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Neurociencia: El cerebro triuno

http://anaceciliav.blogspot.com/2007/07/neurociencia-el-cerebro-triuno.html

El soporte biolgico de la mente humana, es el sistema nervioso. El cerebro es la herramienta con la cual nos enfrentamos a la vida y pretendemos comprenderla, pero, ... es fiable como instrumento de conocimiento? ... vemos lo que realmente hay? ... nos percatamos de la realidad en forma objetiva? Si bien es cierto que el cerebro recibe estmulos de forma constante, tambin lo es que no nos damos cuenta de todos ellos, lo que significa que en gran medida ingresan a nuestro cerebro de forma subliminal, y de tal forma tambin nos afectan (por debajo del nivel de la conciencia). Vale la pena detenerse en la estructura de nuestro cerebro, para tratar de comprender este fenmeno y el alcance que puede tener en nuestra capacidad para ver objetivamente la realidad. Aun tenemos en nuestras cabezas estructuras cerebrales muy parecidas a las del caballo y el cocodrilo, dice el neurofisilogo Paul MacLean, del Instituto Nacional de Salud Mental de los EE.UU. Mac Lean desarroll un modelo de la estructura cerebral del ser humano, conocido como "cerebro triuno, segn el cual, el cerebro humano est conformado por tres partes: * Sistema-R o cerebro reptil (el cocodrilo que llevamos dentro) * Sistema o cerebro lmbico (el caballo) * Neocrtex (la parte ms distintivamente humana).

Estas tres partes, anatmicamente y funcionalmente bien diferenciadas, se encuentran superpuestas; el cerebro reptil ms abajo y la neocorteza por encima de todos, en una perfecta representacin de la evolucin ascendente de la vida. * El sistema-R o cerebro reptil, segn Mac Lean, es la parte ms vieja evolutivamente hablando. Se llama as porque es un cerebro similar en su estructura y funcin al que actualmente presentan los reptiles. Esta parte del cerebro regula pulsiones o instintos animales, imprescindibles para la supervivencia de la especie, tales como las respuestas de ataque o huda (fly or fight response), las funciones metablicas bsicas como comer, dormir, copular etc. Est orientado hacia la accin y aprende por repeticin. Tiene poca capacidad de adaptacin a los cambios. * El sistema lmbico, tambin llamado cerebro medio, es la porcin del cerebro situada inmediatamente debajo de la corteza cerebral. Comprende centros importantes como el tlamo, hipotlamo, el hipocampo y la amgdala cerebral. Estas estructuras se encuentran en todos los mamferos y son el asiento de la afectividad. Aqu se procesan las distintas emociones: penas, angustias y alegras intensas, tambin el temor o la agresin. Por ejemplo, pacientes con la amgdala lesionada ya no son capaces de reconocer la expresin de un rostro o si una persona est contenta o triste. * El sistema lmbico est orientado hacia la emocin y aprende por asociacin, por ello es fundamental para el desarrollo de la memoria. Cuando por ejemplo sentimos un olor familiar y nos transportamos a una situacin del pasado, estamos usando el sistema lmbico. * La corteza cerebral o neocrtex es la zona ms nueva del cerebro humano; recubre y engloba los ms primitivos sistemas R y lmbico. La corteza es el asiento de las funciones cognitivas superiores, comenzando por la capacidad del darse cuenta. La mayor parte de nuestro pensar o planificar, del lenguaje, la imaginacin, la creatividad y la capacidad de abstraccin provienen de esta regin cerebral, que corona al sistema nervioso. Se supone que los grandes logros de la civilizacin humana se han generado en esta parte del cerebro. Sin embargo, no hay que perder de vista que la corteza no est sola y que los tres cerebros interactan entre s. Siguiendo con el ejemplo de McLean, es como si en nuestra cabeza convivieran un cocodrilo, un caballo y un ser humano y que las decisiones las tomaran entre los tres (aunque no siempre de comn acuerdo). Por ejemplo, el estado de vigilia de la corteza cerebral depende de los impulsos que reciba del tlamo (que es parte del sistema lmbico, o sea, el caballo). Es as que si algo despierta nuestro inters y entusiasmo, rpidamente le prestamos atencin; mientras que si algo nos aburre, el tlamo deja de enviar impulsos a la corteza y nos sentimos somnolientos. Es decir, que normalmente ser el caballo interior el que decidir qu es interesante y qu cosa no lo es. Vemos solamente aquello que conocemos (Goethe). A travs de este anlisis de la estructura del cerebro comenzamos a comprender que la objetividad depende de un adecuado manejo de nuestro sistema cognitivo. Porque si nuestro caballo interior no quiere ver algo, sencillamente har que la corteza cerebral lo ignore. El concepto de CONCIENCIA adquiere un significado ms profundo cuando comprendemos las barreras que hemos de cruzar para acceder a una visin realmente

objetiva de la realidad: * Un estado de alerta, que active la capacidad de darnos cuenta desde el neocrtex. * Suficiente motivacin, para salvar las resistencias del sistema lmbico, que asocia cada estmulo con la memoria emocional subliminal de toda nuestra experiencia. * Autocontrol, para salvar la barrera del impulso instintivo que nos lleva a actuar sin haber procesado la realidad. El soporte biolgico de la mente humana es el sistema nervioso, y toda su funcin se realiza desde este cerebro triuno. Solamente la CONCIENCIA puede hacer que nuestro verdadero SER gobierne este instrumento de conocimiento de forma que nos permita el acceso a la verdadera realidad, ms all de todas las barreras. Fuente: Instituto Filosfico Hermtico