a la vida y otros a la
muerte.» En 1618, el Sínodo de Dort se decidió en favor de esta opinión;
condenó a los que se opusieran a ella y los trató con tal severidad, que
muchos de ellos tuvieron que fugarse a países extranjeros. Aún en la
Iglesia de Inglaterra, como manifestó por su decimoséptimo artículo de
fe, hallaron favor estas doctrinas.
Probablemente, no ha habido punto de controversia jamás que haya
acarreado sobre los protestantes, por parte de los católicos, condenas
más severas, por aceptar la ley como gobierno del mundo. En toda la
Europa reformada, cesaron los milagros; pero con la extinción de las
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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curaciones por las reliquias, se acabaron también grandes beneficios


pecuniarios. Es bien sabido que la venta de indulgencias fue lo que
provocó la Reforma, indulgencias que en el fondo son un permiso de
Dios para practicar el pecado, a condición de pagar cierta suma al clero.
[264]
Filosóficamente, la Reforma implica una protesta contra la doctrina
católica de la continua intervención divina en los negocios humanos,
invocada por un agente sacerdotal; pero esta protesta distaba mucho de
ser completa en todas las Iglesias reformadas. Las pruebas en apoyo del
gobierno por la ley, que han sido presentadas en estos últimos años por
la ciencia, se reciben por muchas de ellas con desconfianza, quizá con
desagrado; sentimientos, sin embargo, que se desterrarán con el tiempo
ante la multiplicidad de las pruebas.
¿No terminaremos, pues, con Cicerón, citado por Lactancio, diciendo:
«Una ley eterna e inmutable abraza todas las cosas y los tiempos»?

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
<<< >>>
(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo X
El cristianismo latino en sus relaciones con la civilización
moderna
Durante más de mil años, el cristianismo latino gobernó la inteligencia
de Europa y es responsable del resultado. – Este resultado se manifiesta
por la condición de la ciudad de Roma cuando la Reforma y por la
condición del continente europeo en su vida doméstica y social. – Las
naciones europeas soportaban el dualismo coexistente de un gobierno
espiritual y otro temporal. – Estaban sumergidas en la ignorancia, la
superstición y la miseria. – Explicación de la decadencia del catolicismo.
– Historia política del papado; cómo pasó, de confederación espiritual a
monarquía absoluta. – Acción del colegio de cardenales y de la curia. –
Desmoralización ocasionada por la necesidad de obtener exorbitantes
impuestos. – Los progresos ocurridos en Europa durante la dominación
católica no dependieron de ésta, sino fueron incidentales. – El resultado
general de la influencia política del catolicismo fue perjudicial a la
civilización moderna.
El cristianismo latino es responsable de la condición y progreso de
Europa del siglo IV al XVI. Tenemos ahora que examinar cómo cumplió
este cometido.
Será conveniente limitemos a Europa los elementos que traigamos al
debate, aunque por las pretensiones del papado a un origen
sobrehumano y a la obediencia universal, podríamos muy bien pedirle
cuenta de la condición [266] de toda la humanidad. Su ineficacia contra
las grandes y venerables religiones del Este y del Sur del Asia se presta
a consideraciones importantes e instructivas, y nos lleva a la conclusión
de que únicamente ha podido establecerse donde las influencias
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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imperiales de Roma han prevalecido, deducción política que es


rechazada por él desdeñosamente.
Sin duda hubo muchas personas, al principio de la Reforma, que
compararon la condición de la sociedad existente con la que había
alcanzado en tiempos antiguos. La moral no había cambiado; en la
inteligencia no se notaba adelanto, y la sociedad había mejorado poco;
hasta los esplendores de la misma Ciudad Eterna se habían borrado. Las
calles de mármol de que se enorgullecía Augusto, habían desaparecido;
los templos, las rotas columnas y las gigantescas arcadas de los
acueductos que atravesaban la desolada campiña romana, presentaban
un triste aspecto. Del uso a que habían sido destinados
respectivamente, llegó el Capitolio a ser conocido con el nombre de
«Colina de las Cabras», y el lugar en que se alzaba el Foro romano, de
donde se habían dictado leyes al mundo, se llamaba «El campo de las
Vacas.» El palacio de los Césares estaba oculto por montones de tierra
cubiertos de flores silvestres; los baños de Caracalla, con sus pórticos,
jardines y depósitos, hacía mucho tiempo que no se usaban, por haber
sido destruidos los acueductos que los surtían. En las ruinas de aquel
gran edificio, guirnaldas de flores y bosquecillos de árboles odoríferos se
extendían formando laberintos en las inmensas plataformas y sobre los
vertiginosos arcos suspendidos en el aire. Del Coliseo, la más colosal de
las ruinas romanas, sólo quedaba una tercera parte. Capaz en un
tiempo de dar cabida a noventa mil espectadores, [267] había servido
sucesivamente de fortaleza en la Edad Media, y luego de cantera, que
suministró piedras para los palacios de los degenerados príncipes
romanos. Algunos papas establecieron en él molinos de lana; otros,
fábricas de nitro; otros pensaron convertir sus magníficas arcadas en
tiendas para mercaderes. Los hierros que unían las piedras habían sido
robados; los muros estaban llenos de grietas y amenazaban
desplomarse. En nuestros tiempos, se han escrito obras de botánica de
las plantas que por asilo habían escogido este noble despojo. La «Flora
del Coliseo» contiene cuatrocientas veinte especies. Entre las ruinas de
los edificios clásicos, pueden verse columnas rotas, cipreses y frescos
mohosos desprendidos de los muros. Hasta el mundo vegetal
participaba de este cambio melancólico: el mirto, que otras veces crecía
en el Aventino, había desaparecido; el laurel, que sirviera para coronar
la frente de los emperadores, había sido reemplazado por la hiedra,
compañera de la muerte.
Pero quizás se dirá que los papas no eran responsables de todo esto.
Recordemos que, en menos de ciento cuarenta años, la ciudad había
sido sucesivamente tomada por Alarico, Genserico, Ricimero, Vitiges y
Totila, y que muchos de sus grandes edificios habían sido convertidos en
obras de defensa: los acueductos fueron destruidos por Vitiges, que
arruinó la Campaña; el palacio de los Césares, fue saqueado por Totila;
luego vinieron los asedios de los lombardos; después, Roberto Guiscardo
y sus normandos quemaron la ciudad desde la columna Antonina hasta
la puerta Flaminia, desde Letrán al Capitolio; luego fue mutilada y
saqueada por el Condestable de Borbón; una y más veces inundada por
las olas del Tíber y quebrantada por temblores de tierra. Debemos,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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[268] no obstante tener presente la acusación de Maquiavelo, que dice


en su Historia de Florencia «que casi todas las invasiones bárbaras de
Italia fueron debidas a invitaciones de los pontífices, que acudieron a
estas hordas. ¡No fueron los godos, ni los vándalos, ni los normandos, ni
los sarracenos, sino los papas y sus sobrinos los que causaron la
dilapidación de Roma! ¡Hornos de cal fueron alimentados con piedras de
las ruinas, construyéronse palacios para sus príncipes con las de los
edificios clásicos, y sus iglesias se adornaron con los despojos de los
antiguos templos!»
¡Las iglesias decoradas con los restos de los templos! A estas cosas y a
otras semejantes alcanza la responsabilidad de los papas; soberbias
columnas corintias han sido cinceladas para hacer imágenes de santos,
magníficos obeliscos egipcios han sido deshonrados con inscripciones
papales; el Septizonio de Severo fue demolido con objeto de obtener
materiales para la edificación de San Pedro; fundióse en columnas el
techo de bronce del panteón, para adornar la tumba del apóstol.
La gran campaña de Viterbo, de la torre del Capitolio, había anunciado
la muerte de muchos papas, y aún continuaba el despojo de los edificios
y la desmoralización del pueblo. La Roma papal manifestó más bien odio
que consideración hacia la Roma clásica. Los pontífices se habían visto
subordinados a los soberanos bizantinos, luego tenientes de los reyes
francos y más tarde árbitros de la Europa; su gobierno había mudado
tanto como los de las naciones limítrofes, sufriendo una metamórfosis
completa, en máximas, objetos y pretensiones; sólo en un punto no
había cambiado, en la intolerancia. Pretendiendo ser el centro de la vida
religiosa de Europa, rehusó invariablemente reconocer existencia alguna
[269] religiosa fuera de la suya, y no obstante, tanto en el sentido
político como en el teológico, estaba podrido hasta el corazón. Erasmo y
Lutero escucharon asombrados las blasfemias y presenciaron con
estremecimiento el ateísmo de la ciudad.
El historiador Ranke a quien debemos muchos de estos hechos, ha
pintado de un modo gráfico la desmoralización de la gran metrópoli. La
mayor parte de los papas fueron elegidos ya ancianos; el poder, por lo
tanto, pasaba incesantemente a nuevas manos; cada elección era una
revolución de esperanzas y deseos. En una comunión donde todos
pueden subir, donde todos pueden aspirar al puesto más elevado, se
deduce necesariamente que cada individuo se ocupaba en echar hacia
atrás a algún otro. Aunque la población de la ciudad había disminuido, al
principio de la Reforma, a ochenta mil almas, había una multitud de
empleados y otra mayor aún de aspirantes a serlo. El afortunado que
ocupaba el pontificado, tenía millares de colocaciones que repartir, de
las que desposeía sin remordimiento a los que las ocupaban; muchas se
habían creado con objeto de venderlas. Nunca se preguntaba por la
capacidad e integridad del candidato; los puntos que se consideraban
eran qué servicios había hecho o podía hacer al partido y cuánto podía
pagar por la preferencia. Un lector americano comprenderá
perfectamente este estado de cosas, puesto que a cada elección
presidencial es testigo de actos semejantes. La elección de un papa por
el Cónclave no se diferencia del nombramiento de un presidente
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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americano por la Convención. En ambos casos hay muchos empleos que


distribuir.
Guillermo de Malmesbury dice que en su tiempo vendían los romanos
por oro todo lo que fuera sagrado o [270] santo, y después de esta
época no ha habido mejoría; la Iglesia degeneró en un instrumento para
explotar dinero. Vastas sumas fueron recogidas en Italia; vastas sumas
fueron arrancadas bajo toda clase de pretextos de los países cercanos.
De éstas, la más funesta fue la venta de indulgencias para la
perpetración de pecados. La religión italiana había venido a ser el arte
de saquear al pueblo.
Durante más de mil años, los soberanos pontífices habían sido
gobernantes de la ciudad. Es cierto que habían presenciado infinitas
escenas de devastación de las que no eran responsables; pero sí lo eran
de no haber nunca hecho ningún esfuerzo vigoroso y persistente por su
adelanto moral y material. En vez de ser en este respecto un ejemplo
que el mundo imitase, vinieron a ser un ejemplo de vergüenza. Las
cosas fueron así de mal en peor, hasta la época de la Reforma, sin que
ningún hombre piadoso pudiera visitarla sin avergonzarse.
El papado, repudiando la ciencia como absolutamente incompatible con
sus pretensiones, se había consagrado en años posteriores a estimular
el arte. Pero la música y la pintura, aunque puedan ser exquisitos
adornos de la vida, no tienen fuerza viva para convertir en robusta una
nación debilitada; nada que pueda asegurar permanentemente el
bienestar o la felicidad de la comunidad; y de aquí que en tiempo de la
Reforma, para el que considerase reflexivamente su condición, Roma
había perdido toda energía vital. No era ya el árbitro del progreso físico
o religioso del mundo. A las máximas progresivas de la república y el
imperio, había sustituido la máxima estacionaria del papado. Tenía la
apariencia de la piedad y la posesión del arte. En esto se asemejaba a
uno de esos cadáveres de frailes que todavía vemos envueltos en [271]
sus pardos hábitos en las bóvedas de los templos capuchinos, con un
breviario o algunas flores marchitas en las manos.
De este examen de la Ciudad Eterna, de este panorama de lo que había
hecho el cristianismo latino por la misma Roma, volvamos la vista a
todo el continente europeo. Tratemos de determinar el verdadero valor
del sistema que guiaba a la sociedad; juzguémoslo por sus frutos.
La condición de las naciones en cuanto a su bienestar está representada
con más exactitud por las variaciones de su población. Las formas de
gobierno tienen muy poca influencia sobre la población; pero la política
puede dominarla por completo.
Se ha demostrado muy satisfactoriamente por los autores que se han
dedicado a este asunto, que las variaciones de la población dependen
del equilibrio entre la fuerza generatriz de la sociedad y las resistencias
contra la vida.
Por fuerza generatriz de la sociedad, se entiende aquel instinto que se
manifiesta en la multiplicación de la raza. En algún tanto depende del
clima; pero, puesto que el clima de Europa no cambió sensiblemente
entre los siglos IV y XVI, podemos considerar esta fuerza como
invariable en este continente, durante el periodo que examinamos.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Por resistencias contra la vida se comprende todo lo que tiende a hacer


más difícil de soportar la existencia individual; entre ellas pueden
enumerarse la insuficiencia de alimento, de abrigo y de vestido.
Se sabe también que si las resistencias vienen a ser inapreciables, la
fuerza generatriz duplicará la población en veinticinco años.
La resistencia obra de dos modos: 1º, físicamente, [272] puesto que
disminuye el número de nacimientos y acorta el término de la vida
media; 2º, intelectualmente, puesto que en lo moral, y particularmente
en una comunión religiosa, aplaza el matrimonio, haciendo que no lo
contraigan sus individuos hasta que se sientan capaces de sostener las
cargas y cuidados de la familia. De aquí la explicación de un hecho largo
tiempo conocido: que el número de matrimonios durante un periodo
dado está en relación con el precio de los alimentos.
El aumento de población es proporcional a la abundancia de alimentos;
y ciertamente es tal el poder de la fuerza generatriz, que sobrepuja a
los medios de subsistencia, estableciendo una presión constante sobre
ellos. Bajo estas circunstancias, sucede necesariamente que cierto
número de individuos que vienen a la vida mueren de hambre.
Como ejemplos de las variaciones que han ocurrido en la población de
diferentes países, puede mencionarse la inmensa diminución de la de
Italia a consecuencia de las guerras de Justiniano; la despoblación del
Norte de África a consecuencia de las guerras religiosas y su
repoblación por los mahometanos; el aumento de la de toda Europa por
el sistema feudal, cuando los señoríos eran más apreciados en
proporción al número de pecheros que contenían. Las cruzadas
causaron una diminución sensible, no sólo por las enormes pérdidas del
ejército sino también en razón al número de hombres que apartaron de
la vida matrimonial. Variaciones semejantes han ocurrido en el
continente americano; la población de Méjico disminuyó rápidamente
dos millones por la rapacidad y atroces crueldades de los españoles,
quienes arrastraron a los indios civilizados a la desesperación. Lo mismo
sucedió en el Perú. [273]
La población de Inglaterra en tiempo de la conquista de los normando
era de cerca de dos millones. En quinientos años, apenas se duplicó.
Puede suponerse que esta condición estacionaria se debió parcialmente
a la política papal, que hizo obligatorio el celibato eclesiástico. La
«fuerza generatriz legal» fue indudablemente afectada por esta política,
pero no la «fuerza generatriz efectiva.» Por los que han estudiado este
asunto, se ha dicho con fundamento que el celibato público es el
desorden privado; esto principalmente determinó al pueblo lo mismo
que al Gobierno inglés a suprimir los monasterios. Se aseguraba
públicamente que había cien mil mujeres en Inglaterra prostituidas por
el clero.
En mi Historia de la Guerra civil americana he presentado algunas
reflexiones sobre este punto, que voy a tomarme la libertad de copiar
aquí. «¿Qué es, pues, esta situación estacionaria de la población?
Quiere decir alimentación obtenida con gran trabajo, insuficiencia de
vestidos, desaseo personal, habitaciones mal ventiladas, efecto
destructor del calor y el frío, miasmas, falta de precauciones sanitarias,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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carencia de médicos, inutilidad de las curaciones milagrosas, decepción


de los prodigios en que había puesto su confianza la sociedad; o
resumiendo, un largo catálogo de penas, necesidades y sufrimientos,
quiere decir en una palabra, gran mortalidad. Más aún: quiere decir
escasez de nacimientos, y ¿a qué se debe esto? A matrimonios
aplazados, vida licenciosa, perversidad privada y desmoralización social.
»Para un americano que vive en un país que era ayer un desierto
impenetrable y sin fin, pero que hoy día está cubierto por una población
que se duplica en razón de la ley ya citada, cada veinticinco años, esta
terrible falta de vida presente accidental no puede por menos de ser
[274] un hecho sorprendente. Su curiosidad le llevará a inquirir qué
clase de sistema era el que pretendía guiar y desarrollar a la sociedad,
el cual debe ser responsable de esta destrucción prodigiosa, superior en
su resultado engañoso a la guerra, la peste y el hambre juntas:
engañoso por creer los hombres que aseguraban sus mayores intereses
temporales. ¡Qué diferencia ahora! En Inglaterra, la misma superficie
geográfica sustenta diez veces la población de aquel tiempo y envía al
extranjero sus enjambres de emigrantes. Reflexionen los que
contemplan el pasado con veneración sobre el valor de semejante
sistema.»
Estas variaciones de la población de Europa han sido acompañadas de
cambios en su distribución. El centro de población ha pasado hacia el
Norte desde el establecimiento del cristianismo en el imperio romano, y
luego ha pasado al Occidente a consecuencia del desarrollo de la
industria fabril.
Podemos examinar ahora algo más detalladamente el carácter de la
resistencia que así por mil años mantuvo estacionaria la población de
Europa. La superficie del continente estaba en su mayor parte cubierta
de selvas impenetrables, y aquí y allá de ciudades y monasterios. En los
llanos y a lo largo de los ríos, había pantanos, a veces de algunas millas
de extensión, que exhalaban sus pestíferos miasmas y esparcían la
muerte en todas direcciones. Las casas de París y de Londres eran de
madera, cubiertas de ramajes y techadas con paja y cañas; carecían de
ventanas, y hasta la invención de las sierras de molino muy pocas
tenían pavimento de madera. El lujo de las alfombras era desconocido;
alguna paja extendida por el suelo las sustituía. No había chimeneas, y
el humo del hogar se escapaba por un agujero abierto en el techo; [275]
en estas habitaciones difícilmente se encontraba amparo contra las
inclemencias del tiempo. Nada se hizo para formar alcantarillado, y los
restos de los animales e inmundicias eran simplemente arrojados a la
puerta. Hombres, mujeres y niños dormían en la misma habitación, y
con mucha frecuencia en compañía de los animales domésticos; en
semejante confusión de familia, era imposible que se mantuviesen ni la
moralidad ni el pudor. El lecho era comúnmente un saco de paja, y un
leño la almohada. El aseo personal se desconocía por completo; grandes
oficiales de Estado, y aún altos dignatarios como el arzobispo de
Canterbury, estaban plagados de parásitos; ésta era al menos la
condición de Tomás Becket, antagonista de un rey de Inglaterra. Para
disimular la suciedad corporal, se usaban necesariamente y con
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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profusión perfumes. Los ciudadanos se vestían de cuero, sustancia que


duraba muchos años con impurezas acumuladas, y se consideraban en
una posición desahogada, si podían comer carne fresca una vez por
semana. Las calles no tenían husillos, ni empedrado, ni luces. Después
del crepúsculo, se abrían las ventanas y las inmundicias se vaciaban sin
ceremonia, con gran disgusto del vecino tardío que buscaba su rumbo
por las estrechas calles alumbrándose con una triste linterna.
Eneas Silvio, que luego fue el papa Pío II, y es por lo tanto escritor muy
competente e imparcial, nos ha dejado una relación muy gráfica de un
viaje que hizo a las Islas Británicas en 1430. Describe las casas de los
campesinos, que estaban construidas con piedras puestas unas sobre
otras sin argamasa; los lechos eran de turba y una piel de toro servía de
puerta. Los alimentos se componían de hortalizas ordinarias, como
guisantes, y [276] aún de cortezas de árboles, no conociéndose el pan
en algunos parajes.
Chozas de cañas y barro; casas de estacas unidas; hogares sin
chimenea alimentados con turba, apenas sin salida para el humo; antros
de miserias físicas y morales donde pululaban los parásitos; haces de
paja cubriendo los miembros para rechazar el frío; y el recurso, para el
moribundo campesino, de esperar su curación de las reliquias de los
santos. ¿Cómo era posible que aumentase la población?
¿Nos maravillaremos, pues, de que en el hambre de 1030 se vendiera y
guisase carne humana, o de que en la de 1258 quince mil personas
murieran de hambre en Londres? ¿Nos maravillaremos de que en
algunas de las invasiones de la peste fueran tantas las defunciones que
apenas había vivos para enterrar a los muertos? En la peste de 1348,
que vino de Oriente por la ruta comercial y se extendió por toda Europa,
fue destruida la tercera parte de la población de Francia.
Tales eran las condiciones de los campesinos y de los habitantes pobres
de las ciudades, y no mucho mejores las de los nobles. Guillermo de
Malmesbury, hablando de las costumbres degradadas de los anglo-
sajones, dice: «Sus nobles, entregados a la glotonería y la sensualidad,
nunca iban a la iglesia; sino que en su propia habitación, antes de
levantarse, un fraile con gran presteza les leía la misa y los maitines, sin
que prestasen la menor atención. El común de las gentes eran presa del
más poderoso; su propiedad les era arrebatada, sus personas enviadas
a lejanos países, y sus hijas entregadas a la prostitución o vendidas
como esclavas. Beber noche y día era la ocupación general, y los vicios
compañeros de la intemperancia afeminaban las almas varoniles.» [277]
Los castillos de los barones eran cuevas de bandoleros. Cuenta el
cronista sajón cómo hombres y mujeres eran apresados y conducidos a
aquellas fortalezas, colgados por los pulgares o por los pies, y ya
colocándoles fuego debajo, ya azotándolos, o por otros tormentos, les
arrancaban su rescate.
En toda Europa, los empleos ventajosos por sus grandes utilidades
estaban ocupados por eclesiásticos, y en todas las naciones existía un
doble gobierno: 1º, el de carácter local, representado por un soberano
temporal; 2º, el de carácter extranjero, que acataba la autoridad del
Papa. Esta influencia romana era, por la naturaleza de las cosas,
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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superior a la local; expresaba la voluntad soberana de un hombre sobre


todas las naciones reunidas del Continente, y asumía un poder superior
por su unidad. La influencia local era necesariamente de naturaleza
débil, puesto que estaba de continuo quebrantada por las rivalidades de
los estados colindantes y las disensiones diestramente provocadas por
su competidor. En ningún caso pudieron coligarse los varios estados de
Europa contra su antagonista común; si surgía alguna cuestión, se veían
hábilmente divididos y dominados. Era el objeto ostensible de la
intrusión papal procurar el bienestar moral de los varios pueblos; su
objeto real, obtener pingües ingresos y sostener vastas congregaciones
de eclesiásticos. Las rentas obtenidas de este modo fueron con mucha
frecuencia mayores que las que iban a parar al tesoro del poder local.
Así, pues, cuando Inocencio IV pidió provisión para trescientos clérigos
italianos que habían de incorporarse a la Iglesia de Inglaterra, y uno de
sus sobrinos, un niño, obtuvo una silla en la catedral de Linclon, se vio
que la suma que cobraban anualmente los eclesiásticos extranjeros en
Inglaterra [278] era triple de la que ingresaba en las arcas del rey.
Mientras que el alto clero se apoderaba de todos los empleos políticos
más lucrativos, y los abades rivalizaban con los condes en el número de
los esclavos que poseían, teniendo algunos, según se dice, no menos de
veinte mil, los frailes mendicantes inundaban la sociedad en todas
direcciones, cogiendo lo poco que aún quedaba al pobre. Había un vasto
cuerpo de seres improductores, que vivían en la ociosidad, reconociendo
una autoridad extranjera, y que se alimentaba del fruto del trabajo del
labrador. No podía por menos de suceder, sino que las pequeñas
heredades fuesen absorbidas por los grandes predios, que el pobre cada
día poseyese menos, y que la sociedad, lejos de mejorar, mostrase un
aumento constante de desmoralización. Fuera de las instituciones
monásticas, no se intentaba el menor progreso intelectual; ciertamente,
en cuanto concernía a los laicos, la influencia de la Iglesia se dirigía a un
resultado opuesto, pues era máxima admitida generalmente que «la
ignorancia es madre de la devoción».
Era práctica establecida por la república y el imperio de Roma tener
rápidas comunicaciones con todas sus lejanas provincias por medio de
hermosos puentes y caminos. Uno de los primeros deberes de las
legiones era construirlos y conservarlos; de esta suerte aseguraba su
autoridad militar. Pero como el dominio de la Roma papal dependía de
un principio diferente, no tenía exigencias de esta clase, y en
consecuencia esta obligación fue dejada al cuidado de las autoridades
locales, que la abandonaron: así que, en la mayor parte del año y en
todas direcciones, los caminos estaban casi intransitables. El medio
ordinario de transporte era el de pesadas carretas tiradas por bueyes,
que caminaban, cuando más, tres o cuatro [279] millas por hora. Donde
no podía hacerse uso de la navegación fluvial, se empleaban caballos y
mulos de carga para el transporte de las mercancías, medio que estaba
en armonía con el mezquino comercio de aquella época; cuando había
que mover grandes masas de hombres, las dificultades se hacían casi
insuperables, y el mejor ejemplo para demostrar esto puede hallarse en
la historia de la marcha de la primera Cruzada. Estas dificultades en las
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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comunicaciones hacían que con gran facilidad se extraviasen los


caminantes, y los viajes emprendidos por individuos aislados no podían
llevarse a cabo sin gran riesgo, pues no había bosque ni orilla que no
tuviese salteadores.
El estado general de ignorancia existente era oportuno para el
desarrollo de la superstición; la Europa estaba cuajada de milagros
bochornosos. Por todos los caminos, se veían infinitos peregrinos que se
dirigían a los santuarios renombrados por las curas que habían
verificado; ha sido siempre política de la Iglesia desanimar a los médicos
en su arte, mezclándose a cada paso con sus reliquias para curar las
enfermedades; el tiempo ha reducido a su verdadero valor ésta en un
tiempo lucrativa impostura. ¿Cuántos santuarios hay ahora en
explotación en Europa?
Para los pacientes demasiado enfermos, imposibilitados de moverse o
de ser conducidos, no había otro remedio sino los de carácter espiritual,
los Pater-noster o Ave-María. Para impedir las enfermedades, se hacían
oraciones en las iglesias, pero no se tomaban medidas sanitarias; se
creía que con los rezos de los clérigos se ahuyentaría la peste de las
ciudades infestadas de miasmas pútridos, que se aseguraría la lluvia o
el buen tiempo, y que se evitaría el influjo maléfico de los eclipses y
cometas. [280] Pero cuando se presentó el cometa Halley en 1456, tan
tremenda fue su aparición, que se hizo necesario que el mismo Papa
interviniese; lo exorcizó y expulsó del cielo, y huyó el cometa a los
abismos del espacio, aterrado por las maldiciones de Calixto III, y sin
atreverse a volver durante setenta y cinco años.
El valor físico de las curas en los santuarios y por los remedios
espirituales se mide por la proporcionalidad de las defunciones: en
aquel tiempo, moría probablemente una persona por cada veintitrés, y
hoy día, con nuestros procedimientos materiales, muere una por cada
cuarenta.
La condición moral de Europa se demostró notablemente cuando por los
compañeros de Colón se introdujo la sífilis en Europa desde las Indias
Occidentales; se extendió con rapidez maravillosa; personas de todas
clases, desde el Santo Padre León X hasta el mendigo de los caminos,
contrajeron la vergonzosa enfermedad. Muchos disimularon su
desgracia declarando que era una epidemia que emanaba de cierta
malignidad en la constitución del aire, pero en verdad su efecto era
debido a cierta dolencia en la constitución del hombre, dolencia que no
se extirpaba por la influencia espiritual bajo la cual habían vivido.
A la eficacia medicinal de los santuarios, debemos agregar la de las
reliquias especiales, siendo éstas a veces de la clase más
extraordinaria: había varias abadías que poseían la corona de espinas
de nuestro Salvador: once tenían la lanza que atravesó su costado, y si
alguien se hubiera atrevido a dudar de la autenticidad de todas, al
punto hubiera sido denunciado como ateo. Durante las guerras santas,
fundaron los caballeros templarios un lucrativo comercio, trayendo de
Jerusalem a los ejércitos de los cruzados [281] botellas de leche de la
bendita Virgen, que vendían por sumas enormes: estas botellas eran
conservadas con piadoso cuidado en muchos grandes establecimientos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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religiosos. Pero quizás ninguna de estas imposturas sobrepuja en


audacia a la que ofreció un monasterio de Jerusalem, presentando a la
adoración ¡un dedo del Espíritu Santo! La sociedad moderna ha hecho
justicia silenciosamente a estos objetos escandalosos, y si bien en un
tiempo alimentaron la piedad de muchos miles de hombres sinceros,
hoy día se les considera demasiado despreciables para ocupar un lugar
en ningún museo público.
¿Cómo nos explicaremos el mal éxito de la Iglesia en la tutela de
Europa? No hubiera sido éste el resultado, si hubiese habido en Roma
un cuidado constante por la prosperidad material y espiritual del
Continente, si se hubiese ocupado tan sólo el pastor universal, el
sucesor de Pedro, de la santidad y felicidad de su rebaño.
No es difícil hallar la explicación. Está contenida en una historia de
pecados y vergüenzas. Prefiero, por lo tanto, en los párrafos siguientes
presentar hechos explicatorios, sacados de los autores católicos, y por
cierto presentarlos hasta donde me sea posible, con las mismas
palabras de los escritores.
La historia que voy a relatar es una narración de la metamorfosis de una
confederación en una monarquía absoluta.
En los primeros tiempos, cada Iglesia, sin perjuicio de conformarse con
la Iglesia universal en todos los puntos esenciales, manejaba sus
asuntos propios con perfecta libertad e independencia, manteniendo sus
propios usos tradicionales y su disciplina; y todas las cuestiones que no
concernían a la Iglesia universal, o que no eran de capital importancia,
las resolvía al punto. [282]
Hasta el principio del siglo IX, no hubo cambio en la constitución de la
Iglesia romana; pero, hacia 845, se elaboraron las Decretales de Isidoro
en el Occidente de las Galias; falsificación que consta de cerca de cien
pretendidos decretos de los primeros papas, unidos a otros supuestos
escritos de varios dignatarios eclesiásticos y actas de sínodos. Esta
falsificación extendió inmensamente el poder papal, y sustituyendo el
antiguo sistema de gobierno de la Iglesia, acabando con los atributos
republicanos que había poseído, la transformó en una monarquía
absoluta. Redujo a los obispos a la dominación de Roma, e hizo al
Pontífice juez supremo del clero y de todo el orbe cristiano. Preparó el
camino para la gran tentativa que hizo más tarde Hildebrando, de
convertir los Estados de Europa en un reino teocrático de frailes con el
Papa a su cabeza.
Gregorio VII, autor de este gran golpe, vio que sus planes serían
llevados a cabo mejor con el auxilio de los sínodos y restringió por lo
tanto a los papas y sus delegados el derecho de convocarlos; para dar
más apoyo a este asunto, se ideó por Anselmo de Lucca un sistema
nuevo de jurisprudencia eclesiástica, en parte basado sobre las antiguas
falsificaciones de Isidoro y en parte sobre nuevas invenciones. Para
establecer la supremacía de Roma, no sólo hubo que hacer un nuevo
derecho canónico, sino que inventar también una nueva historia. Esta
suministró ejemplos indispensables de reyes depuestos y excomulgados
y probó que siempre habían estado subordinados a los papas. Las
decretales de los Pontífices fueron colocadas al mismo nivel que las
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Escrituras, y al cabo llegó a admitirse en todo el Occidente que los


papas habían sido, desde el principio de la cristiandad, los legisladores
de toda la Iglesia. Así como los [283] soberanos absolutos en estos
últimos tiempos no pueden soportar las asambleas representativas, así
el papado, cuando deseó ser absoluto, halló que los concilios de las
Iglesias nacionales particulares, debían concluir y permitirse sólo los que
estuviesen bajo la inmediata vigilancia del Pontífice. Esto, en sí mismo,
constituyó una gran revolución.
Otra ficción inventada en Roma en el siglo VIII tuvo consecuencias
importantes. Se fingió que el emperador Constantino, en gratitud por su
curación de la lepra y por su bautizo por el papa Silvestre, había cedido
la Italia y las provincias occidentales a la Santa Sede, y que en prueba
de su subordinación, había servido al Papa como lacayo, llevando su
caballo del diestro algún trecho. Esta falsedad iba dirigida contra los
reyes francos, para darles una idea exacta de su inferioridad y
demostrarles que, en las cesiones territoriales que habían hecho a la
Iglesia, no le regalaban nada, sino tan sólo le restituían lo que le
pertenecía de derecho.
El instrumento más potente del nuevo sistema papal fue el decreto de
Graciano, que se publicó a mediados del siglo XII; era un conjunto de
falsedades. Hacía a todo el orbe cristiano, por el papado, súbdito del
clero italiano; inculcó que era legal procurar la felicidad de los hombres
por la fuerza, dar tormento y ejecutar a los herejes y confiscarles los
bienes; que matar a un excomulgado no era asesinato, que el Papa, en
su ilimitada superioridad a toda ley, se equipara con el Hijo de Dios.
A medida que se desarrollaba el nuevo sistema de centralización, se
manifestaban con calor públicamente máximas que en los antiguos
tiempos hubieran sido rechazadas: que toda la Iglesia es propiedad del
Papa, quien puede hacer en ella lo que le plazca; que lo que en otros
[284] es simonía, no lo es en el; que es superior a toda ley y no puede
ser residenciado por nadie; que quien quiera que le desobedezca debe
sufrir la muerte; que todo hombre bautizado es súbdito suyo y debe
seguir así toda su vida, que quiera o que no. Hasta el final del siglo XII,
habían sido los papas vicarios de Pedro; después de Inocencio III, fueron
vicarios de Cristo.
Mas un soberano absoluto tiene necesidad de rentas, y en esto el Papa
no era una excepción. La institución de los legados es de tiempo de
Hildebrando; unas veces fue su obligación visitar las iglesias, yendo
otras comisionados para negocios especiales; pero siempre marcharon
investidos de poderes ilimitados para llevar dinero al lado allá de los
Alpes; y puesto que el Papa podía, no sólo hacer leyes, sino también
anularlas, se introdujo una legislación cuyo objeto era la venta de
indulgencias. Los monasterios estaban exentos de la jurisdicción
episcopal, pagando un tributo a Roma. El Papa había llegado a ser
entonces «el Obispo universal»; tenía jurisdicción en todas las diócesis y
podía entender en todos los casos ante sus propios tribunales. Sus
relaciones con los obispos eran las de un soberano absoluto con sus
oficiales; no podían aquellos dimitir sin su permiso, y las sedes que
vacaban de este modo le pertenecían; se estimulaban en todos sentidos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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las apelaciones a Roma, porque procuraban indulgencias, y millares de


procesos fueron ante la curia, llevando consigo una rica cosecha. A
menudo, cuando disputaban varios pretendientes un beneficio,
desposeía el Papa a todos ellos y lo daba a una hechura suya, a menudo
los candidatos perdían años en Roma y morían allí, o volvían
impresionados profundamente por tanta corrupción. Alemania sufrió
más que otros países, de estas apelaciones y procesos, y por esto [285]
era el país mejor preparado para recibir la Reforma. Durante los siglos
XIII y XIV hicieron los papas esfuerzos gigantescos para la adquisición
del poder; en lugar de recomendar a sus favoritos para los beneficios,
los presentaban, imponiéndose; sus partidarios italianos debían ser
recompensados y nada bastaba a satisfacer sus clamores; fue preciso
entregarles los países extranjeros; nubes de pretendientes morían en
Roma y el Papa entonces se arrogaba el derecho de nombrar los
beneficios. Al fin, se estableció que tenía derecho a disponer de todos
los oficios eclesiásticos sin distinción y que el juramento de obediencia
que le prestaban los obispos implicaba su sumisión política y
eclesiástica; en los países en que había gobierno dualista, se aumentó
de este modo prodigiosamente el poder espiritual.
Derechos de todas clases para completar esta centralización se
destruyeron sin remordimiento, siendo para ello poderosos auxiliares las
órdenes mendicantes; éstas y el Papa por un lado, por otra el clero
parroquial y los obispos. La corte romana se había apropiado los
derechos de los concilios, de las Iglesias metropolitanas y nacionales y
de los obispos. Incesantemente contrariados éstos por los legados,
concluyeron por perder todo interés en conservar la disciplina de sus
diócesis: incesantemente contrariados los párrocos por los frailes
mendicantes, quedaron sin autoridad entre sus propios feligreses; su
influencia pastoral fue completamente destruida por las indulgencias
papales y por las absoluciones compradas, y el dinero, mientras tanto
entraba en Roma.
Necesidades pecuniarias obligaron a muchos papas a acudir a pequeños
expedientes, como pedir a un príncipe, obispo o gran maestre que
tuviese autos pendientes ante sus tribunales, el regalo de una copa de
oro [286] llena de ducados. Estas necesidades dieron también origen a
jubileos. Sixto IV fundó colegios completos y vendió las sillas a
trescientos o cuatrocientos ducados; Inocencio VIII empeñó la tiara
papal. Se dice que León X había disipado las rentas de tres papas: las de
su antecesor, las suyas y las de su sucesor; creó y vendió dos mil ciento
cincuenta oficios nuevos, que se consideraban muy lucrativos porque
producían doce por ciento, y el interés salía, por supuesto, de los países
católicos. En ninguna parte de Europa podía colocarse el capital mejor
que en Roma, donde se realizaban grandes sumas por las ventas de
hipotecas y donde no sólo se vendían sino se revendían los oficios, pues
se ascendía a las gentes para vender de nuevo sus empleos.
Aun contra la teoría papal, que condenaba la usura, estableció el Papa
un inmenso sistema de Banco, en relación con la curia, en el que se
prestaba dinero a un interés bárbaro a los prelados, a los pretendientes
y a los litigantes; los banqueros del papa tenían privilegio; los demás
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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eran censurados. La curia descubrió que le importaba tener deudores


eclesiásticos en toda Europa, pues así eran más flexibles, toda vez que
los excomulgaba si no pagaban los intereses. En 1327, se calculaba que
la mitad del mundo cristiano estaba excomulgada; los obispos, por no
acceder siempre a las exigencias de los legados, y los particulares por
cualquier pretexto, con objeto de obligarles a comprar la absolución a
precios exorbitantes. Las rentas eclesiásticas de toda Europa se
vaciaban en Roma, antro de corrupción, simonía, usura, extorsión y
soborno. Los papas, desde 1066, cuando empezó el gran movimiento
centralizador, no tuvieron tiempo para dedicar su atención a los asuntos
interiores de su rebaño particular en la ciudad de Roma; había [287]
millares de asuntos extranjeros y todos producían más. Dice el obispo
Álvaro Pelayo: que «en cualquier ocasión que entrase en las
habitaciones de un dignatario del clero romano, lo encontraba contando
dinero, que se ve en ellas a montones.» Toda oportunidad que pudiera
presentarse a la curia para extender su jurisdicción, era bien recibida;
las exenciones se daban con tal arte, que siempre era necesario
renovarlas. A los obispos se dieron privilegios contra los cabildos
catedrales, y a éstos contra los obispos; y a los conventos, obispos e
individuos contra las extorsiones de los legados.
Las dos columnas sobre las que descansaba el papado eran el Colegio
de Cardenales y la curia. Los Cardenales, en 1059, habían llegado a ser
electores de los papas; hasta ese tiempo las elecciones fueron hechas
por todo el cuerpo del clero romano, y era necesario el concurso de los
magistrados y de los ciudadanos. Pero Nicolás II restringió las elecciones
al Colegio de Cardenales; hizo que fuesen necesarios dos tercios de los
sufragios y dio al emperador de Alemania el derecho de confirmación.
Durante dos siglos, lucharon por la supremacía la oligarquía cardenalicia
y el absolutismo papal. Los Cardenales concedían de buen grado que el
dominio del Papa fuese absoluto en el extranjero, pero nunca dejaron de
explorar su ánimo antes de darle sus sufragios, con objeto de conseguir
de él cierta participación en el gobierno; después de la elección y antes
de la consagración, juraba observar ciertas capitulaciones, tales como
repartir las rentas con los Cardenales; se obligaba a no alejarlos de
Roma y a permitirles reunirse dos veces al año para que discutieran si
había observado sus juramentos, que eran quebrantados con gran
frecuencia. Por una parte, los Cardenales querían tener participación en
[288] el gobierno de la Iglesia y en los emolumentos; y por otra, los
papas rehusaban acceder a compartir ni el poder, ni las rentas. Los
Cardenales querían ostentar una pompa y un lujo que les obligaban a
gastar enormes sumas; en cierta ocasión, no menos de quinientos
beneficios estaban ocupados por uno de ellos, y sus deudos y amigos
eran mantenidos y sus familias enriquecidas. Se aseguraba que todos
los ingresos de Francia eran insuficientes para cubrir estos gastos;
sucedió a veces que por sus rivalidades tardáronse varios años en elegir
Papa, y parecía como que trataban de demostrar que bien podía pasar
la Iglesia sin vicario de Cristo.
Hacia el fin del siglo XI, la Iglesia Romana vino a ser la corte romana; en
vez del rebaño cristiano, que dulcemente siguiese a su pastor en el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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santo recinto de la ciudad, había una cancillería de escribientes,


notarios y procuradores, que negociaban sobre privilegios, dispensas,
exenciones, &c.; no se veían más que pretendientes de puerta en
puerta, y Roma era el punto de cita para los aspirantes de todas las
naciones. En vista de la enorme cantidad de autos, procesos, gracias,
indulgencias, absoluciones, órdenes y decisiones dirigidas a todas
partes de Europa y Asia, las funciones de las Iglesias locales perdieron
su importancia; se necesitaban muchos centenares de personas en la
curia y cuyo objeto capital era ascender, para lo cual hacían lo posible
por aumentar los ingresos del Papa. Todo el orbe cristiano había llegado
a ser tributario suyo. Todo vestigios de religión había desaparecido de
allí; sus miembros estaban ocupados en política, litigios y procesos, y ni
una sola palabra podía escucharse relativa a asuntos espirituales; cada
plumada tenía su precio; beneficios, dispensas, licencias, absoluciones,
indulgencias, privilegios, eran [289] comprados y vendidos como
mercancías; el pretendiente tenía que gratificar a todo el mundo, desde
el portero al Papa, y si no, perdía su demanda; para los pobres no había
atención alguna, ni esperanza, y el resultado fue que cada clérigo se
creyó facultado para seguir el ejemplo que había visto en Roma, y a
sacar provecho de su ministerio espiritual y de los sacramentos, por
haber comprado este derecho en Roma y carecer de otros medios para
pagar su deuda. La trasferencia de poder de los italianos a los franceses
por translación de la curia a Aviñón, no produjo cambio; sólo conocieron
los italianos que el enriquecimiento de sus familias se escapaba de sus
garras. Habían llegado a considerar al papado como su propia hacienda,
siendo el pueblo escogido de Dios bajo la ley de Cristo, como bajo la
mosaica lo habían sido los judíos.
Al concluir el siglo XIII, se descubrió un nuevo reino, capaz de producir
inmensos ingresos, este fue el Purgatorio, que se demostró que el Papa
podía vaciar por indulgencias; en esto no había hipocresía alguna y se
hacía con el mayor desenfado; el germen original de la primacía
apostólica se había convertido ahora en una monarquía colosal.
La Inquisición había hecho irresistible el sistema papal; toda oposición
era castigada con la muerte en la hoguera, y un simple pensamiento, no
traducido en signo alguno exterior, era considerado como delito;
andando el tiempo, se hizo esta práctica inquisitorial cada vez más
odiosa, y se aplicaba el tormento por la más ligera sospecha; el acusado
no podía saber el nombre del denunciador y no se le permitía tener
abogado; no había, pues, apelación; se mandó a los inquisidores que no
se apiadasen y que no acepatasen retractaciones. La inocente familia
del [290] acusado era despojada de sus bienes por la confiscación; la
mitad iba al tesoro papal, la otra mitad a los inquisidores; tan sólo la
vida, decía Inocencio III, debía dejarse a los hijos del descreído y esto
por un acto de misericordia. Fue la consecuencia que papas, como
Nicolás III, enriquecieron a sus familias con los despojos de los
desgraciados, adquiridos por este tribunal; haciendo lo propio los
inquisidores.
La lucha que por la posesión del papado sostuvieron franceses e
italianos, condujo inevitablemente al cisma del siglo XIV. Por más de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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cuarenta años, dos papas rivales estuvieron anatemizándose


mutuamente: dos curias rivales agobiaban a los pueblos para sacar
dinero, y llegó a haber hasta tres obediencias, y triples contribuciones
que sacar. Nadie entonces podía garantizar la validez de los
sacramentos, puesto que nadie podía estar seguro de quien era el
verdadero Papa; los hombres se veían obligados a pensar por sí mismos
y no podían encontrar quien era el legítimo pensador para todos ellos.
Empezaron a ver que la Iglesia debía libertarse de la cadena curial y
acudir a un concilio general; esto se intentó una y otra vez, con la idea
de elevar el concilio a parlamento de la cristiandad y hacer del Papa el
jefe del poder ejecutivo. Pero los grandes intereses que habían crecido
por la corrupción de las edades no pudieron derribarse tan fácilmente;
la curia recuperó su ascendiente, y el comercio eclesiástico empezó de
nuevo. Los alemanes, a quienes nunca se había permitido entrar en la
curia, se pusieron a la cabeza de los primeros que intentaron la
Reforma. Yendo las cosas de mal en peor, se convencieron ellos también
de que era imposible reformar la Iglesia por medio de concilios. Erasmo
exclamaba: «Si Cristo no liberta a su pueblo de esta múltiple tiranía
[291] eclesiástica, sería más tolerable la tiranía de los turcos.» Se
vendían entonces los capelos cardenalicios, y bajo León X, los oficios
eclesiásticos y religiosos se sacaban a pública subasta. La máxima de la
vida era: primero el interés y luego el honor; entre los oficiales, no había
uno que quisiese ser honrado en la sombra o virtuoso sin testigos. Las
capas de terciopelo violeta y el blanco armiño de los cardenales eran la
verdadera librea de la maldad.
La unidad de la Iglesia, y por lo tanto su poder, requerían el uso del latín
como idioma sagrado. Por esto Roma había sostenido su actitud
estrictamente europea, y estaba en aptitud de mantener una relación
internacional general. Esto le dio mucho mayor poder que su autoridad
espiritual; y, por muchas que sean sus pretensiones de haber hecho
algo bueno, debe condenársele francamente, porque con tales
elementos en sus manos, que jamás volvió a tener ningún sucesor, no
hizo micho más. Si no hubiesen estado los soberanos pontífices tan
ocupados completamente en conservar sus emolumentos y
temporalidades en Italia, habrían podido hacer progresar al continente
entero, como un solo hombre. Sus oficiales podían atravesar sin
dificultad por todas las naciones y comunicar sin tropiezo unos con
otros, de Irlanda a Bohemia y de Italia a Escocia. La posesión de un
idioma común les dio la administración de asuntos internacionales, con
aliados inteligentes en todas partes, puesto que hablaban la misma
lengua.
No era injustificado el odio que manifestó Roma al renacimiento del
griego e introducción del hebreo, y la alarma con que notó la formación
de los idiomas modernos, nacidos de los dialectos vulgares; y no sin
motivo se hizo eco la Facultad de Teología de París del sentimiento [292]
que prevalecía en tiempo de Jiménez. «¿Qué vendrá a ser de la religión,
si se permite el estudio del griego y el hebreo?» El predomino del latín
era la condición de su poder, su abandono la medida de su decadencia,
su desuso la señal de su limitación a un pequeño principado de Italia; en
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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suma, el desarrollo de las lenguas europeas era el instrumento de su


derrota. Formaban una comunicación útil entre los frailes mendicantes y
el populacho inculto, y no hubo ninguno entre ellos que no manifestase
un profundo desprecio contra sus primeras producciones.
El desarrollo de la literatura políglota de Europa coexistió por lo tanto
con el descenso del cristianismo papal; la literatura europea era
imposible bajo la dominación católica. Una unidad religiosa, grande,
solemne e impotente, hacía necesaria la unidad de literatura, que
implica el uso de una sola lengua.
Mientras que la posesión de un idioma universal tan señaladamente
aseguraba su poder, el secreto real de gran parte del influjo de la Iglesia
descansaba en la vigilancia que con tanta habilidad había obtenido de la
vida doméstica. Su influjo disminuyó al declinar ésta, coincidiendo con
este cambio su alejamiento de la dirección de las relaciones
diplomáticas internacionales.
En los antiguos tiempos de la dominación romana se había demostrado
que los acantonamientos de las legiones en las provincias eran siempre
focos de civilización. La industria y el orden que presentaban servían de
ejemplo, que no era perdido por los bárbaros que les rodeaban en
Bretaña, en las Galias o en Alemania; y aunque no entraba como parte
de su obligación ocuparse activamente en mejorar la condición de las
tribus conquistadas, sino más bien mantenerlas en estado de sumisión,
[293] un rápido progreso tuvo lugar tanto en la vida individual como en
la social.
Bajo la dominación eclesiástica de Roma ocurrió una cosa semejante. En
los despoblados, reemplazó el monasterio al campamento legionario; en
la villa o la ciudad, la Iglesia era el centro de luz; un poderoso efecto se
produjo por el lujo elegante de los primeros y por las sagradas y
solemnes moniciones de las segundas.
Al ensalzar el sistema papal por lo que hizo en la organización de la
familia, la definición de la política civil, la construcción de los estados de
Europa, debemos limitarnos a recordar que el objeto principal de la
política eclesiástica fue el engrandecimiento de la Iglesia, y no los
progresos de la civilización; los beneficios obtenidos por los laicos no los
debieron a intención deliberada, sino que fueron incidentales o
colaterales.
No hubo proyecto, ni plan formado para mejorar la condición física de
las naciones. Nada se hizo para favorecer su desarrollo intelectual; al
contrario, la política establecida era mantenerlas, no sólo en un estado
iliterato, sino ignorante. Siglo tras siglo pasaban, y dejaban al aldeano
poco mejor tan sólo que el ganado de los campos. Las comunicaciones y
la locomoción, que tan poderosamente tienden a ensanchar las ideas,
no recibieron impulso; la mayoría de los hombres morían sin haber
salido de la vecindad en que habían nacido. Para ellos no había
esperanza de adelanto personal, ni de mejorar su suerte o cultivar su
espíritu; nada se hacía en general para evitar las necesidades
individuales, nada para precaver las hambres; las pestes no hallaron el
menor contratiempo y sólo se les oponían las farsas religiosas. Mala
alimentación, vestidos miserables, abrigo insuficiente, fueron bastante
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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para producir su resultado, y al [294] cabo de mil años no se había


duplicado la población de Europa.
Si la política puede ser responsable, tanto por el número de nacimientos
que impide como por el número de muertes que ocasiona, ¡qué
responsabilidad no hay en esto!
En esta investigación de la influencia del catolicismo debemos separar
cuidadosamente lo que hizo por el pueblo de lo que hizo para sí propio.
Cuando pensemos en los suntuosos monasterios, palacios lujosísimos,
con sus avenidas de segado césped, sus jardines y bosquecillos, sus
fuentes y manantiales de dulce murmullo, no debemos relacionar estas
maravillas con el desgraciado campesino que moría sin auxilio en los
pantanos, sino con el abad, su corcel, su halcón y sus perros, sus
bodegas repletas y sus magníficas cocinas. Es parte de un sistema que
tiene su centro de autoridad en Italia y al cual debe sumisión; todos sus
actos tienden a asegurar sus intereses. Cuando vemos, como aún
podemos hacerlo, las magníficas iglesias y catedrales de aquellos
tiempos, milagros de arquitectura y arte (únicos milagros verdaderos del
catolicismo); cuando con el pensamiento restauramos las pompas
celebradas, las grandes ceremonias de que fueron escena, la vaga luz
religiosa que proyectaban las vidrieras de colores, el sonido de voces en
nada inferiores a las del cielo, los sacerdotes con sus vestiduras
sagradas, y sobre todo, los adoradores postrados, escuchando las
letanías y preces en un idioma extranjero y desconocido, no debemos
preguntarnos: ¿se hacía todo esto por la salvación de aquellos
adoradores, o por la gloria de la grande y omnipotente autoridad de
Roma?
Pero tal vez alguno puede decir que hay límites para nuestros esfuerzos,
cosas que ningún sistema político, [295] ningún poder humano, por
buenas que sean sus intenciones, puede realizar; ¡no es posible sacar al
hombre de la barbarie, ni civilizar un continente en un día!
El poder católico no puede, sin embargo, juzgarse por tal norma, puesto
que rechazaba con desprecio y rechaza hoy día un origen humano y
pretende ser sobrenatural. El soberano Pontífice es el Vicario de Dios en
la tierra: infalible en sus juicios, tiene el poder de ejecutarlo todo
milagrosamente, si lo necesita. Ejerció una tiranía autocrática sobre la
inteligencia de Europa por más de mil años, y aunque en varias
ocasiones encontró resistencia en algunos príncipes, en conjunto fue
esto de tan poca importancia, que puede asegurarse tuvo a su
disposición el poder físico y político del continente.
Los hechos que se han presentado en este capítulo fueron
indudablemente bien examinados por los reformadores protestantes del
siglo XVI, y les llevaron a la conclusión de que el catolicismo había
fracasado en su misión; que había venido a ser un vasto sistema de
falsedades e imposturas, y que la restauración del verdadero
cristianismo, podría sólo verificarse volviendo a la fe y prácticas de los
primitivos tiempos. No fue esta una sentencia rápidamente proferida;
largo tiempo había sido la opinión de muchos hombres instruidos y
religiosos. Los piadosos fraticelli de la Edad Media expresaron en alta
voz su creencia de que el fatal donativo de un emperador romano había
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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perdido la verdadera religión. No hizo falta más que la voz de Lutero


para atraer a los hombres de todo el Norte de Europa a la creencia de
que el culto de la Virgen, la invocación de los santos, los milagros, las
curaciones sobrenaturales de los enfermos, la compra de indulgencias
para pecar, y todas las demás malas prácticas, lucrativas para sus
fautores, que [296] se habían introducido en el cristianismo, pero que
no eran parte de él, debían concluir. El catolicismo, como sistema para
procurar el bienestar del hombre, ha fracasado claramente en justificar
su supuesto origen; sus obras no han correspondido a sus grandes
pretensiones; y tras una oportunidad que ha durado más de mil años,
ha dejado a los hombres sometidos a sus influencias, tanto relativas al
bienestar físico, como a la cultura intelectual, y en un estado mucho
más inferior de lo que debiera haber sido.

Juan Guillermo Draper (1811-1882)


Historia de los conflictos entre la religión y la ciencia
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(1876)
Biblioteca Filosofía en español, Oviedo 2001
Capítulo XI
La ciencia en relación con la civilización moderna
Ejemplos de la influencia general de la ciencia, tomados de la historia
de América. – Introducción de ciencia en Europa. – Se transmite, de los
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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moros de España a la Italia superior, y fue favorecida por la residencia


de los papas en Aviñón. – Efectos de la imprenta, de la aventuras
marítimas y de la Reforma. – Establecimiento de las sociedades
científicas italianas. – Influjo intelectual de la ciencia. – Cambio que en
el modo y dirección del pensamiento causa en Europa. – Las memorias
de la Real Sociedad de Londres y de otras sociedades científicas
suministran pruebas de ello. – El influjo económico de la ciencia se
prueba por los numerosos inventos físicos y mecánicos hechos, desde el
siglo decimocuarto. – Su influencia en la salud y la vida doméstica y en
las artes de la paz y la guerra. – Contestación a la pregunta: ¿qué ha
hecho la ciencia por la humanidad?
La Europa en la época de la Reforma, nos da un ejemplo del resultado
de las influencias romanas en cuanto a promover la civilización. La
América, examinada del mismo modo en la época actual, nos presenta
un ejemplo de la influencia de la ciencia.
En el curso del siglo XVII, se establecieron los europeos esparcidos por
las costas occidentales del Atlántico. [298] Atraídos por la pesca del
bacalao occidental en Terra-Nova, tenían los franceses una pequeña
colonia al Norte del San Lorenzo; los ingleses, los holandeses y los
suecos ocupaban la costa de Nueva Inglaterra y los estados del centro;
algunos hugonotes vivían en las Carolinas; los españoles fueron a la
Florida, atraídos por el rumor de que había allí una fuente de eterna
juventud. Detrás de la zona de aldeas que habían edificado estos
aventureros, había un vasto y desconocido país habitado por indios
errantes, cuyo número desde el golfo de Méjico hasta el San Lorenzo, no
excedía de ciento ochenta mil. Por ellos, habían sabido los europeos que
en aquellas regiones solitarias había mares de agua dulce y un gran río
que llamaban el Mississippi; algunos decían que corría por la Virginia al
Atlántico, otros que por la Florida, aquellos que desembocaba en el
Pacífico, éstos que en golfo de Méjico. Separados estos emigrados de la
madre patria por el tempestuoso Atlántico, en cuya travesía se
empleaban varios meses, parecían perdidos para el mundo.
Pero, antes de concluir el siglo XIX, los descendientes de aquel débil
pueblo han llegado a ser uno de los mayores poderes de la tierra.
Establecieron una república, cuyo dominio se extendía del Atlántico al
Pacífico; con un ejército de más de un millón de hombres, no en el
papel, sino en el campo, han derrotado a un enemigo doméstico; han
tenido en el mar una escuadra de cerca de setecientos barcos, con
cinco mil cañones, algunos de ellos los más pesados del mundo. Las
toneladas de estos buques subían a medio millón. En defensa de su vida
nacional han gastado en menos de cinco años algo más de cuatro mil
millones de duros. El censo tomado periódicamente demostró que la
población se duplicaba cada [299] veinte y cinco años, lo que justifica la
esperanza de que al fin de este siglo contará cerca de cien millones de
almas.
Un continente silencioso se había transformado en una escena de
industria, que ensordecía el aire con el ruido de la maquinaria y la
actividad de los hombres. Donde había un bosque virgen, hubo cientos
de ciudades y pueblos. El comercio encontró alimento con el algodón, el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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tabaco y los productos alimenticios; las minas contenían inmensas


cantidades de oro, hierro y carbón; iglesias sin cuento, colegios y
escuelas públicas, atestiguaban que una influencia moral vivificaba esta
actividad material; la locomoción ocupaba un lugar preferente: sus
ferro-carriles excedían en longitud a todos los de Europa reunidos. En
1873, los ferro-carriles de Europa tenían una longitud de sesenta y tres
mil trescientas sesenta millas; y los de América, setenta mil seiscientas
cincuenta. Uno de ellos cruza el continente, reuniendo el Atlántico y el
Pacífico.
Pero no sólo estos resultados materiales los dignos de mencionarse;
otros de interés moral y social nos obligan a fijar nuestra atención.
Cuatro millones de negros esclavos han sido emancipados, y si la
legislación se inclinaba hacia algún partido, era al partido del pobre; su
intento era sacarlo de la pobreza y mejorar su suerte; una carrera se
abría al talento, y esto sin restricción alguna: todo era posible para la
inteligencia y la aplicación; muchos de los oficios públicos más
importantes estaban ocupados por hombres que habían salido de las
clases más humildes de la sociedad. Si no había igualdad social, como
tiene que suceder en todo el país rico y próspero, había igualdad civil,
rigorosamente mantenida.
Puede decirse tal vez que mucha parte de esta prosperidad [300]
material nace de condiciones especiales, como nunca se han
presentado antes a ningún otro pueblo. Había un vasto y abierto teatro
de acción, un continente entero, dispuesto para el que quisiera tomar
posesión de él; nada más que valor y actividad se necesitaba para
apoderarse de la naturaleza y coger los abundantes tesoros con que
brindaba.
Pero ¿no deben estar animados de un gran principio los hombres que
sucesivamente transforman las primitivas soledades en centros de
civilización, que no desmayan ante las sombrías florestas, o los ríos, o
las montañas, o los temibles desiertos, que siguen adelante su
conquista por un continente en el transcurso de un siglo y llegan a
dominarlo? Pongamos encontraste los resultados de la invasión de
Méjico y el Perú por los españoles, quienes derribaron una asombrosa
civilización, en muchos conceptos superior a la suya, civilización que se
había efectuado sin hierro ni pólvora, civilización basada en una
agricultura sin caballos, ni bueyes, ni arados. Los españoles tenían una
amplia base de donde partir y ningún obstáculo en su progreso;
arruinaron todo cuanto habían creado los hijos aborígenes de América;
millares de estos infortunados fueron destrozados por su crueldad, y
naciones que por muchos siglos habían vivido en el contento y la
prosperidad, bajo instituciones que su historia demuestra que les eran
apropiadas, fueron entregadas a la anarquía; el pueblo cayó en una
vergonzosa superstición, y una gran parte de sus tierras y propiedades
vino a ser patrimonio de la Iglesia romana.
He escogido los ejemplos anteriores sacados de la historia de América,
con preferencia a otros muchos que hubiera podido tomar de la Europa,
porque suministran una prueba del poder del principio activo sin estar
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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[301] perjudicado por condiciones extrañas. Los progresos políticos


europeos son más complejos que los americanos.
Antes de considerar su manera de obrar y sus resultados, relataré
brevemente cómo se introdujo en Europa el principio científico.
Introducción de la ciencia en Europa.
No sólo habían llevado las Cruzadas por muchos años vastas sumas a
Roma, arrancadas al temor o a la piedad de las naciones cristianas:
también habían aumentado el poder papal hasta un extremo peligroso.
En el gobierno dualista que prevalecía en toda Europa, había
correspondido la supremacía al espiritual, siendo el temporal poco más
que su servidor.
De todas partes y bajo toda clase de pretextos, ríos de oro corrían
rápidamente hacia Italia; los príncipes temporales observaron que tan
sólo les habían dejado escasos y pobres recursos. Felipe el Hermoso, rey
de Francia (año 1300) determinó, no sólo evitar esta sangría en sus
dominios, prohibiendo la exportación de oro y plata sin su licencia, sino
que también acordó que los predios eclesiásticos y del clero le pagasen
tributo; lo que produjo una violenta contienda con el Papa. El Rey fue
excomulgado, y en represalias, éste acusó al papa Bonifacio VIII de
ateísmo, pidiendo que fuese juzgado por un concilio general. En vio a
Italia algunas personas de confianza, que se apoderaron de Bonifacio en
su palacio de Anagni, tratándolo con tanta dureza que murió en pocos
días; su sucesor, el pontífice Benedicto XI, fue envenenado.
El rey de Francia estaba decidido a que el papado se [302] purificase y
se reformara; a que no fuera por más tiempo propiedad de unas cuantas
familias italianas que diestramente cambiaban por dinero la credulidad
de Europa, y a que predominase la influencia francesa. Vino por lo tanto
a un arreglo con los cardenales; un arzobispo francés fue elevado al
pontificado y tomó el nombre de Clemente V. La corte papal fue
trasladada a Aviñón, en Francia, y Roma fue abandonada como
metrópoli de la cristiandad.
Setenta años transcurrieron antes que el papado volviese a la Ciudad
Eterna (año 1376). La disminución de su influencia en la Península, por
esta causa, dio ocasión al memorable movimiento intelectual que
pronto se manifestó en las grandes ciudades comerciales de la Italia
superior; hubo también al mismo tiempo otros sucesos propicios. El
éxito de las Cruzadas había quebrantado la fe de toda la cristiandad. En
una época en que la prueba por las ordalías del combate se aceptaba
universalmente, habían concluido aquellas guerras dejando la Tierra
Santa en poder de los sarracenos; los muchos miles de guerreros
cristianos que habían vuelto de ellas, no vacilaban en declarar que
habían encontrado a sus antagonistas, no como los había pintado la
Iglesia, sino valientes, corteses y justos. Por las alegres ciudades del Sur
de Francia se desarrolló el gusto a la literatura romántica; los errantes
trovadores cantaban sus composiciones, que no eran sólo de amores y
guerras; con frecuencia sus trovas referían las atrocidades que se
habían perpetrado por la autoridad papal, las matanzas religiosas del
Languedoc y los ilícitos amores de los clérigos. De los moros de España
habían venido las ideas caballerescas de la gentileza y el valor, y con
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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ellas el noble sentimiento del «honor personal», destinado [303] en el


transcurso del tiempo a dar sus leyes a Europa.
La vuelta del Pontífice a Roma distó mucho de restablecer sus influencia
en la Península italiana. Más de dos generaciones habían pasado desde
su partida, y aunque hubiera vuelto con su fuerza original, no habría
podido resistir los progresos intelectuales verificados durante su
ausencia. El papado volvió, sin embargo, no para dominar, sino para ser
dividido y hallarse con el gran cisma. De sus disensiones, salieron dos
papas rivales; luego, tres; todos pretendían imponerse, todos maldecían
a sus antagonistas. Pronto se desarrolló un sentimiento de indignación
en toda Europa y un deseo de que concluyeran escenas tan
vergonzosas. ¿Cómo podía el dogma del vicario de Dios en la tierra, el
dogma de un Papa infalible, ser sustentado en presencia de tales
escándalos? Aquí está la razón que tuvieron los eclesiásticos ilustrados
de aquellos tiempos (y que para desgracia de Europa no se llevó a cabo)
para pedir que un concilio general fuese el parlamento religioso
permanente de todo el continente, con el Papa como su primer jefe
ejecutivo.
Si este intento se hubiese llevado a efecto, no existiría hoy conflicto
entre la ciencia y la religión; se habrían evitado las convulsiones de la
Reforma y no hubieran nacido las luchas de las sectas protestantes.
Pero los concilios de Constanza y Basilea fracasaron en quebrantar el
yugo italiano, fracasaron en conseguir este noble resultado.
El catolicismo se debilitaba de esta suerte, y a medida que se sacudía el
manto de plomo que cubría al mundo, se desarrollaba la inteligencia del
hombre. Los sarracenos habían inventado el método de hacer papel de
trapos de hilo y algodón; los venecianos habían importado de [304]
China a Europa el arte de imprimir. La primera de estas invenciones era
esencial a la segunda; desde este momento y sin que fuera posible
oponerse, hubo comunicación intelectual entre todos los hombres.
La invención de la imprenta fue un rudo golpe para el catolicismo, que
había gozado previamente de la inapreciable ventaja el monopolio de la
comunicación. Desde su solio central, podían diseminarse órdenes a
todos los rangos eclesiásticos, fulminándose luego desde el púlpito; este
monopolio y el asombroso poder que confería fue destruido por la
prensa; en los tiempos modernos la influencia del púlpito ha llegado a
ser insignificante y ha sido suplantada completamente por los
periódicos.
Sin embargo, no cedió el catolicismo, sin luchar, sus antiguas ventajas;
tan pronto como se percibió la tendencia inevitable el nuevo arte, una
cortapisa bajo forma de censura fue establecida; era necesario para
imprimir un libro obtener licencia, lo cual exigía que el libro fuese leído,
examinado y aprobado por el clero, que extendía un certificado de que
la obra era ortodoxa. Una bula de excomunión se publicó en 1501 por
Alejandro VI contra los impresores que diesen a luz doctrinas
perniciosas. En 1515, el concilio lateranense mandó que no se
imprimieran libros que no hubiesen sido inspeccionados por los
censores eclesiásticos, bajo pena de excomunión y multa; advirtiéndose
a los censores «que tomasen el mayor cuidado en que no se imprimiese
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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nada contrario a la fe ortodoxa.» Se tenía miedo a la discusión religiosa


y aterraba la idea de que apareciese la verdad.
Pero esta lucha insensata del poder de la ignorancia no tuvo éxito; la
comunicación intelectual entre los hombres estaba asegurada. Culminó
en los modernos periódicos, [305] que diariamente dan noticias de
todas las partes del mundo y la lectura vino a ser una ocupación común.
En la antigua sociedad, muy pocas personas comparativamente poseían
este arte; la sociedad moderna debe a este cambio su carácter más
notable.
Tal fue el resultado de imprtar en Europa la fabricación del papel y la
imprenta; del mismo modo, la introducción de la aguja de marear fue
seguida de imponentes efectos morales y materiales: fueron estos el
descubrimiento de América, a consecuencia de rivalidades entre
venecianos y genoveses por el comercio de la India; la vuelta al África
por Gama y la circunnavegación de la tierra por Magallanes. Respecto
de esta última, la más grande de todas las empresas humanas, debe
recordarse que el catolicismo había adoptado irrevocablemente la
doctrina del dogma de la tierra plana, con un firmamento como piso del
cielo y infierno bajo el mundo. Algunos padres cuya autoridad era
inatacable, como hemos dicho ya antes, habían presentado argumentos
filosóficos y religiosos contra la teoría globular de la tierra. La
controversia fue cortada súbitamente y la Iglesia sorprendida en un
yerro.
La corrección de este error geográfico no fue la única consecuencia
importante que se obtuvo de los tres grandes viajes. El espíritu de
Colón, de Gama y Magallanes se difundió entre todos los hombres
emprendedores de la Europa occidental. La sociedad había vivido hasta
aquí bajo el dogma de «lealtad al rey, obediencia a la Iglesia»; había
vivido, pues, para los otros y no para sí misma; el efecto político de ese
dogma había culminado en las cruzadas; millares sin cuento habían
perecido en guerras que no les proporcionaban ninguna recompensa y
cuyo resultado había sido una completa derrota. La [306] experiencia
había revelado el hecho de que los únicos que ganaban eran los
pontífices, los cardenales y otros eclesiásticos de Roma, y los armadores
de Venecia. Pero cuando se supo que las riquezas de Méjico, el Perú y
las Indias podían alcanzarse por todo el que tuviera valor e intrepidez,
los móviles que habían animado a las activas poblaciones de Europa
cambiaron repentinamente. Las historias de Cortés y de Pizarro
encontraron lectores entusiastas en todas partes, y las aventuras
marítimas sustituyeron al entusiasmo religioso.
Si tratamos de aislar el principio que hay en el fondo del maravilloso
cambio social que tuvo lugar entonces, podemos reconocerlo con gran
facilidad: hasta aquí todo hombre había dedicado sus servicios a su
superior feudal o eclesiástico; y ahora había resuelto apropiarse el fruto
de su trabajo, él mismo. El individualismo iba haciéndose predominante
y la lealtad iba descendiendo a sentimiento; ahora veremos qué ocurría
respecto a la Iglesia.
El individualismo descansa en el principio de que el hombre debe ser
dueño de sí mismo, tener libertad para formular sus opiniones e
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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independencia para llevar a cabo sus resoluciones. Está por lo tanto


siempre en lucha con sus semejantes y su vida en la exhibición de su
energía.
Apartar de la vida de Europa el estancamiento de tantos siglos, vivificar
súbitamente lo que hasta entonces había sido una masa inerte, enseñar
el individualismo, era ponerla en conflicto con las influencias que la
habían oprimido. Durante los siglos XIV y XV, luchas sin descanso
demostraron lo que iba a suceder. En los principios del XVI (1517) se
libró la batalla. El individualismo se personificó en un testarudo monje
alemán, y por lo tanto, quizás necesariamente, adoptó una forma
teológica. [307] Hubo algunas escaramuzas preliminares sobre
indulgencias y otras materias de menor importancia; pero muy pronto la
verdadera causa de la disputa se hizo claramente visible. Martín Lutero
rehusó creer del modo que le había mandado por sus superiores
eclesiásticos de Roma que lo hiciera, y afirmó que tenía el derecho
inalienable de interpretar la Biblia por sí solo.
A primera vista no percibió Roma en Martín Lutero sino un monje vulgar,
insubordinado, pendenciero; si la Inquisición hubiera podido echarle el
guante, pronto hubiese dado fin al asunto; pero al propagarse el
conflicto, se descubrió que Martín no estaba solo; muchos miles de
hombres, tan resueltos como él, vinieron en su ayuda, y mientras él
combatía con los libros y la pluma, los otros fortalecían sus
proposiciones con la espada.
Los ultrajes que se prodigaron a Lutero fueron tan crueles como
ridículos. Se declaró que su padre no era el marido de su madre, sino un
incubo prolífico que se había seducido a ésta; que después de diez años
de lucha con su conciencia, se había vuelto ateo; que negaba la
inmortalidad del alma; que había compuesto himnos en honor de la
embriaguez, vicio que le dominaba; que blasfemaba de las Sagradas
Escrituras y particularmente de Moisés; que no creía una sola palabra de
cuanto predicaba; que llamaba a la epístola de Santiago una cosa de
paja, y sobre todo, que la reforma no era su obra, sino que se debía en
realidad a cierta posición astrológica de las estrellas; era un dicho
vulgar entre los eclesiásticos romanos que Erasmo había puesto el
huevo de la Reforma y que Lutero lo había empollado.
Roma cometió al principio el error de creer que aquello no era más que
una sublevación casual, y no conoció que era en efecto la culminación
de un movimiento interno [308] que durante dos siglos había ido
labrando en Europa y engrosando en fuerzas por momentos; sólo la
existencia de tres papas y tres obediencias, hubieran forzado ya a los
hombres a pensar, a deliberar y a fallar por sí mismos. Los concilios de
Constanza y Basilea les enseñaron que había un poder más alto que el
de los papas. Las largas y sangrientas guerras que siguieron fueron
terminadas por la paz de Westfalia; y entonces se vio que la Europa
central y septentrional se habían libertado de la tiranía intelectual de
Roma, que el individualismo había conseguido se designio y establecido
el derecho que todo hombre tiene de pensar por sí propio.
Pero era imposible que, establecido este derecho del libre examen, se
limitase a rechazar el catolicismo. Al principio del movimiento, algunos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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de sus hombres más distinguidos, como Erasmo, que se contaba entre


sus primeros promovedores, lo abandonaron. Se apercibieron de que
muchos de los reformadores sentían por la instrucción profundo desdén,
y les atemorizó la idea de caer bajo el dominio de los caprichos devotos.
Habiendo fundado así su existencia el partido protestante, por
disentimiento y separación, debió a su vez someterse a la ación de los
mismos principios: era inevitable una descomposición de muchas de las
sectas subordinadas, y éstas, que ya nada tenían que temer de su gran
adversario italiano, empezaron a atacarse unas a otras. Como en los
diversos países, ya una secta, ya otra, alcanzaron el poder, se
mancharon por las crueldades que ejercieron en sus contrarios. Las
represalias mortales que siguieron, cuando, por las vicisitudes del
tiempo, el partido oprimido vino a ser opresor, convencieron a sus
contendientes de que debían conceder a sus competidores lo que
pedían para ellos mismos, y así por sus disensiones [309] y crímenes, se
obtuvo el gran principio de la tolerancia. Pero la tolerancia es solo un
estado intermedio; y a medida que la descomposición intelectual del
protestantismo avance, este estado transitorio conducirá a una
condición más noble y elevada, esperanza de la filosofía en todas las
edades pasadas del mundo: a un estado social en que haya completa
libertad de pensamiento. La tolerancia, excepto cuando se impone por
el terror, puede tan sólo venir de los que son capaces de comprender y
respetar otras opiniones que las suyas; por lo tanto, sólo puede venir de
la filosofía. La historia nos enseña con demasiada elocuencia, que el
fanatismo es estimulado por la religión y neutralizado o extirpado por la
filosofía.
El verdadero objeto de la reforma era desterrar del catolicismo las ideas
y el rito pagano que le habían impuesto Constantino y sus sucesores en
su tentativa de reconciliarlo con el imperio romano. Los protestantes
deseaban volverle a su primitiva pureza: y de aquí que, mientras
restablecían las antiguas doctrinas, desterraron las prácticas de la
adoración de la Virgen María y la invocación de los santos. La Virgen,
según nos aseguran los evangelistas, había aceptado los deberes de la
vida matrimonial y dio a su marido varios hijos; en la idolatría
dominante había dejado de ser considerada como la mujer del
carpintero, alcanzando el puesto de reina del cielo y de madre de Dios.
La ciencia de los árabes siguió la ruta invasora de su literatura, que
había penetrado en la cristiandad por dos vías: el Mediodía de Francia y
la Sicilia. Favorecida por el destierro de los papas a Aviñón y por el Gran
Cisma, hizo buen camino en la Italia superior. La filosofía inductiva o
aristotélica, vertida del sarraceno por Averroes, [310] hizo muchos
adeptos secretos y no pocos amigos públicos; halló muchos espíritus
dispuestos a recibirla y en aptitud de apreciarla. Entre éstos se hallaba
Leonardo de Vinci, que proclamó el principio fundamental de que el
experimento y la observación son los únicos fundamentos del raciocinio
científico; que el experimento es el solo intérprete veraz de la
naturaleza y esencial para la averiguación de sus leyes. Demostró que
la acción de dos fuerzas perpendiculares sobre un punto es igual a la
diagonal de un rectángulo cuyos lados representan aquéllas, pasar de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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esto a la proposición de las fuerzas oblicuas era muy fácil; esta


proposición fue vuelta a descubrir por Stevin un siglo más tarde y
aplicada por él a la explicación de las fuerzas mecánicas. Vinci presentó
una exposición clara de al teoría de las fuerzas aplicadas oblicuamente
a la palanca, descubrió las leyes del rozamiento, demostradas más
tarde por Amontons, y comprendió el principio de las velocidades
virtuales. Trató de las condiciones de la caída de los cuerpos en plano
inclinado y en arcos circulares, inventó la cámara oscura, discutió
exactamente algunos problemas fisiológicos y entrevió algunas de las
grandes conclusiones de la geología moderna, como la naturaleza de los
restos fósiles y la elevación de los continentes. Explicó el fenómeno de
la luz cenicienta; con prodigiosa variedad de genio, descolló como
escultor, arquitecto e ingeniero; estaba completamente versado en la
astronomía, la anatomía y la química de su tiempo; en pintura, fue rival
de Miguel Ángel y en competencia con él se el consideró como su
superior. Su Última Cena en el muro del refectorio del convento
dominico de Santa María delle Grazie, es bien conocido por los
numerosos grabados y copias que se han sacado de ella. [311]
Establecida firmemente de una vez en el Norte de Italia, pronto se
extendió la Ciencia por toda la península. El número creciente de sus
adeptos, lo indica la multiplicación y aumento de las sociedades
científicas. Eran éstas imitación de las moriscas que habían existido
antes en Córdoba y Granada. Como monumento para señalar el paso
por donde ha venido la influencia civilizadora, existe todavía la
Academia de Tolosa, fundada en 1345. Representaba, sin embargo, la
literatura gaya del Sur de Francia y era conocida bajo el título
caprichoso de Academia de Juegos florales. La primera sociedad para
promover el estudio de la ciencia fue la Academia Secretorum Naturae,
fundada en Nápoles por Bautista Porta, y disuelta, como cuenta
Tiraboschi, por las autoridades eclesiásticas. La Linceana fue fundada
por el príncipe Federico Cesi en Roma, y su divisa claramente indica su
objeto; un lince, con los ojos vueltos al cielo, desgarra con sus uñas un
cerbero de tres cabezas. La Academia del Cimento, establecida en
Florencia en 1657, celebraba sus sesiones en el palacio ducal. Duró diez
años, siendo suprimida a instancias del gobierno papal, y nombrado
cardenal, en compensación, el hermano del gran Duque. Contaba entre
sus socios a muchos hombres eminentes, como Torricelli y Castelli; las
condiciones que se exigían para ser admitido en ella eran abjurar toda
fe y dedicarse a la investigación de la verdad. Estas sociedades sacaron
a los amantes de la ciencia del aislamiento en que hasta entonces
habían vivido, y promoviendo su comunicación y relaciones, fortificaron
la energía y actividad de todos ellos. [312]
Influjo intelectual de la ciencia.
Volviendo ahora de esta digresión, de este bosquejo histórico de las
circunstancias bajo las cuales fue introducida la ciencia en Europa, paso
a considerar su manera de obrar y sus resultados.
El influjo de la ciencia en la civilización moderna se ha manifestado de
dos modos: 1º, intelectualmente; 2º, económicamente. Bajo estos
títulos podemos considerarla con provecho.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Intelectualmente, derribó la autoridad de la tradición, rehusó aceptar, a


menos de venir acompañada de pruebas, la decisión de ningún maestro,
por honorable o eminente que fuera su nombre. Las condiciones para la
admisión en la Academia italiana del Cimento y el mote adoptado por la
Real Sociedad de Londres, prueban la actitud que tomó en este punto.
Rechazó las pruebas sobrenaturales y milagrosas en las discusiones
físicas. Abandonó las señales divinas de los judíos de los antiguos
tiempos, y negó que pudiera demostrarse un hecho por ningún medio
ajeno al asunto, rompiendo así con la lógica que había prevalecido por
muchos siglos.
En investigaciones físicas, era su modo de proceder apreciar el valor de
cualquier hipótesis propuesta, ejecutando cálculos en cada caso
especial, sobre la base o principio de aquella hipótesis, y luego,
practicando algún experimento o verificando alguna observación,
averiguar si su resultado concordaba con el del cálculo, y si no, se
rechazaba la hipótesis.
Podemos ahora presentar dos o tres ejemplos de este modo de
proceder. [313]
Sospechando Newton que la influencia de la atracción terrestre, la
gravedad, pudiera llegar hasta la Luna, y ser la fuerza que la obliga a
girar en su órbita alrededor de la Tierra, calculó que, por su movimiento
en su órbita era desviada de la tangente trece pies cada minuto; pero
averiguando el espacio que recorren en un minuto los cuerpos que caen
en la superficie de la Tierra, y suponiéndolo disminuido en razón inversa
de los cuadrados, resultaba que la atracción en la órbita lunar hubiera
sido para un cuerpo colocado en ella, de quince pies por minuto; por lo
tanto, consideró su hipótesis como insostenible por aquel entonces. Pero
ocurrió que Picard poco después llevó a cabo con más exactitud una
nueva medición de un grado; esto cambió el tamaño calculado de la
Tierra, y la distancia de la Luna que estaba medida en semidiámetros
terrestres. Newton reanudó de nuevo sus cálculos, y como ya hemos
relatado en páginas anteriores, cuando iba llegando al fin, previendo
que la concordancia era muy posible, fue tal su agitación, que se vio
obligado a pedir a un amigo que los concluyera. La hipótesis era
fundada.
Un segundo ejemplo ilustrará suficientemente el método que estamos
considerando. Lo encontramos en la teoría química del flogisto. Stahl,
autor de ella, aseguraba que hay un principio inflamable, al que daba el
nombre de flogisto, que tenía la propiedad de unirse a los cuerpos; así
pues, cuando lo que llamamos ahora un óxido metálico estaba unido a
él, se producía un metal; y si se le separaba el flogisto volvía el metal a
su anterior condición térrea u oxidada. Por este principio, pues, los
metales eran cuerpos compuestos, tierras combinadas con flogisto.
Pero durante el siglo XVIII se introdujo la balanza como [314]
instrumento en las investigaciones químicas; ahora bien, si la hipótesis
del flogisto era verdadera, sucedería que un metal sería más pesado, y
su óxido más ligero, puesto que el primero contenía alguna cosa, el
flogisto, que se le había agregado al último. Pero pesando una cantidad
de cualquier metal y luego el óxido producido por él, se demostraba que
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el último era más pesado, y en consecuencia, la falsedad de la teoría del


flogisto. Más adelante, continuando las investigaciones, se pudo
demostrar que los óxidos o cales, como se solían llamar, se hacían más
pesados combinándose con uno de los ingredientes del aire.
Se atribuye generalmente a Lavoisier este experimento capital; pero el
hecho de que el peso de un metal aumenta por la calcinación, era
conocido de los primeros experimentadores de Europa, y desde luego de
los químicos árabes. Lavoisier, sin embargo, fue el primero en reconocer
su gran importancia, y en sus manos produjo una revolución en la
química.
El abandono de la teoría del flogisto es una prueba de la prontitud con
que se derriban las hipótesis científicas cuando les falta concordancia
con los hechos; la autoridad y la tradición pasan desatendidas y todo se
establece haciendo un llamamiento a la naturaleza; se sabe que las
contestaciones que ésta da a las interrogaciones prácticas son siempre
verdaderas.
Comparando ahora los principios filosóficos sobre los que funciona la
ciencia, con los principios sobre los que descansa la Iglesia, vemos que
mientras la primera repudia la tradición, es ésta el principal apoyo de la
última; mientras la primera insiste en la conformidad del cálculo y la
observación o la correspondencia entre el raciocinio y el hecho, la
última se inclina a los misterios; mientras [315] la primera rechaza
sumariamente sus propias teorías si ve que no pueden coordinarse con
la naturaleza, la última encuentra mérito en una fe que ciegamente
acepta lo inexplicable, en una contemplación satisfactoria «de las cosas
superiores a la razón.» Su antagonismo creció cada día más; por parte
de la una, había un sentimiento de desdén; por el de la otra, de odio.
Los testigos imparciales percibían que por todos lados iba la ciencia
minando a la Iglesia.
Las matemáticas habían venido a ser el gran instrumento de
investigación y de razonamiento científico. En cierto modo, puede
decirse que reduce las operaciones del espíritu a un proceso mecánico,
pues sus símbolos a veces evitan el trabajo de pensar. El hábito de la
exactitud mental que estimularon se extendió a todos los ramos del
pensamiento, produciendo una revolución intelectual; no era posible por
más tiempo satisfacerse con la prueba milagrosa ni con la lógica que se
había aceptado en la Edad Media, y no sólo influyó este hábito en la
manera de pensar, sino que cambió la dirección del pensamiento;
podemos convencernos de esta verdad comparando los asuntos
discutidos en las memorias de las distintas sociedades científicas, con
las elucubraciones que habían ocupado la atención de la Edad Media.
Pero el uso de las matemáticas no estaba limitado a la comprobación de
las teorías; como se ha indicado antes, suministró también medios de
predecir lo que hasta entonces había pasado desatendido,
contraponiéndose así a las profecías eclesiásticas. El descubrimiento de
Neptuno es un ejemplo de esta clase que nos presta la astronomía, y el
de la refracción cónica, nos lo facilita la teoría óptica de las
ondulaciones.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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Pero mientras este gran instrumento conducía a tan [316] maravilloso


desarrollo de la ciencia natural, sufría el mismo mejoras importantes.
Hagamos observar en pocas líneas sus progresos.
El germen del álgebra puede descubrirse en las obras de Diofanto de
Alejandría, que se supone vivió en el siglo II de nuestra era. En aquella
escuela egipcia, había obtenido Euclides, primeramente, las grandes
verdades geométricas, ordenándolas luego lógicamente. Arquímedes en
Siracusa había intentado la resolución de más grandes problemas, por el
método de exhaución. Tal era la tendencia de las cosas, que si hubiese
seguido el patrocinio de la ciencia se habría inventado el álgebra
inevitablemente.
A los árabes debemos nuestro saber de los rudimentos del álgebra y el
nombre que lleva esta rama de las ciencias matemáticas; habían
agregado cuidadosamente a los restos de la escuela alejandrina los
progresos obtenidos en la India, comunicando al asunto cierta forma y
consistencia. El conocimiento del álgebra tal cual lo poseían, fue
trasmitido a Italia hacia principios del siglo XIII, y atrajo tan poca
atención que casi pasaron trescientos años antes de que apareciese
ninguna obra europea sobre el asunto. En 1496 Paccioli publicó su libro
titulado: Arte Maggiore o Alghebra. En 1501 Cardano de Milán dio un
método para las soluciones de las ecuaciones cúbicas; otras mejoras
fueron añadidas por Escipión Ferreo en 1508, por Tartalea y por Vieta.
Los alemanes se apoderaron entonces del asunto, y debe notarse que
en aquel tiempo la numeración se hallaba en un estado imperfecto.
La geometría de Descartes, publicada en 1637, contiene la aplicación
del álgebra a la definición e investigación de las líneas curvas, y
constituye época en la historia [317] de las ciencias matemáticas. Dos
años antes había aparecido la obra de Cavalieri sobre los indivisibles;
este método fue mejorado por Torricelli y otros. Ya estaba el camino
abierto para el desarrollo del cálculo infinitesimal, del método de las
fluxiones de Newton y del cálculo diferencial e integral de Leibnitz.
Aunque en su poder muchos años antes, nada publicó Newton sobre las
fluxiones hasta 1704: la notación imperfecta que empleó, hizo que se
retardase mucho la aplicación de su método. Mientras tanto, en el
continente, gracias a la brillante solución de algunos de los más
elevados problemas verificada por los Bernouillis, era aceptado
universalmente el cálculo de Leibnitz, perfeccionándolo muchos
matemáticos. Un desarrollo extraordinario de la ciencia tuvo lugar
entonces y continuó todo el siglo. Al teorema del binomio, previamente
descubierto por Newton, agregó Taylor en su Método de incrementos el
célebre teorema que lleva su nombre, en 1715. El cálculo de las
diferencias parciales fue introducido por Euler en 1734, extendido por
D’Alembert y seguido del de variaciones por Euler y Lagrange, y del
método de las funciones derivativas por Lagrange, en 1772.
Pero no era solamente en Italia, Alemania, Inglaterra y Francia donde se
verificaba este gran movimiento en las matemáticas; Escocia, con el
gran invento de los logaritmos por Napier de Merchiston, había
agregado un nuevo diamante a la diadema intelectual que ceñía su
frente. Es imposible formarse idea adecuada de la importancia de este
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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invento incomparable. Los físicos y astrónomos modernos estarán muy


conformes con las exclamación de Briggs, profesor de matemáticas del
colegio de Gresham: «¡Jamás vi un libro que más me agradase, ni que
me causara más asombro!» No sin razón el [318] inmortal Keplero
consideraba a Napier «como el más grande hombre de su siglo en la
ciencia a que se había consagrado.» Napier murió en 1617; no es
exagerado decir que este invento, simplificando los trabajos, duplica la
vida del astrónomo.
Pero debo detenerme aquí; debo recordar que no es ahora mi objeto
hacer la historia de las matemáticas, sino considerar lo que la ciencia ha
hecho por el adelanto de la civilización del mundo; y en seguida se
presenta la pregunta: ¿Cómo es que la Iglesia no ha producido un
geómetra en su autocrático reinado de mil doscientos años?
Respecto a las matemáticas puras puede hacerse esta observación: su
cultivo no exige medios que no se hallen al alcance de muchos
individuos; la astronomía necesita su observatorio, la química su
laboratorio, pero las matemáticas sólo piden disposición personal y
algunos libros; no requiere grandes gastos ni el auxilio de ayudantes.
Pudiera creerse que nada podría ser más a propósito, nada más
delicioso aún para el retiro de la vida monástica.
¿Responderemos con Eusebio: «Por el desprecio con que miramos esos
inútiles trabajos, no nos ocupamos de ellos; volvemos nuestras almas al
ejercicio de cosas mejores?» ¡Cosas mejores! ¿Qué puede ser mejor que
la verdad absoluta? ¿Son mejores los misterios, los milagros y las
imposturas? ¡Estas eran las que había sembradas en la senda!
La autoridad eclesiástica había reconocido desde el principio de la
invasión científica que las ideas que ésta iba diseminando eran
absolutamente inconciliables con la teología corriente; luchó contra ella
directa e indirectamente; tan grande fue su odio a la ciencia
experimental, que creyó alcanzar una gran victoria con la supresión
[319] de la Academia del Cimento. No estaba, empero, este sentimiento
vinculado en el catolicismo. Cuando se fundó la Real Sociedad de
Londres se dirigió contra ella el odio teológico con tal saña, que sin duda
hubiese sido extinguida, si el Rey Carlos II no le hubiera prestado su
franco y leal apoyo. Se la acusaba de intentar «destruir la religión
establecida, ofender las universidades y derribar el antiguo y sólido
saber».
Sólo tenemos que recorrer las páginas de sus Memorias, para
comprender cuanto ha hecho esta Sociedad por los progresos de la
humanidad. Fue organizada en 1662, y se ha interesado en todo el gran
movimiento científico y en todos los descubrimientos que se han hecho
desde entonces. Publicó los Principios de Newton; promovió el viaje de
Halley, primera expedición científica emprendida por un gobierno; hizo
experimentos sobre la transfusión de la sangre, y aceptó el
descubrimiento de Harvey de la circulación. El estímulo que dio a la
inoculación hizo que la reina Carolina cediese seis condenados a muerte
para ensayarla, y que luego prestase para la operación sus propios
hijos. Debido a su protección, realizó Bradley sus grandes
descubrimientos de la aberración de las estrellas y de la nutación del
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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eje de la Tierra; a estos dos descubrimientos, dice Delambre, debemos


la exactitud de la astronomía moderna. Promovió la perfección del
termómetro, medida de la temperatura, y del reloj de Harrison, el
cronómetro, medida del tiempo. Por ella se introdujo el calendario
gregoriano en Inglaterra en 1752, contra una violenta oposición
religiosa. Algunos de sus miembros fueron perseguidos por las calles por
una plebe ignorante y furiosa, que creía que le habían robado once días
de su vida y fue necesario ocultar el nombre del padre Walmesley,
jesuita instruido, [320] que había mostrado gran interés en el asunto;
¡se dijo que Bradley, que murió durante el tumulto, había sufrido el
castigo que el cielo le había impuesto por su crimen!
Si intentara hacer justicia a los méritos de esta gran sociedad, tendría
que dedicar muchas páginas a asuntos semejantes, al anteojo
acromático de Dollond, a la máquina divisoria de Ramsden, que dio
precisión por primera vez a las observaciones astronómicas, a la
medición de un grado en la superficie de la Tierra por Mason y Dixon; las
expediciones de Cook en la relación con el paso de Venus; su viaje de
circunnavegación; su demostración de que el escorbuto, ese azote de
los viajes largos, puede evitarse con el uso de sustancias vegetales; las
expediciones polares; la determinación de la densidad de la Tierra por
los experimentos de Maskelyne en Schehallion, y por los de Cavendish;
el descubrimiento del planeta Urano por Herschel; la composición del
agua por Cavendish y Watt; la determinación de la diferencia de
longitud entre Londres y París; el invento de la pila voltaica; el catastro
de los cielos por los dos Herschel; el desarrollo del principio de las
interferencias por Young y establecimiento de la teoría ondulatoria de la
luz; la ventilación de las prisiones y otros edificios; la introducción del
gas en el alumbrado público; la determinación de la longitud del
péndulo de segundos, la medición de la variación de la gravedad en
distintas latitudes; las operaciones para averiguar la curvatura de la
Tierra; la expedición polar de Ross; el invento de la lámpara de
seguridad por Davy y su descomposición de los álcalis y tierras; los
descubrimientos electro-magnéticos de Oersted y Faraday; las
máquinas calculadoras de Babbage; las disposiciones tomadas a
instancias de Humboldt para la fundación [321] de observatorios
magnéticos, el estudio de las perturbaciones magnéticas actuales en la
superficie de la Tierra. Pero es imposible en el limitado espacio de que
dispongo presentar ni aun el catálogo de su Memorias. Su espíritu era
idéntico al que animaba a la Academia del Cimento y su divisa «Nullius
in verba.» Proscribía la superstición, y sólo permitía el cálculo, la
observación y el experimento.
No debe suponerse, ni por un momento, que en estas grandes
tentativas, en estas grandes empresas, estuviese sola la Real Sociedad.
En todas las capitales de Europa había Academias, Institutos o
Sociedades tan distinguidas y tan afortunadas en promover el saber
humano y la civilización moderna.
Influjo económico de la ciencia.
El estudio científico de la naturaleza tiende, no sólo a corregir y
ennoblecer las concepciones intelectuales del hombre, sino que sirve
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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también para mejorar su condición física, sugiriéndole perpetuamente la


idea de hacer aplicación de sus descubrimientos a las necesidades de la
vida.
La investigación de los principios es rápidamente seguida por los
inventos prácticos; ésta es ciertamente la fisionomía característica de
nuestra época y ha producido una gran revolución en la política
nacional.
En los tiempos primitivos, se hacía la guerra para procurarse esclavos.
Un conquistador transportaba poblaciones enteras y les imponía
trabajos forzados, pues solamente con el trabajo humano era como
podían los hombres ayudarse. Pero cuando se descubrió que los agentes
físicos y las combinaciones mecánicas podían emplearse [322] con
incomparable ventaja, sufrió un cambio la política pública; cuando se
reconoció que la aplicación de un nuevo principio o el invento de una
máquina era mejor que la adquisición de un esclavo más, la paz vino a
ser preferible a la guerra; y no solo eso, sino que naciones que poseían
gran cantidad de esclavos o siervos, como América y Rusia, viendo que
a las consideraciones de humanidad se unían las de interés, dieron
libertad a sus siervos.
Así, pues, vivimos un periodo en que es característico sustituir con
máquinas el trabajo humano o animal; las invenciones mecánicas han
causado una revolución social; acudimos a lo natural, no a los
sobrenatural, para realizar nuestros propósitos. Con esta civilización
moderna que así se presenta, es con la que no quiere reconciliarse el
catolicismo. El papado proclama en alta voz su inflexible oposición a
semejante estado de cosas, e insiste en que se restablezcan tal cual se
hallaban en la Edad Media.
Que un pedazo de ámbar, cuando se le frota, atrae y repele los cuerpos
ligeros, era un hecho conocido seiscientos años antes de Cristo, y
permaneció aislado y sin estudiar, como un mero pasatiempo, hasta mil
y seiscientos años después de la era cristiana; sometido luego a los
métodos científicos de la discusión matemática, al experimento y a las
aplicaciones prácticas de sus resultados, ha permitido a los hombres
comunicarse instantáneamente a través de los continentes y bajo los
mares. Ha centralizado el mundo, permitiendo a la autoridad soberana
trasmitir sus órdenes sin mirar la distancia ni el tiempo, ha hecho una
revolución en la política y ha condensado su poder.
En el Museo de Alejandría había una máquina inventada [323] por
Heron, el matemático, unos cien años antes del nacimiento de Cristo;
giraba por medio del vapor y tenía la forma de lo que llamamos ahora
un eolipilo. Esto, que era el germen de uno de los mayores inventos
hechos en el mundo, fue considerado como un objeto curioso durante
mil y setecientos años.
El azar no entra como elemento alguno en la invención de las modernas
máquinas de vapor; han sido producto de la meditación y el
experimento. A mediados del siglo XVII, varios ingenieros mecánicos
intentaron utilizar las propiedades del vapor, y sus trabajos recibieron
un gran perfeccionamiento por Watt a mediados del siglos XVIII.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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La máquina de vapor vino a ser pronto el obrero de la civilización,


ejecutando el trabajo de muchos millones de hombres; dio ocasión para
superiores cosas a todos los que se hubieran visto condenados a una
vida de trabajo mecánico. El que en otro tiempo era fuerza motriz, podía
ahora pensar.
Las primeras aplicaciones que se le dieron fueron a las bombas, donde
sólo se necesitaba fuerza. Pronto, sin embargo, dio pruebas de su
delicadeza de tacto en las artes industriales del hilado y tejido. Creó
grandes establecimientos fabriles y surtió de telas al mundo, cambió la
industria de las naciones.
En sus aplicaciones, primero a la navegación fluvial y luego a la
marítima, cuadruplicó la velocidad que se había obtenido hasta
entonces. En vez de cuarenta días, que se invertían en cruzar el
Atlántico, se tardan hoy ocho. Pero en el transporte terrestre se mostró
su poder de un modo más sorprendente. El admirable invento de la
locomotora permitió al hombre viajar más, en menos de una hora, que
antes en más de un día. [324]
La locomotora no sólo ha ensanchado el campo de actividad del
hombre, sino que, disminuyendo las distancias, ha aumentado la
capacidad de la vida humana; y por el transporte rápido de los
productos fabriles y agrícolas, ha venido a ser el incentivo más eficaz de
la industria.
La navegación oceánica por el vapor fue grandemente mejorada por el
invento del cronómetro, que hace posible saber con exactitud la
situación de un buque en el mar. El gran obstáculo para el adelanto de
la ciencia en la Escuela de Alejandría fue la falta de instrumentos para
medir el tiempo y la temperatura: del cronómetro y el termómetro; la
invención del último es ciertamente esencial para la del primero. Las
clepsidras o relojes de agua se habían ensayado, pero carecían de
exactitud. De una de ellas, adornada con los signos del zodiaco y
destruida por algunos primitivos cristianos, hace notar San Policarpo de
un modo significativo: «En todos estos monstruosos demonios se ve un
arte enemigo de Dios.» Hasta cerca de 1680, no empezó el cronómetro
a aproximarse a la exactitud; Hooke, contemporáneo de Newton, le
agregó el volante con muelle en espiral, y distintos escapes se idearon
sucesivamente, como el de áncora, el de punto muerto, el dúplex y el
remontoir. Se tomaron precauciones para corregir las variaciones
producidas por la temperatura, y más tarde alcanzó su perfección por
Harrison y Arnold, llegando a ser en sus manos una exacta medida de la
marcha del tiempo. A la invención del cronómetro, debe agregarse la del
sextante de reflexión de Godfrey, que permitía hacer observaciones
astronómicas a pesar del movimiento del buque.
Los adelantos de la navegación oceánica han ejercido un poderoso
influjo en la distribución de la humanidad, [325] aumentando la entidad
y alterando el carácter de la colonización.
Pero no son sólo estos grandes descubrimientos e invenciones, producto
de la investigación científica, los que cambian la suerte de la raza
humana; otros muy pequeños, quizá insignificantes individualmente
considerados, han llevado a cabo por su combinación efectos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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sorprendentes. El naciente estudio de la ciencia en el siglo XIV dio


estímulo maravilloso al talento inventivo, dirigido sobre todo a
resultados prácticos útiles; esto fue más tarde grandemente reforzado
con el sistema de los privilegios, que asegura al inventor una porción
razonable de los beneficios de su ingenio. Basta referir a la ligera
algunos de estos adelantos, y en seguida apreciaremos lo mucho que
nos han servido. La introducción de las sierras mecánicas proporcionó
pavimentos de madera para las casa, desterrando los de yeso, ladrillo o
piedra; los adelantos que abarataron la fabricación del vidrio nos dieron
las ventanas de cristales, haciendo posible el caldeo de las viviendas.
Sin embargo, hasta el siglo XVI no se pudo usar el cristal cómodamente,
pues entonces se introdujo el diamante para cortarlo. La adición de las
chimeneas purificó la atmósfera de las habitaciones, ahumadas y
ennegrecidas como las chozas de los salvajes, procurando este
indescriptible bien de los países septentrionales, un hogar alegre. Hasta
entonces, un agujero en el techo para dar salida al humo, una
excavación en medio del piso para el combustible y una tapadera para
cubrirlo, cuando sonaba la campana sobrevenía la noche, eran los
tristes e insuficientes medios de calefacción.
Aunque no sin cruda resistencia por parte del clero, empezaron los
hombres a pensar que las pestes no [326] eran castigos que Dios
imponía a la sociedad por sus pecados religiosos, sino consecuencias
físicas del desaseo y la miseria; que el verdadero medio de evitarlas no
es invocar a los santos, sino procurar la limpieza personal y municipal.
En el siglo XII, se hizo necesario embaldosar las calles de París que
estaban convertidas en cloacas, y al momento disminuyeron las
disenterías y las fiebres palúdicas, consiguiéndose un estado sanitario
semejante al de las ciudades moriscas de España que habían sido
embaldosadas siglos atrás. En esta hoy día hermosa metrópoli, se
prohibió criar cerdos, ordenanza que lastimó a los monjes de la abadía
de San Antonio, los que pidieron que a los cochinos de este santo se les
permitiera ir adonde quisiesen; el gobierno transigió la cuestión,
mandando que les colgasen campanillas al cuello. El rey Felipe, hijo de
Luis el Gordo, murió a consecuencia de la caída de su caballo, que
tropezó con una marrana. Se publicaron órdenes prohibiendo verter las
aguas sucias por las ventanas. En 1879, un testigo presencial, el autor
de este libro, a la conclusión del poder pontifical en Roma, vio que,
paseando por las asquerosas calles de esta ciudad, era más necesario
ocuparse del suelo que observar el cielo para conservar la limpieza
personal. Hasta principios del siglo XVII, no fueron barridas las calles de
Berlín; había una ley que mandaba que todo campesino que viniese al
mercado con su carro había de llevárselo cargado de basura.
El embaldosado fue seguido de tentativas, a veces imperfectas, de
construcción de arroyos y alcantarillas; se había hecho patente a todos
los hombres reflexivos que esto era necesario para la conservación de la
salud, no sólo en las ciudades sino en las casas aisladas. Luego siguió el
alumbrado público; al principio, los habitantes, [327] de las casa con
fachada a la calle estuvieron obligados a poner velas o lámparas en
ellas; más tarde, se intentó el sistema que se había seguido con tanta
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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ventaja en Córdoba o Granada, de tener lámparas públicas, pero esto no


llegó a su perfección hasta el siglo actual, cuando se inventó el
alumbrado de gas; y al mismo tiempo que el alumbrado público, se
organizaron los serenos y la policía.
En el siglo XVI, los inventos mecánicos y los adelantos fabriles ejercieron
notable influencia en la vida social y doméstica. Había espejos y relojes
en los muros, y campanas sobre las chimeneas; aunque en muchas
partes el fuego de la cocina se alimentaba siempre con turba, el uso del
carbón empezó a propagarse. La mesa del comedor ofreció nuevas
delicadezas: el comercio le traía productos extranjeros; las ásperas
bebidas del Norte fueron sustituidas por los delicados vinos del
Mediodía; se construyeron neveras; el cerner la harina, costumbre
introducida en los molinos de viento, había dado un pan más blanco y
fino. Por grados, las cosas raras se hicieron comunes, como el maíz, la
patata, el pavo, y, notable entre todas, el tabaco. Los tenedores,
invención italiana, desterraron el sucio empleo de los dedos; puede
decirse que la alimentación del hombre civilizado sufrió un cambio
radical. El té vino de la China; el café, de Arabia; el uso del azúcar, de la
India, y éste, en grado no insignificante, sustituyó a los licores
fermentados. Las alfombras ocuparon el lugar de las tongas de paja; en
las habitaciones aparecieron camas mejores, y en los armarios ropa más
limpia, que se mudaba con más frecuencia. En muchas ciudades, fueron
sustituidos los acueductos por fuentes públicas y bocas de riego; los
cielos rasos, que en otros tiempos hubieran estado cubiertos de hollín
[328] y polvo, se decoraban ahora con frescos ornamentales. Los baños
se usaron con frecuencia y era menos necesario acudir a los perfumes
para ocultar los propios olores. Un gusto creciente por los inocentes
placeres de la horticultura se manifestó en la introducción de muchas
flores exóticas en los jardines; el jacinto oriental, la aurícula, la corona
imperial, la azucena de Persia, el ranúnculo, la caléndula africana; en las
calles, aparecieron las literas, las carrozas, y sobre todo, los coches de
alquiler.
Entre los rudos campesinos se abrieron paso los adelantos mecánicos, y
gradualmente alcanzaron los útiles para arar, sembrar, trillar, segar y
aventar, la perfección de nuestra época.
Empezó a reconocerse, a despecho de las predicaciones de las órdenes
mendicantes, que la pobreza es la fuente del crimen y el obstáculo para
el saber; que conseguir las riquezas por el comercio es mucho mejor
que adquirir el poder por la guerra. Pues, aunque puede ser cierto, como
dice Montesquieu, que mientras el comercio une a las naciones,
indispone a los individuos y trafica con su moralidad, sólo él puede dar
unidad al mundo: su sueño, su esperanza, es la paz universal.
Aunque, en vez de algunas páginas, harían falta volúmenes para relatar
debidamente las mejoras que han tenido lugar en la vida social y
doméstica desde que la ciencia empezó a ejercer su benéfico influjo y el
talento inventivo vino en auxilio de la industria, hay algunas cosas que
no pueden pasarse en silencio. En el puerto de Barcelona habían
sostenido los califas un importantísimo comercio, y secundados por los
negociantes judíos, habían adoptado o mejorado muchos inventos
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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comerciales, que, con otros conocimientos de ciencia pura, trasmitieron


al comercio europeo. La teneduría de libros [329] por partida doble se
introdujo de esta suerte en la Italia superior; distintas clases de seguros
fueron adoptadas, aunque fuertemente combatidos por el clero, que
veía en los seguros marítimos y de incendios un atentado contra la
Providencia. El seguro de la vida era considerado como una injerencia
en la voluntad de Dios. Las casas de préstamos con interés, esto es, los
bancos y Montes de piedad, fueron cruelmente condenados, y en
especial se excitó la indignación contra los que cobraban crecidos
intereses, que eran anatemizados como usura, sentimiento que existe
aún en el día de hoy en ciertas naciones atrasadas. Se adoptaron las
letras de cambio en su forma y redacción actuales, fundándose el oficio
de notario público y protesto de los documentos no pagados.
Ciertamente puede decirse, con poca exageración, que entonces se
introdujo el mecanismo comercial que hoy se usa. Ya he hecho notar
que, a consecuencia del descubrimiento de América, había cambiado la
faz de Europa. Muchos ricos negociantes italianos y muchos judíos
emprendedores se habían establecido en Holanda, Inglaterra y Francia,
llevando a esos países los hábitos comerciales. Los judíos, que no se
cuidaban de las maldiciones del Papa, se enriquecían, gracias al decreto
pontifical, prestando dinero a interés crecido; pero Pío II, conociendo el
yerro que se había cometido, retiró la prohibición. Los Montes de piedad
fueron al fin autorizados por León X, que amenazó con excomulgar a los
que se escribiesen contra ellos. A su vez, los protestantes mostraron
desagrado contra estos establecimientos autorizados por Roma. Como
el dogma teológico de que la peste y los temblores de tierra eran
castigos inevitables de Dios por los pecados de los hombres, empezaba
a no ser creído, se intentó contener sus progresos, estableciendo las
[330] cuarentenas. Cuando el descubrimiento mahometano de la
inoculación fue traído de Constantinopla en 1721 por Lady María Wortey
Montagu, fue tan vigorosamente combatido por el clero, que se hizo
necesario que lo adoptase la familia real de Inglaterra para que se
extendiese. Una resistencia análoga se presentó cuando Jenner
introdujo su gran mejora de la vacuna; sin embargo, hace un siglo era
raro ver una cara que no estuviese marcada por las viruelas; hoy día la
excepción es ver una desfigurada. Del mismo modo, cuando el gran
descubrimiento americano de los anestésicos se aplicó a los casos de
obstetricia, fue atacado, no por razones fisiológicas, sino bajo el
pretexto de que era un atentado impío huir de la maldición lanzada
contra la mujer en el Génesis, III, 16.
El genio inventivo no se limitó a producir creaciones útiles, y agregó
otras agradables. Poco después de la introducción de la ciencia en Italia,
las casas de los aficionados empezaron a contener sorprendentes
curiosidades mecánicas de todas clases, o, como se decía, efectos
mágicos; entre ellos figura en primer término la linterna mágica. No sin
motivo detestaban los eclesiásticos la filosofía experimental, por una
razón de no escasa importancia: el juglar se convertía en rival
afortunado del hacedor de milagros. Los fraudes piadosos, usuales en
las iglesias, perdieron su encanto al ponerse en competencia con los
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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juegos del mago de la plaza pública; éste tragaba llamas, andaba sobre
carbones encendidos, mordía un hierro candente, sacaba de su boca
cestos de huevos y hacía maravillas con muñecos. No obstante, la
antigua idea de lo sobrenatural se destruía con dificultad. Un caballo, a
quien su dueño había enseñado varias habilidades, fue juzgado en
Lisboa en 1601, [331] convicto de hallarse poseído por el demonio, y
quemado. Todavía después de esa época subieron muchas brujas a la
hoguera.
Una vez introducidos con decisión, no han cesado de progresar a paso
redoblado los inventos de todo género: uno provoca a otro y
continuamente minan lo sobrenatural. De Dominis empezó,
completándola Newton, la explicación del arco iris; demostraron que no
era un arma de guerra de Dios, sino un efecto de los rayos luminosos en
las gotas de agua. De Dominis fue atraído a Roma por la promesa de un
arzobispado y la esperanza de un capelo cardenalicio; alojado en una
hermosa residencia, pero atentamente espiado, se le acusó de haber
sugerido un pacto entre Roma e Inglaterra; fue preso en el castillo de
Sant Angelo y allí murió; lleváronlo en su féretro ante un tribunal
eclesiástico, que le juzgó como hereje y arrojaron su cuerpo con un
montón de libros heréticos a las llamas. Franklin, demostrando la
identidad del rayo y la electricidad, privó a Júpiter de sus celestiales
armas. Las maravillas de la superstición fueron sustituidas por los
prodigios de la verdad. Los dos telescopios, el reflector y el acromático,
inventos del pasado siglo, permitieron al hombre penetrar en la infinita
grandeza del universo, reconocer, en cuanto es posible, sus espacios
ilimitados, sus tiempos sin medida; y un poco más tarde el microscopio
acromático puso ante sus ojos el mundo de lo infinitamente pequeño. El
globo le arrastró sobre las nubes, la campana de buzo le llevó al fondo
de los mares; el termómetro le dio la verdadera medida de las
variaciones de calor, el barómetro de la presión del aire; la introducción
de la balanza dio exactitud a la química y probó la indestructibilidad de
la materia. El descubrimiento del oxígeno, el hidrógeno y [332] otros
muchos gases; el aislamiento del aluminio, el calcio y otros metales
demostraron que no la tierra, ni el aire, ni el agua son elementos. Una
empresa que nunca será bastante elogiada, la del paso de Venus, dio
motivo para enviar expediciones a diferentes regiones, y se determinó
la distancia de la Tierra al Sol. El camino recorrido por la inteligencia
humana entre 1456 y 1759 se demuestra por el cometa de Halley;
cuando apareció en el primero de estos años fue considerado como
mensajero de la venganza de Dios y anuncio de horrorosas calamidades,
con guerras, hambres y pestes. Por orden del Papa, todas las campanas
de la cristiandad repicaron para ahuyentarlo, teniendo los fieles que
duplicar sus rezos; y como estas oraciones habían tenido buen éxito en
los eclipses, sequías y grandes lluvias, también se declaró en esta
ocasión que el Papa había alcanzado una victoria sobre el cometa. Pero
al mismo tiempo Halley, guiado por las revelaciones de Keplero y
Newton, había descubierto que sus movimientos, lejos de ser regidos
por las súplicas de la cristiandad, eran guiados en una órbita elíptica por
el destino, y sabiendo que la naturaleza le había negado la oportunidad
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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de presenciar el cumplimiento de su atrevida profecía, suplicó a los


astrónomos venideros que vigilasen su reaparición en 1759, en cuyo
año se verificó precisamente.
Quien quiera que con su espíritu imparcial examine lo que ha hecho el
catolicismo por el progreso intelectual y material de Europa durante su
largo reinado, y lo que ha hecho la ciencia durante su breve periodo de
acción, puede, estoy persuadido de ello, venir a concluir en que, al
formular una comparación, ha establecido un contraste. Y sin embargo,
¡cuán imperfecto, cuán impropio es el catálogo de hechos que he
presentado en las [333] páginas anteriores! Nada he dicho del
desarrollo de la instrucción por la difusión de las artes, de la escritura y
lectura, por las escuelas públicas y la creación, en consecuencia, de una
sociedad que lee; del modo que se forma la opinión pública por los
periódicos y revistas; el poder del periodismo; la difusión de las noticias
públicas y privadas por el correo y los transportes económicos; las
ventajas individuales y sociales de los anuncios en los periódicos; nada
he dicho del establecimiento de los hospitales cuyo primer ejemplar es
el Hotel de los Inválidos de París; nada, de la mejora de las prisiones, de
las casas de corrección, establecimientos penitenciarios y asilos, y del
tratamiento de los locos, pobres y criminales; nada, de la construcción
de canales, de las medidas de salubridad pública, de los censos y
estadísticas; nada, de la invención de la estereotipia, del blanqueo por
el cloro, de los prodigios de la industria algodonera, que nos ha
proporcionado ropa barata, asegurando, por lo tanto, la limpieza, la
salud y el bienestar; nada, de los grandes adelantos de la medicina y la
cirugía o de los descubrimientos fisiológicos, del cultivo de las bellas
artes, de los progresos de la agricultura y de la economía rural, de la
introducción de los abonos químicos y de la maquinaria de campo; no
he hecho referencia de la fabricación del hierro y sus numerosas
industrias afines, de las fábricas de tejidos, de las colecciones o museos
de historia natural, antigüedades y curiosidades. No he hecho mención
de los grandes inventos de la misma maquinaria, como los cepillos,
planas, &c., y otros muchos mecanismos que permiten construir
aparatos de una precisión casi matemática; nada he dicho acerca de los
ferrocarriles, ni del telégrafo eléctrico, ni del cálculo, la litografía, la
máquina neumática o la batería voltaica, del [334] descubrimiento de
Urano y Neptuno y de más de cien asteroides; de la relación de los
enjambres meteóricos con los cometas; nada, de las expediciones de
mar y tierra, que han enviado varios gobiernos para la averiguación de
importantes fenómenos astronómicos o geográficos; nada, de los
costosos y delicados experimentos que ha sido preciso hacer para
averiguar los principios fundamentales de la física. He sido tan injusto
con nuestro siglo, que no he hecho alusión a algunos de sus mayores
triunfos científicos: sus grandes concepciones en historia natural, sus
descubrimientos sobre el magnetismo y la electricidad, su invento del
hermoso arte de la fotografía, sus aplicaciones del análisis espectral,
sus tentativas para sujetar la química a las tres leyes de Avogadro, de
Boyle y Mariotte y de Charles; su producción artificial de sustancias
orgánicas con cuerpos inorgánicos, que trae consecuencias filosóficas
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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de la mayor importancia; su reconstrucción de la fisiología,


introduciendo en ella la química; sus progresos y adelantos en el
levantamiento de planos y la exacta representación de la superficie de
la Tierra. No he dicho nada de los cañones rayados, ni de los barcos
acorazados, ni de la revolución que se ha operado en el arte de la
guerra; nada, de este dote de la mujer: la máquina de costura; nada, en
fin de las nobles contiendas de las artes de la paz, celebradas
triunfalmente en la Exposiciones universales.
¡Qué catálogo no tenemos aquí, y, sin embargo, cuán imperfecto es! Es
una rápida ojeada a una conmoción intelectual, sin cesar creciente, una
mera lista de las cosas que se presentan al acaso a nuestra vista. ¡Qué
contraste tan notable entre esta actividad científica y literaria y el
estancamiento de la Edad Media!
El resplandor intelectual que rodea a esta actividad ha [335] repartido
innumerables beneficios a la raza humana: en Rusia, ha emancipado
una vasta servidumbre; en América, ha hecho libres a cuatro millones
de negros esclavos. En vez de la triste sopa a la puerta de los
conventos, ha organizado la caridad y dirigido la legislación hacia el
pobre. Ha enseñado a la medicina sus verdaderas funciones: prevenir,
más bien que curar las enfermedades. En política, ha introducido los
métodos científicos, sustituyendo, a la fortuita y empírica legislación,
una averiguación laboriosa de los hechos sociales anteriores, para
aplicarles remedios legales. Tan notable, tan imponente es la elevación
a que el hombre ha llegado, que las atrasadas naciones del Asia desean
participar de sus favores. No olvidemos que nuestra acción sobre ellas
debe seguirse de su reacción sobre nosotros. Si la destrucción del
paganismo se completó cuando todos los dioses fueron llevados a Roma
y confrontados; ahora, cuando, por nuestra maravillosa facilidad de
locomoción, naciones extranjeras y religiones antagonistas se
encuentren frente a frente, los mahometanos, los budistas, los sectarios
del brahmanismo, deben ocurrir modificaciones en todos ellos. En este
conflicto, sólo la ciencia descansará tranquila, pues nos ha dado ideas
más grandes del Universo y más imponentes de Dios.
El espíritu que ha dado vida a este movimiento, que ha animado estos
descubrimientos e invenciones, es el individualismo; en algunas almas
la esperanza del lucro, en otras más nobles, el deseo de distinguirse; no
hay que asombrarse, pues, de que este principio tomara una forma
política y que durante el pasado siglo, en dos ocasiones, fuera origen de
convulsiones sociales: la revolución americana y la francesa. La primera
ha conseguido dedicar todo un continente al individualismo; en [336] él,
bajo formas republicanas, antes de concluir el siglo actual, cien millones
de individuos sin más restricción que la que reclame su seguridad
común, proseguirán su libre carrera. La segunda, aunque ha modificado
el aspecto político de Europa y se ha distinguido por operaciones
militares sorprendentes, no ha conseguido aún su objeto; una y otra vez
ha traído sobre Francia terribles desastres. Su forma de gobierno
dualista, su sumisión a dos soberanos, el temporal y el espiritual, la ha
hecho sucesivamente jefe y antagonista del progreso moderno. Con una
mano entronizó la razón, con la otra restableció y apoyó al Papa. No
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
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cesará esta anomalía de su conducta hasta que dé una verdadera


educación a todos sus hijos, aún a los del más rústico y humilde
campesino.
El ataque intelectual hecho a las opiniones reinantes por la revolución
francesa, no fue científico, sino de carácter literario, crítico y agresivo,
pero la ciencia nunca ha sido agresora; ha estado siempre a la
defensiva, dejando a su antagonista el cuidado de atacar. Además, el
disentimiento literario no tiene la fuerza del científico, puesto que la
literatura es por esencia local y la ciencia cosmopolita.
Si preguntamos ahora: ¿Qué ha hecho la ciencia por la civilización
moderna, por la felicidad y el bienestar de la sociedad? Hallaremos la
respuesta del mismo modo que encontramos lo que hizo el cristianismo
latino. El lector de los párrafos anteriores deducirá indudablemente que
ha habido una mejora en la suerte de nuestra raza; pero cuando
apliquemos la piedra de toque de la estadística, la deducción se
convertirá en certidumbre. Los sistemas filosóficos y las formas
religiosas encuentran la medida de su influencia en los censos de la
humanidad. [337] El cristianismo latino, en mi años, no pudo duplicar la
población de Europa y no aumentó de un modo sensible la duración de
la vida humana. Pero, como ha demostrado el Dr. Jarvis en su Memoria
al Tribunal de Sanidad de Massachusetts, en tiempo de la Reforma, «la
duración media de la vida en Ginebra era 21,21 años; entre 1814 y
1833 era de 40,68; hoy día, hay más personas que cuenten setenta
años, que hace trescientos las había que contasen cuarenta. En 1693, el
Gobierno británico tomó dinero prestado, vendiendo anualidades desde
la infancia, sobre la base de la duración media. El trato era ventajoso.
Noventa y siete años más tarde, otra escala de anualidades se formo
bajo las mismas bases que la del siglo anterior; pero estos asegurados
vivieron mucho más que sus predecesores, lo que hizo que el
empréstito fuera muy oneroso para el Gobierno. Se vio que antes en la
primera operación morían diez mil de cada sexo antes de los veintiocho
años; y sólo cinco mil setecientos setenta y dos varones y seis mil
cuatrocientas diez y seis hembras murieron a la misma edad cien años
después.
Hemos ido comparando lo espiritual con lo práctico, lo imaginario con lo
real. Las máximas seguidas en ambos periodos han producido sus
inevitables resultados. En el primero, la máxima era: «La ignorancia es
la madre de la piedad»; y en el segundo: «Saber es poder.»

Capítulo XII
La crisis inminente
Indicaciones de la proximidad de una crisis religiosa. – La más
importante de las Iglesias cristianas, la Romana, lo conoce y se dispone
para ella. – Pío IX convoca un Concilio ecuménico. – Relaciones de los
diferentes gobiernos europeos con el papado. – Relaciones entre la
Iglesia y la ciencia, según la Encíclica y el Syllabus. – Actos del concilio
del Vaticano en relación con la infalibilidad del Papa y con la ciencia. –
Extracto de sus decisiones. – Controversia entre el gobierno prusiano y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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el papado. – Es un combate entre Iglesia y el Estado por la supremacía.


– Efecto del doble gobierno en Europa. – Cómo declara el Concilio del
Vaticano su posición para con la ciencia. – Constitución dogmática de la
fe católica. – Sus definiciones respecto de Dios, la Revelación, la Fe y la
Razón. – Sus anatemas. – Su denuncia de la civilización moderna. – La
Alianza Evangélica protestante y sus actos. – Revista general de las
definiciones y actos precedentes. – Condición presente de la
controversia y su aspecto futuro.
A ninguno que conozca el estado actual del pensamiento de la
Cristiandad, puede ocultarse que una crisis intelectual y religiosa es
inminente.
En todas direcciones vemos las nubes bajas, y oímos los rumores de la
amenazadora tempestad. En Alemania, [340] el partido nacional se
organiza y se presta contra el ultramontanismo; en Francia, los hombres
del progreso luchan contra los retrógrados, y en el combate la
supremacía política de esta gran nación pierde su importancia. En Italia,
Roma ha pasado a manos de un rey excomulgado; el Soberano Pontífice,
fingiéndose prisionero, fulmina desde el Vaticano sus anatemas, y en
medio de las pruebas más convincentes de sus errores, afirma su propia
infalibilidad. Un arzobispo católico declara con verdad que toda la
sociedad civil de Europa parece separarse en su vida pública del
Cristianismo. En Inglaterra y América, perciben con desaliento las
personas religiosas que la base intelectual de la fe ha sido socavada por
el espíritu de la época, y se preparan lo mejor que pueden para el
próximo desastre.
La prueba más seria por que tiene que pasar la sociedad, es la
disolución de sus vínculos religiosos. Las historias de Grecia y Roma nos
muestran de un modo sensible cuán grandes son los peligros. Pero no es
dado a las religiones vivir eternamente; sufren por necesidad
transformaciones según el desarrollo intelectual del hombre. ¿Cuántos
países profesan hoy la misma religión que tenían en tiempo de Cristo?
Se calcula que toda la población de Europa es de cerca de trescientos y
un millones. De éstos, ciento ochenta y cinco millones son católicos
romanos y treinta y tres millones católicos griegos. Protestantes; hay
setenta y un millones, divididos en muchas sectas; judíos, cinco millones
y mahometanos siete millones.
No puede presentarse un buen estado de las subdivisiones religiosas de
América. Toda la América meridional cristiana es católica romana; lo
mismo puede decirse de la América central y de Méjico, y también de
las posesiones [341] francesas y españolas en las Indias Occidentales.
En los Estados Unidos y el Canadá predomina la población protestante;
igual observación puede aplicarse a la Australia. En la India, la escasa
población cristiana viene a ser insignificante en presencia de doscientos
millones de mahometanos y otras sectas orientales. La Iglesia católica
romana es la más ampliamente difundida y la más poderosamente
organizada de todas las sociedades modernas. Es más bien una
combinación política que religiosa; sus principios son que todo el poder
reside en el clero, y que a los legos sólo queda el privilegio de la
obediencia. Las formas republicanas que revestía la Iglesia en el
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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primitivo cristianismo se han fundido gradualmente en una


centralización absoluta, con un hombre, como un vice-Dios, a su cabeza.
Esta Iglesia asegura que el mandato divino, por el cual obra, comprende
el gobierno civil, que tiene derecho a usar del Estado para sus propios
fines, pero que el Estado no tiene derecho para mezclarse en sus
asuntos; que, aún en los países protestantes, no es sólo un mero
gobierno coordinado, sino un poder soberano. Insiste en que el Estado
no tiene derecho alguno sobre cosas que ella declara de su dominio, y
que siendo el protestantismo una simple rebelión, no tiene derechos
ningunos; que aún en las comunidades protestantes el único pastor
espiritual legal es el obispo católico.
Es obvio, por lo tanto, que la mayoría de los que profesan el cristianismo
es católica, y tal es la autoritativa pretensión del papado a la
supremacía, que bajo cualquier aspecto que se considere la presente
condición religiosa del Cristianismo, hay que fijarse principalmente en
sus actos. Sus movimientos están dirigidos por las más elevadas y
hábiles inteligencias. El catolicismo obedece [342] las órdenes de un
solo hombre, y tiene, por lo tanto, una unidad, una solidez, un poder
que no poseen las comuniones protestantes. Además, obtiene una
fuerza inestimable de los recuerdos del gran nombre de Roma.
Libre de toda vacilación, ha contemplado el papado la crisis intelectual
que se aproxima, ha pronunciado su decisión, ocupando el terreno que
le ha parecido más ventajoso.
La definición de esta posición la hallamos en los actos del último
Concilio del Vaticano.
Pío IX, por Bula fechada el 29 de Junio de 1868, convocó un Concilio
ecuménico que debía reunirse en Roma el 8 de Diciembre de 1869. Sus
sesiones concluyeron en Julio de 1870. Entre otros asuntos sometidos a
su consideración, había dos puntos de la mayor importancia, la
afirmación de la infalibilidad del Romano Pontífice y la definición de las
relaciones entre la ciencia y al religión.
Pero la convocación del Concilio distó mucho de ser generalmente
aprobada.
La opinión de la Iglesias orientales fue en general desfavorable.
Afirmaban que veían en el Romano Pontífice un deseo de colocarse a la
cabeza del cristianismo, contra lo que ellos creían, pues, la cabeza de la
Iglesia sólo es Jesucristo; creyeron que el Concilio sólo produciría nuevos
disturbios y escándalos. El sentimiento de estas Iglesias venerables se
demuestra bien por el incidente ocurrido en 1867, cuando el patriarca
nestoriano Simeón fue invitado por el patriarca caldeo a volver a la
unidad católica romana, y en su respuesta hizo ver que no había
esperanzas para un común acuerdo entre el Oriente y el Occidente: «Me
invitáis a besar humildemente la chinela del obispo de Roma; pero ¿no
es, bajo todos aspectos, [343] un hombre como vos mismo? ¿Es su
dignidad superior a la vuestra? Nunca permitiremos que se introduzcan
en nuestros santos templos la adoración de las imágenes y estatuas,
que no son más que abominables e impuros ídolos. ¡Pues qué!
¿Atribuiremos al Dios Todopoderoso una madre como osáis hacer
vosotros? ¡Lejos de nos semejante blasfemia!»
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Los patriarcas, arzobispos y obispos de todas las religiones del mundo,


que tomaron parte luego en este Concilio fueron setecientos cuatro.
Roma había visto muy claramente que la ciencia iba, no sólo minando
con gran rapidez los dogmas del papado, sino adquiriendo también gran
poder político. Reconoció que por toda Europa se verificaba una terrible
separación o alejamiento de las personas cultas, y que su verdadero
foco era la Alemania del Norte.
Siguió por lo tanto con profundo interés la guerra autro-prusiana, dando
al Austria cuanto estímulo pudo. La batalla de Sadowa le ocasionó un
amargo desengaño.
Con nueva satisfacción vio la ruptura de Francia y Prusia, no dudando
que el resultado fuese favorable a la primera, y por tanto a ella. Aquí
otra vez fue contristada con el desengaño de Sedan.
No teniendo ya nada que esperar en muchos años de una guerra
extranjera, resolvió ver qué podría hacerse por insurrecciones internas,
y el movimiento actual en el imperio germánico es el resultado de sus
maquinaciones.
Si Austria o Francia hubiesen triunfado, el protestantismo hubiera sido
derribado al mismo tiempo que Prusia.
Pero, mientras se ejecutaban estas operaciones militares, iba teniendo
comienzo un movimiento diferente de carácter intelectual. Sus
principios eran restaurar las [344] añejas doctrinas y prácticas de la
Edad Media, llevándolas a la última extremidad, sin tener en cuenta las
consecuencias que pudieran acarrear.
No tan sólo se aseguró que el papado tenía un derecho divino para
participar del gobierno de todos los países, en unión con sus
autoridades temporales, sino que la supremacía de Roma en este
asunto debía ser reconocida; y que en cualquier discusión entre ellas,
debe la autoridad temporal someterse a la del Papa.
Y puesto que su peligrosa situación había sido ocasionada
principalmente por los progresos de la ciencia, queso definir sus límites
y prescribir fronteras a su autoridad. Más todavía; se atrevió a denunciar
la civilización moderna.
Se pensó en estas medidas poco después de la vuelta de Su Santidad
de Gaeta, en 1848, y fueron aconsejadas por los jesuitas, que
lisonjeándose de que Dios haría imposibles, suponían que el papado en
su vejez necesitaba vigorizarse. El órgano de la curia proclamó la
absoluta independencia de la Iglesia en relación con el Estado; la
dependencia de los obispos para con el Papa; la de los diocesanos para
con los obispos; la obligación de los protestantes de abandonar su
ateísmo y volver al redil; la condenación absoluta de toda clase de
tolerancia. En una asamblea de obispos celebrada en Diciembre de
1854 proclamó el Papa el dogma de la Inmaculada Concepción; diez
años después, dio a luz la célebre Encíclica y el Syllabus.
La Encíclica está fechada el 8 de Diciembre de 1864. Fue redactada por
eclesiásticos instruidos, discutida luego por la congregación del Santo
Oficio, dirigida más tarde a los prelados, y finalmente aprobada por el
Papa y los cardenales. [345]
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Mucha parte del clero objetó contra su condenación de la civilización


moderna, y algunos cardenales tuvieron repugnancia en asociarse a
ella. La prensa católica la aceptó, no sin sentimiento. Los gobiernos
protestantes no pusieron obstáculos a su publicación: los católicos se
vieron más apurados. La Francia permitió sólo la publicación de la parte
relativa a la proclamación del jubileo. Italia y Austria la dejaron
introducir sin aprobarla. La prensa política y los parlamentos de los
países católicos le hicieron una acogida desfavorable; muchos la
deploraron por considerar que ahondaba la desunión de la Iglesia y la
sociedad moderna. La prensa italiana la consideró como motivo para
una guerra sin tregua ni armisticio entre el papado y la civilización
moderna. Aún en España hubo periódicos que lamentaban «la
obstinación y ceguera de la corte de Roma en señalar y condenar esta
civilización.»
Denuncia que «es opinión perniciosa e insana creer que todo hombre
tiene derecho a la libertad de conciencia y de culto, y que este derecho
en un país bien gobernado debe ser proclamado y apoyado por la ley; y
que la voluntad del pueblo manifestada por la opinión pública (como es
llamada) o por otros medios, constituye una ley suprema, independiente
de todo derecho divino y humano.» Niega a los padres el derecho de
educar a sus hijos fuera de la Iglesia católica. Denuncia «la impudencia»
de los que pretenden subordinar la autoridad de la Iglesia y de la Sede
Apostólica, «la cual le ha sido conferida por Cristo nuestro Señor para
juzgar a las autoridades civiles.» Su Santidad recomienda a los
venerables hermanos a quienes se dirige la Encíclica, la oración
constante, y «con objeto de que Dios pueda acceder más fácilmente a
nuestras oraciones y a las vuestras, [346] empleemos con toda
confianza, como nuestra mediadora para con Él, a la Virgen María,
Madre de Dios, que está sentada como Reina, vestida de oro y cubierta
de pedrerías, a la derecha de su único Hijo Nuestro Señor Jesucristo. No
hay nada que Ella no pueda obtener de Él.»
Los principios confesados claramente por el papado, debían producirle
una colisión aún con los gobiernos con que hasta entonces había
conservado relaciones amistosas; Rusia manifestó gran desagrado, y el
incidente a que dio origen provocó la alocución de Su Santidad
(Noviembre 1866) condenando la conducta de aquel gobierno. A esto
contestó Rusia declarando abrogado el Concordato de 1867.
Sin aterrarse por el resultado de la batalla de Sadowa (Julio de 1866), y
aunque era palmario que la condición política de Europa estaba ahora
profundamente conmovida, y en especial las relaciones del papado, el
Papa publicó una alocución (Junio 27 de 1867) confirmando la Encíclica y
el Syllabus y anunció su intento de convocar un Concilio ecuménico.
En su consecuencia, como ya hemos mencionado, al año siguiente
(Junio 29 de 1868) se publicó la bula convocando el Concilio. Con
Austria, sin embargo, habían surgido algunas diferencias. El Reichsrath
austríaco había adoptado leyes que introducían igualdad de derechos
civiles para todos los habitantes del imperio y restringían la influencia
de la Iglesia. Esto produjo por parte del Gobierno papal una
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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reclamación, y obrando como Rusia, el gobierno austríaco se vio


obligado a abrogar el Concordato de 1855.
En Francia, como ya se ha dicho, no fue permitida la publicación del
Syllabus completo; pero Prusia, deseosa de conservar buenas relaciones
con el papado, no [347] puso ningún inconveniente a su difusión. Las
exigencias de Roma se aumentaron; declaró abiertamente que el
creyente debe sacrificar a la Iglesia sus bienes, su vida y hasta sus
convicciones intelectuales, y griegos y protestantes fueron invitados a
prestar su sumisión.
En el día fijado se abrió el Concilio; su objeto era traducir a la práctica el
Syllabus, establecer el dogma de la infalibilidad del Papa y definir las
relaciones de la religión y la ciencia; todo se había dispuesto para que
triunfasen los puntos apetecidos. Se informó a los obispos de que
habían ido a Roma, no a deliberar, sino a sancionar los decretos
previamente extendidos por un Papa infalible, y no pasó ni por las
mientes nada que pudiera asemejarse a una discusión libre; no era
permitido examinar las actas de las sesiones, y a los prelados de
oposición apenas se les toleró que hablasen. En Enero 22 de 1870 se
presentó una proposición pidiendo que se definiese la infalibilidad del
Papa, a la que siguió otra de la minoría pidiendo lo contrario, Por esta
causa se prohibieron las deliberaciones de la minoría y sus
publicaciones, y aunque la curia había procurado reunir una mayoría
compacta, se recurrió al expediente de dictar una orden declarando que
para aprobar una proposición no era necesario que se votase casi por
unanimidad, sino que bastaba la simple mayoría. Las protestas de la
minoría fueron desoídas por completo.
A medida que adelantaban los trabajos del Concilio, empezaron a
alarmarse las autoridades eclesiásticas extranjeras por sus
desatentadas determinaciones. En una petición redactada por el
arzobispo de Viena y firmada por varios cardenales y arzobispos, se
suplicaba a Su Santidad que no sometiese a su deliberación el dogma
de la infalibilidad «porque la Iglesia tiene actualmente que [348]
sostener una lucha, desconocida en los primeros tiempos, contra
hombres que combaten a la religión en sí misma, como institución
perjudicial a la naturaleza humana y que es inoportuno imponer a las
naciones católicas sujetas a la tentación por tantas maquinaciones, más
dogmas que los que proclamó el Concilio de Trento.» Añadían que «la
definición solicitada daría armas nuevas a los enemigos de la religión, y
excitaría contra la Iglesia católica el resentimiento de los hombres de
bien.» El primer ministro austríaco dirigió una protesta al Gobierno papal
avisándole que Austria no permitiría que se diera ningún paso que
pudiera menoscabar sus derechos. El Gobierno francés también dirigió
una nota, expresando que un obispo francés, explicaría en el Concilio los
derechos y la condición de Francia. A esto replicó el Gobierno papal que
uno obispo no podía revestir el doble carácter de embajador y de padre
del concilio, sobre lo cual el Gobierno francés, en una nota muy
respetuosa, hizo notar que para evitar que opiniones ultramontanas se
convirtiesen en dogmas, confiaba en la moderación de los obispos y en
la prudencia del Santo Padre; y para defender sus leyes civiles y
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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políticas contra la invasión de la teocracia, contaba con la razón pública


y el patriotismo de los católicos franceses. La Confederación de la
Alemania del Norte se unió a estas protestas, sometiéndolas con
eficacia a la consideración del Gobierno papal.
El 23 de Abril, Von Arnim, embajador de Prusia, en unión con Mr. Daru,
ministro de Francia, hicieron a la curia algunas insinuaciones sobre la
inoportunidad de resucitar ideas de la Edad Media. La minoría de los
obispos, asó fortalecida, pidió entonces que las relaciones del poder
espiritual y el secular se estableciesen antes de discutir la infalibilidad
del Papa, y que se determinase [349] si Cristo había conferido a San
Pedro y sus sucesores poder sobre los emperadores y los reyes.
Ni se paró en esto atención, ni se permitió aplazamiento; los jesuitas
que estaban en el fondo del asunto, con mano firme lo llevaron adelante
con su mayoría compacta; el Concilio no omitió medio alguno para
sustraerse a la crítica pública, y sus sesiones se celebraron con el mayor
secreto; todos los que en ellas tomaron parte se obligaron por un
juramento solemne a observar silencio.
El 13 de Julio se verificó la votación. De 601 votos, hubo 451
afirmativos. Por acuerdo de la mayoría, fue aprobada la medida, y cinco
días después proclamó el Papa el dogma de su infalibilidad. Se ha
observado por muchos que éste fue el día en que Francia declaró la
guerra a Prusia. Ocho dias más tarde, las tropas francesas eran
retiradas de Roma. Tal vez los hombres de Estado y los filósofos
aceptaran que un Papa infalible sería un elemento poderoso de
concordia, si el sentido común pudiera reconocerlo.
Sobre la marcha dirigió el Rey de Italia una carta autógrafa al Papa,
demostrando en términos muy respetuosos la necesidad de que sus
tropas avanzasen y ocuparan posiciones «indispensables a la seguridad
de Su Santidad y a la conservación del orden», lo que al mismo tiempo
que satisfacía las aspiraciones nacionales, hacía que el Jefe del
catolicismo rodeado de la devoción de las poblaciones italianas «pudiera
conservar en las márgenes del Tíber un solio glorioso e independiente
de toda soberanía humana.»
A esto replicó Su Santidad en una carta concisa y cáustica: «Doy gracias
a Dios, que ha permitido que V. M. Llene de amargura los últimos días
de mi vida. [350] Por otra parte, no puedo acceder a ciertas demandas,
ni conformarme con algunos principios de los contenidos en vuestra
carta. Además, apelo a Dios y pongo mi causa, que es la suya, en sus
manos. Ruego a Dios que conceda a V. M. sus bondades, lo libre de todo
peligro y le dispense la misericordia de que tanto necesita.»
Las tropas italianas encontraron poca resistencia y ocuparon a Roma el
20 de Septiembre de 1870. Se publicó un manifiesto, estableciendo los
detalles de un plebiscito, siendo la votación por papeletas y la cuestión
«la unidad de Italia.» El resultado demostró cuán completamente se
había emancipado el espíritu italiano de la teología. En las provincias
romanas, el número de votantes en las listas era de 167.548; el número
de los que votaron 135.291 y de éstos lo hicieron por la anexión
133.681 y en contra 1.507; votos perdidos, 103. El parlamento de Italia
ratificó el voto del pueblo romano por una votación de 239 contra 20.
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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Un real decreto anunció entonces la anexión de los estados del Papa al


reino de Italia, publicándose un manifiesto con los detalles del arreglo
en el que se declaraba que «por estas concesiones trataba de
demostrar a Europa el Gobierno italiano que la Italia respeta la
soberanía del Papa en conformidad con los principios de la Iglesia libre
en el Estado libre.»
En la guerra pruso-austriaca había esperado el papado restaurar el
Imperio alemán bajo el Austria y hacer de Alemania un país católico. En
la guerra franco-prusiana aguardaban los franceses simpatías de los
ultramontanos de Alemania; no se omitió medio alguno para excitar el
sentimiento católico contra el protestante; no se perdonó ofensa de
ningún género; se les llamó ateos y se les declaró incapaces de ser
hombres honrados; se [351] señalaba el número de sus sectas como
prueba de que sus separaciones los iban disolviendo. «los secuaces de
Lutero son los hombres más corrompidos de toda Europa.» Hasta el
mismo Papa, presumiendo que todo el mundo habría olvidado la
historia, no vaciló en decir: «Comprenda el pueblo alemán que ninguna
otra Iglesia sino la de Roma es la Iglesia de la libertad y el progreso.»
Mientras tanto, se organizaba un partido entre el clero alemán para
protestar y aún resistir contra las usurpaciones del Papa. Protestó contra
«haber puesto un hombre en el trono de Dios», contra un Vice-Dios,
fuese quien fuese, y contra someter sus convicciones científicas a la
autoridad eclesiástica. Algunos no vacilaron en acusar al mismo Papa de
herético. Contra estos insubordinados empezaron a lanzarse
excomuniones, y al fin se solicitó que algunos profesores y maestros
fueran separados de sus puestos sustituyéndoles por infalibilistas. A
esta petición no accedió el Gobierno prusiano.
Este gobierno había deseado calurosamente conservar relaciones
cordiales con el papado, no quería entrar en una contienda teológica,
pero poco a poco fue adquiriendo el convencimiento de que la cuestión
no era religiosa sino política, si el poder del Estado podía emplearse
contra el Estado mismo. Un profesor de un instituto había sido
excomulgado, y se solicitó del Gobierno su separación, a lo cual se
negó. Las autoridades católicas denunciaron el hecho como un ataque a
la fe. El emperador apoyó a su ministro; el órgano del partido de la
infalibilidad le amenazó con la oposición de todos los buenos católicos, y
le dijo que al enemistarse con el Papa pueden y deben cambiar los
sistemas de gobierno. Esto hizo patente a todo el mundo que al cuestión
se había reducido [352] a «¿quién es el Jefe del Estado, el Gobierno o la
Iglesia romana? Es llanamente imposible que los hombres vivan bajo
dos gobiernos, uno de los cuales declare injusto lo que el otro manda. Si
el Gobierno no se somete a la Iglesia romana, los dos son enemigos.»
Un conflicto estalló entonces entre Prusia y Roma, conflicto en que la
última, impelida por su antagonismo a la civilización moderna, es
evidentemente la agresora.
El Gobierno, reconociendo entonces a su antagonista, se defendió,
aboliendo el departamento católico del ministerio de los Cultos Públicos,
en el verano de 1871. En Noviembre siguiente, aprobó el Parlamento
Imperial una ley que declaraba que los eclesiásticos que abusasen de
Juan Guillermo Draper (1811-1882) Historia de los conflictos entre
la religión y la ciencia (1876)
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sus funciones comprometiendo la tranquilidad pública, serían castigados


como criminales. Y guiado por el principio de que el porvenir pertenece
a los que tienen la dirección de la enseñanza, hizo esfuerzos para
separar de la Iglesia las escuelas.
El partido de los jesuitas iba extendiendo y fortaleciendo una
organización por toda la Alemania fundada en el principio de que, en
asuntos eclesiásticos, la legislación del Estado no es obligatoria. Este
era un acto de abierta insurrección. ¿Podía el Gobierno dejarse
intimidar? El obispo de Ermeland declaró que no obedecería las leyes
del Estado si atacaban a la Iglesia. El Gobierno suspendió el pago de su
sueldo, y comprendiendo que no habría paz mientras se tolerase a los
jesuitas permanecer en el país, acordó y puso en práctica su expulsión.
Al concluir el año de 1872, Su Santidad pronunció una alocución en la
que hacía referencia a la «persecución de la Iglesia en el imperio de
Alemania» y afirmaba que sólo la Iglesia tenía derecho a fijar los límites
entre su dominio y el del Estado, principio peligroso [353] e inadmisible,
puesto que, bajo el nombre de la moral, comprende la