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ARTCULO DE ACTUALIZACIN

Cuad. Cir. 2003; 17: 58-63

Quemaduras. Conceptos para el mdico general


Paulo Castillo D.

RESUMEN

Las quemaduras son un importante y creciente motivo de consulta y hospitalizacin, causando en muchos pacientes grados variables de incapacidad e incluso en algunos casos la muerte. El manejo de los pacientes quemados es un desafo, debido, entre otros factores, al polimorfismo de su clnica, la gran variedad de tratamientos existentes, lo prolongado de su evolucin y el elevado costo econmico y social que implican. Por estos motivos el cuidado de pacientes con quemaduras graves, debe estar a cargo de un equipo multidisciplinario, capaz de brindar una atencin individualizada, lo que garantizar los mejores resultados. Se analizan aspectos generales relacionados al diagnstico y manejo de pacientes quemados. (Palabras claves/Key words: Quemaduras/Burns).

INTRODUCCIN En Chile la tasa de hospitalizacin por quemaduras alcanza a 37.5 x 100000 hab y la tasa de mortalidad a 2.6 x 100000 hab. De este total, 2/3 corresponden a pacientes peditricos1. La mayor parte son consecuencia de accidentes domsticos (2/3). Un nmero menor son producto de accidentes laborales, agresiones y maltrato. Su incidencia est relacionada directamente con condiciones socioeconmicas desfavorables. Entre ellas, la pobreza, el hacinamiento y el alcoholismo, son factores comunes en muchos pacientes. La epilepsia es tambin en algunos casos un factor de riesgo evidente2. Las quemaduras son lesiones producidas en los tejidos vivos, debido a la accin de diversos agentes que pueden ser esquemticamente clasificados en agentes fsicos (noxas trmicas, elctricas y radiantes), agentes qumicos y biolgicos 3 . Todos ellos pueden provocar, desde alteraciones funcionales reversibles, hasta la destruccin tisular total e irreversible. Por ser la piel nuestra superficie de contacto con el medio externo, representa el principal rgano afectado.

DIAGNSTICO Aunque parezca evidente, frente a todo paciente quemado es esencial hacer un diagnstico correcto de la lesin, el que incluye la profundidad, extensin, localizacin y agente etiolgico4. La profundidad determina la evolucin clnica que seguir el proceso. Existen varias clasificaciones que intentan ordenar y simplificar una realidad compleja y dinmica. Los elementos que se utilizan para su clasificacin, incluyen la indemnidad de la membrana basal, la permeabilidad de los plexos drmicos, la conservacin de las terminaciones sensitivas y de los fanreos. Una de las clasificaciones ms utilizada en nuestro medio es la de Benaim, que las divide en 3 tipos5: Quemaduras tipo A. Afectan la epidermis y en ocasiones la dermis papilar, pudiendo dividirse en 2 tipos. Las quemaduras A eritematosas, en que hay vasodilatacin del plexo drmico superficial, observndose la piel enrojecida, seca y turgente. Hay irritacin de las terminaciones nerviosas que producen escozor, prurito y dolor. La conservacin

Hospital Regional de Punta Arenas, Dr. Lautaro Navarro Navaria.

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de la capa germinativa permite la epitelizacin en 7 a 10 das. Es la tpica quemadura solar de playa. Las quemaduras A flictenulares en que, adems de la vasodilatacin, se produce un aumento de la permeabilidad del plexo drmico superficial, con formacin de flictenas y edema. Existe eritema cutneo y la irritacin de las terminaciones nerviosas hacen que sean muy dolorosas. Reepitelizan en 10 a 14 das. Quemaduras tipo AB. Existe destruccin de la epidermis y de la dermis papilar, conservndose la dermis reticular y las porciones profundas de los anexos cutneos. El plexo drmico superficial se trombosa y el profundo se encuentra vasodilatado y con aumento de la permeabilidad. Presenta un aspecto blanquecino, que al cabo de 10 das forma una escara intermedia. Las terminaciones nerviosas superficiales tambin se encuentran comprometidas, por lo que son poco dolorosas. Su evolucin es dinmica y de acuerdo al potencial de regeneracin de los anexos remanentes, pueden evolucionar a la epidermizacin (ABA) o a la profundizacin (ABB). Las que epidermizan lo hacen en plazos de 14 a 21 das, sin embargo, el epitelio es frgil y el resultado esttico es regular. Quemaduras tipo B. Existe destruccin total de la piel incluyendo anexos, trombosis de los plexos drmicos superficial y profundo y de las terminaciones nerviosas, por lo que son indoloras. La piel est acartonada, dura, sin turgor y tiene un color blanco grisceo, originando una escara. Otra clasificacin ampliamente empleada es la de Converse, que divide a las quemaduras en grados6. Las de primer grado equivalen a las quemaduras tipo A eritematosas de Benaim. Las de segundo grado superficial equivalen a las tipo A flictenulares. Las de segundo grado profundo equivalen a las tipo AB y las de tercer grado equivalen a las tipo B. Ocasionalmente se habla de quemaduras de cuarto grado, correspondiendo al compromiso hasta el plano seo. La extensin debe determinarse con la mayor exactitud posible, ya que de ella depende en gran parte la posibilidad de shock y compromiso sistmico del paciente, siendo adems un criterio bsico para establecer el pronstico vital. La extensin se expresa como porcentaje de superficie corporal quemada y para su clculo puede emplearse la frmula de Pulasky-

Tennison (regla de los 9), la regla de la palma y dedos de la mano (1% de la superficie corporal) y diagramas de superficie corporal (Ejemplo: Lund y Browder)7. La localizacin tiene gran importancia en el pronstico esttico y funcional, pudindose diferenciar zonas especiales, que son todas aquellas potencialmente productoras de secuelas y que no podran ser reas dadoras de injertos. Estas corresponden a los pliegues de flexin, cara y cuello, manos y pies, mamas, genitales y regiones periorificiales. Las zonas neutras o generales, son aquellas que tienen poco movimiento, con menos posibilidades de retraccin y, por lo tanto, de secuelas funcionales y que no comprometen reas estticamente importantes. Finalmente debe establecerse el agente etiolgico y las circunstancias en que se produjo la quemadura, ya que de ellos depender en gran medida el enfoque teraputico. Estos factores pueden adems tener importantes repercusiones mdico legales. FISIOPATOLOGA La respuesta fisiopatolgica del paciente quemado es compleja y dinmica. El dao causado depende de la cantidad de energa involucrada, del tiempo de accin y de las caractersticas de la piel afectada, siendo mayor el dao, mientras ms delgada sea la piel. Las alteraciones locales causadas por la quemadura afectan primariamente a los plexos drmicos y que, de acuerdo a su magnitud, pueden corresponder a vasodilatacin que se traduce en eritema; aumento de la permeabilidad vascular que lleva a la formacin de flictenas y exudacin y coagulacin intravascular causando necrosis 1 . En las quemaduras pueden diferenciarse tres reas concntricas. Centralmente existe la zona de coagulacin o de necrosis. Alrededor de ella, est la zona de stasis, que presenta alteraciones de la microcirculacin. Finalmente el rea ms perifrica es la zona de hiperemia, en que existe vasodilatacin. La evolucin de zona de estasis depende en gran medida de la reposicin hidroelectroltica inicial. En quemaduras de mayor gravedad se produce una respuesta sistmica, debido a la liberacin de numerosas sustancias vasoactivas que entran a la circulacin (catecolaminas, glucocorticoides, vasopresina, angiotensina, interleuquinas, etc). Estas alteraciones tienen su mxima expresin en el denominado gran quemado, trmino que se aplica

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cuando existe una extensa superficie quemada, en general sobre 20%, producindose una desestabilizacin grave del medio interno que requiere medidas de tratamiento intensivo. Segn Benaim, los perodos evolutivos que caracterizan a las quemaduras de mayor gravedad pueden dividirse en perodo de reaccin inmediata, caracterizando por una gran descarga de adrenalina. Perodo de alteraciones texturales y humorales que se refiere a los cambios que se producen en el espacio extracelular denominados alteraciones humorales y en los diferentes rganos llamados a su vez alteraciones texturales y que duran alrededor de 1 semana. Perodo intermediario se inicia a partir de la segunda semana, caracterizndose por un estado hipercatoblico y que termina cuando se ha cubierto toda la superficie cruenta. Finalmente el perodo de recuperacin que comienza cuando no quedan superficies cruentas, siendo importante la rehabilitacin funcional, esttica y sicolgica, completndose con la reincorporacin del individuo a la sociedad5. TRATAMIENTO El mejor tratamiento de las quemaduras es su prevencin. Lamentablemente los pacientes quemados son una realidad, por lo que se debe estar preparado para su manejo. Los objetivos del tratamiento son salvar la vida, conseguir la recuperacin funcional, esttica, sicolgica y la integracin social. Estos objetivos deben conseguirse en el menor tiempo posible y con una adecuada relacin riesgo-costo-beneficio. La mayor parte de los pacientes pueden ser manejados ambulatoriamente, siendo una menor proporcin los que requieren hospitalizacin para su tratamiento. Como norma general deben hospitalizarse los pacientes que cumplan con alguno de los siguientes criterios (Tabla 1).
Tabla 1. Criterios de hospitalizacin. Quemaduras AB mayores de 15% en adultos. Quemaduras B circulares en el trax, cuello o extremidades. Quemaduras B que requieran injerto. Quemaduras AB y B de zonas especiales. Quemaduras de va area. Quemaduras elctricas. Quemaduras qumicas. Cuando existen lesiones concomitantes. Cuando existe patologa asociada. Quemaduras infectadas al momento de consultar.

Esquemticamente el tratamiento puede ser dividido en general y local. El tratamiento general est indicado en quemados con repercusin sistmica. Se trata de una serie de medidas que deben evolucionar dinmicamente, de acuerdo a las necesidades individuales. Sus objetivos son restablecer la homeostasis en el menor tiempo posible y prevenir la aparicin de complicaciones. Especial importancia tiene asegurar una va area permeable y una adecuada ventilacin. La reposicin hidroelectroltica se calcula segn alguna de las frmulas diseadas para tal efecto (Tabla 2)7-10.
Tabla 2. Frmulas para reposicin de volumen. Parkland Hospital Solucin Ringer lactato Volumen primeras 24 h = 4 ml x Kg x % SCQ Brooks Army General Hospital Solucin Ringer lactato Volumen primeras 24 h = 1.5 ml x kg x % SCQ + 2000 ml Brooks modificada Solucin Ringer lactato Volumen primeras 24 h = 2 ml x kg x % SCQ

Sin embargo, el volumen calculado es una estimacin y debe ajustarse de acuerdo a la respuesta clnica del paciente. La mitad del volumen se administra en las primeras 8 horas, desde la quemadura y el resto en las 16 horas siguientes. Los coloides pueden emplearse despus de las primeras 24 a 36 horas, cuando la permeabilidad capilar ha vuelto a niveles tiles. Para el control de una adecuada reposicin de volumen es importante el control de la diuresis horaria (0.51 ml/kg/h); la frecuencia cardaca, la presin arterial, la presin venosa central y el hematocrito seriado. Se han utilizado soluciones cristaloides hipertnicas para disminuir el volumen administrado, sin embargo, requieren de un estrecho control y no estn exentas de complicaciones11. El segundo da habitualmente se administra la mitad del volumen del primer da, ajustndose segn la respuesta clnica. Otras medidas generales contemplan el manejo de las lesiones asociadas, analgesia individualizada, profilaxis antitetnica, instalacin de una sonda nasogstrica en quemaduras mayores de 20 a 25% de la superficie corporal, profilaxis de lceras de Curling, asistencia nutricional, kinesioterapia y psicoterapia.

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En un primer momento la quemadura en s misma tiene una importancia secundaria, difirindose el manejo local hasta que el paciente se encuentre estabilizado, excepto en lesiones qumicas que deben irrigarse tan pronto como sea posible. El tratamiento local debe efectuarse bajo mxima asepsia y analgesia adecuada. En la primera curacin se realiza un meticuloso aseo cutneo y de las regiones quemadas, eliminando flictenas, cuerpos extraos y tejido esfacelado, pudindose optar por un sistema de curacin cerrado o expuesto. La utilizacin de agentes antimicrobianos tpicos han permitido disminuir la incidencia de infecciones, siendo la sulfadiazina de plata el ms ampliamente utilizado en nuestro medio12. Cada agente tpico tiene ventajas y desventajas, que deben evaluarse al momento de su eleccin. La escarotoma est indicada en quemaduras profundas circunferenciales en extremidades, trax y cuello, restableciendo la perfusin distal y mejorando la ventilacin respectivamente. En 1970, Jancekovic difundi la escarectoma precoz, entendiendo por precoz dentro de la primera semana13. La eliminacin precoz de la escara reduce las complicaciones locales y sistmicas, habiendo demostrado ampliamente su utilidad13-20. Existen 2 tipos de escarectoma quirrgica, la tangencial, asociada a un mayor sangrado y la escarectoma supra aponeurtica o total, en la que la hemostasia puede controlarse mejor, pero deja un defecto mayor. En general, se considera peligroso realizar escarectomas mayores al 20 o 30% de la superficie cutnea en una sola sesin quirrgica. Eliminada la escara debe cubrirse la superficie cruenta, existiendo diferentes alternativas dependiendo la condicin del paciente y de los recursos disponibles. Como cobertura cutnea definitiva, pueden emplearse autoinjertos de piel, lminas de queratinocitos autlogos cultivados y piel artificial o IntegraR. Excepcionalmente si un gran quemado tiene un gemelo idntico, ste puede ser donante de piel (isoinjerto). Los autoinjertos de piel se realizan considerando la calidad de la piel disponible y la localizacin y extensin del rea a cubrir, para as minimizar las consecuencias estticas y funcionales. De esta manera las zonas especiales tienen prioridad para ser injertadas y con la mejor piel disponible. Los injertos de piel pueden dividirse de acuerdo a su espesor y forma. Puede emplearse injertos de espesor parcial o total y en forma de lminas, injertos

expandidos desde 1 x 1.5 hasta 1 x 9 o injertos en estampillas. Los injertos en lminas son ideales para zonas especiales y se aplican respetando las unidades estticofuncionales. Los injertos en malla pueden ir desde 1 x 1.5 hasta 1 x 9, sin embargo, lo ms til es la relacin 1 x 3 o 1 x 4. Los injertos en malla tienen mayor contraccin secundaria y el resultado esttico es peor, emplendose cuando se requiere cubrir una amplia superficie y las reas dadoras son escasas o cuando el rea receptora tiene una superficie irregular o exudativa. En 1977, Rheinwald y Green cultivaron queratinocitos a partir de un fragmento de piel total, obteniendo lminas para cubrir extensas reas cruentas21. Este proceso implica un elevado costo y complejidad en su elaboracin. Adems presentan importantes inconvenientes, como es un tiempo de espera de entre 3 a 4 semanas para obtener lminas adecuadas para uso clnico; dichas lminas son frgiles y obligan a un prolongado tiempo de inmovilizacin de los pacientes y a pesar de ello tienen un porcentaje de prdida de entre 40 a 60%22. Todos estos factores han limitado su utilizacin en pacientes quemados. Actualmente est en pleno desarrollo el campo de los sustitutos drmicos. Entre ellos el de mayor empleo es el Integra R y su empleo para quemaduras de espesor total fue aprobado por el Food and Drug Administration (FDA), en Marzo de 1996. Es un sistema bilaminar, que funciona como piel artificial y regenerador drmico simultneamente23. La capa superficial, que hace las veces de epidermis, sellando la herida, es una delgada lmina de silicona. La capa profunda est constituida por una matriz porosa de fibras de colgeno tipo I de tendn bovino y de glicosaminglicano (condritin-6-sulfato), de cartlago de aleta de tiburn. Esta capa profunda sirve de matriz para la proliferacin por fibroblastos y capilares, provenientes desde el lecho de la herida. En la medida que los fibroblastos van depositando colgeno autlogo, la matriz original va degradndose simultneamente. Una vez obtenida una adecuada vascularizacin de la neodermis, proceso que habitualmente demora alrededor de 3 semanas, la cubierta de silicona es removida, reemplazndose por una muy delgada lmina epidrmica de autoinjerto. Integra R regenera en forma permanente y autloga el tejido drmico, por lo cual la piel obtenida presenta condiciones estticas y funcionales ptimas. Permite una cobertura

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definitiva e inmediata postescaterctoma y al requerir de autoinjertos muy delgados, las reas donantes epitelizan rpidamente y con menos secuelas. En pacientes con quemaduras muy extensas, puede optarse por una cobertura cutnea transitoria, en espera de conseguir las condiciones locales y sistmicas que permitan una cubierta definitiva. Esta cubierta transitoria reduce la prdida de lquidos, electrolitos y protenas, disminuye el dolor, limita la colonizacin y proliferacin bacteriana y promueve la cicatrizacin. Pueden emplearse compuestos biolgicos o sintticos. Entre los primeros los homoinjertos de donantes vivo o cadver, constituyen la cobertura transitoria ideal. Se produce rechazo aproximadamente a los 10 das, lo que depende del estado inmune del paciente. Otras alternativas de coberturas biolgicas transitorias son heteroinjertos (piel de cerdo) y amnios. Existe una enorme variedad de coberturas sintticas o artificiales, todas las que actan reduciendo la prdida de lquidos, electrolitos y protenas, evitando la desecacin y limitando la proliferacin bacteriana. En algunos pacientes con quemaduras extensas puede optarse por una cobertura cutnea mixta, en que parte de la cobertura es provisoria y parte definitiva. Una de las alternativas ms conocidas consiste en la utilizacin de estampillas de autoinjertos, que se cubren con un homoinjerto expandido y que se ha llamado tcnica China. DAO RESPIRATORIO El compromiso respiratorio del paciente quemado puede corresponder a la inhalacin de gas caliente y de partculas, producto de la combustin incompleta, presentndose en incendios de habitacin. Se asocia a una elevada morbimortalidad, siendo en muchos casos difcil realizar su diagnstico precoz24,25. Algunas de estas partculas pueden tener accin custica

sobre la mucosa de la va area, pudiendo evolucionar a un distrs respiratorio. Su diagnstico se realiza fundamentalmente a travs de la fibrobroncoscopia, permitiendo adems realizar un aseo, mediante lavado y aspiracin de partculas. Tambin existe dao por toxicidad sistmica, dada por la inhalacin de gases como monxido de carbono, dixido de carbono y cianuro. Finalmente puede haber hipoxia debido a la disminucin de la presin inspirada de oxgeno, producto de la combustin en un sitio cerrado. El tratamiento de estos pacientes se basa en el manejo de la va area y adecuada oxigenacin, que puede ir desde la administracin de oxgeno por mascarilla, hasta la ventilacin mecnica asistida. COMPLICACIONES El curso clnico considerado normal de un quemado, puede verse alterado por complicaciones que alteran su evolucin. Didcticamente pueden dividirse en locales y sistmicas26-30. Entre las primeras destaca la infeccin, profundizacin, sndrome compartamental, retraccin cutnea, discromas y cicatrizacin patolgica. Las complicaciones sistmicas incluyen principalmente la falla hemodinmica, distrs respiratorio e insuficiencia respiratoria aguda, insuficiencia renal aguda, sndrome de respuesta inflamatoria sistmica con falla multiorgnica, sepsis y lceras de Curling. Si se desea obtener buenos resultados en el manejo de los quemados es importante anticiparse a la aparicin de estas complicaciones y tratarlas precoz y agresivamente. PRONSTICO El pronstico de un quemado puede ser evaluado desde diferentes puntos de vista. El pronstico vital est determinado por mltiples factores. Mario Garcs propuso en una frmula para establecer el pronstico vital de un quemado (Tabla 3)31.

Tabla 3. ndice de gravedad de Garcs. Indice de gravedad = Edad (mnimo 20 aos ) + (% Q A x 1) + (%Q AB x 2) + (%Q B x 3) 21 - 40 Leve Sin riesgo vital 41 - 70 Moderado in riesgo vital, salvo enfermedad agravante 71 - 100 Grave Fallece menos del 50% 101 - 150 Crtico Fallece ms del 50% Ms de 150 Mortal Sobrevida excepcional

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Este ndice de gravedad tiene la ventaja de ser fcil de aplicar y de tener una buena correlacin, sin embargo, deja fuera elementos pronsticos importantes como patologa previa, lesiones asociadas, compromiso de va area y otros factores que deben tenerse en cuenta durante la evaluacin inicial del paciente. El pronstico del paciente tambin debe ser

evaluado desde el punto de vista funcional, esttico, psicolgico y social. En resumen el manejo de los pacientes quemados requiere la participacin de un equipo multidisciplinario entrenado e integrado y su enfrentamiento deber ser individualizado y de acuerdo a los recursos y medios disponibles.

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