Вы находитесь на странице: 1из 13

Prcticas, usos y relaciones de poder en torno al acceso a Internet en sectores rurales.

El caso de COOPEUMO

Catalina Careaga Daz Introduccin Considerando que hoy nos desenvolvemos en un contexto de sociedad de la informacin y el conocimiento, el acceso a las telecomunicaciones y a la informacin se vuelve una importante herramienta que facilita mltiples necesidades y potencia diversos proyectos. En este escenario, la conectividad pasa a ser una necesidad a la que no todos pueden acceder con la misma facilidad, pues tanto el mercado como el estado dejan sectores fuera de cobertura. Nos encontramos ante un panorama que muestra bastantes desigualdades respecto del acceso a Internet, en tanto ste se encuentra sumamente intensificado en zonas especficas del planeta y casi inexistente en otras. Para el 2009, la tasa de penetracin de Internet medida por la Unin Internacional de Telecomunicaciones (Alderete et. al, 2010) muestra que Norteamrica se encuentra a la cabeza de la conectividad con un 74% de la poblacin con acceso a Internet, seguida por Oceana con un 60% y por Europa con un 52%. Amrica Latina se ubica en un lugar intermedio con un 30% y Oriente Medio con un 28%; finalmente encontramos a Asia y frica con un 19, 4% y 6,8% respectivamente. Esta situacin se traduce en grandes injusticias que repercuten directamente en la vida cotidiana de aquellos que tienen y que no tienen acceso a la red. Esta puede ser resumida en dos cifras claves ...el 19% de los habitantes de la Tierra representan el 91% de los usuarios de Internet (Ramonet en De Moraes, 2007:33). Resulta evidente que la brecha digital aumenta y acenta el tradicional abismo entre Norte-Sur, as como la desigualdad entre ricos y pobres.

A pesar de los avances que han intentado hacerse, todava los sectores rurales presentan la poblacin con menos posibilidades de acceso a la especialmente cuando nos referimos a la conexin a Internet. El principal obstculo es que los costos de instalacin son a menudo superiores debido a falta de una infraestructura. Las poblaciones austeras y con bajos niveles de ingresos significan que los enfoques convencionales parecen ser econmicamente poco atractivas (Siochru, Girard, 2005) Desde este escenario particular surgen soluciones desde el sector de la Economa Solidaria, que se presentan bajo el modelo de propiedad comunitaria de las TIC. Este modelo surge a partir de diversas experiencias que se han desarrollado a lo largo del globo para dar soluciones de conectividad a poblaciones que por algn motivo no han podido acceder a sta. Consiste en una combinacin de dos factores claves; empresas de propiedad comunitaria junto con la nueva ola de tecnologas inalmbricas. Ambos relacionados pueden ofrecer un considerable potencial para extender redes y brindar nuevos servicios a comunidades pobres en reas rurales. Este enfoque presenta la ventaja de reducir costos y maximizar el valor agregado de los recursos comunitarios, permitiendo el surgimiento de un nuevo modelo comercial que sea ms sustentable econmicamente y con un potencial de mayor empoderamiento que otros. La propiedad comunitaria implica que las comunidades valoren altamente el servicio y tomen parte en su mantenimiento y sustentabilidad. Los servicios suministrados surgen y se ajustan directamente a las necesidades de los usuarios y a lo que los mismos puedan costear. Una empresa comunitaria exitosa puede tener un considerable impacto de empoderamiento y apropiacin social as como un efecto cataltico sobre el desarrollo de la comunidad. (Siochru, s/f) La propiedad comunitaria de las TICs se presenta como una posibilidad viable y probada en distintos lugares para el acceso a Internet en sectores rurales. Este estudio de caso busca revisar la experiencia de la Cooperativa COOPEUMO, especficamente en el proyecto que tuvo como producto la construccin de una Red Inalmbrica Rural (RIR) de Internet en las comunas de Pichidegua y Peumo, realizando una aproximacin tecnologa,

a las prcticas, usos culturales y relaciones que se dan en torno al acceso a esta tecnologa. Presentacin Caso El de COOPEUMO es un caso donde la construccin de la red inalmbrica se llev a cabo por una cooperativa que exista previamente y que ha destacado por su larga trayectoria y productividad a lo largo del tiempo. Se trata de una cooperativa campesina, localizada a 155 kilmetros de Santiago en la comuna de Peumo, que tiene como objetivo prestar servicios a los productores de maz, paltas, ctricos, frutales y hortalizas para exportacin. La cooperativa fue fundada en 1969 como parte del proceso de reforma agraria; se plante como una cooperativa multiactiva, con aspectos tanto productivos como de consumo. Actualmente se desempea como cooperativa de servicios. COOPEUMO ha integrado el servicio de conectividad a Internet a partir del ao 2009, por un conjunto de programas y financiamientos que incluyen una poltica pblica de conectividad del gobierno de Bachellet en conjunto con un programa a cargo de la Fundacin para la Innovacin Agraria (FIA), alfabetizacin digital desde CDI (Comit para la Democratizacinde la Informtica), financiamiento CORFO y participacin tcnica de la Universidad de Via del Mar. La empresa social actualmente provee servicio de Internet a alrededor de 350 socioscooperados y a aproximadamente 700 clientes, que incluyen personas naturales y personas jurdicas. Dentro de estas ltimas se encuentran instituciones educacionales tales como colegios y jardines infantiles. Desde inicios del 2010 se acab la subvencin estatal para el acceso a la banda ancha, por lo que han tenido que cobrar por el servicio y la Cooperativa ha asumido un rol de proveedor de acceso a una seal Wifi. El proyecto de la Red Inalmbrica Rural se financia en sus inicios por fondos del BID, administrados por FIA. La seal llega por cable y se ampla va Wifi, alcanzando 2 comunas.

Metodologa El estudio tiene un carcter no experimental, transeccional descriptivo. La metodologa que se us es cualitativa, incluyendo revisin documental, observacin participante y entrevistas semiestructuradas. La investigacin se realiza en el marco de un estudio de caso. ste ltimo ser entendido como una estrategia de investigacin que busca vislumbrar conductas sociales, ya sea de agrupaciones, de individuos concretos o de parte (o partes) de una organizacin. Esta tcnica se caracteriza por estudiar fenmenos en su propio contexto considerando las variables ms relevantes de una realidad concreta, con el objeto de poder explicar los fenmenos de forma global y considerando toda su complejidad (Yin, 1994 en Ayuso y Ripoll, 2005) La principal herramienta de recoleccin de informacin fue la entrevista

semiestructurada. Esta entrevista se realiza con cuestionario abierto y respuesta libre. La entrevista semiestructurada est centrada en un tema y por lo mismo es muy directiva en su desarrollo. Las entrevistas semiestructuradas estn orientadas a indagar sobre las prcticas, apropiaciones y usos culturales de Internet por parte de los usuarios de la red de Coopeumo. Se ha elegido esta tcnica por la flexibilidad que ofrece respecto a la recoleccin y produccin de informacin. Por lo mismo apunta a un proceso de identificacin de patrones culturales que permitan al investigador corroborar, descartar o descubrir elementos relacionales de su entrevistado (Giraldo, 2007). La seleccin muestral fue realizada con el criterio de heterogeneidad inclusiva, donde se busc incluir distintos tipos de usuarios con caractersticas diversas. Se incluy; socios usuarios, socios no usuarios directos, clientes, representantes de

establecimientos educacionales, usuarios empresa, usuarios de comits de Agua Potable Rural y usuarios de redes ajenas. En total se realizaron 20 entrevistas.

Discusin I. El proyecto se inicia a fines del 2008 con una iniciativa del FIA, fundacin para la innovacin agraria y el BID - Banco Interamericano del Desarrollo. La idea original era instalar una red inalmbrica que funcionara como intranet para los socios de Coopeumo. Esto le permitira a este grupo de pequeos agricultores independientes potenciar y facilitar su produccin y mantener una comunicacin eficiente entre ellos y con la cooperativa. As se unira mediante una red a los sectores de San Vicente, Peumo, Las Cabras, Rosario, La Esperanza, Pichidegua, Patagua, Santa Amelia y Larmahue. La idea de levantar una red buscaba formar una intranet donde estuviera la informacin necesaria para la produccin agrcola, desde precios de mercado, informacin agroclimtica, insumos, entre otros. Esta intranet tendra salida internet. La idea original del proyecto no era darle Internet a los socios, sino que un instrumento con el cual pudiesen interactuar, y a su vez pudieran conectarse a Internet para complementar las herramientas de la Intranet. En el ao 2009 se realizan las primeras instalaciones de antenas. Desde el principio este proceso encontr dificultades, principalmente vinculadas a la instalacin de antenas y a los accidentes geogrficos que presentaba el territorio. Donde conseguir los terrenos para las instalaciones no fue fcil en todos los casos. En un principio el proyecto comenz a materializarse en Peumo, primero en el sector urbanizado y luego en los sectores rurales. Poco a poco se fueron consiguiendo zonas estratgicas para ir ampliando la red de la forma ms eficiente. En un primer momento la red funcionaba con 5 antenas principales y algunas de rebote. Luego la cooperativa pudo ir adquiriendo nuevas antenas y ampliando la red. A medida que la red fue creciendo y tambin la informacin de los vecinos respecto de la misma, aument de forma creciente el inters de personas ajenas a la cooperativa por conectarse. Coopeumo decidi ampliar la red a algunos clientes y empresas

vinculadas. Tambin se incluy, de manera estratgica, a los comits de Agua Potable Rural, pues facilitan las copas de agua para instalacin de antenas. Y finalmente, con una motivacin ms bien social, se incluye dentro de la red a 4 colegios, 2 jardines infantiles y una sala cuna. Una de las dimensiones que genera mayor tensin para la cooperativa es el hecho de no poder abrir la red a personas externas a la cooperativa, pues esto pone en jaque el funcionamiento tcnico de la red y COOPEUMO no quiere perjudicar la calidad del servicio que ofrece. Luego de que se implement la red surgi la idea de incluir un software especializado, que mediante un sistema de georeferenciacin permite ingresar los diversos datos y avances que van realizando los agricultores en sus predios. Cada usuario tiene una clave que lo remite a su propiedad y donde puede ir incluyendo los datos de siembras, aplicacin de fertilizantes, construccin de caminos o infraestructura, animales y hasta permite el clculo de sueldos para capital humano y utilidades finales. Un grupo de socios particip en el proceso de elaboracin del programa y en la adaptacin a los cultivos especficos de la zona. El grupo de avanzada ya lleva el 80% de sus datos ingresados. En forma simultnea al proyecto de la red se han ido desarrollando proyectos anexos, asociados a capacitaciones y a adquisicin de equipos. Antes de que existiera la red se adquirieron equipos por medio de INDAP y luego se hizo un convenio con Zoltner para adquisicin de equipos usados a bajo costo. Las capacitaciones se realizaron en un grupo de avanzada que incluy a los socios que se consideraron ms interesados. Recibieron diversos cursos de alfabetizacin digital que incluyeron etapas tan bsicas como aprender a prender el computador, hasta instancias ms complejas con uso de software especializado. Todas las capacitaciones estuvieron certificadas por la ONG CDI Chile. De parte de los usuarios de la red, especficamente de los socios, se han presentado diversas dificultades. Para la mayora de los socios el aprendizaje del uso de tecnologa ha sido difcil, especialmente porque por su edad y por la forma en que trabajan da a

da se encuentran bastante lejanos a la tecnologa. El perfil del socio de Coopeumo corresponde a campesinos, hombres, mayores de 60 aos. Si bien hay mujeres y socios ms jvenes, la gran masa presenta estas caractersticas. Dentro de este grupo, hay un porcentaje importante que siente que simplemente ya es demasiado tarde para aprender. A algunos no les interesa el servicio y otros lo adquirieron para hijos, nietos y/o otros familiares. II. Segn Castells la gente, las instituciones, las empresas y la gente en general transforman la tecnologa, cualquier tecnologa, apropindosela, modificndola y experimentando con ella lo cual ocurre especialmente en el caso de Internet, al ser esta una tecnologa de la comunicacin (Castells, 2001: 19). La aparicin de una nueva tecnologa abre ciertas posibilidades, puede viabilizar ciertas opciones culturales o sociales que no estaran disponibles sin su presencia. Pero entre todas estas potenciales posibilidades los actores sociales escogern unas y descartarn otras, es por ello que las consecuencias y apropiaciones de la tecnologa se dan en forma diferenciada dependiendo de cada contexto. Dentro de este marco que caracteriza culturalmente las maneras de actuar, se puede indagar desde distintas perspectivas tericas el uso, la apropiacin social y la interaccin de los sujetos con la tecnologa. La perspectiva de estudio de la apropiacin se centra en los modos de personalizar y 'hacer propia' una determinada tecnologa mediante de su uso. As, la apropiacin vendra a estudiar las formas por medio de las cuales el usuario hace suya la tecnologa y la incorpora de manera creativa al conjunto de sus actividades cotidianas. Y se fundamentara en el conjunto de significados individuales y sociales que el usuario encuentra en una tecnologa (Breton y Proulx, 2002 en Siles, I. 2004).

A partir de los procedimientos de creatividad cotidiana se plasman maneras de hacer, que se constituyen como miles de prcticas a travs de las cuales los usuarios se reapropian del espacio organizado por los tcnicos de la produccin sociocultural y modifican su funcionamiento mediante una multitud de tcticas articuladas en base a los detalles de lo cotidiano. (de Certau, 1999:XLV) Estas maneras de hacer dibujan huellas que marcan recorridos particulares. As, nos situamos ms bien en la forma de estos recorridos que en sus caractersticas materiales. Tambin se ha establecido la distincin, al momento de hablar de nuevas tecnologas, entre uso y utilizacin. Breton y Proulx (2002 en Siles, I. 2004) sostienen que el concepto de utilizacin se ha vinculado a la investigacin conocida como HumanComputer-Interaction (interaccin-humano-computadora) donde el objetivo principal es identificar las tendencias de comportamiento del usuario en el momento en que interacta con la tecnologa. Por otra parte el uso remite a un contexto de anlisis ms amplio donde el usuario de la tecnologa es portador de una historia personal y social al momento de usar cualquier tcnica. (Siles, 2004:74) En el caso de COOPEUMO se produce una situacin particular; por un lado la red es suministrada por la cooperativa, y a su vez relaciona a sus miembros en una Intranet habiendo tambin usuarios (marginales) que no son parte de la cooperativa. Por lo mismo se podrn encontrar ciertas tendencias vinculadas a distintos tipos de usuarios dentro de la red que marcan usos, prcticas y apropiaciones particulares. III. A partir de la reconstruccin del proceso de levantamiento de la red, y observando de manera retrospectiva los usos proyectados de esta en comparacin a los usos y prcticas actuales de le red se encontr que existe una distancia importante entre lo proyectado y la realidad actual. Por un lado se ampliaron la cantidad y variedad de usuarios, muchos de ellos sin relacin con la cooperativa y que estn haciendo diversos usos de la red. As se pudieron constatar dos relaciones importantes; la que se da entre prcticas, apropiaciones y usos vinculados a tipos de usuarios y con distintos grupos etarios.

En el caso de los tipos de usuarios se observ a partir de las categoras generadas desde la propia cooperativa, incluyendo 2 categoras ms de lo que resulta: usuarios socios, usuarios cliente, socios no usuarios directo, usuario empresa y APR, usuario colegio, usuario red ajena. Cada uno de estos grupos comparte caractersticas

comunes que tienen que ver con sus caractersticas y ocupaciones. Por un lado el grupo de usuarios socios se ajusta al uso esperado desde el proyecto inicial generado desde la cooperativa, en especial los socios que han asistido a capacitaciones. Los usos que le dan a Internet estn vinculados principalmente con la produccin agrcola y con distinto tipo de herramientas para esto, incluyendo desde informacin agroclimtica, temas administrativos, de cotizaciones, etc. Estos son los nicos usuarios que hacen uso de la intranet y del sistema de georeferenciacin. Por otro lado existen socios que tienen el servicio pero que no lo utilizan directamente ya que lo contratan para sus familiares, especialmente los ms jvenes de la familia. As el uso que se le da al servicio de parte de estos usuarios est ms vinculado al estudio y el ocio. Los usuarios clientes se presentan como el grupo ms diverso en trminos de uso de Internet, que van desde escuchar radio o comunicarse hasta estudiar e informarse. Hay algunos de estos usuarios que son pequeos productores agrcolas que le dan un uso bastante parecido a los socios. Existen tambin usuarios colectivos; colegios, empresas y comits de Agua Potable Rural (APR). En el caso de empresas y APR el uso que se le da a Internet est vinculado con el funcionamiento de la empresa o institucin y en la prestacin de un servicio, por lo mismo est vinculado a procesos de gestin, administracin, produccin y marketing. La nica particularidad que presentan los comits de Agua Potable Rural es que el sistema de aguas es controlado por experto a travs de un programa especial comandado por Internet. En el caso de establecimientos educacionales, el uso del servicio es destinado casi exclusivamente a estudios y es fiscalizado y/u orientado por profesores. Vale destacar

que los establecimientos tienen horarios abiertos a la comunidad y cualquiera puede ir a usar los computadores si lo desea. En ltimo lugar, y con un carcter de apropiacin bien particular, existe un grupo de usuarios que accede a Internet por medio de las redes de colegios y jardines. En algunos casos las redes inalmbricas no poseen seguridad, y en otros casos los usuarios se consiguen la clave. Esto se da en distintos contextos; en algunos casos los usuarios van a los patios de los colegios, a estacionamientos o lugares cercanos ms cmodos. Los usos que le dan a Internet son diversos, pero vinculados principalmente con el entretenimiento y ocio. Lo interesante de estos casos es que existe conocimiento de parte de toda la comunidad de esta situacin, y hay un acuerdo tcito respecto de la permisividad de sta. Se considera, en trminos generales, que el acceso a Internet es una necesidad para todos y que por lo mismo no se puede privar a otros de sus beneficios en tanto esto no signifique un perjuicio. Por otro lado se pudo observar que existe una relacin directa entre las prcticas, apropiaciones y usos, y los respectivos grupos etarios de los usuarios. Se cumple la relacin que a menor edad mayor diversidad en los usos; los ms viejos tienden a darle usos ms focalizados y restringidos al recurso, y constantemente recurren a las generaciones ms jvenes en busca de ayuda. En el rango sobre 70 aos no se encontr usuarios, y ya sobre los 60 disminuyen considerablemente. Sucede bastante en trminos de apropiacin que los usuarios ms jvenes han buscado las maneras de adaptar la tecnologa a sus vidas; son muchos los que usan Internet para escuchar radio, para buscar informacin para sus empresas o negocios. Muchas dueas de casa buscan recetas, datos y tejidos en lnea. Se da un uso adaptado a las necesidades propias, donde la tecnologa facilita la vida. En los ms jvenes, por el contrario, sucede que la vida se adapta a la tecnologa en distintos niveles. Cada vez ms los estudios se realizan a travs del computador, la comunicacin con amigos y familiares, la entretencin e incluso se da un uso social y compartido de Internet; conectarse todos juntos o simultneamente y compartir ciertas actividades en lnea. En este sentido se podra decir que este segmento que va desde

los 12 a los 25 aos ha comenzado a realizar una utilizacin de este recurso tecnolgico, que va acompaado de una significacin donde no es posible concebir la vida sin la tecnologa. En trminos de prcticas se presentan una diversidad muy grande, en especial en trminos de los horarios, tiempo de conexin, formas de aprendizaje y socializacin. Sin embargo una constante es la necesidad de establecer ciertas cautelas al momento de navegar. Se ve la tecnologa como un recurso que puede ser tanto bueno como malo, y son muchos los miedos vinculados a la informacin inapropiada, a los hackers y a las estafas online. La utilizacin pudo observarse de manera mucho ms presente en usuarios empresa y APR, siendo estos ltimos los ms representativos en tanto el funcionamiento de su servicio se encuentra controlado va Internet. Comentarios Finales El impacto que la RIR ha tenido en la comunidad en su conjunto has sido muy grande, as lo reconocen tanto usuarios como no usuarios. La mayora vea la posibilidad de una seal de buena calidad, a bajo costo y que llegara a su localidad como una realidad inimaginable. Esto ha generado una serie de ventajas y facilidades que algunos recin comienzan a integrar. Por otro lado se percibe un cambio importante en trminos ideolgicos, pues los mayores notan como las nuevas generaciones tienen mayor apertura de mente y que por lo mismo comienzan a formar proyectos de vida que van ms all de su localidad e incluso su regin o pas. Por otra parte la comunidad siente que est ms cerca del mundo y que a la vez se es ms partcipe de este mundo. Para muchos esta red los hace sentirse menos rurales, o rurales, pero conectados. As, se ve como el proyecto que ha realizado la cooperativa en conjunto con otras instituciones, marca un antes y un despus, que se ha traducido en un beneficio real y tangible para sus socios y usuarios que lo perciben como una experiencia exitosa. Esto es un motivo gigante de orgullo para ellos.

Los que reciben el servicio destacan la calidad del mismo, y consideran una ventaja cualitativa que sta provenga de una empresa social pues tiene un costo asequible, es una empresa que genera confianza y que tiene la cercana y el compromiso necesario de resolver sus problemas tcnicos de manera oportuna. En este caso estudiado se ha visto cmo la propiedad comunitaria de las TIC ha acercado la tecnologa, la informacin y el conocimiento a este sector y esto se ha traducido principalmente en mayor autonoma, en una base para un mayor desarrollo y para la superacin de la pobreza. Sin duda ha habido dificultades, el proyecto ha cambiado mucho en el proceso y todava quedan falencias por resolver, pero el impacto positivo ha sido enorme y los cambios percibidos son valorados por la cooperativa y la comunidad en su conjunto.

Bibliografa Alderete, F., Jofr, K., Hernndez, L, Darlington, R. (2010). Modelos Cooperativos para el acceso a Internet en sectores rurales. Fundacin para la Innovacin Agraria, Santiago. Ayuso, A. y Ripoll, V. (2005). El Estudio de Caso como Prototipo de la Investigacin en Contabilidad de Gestin desde una Perspectiva Cualitativa. Universidad de Valencia. Valencia. Castells, M. (2001). La Galaxia Internet. Aret. Madrid De Certau, M. (1999). La Invencin de lo Cotidiano 1. Artes de Hacer. Universidad Iberoamericana. Mxico D.F. [obtenido en Junio 2011 de]

http://www.minipimer.tv/txt/30sept/De%20Certeau,%20Michel%20La%20Invencion%20 de%20Lo%20Cotidiano.%201%20Artes%20de%20Hacer.pdf De Moraes, D. (coord.) (2007). Sociedad Mediatizada. Gedisa Editorial, Barcelona.

Giraldo, E. (2007). La Entrevista Semiestructurada como elemento clave en Investigacin. [Obtenido 5 de Noviembre 2010] de

http://periciapsicojuridica.blogspot.com/2007/08/la-entrevista-semiestructuradacomo.html Siles, I. (2004). Sobre el uso de las Tecnologas en la Sociedad. Tres perspectivas tericas para el Estudio de las Tecnologas de la Comunicacin. Revista Reflexiones 83 (2):73-82. Siochr, S. (S/f). Propiedad comunitaria de las TIC: Nuevas posibilidades para las comunidades rurales pobres. WSISPapers.Choike.org, Briefing N 3, Instituto del Tercer Mundo (ITeM), Uruguay. [obtenido el 15 de Septiembre del 2010] de http://wsispapers.choike.org/propiedad_comunitaria_icts.pdf Siochr, S. y Girard, B. (2005). Community-based Networks AND Innovative

Technologies: New models to serve and empower the poor. United Nations Development Programe, Series: Making ITC Work for the Poor, New York-USA.