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Contaminacin de las aguas

En las ltimas dcadas ha tenido lugar un notable incremento de la demanda de agua debido en parte a la mejora de la calidad de vida y en parte al mayor desarrollo industrial y agrcola. Como contrapartida a esto se ha ido produciendo una notable modificacin de las propiedades fsicas, qumicas y biolgicas del agua.
Contaminacin industrial.

Existen factores externos, especialmente de origen antrpico, que alteran la composicin natural de las aguas al introducir sustancias ajenas susceptibles de modificar su naturaleza original, deteriorando su calidad y limitando su utilizacin para ciertos usos. En definitiva, la contaminacin de las aguas aparece asociada a actividades antrpicas, ya sea de forma directa (vertidos) o a causa de accidentes. Obviando las consideraciones econmicas, la contaminacin del agua es, a priori, indeseable por razones no slo de salud pblica sino tambin por razones estticas y ticas. En muchos pases, la
contaminacin del agua por diversas actividades constituye ya un serio problema. La

Aguas superficiales contaminadas.

contaminacin reduce la cantidad de agua utilizable para ciertos fines, y se contribuye a conformar una situacin de escasez y de degradacin del medio ambiente. La tendencia actual es la de obligar a los causantes de la contaminacin a pagar por este uso del agua y a

asumir los costes de depuracin. Aunque con demasiada frecuencia los causantes de la contaminacin argumentan que los costes de depuracin son elevados y no resulta econmicamente viable, por lo que el principio de "quin contamina, paga" no se cumple. Por otro lado, la mayor tolerancia y laxitud en la aplicacin de las leyes en los pases cuyas instituciones son dbiles ha estimulado la transferencia de ciertas actividades contaminantes. En los pases pobres, los productos agroqumicos (fertilizantes, pesticidas, herbicidas) son escasos y, por consiguiente, la contaminacin del agua y del suelo causada por actividades agrcolas no es demasiado grande. No obstante, algunos pases en desarrollo poseen un sector agrcola orientado hacia la exportacin y la produccin intensiva, que produce una severa degradacin del agua y del suelo ya que la conservacin del capital natural no entra en sus clculos econmicos. En el caso de las aguas superficiales, la fuente de contaminacin se puede identificar fcilmente siendo fcilmente controlable y la solucin del problema relativamente sencilla. En cambio, en el caso de las aguas subterrneas aunque se encuentran ms protegidas frente a la contaminacin que las aguas superficiales, debido fundamentalmente a la capacidad purificadora de los suelos, sin embargo, cuando se produce su contaminacin sta es mucho ms compleja de detectar, volvindose con frecuencia en un proceso irreversible debido a que la degradacin de la calidad del agua se advierte despus de un cierto tiempo y cuando la contaminacin ha afectado a amplias zonas del acufero. Con demasiada frecuencia, la adopcin de medidas correctoras frente a la contaminacin son costosas, entraan gran dificultad de recuperacin y su eficiencia no siempre satisfactoria, estando condicionada, adems, por una compleja evolucin del contaminante en el terreno y la consiguiente dificultad de establecer un diagnstico de las relaciones causa-efecto del proceso contaminante.

Contaminacin aguas subterrneas


Los problemas de calidad ms habituales en las aguas subterrneas son la presencia de elevadas concentraciones de compuestos nitrogenados en reas de desarrollo agrcolas y de cloruros y sodio, asociados a la intrusin marina en los acuferos costeros.

Acufero krstico. Cuevas Dels Hams (Mallorca).

Los mecanismos por los que un agente contaminante puede alcanzar un acufero y propagarse en l son mltiples, y en ocasiones muy complejos. La contaminacin de un acufero desde la superficie del terreno se puede deber a los residuos o lquidos vertidos en cauces secos, a la existencia de vertederos incontrolados o a la acumulacin de sustancias contaminantes. No

obstante, las aguas subterrneas cuentan con el poder depurador del terreno, en especial en determinados tipos de acuferos (detrticos con porosidad intergranular y elevado contenido en minerales de arcilla o materia orgnica en la Zona No Saturada) que pueden atenuar o reducir a niveles aceptables el deterioro de la calidad de las aguas. La magnitud del problema va a depender de numerosos factores entre los que destacan
el tamao de la zona afectada, la cantidad de contaminante implicado, su solubilidad, toxicidad y densidad, as como la composicin mineral y de las caractersticas hidrogeolgicas del terreno por el cual se mueve.

Las aguas subterrneas pueden sufrir:

Contaminacin directa
El contaminante alcanza la Zona Saturada sin haber atravesado otro medio fsico.

Contaminacin de un pozo de extraccin de aguas subterrneas por efecto de una fosa sptica.

Contaminacin difusa
El contaminante alcanza la Zona Saturada tras haber circulado por la Zona No Saturada.

Penacho contaminante en un vertedero con fugas de lixiviado. Isocontenidos de amonio (NH4+) en mg/l.

Los mecanismos de propagacin de la contaminacin en el acufero ms frecuentes son:

1. Mecanismos de propagacin desde la superficie:


o Contaminacin de un acufero por lixiviados de residuos depositados en

superficie. o Contaminacin por actividades agrcolas (fertilizantes, pesticidas, etc.) o Contaminacin por flujo inducido de aguas superficiales contaminadas hacia un pozo. 2. Mecanismos de propagacin desde la Zona No Saturada o Contaminacin por aguas residuales domsticas (fosas spticas...) o Contaminacin por embalsamiento superficial de residuos (balsas de infiltracin de industrias, depsitos en excavaciones naturales o artificiales...) 3. Mecanismos de propagacin originados en la Zona No Saturada o Pozos de inyeccin (sondeos utilizados para inyeccin directa y eliminacin de aguas residuales, industriales, procedentes de actividades mineras...) o Progresin de intrusin marina por alteracin del rgimen de flujo (avance de la cua de agua salada tierra adentro, al disminuir el flujo de agua dulce hacia el mar).

En funcin del tipo de contaminante se pueden diferenciar: Su estructura qumica se mantiene a lo largo del tiempo a pesar de su interaccin con los materiales del medio. Como ejemplo estn los metales pesados (Hg, Pb, Zn, Ag, etc.). A pesar de no verse alterados, no siempre son capaces de llegar al agua subterrnea pues procesos tales como la adsorcin en la superficie de arcillas o materia orgnica o la formacin de complejos insolubles pueden fijarlos o retrasar su avance.

Contaminantes conservativos

Contaminantes no conservativos

Son aquellos cuya estructura qumica se modifica al interaccionar con el medio o por autodegradacin como en el caso de los contaminantes orgnicos o biolgicos. El principal problema que afecta a las aguas subterrneas es la elevada concentracin de nitratos procedentes mayoritariamente del empleo de abonos inorgnicos. El uso de fertilizantes puede afectar a las aguas subterrneas de la siguiente manera:

Al proliferar las bacterias del suelo que consumen el nitrgeno disponible aumentan las necesidades de fertilizantes nitrogenados. La aplicacin de dosis excesivas de fertilizantes con un alto contenido en agua afecta a las propiedades fsicas del suelo lo que causa un incremento de la lixiviacin de sustancias nitrogenadas y un deterioro en la calidad del humus. La aplicacin de abonos lquidos que contengan nitrgeno amoniacal puede afectar directamente a la calidad de las aguas subterrneas. Los microorganismos presentes en los abonos orgnicos naturales pueden contaminar las aguas. Los compuestos nitrogenados orgnicos antes de que pueden ser empleados por las plantas o arrastrados hacia el agua subterrnea han de pasar por las etapas de mineralizacin. Esta lenta liberacin mejorar su rendimiento y limita su acceso al agua. Los compuestos de fsforo presentan una movilidad muy reducida y son rpidamente fijados o adsorbidos por los compuestos del suelo y de la Zona No Saturada