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LA PRENSA SUPLEMENTO DOMINGO 26 de diciembre de 2004

Entrevista / La poltica econmica segn Roberto Laserna

La democracia en el chenko
Dilogo con el autor de la ms reciente provocacin intelectual, quien ofrece una lectura poco ortodoxa y certera de la realidad, y esboza parte de su propuesta Por Miguel E. Gmez Balboa

La Fundacin Milenio ha presentado este mes en La Paz, Santa Cruz y Cochabamba el libro La democracia en el chenko, de Roberto Laserna. Se trata de un libro que analiza lo ocurrido en el pas durante las dos ltimas dcadas combinando enfoques disciplinarios de la sociologa, la ciencia poltica y la economa. Laserna es actualmente presidente de la Fundacin Milenio e investigador de Ceres; escribi parte del libro durante su reciente estada como profesor en la Universidad de Princeton, en Estados Unidos. Anteriormente public otros libros como 20 juicios y prejuicios sobre coca y cocana, Productores de democracia y tuvo a su cargo la coordinacin del informe Derechos Humanos en Bolivia publicado por el Defensor del Pueblo. Domingo no quiso desaprovechar la oportunidad para dialogar con este intelectual, aqu lo conseguido. Cul es el contenido del libro y cmo lo define? El libro expone inicialmente las reformas que han caracterizado a nuestra joven democracia, destaca sus tensiones a travs del anlisis de las crisis sociales, especialmente las que se han producido desde el ao 2000 y, finalmente, busca en las estructuras econmicas algunas explicaciones a la incertidumbre actual. Quienes lo han ledo dicen que es un libro provocador, lo cual es un gran cumplido. Creo que el principal deber de un intelectual es motivar dudas y reflexiones, es decir, provocar. Espero que as sea. En qu consiste este chenko democrtico en lo poltico y econmico? Cules son sus causas ms notorias? La idea del chenko se refiere sobre todo a la maraa econmica, donde no solamente existen formas diversas de producir, trabajar y consumir, sino que esas formas se nutren y se obstruyen mutuamente, se apoyan y se bloquean entre s. El concepto de chenko es preciso porque incluye una dimensin dinmica: la maraa se reproduce, el enredo es parte de las relaciones. El chenko es, en ese sentido, el rasgo fundamental de nuestra economa o, ms bien, la caracterstica principal de nuestro modelo de (sub)desarrollo. Mi hiptesis es que el chenko explica tanto la persistencia de la pobreza como las dificultades que hemos tenido para que las inversiones de los aos 90 se traduzcan en mayor crecimiento, e incluso se dira que nos ha impedido aprovechar las oportunidades de la globalizacin. Tomar en cuenta el chenko resalta las inconsistencias entre nuestro sistema poltico e institucional y la estructura social y econmica. En el libro propongo comenzar el anlisis donde nos dej el artculo primero de la Constitucin, que dice que somos un pas multicultural. Porque adems de reconocer lenguajes, fiestas, vestimentas, msica y danzas diferentes, tenemos tambin que reconocer diferentes racionalidades, tecnologas y formas de organizacin econmica. La cultura es mucho ms que folklore, verdad? Bolivia ha vivido, desde 1982, un proceso de reformas institucionales ms an en la dcada de 1990. Su propuesta plantea que ese proceso ha sido afectado por el chenko. Han fracasado estos cambios estructurales? Podra decirse que la democracia (poltica) est atrapada en el chenko, que es estructural, de ah el ttulo del libro. Ahora bien, el fracaso o el xito son siempre relativos... dependen de cmo uno los mide y evala. El club Bolvar fracas en el

intento de obtener la Copa Sudamericana, pero tuvo xito llegando ms lejos que los brasileos, pese a tener recursos ms modestos. El MAS tuvo xito en estas elecciones, pero fracas al no obtener una proporcin mayor que el 2002 a pesar de no tener adversarios y, sobre todo, al no lograr credibilidad en el eje urbano. La Coordinadora del Agua tuvo xito al expulsar a Aguas del Tunari, pero fracas si se cuentan los miles de hogares que no tienen acceso al servicio de agua en Cochabamba. Los cambios estructurales no han resuelto todos los problemas del pas, y han fracasado si se los mide por las expectativas insatisfechas de mucha gente. Pero, por otro lado, han permitido xitos importantes, como el aumento de la escolaridad y el alfabetismo, la disminucin de la mortalidad materna e infantil, el crecimiento de la inversin pblica y su mejor distribucin territorial, el mejoramiento de los sistemas electoral, judicial y de defensa ciudadana, el desarrollo de nuevas opciones de insercin econmica, como el gas. Pero, al mismo tiempo, suele mencionarse que a pesar de todos estos avances el ingreso per cpita es hoy casi el mismo que hace veinte aos. Todo depende de qu y cmo se mide. El dato del ingreso per cpita slo tiene sentido en relacin con lo que se puede comprar y, por tanto, a las necesidades que se pueden satisfacer. Y si bien se toma en cuenta el costo de la canasta familiar, se olvida que la canasta familiar misma ha cambiado. El desarrollo tecnolgico aument la productividad y redujo los costos y los precios de casi todos los productos, desde medicamentos y alimentos hasta telfonos y automviles, hacindolos ms accesibles. Si slo ejercitramos la memoria nos daramos cuenta del progreso que hemos alcanzado. Tomemos ejemplos de la vida cotidiana en las ciudades, donde ya vive la mayor parte de los bolivianos. Antes se coma pollo slo en fiestas, los alimentos conservados eran un lujo, como tambin lo era hablar con Buenos Aires, tener fotos familiares o escuchar msica en la casa. Esos bienes son hoy ms accesibles porque son ms baratos y forman parte de la canasta familiar comn, que hoy no es la misma de hace 20 30 aos. Como ve, los indicadores que se utilizan son discutibles. Adems, hay que tomar en cuenta que este proceso ha ocurrido en un contexto de fuertes resistencias polticas y econmicas. Mencionemos entre las primeras, por ejemplo, la del magisterio a la Reforma Educativa. Entre las econmicas est, justamente, la resistencia que antepone el chenko al desarrollo de una economa ms abierta. La economa de mercado en la cual est inserta Bolivia, y que es criticada porque se le atribuye la pobreza de los sectores populares ha sido ineficiente? No se puede atribuir la pobreza actual a los cambios estructurales. Ya haba pobreza antes y era incluso ms profunda y extendida. A los cambios se les puede atribuir la desigualdad, pero si uno analiza con detenimiento lo ocurrido se da cuenta de que la desigualdad aument porque una parte de la economa creci ms y mejor, mientras que la otra se estanc. La que creci ms y mejor es la que se encuentra ms cerca del mercado y su expansin no se sustent en la explotacin o en la pobreza de esa parte de la economa que qued estancada. Por lo tanto, el hecho de que el crecimiento se haya concentrado en algunos sectores no se debe a las reformas, sino a que ellas no tuvieron la fuerza suficiente para alcanzar a todos los sectores. Lo evidente es que los sectores estancados de la economa, que componen lo que llamo las economas natural y familiar, fueron y son bastante exitosos para resistir la disciplina y la lgica del mercado. Son miles los campesinos e informales que usan el mercado pero al mismo tiempo obstaculizan su expansin... eso es el chenko estructural. As planteado, hacia dnde debera apuntar el papel del Estado? La poltica econmica rara vez ha tomado en cuenta el chenko estructural, que

implica que una misma medida puede generar distintos resultados en las diversas economas del pas. Resultados a veces contrapuestos entre s. Esto puede anticiparse y el Estado debe estar atento para corregirlos o aliviar sus impactos si es el caso. El Estado tiene, entonces, un papel muy importante que cumplir. Pero en el proceso de desarrollo nunca podr suplantar el papel central que tenemos los productores y los consumidores, es decir, las personas y las comunidades que, en cada acto y en cada decisin que tomamos, enviamos tambin seales que otros utilizan para tomar sus decisiones. Lo peor que nos puede ocurrir es que resurja el populismo estatista, que promete desarrollo a cambio de apoyo, inmovilizando las energas sociales, y que nos llevara a repetir los caminos de la frustracin que ya hemos vivido tantas veces. Cmo percibe la direccin en la que se orienta el actual gobierno en lo econmico y poltico? Me resulta muy difcil responder a esta pregunta porque no logro ver si el gobierno tiene realmente una direccin en lo econmico. En lo poltico est claro, su programa es sobrevivir: llegar al 2007 a fuerza de eventos condensados como el referndum, las municipales o la Constituyente. Pero no encuentro signos que definan una orientacin en lo econmico. La cuestin de los hidrocarburos es la mejor muestra. Se trata de la poltica ms importante y lo nico que el gobierno ha aportado en el debate es indecisin y ambigedad, incluyendo, por supuesto, las preguntas del referndum que lograron apoyo porque cada uno las poda interpretar a su manera. Y en la integracin econmica, que es clave, ha predominado una poltica sentimental y muy poco prctica. Los nicos indicadores alentadores de nuestra economa son los de exportaciones, pero ellos se deben ms a los precios internacionales que a polticas nacionales. La democracia puede haberse enredado en el chenko, pero este gobierno parece enredado en su propia poltica.