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ACSTICA PARA LAS ADMINISTRACIONES PBLICAS

El silencio busca al ruido por momentos. En poesa el silencio son los ojos entre lneas, la mirada entre palabras que buscan refugio. El ruido en poesa confunde al ritmo, pero finalmente con l marcha el mundo. Todo poeta debe ser sordo y cojo entre palabras y atreverse a bailar con los ojos cerrados. Todo poeta debe llevar su msica por su cerebro. Quieres un ejemplo? Imagina que ests desnuda en una pista de baile junto a un hombre y que tienes dos minutos para acercarte a l. Quieres otro? Imagina que a punto de ser abandonado, cuando ella ha marchado, vuelve a sonar el timbre de la puerta y todava tiemblas. En ese momento el ruido recoge con naturalidad las ropas del suelo despus de haberlo abrazado. En ese instante el silencio te marca el sonido reiterativo de tu corazn aguardando a escuchar su voz. El silencio se camufla de ruido y lo que aparenta descanso cae rendido en una mirada que con los ojos cerrados buscar en las palabras el sentido de lo que se dice o lo que se escribe como si nos jugramos la vida al intentarlo. El silencio toma la medida de las cosas y el ruido se convierte en tu aliado. Quieres un ltimo ejemplo? Imagina que ests slo y que no tienes a nadie alrededor, qu es lo que escuchas? tienes miedo? La cabeza que no encuentra su msica escucha su rechazo en un ntimo recelo.

Kepa Murua

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INDICE
PRLOGO DEL AUTOR
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CONTAMINACIN ACSTICA Y ADMINISTRACIN

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LA CONTAMINACIN ACSTICA EN LAS SOCIEDADES MODERNAS, UN PROBLEMA Y UNA PREOCUPACIN CRECIENTES .......................................................................................... 7 Qu es el ruido?
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Efectos en la salud y en el bienestar .............................................................................................................................................. 9 Efectos del ruido sobre la audicin .............................................................................................................................................. 10 Efectos fisiolgicos no auditivos .................................................................................................................................................... 11 El ruido y el sueo
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Efectos psicosociales

Otros efectos del ruido ........................................................................................................................................................................ 17

EL RUIDO EN LAS CIUDADES

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Introduccin .............................................................................................................................................................................................. 18 El trfico rodado


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El trfico por ferrocarril ...................................................................................................................................................................... 21 El trfico areo ........................................................................................................................................................................................ 23 Otras fuentes de ruido ........................................................................................................................................................................ 24 Consideraciones finales
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LA PERCEPCIN SOCIAL DEL RUIDO: ........................................................................................................................ 26

LOS CIUDADANOS .............................................................................................................................................................. 26 Introduccin


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26 27 29 29 30 30 31 32 32 33 33 34 34

Un problema relativamente importante

Importancia de los problemas del ruido en los pases de la Unin Europea Un problema fundamentalmente urbano

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Un problema que aumenta su importancia con la edad Ruidos en el trabajo

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El trfico y el ocio, principales fuentes de ruido

Poco informados y desconfiados ante las informaciones Escasa legislacin y poco aplicada

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Buenas intenciones, peores comportamientos Las soluciones y sus responsables

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Pocas quejas y menos reclamaciones

Un problema objetivo, pero con muchas derivaciones subjetivas, segn la opinin de los tcnicos

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EL MEDIO AMBIENTE Y EL DERECHO AMBIENTAL. EL DERECHO A UN MEDIO AMBIENTE SONORO ........................................................................................................ 37 EL CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE EN NUESTRO SISTEMA CONSTITUCIONAL
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37

DERECHO DEL MEDIO AMBIENTE: SISTEMA DE FUENTES. DERECHO AL MEDIO AMBIENTE: DERECHO SUBJETIVO Y PRINCIPIO RECTOR
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DERECHO COMUNITARIO AMBIENTAL ............................................................................................................................ 41 1 SISTEMA DE FUENTES


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2 PRINCIPIOS QUE LO INFORMAN .................................................................................................................................................. 42

DERECHO INTERNO: DISTRIBUCIN CONSTITUCIONAL DE COMPETENCIAS 1 COMPETENCIAS DEL ESTADO Y DE LAS COMUNIDADES AUTNOMAS 2 LA RELACIN ENTRE LEGISLACIN BSICA ESTATAL Y NORMAS ADICIONALES DE PROTECCIN AUTONMICAS

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44 44

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3 TENDENCIAS ACTUALES DE LA LEGISLACIN AUTONMICA .................................................................................... 47 4 COMPETENCIAS MUNICIPALES. DE LAS ORDENANZAS DE POLICA DE LA SALUBRIDAD A LAS ORDENANZAS DE PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE
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LA PROTECCIN DEL AMBIENTE SONORO INTERIOR ................................................................................................ 54 LA PROTECCIN DEL AMBIENTE SONORO EXTERIOR
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56

EN PARTICULAR, LA PROTECCIN FRENTE A LAS ACTIVIDADES INDUSTRIALES ........................................ 61

RESEAS

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75

Las respuestas a algunas de las preguntas ms frecuentes

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INTRODUCCIN........................................................................................................................................................................................ 81

BIBLIOGRAFA

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PRLOGO DEL AUTOR


ste es uno de los tres documentos que con fines divulgativos edita la empresa Acstica Arquitectnica para acercar el mundo de la acstica tanto a tcnicos como a personas relacionadas con el mundo de la administracin pblica que estn o se hayan visto afectados por el ruido en cualquiera de sus diversas ramas, aunque en general puede servir a cualquier persona con inquietudes sobre el sonido y en particular sobre el ruido. Obviamente, estos folletos no pretenden ser ni mucho menos un tratado de acstica, pero s presentar una pequea introduccin a los trminos, conocimientos bsicos y problemtica que muchos de ustedes pueden encontrarse. La documentacin aqu aportada es un compendio de obras de autores reseables en el mundo de la acstica, como puede constatarse en la bibliografa, as como de experiencias profesionales propias.

Iigo Lpez Cebrin ACSTICA ARQUITECTNICA S.A.

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CONTAMINACIN ACSTICA Y ADMINISTRACIN


La contaminacin acstica en las sociedades modernas, un problema y una preocupacin crecientes. En la ciudad griega de Sbaris, en el siglo VI antes de Cristo, estaba prohibido cuidar gallos que perturbaran el descanso nocturno de los ciudadanos, y tambin los artesanos que ejercan oficios especialmente ruidosos deban trabajar fuera de la ciudad. En una poca posterior, el emperador Julio Cesar prohibi la circulacin de carruajes en Roma a determinadas horas del da para anular las molestias que causaba el ruido que produca su trnsito por las calzadas empedradas. Lucio Anneo Sneca (Crdoba, Roma, 65 dC), recoge el sentir de la ciudad de Roma, oponiendo la tranquilidad con la que algunos pueden entregarse al sueo y a la dulce vagancia, que no viene a interrumpirte la ms leve voz humana, mientras que a m gozar de sueo no dejan las risotadas de la turba transente, y toda Roma se halla prxima a mi cabecera (Libro 12, epigrama 57). En un escenario ms simblico, Dante relata que el ruido era un invento del demonio y que algunos condenados al infierno eran sometidos a la tortura de un ruido sin fin como castigo de sus culpas. En fin, podramos extraer otros muchos ejemplos de la historia y de la literatura de todos los tiempos, pero sirvan los citados para poner de manifiesto que el ruido ha constituido un problema de preocupacin social y poltica en todas las sociedades a lo largo de la historia y, paralelamente, que tampoco es nueva la prctica de medidas contra este tipo de contaminacin. Sin embargo, constatar que el problema del ruido generado por las actividades humanas es algo que viene de muy antiguo, no anula el hecho de que, en trminos generales, la convivencia en las sociedades preindustriales se desarrollaba en un medio sonoro que podramos considerar casi natural y carente de efectos negativos sobre la salud y sobre el medio ambiente, de modo que la preocupacin por este fenmeno era un asunto ms bien marginal. Los sonidos desagradables eran, en efecto, menos intensos y menos frecuentes, estaban ms concentrados temporal y espacialmente, y afectaban a menos individuos, como corresponde a los tipos de actividades y mquinas que caracterizan a las sociedades preindustriales. Ha sido a lo largo de los dos ltimos siglos y, de manera espectacular, en los ltimos decenios, cuando el ruido ha aumentado de forma exponencial, extendindose tanto en el tiempo (prcticamente a todas las horas), como en el espacio (casi en todos los lugares habitados). La sociedad actual se desarrolla en un medio ambiente cuantitativa y cualitativamente diferente al de las sociedades preindustriales, que nada, o muy poco, tienen que ver con pocas pasadas. Los procesos de industrializacin modernos, unidos a los de urbanizacin, han incrementado de forma tan extraordinaria la contaminacin acstica que, adems de provocar una preocupacin social y poltica, estn cuestionando ciertas variables en las que se asienta el desarrollo. Pero no es slo el ruido sino el medio ambiente en su conjunto el que ha sufrido desde la revolucin industrial, y particularmente a lo largo del siglo XX, un proceso de degradacin que ha roto el equilibrio naturaleza-sociedad caracterstico de otras pocas histricas. La vida de la inmensa mayora de la poblacin ha pasado a desenvolverse en un medio ambiente fundamentalmente construido por el hombre y se halla expuesta a problemas medioambientales diversos, que se asocian con las condiciones y efectos del desarrollo econmico industrial, el crecimiento explosivo de la poblacin, la concentracin urbana, la expansin masiva de los medios de transporte, etc. Ahora bien, en el marco de los numerosos y diversos problemas medioambientales que han despertado el inters social y poltico, hasta fechas muy recientes el ruido ha ocupado un lugar de preocupacin secundario respecto a otros tipos de contaminacin. Esto podra deberse al hecho de que para mucha gente que vive en las ciudades (tanto de los pases desarrollados como de los que se encuentran en vas de desarrollo), el ruido constituye un elemento caracterstico de la vida cotidiana, un rasgo inherente al propio desarrollo de las sociedades modernas, que escapa a las posibilidades de su control individual e incluso poltico. La poblacin en general ha tendido a asumir el ruido como una consecuencia desagradable, pero inevitable, del progreso, algo con lo cual hay que aprender a convivir, pues se halla ligado a funciones y actividades habituales e indispensables al modo de vida actual. Sin embargo, en las ltimas dcadas, para un sector cada vez ms importante y creciente de la poblacin, el ruido es percibido como uno de los factores ms negativos de la calidad de vida, especialmente en las ciudades.

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Una percepcin que se enmarca en la concepcin del medio ambiente dominada por la nocin de contaminacin, en la cual el ruido pasa a ser considerado como una forma ms de contaminacin. Desde esta perspectiva, el ruido, como subproducto de la actividad y la interaccin humana, es sentido por la mayora de la poblacin como un tipo de contaminacin ambiental, que debe ser reducida. Para ello, dado que el ruido tiene como caracterstica propia la proximidad a la fuente productora del mismo a diferencia de otras formas de contaminacin, como la atmosfrica, que pueden no sentirse de forma directa y afectar a lugares muy alejados de la fuente contaminante, cabra pensar que la reduccin de sus efectos se podra conseguir, tericamente, a travs del alejamiento o aislamiento de los individuos de las fuentes emisoras. En la prctica, por el contrario, las fuentes del ruido son tan diversas y omnipresentes, estn tan asociadas a nuestras actividades econmicas y sociales cotidianas, que la contaminacin por ruido se ha constituido en un rasgo peculiar y universal de la sociedad moderna. Esta forma de contaminacin generalizada, y principalmente urbana, que afecta tanto a la salud como a la calidad de vida de los ciudadanos, ha provocado una preocupacin creciente en la sociedad por las molestias y efectos que origina sobre la salud, sobre el comportamiento y sobre las actividades de los individuos, as como por las consecuencias psicolgicas y sociales que acarrea. Por ello, a pesar de su aparente simplicidad, el problema del ruido incluye diferentes aspectos que afectan a campos muy diversos, como la fsica, la medicina, la psicologa, la sociologa o el urbanismo y, en consecuencia, la lucha contra la contaminacin acstica ha de enfrentarse tanto a cuestiones de tipo tcnico relacionadas con las ciencias naturales como a aquellas otras de carcter socioeconmico y poltico. Por otro lado, si bien partimos de la constatacin de que el ruido se halla presente en todas las sociedades modernas, no es menos cierto que los niveles de contaminacin acstica pueden ser reducidos de una forma significativa adoptando los mecanismos necesarios y adecuados a las condiciones sociales de cada poblacin. Obviamente no vamos a renunciar al desarrollo y a la modernizacin, pero es posible, y as nos lo vamos a plantear, hacer compatibles estos procesos con sociedades cada vez menos ruidosas. La lucha contra la contaminacin acstica se ha de considerar, pues, como un reto necesario y prioritario. Si no se establecen medidas correctoras, en el futuro el ruido ser mayor y ms molesto que ahora, principalmente por dos razones, la primera, porque crece el nmero y expansin de las fuentes de ruido y, la segunda, porque aumenta la sensibilidad hacia l. En consecuencia, la reduccin de la contaminacin acstica ha de ser tenida en cuenta en toda planificacin que afecte a la salud y a la calidad de vida; en definitiva, es uno de los objetivos a conseguir simultneamente con el desarrollo econmico y social. As pues, la contaminacin acstica constituye un problema peculiar de nuestra sociedad, con mltiples efectos y dimensiones de anlisis, que acarrea una preocupacin social y poltica crecientes, y que demanda respuestas diversas de solucin. Pero, para abordar sistemticamente todas estas cuestiones, es preciso comenzar por definir el objeto primario de nuestro estudio, es decir, en qu consiste el ruido, por qu ha llegado a ser un factor tan perjudicial para la salud, y cules son los ruidos caractersticos de las sociedades modernas. Son tres perspectivas que nos ayudan a acotar el problema y a tratarlo como un fenmeno a erradicar.

Qu es el ruido? Son numerosas las definiciones del ruido que podemos encontrar en la literatura especializada, unas ms tcnicas, otras ms jurdicas y otras ms de carcter social. Una definicin un tanto asptica entiende el ruido como un fenmeno sonoro formado por vibraciones irregulares en frecuencia (perodo, ciclo o herzt) y amplitud por segundo, con distintos timbres, dependiendo del material que los origina (Mnguez Enrquez, 2002). Para la fsica es una sensacin producida en el odo por determinadas oscilaciones de la presin exterior. La sucesin de compresiones y enrarecimientos que provoca la onda acstica al desplazarse por el medio hace que la presin existente flucte en torno a su valor de equilibrio; estas variaciones de presin actan sobre la membrana del odo y provocan en el tmpano vibraciones forzadas de idntica frecuencia, originando la sensacin de sonido (Laforga Fernndez, P., 2000: 4). Como ha sealado este mismo autor, en el sonido aparecen dos conceptos esencialmente distintos, aunque ntimamente relacionados; por un lado, la onda sonora o ente fsico capaz de producir la sensacin de sonido y, por otro, la sonoridad o sensacin subjetiva producida por ciertas variaciones de presin en el odo. Pero el ruido no sera considerado como tal si, como seala Domnguez Ortega, no produjese un rechazo y efectos no deseados para el que lo sufre. En este sentido hay que entender la definicin de Lamarque (1975: 13), que lo entiende como sonido o conjunto de sonidos desagradables o molestos, o de Sanz Sa (1987: 5) que considera se trata de un sonido molesto e intempestivo que puede producir efectos fisiolgicos y psicolgicos no deseados en una persona o un grupo; o de Lpez Barrio (1997: 273) que entiende que lo caracterstico del ruido es toda energa acsti-

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ca susceptible de alterar el bienestar fisiolgico o psicolgico. En cualquier caso, lo esencial de cualquier definicin es que se trata de uno o diversos sonidos molestos que pueden producir efectos fisiolgicos, psicolgicos y sociales no deseados. El ruido es, pues, algo objetivo, algo fsico, que est ah y tiene unas fuerzas que lo producen y, al mismo tiempo, es un fenmeno subjetivo que genera sensaciones de rechazo en un oyente. Tratando de objetivar los elementos que integran el ruido se pueden distinguir estos tres: la causa u objeto productor del sonido, la transmisin de la vibracin, y el efecto o reaccin fisiolgica y psicolgica que se produce en la audicin. Veamos cada uno de estos componentes de una forma un poco ms detallada. En cuanto fenmeno fsico, cualquier ruido es primariamente un sonido. El sonido se define como una variacin de la presin del aire que puede ser detectada por el odo humano, pudiendo ser descrito mediante ciertos parmetros fsicos, principalmente la intensidad y la frecuencia (Lpez Barrio, 1997: 272). Como seala Sanz Sa (1987: 9) el sonido tiene su origen en las vibraciones mecnicas de la materia, tanto en estado slido como lquido o gaseoso, que se propagan en forma de ondas longitudinales de presin sonoras en todas las direcciones. Se trata, pues, de movimientos ondulatorios producidos por una aportacin de energa mecnica que produce vibracin en un medio fsico, y que se transmite en todas las direcciones a travs del aire y de otros medios elsticos. El proceso de generacin de tales ondas sonoras tiene su origen, por lo general, en un objeto en vibracin que arrastra las partculas de aire en contacto con el mismo, produciendo de forma alternativa depresiones y sobrepresiones que se van extendiendo a las capas de aire contiguas, dando como resultado una onda de presin que se propaga de manera ondulatoria desde el objeto en vibracin. Las ondas sonoras se caracterizan por la amplitud de los cambios de presin, por su frecuencia, por la velocidad de propagacin y variacin en el tiempo. En todo caso, el sonido es una forma de energa mecnica y puede ser medido en unidades fsicas relacionadas con la energa.

Efectos en la salud y en el bienestar Los parmetros meramente acsticos no sirven por s solos para evaluar el impacto del ruido, pues la medicin de una energa acstica no significa casi nada si no se pone en relacin con su traduccin biolgica y psicolgica en las personas. En este sentido, es la posibilidad de que el ruido ambiental provoque efectos negativos sobre la salud humana lo que ha estimulado en gran medida las investigaciones en este campo, de manera que la mayora de los estudios se han centrado en conocer cules son los niveles de contaminacin acstica del medio ambiente y en qu medida afectan a la salud y al bienestar de las personas. La situacin general de degradacin ambiental acstica puede incidir sobre la salud y el bienestar de los individuos, y es esta posibilidad el motivo principal que ha impulsado las investigaciones. Los resultados de las mismas han permitido conocer con bastante exactitud los efectos de la exposicin a niveles sonoros elevados sobre la capacidad auditiva de los individuos, pero hasta el momento es mucho ms incierta la relacin entre el ruido ambiental y sus repercusiones no auditivas en la poblacin. Los motivos que explican esta situacin se vinculan con la complejidad intrnseca de la relacin entre muchos de los efectos considerados y sus causas, con la diversidad de los mtodos utilizados para comprobar dicha relacin e, incluso, con la definicin que se maneje de salud, pues la estimacin de los posibles efectos parte siempre de algn tipo de consideracin sobre la salud misma. A este respecto, tradicionalmente se ha concebido la salud como la ausencia de enfermedad, pero la Organizacin Mundial de la Salud la ha tipificado, en un sentido mucho ms amplio, no slo como ausencia de enfermedades, sino como un estado de bienestar fsico, psquico y social. Del mismo modo, desde el punto de vista del modelo ecolgico de la vida, la salud se define como un estado de equilibrio entre la persona y el entorno fsico, de manera que el ruido rompe tal equilibrio y se transforma en un factor perturbador de la salud en sus dimensiones fsicas, psquicas y sociales. Estos enfoques integrales de la salud, que son los que aqu se adoptan, implican, por otro lado, el reconocimiento de la necesidad de prevenir la enfermedad o, en otras palabras, de mantener el estado de bienestar promoviendo la intervencin en las causas que provocan enfermedades. De este modo, la evaluacin del ruido y la adopcin de medidas de supresin o reduccin del mismo se presentan como el mtodo ms adecuado para procurar el bienestar y prevenir enfermedades. Otro de los factores que complican el conocimiento de los efectos del ruido sobre la salud y el bienestar humano se refiere al hecho ya destacado de que la sensacin ante el mismo nivel de ruido y los efectos fisiolgicos (no auditivos) y psquicos producidos sobre las personas incluso a niveles sonoros considerados generalmente bajos varan de forma muy notable en funcin de la subjetividad del receptor, como ha comprobado, por ejemplo, Moch (1990). Es la subjetividad, siempre dentro de un determinado marco sociocultural, la que modula la percepcin de los parmetros fsicos de un sonido o del ambiente sonoro y lo evala, bien como aceptable o deseable, bien como ruido rechazado. En definitiva, permtasenos la insistencia la diferencia del sonido como seal informativa y saludable, o como ruido indeseado, depende tanto de sus parmetros fsicos objetivos, como de la modulacin subjetiva que hace el receptor, existiendo una enorme variabilidad individual que va desde los sujetos insensibles a los hipersensibles. Sin embargo, asumir la subjetividad de los efectos del ruido en los individuos no supone prescindir de

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su consideracin como un fenmeno con efectos comunitarios, es decir, con consecuencias tpicas comunes al conjunto de la poblacin a partir de un ruido ambiente tpico tambin. Por el contrario, en la diversidad de respuestas subjetivas se observa la presencia de un fundamento comn la contaminacin acstica del medio ambiente humano con efectos fisiolgicos, psicolgicos y sociales comunes para la poblacin, aunque su impacto se manifieste con variaciones individuales relativas. Por consiguiente, la valoracin del impacto y de los efectos del ruido sobre los individuos exige tomar en consideracin, obviamente, las dimensiones fsicas del sonido, en especial la intensidad, frecuencia y duracin, pero tambin otros factores relacionados con la situacin y el contexto particular en que es percibido, y con las caractersticas socioculturales de quienes perciben las ondas sonoras. De cualquier modo, se han constatado numerosos efectos del ruido sobre la salud, que van desde la prdida progresiva de audicin hasta alteraciones de la presin arterial, del ritmo cardaco y de los niveles de segregacin endocrina, insomnio, cefaleas crnicas, reduccin de la capacidad sexual. As mismo, el ruido aumenta en un 20% la posibilidad de sufrir infartos e incide sobre los estados de estrs e irritabilidad, que afectan negativamente a la capacidad de concentracin y aprendizaje, a la productividad, a la siniestralidad laboral y a los accidentes de trfico. Para clasificar este conjunto de efectos se suele distinguir entre dos categoras bsicas: las de tipo fisiolgico auditivo y extrauditivo, y las de tipo psicolgico o conductuales. Veamos de manera detallada cada una de ellas. En este sentido, el estudio del ruido no vara en lo esencial del enfoque sociolgico dado a todos los hechos sociales, pues se trata siempre de comportamientos comunes o tpicos de los miembros individuales de una sociedad determinada o de ciertos grupos sociales.

Efectos del ruido sobre la audicin Entre los efectos fisiolgicos, los ms directos y claros son de tipo auditivo, y los mejor estudiados se relacionan principalmente con la sordera temporal o irreversible, aunque tambin se pueden apreciar otros efectos relacionados con la capacidad auditiva. Entre estos se encuentra el efecto mscara, que se produce cuando un sonido impide la percepcin total o parcial de otros sonidos, lo cual puede resultar nefasto cuando perturba la recepcin de mensajes necesarios para evitar riesgos y accidentes, o para realizar correctamente el trabajo. Otro efecto consiste en la fatiga auditiva o dficit temporal de la sensibilidad auditiva que persiste cierto tiempo despus de la supresin del ruido que la provoc, aunque pueda disminuir progresivamente hasta su disminucin total. Un efecto ms es el fenmeno de los acuifenos o ruidos que aparecen en el interior del odo humano por la alteracin del nervio auditivo y hacen que quien los padece escuche un pitido interno constante, que le causa ansiedad y cambios de carcter. Su origen se atribuye al ruido urbano, pero es uno de los efectos auditivos del ruido menos y ms recientemente estudiados, de modo que sus causas no se hallan bien determinadas todava. La exposicin continuada a niveles de ruido muy altos (superiores a 85 dBA) puede provocar la prdida paulatina de audicin, como ocurre con los trabajadores expuestos a estos niveles a lo largo de toda la jornada laboral y durante largos perodos de tiempo. El desplazamiento del umbral auditivo puede ser de carcter temporal, recuperndose cuando desaparece la exposicin a niveles elevados de sonido. Puede producirse tambin un desplazamiento permanente, irreversible y progresivo, si no se interrumpe la exposicin al ruido. Para abordar este problema conviene recordar que se considera como audicin normal la capacidad para detectar sonidos en la gama de frecuencias audibles, que va de 16 a 20.000 Hz. Se considera que una persona presenta deficiencias auditivas significativas cuando tiene una prdida de audicin de 25 dB respecto a una persona normal para frecuencias de 500, 1.000 y 2.000 Hz, mientras que la sordera es total cuando la prdida auditiva media es de 90 dB. En general, la disminucin de la capacidad auditiva es proporcional al logaritmo del tiempo de exposicin al nivel de ruido considerado (Garca, 1988: 134-135). A este respecto, en las sociedades industriales ms desarrolladas, el riesgo de prdida de audicin por un ambiente laboral ruidoso se halla bastante controlado a travs de medidas preventivas relacionadas tanto con las fuentes de emisin de los ruidos (aislamiento de la fuente sonora, reduccin de las emisiones) como con el receptor (proteccin de los odos). Pero, a pesar de tales medidas, la sordera se mantiene como una de las enfermedades profesionales ms frecuentes. Por ello se recomienda como lmite mximo de seguridad un nivel sonoro equivalente de 80 dBA. Fuera del mbito laboral, la sordera, como consecuencia de la exposicin continuada al ruido, afecta tambin a las comunidades que viven en las proximidades de los aeropuertos, a los jvenes que frecuentan locales con un volumen de msica muy alto (se han encontrado niveles de 110 dBA en numerosas discotecas), y a los que habitualmente escuchan msica con walkman a niveles elevados. En cuanto a la exposicin puntual a altos

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niveles de ruido, cuando son superiores a 120 dBA, producen dolor intenso, inflamacin del odo interno y otros efectos dainos sobre el rgano del odo. Igualmente, si se somete a una persona a niveles de ruido superiores a 135 dBA, es probable que se produzca un trauma acstico o una ruptura del tmpano, que es un efecto frecuente cuando se trata de ruidos impulsivos, como el de una explosin. Por eso, se recomienda, como valor lmite de seguridad, que las personas no se expongan bajo ninguna circunstancia a niveles que superen los 135 dBA. El invento del magnetfono o casete en los aos sesenta ha trado la actual cultura de la msica, con un uso indiscriminado de los radiocasetes porttil. Segn un estudio realizado por la Universidad de Leeds (Gran Bretaa), se ha constatado que los jvenes expuestos a msica amplificada por medios electroacsticos han tenido prdidas auditivas entre 15 y 20 dB (Velasco Absalo, J., 2000: 41). El trauma acstico es un dao especialmente significativo entre los trabajadores sometidos a niveles sonoros importantes como consecuencia del ejercicio de su actividad. Cuando un trabajador est expuesto de forma repetida durante largos perodos de tiempo a ruidos elevados, la energa sonora recibida en su odo produce una fatiga y destruccin de las clulas auditivas situadas en el odo interno, que trae como consecuencia la prdida de la capacidad auditiva. Esta lesin se produce de forma lenta, progresiva e insidiosa, a lo largo de los aos. Pero no es ste el nico efecto del ruido en el trabajo industrial; las explosiones, los impactos y otros ruidos, aun cuando sean de corta duracin, pueden producir daos en el tmpano del odo del trabajador. Ahora bien, muchos de estos efectos todava no tienen una constatacin emprica, puesto que el carcter perjudicial de las altas exposiciones al ruido no se percibe de forma inmediata, sino que constituye parte de un proceso que revela sus efectos de una forma un tanto retardada.

Efectos fisiolgicos no auditivos Pero entre los efectos del ruido no slo est en juego el sentido del odo, sino que, incluso a niveles moderados, provoca respuestas sistemticas de todo el organismo. La seal acstica que recibe el cerebro repercute en el conjunto del organismo, produciendo diversos efectos no especficos y, a veces, muy difciles de determinar y de evaluar. Se sabe con certeza que el ruido conlleva efectos negativos de tipo fisiolgico que afectan a la visin, el estrs, la presin sangunea, la tensin muscular; y, tambin, de tipo psicolgico, provocando, por ejemplo, molestias, temor, perturbacin de la actividad mental o fsica y del sueo. Pero, dada la complejidad de estos impactos, no se conoce con exactitud los efectos concretos de los mismos y, en este sentido, no existe un acuerdo generalizado sobre el alcance y caractersticas concretas de los efectos no auditivos. Adems, al problema de la complejidad del estudio de estos efectos, se aade el hecho de que las investigaciones realizadas son mucho menores que las efectuadas respecto a los efectos de tipo auditivo. Una carencia que se agrava es el caso de grupos sociales como nios, ciegos, ancianos o mujeres embarazadas, que por sus caractersticas particulares conforman los grupos de mayores riesgos de impacto negativo, pero, hasta ahora, han sido objeto de un escaso inters de investigacin. En todo caso, existen datos cientficos suficientes y contrastados que permiten considerar el ruido como un agente desencadenante de un conjunto de reacciones en el organismo que se manifiestan a nivel fisiolgico en enfermedades cardiovasculares, alteraciones del aparato digestivo, cambios hormonales y reduccin del sistema inmunitario de defensa. En efecto, la estimulacin auditiva determina una respuesta compleja por parte de los sistemas nerviosos central o vegetativo, que afecta a los rganos innervados por el sistema nervioso autnomo (aparato cardiovascular, digestivo, glndulas endocrinas, etc.) as como a los centros hipotlamo-dienceflicos que regulan los ciclos del sueo y la vigilia, la secrecin endocrina y otras funciones. En este sentido, uno de los efectos ms importantes del ruido es el estrs o estado de tensin que repercute negativamente en la salud, provocando trastornos gastrointestinales y el aumento de la presin arterial. Una encuesta realizada en Francia (citada por la Agencia del Medio Ambiente de la CAM, 1993: 28) corrobora estos efectos. En el citado estudio se comprob que entre las personas sometidas a niveles ambientales de ruido superiores a los 85 dBA se produce un 12% ms de problemas cardiovasculares, un 37% ms de problemas neurolgicos y un 10% ms de problemas digestivos respecto a la poblacin que no se halla sometida a tales niveles de ruidos. En general, los numerosos estudios realizados para analizar los efectos fisiolgicos no auditivos de la contaminacin acstica han diferenciado normalmente el mbito ocupacional y el comunitario, centrndose la mayor parte de ellos en las consecuencias de la reaccin de estrs, propia de ambientes ruidosos, sobre el desarrollo de enfermedades cardiovasculares; posiblemente son stas las de mayor importancia sanitaria en

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virtud de la elevada incidencia de la patologa del sistema cardiovascular y de su gravedad implcita. Por lo que se refiere al ruido ocupacional, las investigaciones demuestran que las enfermedades cardiovasculares se dan con mayor frecuencia entre los trabajadores expuestos a ambientes ruidosos elevados. Por ejemplo, Lang y otros (1992) han comprobado que los trabajadores que sufren niveles de ruido superiores a los 85 dBA tienen problemas de circulacin sangunea, mayor presin arterial e irregularidades en el ritmo cardaco. En relacin a la contaminacin acstica comunitaria, Cohen y otros comprobaron que los alumnos de escuelas sometidas al ruido de los aviones en Los Angeles manifestaban un aumento de la presin arterial mucho mayor que los estudiantes de otras escuelas ubicadas en zonas tranquilas. Otros estudios han mostrado efectos como una mayor prevalencia de hipertensin arterial, un consumo ms elevado de frmacos relacionados con el sistema cardiovascular y otras alteraciones cardiovasculares en la poblacin sometida al ruido de los aeropuertos. Del mismo modo, la exposicin al ruido intenso del trfico areo agrava las enfermedades mentales, especialmente la neurosis, y se estima tambin que el ruido es el causante de uno de cada tres casos de neurosis. En conjunto, el ruido pone al cuerpo en alerta, y la repeticin o constancia de la misma reduce los niveles de energa, pudiendo causar cambios qumicos en la sangre y en el volumen de su circulacin. Algunos autores hablan de efectos menores para referirse a las alteraciones en la circulacin de la sangre provocadas por la constriccin de los vasos sanguneos perifricos, con el consiguiente aumento del flujo de sangre al cerebro, los cambios en la resistencia elctrica de la piel, y variaciones en la tensin muscular. En particular, se ha comprobado, por ejemplo, que la incidencia de un ambiente acstico con niveles sonoros altos, o el ruido de los aviones de un aeropuerto, producen una alta concentracin de los vasos sanguneos y un incremento del ritmo cardaco y de la actividad muscular. En un estudio en la Unin Sovitica se comprob que el ambiente laboral ruidoso llegaba a aumentar las probabilidades de lesiones cardacas y de infartos. Segn indica Mnguez Enrquez de Salamanca (2002: 34), la incidencia del ruido en el sistema cardiovascular tiene estas tres manifestaciones: hipertensin arterial, cardiopata isqumica y cambios estructurales en el corazn de las personas. La hipertensin arterial se produce, entre otros motivos, cuando una persona ha estado sometida a situaciones intensas de ruidos durante perodos prolongados. En estas circunstancias se dan procesos patolgicos que producen trastornos en la regulacin neurohormonal, lo que provoca una acumulacin de sustancias adrenrgicas en sangre y orina. Como han sealado diferentes autores, no es que el ruido produzca en s el infarto, pero es un factor ms a tener en cuenta, sobre todo como factor de riesgo para la enfermedad coronaria. Finalmente, cuando se dan situaciones de ruido intenso y prolongado se producen engrosamientos de vlvulas ventriculares, con posibilidad de rotura de cuerdas tendinosas, prolapsos y regurgitaciones (Mnguez Enrquez, 2002: 35).

El ruido y el sueo Otro de los efectos ms negativos del ruido, y ms fcilmente identificable, es la perturbacin del sueo, fenmeno que se da sobre todo en las grandes ciudades. Como seala Domnguez Ortega (2002: p. 23) el sueo es una importante parcela de nuestra vida de cuya calidad depende, en gran medida, la calidad de la vigilia. A este respecto, el ruido ambiental puede incidir sobre el sueo, dificultando o retrasando su inicio, interrumpiendo su transcurso y alterando cuantitativa o cualitativamente su patrn cclico. Su efecto se ha comprobado a travs del registro de la actividad elctrica cerebral y de la actividad oculomotriz que se producen durante el sueo, y que han permitido estudiar su incidencia en cada una de sus distintas fases. Adems, hay que tener en cuenta que los ruidos, durante el descanso del sueo, no slo afectan al cerebro, sino a todo el conjunto del organismo en sus componentes neuroendocrinos, trmicos y cardiorrespiratorios, de modo que algunos autores han podido describir toda una serie de reacciones fisiolgicas como alteraciones del ritmo cardaco y respiratorio, movimientos corporales, etc., que pueden acompaar a los efectos directos sobre el sueo. En sentido positivo, se ha sealado que un buen sueo es incluso capaz de disminuir los vmitos en los pacientes tratados con quimioterapia, mejorando de forma evidente su calidad de vida (Domnguez Ortega, 2002: 23). La importancia del ruido, como fuente de contaminacin ambiental y su influencia sobre la calidad del sueo, queda demostrada en los resultados de una encuesta realizada en el ao 1989 a 263 adultos espaoles, en la que se concluy que nada menos que el 59% tena problemas de sueo, provocados por el ruido del trfico, y el 49% se despertaba con frecuencia por este mismo motivo. En concreto, la actividad cardiovascular se ve afectada a partir de la presencia de un ruido de 45 dBA, mientras que picos de ruidos superiores a este nivel, aunque no produzcan una interrupcin consciente del sueo, provocan una aceleracin cardiaca intensa, seguida de una ralentizacin tambin brutal que provoca vasoconstriccin perifrica, a la que sigue vasodilatacin, con el riesgo de causar hipertensin crnica. Pero incluso los ruidos de baja intensidad producen reacciones de excitacin que impiden que quien duerme alcance la fase de sueo profundo, y la mayora de los individuos pueden despertar si sufren niveles de ruidos de 50 dBA, siendo dicha reaccin muy probable cuando se producen ruidos de niveles del orden de 70 dBA. Estos datos, que se han obtenido fundamentalmente a travs de estudios experimentales realizados en laborato-

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rios o en condiciones reales en las viviendas de los sujetos estudiados, son avalados por investigaciones basadas en encuestas de opinin. En una de ellas, realizada en Valencia, se observ que un 40% de los encuestados tena dificultades para dormir por el ruido, y la mitad de ellos atribuan la culpabilidad al ruido del trfico. Otros estudios demoscpicos demuestran que las personas mayores son ms sensibles a los ruidos perturbadores del sueo que los jvenes, y las mujeres ms que los hombres. Por otra parte, junto a este grupo de reacciones, que se refieren al momento mismo de la exposicin al ruido nocturno, se producen tambin efectos indirectos relacionados con la disminucin de la calidad y cantidad de sueo; estos efectos no se perciben hasta el da siguiente, o a ms largo plazo, como sucede con las alteraciones fsicas y funcionales, la sensacin de fatiga, la disminucin del rendimiento y el mal humor (Wilkinson, 1984). Pero todos estos efectos son difciles de investigar, de manera que todava no se dispone de conclusiones definitivas sobre la relacin entre la perturbacin del sueo por el ruido ambiental y las consecuencias en la salud y el bienestar general de las personas. Otro aspecto de la interferencia del ruido en el sueo, que ha merecido una atencin particular, es la aparicin de algn tipo de habituacin, de modo que las alteraciones producidas al principio dejaran de hacerlo al cabo de un tiempo de adaptacin. Este hecho ha llevado a algunos investigadores a plantear la gran variabilidad en la sensibilidad frente al ruido, que no slo ha de tener en cuenta la intensidad, sino su valor cognitivo o emocional. Hay una base cientfica para explicar por qu una madre puede despertar al menor quejido de su hijo, y en cambio es capaz de seguir durmiendo durante una tormenta. Otro ejemplo que se cita es que algunos compaeros de cama son capaces de tolerar ciertos ronquidos ensordecedores, mientras que otros encuentran ofensivo el ms tenue de los resuellos. En este sentido, aunque muchas personas manifiestan que se acostumbran con relativa facilidad al ruido ambiental, parece ser que nunca se alcanza una habituacin completa, y que la exposicin al ruido durante el sueo siempre es perturbadora. Hay que tener en cuenta que el ruido que interrumpe el sueo no siempre es recordado cuando el sujeto se despierta por la maana, por lo que un trastorno de sueo inducido por el ruido puede, algunas veces, resultar en queja de somnolencia y fatiga en vez de insomnio (Domnguez Ortega, 2002: 24). Para finalizar esta relacin de efectos fisiolgicos del ruido, cabe sealar que al ejercer una presin excesiva sobre el corazn, impedir el descanso restaurador, dificultar la convalecencia, etc., el ruido contribuye a debilitar los mecanismos de defensa del organismo, favorece la aparicin de enfermedades y retarda su curacin. Se ha descubierto que un ambiente ruidoso reduce entre 2 y 2,5 veces la efectividad de los tratamientos de enfermedades crnicas, y que el ruido interfiere en la funcin visual perturbndola y alterando el poder de percepcin de los volmenes y las distancias y, en ambiente ruidosos de unos 100-120 dBA, se produce una disminucin del campo visual. Por todo ello, podemos afirmar que el cuerpo se habita al ruido, pero no llega a adaptarse nunca naturalmente al mismo, constituyndose en un peligro para la salud y el bienestar humano. Con independencia de las reacciones individuales, se ha llegado a ciertas conclusiones que permiten afirmar lo siguiente: 1. Como han demostrado reiteradas investigaciones, las mujeres son ms sensibles al ruido que los hombres. 2. A medida que aumenta la edad, es tambin mayor la sensibilidad para detectar el ruido. 3. El ruido es especialmente perjudicial durante el sueo, produciendo alteraciones que afectan al sistema cardiovascular. 4. El organismo, lejos de acostumbrarse ante los ruidos repetitivos, muestra una disociacin entre la costumbre subjetiva y la falta de adaptacin cardiovascular. 5. El ruido durante el sueo diurno suele tener un mayor coste psicolgico que durante el sueo nocturno.

Efectos psicosociales Al comienzo de este captulo se revisaron algunas definiciones del concepto de ruido, y se subray la presencia de un componente subjetivo que lo hace difcilmente definible. Como seala Baron (1973: 53) Podemos medir el sonido; pero slo podemos hacer estimaciones sobre el ruido. Pues bien, buena parte de las investigaciones sobre los efectos del ruido se han centrado en una de las respuestas subjetivas ms extendida y compleja, conocida con el trmino general de molestia, que es la expresin ms genuina de la dimensin subjetiva de este fenmeno. La molestia, en trminos generales, se define como sensacin desagradable asociada con cualquier agente o situacin que, en opinin del individuo o de la comunidad, les afecta o parece afectar negativamente (DGMA, 1982). En particular, la molestia por ruido puede definirse como un sentimiento desagradable o una actitud negativa producida por un ruido no deseado o juzgado como innecesario en el espacio vital del individuo (Lpez Barrio, 1997: 276), que puede venir acompaada de sntomas fisiolgicos (dolor de cabeza, tensin nerviosa, etc.), y psicolgicos (irritabilidad, falta de concentracin, agresividad, por ejemplo). Ante esta complejidad de los efectos de la contaminacin acstica en

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las personas, el carcter inespecfico y globalizador del concepto de molestia resulta muy fructfero como base para evaluar los efectos negativos del ruido ambiental sobre determinadas comunidades humanas. Su valor heurstico se fundamenta tericamente en la compleja interrelacin existente entre el ruido y sus efectos humanos, y pone de manifiesto la importancia del papel de las actitudes personales o de la situacin concreta de los afectados; as pues, la molestia hace referencia tanto a factores fsicos relacionados con las caractersticas del ruido como a factores psicosociales de los individuos y de la comunidad. En cuanto a los factores fsicos, los ms significativos son la intensidad (cuanto ms fuerte, ms molesta); la frecuencia (los tonos agudos son ms molestos que los medios y bajos); la intermitencia (el ruido irregular e intermitente es ms molesto que el continuo, al cual es ms fcil adaptarse); la fuente del ruido e incluso la hora en la que se produce (molestan ms los ruidos nocturnos). Entre las caractersticas de los individuos se pueden citar el estado de nimo, la actitud hacia la fuente sonora (segn la considere necesaria, superflua, propia o ajena), la sensibilidad (desde individuos insensibles hasta los hipersensibles), la personalidad (sienten mayor molestia los introvertidos que los extravertidos), la edad y el gnero de los afectados, el tipo de asentamiento o comunidad, etc. En definitiva, es bastante sencillo medir las cualidades fsicas del ruido, su nivel de decibelios, la distribucin de frecuencias, su duracin, pero es mucho ms complicado calcular la reaccin humana de molestia por ruido, pues sta depende tanto de factores acsticos o fsicos, como extraacsticos. En este sentido, no existe un ptimo de ruido objetivo, sino un umbral de tolerancia que vara con las circunstancias, la peculiaridad de cada individuo y la cultura de cada grupo social. Por este motivo, evaluar las respuestas individuales y sociales a las molestias de ruido y predecir las quejas pblicas consiguientes, slo puede hacerse de forma aproximativa y teniendo en cuenta variables eminentemente sociolgicas. En general, la obtencin de resultados concluyentes en relacin con la reaccin de una comunidad frente al ruido ambiental resulta extremadamente difcil. Por un lado, porque la respuesta viene fuertemente condicionada por las diversas circunstancias y caractersticas personales de sus miembros, y, por otra, porque la medida emprica de la exposicin al ruido ambiental resulta muy complicada. Hay factores de ndole fsica (distancia y movilidad de la fuente sonora, diversidad del aislamiento acstico de los espacios habitados, etc.) que son difciles de controlar en la investigacin. Adems, la mayora de las investigaciones sobre evaluacin del efecto de molestia se basan generalmente en encuestas de opinin, que estn sujetas a problemas que son difciles de solucionar, como el diseo del cuestionario, las caractersticas de la sociedad objeto de estudio (hbitos y expectativas), o la determinacin de los rangos que hay que establecer para objetivar los niveles de molestia de los entrevistados. Pero estas dificultades no slo no han impedido la realizacin de estudios, sino que ms bien los han impulsado. La mayora han centrado su inters en la molestia que genera el ruido del transporte, especialmente el trfico de vehculos y el areo. Con estos estudios se ha pretendido principalmente determinar la relacin existente entre el nivel de exposicin al ruido y la respuesta de molestia, teniendo en cuenta la poblacin y los espacios afectados, los niveles crticos de ruido y las horas de exposicin, la interferencia en la ejecucin de actividades, todo ello con la intencin de desarrollar estrategias y normativas que reduzcan la contaminacin ambiental acstica. En el nivel internacional, son famosos los trabajos de Schultz (1978) sobre la comparacin de resultados de once investigaciones realizadas en los aos sesenta y setenta en varios pases de Europa y Estados Unidos, que tomaron como fuentes de ruido principales el trfico rodado, areo y de trenes; y en el nivel nacional destacan los trabajos de Garca y otros (1989, 1990). Estos ltimos coinciden con los primeros en sealar que en las zonas urbanas de los pases desarrollados se aprecia una curva de aumento del porcentaje de poblacin que se siente muy molesta por el ruido ambiental, de manera que a niveles de ruido inferiores a 65 dBA el porcentaje de poblacin que dice sentirse muy molesta no supera el 30%, mientras que a partir de 70 y hasta 90 dBA, el porcentaje se incrementa de forma espectacular, dibujando una curva que va desde un 40% de poblacin con molestias en niveles de 75 dBA, hasta el 95% para niveles entre 85 y 90 dBA. En cualquier caso, todos los especialistas reconocen que el ruido es un factor muy importante de molestia que afecta al bienestar de millones de personas en todo el mundo y, sobre todo, en los pases ms industrializados; y que existe una fuerte relacin lineal entre el ruido fsico objetivo (real) y el subjetivo (percibido), as como entre el grado en que el ruido molesta y el ruido real existente; en definitiva, entre el ruido que producimos y el que recibimos. Pero adems de la evaluacin de la molestia general, a la que nos hemos referido, muchos de los estudios llevados a cabo se han ocupado de la interferencia de la contaminacin acstica en ciertas actividades especficas, como la conversacin, el trabajo, el aprendizaje, etc. Si bien estas interferencias inciden en la reaccin subjetiva que hemos denominado molestia general, su estudio particularizado permite obtener resultados valiosos sobre cuestiones relacionadas con los efectos especficos de determinadas fuentes sonoras sobre actividades concretas, o sobre la importancia de ciertas caractersticas y circunstancias personales y comunitarias respecto a la sensacin de molestia. En estos campos, la interferencia del ruido con el habla, o con otras seales sonoras de inters para los oyentes, es uno de los efectos ms generalizados y que ms molestias provoca. A este respecto hay que sealar que el nivel de la voz de las personas se sita en un intervalo relativamente amplio de intensidad, que suele estar comprendido entre los 40 y los 65 dBA. En la mayora de las situaciones se halla entre 50 y 60 dBA y el espectro de frecuencias vara normalmente entre los 200 y los 5.000 Hz. Pues bien, las inves-

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tigaciones llevadas a cabo para estudiar el efecto del ruido en la conversacin han establecido empricamente ciertas relaciones que permiten determinar con bastante precisin la inteligibilidad de slabas, palabras o frases en presencia de un ruido ambiental con caractersticas especficas. En concreto, cuando el nivel de ruido ambiental supera en 10 dBA al sonido de la voz, se produce un enmascaramiento que interfiere en la inteligibilidad de la conversacin. Pero el nivel de inteligibilidad de las slabas, las palabras y las frases en ambientes ruidosos depende no slo de la diferencia entre el nivel acstico de la seal (el habla) y del ruido, sino de otros factores no acsticos, como el contenido semntico del mensaje. As, por ejemplo, en una relacin voz-ruido de +6 dBA, el nivel de inteligibilidad de las palabras aisladas esdel 100%, el de las frases completas, el 90%, y el de las slabas, el 50%. Si tenemos en cuenta que el ruido ambiental no debe superar los 55 dBA para que el nivel de inteligibilidad sea bueno a una distancia de un metro y con un tono de voz normal, observamos que en la prctica el ruido ambiental supera frecuentemente el nivel de la voz en una conversacin normal, por lo que no resultar extrao que la interferencia en la comunicacin entre las personas aparezca como uno de los efectos ms negativos del ruido destacados por la poblacin, como comprueban Lpez Barrio y Herranz (1991). El efecto del ruido sobre la comunicacin es un grave problema en aquellas actividades donde el uso de la palabra es un componente esencial de las mismas. Un ejemplo de estudio en este sentido lo ofrecen Lpez Barrio et al. (1992), que abordan el efecto del ruido de aviones y de trfico rodado en dos escuelas prximas a un aeropuerto y una autopista, expuestas a niveles de ruido que oscilan entre 65-70 dBA Leq, y un pico de 103 dBA producido por los aviones. Los resultados de la investigacin muestran que el ruido provoca el enmascaramiento de la voz de los profesores, interfiere en la comunicacin docente y reduce la capacidad de atencin y concentracin de los alumnos, comprobndose que la educacin y los niveles de aprendizaje mejoran con el aislamiento acstico de la escuela. Los efectos negativos del ruido se extienden, por otra parte, al trabajo y a la realizacin de actividades cotidianas. Berglund (1995) seala que el ruido afecta a la capacidad de concentracin y al rendimiento en el trabajo, produciendo irritacin, fatiga, estrs y problemas de relacin social. Segn Garca (1988: 148), se ha descubierto que el ruido continuo no interfiere en la realizacin de actividades, si el nivel sonoro no supera los 90 dB; que los ruidos de tipo intempestivo o impulsivo interfieren ms que los continuos; que el ruido de frecuencias elevadas (por encima de los 2.000 Hz) parece interferir ms que el ruido de frecuencias bajas (por debajo de los 2.000 Hz); que el ruido afecta sobre todo al nmero de errores cometidos y no tanto a la cantidad del trabajo realizado; y que las tareas complejas resultan ms afectadas por el ruido que las tareas sencillas. En ambas citas se halla latente una doble dimensin del efecto del ruido en las actividades: la interferencia en el desarrollo de las mismas y la molestia causada, de modo que incluso sin provocar una interferencia significativa en el rendimiento, s puede acarrear problemas de molestia que se manifiestan en el deterioro de las relaciones personales, en la satisfaccin en el trabajo o en la implicacin en el mismo. Por lo que respecta al rendimiento en el trabajo, la mayora de los estudios son investigaciones de laboratorio, cuyos resultados resulta difcil extrapolar a las situaciones concretas del trabajo. No obstante, estos estudios ofrecen tendencias o conclusiones generales que permiten aproximaciones bastante acertadas a los efectos que provoca el ruido sobre entornos laborales concretos. Los efectos sobre el rendimiento en el trabajo dependen tanto de las caractersticas fsicas del ruido como de la tarea que se realiza. Respecto a las primeras, se ha comprobado que los ruidos intensos (>90 dBA), los intermitentes y los imprevistos afectan en mayor medida a la ejecucin de la actividad que los de menor intensidad, los continuos o los regulares. As mismo, Moch (1984) ha constatado que el sentimiento de control del ruido es un determinante importante de su impacto en las tareas laborales, de manera que la capacidad para controlar la presencia o nivel del ruido disminuye la aversin hacia el mismo, mejorando la evaluacin de su percepcin, y la actitud hacia el trabajo, con la consiguiente mejora del rendimiento. As mismo, las tareas motrices y mentales sencillas, si no incluyen un componente importante de comunicacin verbal, apenas se ven afectadas por el ruido. Ms an, en los trabajos sencillos y montonos, que no requieren una actitud de alerta o activacin elevados, una estimulacin expresa mediante el ruido puede aumentar el nivel de activacin y, por consiguiente, el rendimiento en la ejecucin del trabajo. Sucede todo lo contrario con las tareas complejas, que precisan de alta concentracin mental; estas tareas, si se realizan en un ambiente ruidoso, sufren un impacto negativo, redundando en una disminucin del rendimiento. En definitiva, como sostienen Davies y Jones (1984), se puede afirmar que en general el ruido afecta ms a la calidad (sobre todo en tareas complejas) que a la cantidad (sobre todo en las tareas sencillas) del trabajo ejecutado. Por otro lado, tambin se ha demostrado que el ruido en el trabajo aumenta el nmero de accidentes laborales. Un estudio realizado por la Universidad de Sussex, Gran Bretaa, seala que la frecuencia de accidentes de los trabajadores en lugares muy ruidosos aumenta entre tres y cuatro veces; por el contrario, en ambientes silenciosos, se percibe una tendencia a la disminucin de estos siniestros (Velasco Absalo, J., 2000: 41). Esto viene a demostrar que el exceso de ruido provoca tanto una reduccin de la capacidad de atencin, como la percepcin de interferencias que advierten del peligro causante del accidente. El ruido incide tambin en el comportamiento social. As, el doctor Mosher ha descubierto que se da una disminucin en los comportamientos de solidaridad cuando existe un ruido ambiental alto, y que la amabilidad disminuye en aquellas zonas donde se llevaban a cabo obras de construccin

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ruidosas. En conjunto, pues, las manifestaciones de las alteraciones psquicas producidas por el ruido son mltiples: irritabilidad, astenia, susceptibilidad, agresividad, trastornos mentales, de la personalidad y del carcter. Pero tales efectos son simplemente los sntomas ms preocupantes de una cadena que comienza con la disminucin de la concentracin, la inseguridad y la inquietud. En definitiva, el efecto de molestia del ruido sobre la poblacin parece ser un asunto de grado, de circunstancias y de expectativas. Por ejemplo, los sonidos inesperados, sin orden, sin regularidad, se convierten generalmente en algo indeseable, pero tambin son molestos los sonidos regulares, como los de los aparatos de aire acondicionado. El sonido que cambia repetida o repentinamente su punto de origen es molesto, y los que se producen de forma inesperada, o en ambientes silenciosos, tambin resultan irritantes, como ocurre con los ruidos nocturnos de los vecinos, o con el paso de un automvil, incluso cuando su volumen es relativamente bajo. Pero, si bien los efectos de molestia dependen bsicamente de las caractersticas del ruido, el sonido se transforma en ruido molesto por razones que no tienen que ver con los factores acsticos (tono, intensidad y duracin), como ocurre, por ejemplo, cuando un sonido es percibido como intromisin en la intimidad, o cuando estamos especialmente preocupados o concentrados. La reaccin al sonido vara con nuestra actitud hacia el tipo de fuente sonora, con el estado de salud o psicolgico, con la personalidad de cada individuo, la educacin, la costumbre, los valores sociales dominantes. Los ndices de molestia individual se hallan fuertemente afectados por un conjunto de factores sociolgicos, como la clase social, la edad, el gnero, la integracin en el barrio o en el trabajo, el tiempo de estancia en el domicilio, o el nivel de educacin. As, por ejemplo, Dobs (1972) seala que los nios y los jvenes se ven menos afectados que los adultos o las personas mayores; y Lukas (1972) indica que durante el sueo las mujeres son menos sensibles a las molestias del ruido que los hombres. Esta dimensin social de la molestia se constata al revisar las encuestas realizadas hasta la fecha, y los datos obtenidos de diversas instituciones; en ellos se comprueba que aun siendo objetivamente el trfico la fuente de contaminacin acstica ms importante en nuestro pas, no es ste el que origina la mayora de las quejas y denuncias de los ciudadanos. Los ruidos objetos de queja no proceden de las fuentes objetivamente principales como el trfico, sino de las actividades sociales de ocio y tiempo libre, de la actividad de pequeas industrias, y de los ruidos domsticos. En una encuesta de la Federacin de Municipios y Provincias (1986), el 48% de los entrevistados sealaba el ruido de bares, discotecas y afines como el principal motivo de protesta, seguido de los ruidos que producen los talleres y pequeas industrias, con un 24%; y, ya en un tercer lugar, con un 12%, las quejas se concentran en la contaminacin acstica derivada del trfico. Estos sondeos de opinin se confirman con los datos de denuncias oficiales efectuadas por los ciudadanos de la Comunidad de Madrid y de los ayuntamientos de Madrid y Barcelona; en su mayora, estas denuncias se refieren a ruidos puntuales con predominio de los procedentes de pequeas industrias y de actividades ldicas.(4) Por otra parte, el anlisis sociolgico de estos datos induce a pensar que los ciudadanos valoran las molestias de la contaminacin acstica tambin en funcin de las posibilidades o de la capacidad de control que tienen sobre las fuentes. As lo avala el hecho de que el nmero de denuncias formales motivadas por el impacto que produce una fuente de ruido claramente individualizada (una discoteca, el bar de abajo, el televisor del vecino, la fiesta de los jvenes de al lado), son mucho ms frecuentes que las relacionadas con fuentes de ruido impersonales y generalizadas (el trfico, como ejemplo prototpico). Parece, en consecuencia, que la posibilidad de identificar el origen especfico del ruido y su ubicacin espacial, y estimar que puede ser controlado por normas o actuaciones de la autoridad pblica, favorecen o facilitan la percepcin de la molestia y la reclamacin para subsanarla. Esto no contradice la apreciacin de que, muy probablemente, la actitud de resignacin y escasa denuncia ante la molestia de ruido ambiental est relacionada con la escasa atencin que suele recibir la queja por parte de las administraciones pblicas, o con el convencimiento de muchos ciudadanos de que la solucin a los problemas de contaminacin ambiental no resulta fcil en la mayora de los casos. Este conjunto de hechos pone de manifiesto no slo la importancia de la subjetividad, sino tambin el carcter social de tal subjetividad individual en la percepcin del fenmeno de la contaminacin acstica. As, en Espaa y en los pases del sur europeo, aun siendo el trfico la fuente principal de dicha contaminacin y el factor ms importante de incidencia sobre la salud y el bienestar de los ciudadanos, la poblacin destaca la molestia provocada por la pequea industria urbana y por las actividades de ocio, es decir, por actividades que realiza un sector social especfico, los jvenes. En relacin a las denuncias y otros tipos de reacciones sociales como indicadores de la existencia de un problema de contaminacin acstica, conviene anotar que si bien pueden ser tiles con tal finalidad, el grado de correlacin entre el nmero de quejas formales y el nivel de exposicin al ruido es muy bajo, y, por tanto, la valoracin del problema a travs de este mtodo suele subestimar su importancia. Por ejemplo, Garca (1993) ha constatado a travs de una encuesta que en la Comunidad Valenciana un 18% de la poblacin estaba muy molesta por el ruido ambiental y un 16% ms experimentaba alguna molestia, y, sin embargo, slo un 1% de los encuestados manifest haber efectuado alguna denuncia. Por ello, desde un punto de vista sociolgico, se puede concluir que la percepcin del ruido y de la molestia que acarrea tienen un marcado carcter social, que se relaciona con los valores culturales predominantes en una sociedad, y con los

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valores propios de las subculturas que la integran. En este sentido, el ruido objetivo del trfico se subvalora socialmente porque el transporte y, en particular, el automvil tienen un alto grado de valoracin simblica y de aceptacin como componentes omnipresentes y esenciales de nuestro modo de vida urbano cotidiano. Por el contrario, el ruido producido por las concentraciones sociales (fundamentalmente musicales) juveniles, adems de ser un fenmeno puntual de ciertas horas o determinados das, representa un tipo de cultura asociado a los jvenes de las sociedades modernas, que discrepa en general de los valores y gustos de los mayores. En definitiva, la investigacin sobre el ruido debe armonizar una perspectiva puramente tcnica (medicin, efectos) con una perspectiva sociolgica. Desde una perspectiva sociolgica, cada sociedad y cada cultura definen y aceptan un nivel sonoro particular, de manera que lo que una sociedad considera como ruido molesto, para otra es simplemente un contexto de la vida individual y de interaccin social. Por este motivo en el interior de nuestras ciudades, que se caracterizan por la diversidad social y cultural, el ruido es percibido de forma dispar, como se manifiesta especialmente en el caso de la convivencia entre las subculturas de la juventud y la vejez, o entre las del mundo rural y el urbano. Es decir, ms all de una realidad objetiva sobre los niveles de ruido, lo que se observan son hbitos, normas y valores sobre el ruido, diferenciados por grupos sociales. En s misma, la nocin de ruido es una construccin social, un concepto que implica una valoracin social negativa sobre ciertos sonidos, de manera que incluso la msica puede ser considerada socialmente un ruido.

Otros efectos del ruido Pueden existir otros efectos no especficos de la contaminacin acstica, diferentes a los expuestos hasta aqu, cuya relacin, sin embargo, resulta difcil de poner de manifiesto con claridad. Uno de ellos se refiere a su dimensin econmica. Por lo general, los productores de ruido ignoran su coste social, es decir, el valor de un nivel determinado de ruido que la sociedad est dispuesta a aceptar, o el coste econmico que suponen los efectos sobre la salud y el bienestar humano. Vivir en sociedades que producen cada vez ms ruido va a ser cada vez ms caro, pues el ruido slo se puede paliar o moderar con fuertes inversiones a las que tienen que estar dispuestos los estados y los ciudadanos. El coste econmico del ruido se hace evidente en el precio de las viviendas construidas en ambientes de contaminacin acstica, en los costes de insonorizacin de los edificios, o en los gastos de los tratamientos de enfermedades derivadas del ruido. Pero en otros muchos casos resulta muy complicado contabilizar el coste econmico del ruido, como ocurre con la interferencia en la comunicacin, o con la perturbacin del sueo, con la prdida de horas de trabajo, o con la repercusin en la disminucin de la eficiencia laboral. Hay estudios que empiezan a evaluar todos estos efectos, y los resultados son bastante desesperanzadores. Desesperanzadores porque no hay proporcin entre costes y reduccin de los niveles de contaminacin acstica. Las inversiones son cuantiosas para reducir de forma poco significativa los actuales niveles del ruido. Todo ello da a entender que no se trata tan slo de un problema tcnico, sino ms bien de carcter social, y que son muchas las medidas que hay que poner en prctica para avanzar en este terreno. No obstante, la reduccin del ruido es un objetivo que hay que acometer puesto que a la larga los resultados sern muy beneficiosos. Algunas estimaciones se han atrevido a sealar que los costes sociales producidos por el ruido pueden suponer hasta el 0,1% del PIB, mientras que las inversiones para reducir el nmero de personas afectadas por el ruido pueden ser hasta un 10% menos del coste de los daos producidos (Ruza Tarrio, F., 2002: 148). En todo caso, siempre habr que tener en cuenta criterios de racionalidad social, que no siempre tienen una traduccin precisa en las evaluaciones econmicas.

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EL RUIDO EN LAS CIUDADES


Introduccin Se estima que hay en el mundo 120 millones de personas que tienen dificultades auditivas invalidantes (Aide-Memoire, n 258: febrero 2002). Este dato no ha de extraar si, como afirman las estadsticas, se calcula una poblacin de 500 millones de personas que sufre altos niveles de ruido. Las cifras para Europa son contradictorias aunque, en todo caso, resultan alarmantes. Segn la Agencia Europea del Medio Ambiente, tomando datos de la OCDE relativos a 1995, haba cerca de 113 millones de personas (17% de la poblacin) que estaban expuestas a niveles de ruido ambiental por encima del Leq 65 dBA, y 450 millones de personas (65% de la poblacin), a niveles que superan el Leq 55 dBA, en 24 horas. An ms, hay 9,7 millones cuya exposicin es superior a 75 dBA durante 24 horas, niveles que resultan totalmente inaceptables. SchulteFortkamp, B., en las Jornadas sobre Contaminacin Acstica celebradas en Madrid (abril de 2002) daba la cifra de 80 millones de personas que estn sometidas a niveles superiores a los 65 dBA (el nmero se incrementa hasta los 120 millones de personas, el 32% de la poblacin, si se cifra la exposicin en el trfico rodado, y en niveles superiores a 55 Ldn dBA medidos en las fachadas de los edificios). Segn el Libro Verde (1996), los porcentajes de contaminacin acstica que sufre la poblacin europea seran del 20%, si se toma como umbral de delimitacin los 65 dBA, y el porcentaje ascendera hasta el 45%, si se establece el lmite en los 55 dBA; slo un 35% de la poblacin disfrutara de una situacin poco ruidosa, dado que los niveles de ruido que padece estaran por debajo de los 55 dBA (Ulf Sandberg, 2002: 104). Las cifras siguen siendo llamativas, aun cuando parece que se han reducido en un 85% los niveles de ruido emitidos por los turismos, y en un 90%, los de los camiones. Del mismo modo, el ruido de los aviones modernos se ha reducido nueve veces en los aeropuertos, si se compara con el de los aviones con tecnologa de los aos setenta (Libro Verde, 1996: 1b). Peor an parece la situacin de muchos trabajadores que tienen que hacerlo en condiciones poco favorables. En 1990, en Estados Unidos nada menos que 30 millones de personas estaban expuestas en su trabajo a niveles de ruido superiores a 85 dBA, contra una cifra sensiblemente ms baja, 9 millones, que lo estaban en 1981. En Alemania, y en otros pases desarrollados, las personas expuestas a estos niveles de contaminacin acstica en su trabajo se cifraban en 4 o en 5 millones, lo que vena a representar entre el 12% y el 15% de la poblacin activa (Aide-Memoire, n 258: 2002). El porcentaje de poblacin que soportaba en 1985 un nivel medio de ruido superior a 55 decibelios era, segn la OCDE, alrededor del 35% en Alemania y en EE.UU., mientras que en Espaa se elevaba al 84%.(1) Y, si consideramos ruidos con niveles superiores a 65 dBA, los porcentajes medios respectivos eran del 7% y del 23%. El ruido del transporte rodado es la fuente de ruido principal para nueve dcimos de la poblacin de la Unin expuesta a niveles de ruido superior a 65 dBA. En cuanto al ferrocarril es del 1,7% de la poblacin y del 1% para el transporte areo (Libro Verde, 1996: 4). Estos son slo algunos datos para entender la magnitud del problema ante el que nos encontramos. Alguna de las preguntas que inmediatamente surgen son las siguientes: cmo se genera actualmente el ruido en nuestras ciudades?; cules son las fuentes principales que lo producen?; cmo est asociado a estas fuentes?, cules son las tendencias de cara al futuro?; qu aumentar ms: las fuentes que generan el ruido o las medidas para erradicarlo? En este captulo trataremos de apuntar la magnitud del problema y dejar abierta la puerta a algunas respuestas para erradicarlo. Desde luego, como hemos apuntado, no se trata de un dato que pueda ser sometido a contrastacin y homologacin. Parece que hay un acuerdo bastante generalizado para establecer las fuentes que producen el ruido en nuestras ciudades: transporte (de vehculos, areo y ferroviario), actividades industriales y de comercio, construccin de edificios e infraestructuras, domstica (aparatos instalados en los hogares), y actividades de ocio.

Algunas de las fuentes, como el trfico, las obras o la industria, se asocian con el progreso tecnolgico, mientras que otras se vinculan con tendencias sociales, como seran las zonas de concentracin de ocio y las modas musicales. En ambos casos se da por supuesto que el ruido es un componente inherente al desarrollo y, sin embargo, paradjicamente, cuanto ms desarrollado est un pas no por ello tiene que ser ms ruidoso. No obstante, crece la desconfianza y se generaliza el pensamiento de que a pesar del desarrollo tecnolgico y de la forma en que crece en la sociedad actual el posicionamiento frente al ruido, existe el convencimiento de que el nmero de fuentes de ruido y el nmero de lugares y personas afectadas crecern en el futuro, si es que no se implementan con firmeza medidas a corto, medio y largo plazo que puedan detenerlo (Santiago Pez Salvador, J., 1992). La contaminacin acstica es un factor medioambiental muy importante en todos los pases desarrollados. La actividad humana se ha ido concentrando en los grandes ncleos industriales, que a su vez han provocado un extraordinario aumento de la densificacin; por otro

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lado, como no poda ser de otra manera, todo ello ha provocado unos niveles nunca vistos de mecanizacin que han tenido una expresin acabada en el trfico rodado. Se podr comparar si esta ciudad es ms ruidosa que la otra, pero las bases para producir ruido son un lugar comn que se extiende a todas o a la mayor parte de las ciudades de los llamados pases desarrollados. Pero el problema no para ah; aunque hoy hemos tomado conciencia de que las bases para el desarrollo empiezan a generar muchos desequilibrios, somos conscientes de que estamos ante una carrera que no se puede parar y nos resignamos ya estamos acostumbrados a ello a crear problemas para buscar posteriormente las vas de solucin. Hacemos esta afirmacin rotunda sabiendo que el trfico rodado y, sobre todo, los vehculos que circulan por nuestras ciudades son la causa ms importante de la contaminacin sonora. Pero nadie quiere reparar en este problema y si en alguna ocasin se ha puesto lmite a la circulacin de coches por la ciudad, ha sido slo cuando la contaminacin atmosfrica ha empezado a alcanzar lmites insospechados, pero de momento nadie ha planteado que nos podemos quedar sordos, o sufrir otros efectos perjudiciales para la salud, si la escalada de la circulacin y, consecuentemente, la contaminacin acstica sigue un curso ascendente. El fenmeno se puede particularizar y, de hecho, en este trabajo as lo vamos a hacer comparando diferentes niveles de ruido en algunas ciudades espaolas, pero conviene no perder el marco general y al menos reconocer que estamos ante una escalada que, de momento, no tiene visos de remitir. Pero entremos en un anlisis algo ms detallado de las fuentes y de las causas que pueden variar la tendencia en un sentido o en otro.

El trfico rodado Es un lugar comn en todas las investigaciones sealar que son los vehculos a motor la fuente principal de contaminacin acstica. De hecho existe un gran consenso para apuntar que nada menos que el 80% de la contaminacin acstica que se genera en nuestras ciudades procede de esta fuente. El trfico rodado es, pues, la fuente principal de contaminacin acstica y sobre l se han de centrar nuestros esfuerzos. Otras fuentes, tambin a considerar, aunque con una importancia cuantitativa mucho menor, seran la actividad industrial, con una aportacin a la contaminacin acstica en torno al 10%; el trfico por ferrocarril que, segn los expertos, puede suponer en torno al 6% del ruido total; y los bares, discotecas, locales de ocio, etc., cuya aportacin puede significar en torno al 4%. El trfico areo es tambin una fuente de contaminacin acstica que hay que tener en cuenta, aunque su incidencia sonora suele estar muy localizada en las zonas limtrofes a los aeropuertos y slo muy indirectamente contribuira a aumentar los niveles acsticos de la ciudad. Volviendo al trfico rodado como la principal fuente de contaminacin, no debe extraar que sea as; como ha reflejado el Libro verde sobre el medio ambiente urbano (CEE, 1991) el problema del trfico est directamente relacionado con la movilidad en la ciudad. La distribucin funcional del territorio, basada en un modelo de desarrollo urbano disperso y zonificado, ha llevado a la creacin de una extensa red de calles y avenidas que enlazan las distintas zonas de la ciudad por las que circulan de forma constante e ininterrumpida los diferentes medios de transporte. (Lpez Barrio, I. y Carles J.L., 1997: 17). Por otro lado, el desarrollo zonal, la segregacin espacial y social de las reas metropolitanas, ha convertido la vida urbana en algo extremadamente complejo, obligando a la poblacin a incrementar considerablemente su movilidad y hacer un uso continuado del coche. En este modelo de ciudad difusa, el individuo se convierte en una entidad difcilmente disociable del automvil (ibdem: 17-18). Crear un orden e integrar la vida resulta cada vez mucho ms difcil, puesto que los lugares a los que tenemos que acceder para dar respuesta a nuestras necesidades son cada vez ms amplios. La especializacin funcional de los espacios est separando de forma cada vez ms ntida el lugar de trabajo y el de ocio; el lugar en el que se reside y en el que se compra. Ms an, el proceso de diversificacin y especializacin an no est cerrado y, dentro del mismo campo de la diversin, del trabajo o de las compras, se crean nuevas ofertas que obligan a un aumento de la movilidad. Todo ello est llevando a que la situacin empeore en trminos generales, aunque tambin habra que apuntar algn xito. En este contexto social y espacial, se constata, segn la OCDE, que hay un predominio de los ruidos provocados por los medios de transporte en relacin con las dems fuentes de ruido y, en concreto, que dependiendo de cada pas en particular entre el 15% y el 40% de la poblacin est sometida a niveles de ruido superiores a 65 dBA procedentes del trfico. Segn Lercher (1996), el porcentaje medio de la poblacin europea expuesta a tales niveles ha pasado del 15% al 26% durante la ltima dcada. Esto se debe a que a partir de la dcada de los sesenta se ha producido un aumento exponencial de los medios de transporte y de su utilizacin, provocando un sensible incremento de los niveles de ruido de fondo en los ambientes exteriores, principalmente en los ncleos urbanos. El ruido producido por el trfico es una secuencia temporal de la suma de niveles sonoros variables generados por los vehculos que circulan. Procede del motor y de las transmisiones y la friccin causada por el contacto del vehculo con el suelo y el aire. Todo ello aumenta el nivel sonoro con el incremento de la velocidad y el deterioro de su estado de conservacin. Otras circunstancias relevantes en la generacin de esta clase de ruido son el volumen y la categora del vehculo (las motos y camiones son ms ruidosos que los coches); la cantidad de los veh-

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culos que circulan y los que lo hacen al mismo tiempo por un lugar determinado; el tipo de calzada adoquines, hormign, asfalto, etc. y su conservacin; el trazado de la va y el trnsito por zonas que implican cambios frecuentes de velocidad y potencia (semforos, cuestas, intersecciones). Finalmente influyen tambin las condiciones fsicas de propagacin sonora desde la va hasta el receptor. Todas ellas constituyen factores que influyen de manera notable en los niveles de ruido ambiental producidos por el trfico de los vehculos. El problema en Espaa es, si cabe, algo ms preocupante que en otros pases, puesto que tanto los niveles de densificacin de nuestras ciudades como los de mecanizacin se han producido en un perodo de tiempo relativamente corto, no habiendo evolucionado de forma paralela los procesos de planificacin urbana. Para ver la gravedad del problema, basta con echar una mirada a la evolucin del trfico rodado en nuestras ciudades. Si hasta hace unos aos era el cabeza de familia el que haca uso del coche para trasladarse al trabajo, en la actualidad el coche se ha generalizado como un elemento necesario de la vida cotidiana de toda la familia. El coche es hoy un artefacto necesario de los jvenes para ir al colegio, a la universidad, al trabajo o a los lugares de diversin; pero lo es tambin para la madre que tiene que ir a hacer la compra, o para solucionar los problemas que genera la vida cotidiana. El problema no es slo que hay ms coches, sino tambin que nos movemos ms, y les sacamos ms rendimiento. Una ojeada a la evolucin del parque automovilstico de nuestro pas y a los viajeros que se mueven indica que las cifras no slo no se corrigen, sino que van en aumento. Si en los aos ochenta nuestro parque automovilstico se cifraba en 10,1 millones de vehculos, actualmente el nmero se ha multiplicado casi por tres, y ya se ha alcanzado la cifra, nada despreciable, de 24,3 millones. Si tenemos coche es porque en principio lo vamos a utilizar, siendo la ciudad en la que vivimos donde ms uso hacemos de l. Se estima que durante los diez ltimos aos hemos pasado desde 1,1 viajes por persona y por da a 1,54, lo que significa un aumento nada menos que del 40% (Pradillo Pombo, J.M., 2002: 116). En esta guerra por la motorizacin han aumentado toda clase de vehculos, los coches, las motocicletas, los camiones y furgonetas y los autobuses. Pero la palma se la llevan los turismos, que han pasado de una cifra moderada, 7,5 millones de vehculos en el ao 1980, a 18,6 millones en el ao 2002. Obviamente, para el tema que nos ocupa, el de la contaminacin acstica, no habra que considerar solamente el nmero, sino tambin las caracterstica, pero en ese terreno no parece que hayamos avanzado demasiado. Las mejoras que se han conseguido en algunos terrenos, por ejemplo, que los vehculos sean hoy menos ruidosos, se contrarrestan con otras que agudizan los problemas: los vehculos son ms grandes; tienen una mayor potencia que se manifiesta en la arrancada, y ejercen una mayor friccin sobre el suelo. Tambin se observan cambios en la composicin. El peso de los turismos lejos de disminuir en importancia se ha incrementado, pasando del 74,15%, en los aos ochenta, al 76,7%, en el ao 2002. Diferente ha sido el comportamiento de las motos, cuyo peso en la estructura del parque de vehculos se ha reducido desde el 12,1%, en los aos ochenta, hasta el 6,2%, en el 2002. Los autobuses han sido, en trminos porcentuales, los que ms han disminuido, pasando del 0,4% al 0,2%. Lo importante en este caso no es el porcentaje, sino el nmero. Haba 42.631 autobuses en el ao 1980, y 57.112 en el ao 2002. Esta misma tendencia de incremento se da en los camiones por el aumento del transporte de mercancas, y por las ventajas que conlleva este sistema de transporte. No menos intenso ha sido el proceso de concentracin de la poblacin. En el ao 1950 vivan en las ciudades espaolas con ms de 100.000 habitantes, 6,7 millones de personas, lo que representaba un 24% de la poblacin, y ahora lo hacen 16,5 millones, lo que significa el 40%. No menos importante ha sido el ritmo con el que han crecido algunos municipios. Si en 1950 haba 24 municipios con ms de 100.000 habitantes, en el ao 2001 la cifra ha aumentado hasta 65. Analizando el proceso de concentracin de la poblacin en trminos porcentuales, se dio un aumento extraordinario, nada menos que del 5% anual, entre los aos 1960 y 1970, para ralentizarse posteriormente. Si las ciudades espaolas crecan en estos aos a un ritmo tan alto era por un doble motivo: primero por la inmigracin del campo a la ciudad y, segundo, por el crecimiento vegetativo que era muy positivo. Menos mal que la fiebre por vivir en grandes ciudades ha amainado y lo que predomina actualmente es un proceso de concentracin en las ciudades medias. Las ciudades comprendidas entre los 100.000 y 500.000 habitantes eran 49, segn el Censo de 1991 y el Padrn de 1996; y 55, segn los datos que ha aportado el nuevo Censo de Poblacin del 2001. Respecto a la poblacin, se concentraban en estos ncleos 9,16 millones de personas, segn el Censo de 1991; 9,23 millones, segn el Padrn de 1996, y 9,45 millones, segn el Censo del 2001. No parece que corran la misma suerte las ciudades con ms de medio milln de habitantes. Eran seis en el ao 1991, lo mismo que en la actualidad. Su poblacin se ha estabilizado o ha descendido ligeramente: 7,206 millones, segn el Censo de 1991; 6,970, segn el Padrn de 1996 y 7,005, segn el nuevo Censo del 2001. Este proceso de desconcentracin es una advertencia a que los niveles de ruido que se produzcan en el futuro, ya no sern solamente un problema de las grandes ciudades, sino, tambin, de las ciudades medias que vern cmo se incrementa su poblacin. Las medidas correctoras para reducir los niveles de ruido originado por la circulacin de vehculos en la ciudad pueden plantearse bajo diferentes aspectos. Unos son de carcter legal, que obligan a reducir los niveles de ruido de los vehculos, otros se materializan en el diseo de la va y en los materiales que se utilizan, y otros son correctores, como las pantallas y los tneles que dificultan la transmisin de la onda sonora desde donde se produce hasta donde se recibe. Las pantallas son efectivas, como seala

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Clairbois (2001: 109), si los edificios que hay que proteger estn ubicados en la zona de la sombra. Por otro lado, para evitar las reflexiones sonoras el mtodo ms eficaz es el de los revestimientos acsticamente absorbentes. El mtodo ms efectivo, como seala este mismo autor, son los tneles, aunque resultan ms caros; sin embargo, se debe tener mucho cuidado para evitar el efecto tnel que consiste en la acumulacin de ruidos en la salida. Ahora bien, centrndonos en el trfico rodado en la ciudad, parece que el gran problema es el coche. Mientras unos abogan por facilitar el trfico con una buena red de aparcamientos, otros estn en contra de su uso, siendo el transporte pblico la nica alternativa viable. Si bien, como ha apuntado Pradillo Pombo (2002: 116), un excesivo uso del coche provoca niveles de congestin inadmisibles en los centros urbanos, una poltica de signo contrario, basada en una excesiva limitacin del vehculo privado, degrada tambin el centro, trasladndose la actividad a otras reas de la ciudad, muchas veces no planificadas para ello e, incluso, peor dotadas de transporte colectivo. Se ha comprobado que cuando la dotacin de estacionamiento es muy baja, se genera un trfico que incrementa hasta un 20% la intensidad de la circulacin, dando vueltas hasta encontrar un aparcamiento. Precisamente por ello, una buena sealizacin de los aparcamientos y de su grado de ocupacin es una buena medida para reducir el trfico. Esto lleva a preguntarse por los sistemas de regulacin y de su eficacia. De los viajes producidos en la ciudad, segn los distintos motivos, los ms fcilmente controlables son los denominados cautivos (domicilio-trabajo), cuya caracterstica principal es, adems de la reiteracin, la de exigir duraciones largas de estacionamiento. Lo aconsejable sera disuadir estos aparcamientos en la va pblica, limitando el tiempo e imponiendo un precio. Son medidas que pueden resultar molestas, pero se ha comprobado que estos sistemas de regulacin generan una fluidez del trfico, mejoran el entorno urbano e incentivan y hacen ms eficaz el transporte pblico. Como cifras orientativas puede estimarse que es posible, con medidas de regulacin de aparcamiento, lograr disminuciones de la intensidad del trfico, que accede a un rea, en valores del orden del 10% en horas punta, pero con incremento del 5%, en horas huecas, y con reduccin de valores de la IMD en un 4%, aproximadamente. Ahora bien, este marco general de las fuentes de ruido est muy mediatizado por las diferentes zonas de la ciudad; por la relacin de la poblacin con estas fuentes y por las medidas que se han ido tomando a lo largo de los ltimos aos para defenderse de esta agresin. Pero este punto de vista no lo podremos abordar con cierta precisin hasta que no se analicen los mapas de ruido de las diferentes ciudades. En todo caso, se puede afirmar que hoy no existen espacios urbanos ajenos a esta fuente de contaminacin, aun cuando en este campo son importantes los niveles y las tipologas. Segn el Libro Verde, el futuro no presenta un panorama muy positivo: los datos muestran que el nmero de personas gravemente expuestas est disminuyendo, pero el problema global est aumentando. En muchas zonas urbanas los valores extremos de ruido de trfico no aumentan, sino que lo hace el perodo de exposicin a ruidos elevados. Mientras que en el pasado el perodo diurno entre las 8 y las 18 horas era el ms ruidoso, ahora la noche cada vez resulta ms ruidosa (Libro Verde, 1996: 5).

El trfico por ferrocarril El crecimiento del ferrocarril, como seala Ballarn Marcos (2002: 91), ha ido asociado al crecimiento de la actividad humana. Desde sus comienzos fue considerado una fuente de comercio y beneficios, pero tambin una fuente de ruido. El declive producido en la segunda mitad del siglo XX en el uso del ferrocarril como medio de transporte dio lugar a una considerable reduccin en el impacto ambiental, sobre todo como consecuencia de la desaparicin del vapor y de la generalizacin del tendido elctrico. A pesar de la crisis, las administraciones ferroviarias han seguido apostando por este medio, creando nuevos servicios cada vez ms avanzados tecnolgicamente y que estuvieran en consonancia con las necesidades cada vez mayores de la poblacin. Esto ha llevado a la red ferroviaria a ofrecer servicios de corta y de media distancia que pudieran actuar como alternativas claras al saturado transporte por carretera. La experiencia tremendamente positiva iniciada en Japn en los aos sesenta, con la construccin de una lnea independiente para unir ciudades con trenes que circulasen a velocidades superiores a los 200 km/h, fue observada por las administraciones europeas que, con Francia a la cabeza, decidieron apostar por este tipo de transporte. Espaa tambin ha entrado de lleno en esta alternativa y, despus de los resultados muy positivos de la lnea MadridSevilla, se han puesto en marcha otros proyectos que en breve unirn las ciudades ms importantes de nuestro pas. Como ha sealado Ballarn Marcos la red se hara infinita, si no fuera por los dos nicos inconvenientes que plantea: el elevado coste de las inversiones que este tipo de infraestructuras necesitan, y el impacto medioambiental que su construccin y explotacin producen, teniendo muy en cuenta que en este ltimo apartado el ruido juega un papel muy destacado. En las unidades de cercanas, los criterios de incremento obedecen a un principio de racionalidad que consiste en trasladar el mximo de viajeros en trayectos cortos; esto obliga a las unidades de transporte a realizar aceleraciones y paradas muy frecuentes, lo que implica un aumento del ruido. Lo ms importante a resear es que nada menos que el 80% del trazado de

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la infraestructura de este medio de transporte discurre por entornos urbanos y, por lo tanto, prximo a viviendas o edificaciones. Diferente es la infraestructura de la alta velocidad. La nota que la define es el uso de unidades especficas destinadas a rodar largas distancias con velocidades que puedan superar los 200 km/h. A diferencia de las cercanas, estas unidades discurren en un 80% de su recorrido por zonas con baja densidad de poblacin, por lo que los efectos de ruido son bastante diferentes. Los indicadores bsicos para entender la evolucin del trfico ferroviario en Espaa durante los ltimos aos son el nmero de trenes que circulan, los viajeros que se trasladan y la composicin de los traslados entre cercanas y largos recorridos. Respecto al nmero de trenes, incluyendo coches y vagones, se ha dado a lo largo de los ltimos aos un claro proceso de racionalizacin, que ha consistido en una reduccin significativa del nmero de coches. De las 50 mil unidades que circulaban en los aos 1980 y 1985 se ha bajado a tan slo 31 mil, con una reduccin nada menos que del 38%, en un perodo de 15 aos. La tendencia no ha sido la misma respecto a los viajeros. El tren, aunque ha tenido una competencia fuerte con el autocar, no slo no ha reducido el nmero de viajeros, sino que los ha incrementado. Si en el ao 1980se movilizaron en las diferentes categoras de viajes por tren 277 millones de personas, en el ao 2001 lo hicieron 607 millones, con un aumento nada menos que del 100%. Lo caracterstico de este perodo es el gran aumento de la movilidad, aunque se haya reducido el nmero medio de kilmetros que recorre cada viajero. Esta media era de 54 km en el ao 1980 y de 35 kilmetros en el ao 2000. Obviamente, en este proceso de modernizacin del traslado por ferrocarril se han tratado de conjugar varios criterios; un criterio econmico, que ha llevado a cerrar aquellas vas que no resultaban rentables; y un criterio social, que ha tratado de dar respuesta a las demandas de movilidad de los ciudadanos. Es importante destacar en este proceso el gran peso que tienen las cercanas sobre el largo recorrido. En los trenes de RENFE estas unidades trasladan nada menos que al 90% de viajeros, frente al 6% de los regionales, el 3% de los de largo recorrido, y tan slo el 1% de los que lo hacen en el AVE. Refirindonos a Madrid, slo en el ncleo de cercanas se mueven unos 800.000 viajeros diarios y la programacin de circulaciones supera los 1.200 trenes por da (Matas Lpez, Rosa M. y Prez del Campo, P., 2002: 12). Para todos los tipos de unidades ferroviarias las fuentes de ruido se pueden englobar en estos tres grandes apartados: propulsin y sistema de apoyo, interaccin rueda-carril y sistemas de guiado y flujo aerodinmico derivado del movimiento (Ballarn Marcos, L., 2002: 93). Para un tren de cercanas, o para un tren de alta velocidad circulando a velocidad inferior a 150 km/h, las fuentes principales de ruido son las debidas a la propulsin, los sistemas de apoyo y la interaccin rueda carril. Para un tren circulando a 200 km/h la fuente principal de ruido es el flujo aerodinmico. Por lo tanto, desde un punto de vista de emisin de ruido, el comportamiento a velocidades inferiores a 100 km/h es muy similar para unidades de cercana y de alta velocidad. En la alta velocidad, circulando a velocidades superiores a 200 km/h, los niveles de emisin crecen exponencialmente, pudiendo alcanzarse valores superiores en 20 dB a los niveles para la misma composicin a baja velocidad. Ahora bien, como ha indicado Gonzlez Sacristn (2002: 95) para evaluar el ruido producido por el trfico ferroviario no hay que tener en cuenta solamente el denominado ruido directo, que es el que produce el trnsito por el ferrocarril, sino tambin el indirecto, que es el que se genera en las estaciones y que procede de otras fuentes de ruido tales como la megafona, el calentamiento de las locomotoras y las instalaciones de climatizacin o de ventilacin. La sonorizacin de los andenes es sin duda alguna la que genera los mayores problemas de contaminacin acstica. Por tratarse de espacios abiertos resulta mucho ms difcil tomar medidas para la propagacin del ruido. El objetivo debera ser evitar los ruidos en origen, ajustando bien la megafona, o cuidando los aparatos de los que se obtiene la climatizacin y la ventilacin. Ms difcil resulta rebajar el ruido que se produce en el calentamiento de las locomotoras que se puede prolongar hasta una hora y resulta especialmente molesto para las viviendas circundantes. Un buen sistema de megafona debera conseguir simultneamente estos tres objetivos: mantener una correcta relacin seal-ruido; reducir los ecos electrnicos producidos por los altavoces que se interfieren en una misma zona y reducir al mnimo el sonido enviado fuera de la superficie del andn. Sera bueno que se estudiase la posibilidad del calentamiento de las locomotoras en los andenes de los depsitos, y respecto a los sistemas de instalaciones de climatizacin, que se guardase escrupulosamente la normativa establecida al respecto. Pero para evitar los efectos perniciosos del ruido, una medida eficaz es alejar la fuente del receptor y el receptor de la fuente (ibdem: 97). Pero todo ello requiere medidas que deben ser recogidas en la legislacin y despus llevarse a la prctica con todo rigor. El trazado de nuevas lneas debe estar precedido de un escrupuloso estudio de evaluacin de impacto ambiental, y el planeamiento urbano debe reconocer el hecho de que el paso del ferrocarril produce ruido y por lo tanto se debe constituir una servidumbre sonora en favor del ferrocarril en la franja en que su influencia acstica no sea tolerable en funcin de los usos que se pretendan. Esto debera llevar a alejar las edificaciones y, sobre todo, a establecer una escala de usos urbansticos en torno a la estructura ferroviaria que debera ir de menos a ms en sus necesidades acsticas. Si bien los trabajos sobre este impacto inciden en que los afectados son las grandes aglomeraciones urbanas, y muy especialmente los corredores de penetracin, nada se dice de los sufridos viajeros que no slo estn sometidos a las arrancadas y frenadas de los coches, sino que tienen que padecer tambin los constantes pitidos y la repercusin, nada agradable, de una megafona de los vagones que sobrepasa con

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creces los objetivos de la comunicacin para convertirse en un ruido molesto. Sera muy interesante tener esto en cuenta y empezar a medir los niveles de ruido a los que estn sometidos los viajeros de cercanas durante el trayecto. Aunque esta situacin se acepta como inevitable, no por ello es un problema que hay que soslayar, y menos dejar de considerar. Aunque la carga y descarga es tambin una importante fuente de ruido tiene la ventaja de que su ubicacin no suele estar en zonas urbanas, sino ms bien en las zonas periurbanas o en las zonas industriales, alejadas, generalmente, de las viviendas. No obstante, el problema se ha empezado a plantear despus de los aos noventa, debido a la progresiva urbanizacin de las inmediaciones de estos espacios (Prez del Campo, P., 2002: 100). Los avances tcnicos auguran un futuro esperanzador. El cambio de los motores de gasleo a motores elctricos, la introduccin gradual de los carriles soldados en lugar de los carriles ensamblados, y la mayor utilizacin de material rodante con freno de disco, han hecho que las emisiones sonoras de los trenes haya disminuido. La preocupacin actual radica en el tren de alta velocidad, que constituye el principal motivo de queja para las poblaciones. Como seala el Libro Verde, la prctica actual debe incluir medidas de proteccin contra los ruidos en la planificacin y la construccin de tales lneas.

El trfico areo El trfico areo como factor de contaminacin es un fenmeno relativamente nuevo debido a dos circunstancias: la primera, al extraordinario incremento de esta forma de viajar, tanto en su vertiente nacional como internacional; y la segunda, a la costumbre de rodear las zonas circundantes de los aeropuertos de barrios residenciales. Esta concentracin de la poblacin en torno a los aeropuertos ha determinado que la poblacin afectada se haya incrementado, a pesar de que los modernos aviones sean mucho menos ruidosos. El extraordinario incremento del trfico areo ha sido el fenmeno que ha afectado casi por igual al trfico interior y al internacional. Si en los aos ochenta el trfico del interior representaba el 59% de todos los vuelos, en la actualidad, aunque se ha reducido algo, sigue manteniendo un porcentaje del 54% frente al 47% del trfico internacional. En ambos casos, la tendencia es bastante clara, con una aceleracin del aumento de los vuelos, sobre todo a partir de los aos noventa. Si a raz del atentado del 11 de septiembre del 2001 se sembr un cierto desconcierto, el impacto rpidamente parece que se ha subsanado porque no existen otras alternativas capaces de hacer frente al aumento de la movilidad. La solucin del tren, sobre todo la alta velocidad, puede ser una respuesta aceptable, pero slo en trayectos cortos o de media distancia. alrededor de tres millones de personas estaban afectadas por niveles superiores a 55 Ldn dBA (Agencia Europea de Medio Ambiente, 2001). En cuanto al primer factor, el incremento del trfico areo, es revelador que en el ao 1980 los vuelos que se contabilizaban en nuestro pas superaban ligeramente el medio milln, acercndose, veinte aos ms tarde, al milln y medio. La evolucin ha sido, pues, meterica, mxime si se contabilizan las entradas y las salidas por da; en los aos ochenta entraban y salan de los aeropuertos espaoles una media de 1.466 vuelos, a razn de una entrada o salida por minuto; y en el ao 2001 lo hacen una media cercana a tres. Un correlato lgico del aumento de vuelos ha sido el incremento de los viajeros. Si en los aos ochenta se movilizaban una media de 45,6 millones de personas, ahora lo hacen 142,7 millones, tres veces ms, lo que en principio viene a indicar que el aumento ha sido en paralelo: el de los vuelos y el de las personas que viajan. Como ha sealado Vallet, M., (2002: 45) las molestias producidas por esta forma de trfico se extienden no slo al da, sino tambin a la noche. Las seales acsticas emitidas por las aeronaves presentan un carcter discontinuo en el tiempo, con un incremento progresivo hasta alcanzar la culminacin o cima, que en unas ocasiones puede ser una meseta, ms o menos prolongada, y una disminucin tambin progresiva hasta fundirse con el ruido de fondo (Moreno Arranza, 2002: 51). Se trata pues de eventos puntuales que tienen un carcter estable y continuo y que emergen del sonido de fondo. En la medicin del ruido que se produce en los aeropuertos toma cada vez ms importancia el concepto de dosis de ruido que define la cantidad de ruido percibida por una persona en una unidad de tiempo dada. Si bien desde los aos setenta se toma conciencia de esta fuente de contaminacin, no es hasta los aos noventa cuando se tiene verdadero inters por conocer y atajar el problema, utilizando y poniendo en prctica sistemas adecuados de medicin. En la actualidad se pretende medir no slo los niveles acsticos que se generan en un determinado lugar, sino tambin la eficacia de las posibles medidas correctoras. El segundo hecho a destacar es cmo afecta a las personas. El papel de los aeropuertos como generadores y promotores de riqueza ha tenido a lo largo de su corta historia el efecto no deseado de crecimiento en su entorno de poblaciones y barrios que acogen a trabajadores y a las empresas que suministran los servicios. (Pedro Guerrero, M., 2002: 69). Estos barrios, la mayora de las veces, se han edificado sin la menor

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proteccin, por lo que su ubicacin resulta totalmente perniciosa desde el punto de vista sonoro. Prueba de ello son las continuas quejas y reclamaciones que formula esta poblacin. Estas reclamaciones no resultan extraas si tenemos en cuenta que el trfico areo produce niveles de ruido muy altos, sobre todo en las operaciones de despegue, que exigen la utilizacin de reactores a plena potencia para conseguir ascender hasta alturas de 500 a 1.000 metros, y tambin en las de aterrizaje. En ambos casos, las poblaciones asentadas en las proximidades de los aeropuertos se ven afectadas, constituyendo un verdadero problema para el ruido urbano. Como ocurre con el trfico vehicular, en el ruido producido por los aviones hay que tener en cuenta el nmero de operaciones, la hora del da, los procedimientos operativos, el uso de los terrenos circundantes y el trfico rodado que comunica con el aeropuerto. Los expertos se sienten ms o menos derrotados en la reduccin de los niveles de contaminacin y apelan continuamente al planeamiento de la vivienda. Tienen razn los que sealan que es mucho ms barato planificar la ciudad con criterios acsticos, eligiendo la ubicacin y la forma del edificio, distribuyendo adecuadamente los recintos y el equipamiento y, finalmente, eligiendo los materiales y aplicndolos con las tcnicas adecuadas, que si se pretenden alcanzar los mismos resultados, una vez finalizada la edificacin (Zamarreo Garca, T., 2002: 157). Sin duda alguna se incrementaran los costes, amn de que las soluciones no seran nunca tan eficaces. Las previsiones de futuro, segn prev el Libro Verde, dejan una puerta abierta al optimismo, debido, por un lado, a las mejoras tcnicas, pero tambin a la introduccin de normas ms estrictas de certificacin sonora, as como a otras medidas no tcnicas como la restriccin de los movimientos nocturnos, el control de las rutas de despegue y aterrizaje de los vuelos, o procedimientos de control del trfico areo.

Otras fuentes de ruido Obviamente, el ruido en la ciudad no se agota ni con el trfico rodado ni con el ruido que produce el ferrocarril ni, por supuesto, con el despegue, paso y aterrizaje de los aviones; hay otras muchas fuentes de ruido, no siempre contabilizadas y menos evaluadas en relacin a las mltiples molestias que ocasionan a ciertos segmentos de la poblacin. El entorno laboral y los ruidos producidos por los procesos de industrializacin; el plan de mejora de las ciudades que obliga a tener continuamente las calles levantadas, sobre todo cuando se aproximan las elecciones; los desorbitados niveles de contaminacin acstica que producen las discotecas; los bajos niveles de confort de que disfrutamos en nuestras viviendas, o el medio sonoro que nos envuelve cuando vamos al cine, seran otros aspectos a analizar. Para el entorno laboral reservamos un apartado especial, lo mismo que para las obras, que constituyen una parte muy importante de los niveles de contaminacin que se producen en la ciudad. Aludiremos a las otras fuentes como fenmenos importantes a destacar en la convivencia urbana. La Organizacin de Consumidores y Usuarios (OCU) ha venido trabajando sobre estos temas, y prueba de ello son las diferentes investigaciones que ha realizado al respecto. En febrero de 1999, la OCU, en su revista OCU-Compra Maestra, public una investigacin cuyo objetivo era conocer el estado de confort de nuestras viviendas. Para ello se seleccionaron viviendas correspondientes a promociones inmobiliarias llevadas a cabo entre 1997 y 1999 en la Comunidad de Madrid. Se estudi la normativa que, por supuesto, s exista, aunque era mucho menos exigente que la europea; pero se pudo constatar que el grado de incumplimiento era casi total. Por otro lado, mientras la normativa europea estableca unos niveles mximos, que no se deberan superar en el interior de las viviendas, la normativa espaola se fijaba en el aislamiento que debera acompaar a la edificacin para evitar los ruidos, independientemente del ruido que se produca en el exterior. Desde luego, los resultados del estudio no parece que fueron muy positivos. Un 40% de las viviendas incumplan la normativa respecto al ruido areo, porcentaje que suba hasta el 95% en las paredes que no tenan junta de dilatacin. Pero lo ms sorprendente es que un 60% de las viviendas analizadas incumplan los niveles de aislamiento acstico que deberan existir entre distintas viviendas. Con un incumplimiento de la norma de esta naturaleza mal se puede recriminar a los vecinos porque hablan fuerte, tienen el tono de la televisin elevado o escuchan msica por encima de los niveles establecidos. El sentir general dentro del mundo de la arquitectura es que en la actualidad hay materiales suficientemente contrastados para mejorar sensiblemente el aislamiento acstico de las viviendas, pero esto llevara a su encarecimiento. La situacin es, incluso, mucho ms preocupante cuando se analizan los niveles de ruido que padecen los jvenes que frecuentan las discotecas. En otro estudio realizado tambin por la OCU, en el que se tom una muestra de 20 locales en cinco ciudades espaolas, los resultados no pudieron ser ms pesimistas. Para empezar se pudo constatar que no existe en nuestro pas ninguna normativa que establezca los lmites del nivel sonoro en el interior de una discoteca o de cualquier otro centro de ocio (Joya Verde, A., 2002: 155). Centrndonos ya en las constataciones del estudio se concluy que en ninguna de las discotecas analizadas el nivel sonoro medio se situaba por debajo de 90 dBA, lo que a todas luces resultaba una verdadera barbaridad; incluso, en algunos momentos, o picos, el nivel mximo lleg a alcanzar los 120 dBA, que es como si

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un martillo mecnico nos estuviera atormentando. Alguien podra justificar esta prctica partiendo de los gustos de los jvenes que valoran este tipo de prcticas y las eligen voluntariamente, pero tambin habra que tener en cuenta los efectos auditivos, no recuperables, que estos niveles de ruido podran ocasionar en el futuro. Por parte de la OCU se critica que las autoridades sanitarias no tomaran medidas para atajar la situacin, y en ese orden de cosas demandan que 1) se fijen unos lmites mximos de nivel sonoro en este tipo de locales, y 2) que se realicen inspecciones peridicas, as como que se establezcan como obligatorios sistemas de limitacin de intensidad sonora. Ahora bien, con ser preocupantes los niveles de ruido que se producen en los centros cerrados, resulta mucho ms agresivo cuando los ruidos salen al exterior. Estos puntos suelen ser los que ms quejas provocan en la poblacin, siendo una fuente de ruido an peor que la de los coches, entre otras cosas porque la mxima actividad se concentra en la noche. Los niveles de contaminacin acstica de este sector suelen proceder no slo de los aparatos reproductores de msica, sino tambin de las actitudes del pblico que acude a estos lugares. En esta prctica se da un claro enfrentamiento de intereses: el derecho de los vecinos a la tranquilidad y al descanso, y el de los jvenes al ocio y a la diversin. Parece que el problema no depende solamente de la aplicacin de la normativa sino del barullo que se origina fuera de los locales, situacin que resulta muy difcil de someter a una regulacin. Sin embargo, no se puede equiparar el derecho al descanso y a un medio ambiente adecuado, tal como reconoce nuestra Constitucin en su artculo 45, con el derecho a ejercer una actividad empresarial, que vendra regulada por el artculo 38. Como ha sealado el Tribunal Superior de Justicia de Andaluca en una sentencia dictada contra el Ayuntamiento de Sevilla (Recurso nmero 949/1998), el derecho de los jvenes a reunirse encuentra sus lmites en los derechos de los dems ciudadanos a la libre circulacin, al descanso y a la propia vida, o que la diversin de alguna persona conlleve la incomodidad permanente de otras que no pueden dormir. El dao que se ocasiona con estas prcticas a los vecinos es doble, por un lado se les producen molestias que distorsionan el desenvolvimiento normal de sus vidas y, por otro, se perjudican sus intereses econmicos al devaluarse la vivienda por las condiciones del entorno. Un tercer estudio quiso comprobar los niveles de ruido que se dan en las salas de cine; para ello se tomaron muestras de los niveles de ruido en 3 pelculas infantiles y en 4 de accin, en 12 cines de Madrid. El resultado tampoco fue satisfactorio. En general, el volumen se mantuvo constante durante toda la proyeccin de la pelcula. Aunque no se registraron muchos altibajos, en todas las pelculas se anotaron picos mximos que superaron los 90 dBA, lo cual no resulta aceptable (ibdem: 156). Ahora bien, independientemente de los niveles medios obtenidos durante la proyeccin, parece que hay una prctica que consiste en elevar de forma excesiva el volumen cuando se proyectan los anuncios, para reducirlo, aunque siga estando alto, una vez que se inicia la proyeccin. Esta prctica es tambin una medida habitual de la televisin para captar la atencin de lo que se anuncia. Un ltimo apunte sobre estas fuentes indeterminadas y no sometidas a un control, me refiero al ruido que se produce con motivo de las fiestas. Durante los ltimos aos han proliferado las verbenas y las fiestas; las fiestas de la ciudad tienen su eplogo en las verbenas y fiestas de cada barrio, o de cada distrito. La idea que preside la fiesta es que todo el mundo tiene que participar de ella, tenga o no tenga humor para hacerlo. Por principio, la fiesta tiene que ser ruidosa, y lo es desde que se inicia, con el lanzamiento de petardos, que se valoran ms cuando son ms ruidosos. Las fiestas se celebran sin ningn control sobre el ruido y ste se justifica argumentando que se trata de una prctica tradicional. Una variante muy importante entre la fiesta tradicional y la actual es la incorporacin de la megafona y, por supuesto, la idea de privacidad, que es una caracterstica de las sociedades modernas. La gente tiene derecho a divertirse pero, tambin, a respetar al que, por lo que fuere, no quiere participar.

Consideraciones finales La combinacin particular de este conjunto de fuentes principales de generacin de ruidos en los asentamientos humanos conforma un clima sonoro propio de cada espacio social. Sin embargo, por la densidad de poblacin y de actividades, la contaminacin por ruido se produce especialmente en las ciudades. Por ello, al margen de cul sea su origen, el ruido se ha convertido en un asunto de creciente preocupacin social y poltica en las reas urbanas. Esta preocupacin se ha centrado tanto en los efectos sobre la salud como en la percepcin de las molestias que ocasiona en el desarrollo de la vida cotidiana y en el sueo. Las molestias por contaminacin sonora se manifiestan con un ndice ms elevado en las grandes ciudades, donde se ha producido un mayor desarrollo industrial y una mayor concentracin de la poblacin. Frente a la opinin de otros ciudadanos europeos, la poblacin espaola en general se siente ms sensible a las molestias de los ruidos producidos por actividades de ocio (pubs y centros similares de esparcimiento) que por el trfico, a pesar de ser sta la principal y ms extendida fuente de ruido. Este hecho se puede deber a dos razones, por un lado, a que en nuestro pas en particular existen focos de ocio excesivamente molestos, por otro, a que establecemos una vinculacin automvil-bienestar individual mayor que el resto de los europeos, lo cual nos conducira a minusvalorar las molestias de ruido que conlleva el trfico. As pues, podemos afirmar que en

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general la respuesta humana al ruido vara con la frecuencia e intensidad de ste, pero al mismo tiempo conviene sealar que no todos los individuos afectados perciben de la misma forma el impacto causado por el ruido. La valoracin individual del mismo depende tanto de las propias condiciones fsicas del sonido como de las reacciones subjetivas ante su percepcin, lo cual impide predecir de antemano la importancia de la molestia para cada persona determinada. De todos modos, los estudios efectuados sobre el ruido muestran que por debajo de 45 dBA de nivel sonoro equivalente casi nadie se siente molesto, mientras que la mayora de la poblacin lo considera molesto a partir de 55 dBA en situaciones comunes de actividades exteriores y a partir de 60 dBA cuando se trata de participar en una conversacin. Normalmente, se consideran los 75 dBA como la zona de fatiga; por encima de 80 dBA todo el mundo lo considera molesto y puede causar enfermedades cardiovasculares, trastornos digestivos o desarreglos psquicos; y a partir de 120 dBA la intensidad sonora resulta dolorosa. En la actualidad, se considera que 65 dBA de nivel sonoro equivalente diario constituyen el lmite de aceptacin o tolerancia del ruido ambiental. Con carcter de orientacin, para que el lector no familiarizado con este tema tenga una idea aproximada de lo que representa en la prctica la escala numrica de los decibelios as como los posibles efectos que produce sobre las personas, se presenta a continuacin una escala de ruidos indicando los efectos auditivos de cada nivel y sealando algunas fuentes comunes de tales ruidos. A 130 dBA, que es el nivel percibido a unos 10 metros de distancia de un avin, el ruido es absolutamente insoportable y doloroso. Con 120 dBA se hace muy peligroso y se necesita alguna proteccin del odo. Este ruido es el emitido por el reactor de un avin volando a 50 metros. 110 dBA resultan peligrosos y muy molestos. Son habituales en una discoteca, en un concierto de rock y a 100 metros de un avin aterrizando. 100 dBA suponen un riesgo muy grave si la audicin es prolongada. Este nivel es frecuente en muchos ambientes laborales industriales, como los rotativos de un diario o los martillos neumticos. 90 dBA representan un ambiente muy ruidoso y resultan peligrosos si la exposicin se produce por largo tiempo. Es el nivel de ruido caracterstico de un vehculo pesado circulando a 60 km/h y percibido desde unos 10 metros. 80 dBA corresponden a ambientes bastante ruidosos, como el de una calle con trnsito intenso o algunos electrodomsticos como aspiradoras o lavadoras. 70 dBA suponen un ambiente ruidoso, habitual en zonas comerciales y muchos bares, en el interior de un tren o de un coche. 60 dBA equivalen a un ambiente poco ruidoso y es el nivel habitual de sonido de la voz en una conversacin normal. 50 dBA representan un ambiente tranquilo, aunque todava interfieren en el sueo. Es el nivel habitual de una sala de estudio. 40 dBA son propios de un ambiente de calma y admisibles para mantener el sueo. Por debajo de los 30 dBA se estima que el ambiente es silencioso. Se podra completar la visin anterior con otra escala en la que por un lado se consideraran ciertos sonidos caractersticos, por otro el nivel de ruido que producen y, finalmente, el impacto o efecto que generan en el ser humano. Reproducimos un cuadro que aparece en la revista Ciudadano, nmero 310, ao 2001. Pero una vez expuestas estas consideraciones preliminares y aclaratorias, se debe sealar que los trabajos de investigacin sobre el ruido se han centrado en aquellos aspectos ms tcnicos y fcilmente mensurables, haciendo hincapi en la fsica, la medicin del sonido, la sensibilidad del odo, de modo que generalmente se establece el problema como un asunto cientficotcnico muy especializado y de difcil acceso para el pblico en general.

La percepcin social del ruido: los ciudadanos Introduccin Se ha podido comprobar que el ruido es un hecho objetivo y cuantificable pero, al mismo tiempo, es un fenmeno que tiene unas connotaciones subjetivas muy importantes y est sometido a diferentes sensibilidades; el ruido es, por lo tanto, tambin, un hecho subjetivo que puede admitir diferentes calificaciones. Este segundo aspecto es el que forma la parte central de estos dos captulos en los que se ha tratado de completar las diferentes visiones del ruido con dos enfoques distintos y complementarios: el ruido tal como lo percibe y lo formula la sociedad y el ruido tal como lo formulan y perciben las organizaciones que se han creado para luchar en contra de esta plaga social. Son dos visiones que no tienen por qu coincidir, pero que deben ser tomadas en cuenta. En este captulo, se recoge la opinin de los ciudadanos, tal como ha sido expresada en diferentes encuestas, unas de carcter ms nacional, como las del Centro de Investigaciones Sociolgicas, y otras ms generales, como los barmetros que peridicamente realiza la Unin Europea. En todas estas consultas nunca se ha preguntado por el ruido de forma exclusiva, sino que ha sido incluido en una problemtica ms general, como la medioambiental. La opinin de los ciudadanos se completa con dos apuntes breves: uno que recoge algunas quejas ante el Defensor del Pueblo y otro que expresa el punto de vista de algunos tcnicos. La opinin de las asociaciones se refleja a travs de una encuesta que ha sido contestada por un grupo importante de stas; en ella se aprecia la conciencia de la sociedad ante este problema, as como la preocu-

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pacin y las estrategias de accin de una parte de la poblacin afectada ms intensamente por la contaminacin acstica.

Un problema relativamente importante El valor que los ciudadanos atribuyen al ruido se sita en el contexto de otros problemas generales y de los especficamente medioambientales. Este contexto es, por otra parte, el punto de vista que aplican las encuestas nacionales y europeas sobre el tema, pues los cuestionarios se inician generalmente con preguntas sobre la importancia que concede el entrevistado a un conjunto de problemas medioambientales entre los que se encuentra el ruido. Por este motivo, comenzaremos este apartado analizando las encuestas que recogen la opinin de los espaoles sobre la importancia del ruido, pero en el marco ms amplio de sus preocupaciones por los problemas medioambientales. Sin embargo, dado que muchos lectores de este libro no estn familiarizados con los aspectos tcnicos de las encuestas, se hace necesario introducir una aclaracin tcnica que facilite la comprensin e interpretacin de los datos que se obtienen con los cuestionarios. En este sentido, conviene precisar que las preguntas sobre la valoracin que hacen los individuos de los problemas que aborda la encuesta se puede plantear de dos modos: proponiendo un listado cerrado de problemas que el entrevistado debe puntuar en orden de importancia, u ofrecindole la posibilidad de dar una respuesta espontnea sobre los que considera ms importantes en ese momento (normalmente se pide que cite de dos a cuatro). Como veremos a continuacin, los resultados son diferentes en funcin de la frmula que se adopte, de manera que es preciso combinar el anlisis de los datos conseguidos con ambos tipos de preguntas, pues de este modo se logra una aproximacin ms rigurosa y profunda al conocimiento de la importancia del problema del ruido para la sociedad. La encuesta del Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS) de marzo de 1996 sobre medio ambiente, que es una de las ms completas y fiables de las realizadas hasta el momento sobre el tema, contiene preguntas de ambos tipos. En dos de ellas se emplea la segunda frmula sealada: se abre al entrevistado la posibilidad de enunciar por su propia iniciativa los dos problemas que estima ms importantes. En la primera se pide al entrevistado que nombre los problemas que afectan al entorno ms prximo (barrio, pueblo, ciudad) y la otra se extiende al nivel nacional. La disparidad de los resultados que se obtienen sobre la importancia de los problemas medioambientales y sobre todo el del ruido al diferenciar entre el entorno espacial ms prximo y el nivel nacional es un ejemplo que viene a corroborar la idea expuesta ms arriba de que los ciudadanos asocian fundamentalmente el problema del ruido con la proximidad espacial. Esta constatacin nos empuja a subrayar la conveniencia de que las encuestas sobre el ruido deberan formular las preguntas ubicndolo prioritariamente en su contexto medioambiental urbano y de calidad de vida, sin que ello sea bice para relacionarlo con otros problemas medioambientales ms globales. Tal porcentaje lo coloca en el cuarto lugar de importancia, detrs de la suciedad, la contaminacin y el trfico. Por el contrario, cuando se pregunta por los dos problemas ms importantes en el nivel nacional el ruido slo es nombrado por un 4% de la poblacin, lo que le lleva a ocupar el puesto nmero 11, por delante nicamente de los problemas de las centrales nucleares y de falta de equipamientos. Por otra parte, en la misma encuesta de 1996 se plante una pregunta que sigue el procedimiento tcnico alternativo: se pide a los ciudadanos que valoren la importancia de un listado cerrado de problemas que les propone el encuestador. En este caso, un porcentaje de la poblacin espaola que podemos considerar alto, el 44%, opina que el ruido es un problema muy importante. Ahora bien, si lo comparamos con la puntuacin obtenida por el resto de los problemas objeto de valoracin, comprobamos que dicho porcentaje es relativamente bajo y coloca al ruido en el ltimo lugar de la serie de problemas medioambientales investigados en la encuesta, En esta misma tabla se presentan resultados similares procedentes de otras dos encuestas correspondientes a los meses de marzo de 1999 y abril de 2000. En ambas, un porcentaje muy elevado de la poblacin (por encima del 80%) opina que todos los problemas enunciados eran muy o bastante importantes. Sin embargo, por lo que respecta al ruido, aun recibiendo un porcentaje de tales respuestas muy alto (el 81% en 1999 y el 85% en 2000), ocupa el ltimo lugar en la lista de los problemas medioambientales reseados. As pues, se aprecian diferencias notables en la valoracin del problema del ruido en funcin del tipo de pregunta que se hace. Se comprueba, por un lado, que los porcentajes ms bajos se encuentran cuando los ciudadanos se ven obligados a optar de manera abierta y espontnea por los dos problemas ms importantes, recibiendo otra valoracin muy distinta si se pide la emisin de un juicio exclusivo sobre el ruido. Este resultado podra deberse a que, ciertamente, slo un 4% de los ciudadanos piensa que se trata de un problema importante, pero resulta ms lgico explicarlo por las caractersticas de la propia pregunta. En efecto, el entrevistado parte de la limitacin que se establece en el cuestionario para nombrar nicamente dos problemas, de modo que el del ruido puede ser muy importante para l, pero no se encuentra entre los dos primeros y, por consiguiente, tal opinin no quedara recogida en la encuesta. Esta segunda hiptesis resulta ms plausible si correlacionamos los datos anteriores con los obtenidos en las respuestas a las preguntas en las que los encuestados puntan todos los problemas del listado que se les ofrece. En tales casos, el problema del ruido merece una alta puntuacin y, al mismo tiempo, no aparece entre los dos principales: es muy o bastante importante para la inmensa mayora de la poblacin (81% en 1999 y 85% en 2000), aunque no tanto como la contaminacin atmosfrica, de las aguas, y de las basuras o de los residuos urbanos. Si profundizamos un poco ms, utilizando como base de informacin los datos de

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la pregunta que incluye el CIS al comienzo de los cuestionarios de su conocido Barmetro de opinin, comprobamos que en los ltimos siete aos la preocupacin por los problemas medioambientales no ha superado en ninguno de los barmetros el nivel del 3%, manteniendo una media inferior al 2%. Si, adems, tenemos en cuenta que dentro del grupo de problemas medioambientales el ruido no es uno de los ms importantes, la conclusin es bastante clara: en trminos relativos, la preocupacin por el ruido es todava algo secundario para la inmensa mayora de los espaoles. En definitiva, el anlisis comparado de los datos nos permite inducir que nuestra sociedad valora positivamente la calidad del medio ambiente y considera que la situacin de la misma en el momento actual es un problema, pero su importancia es secundaria respecto a otras reas de inters como el terrorismo, el paro, etc. Desde estas premisas y en el contexto particular de la problemtica medioambiental, la contaminacin acstica no ocupa uno de los lugares principales de preocupacin social, que se centra ms bien en los tipos de contaminacin que afectan a los grandes componentes abiticos de los ecosistemas naturales (aire, agua y tierra), lo cual no significa en modo alguno que no sea una preocupacin medioambiental importante. Esta aparente contradiccin se explica por la constatacin de que el ruido, aun siendo un problema de carcter medioambiental, se contempla comnmente desde un marco de comprensin especfico, que hace referencia a la calidad de vida en el medio ambiente urbano, y no a los desequilibrios o crisis de los ecosistemas naturales. Es ms, a la luz del anlisis que se realiza en el apartado siguiente, se puede argumentar que la contaminacin acstica se percibe ms como una molestia o, en algunos casos, como una agresin personal, que como un problema medioambiental dentro del significado ecolgico que se otorga a este trmino. Muy probablemente, esa percepcin de la contaminacin acstica como un asunto de calidad de vida y de medio ambiente urbano ms que como un problema ecolgico (de los ecosistemas naturales) se deba tambin a la caracterstica de inmediatez que, en un doble sentido, comporta este tipo de contaminacin, pues no se prolonga en el tiempo ni afecta a lugares alejados de la fuente contaminante, es decir, al funcionamiento ni al equilibrio de los ecosistemas. La repercusin de dicha caracterstica de inmediatez o, en trminos ms tcnicos, de la variable proximidad espacial, en la apreciacin de la importancia del problema del ruido se pondr tambin de manifiesto en el apartado siguiente, cuando comprobemos la presencia mayoritaria de asociaciones ciudadanas contra el ruido vinculadas con asociaciones de vecinos o constituidas en zonas especialmente ruidosas. Con los datos de las encuestas expuestos en los cuadros precedentes, se corrobora la distinta valoracin que recibe el ruido si se le incluye en un entorno inmediato, el cuarto lugar, o se le incluye en un contexto ms general entre los problemas de carcter nacional, el onceavo lugar. En definitiva, el ruido adquiere una importancia relativa mayor cuando se enmarca en problemas de habitabilidad y calidad de vida en el medioambiente urbano. En este marco, los ruidos pasan a ocupar el segundo lugar en importancia, superado nicamente por el trfico con el cual guarda una estrecha vinculacin, como se observa en el siguiente cuadro. Un marco ms general de comparacin nos lo proporciona el entorno europeo. En este mbito, tanto el Eurobarmetro de 1995 como el de 1999 indican que uno de cada dos europeos est preocupado por la degradacin del medio ambiente y, por lo que atae al problema especfico del ruido, ocupa el quinto lugar de preocupacin social, despus del trfico, la polucin del aire, la destruccin del paisaje y los desechos. En dicho marco medioambiental, el ruido constituye un problema importante para un porcentaje reducido pero significativo de la poblacin, como se puede apreciar en el cuadro siguiente. Para el conjunto de Europa, la poblacin que ve el ruido como problema supone el 7,1%, mientras que en el caso especfico de nuestro pas el porcentaje se reduce al 2,2%, es decir, menos de una tercera parte de la media europea. Tal porcentaje constituye el ms bajo de los miembros de la Unin, representando la mitad del obtenido en Finlandia, pas que ocupa la penltima posicin, y a una diferencia de 11 puntos respecto a Austria, que es el pas Los resultados se basan en el tipo de pregunta abierta con respuesta espontnea por parte del entrevistado, el cual debe citar los tres problemas medioambientales que a su juicio son ms importantes. Austria .................................. 13,2 Italia ........................................ 9,9 Alemania del Oeste ........ 8,6 Irlanda del Norte .............. 8,5 Blgica .................................... 8,0 Luxemburgo ........................ 8,0 Reino Unido ........................ 7,9 Pases Bajos .......................... 7,8 Suecia ...................................... 7,6 Alemania del Este ............ 6,9 Portugal.................................. 6,8 Grecia ...................................... 6,0 Irlanda .................................... 6,0 Francia .................................... 5,2 Dinamarca ............................ 4,6 Finlandia ................................ 4,2 Espaa .............................. 2,2 Fuente: ICPSR 2088, Eurobarmetro 47.0, 1997.

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IMPORTANCIA DE LOS PROBLEMAS DEL RUIDO EN LOS PASES DE LA UNIN EUROPEA En sntesis, segn las encuestas, los espaoles somos con diferencia los ciudadanos europeos con menor preocupacin por la contaminacin acstica, un hecho que debe interpelar a todas las instituciones y sectores interesados por este tema.

Un problema fundamentalmente urbano Dados los diferentes niveles de contaminacin acstica que sufre la poblacin en funcin de los lugares de residencia, conviene tambin conocer y analizar la importancia del problema del ruido en relacin con la variable hbitat. El nivel de importancia sigue una lnea ascendente en correlacin con el volumen de poblacin de los asentamientos. As, mientras en los municipios de menos de 2.000 habitantes slo un 8% de la poblacin considera que es un problema muy o bastante importante, en las ciudades de ms de un milln de personas el porcentaje se eleva hasta el 83%. En definitiva, es eminentemente la poblacin urbana la que percibe el ruido como un problema. El aumento ms significativo se produce a partir de poblaciones de ms de 50.000 habitantes, pues en los pueblos y ciudades que tienen entre 10.000 y 50.000 habitantes, un 32% de su poblacin considera que es muy o bastante importante, mientras que en el intervalo siguiente, que comprende las ciudades entre 50.001 y 100.000 habitantes, el porcentaje casi se duplica, pasando al 62%. desurbanizacin (pavimentacin, alcantarillado) y el transporte pblico interurbano adquieren importancia para ms del 20% de sus habitantes. En el extremo opuesto se sitan las grandes ciudades, en las cuales la preocupacin por los problemas de su medio ambiente urbano, sobre todo en lo que se refiere a la contaminacin, el trfico y los ruidos, alcanza porcentajes muy elevados, superiores al 80% en los tres problemas citados. As pues, a medida que se pasa del medio rural al urbano y, dentro de este, a las grandes ciudades, se multiplica la preocupacin por todos los problemas del medio ambiente y, en especial, por la contaminacin, el trfico y los ruidos. Adems, en relacin con otros problemas, el ruido ocupa el ltimo lugar en los municipios ms pequeos, los de menos de 2.000 habitantes, y el antepenltimo en los de 2.001 a 10.000. Sin embargo, a partir de esta cifra, que habitualmente se utiliza como lmite demogrfico para distinguir las zonas rurales de las urbanas (Garca Sanz, B., 1994), el ruido pasa a convertirse en el segundo problema medioambiental ms importante, slo por detrs del trfico (que, no se olvide, es la fuente principal de emisin de ruidos, lo que redunda en la importancia contaminante y de molestia que provoca). Y en esa posicin se mantiene hasta llegar a las grandes ciudades, de ms de un milln de personas, en las que pasa al tercer lugar, slo superado por el trfico y la contaminacin. La conclusin general que se obtiene con la lectura de los datos es obvia: el ruido se ha convertido en un problema para la mayora de la poblacin de las zonas urbanas, y sobre todo en las megaciudades de ms de un milln de habitantes, donde un 83% de sus residentes considera que es un problema muy o bastante importante. Por el contrario, en las zonas rurales es un asunto de escasa relevancia social. Profundizando en el anlisis de la relacin entre el problema del ruido y la variable espacial, la encuesta del CIS de marzo de 1999 revela que los ciudadanos sienten la contaminacin acstica como un problema global del municipio y no tanto del barrio donde viven (cuadro 6.5). Mientras que una tercera parte de los entrevistados opina que es un problema muy grave y otro 26% entiende que, por el contrario, no es un problema para el pueblo o ciudad en su conjunto, cuando se trata del propio barrio de residencia la proporcin se invierte: el porcentaje de los primeros (problema grave) desciende al 19%, y se eleva al 40% la proporcin de quienes no lo ven como un problema. El resto de los ciudadanos, prcticamente un 40% en ambos casos, piensa que no es demasiado grave ni en la ciudad ni en su barrio. Aunque estos datos de opinin no permiten por s mismos extraer conclusiones sobre el porcentaje de poblacin que sufre objetivamente la contaminacin acstica, resulta lgico inducir que se localiza en determinadas zonas urbanas, en las cuales vive el 19% de la poblacin que considera que el ruido es un problema grave en su barrio, mientras que otro 15% ms de ciudadanos que viven fuera de tales zonas se ve afectado en el desarrollo de sus actividades cotidianas por los problemas de ruido de las mismas, considerando en consecuencia que se trata de un problema de la ciudad en su conjunto, aunque no lo sea de su barrio de residencia. Esta hiptesis, que debe ser confirmada con datos ms precisos, vendra avalada por el hecho indicado en el captulo siguiente de que las asociaciones colectivas contra el ruido y las asociaciones de vecinos que se ocupan de este problema se concentran mayoritariamente en los barrios que sufren el ruido de los locales de ocio nocturno y en zonas de aeropuertos, es decir, representaran a ese 19% que sera el sector que se ve afectado en su barrio en particular por la contaminacin acstica. Somos conscientes de que las correlaciones de datos que acabamos de efectuar son un tanto aventuradas si las basamos en los datos expuestos, pero el anlisis global de la informacin obtenida en las encuestas individuales y en las que hemos realizado a las asociaciones ciudadanas, nos impulsa a pensar que la poblacin localiza y siente el

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ruido como un problema de espacios determinados de la ciudad, unos espacios generalmente centrales en la estructura urbana, y afectados fundamentalmente por ruidos de ocio. Es esa parte de la poblacin la que vive con mayor intensidad el problema del ruido y la que surte de miembros y activistas a las asociaciones, mientras que el resto de la ciudadana siente el ruido como un problema difuso, genrico, de la ciudad y ajeno a su lugar de residencia.

Un problema que aumenta su importancia con la edad Si bien diversas encuestas (CIRES, 1994; CIS, 1996; EUROSTAT, 1999) indican que los individuos con mayor preocupacin y con mejor conocimiento de la problemtica medioambiental son los jvenes urbanos con alto nivel de educacin, en lo que se refiere especficamente al problema del ruido son las personas mayores las que manifiestan una preocupacin mayor. De manera excepcional y exclusiva, el ruido es el nico problema medioambiental cuya importancia aumenta progresivamente con la edad. Sin entrar a analizar en este cuadro la importancia del ruido en el marco de un conjunto de problemas medioambientales, que ha sido objeto de anlisis en pginas anteriores, se aprecia que se trata de un problema cuya gravedad adquiere mayor importancia segn se avanza en el ciclo de vida. A diferencia del resto de los problemas, que no muestran regularidades de opinin en funcin del incremento de la edad, el ruido sigue una tendencia ascendente hasta el punto de que el porcentaje de las personas mayores de 54 aos que lo consideran un problema grave es un 50% superior al porcentaje de los jvenes entre 15 y 24 aos que tienen similar opinin (el 11% y el 7%, respectivamente). Este hecho contrasta con la preocupacin por el medio ambiente en general, que segn todas las encuestas baja significativamente de la media nacional y europea a partir de los 55 aos. En definitiva, la edad constituye una variable significativa en la percepcin subjetiva de los problemas del ruido y explica, en buena parte, el hecho de que a diferencia de otras asociaciones ciudadanas de tipo ecologista, las constituidas por motivo de la contaminacin acstica estn compuestas mayoritariamente por personas mayores.

Ruidos en el trabajo El problema del ruido en el trabajo ha sido objeto de investigaciones experimentales relacionadas con los efectos del mismo en la salud y en el rendimiento, como se vio en el captulo I. Sin embargo, los estudios de opinin apenas se han preocupado por este tipo de contaminacin acstica, siendo las encuestas destinadas a conocer la opinin sobre las condiciones de trabajo las que incluyen preguntas relativas al ruido, considerado ste como una ms de tales condiciones. Por ello, aqu analizaremos la opinin de los trabajadores utilizando datos de una encuesta nacional de ese tipo, la IV Encuesta Nacional de Condiciones de trabajo, realizada en el ltimo cuatrimestre de 1999. Algo menos de dos terceras partes de la poblacin opina que en su trabajo casi no hay ruido o es muy bajo, y algo ms de un tercio considera que el ruido existente le resulta en distintos grados molesto. Una parte importante de este ltimo grupo, que equivale a algo ms del 10% del total de la poblacin empleada, afirma que el nivel de contaminacin acstica en el puesto de trabajo es de tal magnitud que no le permite or (2,9%) o mantener una conversacin (7,4%) con otros compaeros prximos. Es decir, un 10% de los trabajadores estima que se halla sometido a niveles muy elevados de ruido en el desempeo de sus tareas laborales, lo que acarrea efectos perjudiciales para su salud. Esta apreciacin subjetiva se aproxima a la realidad objetiva tal como ha sido descrita por Aide-Memoire (n 258) que cifra entre un 12% y un 15% la poblacin activa expuesta a niveles de ruido superiores a 85 dBA. Si nos fijamos en las diferencias de opinin por sexo, llama la atencin que el porcentaje de mujeres que dice trabajar en ambientes casi sin ruido es muy superior al de los hombres (75% frente a 56%) y, paralelamente, es mucho ms bajo el porcentaje de mujeres que sufren muy altos niveles de ruido (5%) frente a los hombres (13%) o que sienten molestias por el mismo (19% frente a 30%, respectivamente). Puesto que los estudios sobre sensibilidad al ruido en funcin del sexo no establecen tales diferencias, podemos deducir que, efectivamente, el ambiente acstico del trabajo de las mujeres es menos ruidoso que el de los hombres y que los trabajos donde existe un mayor nivel de ruido estn ocupados mayoritariamente por varones. En general, el cuadro 6.8 muestra un descenso en el grado de molestia con respecto a los niveles de ruido ofrecidos en el cuadro precedente. El porcentaje de quienes no sienten ninguna molestia por ruido (69,3%) es superior al de quienes afirman que en su trabajo no hay casi ruido o es muy bajo (63%), y la diferencia es especialmente significativa entre el grupo de los que dicen trabajar en ambientes muy ruidosos (10,3%) y los que sienten mucha (2,0%) o bastante (5,4%) molestia. Aunque con los datos disponibles no podemos aventurar explicaciones convincentes y rigurosas, parece lgico inducir que las diferencias sealadas obedecen principalmente a la habituacin o adaptacin del trabajador a la contaminacin acstica y a la aceptacin del ruido como una condicin de trabajo poco relevante o con escasos efectos perniciosos. Esta actitud

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le llevara a minusvalorar o despreciar la importancia de los diferentes niveles de ruido sobre su bienestar laboral, en cuya valoracin priman factores de riesgo ms evidente y condiciones de trabajo con efectos inmediatos. Sera necesario disponer de datos ms precisos y de estudios especficos para poder comprobar la validez de estos argumentos, pero, en todo caso, coinciden y avalan los estudios ms generales sobre el proceso comn de habituacin a la contaminacin acstica por parte de los individuos. Por ltimo, los resultados de la encuesta ponen de manifiesto que la apreciacin subjetiva sobre el nivel de ruido en el trabajo aumenta progresivamente con la edad. En este sentido, si bien el nmero de entrevistados (200) mayores de 54 aos ofrece unos mrgenes de error elevados en los porcentajes atribuidos a este grupo de trabajadores, la desagregacin de los datos por grupos de edad permite constatar en el mbito del trabajo la tendencia que hemos sealado a nivel general sobre la correlacin entre el incremento de la edad y la percepcin del ruido como un problema. Sin embargo, cabe destacar que no se produce una correspondencia similar entre la edad y la sensacin de molestia, pues no se aprecian diferencias significativas ni una tendencia regular en la relacin entre ambas variables. Datos stos que, a falta de estudios especficos sobre el tema, redundan en apoyo de la argumentacin sobre la habituacin a la contaminacin acstica y la aceptacin subjetiva del ruido como una condicin poco relevante del puesto de trabajo.

El trfico y el ocio, principales fuentes de ruido Se observa que el trfico sobresale por encima de cualquier otra fuente como causante principal de las molestias por ruido, tanto de da como durante el perodo nocturno, ya que un 29% de la poblacin asegura sufrir tales molestias durante el da y un 14% las padece en la noche. Por el contrario, los ciudadanos que sienten molestias por el ruido producido por los locales de ocio durante el da son slo el 6% (equivalente a una quinta parte de los que sufren el ruido del trfico), y el 7% durante la noche, que equivale a la mitad del nmero de ciudadanos que padecen molestias por el trfico nocturno. Tales diferencias ponen de manifiesto la existencia de correlacin entre el valor objetivo de los niveles de ruido producidos por dichas fuentes y la poblacin que dice sentirse molesta por los mismos. Sin embargo, si se aceptan los resultados de diversas mediciones de los niveles de contaminacin acstica en nuestras ciudades, segn los cuales el trfico es el causante objetivo de aproximadamente el 80% de tal contaminacin, se puede afirmar que los niveles de ruido reales no se corresponden de manera proporcional con la sensacin de molestia que provocan en los ciudadanos. En efecto, las molestias por ruido de trfico tienen un ndice de correlacin muy inferior al que se da con respecto a los locales de ocio, de manera que es posible afirmar que la sensacin de molestia en la poblacin aumenta cuando se vincula con fuentes de contaminacin individualizadas, localizables y, en principio, susceptibles de reduccin o anulacin, como es el caso de los locales y establecimientos ruidosos. Durante el perodo nocturno, por el contrario, el ndice de correlacin de los niveles objetivos de ruido del trfico urbano y de los locales de ocio con respecto a la sensacin de molestia se equilibra, poniendo de manifiesto con datos cuantitativos lo que es una apreciacin de sentido comn: la sensacin de molestia ante el ruido producido tanto por el trfico como por los locales de ocio aumenta durante el horario de descanso nocturno. Si constatamos estadsticamente tal obviedad no es por un pecado profesional de tecnicismo, sino para llamar la atencin sobre otro hecho menos evidente: la insensibilidad y la tolerancia de la mayora de la poblacin ante las molestias de la contaminacin acstica durante el perodo de actividades diurnas, lo cual incide en la idea expuesta ms arriba sobre la aceptacin social de la contaminacin acstica como un componente inherente e ineludible de la vida cotidiana de las sociedades modernas. En el mismo sentido se pueden observar los datos sobre la sensibilidad que dicen tener los individuos ante los ruidos. A pesar de que los niveles medios de ruido cotidiano (Leq dBA) superan en todas las ciudades medias y grandes los lmites del ruido considerado aceptable, un 44% de la poblacin afirma que slo le molestan los ruidos cuando son muy fuertes o coyunturales y a otro 34% le molestan pero no demasiado. As pues, se identifican con bastante claridad las fuentes, pero no se valora objetivamente su importancia en la contaminacin acstica. El trfico, que es la fuente principal, no es la ms cuestionada, mientras que las fuentes ms prximas y las ms fcilmente localizables son las que aparecen como focos principales de molestia, aunque su importancia objetiva en la contaminacin acstica sea inferior. La mitad de la poblacin estima que los ruidos son bastante perniciosos para la salud, y un 30% los considera muy perniciosos, de modo que tambin en este aspecto la sociedad es consciente de sus efectos negativos, aunque reconozca un nivel escaso de conocimientos sobre los problemas medioambientales en general y, por derivacin, sobre la contaminacin acstica en particular. En este sentido, dado que no disponemos de datos de encuestas nacionales sobre la informacin y conocimiento de los ciudadanos sobre el ruido, trataremos brevemente este asunto utilizando los datos de opinin pblica referidos a los problemas medioambientales en general y a los urbanos en particular, pues consideramos que los resultados pueden extrapolarse con bastante fiabilidad al caso de la contaminacin acstica.

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Poco informados y desconfiados ante las informaciones Estas ideas nos llevan a diferenciar dos dimensiones de la conciencia social ante el ruido: la afectiva y la cognitiva. En la primera, que tiene que ver con la adhesin personal y ms bien genrica a valores o actitudes contra el ruido, hemos podido comprobar que existe una conciencia social mayoritaria y elevada por una sociedad menos ruidosa. Sin embargo, en la dimensin cognitiva, no se observa un nivel similar de conocimiento de la contaminacin acstica y de sus efectos, aunque ello no implique que se desconozcan. EFECTOS DEL RUIDO SOBRE LA SALUD En porcentajes Muy pernicioso .................. 30 Bastante ................................ 49 Poco .......................................... 13 Nada .......................................... 2 NS/NC ........................................ 6 Fuente: CIS, Estudio 2.322, marzo 1999. La opinin de los espaoles en particular nos coloca en el ltimo lugar de Europa en ambos sentidos. El desconocimiento se achaca a la falta de informacin y a la desconfianza general en la que se recibe, aunque implcitamente se asuma que es suficiente para poder proceder correctamente en la bsqueda de soluciones. Todos los europeos obtenemos la informacin medioambiental bsicamente de los medios de comunicacin de masas, muy en especial de la televisin, lo que incide en la construccin individual de una imagen general, poco profunda, ms valorativa que razonada, de los problemas medioambientales, consecuencia lgica de las caractersticas del tipo de mensaje emitido por este medio. A gran distancia de los medios de comunicacin como fuentes de informacin medioambiental se encuentran, por este orden, los amigos, las publicaciones de las asociaciones ecologistas y los estudios acadmicos. Por otro lado, se concede muy poca confianza a la informacin recibida, siendo la procedente de las organizaciones ecologistas (51%) y de los cientficos (37%) la que merece mayor confianza, mientras que los poderes pblicos slo alcanzan al 9%. Sin embargo, ni el reconocimiento de la falta de informacin, ni la desconfianza hacia la ms difundida, ni la localizacin de las fuentes ms fiables, promueven una disposicin activa a mejorar las deficiencias de conocimiento general sobre los problemas medioambientales y sus consecuencias.

Escasa legislacin y poco aplicada Por un lado, se infiere que aproximadamente un 33% de las personas desconocen la legislacin, pues es ese mismo el porcentaje que no sabe o no contesta a la pregunta. Estos datos as como los que se presentarn en este epgrafe proceden del Estudio Especial de la Oficina de Estadstica de la Unin Europea Qu opinan los europeos sobre el medio ambiente?, elaborado a partir del Eurobarmetro 51.1, de 1999. VALORACIN DE LA LEGISLACIN ACTUAL En porcentajes Es suficiente ........................ 17 Es insuficiente .................... 50 NS/NC ...................................... 33 Fuente: CIS, Estudio 2.322, marzo 1999.

APLICACIN DE LAS LEYES Y NORMAS En porcentajes Muy estrictamente .............. 2 Bastante estrictamente .... 9 Poco estrictamente .......... 49 No se aplican ...................... 23 NS/NC ...................................... 18 Fuente: CIS, Estudio 2.322, marzo 1999.

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Los ciudadanos consideran que la legislacin es insuficiente coincidiendo con la opinin mostrada por las asociaciones en el captulo siguiente y tal porcentaje triplica al de quienes estiman que es suficiente. Pero la opinin ms negativa de los ciudadanos sobre la legislacin se refiere especialmente a su aplicacin, como se comprueba en los siguientes datos. Si bien un porcentaje relativamente alto de los entrevistados, el 18%, no adoptan una posicin al respecto, es evidente que para la mayora de la poblacin la legislacin no se aplica como debiera (en este punto la respuesta de los individuos coincide tambin con las asociaciones ciudadanas, aunque en el caso de stas la opinin sobre la falta de aplicacin de la normativa es ms radical y tajante). Por ello no resulta extrao que la mayora de los europeos y de los espaoles (Eurostat, 1999) se declaren partidarios de reforzar la normativa, de hacerla ms severa y de endurecer las penas a quienes la incumplan. En general, la poblacin considera que los poderes pblicos no estn preocupados ni son eficaces en su actuacin respecto a la proteccin del medio ambiente, cualquiera que sea el problema de que se trate (Eurostat, 1992, 1995 y 1999; CIS, 1996), y adems no emplean los recursos que seran necesarios (CIS, 1996). Y, dentro de tal contexto negativo, los mejor valorados en todas las encuestas son los ayuntamientos, descendiendo la puntuacin segn se extiende la responsabilidad hacia el nivel autonmico y el nacional.

Buenas intenciones, peores comportamientos En prrafos anteriores hemos visto que los espaoles se adhieren mayoritariamente a valores medioambientalistas, pues muestran una clara preocupacin por tales problemas y, en concreto, por el ruido. Tambin hemos indicado que existe un conocimiento impreciso pero globalmente acertado de la contaminacin acstica y de sus efectos. Sin embargo, aunque ambas dimensiones de la conciencia social sobre el ruido son factores que contribuyen al desarrollo de comportamientos individuales coherentes con ellas, lo cierto es que no implican de manera directa comportamientos ajustados a los valores y al conocimiento del problema. Estos datos y su representacin grfica ponen de manifiesto, en primer lugar, que la tcnica de investigacin por encuesta tiene graves deficiencias para conocer el comportamiento real de la poblacin, pues los entrevistados tienden a sobrevalorar y falsear sus datos de comportamiento ajustndolos a los valores culturales que consideran positivos o dominantes. De ah que con los datos disponibles no se puedan establecer conclusiones fiables sobre el comportamiento medioambiental de los ciudadanos, que, de todos modos, se encuentran ms prximos a la opinin que tienen sobre el comportamiento de los dems. En este sentido, la mayora de los ciudadanos habitualmente no evita producir ruidos, y slo lo hace algunas veces. Si bien la mayora de los espaoles son conscientes de que el trfico es la fuente de contaminacin urbana y acstica ms importante el comportamiento individual no se orienta a reducir el uso privado del automvil. Si analizamos estos datos prescindiendo del porcentaje de poblacin que no tiene coche o permiso de conducir y, por tanto, no se halla en condiciones de dejar de utilizar el automvil por razones medioambientales, comprobamos que el 80% de los espaoles con posibilidad de optar por no utilizar el coche nunca, contribuye a la reduccin de la contaminacin ambiental y acstica mediante la no utilizacin del vehculo privado. Comparando estos datos con los obtenidos para otros pases europeos, llama la atencin el hecho de que el porcentaje de compatriotas que prescinde a menudo o a veces del uso del coche por razones medioambientales es extremadamente bajo con relacin a pases del norte europeo, como Alemania, Pases Bajos y Reino Unido. Un hecho que viene a corroborar, por un lado, la idea de que la actitud de los espaoles con relacin al automvil y la apreciacin de sus efectos medioambientales se halla supeditada a valores culturales (de prestigio, comodidad, etc.) ajenos a los ecolgicos y, por otra parte, que el comportamiento frente a los problemas medioambientales y en concreto de contaminacin acstica presenta profundas inconsistencias con relacin a las dimensiones afectivas y cognitivas sobre estos asuntos.

Las soluciones y sus responsables La mayora de los espaoles y de los europeos se muestra partidaria de mejorar la proteccin del medio ambiente y la calidad de vida urbana (EUROSTAT, 1999; CIS, 1996), para lo cual plantean soluciones que se vinculan con las distintas deficiencias observadas: educacin, informacin, comportamiento, legislacin y aplicacin. La responsabilidad en la solucin de la problemtica medioambiental se atribuye al conjunto de los ciudadanos, de sus instituciones y de los diferentes actores econmicos y sociales. Pero la consideracin de que la proteccin del medio ambiente es responsabilidad de todos, no evita que se atribuya un papel protagonista a la Administracin pblica. Y, en consonancia lgica con la percepcin de

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la importancia del problema del ruido en funcin de la proximidad a las fuentes emisoras, se asigna la responsabilidad principal de su solucin a la Administracin local. sta, por otro lado, es la administracin mejor valorada en cuanto a la eficacia de su actuacin para la proteccin del medio ambiente. Es responsabilidad suya, segn la opinin de los ciudadanos: mejorar los transportes pblicos (69%), crear ms espacios peatonales (45%), limitar la circulacin de automviles (42%). En cuanto a quin se debera implicar en la solucin de los problemas de medio ambiente urbano, la Administracin local recibe un 29%, seguida de la mundial (24%), la nacional (22%), la regional (10%) y la UE (7%).

Pocas quejas y menos reclamaciones Uno de los catalizadores de las protestas ciudadanas en los ltimos aos ha sido la institucin del Defensor del Pueblo. Esta institucin publica todos los aos un informe sobre las quejas de los ciudadanos que en lo referente al ruido han sido incluidas en un ttulo genrico sobre medio ambiente. Como recoge en sus consideraciones generales (Informes 1995-2000), el medio ambiente es un bien jurdico que est reconocido en el artculo 45 de nuestra Constitucin, que proclama el derecho de todos a disfrutar de un medio ambiente adecuado para el desarrollo de la persona y mejorar su calidad de vida. As mismo, las inmisiones molestas y lesivas y la degradacin del medio ambiente conculcan otros derechos constitucionales recogidos en los artculos 15, 18 y 43 de la Constitucin, que hacen referencia al derecho a la vida, la integridad fsica y moral, el derecho a la intimidad de las personas, as como el derecho a la salud. En la estructura de los informes del Defensor hay un epgrafe que aparece con el rtulo medio ambiente. Dentro de este apartado se incluyen la contaminacin acstica y actividades clasificadas. En este apartado, se hace referencia expresa a los casos ms relevantes de las quejas por ruido y por actividades molestas, aludindose, tambin, al origen y a las causas que los provocan. Los motivos suelen ser bastante reiterativos y aluden, sobre todo, a las aglomeraciones de establecimientos o locales dedicados al ocio, al ruido de las instalaciones industriales o a los aeropuertos. Las ms importantes son las quejas contra el ocio y los demandantes suelen ser grupos de vecinos o asociaciones ubicados tanto en ciudades grandes como medianas o pequeas. Se alude a denuncias provenientes de Madrid, Palma de Mallorca, Cceres, Alicante, Pontevedra... y otro tipo de ciudades, que, como dice el Defensor del Pueblo, es un conflicto que se va extendiendo por numerosos municipios espaoles debido a las peculiaridades del ocio en nuestro pas. Este tipo de quejas pone de manifiesto la confrontacin existente entre el derecho al descanso y el de realizar determinadas actividades econmicas que aglutinan este tipo de establecimientos. Otro campo de queja es el ruido producido por los establecimientos industriales o comerciales, y, sobre todo, los originados por la circulacin de vehculos en determinados lugares de las ciudades, en las zonas prximas a los aeropuertos o en las estaciones y vas del ferrocarril. Los puntos ms conflictivos en el trfico areo se sitan en el aeropuerto de Peinador en Vigo, la base area de Zaragoza, la base militar de Torrejn de Ardoz y el aeropuerto de Barajas en Madrid. El caso ms reiterativo es el de Barajas, que a lo largo de los ltimos aos ha sido motivo de quejas reiteradas ante el Defensor del Pueblo, sobre todo por los problemas que puede crear la ampliacin.

Un problema objetivo, pero con muchas derivaciones subjetivas, segn la opinin de los tcnicos Quiz porque estn por encima de la politizacin de estos problemas, los tcnicos tienden a ser mucho ms cautos en la comparacin sobre los niveles de ruido que se alcanzan en las diferentes ciudades espaolas. Todas las ciudades tienen el mismo nivel de ruido, pero eso no le entra a nadie en la cabeza; unas ciudades tienen ms superficie afectada y otras menos, pero los niveles son muy parecidos. Las diferencias, generalmente, no son objetivas, sino que dependen de los sistemas de medicin, as como de las zonas que se han sometido al control de ruido. Otro tanto se puede decir de los niveles de ruido de nuestras ciudades comparados con los de las ciudades europeas. En la medida que subes para arriba en el Mapa las ciudades son ms silenciosas, y si bajas, ms ruidosas. Pero eso es, porque existen meridianos y paralelos, y aqu hay ms horas de sol y, por tanto, hay ms horas de estar en la calle... no todo el mundo tiene que estar a las siete de la tarde en casa, como sucede en Europa... Lo que hay que comparar son perodos de actividad; si una ciudad por su clima tiene el lujazo de gozar de una actividad desde las seis de la maana hasta las doce de la noche, porque puedes estar en la calle sin pasar fro, se debera comparar con las cinco horas que tienen otras, por ejemplo las nrdicas. Si bien enfatizan que el ruido ocasiona un cierto malestar en las personas y cuando se agudiza puede incluso acarrear problemas de salud o interferir en la convivencia, no son excesivamente crticos con sus consecuencias. Un matiz muy importante a la hora de evaluar sus efectos es el carcter colectivo o individual del mismo. Si el ruido es consecuencia del trfico o de la actividad normal de la vida en la ciudad recibe una consideracin diferente por parte del pblico que si se trata de un ruido individual y personalizado. De hecho, la mayor parte de denuncias que se interponen ante la Administracin

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proceden de este tipo de fuentes. Esto es as, o se percibe as, porque en el ruido del trfico somos todos nosotros cmplices y por eso lo aceptamos; adems, no es fcil denunciarlo o combatirlo cuando no estamos dispuestos a dejar el coche en casa; muy diferente es la actitud que tenemos ante el vecino que nos molesta, le imputamos y le responsabilizamos de una accin de la que solamente l es responsable. Incidiendo en el tema de la percepcin de las fuentes de ruido, hay una reflexin, que hace un representante de la Administracin central, que es importante tener en cuenta; viene a sealar que el ruido del trfico de los vehculos, a pesar de ser el causante de la mayora del ruido, ste no es percibido como tal por el ciudadano. Por el contrario, el ruido que se percibe cada vez ms molesto es el llamado ruido de fondo, que es la expresin del incremento de la circulacin. El ruido de fondo se ha ido instalando poco a poco en todas las calles de la ciudad, incluso en las calles peatonales, que se han visto perjudicadas por el ruido de las calles adyacentes. Un hecho positivo es que parece que estn disminuyendo los puntos negros, pero estn aumentando los llamados puntos grises por el efecto del desplazamiento del trfico a todas las zonas de la ciudad. Sin embargo, tambin es verdad, como indica el tcnico municipal, que la molestia del trfico no depende tanto del ruido de fondo, sino de los valores pico, que son realmente los que en gran medida incrementan el malestar del ciudadano: llmense pitidos, acelerones, camiones, autobuses, frenazos, obras, etc. Mi teora es que, quizs, la molestia se valora mucho ms por la diferencia entre el nivel de fondo y el valor pico. Mi opinin es que ese intervalo, entre el nivel fondo y nivel pico, es el que se debera valorar para determinar la molestia. Pero la fuente que mayores problemas est creando en muchas ciudades espaolas es el tema del ocio nocturno, conocido popularmente como el del botelln. En este punto, los tcnicos estn de acuerdo con la opinin mayoritaria de los ciudadanos. ste es el que ms molestias genera y el que mayor nmero de denuncias provoca. Precisamente en aquellas zonas en las que el trfico est restringido, porque se ha peatonalizado la zona, suelen aparecer estos lugares que, adems, atraen grandes masas de gente, por lo que el ruido est asegurado. Las consecuencias las padecen los habitantes de estos lugares que por supuesto no suelen participar de la fiesta. Aqu aparece el conflicto de intereses entre el derecho a descansar y a divertirse, quedando claro que debe prevalecer el primero sobre el segundo. Por este motivo, las asociaciones de vecinos afectadas por este tipo de ruidos quieren sacar los lugares de diversin de estos barrios y llevarlos fuera de la ciudad. Los ayuntamientos, sabedores de que esta actividad es uno de los grandes alicientes que tienen las ciudades, se resisten a tomar decisiones drsticas, y pretenden dirigir el ocio hacia las zonas comerciales, donde pueden molestar menos porque hay menos gente viviendo. Profundizando en el ruido como molestia, se indica que ste tiene un carcter de percepcin muy diferente, cuando el sujeto en cuestin est condicionado o no a vivir con l. En los casos en los que hay que trabajar con ruido, no se trata tanto del nivel de ruido que se tiene que soportar, ya que est regulado y se puede denunciar, si se sobrepasa, sino de situaciones ms colaterales. Un ejemplo paradigmtico es el de gente que vive cerca de los aeropuertos; su reaccin ante el ruido es muy distinta ante el ruido si trabajan o slo reside en l. Tambin los tcnicos son crticos con la normativa existente. Ponen tambin de manifiesto que se han promulgado antes normas de carcter municipal o autonmico que normas de carcter general. Precisamente por esto, parte de las normas municipales y autonmicas aprobadas tienen planteamientos muy diferentes y, en este sentido, se echa de menos una ley que regule y armonice criterios comunes. Ya se viene trabajando desde el Ministerio de Medio Ambiente desde hace varios aos en la preparacin de una ley bsica, pero que hasta hora no ha visto la luz. Sin una norma bsica ser difcil armonizar los criterios de medicin y hacer comparables los diferentes mapas de ruido que se estn levantando en muchas ciudades espaolas. Segn un tcnico del Ayuntamiento de Madrid, que conoce el borrador de la ley, sta debe ser una ley de medio ambiente muy genrica, con conceptos muy generales que sean perdurables en el tiempo, pero con la posibilidad de desarrollar mediante reglamentos, los aspectos ms variables como los niveles de ruido, o los sistemas de medicin. Debe ser, por otro lado, una ley que sirva de base para que cada autonoma o cada ayuntamiento la adapte a sus particularidades. Pero el problema no radica solamente en el vaco legal sino en la falta de polticas preventivas que se recojan en los planes urbansticos de los ayuntamientos. La planificacin debe ser un instrumento importantsimo para combatir este problema, y velar para que las ciudades crezcan de una manera armnica. En definitiva, no se trata slo de exigir mejores condiciones de aislamiento acstico en las edificaciones, sino de que los temas del ruido sean tenidos en cuenta en todo lo referente a la planificacin del crecimiento de la ciudad. Obviamente, all donde ya est consolidada la ciudad se hace muy difcil intervenir y resulta muy costoso reducir en algunos decibelios los niveles actuales de ruido, pero la dificultad es mucho menor si se tienen en cuenta las fuentes y los mecanismos de propagacin del ruido en las nuevas edificaciones. Cuesta tambin a los polticos implicar a los ciudadanos en estos temas, poniendo en su conocimiento la situacin real del problema. En los aos ochenta, los partidos polticos empiezan a tomar conciencia de que hay que poner el problema del ruido en los programas electorales, pero al da siguiente de las elecciones se han olvidado de las proclamas propagandsticas. Esto parece haber sido un denominador comn en la mayora de las ciudades. Sin embargo, algo parece estar cambiando en los ltimos aos. Las grandes ciudades, este es el caso de Madrid con el PERCA, estn elaborando planes de accin, con inversiones costossimas que tienen como finalidad reducir los niveles de ruido, sobre todo en las zonas ms proble-

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mticas. Se trata de un sentir bastante contradictorio, pues como han argumentado algunos tcnicos: Cuando se hace una autova y se construyen viviendas junto a esa va, la gente compra esas viviendas como un factor positivo para la vivienda por su mejor comunicacin, pero no se dan cuenta de que eso les va a generar un problema porque el ruido les puede molestar para dormir. Y entonces la gente lo empieza a percibir como problema. Por este motivo, piensan que es muy importante que la gente tenga informacin a travs de los mapas de ruido o de planificacin urbanstica, para que elija con conocimiento de causa su vivienda o sus lugares de trabajo. Se dara un gran paso, si entrase dentro de las polticas contra el ruido informar y formar a la poblacin. Es importante empezar por la base dando a conocer a los nios los efectos perniciosos que se derivan del ruido. Pero no nos podemos engaar, y tenemos que asumir que el ruido no va a desaparecer en su totalidad, forma parte de nuestra sociedad, y as tenemos que asumirlo y aceptarlo. Lo importante es que no se sobrepasen los niveles establecidos, tal como pensamos que ha de suceder con la contaminacin atmosfrica: Cuando se habla de la contaminacin atmosfrica no se habla de eliminar el SO2 , sino de reducirlo a los niveles permitidos. Un tema de especial inters es recabar la opinin de los tcnicos sobre los niveles aprobados o recomendados por los organismos internacionales como la OMS u otros organismos que se han pronunciado sobre estos temas. En este sentido, el tcnico de la Administracin central entiende que los criterios fijados por la OMS estn estandarizados y no se sabe muy bien a qu criterio responden. Aunque el nivel continuo equivalente en decibelios A es el ms adecuado para medir el ruido del trfico, no tiene la misma virtualidad para medir el ruido de otras fuentes, como el de los aeropuertos. Por este motivo, un tcnico de la Administracin central sentencia: Es muy difcil establecer a partir de qu valores empieza a producir molestias, y de qu valores no. Y concluye que el ruido, como elemento contaminante, no depende tanto de cmo lo perciben las personas, sino de la actividad que estn desarrollando. Aunque admite que puede haber personas ms sensibles que otras al ruido, sin embargo entiende que el parmetro de la actividad con un determinado nivel del ruido puede molestar ms que si pensamos en el criterio de la sensibilidad. Otro tcnico pone el nfasis en la subjetividad de las personas, y va ms lejos al cuestionar que se emplee como criterio de medicin slo el nivel sonoro continuo fijado en 65 dBA a lo largo de las 24 horas por la OMS; segn su criterio, habra que introducir otros parmetros donde se incluya tambin la subjetividad, ya que ste es, tambin, un factor decisivo para conocer cundo est generando problemas y cundo no. Este hecho se debera tener en cuanta para delimitar los niveles: Si admites el fenmeno acstico, no te va a generar ningn problema, hasta ciertos niveles. Una discoteca genera problemas aunque lo admitas. Luego, los criterios de salud no se pueden establecer por un nivel sonoro continuo. Nos tenemos que inventar otra medida donde la subjetividad se incluya, porque es lo que a m me est generando los problemas. El tema de cmo concienciar a la poblacin para aminorar los efectos de este problema es un tema complejo porque tiene la dificultad de cambiar costumbres y reeducar comportamientos; no es slo un tema de informacin, sino tambin de formacin. Habra que empezar por la tarea elemental de informar, pero subrayando que el ruido lo creamos; que, entre otras causas, es el resultado de nuestra actividad y de nuestras formas de vida. Aunque en alguna ciudad de forma aislada ya se est trabajando en esta direccin, an queda mucho camino por recorrer. Esta obligacin se tiene que convertir en un deber, tal como seala la nueva normativa comunitaria. Quizs, una de las mayores dificultades que hay que superar es romper la inercia que tiene la gente sobre este problema: aceptar que se trata de un elemento normalizado con el que tenemos que convivir, salvo en las situaciones crticas que ocasiona molestias o impide descansar o trabajar adecuadamente. Aceptar el ruido como un elemento ms de nuestra sociedad, no nos autoriza a ser ruidosos ni a molestar con acciones que fcilmente podran ser evitadas. Una forma de concienciar a la gente es a travs de las medidas que puedan tomar los polticos sobre el problema una vez que hayan cumplido con la obligacin de informar y educar. A todo ello habra que aadir la promulgacin de las normas necesarias para atajar el problema y planificar adecuadamente la ciudad. Estos son los criterios sobre los que se debe asentar una buena actuacin de la Administracin. Planificar bien las reas de silencio levemente ruidosas, tolerablemente ruidosas y muy ruidosas ayudar a evitar los problemas de ruido. La ciudad de Madrid tiene aprobada recientemente la nueva planificacin urbanstica de acuerdo con estos criterios y, en un futuro, la nueva ciudad deber crecer en consonancia con ellos.

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EL MEDIO AMBIENTE Y EL DERECHO AMBIENTAL. EL DERECHO A UN MEDIO AMBIENTE SONORO.


EL CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE EN NUESTRO SISTEMA CONSTITUCIONAL 1. El concepto constitucional de medio ambiente, en su dimensin sustantiva 1 (*),empieza a perfilarse con la referencia a la calidad de vidacomo aspiracin colectiva situada en primer plano por el Prembulo de la Constitucin, en medio de otras referencias culturales y econmicas a las que parece conectada. Esa conexin, en efecto, se confirma cuando el art. 130 CE encomienda a los poderes pblicos el fomento de la actividad econmica general y de determinados sectores en particular con el fin de mejorar el nivel de vida, ingrediente de aquella calidad, si no sinnimo. La interrelacin que as se aprecia entre desarrollo y medio ambiente ha llevado al Tribunal Constitucional desde sus ms tempranos pronunciamientos a resaltar la necesidad de compatibilizar y armonizar ambos (STC 64/1982). Se enlaza, de este modo, con el concepto del desarrollo sostenible, equilibrado y racional, alumbrado en el Informe Bruntland encargado por la ONU (1987). Dado que el de medio ambiente ha sido calificado como concepto jurdico indeterminado con un talante pluridimensional y, por tanto, interdisciplinar (STC 64/1982), deben utilizarse diversos enfoques o componentes para captar plenamente su contenido, y as nos lo ha enseado el Tribunal Constitucional en la primera Sentencia en la que se propuso fijar plenamente la definicin de este concepto en nuestro sistema constitucional (STC 102/1995, de 26 de junio). 2. La primera acepcin de medio ambiente es la puramente semntica, segn el sentido propio de las palabras. Medio vendra a ser el conjunto de circunstancias culturales, econmicas y sociales en que vive una persona o un grupo humano. Ambiente vendra a ser el conjunto de condiciones de un lugar que parecen favorables o no para las personas, animales o cosas. Como sntesis, el medio ambienteconsistira en el conjunto de circunstancias fsicas, culturales, econmicas y sociales que rodean a las personas ofrecindoles un conjunto de posibilidades para hacer su vida. Por eso, se puede decir que este concepto es esencialmente antropocntrico y relativo. Lo primero, porque el medio ambiente equivale al entorno vital del hombre en un rgimen de armona, que ana lo til y lo grato: En una descomposicin factorial analtica, comprende una serie de elementos o agentes geolgicos, climticos, qumicos, biolgicos y sociales que rodean a los seres vivos y actan sobre ellos para bien o para mal, condicionando su existencia, su identidad, su desarrollo y ms de una vez su extincin, desaparicin o consuncin. Y lo segundo, porque no hay ni puede haber una idea abstracta, intemporal y utpica del medio, fuera del tiempo y del espacio: Es siempre una concepcin concreta, perteneciente al hoy y operante aqu. 3. Una segunda acepcin sera la estrictamente jurdico-positiva, entendiendo por sta la derivada de la legislacin sectorial vigente a la entrada en vigor de la Constitucin (y sin perjuicio de completarla con la posterior a ella, siempre con un mero carcter orientativo), puesto que el del medio ambiente no fue en la Constitucin un concepto creado de la nada, ex nihilosino con un contenido ya propio en aquel momento histrico. Adems, sabido es que Constitucin y Ordenamiento jurdico componen una estructura inescindible y, por tanto, que la una y el otro se hallan interrelacionados hasta formar una unidad alejada de cualquier dicotoma abstracta, lo cual tiene una especial relevancia, a propsito del reparto competencial entre Estado y Comunidades Autnomas en el trance de configurar los ttulos que habilitan respectivamente su

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actuacin en cualesquiera de los sectores y materias (STC 102/1995, FJ 5). Ahora bien, puesto que esta acepcin tiene ms que ver con los antecedentes del Derecho ambiental, procede ahora tan slo remitirse a lo que se diga a propsito de su evolucin, para evitar reiteraciones superfluas. 4. Una tercera acepcin, estrictamente tributaria del art. 45 CE y de su exgesis por el Tribunal Constitucional, contempla el medio ambiente como un conjunto de elementos cuyo soporte fsico es el suelo (y el subsuelo) que puede ser visto y regulado desde distintas perspectivas, como la ecolgica, la dasocrtica o forestal, la hidrolgica, la minera o extractiva, la cinegtica y la urbanstica. Tales perspectivas, en su dimensin constitucional dan contenido a distintos ttulos habilitantes para el reparto de distintas competencias entre el Estado y las Comunidades Autnomas. En definitiva, ese suelo produce unos rendimientos o rentas que son los recursos naturales, cuyo conjunto forma un sistema que se identificara con esta otra acepcin de medio ambiente. Esta acepcin es, por lo tanto, descriptiva y tiende a identificar el conjunto con la suma de sus heterogneos componentes: El aire o la atmsfera y el agua (STC 227/1988), la pesca martima y ciertos minerales (SSTC 25/1989, 167/1991), la agricultura de montaa (STC 144/1985), la fauna y la flora, el paisaje (STC 102/1995, FJ 6), en definitiva, los tres reinos clsicos de la Naturaleza con maysculas, en el escenario que suponen el suelo y el agua, el espacio natural (ibdem). Ahora bien, ese conjunto clsico se ve hoy ampliado por otros elementos no estrictamente naturales sino incluso culturales (Estatuto de Autonoma de Madrid, art. 27.11). 5. En cualquier caso, la acepcin meramente descriptiva (pura suma o yuxtaposicin de los recursos naturales) tampoco sirve para explicar los efectos jurdicos que despliega hoy lo medioambiental, a saber, el carcter metafricamente transversal de la competencia en su configuracin constitucional y la conversin de aqul en ingrediente indispensable para sazonar las dems polticas sectoriales. Por ello es necesario pasar a un concepto estructural, acogido en la poltica ambiental comunitaria, por ejemplo, centrado en la idea del equilibrio de los factores, de todos aquellos elementos, cuya interconexin les otorga un significado trascendente: La asociacin de elementos cuyas relaciones mutuas determinan el mbito y las condiciones de vida, reales o ideales de las personas y de las sociedades (STC 102/1995, FJ 6) Ese concepto ha nacido como reaccin frente a la agresin que los diversos componentes del conjunto han venido sufriendo en la ltimas dcadas (por parte del propio hombre). Por eso, aparece hoy dotado de una vertiente dinmica que, en todos los planos jurdicos, se identifica con la palabra proteccin, sustrato de una funcin cuya finalidad primera ha de ser la conservacin de lo existente, pero con una vertiente dinmica tendente al mejoramiento, ambas contempladas en el Texto constitucional (art. 45.2 CE), como tambin en el Acta nica Europea (art. 130 R) y en las Declaraciones de Estocolmo y de Ro. (STC 102/1995, FJ 7). Esa proteccin consiste en una accin tuitiva, tanto preventiva como represiva, concepto jurdico indeterminado cuya concrecin corresponde tanto a las regulaciones como a las actuaciones para su cumplimiento. En cualquier caso, su plural dimensin tiene como fin esencial garantizar el disfrute del medio por todos (nsito entre los derechos inherentes a la dignidad personal, el de habitar en su entorno), lo que explica su configuracin ambivalente como deber y como derecho. La accin del hombre con riesgo para el medio ambiente se proyecta en las ms variadas manifestaciones, difcilmente compartimentables. Por eso las diversas facetas del medio ambiente afectan a los ms variados sectores del ordenamiento jurdico. La competencia estatal habr, as, de concurrir con otras autonmicas (Ordenacin del Territorio, Urbanismo, Agricultura, Montes...), pero aqulla no puede traducirse en merma de las competencias exclusivas ni invasin de las que no lo sean ms all de lo bsico.

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DERECHO DEL MEDIO AMBIENTE: SISTEMA DE FUENTES. DERECHO AL MEDIO AMBIENTE: DERECHO SUBJETIVO Y PRINCIPIO RECTOR
El Derecho del medio ambiente, al que se suele denominar Derecho ambiental, puede ser definido como el conjunto de normas jurdicas destinadas a prevenir, corregir y eventualmente eliminar los efectos potencialmente lesivos para el ambiente derivados del desarrollo de los diversos sectores de la actividad del hombre. Dentro del mismo, podra hablarse de un Derecho ambiental acstico, que sera aquella rama del mismo tendente a garantizar la permanencia de un ambiente sonoro adecuado para el ms saludable desenvolvimiento de la vida personal y familiar (tanto en el mbito de sus espacios interiores de vivienda o de trabajo cuanto en el exterior), y que tambin tendra tanto mecanismos preventivos cuanto correctores y eventualmente eliminadores de los efectos potencialmente lesivos para ese ambiente sonoro adecuado derivados de las actividades humanas. El Derecho ambiental instrumenta, en general, al servicio de sus objetivos tcnicas especficas (evaluacin de impacto, auditoras, etc.), vinculadas fundamental pero no exclusivamente a la proteccin de alguno de los recursos esenciales de la biosfera (el aire, el suelo y el agua), soporte de la vida. Es un Derecho intersectorial, pues, que afecta (e impregna) los diversos sectores de la actividad humana con eventual incidencia negativa sobre el medio al objeto de prevenir, mitigar o eliminar la intensidad de aqulla. Su carcter (metafricamente transversal) y su finalidad explican tambin la diversidad de fuentes que lo nutren (Derecho comunitario, estatal, autonmico y local), derivada, a su vez, de la pluralidad de entes pblicos que ostentan competencias sobre algn aspecto de cualquiera de tales sectores de actividad, lo cual se proyecta en un sistema jurdico de estructura compleja. Naturalmente, la mayor o menor complejidad en la articulacin de las fuentes del Derecho ambiental est subordinada a las exigencias del respectivo sistema constitucional y el orden interno de distribucin de competencias inherente al mismo. Por eso, en Espaa rigen hoy, en una superposicin ideal, matizable, en el orden jurdico ambiental, un Derecho comunitario, un Derecho (bsico) estatal, un Derecho (complementario) autonmico y un Derecho local, dictados en ejercicio de competencias propias de los respectivos entes pblicos. Es la Constitucin la que ha habilitado un cauce para que Espaa delegue en una organizacin supranacional el ejercicio de competencias propias del Estado, facultad materializada con la adhesin inicial al Mercado Comn y luego a la Unin Europea; y, en ejercicio de esas competencias delegadas, la organizacin supranacional, al hacer de la proteccin del medio ambiente una de las nuevas polticas comunitarias, paralelamente ha hecho del Derecho puesto a su servicio un Derecho comunitario de obligatoria observancia dentro de cada uno de los Estados de la Unin, con los correspondientes matices. Es la Constitucin la que, al reservar al Estado la legislacin bsica en materia de medio ambiente y al atribuir a las Comunidades Autnomas la facultad de dictar normas adicionales de proteccin y de ejercer funciones ejecutivas en la materia, completada despus por las reglas generalizadoras de la Ley Orgnica 9/1992, de 23 de diciembre, al amparo de previsiones tambin constitucionales, ha determinado un sistema jurdico interno donde el Estado fija una ordenacin mediante mnimos garantizadores de unos estndares de calidad ambiental y las Comunidades Autnomas complementa esa ordenacin con la suya propia en un sentido de refuerzo, de mejora de esos estndares. Y es por ltimo la Constitucin la que al reconocer la autonoma a las Entidades locales (arts. 137, 140 y 141), configurada sta por la LRBRL como un derecho a intervenir en los asuntos de la esfera de sus intereses, ha respaldado tambin la configuracin de competencias locales en la materia, que, por la propia dinmica y estructura del sistema, slo pueden ir tambin en un sentido adicionalmente reforzante de los estndares preestablecidos desde las ordenaciones superiores. El Derecho ambiental, as, no es ni puede ser un Derecho sectorial, como el urbanstico, el sanitario o el agrario (aunque en todos ellos haya Derecho ambiental, ingredientes o componentes de ste, piezas en defi-

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nitiva del sistema, rasgo ste que tambin permite hablar del Derecho ambiental como un Derecho polimorfo, cuyas mltiples manifestaciones aparecen bajo las coberturas ms heterogneas jurdicamente). El Derecho ambiental acstico as lo permite apreciar fcilmente, al formar parte del mismo normas sectoriales tan dispersas como las urbansticas, las industriales o las de rgimen de los transportes terrestres, ferroviarios o areos. Tampoco es susceptible de inscribirse rgidamente a un lado u otro de la clsica divisin entre Derecho pblico y Derecho privado. En la medida en que es primariamente un Derecho de intervencin de la Administracin en la actividad de los particulares es un Derecho pblico, s, y adscrito al Derecho Administrativo (hoy, ms bien, a la familia del Derecho Administrativo, en permanente expansin: Derecho Administrativo Econmico, del Deporte, de la Sanidad, de los Medios Audiovisuales, etc.) -en el campo de las actividades ruidosas, ha revelado su extraordinaria virtualidad ya desde la vieja reglamentacin estatal, hoy en gran parte asumida como legislacin autonmica-. E incluso en la medida en que, a veces, sanciona con el mximo rigor determinadas conductas, llega a ser Derecho Penal -eventualmente, tambin, en el caso de efectos ruidosos-. Pero no es menos cierto que en algunas ocasiones presenta facetas nsitas en el Derecho privado (circunscritas tradicionalmente al Cdigo civil) cual la responsabilidad civil por daos a los bienes que protege el Derecho ambiental ex art. 1902 del Cdigo Civil o incluso -especficamente, en el campo del Derecho ambiental acstico- la sancin que a los propietarios o arrendatarios de inmuebles urbanos puede acarrear su comportamiento ruidoso en la legislacin sobre propiedad horizontal o sobre arrendamientos. La caracterizacin compleja y polimorfa del Derecho ambiental se explica, en resumen, porque est puesto al servicio no de un sector concreto de actividad, inscrito en una especfica competencia administrativa, sino al servicio de una poltica, la de proteccin del medio ambiente (STC 149/1991), lo cual, ciertamente, desde el punto de vista de la actuacin de dicha poltica, comporta el requisito de no poder interferir ilegtimamente otras competencias administrativas concurrentes ms all de lo estrictamente indispensable para el cumplimiento de su objetivo primordial. Trasladado esto a un ejemplo concreto, cuando el Estado articula diversas medidas en salvaguarda de la calidad de las aguas continentales, cuales pueden ser el establecimiento de una zona de polica en torno a los cauces o incluso el establecimiento de unos permetros de proteccin ms all de los lmites de la anterior en los Planes Hidrolgicos, donde se condicionen o hasta se prohban cualesquiera usos y actividades, evidentemente est invadiendo las competencias autonmicas y municipales en materia de ordenacin del territorio y del urbanismo, pero esa invasin ser legtima en la medida en que constituya un requerimiento para la defensa de la integridad del dominio pblico hidrulico y la preservacin de la calidad de los recursos correspondientes. Exactamente igual, ocurre cuando el Estado limita las actividades y usos posibles sobre los terrenos colindantes con la ribera del mar, para garantizar el libre acceso a la misma y la defensa de su integridad y su calidad. Diferente al Derecho ambiental o del medio ambiente, coexiste el derecho al medio ambiente, proclamado constitucionalmente (art. 45 CE). ste tiene una doble vertiente. Primera, la de derecho pblico subjetivo con contenidos concretos como ha demostrado recientemente Velasco, tanto sustantivos, como adjetivos (participacin en procedimientos de toma de decisiones, RAMINP, LA, LC, etc.), cuya proyeccin ms famosa se encuentra en la Sentencia del Tribunal Europeo de Derechos Humanos de 9 de diciembre de 1994 (caso Lpez Ostra). Segunda vertiente, la de principio rector, inspirador para la actuacin de todos los poderes pblicos, testimonio de lo cual ha sido la frentica actividad del legislador tanto estatal (Leyes de Costas, de Aguas, de Espacios Naturales, etc.) como autonmico en los ltimos aos; la aparicin de lneas progresivas en la jurisprudencia de nuestros Tribunales (sobre los usos autorizables en suelo no urbanizable o sobre los requisitos para aprobar la clasificacin de un suelo como urbano, por ejemplo; o, en nuestro concreto campo, sobre el derecho constitucional tambin a un medio ambiente sonoro adecuado -al fallar sobre litigios sobre actividades recreativas

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especialmente molestas por sus ruidos, como se ver ms adelante en el texto-); o la puesta en marcha de medidas ejecutivas tpicas por parte de los rganos de gobierno y administracin de las distintas Administraciones implicadas (Planes de Residuos, de Saneamiento de Aguas, de Descontaminacin de Suelos, Mapas Acsticos, etc.).

DERECHO COMUNITARIO AMBIENTAL


1 SISTEMA DE FUENTES En la cspide del sistema jurdico de proteccin ambiental se sita hoy, por lo ya dicho, el ordenamiento comunitario, integrado, para lo que aqu importa, bsicamente por el Derecho primario, el Derecho derivado y los principios generales que lo informan. El Derecho primario est integrado por los Tratados constitutivos de las tres Comunidades Europeas iniciales a los que ha de aadirse sus modificaciones posteriores, el Acta nica Europea y el Tratado de la Unin Europea (TUE). El medio ambiente es contemplado en el Derecho comunitario primario desde tres puntos de vista. Primero, como objetivo principal de la Unin (art. 2 TUE); segundo, como un medio para conseguir sus fines (art. 3.K TUE); tercero, como una poltica propia (arts. 130.R, 130.S y 130.T). El Derecho comunitario derivado est integrado por el conjunto de disposiciones y, en general, actos jurdicos, creados por las Instituciones comunitarias a partir de las previsiones de los Tratados. El Derecho ambiental no presenta en esto especiales particularidades por lo que es susceptible de presentarse en Reglamentos, Directivas y Decisiones, aunque tambin se manifiesta eventualmente en Recomendaciones y Dictmenes. Conforme a lo establecido por el art. 189 TUE, los Reglamentos comunitarios tienen un alcance general. Son obligatorios en todos sus extremos y directamente aplicables en cada Estado Miembro. Suponen un verdadero mecanismo de sustitucin jurdica puesto que desplazan directamente la regulacin correspondiente existente en cada Estado sin necesidad de previa transposicin al Derecho interno; ellos mismos pasan a ser Derecho interno, invocable por los ciudadanos de la Unin ante los Tribunales nacionales. Sin embargo, el medio ambiente no ha sido un sector objeto de especial predileccin por los Reglamentos (frente a lo que ha sucedido con otros, como el de la poltica agrcola), salvo para el desarrollo de Tratados o Convenios Internacionales ratificados por la Comunidad, tales como el Convenio de Washington para el comercio internacional de especies amenazadas (CITES) o para el establecimiento de instrumentos financieros especficos en la materia, como el LIFE. Las Directivas tienen como objetivo principal la aproximacin de las legislaciones de los diferentes Estados de la Unin. Aunque se predica de ellas la caracterstica de que permiten un margen de maniobra mayor para su transposicin al Derecho interno, lo cierto es que el carcter detallado y concreto de la mayora (especialmente, en el campo del medio ambiente) reduce o hasta elimina ese margen. Han sido, por cierto, la principal -si no exclusiva- fuente del Derecho ambiental acstico comunitario. Pinsese, como ha observado Dez Vzquez 2 en las disposiciones comunitarias relativas a la contaminacin, en cuanto que su contenido marcadamente tcnico-cientfico mide sus objetivos en parmetros perfectamente cuantificados o en sistemas de medicin homologados que no dejan margen de maniobra alguno. Igualmente, en el estricto campo del medio ambiente acstico, pinsese en las disposiciones relativas a niveles sonoros mximos en los diversos tipos de maquinaria empleada en las obras o en las reglas de construccin de aeronaves al objeto de poder recibir el certificado de limitacin sonora, contenidas todas ellas en Directivas comunitarias. La falta de transposicin en plazo de una Directiva por un Estado Miembro genera el efecto directo de que los ciudadanos del mismo pueden exigir de l los derechos eventualmente surgidos a su amparo e incluso la indemnizacin correspondiente a los perjuicios eventualmente irrogados a ellos por una defectuosa transposicin.

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En este sentido, ha resultado particularmente problemtica la transposicin de las Directivas 79/409/CEE relativa a la proteccin de las aves silvestres, y 85/337/CEE relativa a la evaluacin de impacto ambiental. Las Decisiones son actos jurdicos obligatorios pero, a diferencia de los anteriores, su alcance, otorgando derechos o imponiendo obligaciones, no es general sino limitado a un individuo o Estado o varios de ellos pero no a la totalidad. Han sido utilizadas para establecer procedimientos tcnicos que faciliten la aplicacin armonizada de Reglamentos y Directivas (Decisin de 27 de julio de 1992 estableciendo los cuestionarios relativos a las Directivas sobre aguas), y tambin para la constitucin de rganos consultivos (Decisin de 7 de diciembre de 1993 sobre el Foro Consultivo general en materia de medio ambiente). Como se ve, el encauzamiento de este tipo de resoluciones a travs de la figura de la Decisin ha difuminado el perfil que antes se ha explicado la caracterizaba. Las Recomendaciones implican una serie de sugerencias para la actuacin de los Estados desde la perspectiva de las Instituciones y poltica comunitarias. Los Dictmenes, la expresin del punto de vista de stas sobre hechos concretos o propuestas de actos jurdicos. No producen obligaciones jurdicas para los Estados Miembros (art. 189 TUE) pero s morales. Al reflejar la opinin de las Instituciones comunitarias, suelen anticipar el contenido de futuras disposiciones obligatorias (as, la Recomendacin de la Comisin de 13 de abril de 1989 sobre la reduccin de los CFC utilizados por la industria de los aerosoles, respecto del posterior Reglamento CEE 549/91 relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono). Otros instrumentos creadores de objetivos vinculantes en poltica ambiental pueden ser los Tratados o Convenios Internacionales que la propia Unin (art. 238 TUE) concierte con otros Estados u Organizaciones internacionales (Convenios sobre la Diversidad Biolgica, consecuencia de la cumbre de Ro de Janeiro, y CITES), y tambin los Acuerdos entre los Estados Miembros y Decisiones de los representantes de los Gobiernos de los Estados reunidos en el seno del Consejo, con el objetivo tambin de dar uniformidad al Derecho de todos ellos (as el V Programa de Accin de la Comunidad en materia de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible).

2 PRINCIPIOS QUE LO INFORMAN La accin comunitaria en materia de medio ambiente se inspira en una serie de principios bsicos, algunos privativos de la poltica ambiental (art. 130.R TUE) y otros simple proyeccin sobre ella de principios comunes a todas las polticas comunitarias. La sostenibilidad implica aprovechar las ventajas inherentes al desarrollo socioeconmico asumiendo la proteccin de los recursos naturales y el mantenimiento de la calidad del medio ambiente como esenciales para que puedan continuar las actividades econmicas y mantenerse la calidad de vida a largo plazo. Por ello, el principio se formula como desarrollo sostenible tanto en el art. 2 TUE ( crecimiento sostenible ) como en el propio lema del V Programa antes citado, Hacia un desarrollo sostenible. Derivados de l, verdadero principio condensador de la filosofa de la poltca comunitaria en la materia, afluyen un sistema de principios especficos enumerados en el art. 130.R TUE. El principio de elevado nivel de proteccin postula la adopcin de planteamientos ambiciosos tanto en lo que se refiere a los recursos naturales cuanto a la calidad de vida y surge como contrapunto a la tendencia tradicional de fijar tan slo unos niveles mnimos admisibles aceptados por todos los Estados. As, al fijar los niveles de sustancias qumicas en las aguas aptas para el consumo humano, la Comunidad deber buscar una proteccin elevada de la salud humana a largo plazo y no conformarse slo con el cumplimiento de unos mnimos tolerables por el organismo humano. De l se deriva la posibilidad de que un Estado Miembro adopte una normativa ms proteccionista (art. 130.T TUE) aun alejndose del objetivo de la aproximacin de las legislaciones. El principio de cautela esencialmente significa que la adopcin de medidas en la materia debe estar precedida del mximo respaldo por los conocimientos cientficos existentes al respecto y que no cabr cuando carezca de este respaldo o el mismo sea slo parcial en la comunidad cientfica.

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El principio de accin preventiva parte de la idea de que, en materia medio ambiental, las tcnicas idneas son las de carcter cautelar, pues las correctoras y restauradoras, al margen de ms costosas, son a veces tambin inviables (daos irreversibles) o efectivas slo a largo plazo. Desde un punto de vista filosfico-poltico, la prevencin es tambin una obligacin moral para el gnero humano, que debe velar por el medio y la preservacin de los recursos naturales en atencin a las generaciones posteriores. Una tcnica puesta directamente al servicio de este principio es la evaluacin de impacto ambiental, procedimiento complejo que tiende a analizar la viabilidad de un proyecto desde la perspectiva de su coste ambiental, estableciendo y analizando las alternativas tcnicas, ponderando las menos perjudiciales para el medio, o en el que se establecen determinadas condiciones de ejecucin para salvaguardar los objetivos inherentes a esta tcnica -tcnica en la cual, precisamente, entre otros factores, ha de ponderarse la eventual incidencia del proyecto pretendido sobre los niveles tolerables de ruidos (art. 8 del Reglamento de la Evaluacin de Impacto Ambiental, aprobado por Real Decreto 1.131/1.988, de 30 de septiembre)-. El principio de correccin es operativo a partir de la deteccin de un dao al medio ambiente, sin perjuicio de las responsabilidades civiles o penales en que se haya podido incurrir. Del art. 130.R TUE se deduce que la correccin ha de realizarse preferentemente en la fuente, lo que se traduce en la exigencia de paralizar la actividad causante del dao tan pronto como ste haya sido detectado. La correccin es tambin ms aceptable moralmente, al igual que econmica y tcnicamente ms eficaz que la restauracin a posteriori, finalizada la actividad. El principio quien contamina paga surge de la propia filosofa fundacional de las Comunidades Europeas, de la libre competencia y de la eliminacin de ventajas a unos operadores frente a otros del mismo sector. Viene a significar que quien causa dao al medio ambiente por incumplimiento de normas, no puede prevalerse del ahorro que esto le representa frente a sus competidores que han cumplido y han efectuado las necesarias inversiones para ello. Debe, por ello, hacer frente al menos al coste de la restauracin del dao causado. Hoy este principio es aplicable exactamente igual cuando es una Administracin pblica la causante de tal dao. El principio de integracin del medio ambiente en el resto de las polticas comunitarias (art. 130.R TUE) parte de la constatacin de que los objetivos proteccionistas no pueden alcanzarse slo con las determinaciones de la poltica ambiental estricta sino que deben impregnar las restantes polticas comunitarias. En coherencia con ello, el V Programa de Accin ha seleccionado cinco sectores en los que las competencias comunitarias son especialmente amplias y que a la vez son susceptibles de incidir negativamente sobre el medio ambiente al tiempo que su funcin es relevante para la sostenibilidad del desarrollo. La evaluacin estratgica previa de planes y programas es el instrumento llamado a garantizar en el futuro una ms efectiva y eficaz integracin del medio ambiente en el resto de las polticas comunitarias. El principio de subsidiariedad es un principio general del Derecho comunitario (art. 3.B TUE), referido bsicamente al ejercicio por la Unin de competencias que no ostenta en exclusiva, que, en el campo del medio ambiente, ha visto reconocida su funcin de orientacin poltica en el V Programa de Accin, y que en sntesis supone que las decisiones para la solucin de los problemas ambientales se adopten por la Administracin ms prxima a los ciudadanos. Sensu contrario, las decisiones debern adoptarse a nivel comunitario cuando ello venga exigido por la solucin tcnicamente ms idnea. Pinsese, como bien advierte Dez Vzquez 3 en el mbito de la contaminacin de la atmsfera, o del cambio climtico o la lluvia cida, donde la solucin slo es alcanzable a travs de decisiones a nivel comunitario puesto que el problema trasciende los lmites de los Estados. El principio de responsabilidad compartida aparece con el V Programa de Accin, desde la conciencia de que la adopcin eficaz de soluciones generalmente requiere la intervencin de un nmero amplio de operadores o incluso sectores. En concreto, es el caso de las distintas Administraciones (comunitaria, estatal, regional, local), que podrn participar, cada una desde sus especficas competencias, en la solucin de los problemas ambientales concretos.

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A modo de ejemplo, la depuracin de las aguas residuales urbanas. La Unin ha establecido una Directiva estableciendo los objetivos de depuracin en todo el territorio comunitario. Los Estados han adoptado Planes Nacionales para cumplir los objetivos y plazos de la Directiva. Las Comunidades Autnomas, Planes Regionales para la ejecucin y financiacin de las infraestructuras necesarias. Finalmente, los Ayuntamientos son los responsables de la correcta gestin de las aguas residuales.

DERECHO INTERNO: DISTRIBUCIN CONSTITUCIONAL DE COMPETENCIAS


1 COMPETENCIAS DEL ESTADO Y DE LAS COMUNIDADES AUTNOMAS En nuestro sistema constitucional, al Estado corresponden, como competencias exclusivas, la legislacin bsica sobre proteccin del medio ambiente sin perjuicio de las facultades de las Comunidades Autnomas de establecer normas adicionales de proteccin (art. 149.1.23 CE), as como la regulacin de las condiciones bsicas que garanticen la igualdad de todos los espaoles en el ejercicio de los derechos y en el cumplimiento de los deberes constitucionales (art. 149.1.1 CE), ttulo que debe ponerse en conexin inmediata con el art. 45 CE, pues aqu es el ejercicio del derecho a disfrutar del medio ambiente el que debe garantizarse por el Estado de modo homogneo en el conjunto del territorio. Precisamente, en mi opinin, ste es el ttulo constitucional que puede prestar hoy ms slida cobertura al Estado si -como parece- finalmente se decide por establecer una legislacin bsica contra la contaminacin acstica que sirva para asegurar unas condiciones elementales de igualdad en el ejercicio del derecho a un medio ambiente sonoro adecuado por cualquier ciudadano espaol -con independencia de su Comunidad de residencia-. Junto a ellas, es de destacar que la definicin de determinadas categoras de recursos naturales como bienes de dominio pblico cuya titularidad corresponde al Estado, contemplada en el art. 132.2 CE, sirve para reforzar y ensanchar las facultades derivadas del art. 149.1.23 CE. Efectivamente, de tal titularidad se desprende la legtimacin estatal para asegurar el mantenimiento de la integridad fsica y jurdica de esos bienes, finalidades, adems, amparadas por el art. 45 CE. Pues bien, este aseguramiento permite (o ms bien exige) limitar o condicionar las utilizaciones de los mismos e incluso los usos que, de los terrenos colindantes, puedan hacer los respectivos propietarios. Surge as un ensanchamiento por esta va de las facultades estatales pues el establecimiento de tales limitaciones a la fuerza ha de incidir sobre las competencias autonmicas en materia de Ordenacin del Territorio y Urbanismo (STC 149/1991, FJ 1.D). Pinsese en la ampliacin de la zona martimo-terrestre llevada a cabo por el art. 3.1.a) de la Ley 22/1988, de 29 de julio, de Costas, (LC), en la nueva definicin del concepto de playa (art. 3.1.b LC); en la inclusin en el demanio de los terrenos invadidos por el mar (art. 4.3 LC) o de los terrenos incorporados por los concesionarios para completar la superficie de sus concesiones (art. 4.7 LC); en el establecimiento de zonas de servidumbre de trnsito (art. 27.1 LC) y, sobre todo, de proteccin (en 100 metros ampliables a 200 medidos desde el lmite interior de la ribera del mar), donde resultan prohibidos una serie de usos, entre los que destaca el uso residencial o habitacional (arts. 23 a 25 LC), etc., etc., y pinsese en los efectos favorables para el medio ambiente derivados de todas esas tcnicas 4 . O, si miramos a la Ley 29/1985, de 2 de agosto, de Aguas (LA), cuya novedad ms relevante es la afirmacin de la unidad del ciclo hidrolgico, recurdese que de la misma se sigue la declaracin de la demanialidad de ste, integrando en l todas las aguas continentales superficiales y subterrneas renovables, lo que permite al Estado establecer un rgimen jurdico uniforme para todas ellas, incluyendo un elenco de medidas protectoras para este dominio hidrulico, cuya pieza clave son los Planes Hidrolgicos, que atienden especficamente a la calidad de las aguas y a la ordenacin de los vertidos a las mismas (art. 40.2 LA), en el marco de las condiciones mnimas fijadas por las Directivas Comunitarias (art. 79 del Reglamento de la Administracin Pblica del Agua y de la Planificacin Hidrolgica, aprobado por Real Decreto 927/1988, de 29 de julio, RAPAPH) 5. Son, ciertamente, evidentes en estos ejemplos tanto los favorables efectos que para estos recursos naturales se siguen cuanto la inexorable limitacin que para ciertas competencias autonmicas llevan aparejada. Las Comunidades Autnomas, por su parte, ostentaban en la versin originaria de sus Estatutos de Autonoma diferencias muy notables en cuanto a las competencias asumidas en este mismo sector. Sin embargo, tal heterogeneidad ha sido reconducida a una cierta uniformidad por obra de la Ley Orgnica 9/1992, de 23 de diciembre, que, en su Exposicin de Motivos, desvela la aspiracin de nivelar en

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este aspecto las Comunidades Autnomas a las que se transfieren competencias con aqullas otras que ya las disfrutaban, aspiracin que ha sido materializada al ser incorporada a los Estatutos de las Comunidades Autnomas del art. 143 CE (Asturias, Madrid, etc., entre ellas) mediante reformas operadas por Leyes Orgnicas 1 a 4 y 6 a 11/1994, de 24 de marzo 6. Por ello, hoy a todas les corresponden el desarrollo legislativo y ejecucin de la legislacin bsica estatal y la facultad de dictar normas adicionales de proteccin que sirven para establecer una proteccin medioambiental ms intensa (STC 102/1995, FJ 2). Las frmulas usadas son diversas pero coincidentes en la sustancia 7. En un segundo nivel, tambin corresponde a las Comunidades Autnomas la funcin ejecutiva de la legislacin estatal sobre proteccin del medio ambiente que a veces se llama gestin, includos los vertidos industriales y contaminantes en ros, lagos y aguas territoriales (en su caso) 8. La gestin en la materia corresponde, pues, a las Comunidades Autnomas, en principio. Primero, porque la Constitucin la encomienda a aqullas. Segundo, porque estatutariamente hoy se les defiere la funcin ejecutiva no slo en el mbito entero de la proteccin del medio ambiente, comprendidos los espacios naturales, trtese de las normas bsicas como de las adicionales y de las que se dicten para su desarrollo, legislativas y reglamentarias, estatales o no, sino tambin en las diferentes facetas que conllevan la administracin, la inspeccin y la potestad sancionadora (STC 102/1995, FJ 18). As, por ejemplo, la declaracin de que un espacio natural merece la proteccin prevista constitucionalmente es un acto netamente ejecutivo que consiste en aplicar la legalidad, individualizndola, y, por tanto, es tambin un acto materialmente administrativo, que, por todo lo dicho, corresponder a las Comunidades Autnomas en cuyo mbito territorial se encuentre (ibdem). Por ello mismo, el hecho de que algunos espacios de estas caractersticas estn situados en el territorio de dos o ms Comunidades Autnomas no puede servir para desplazar verticalmente la competencia para la declaracin de su proteccin hasta el Estado; aquella circunstancia podr dar lugar a mecanismos de cooperacin y coordinacin pero sin alterar la competencia esencialmente autonmica para declarar y gestionar dichos espacios; en definitiva, la supraterritorialidad no configura ttulo competencial alguno en esta materia, (STC 102/1995, FJ 19) como ya haba sealado el Tribunal Constitucional en el caso de las zonas atmosfricas contaminadas (STC 329/1993) -con doctrina fcilmente aplicable a lo que podramos denominar zonas supracomunitarias (afectando al territorio de ms de una Comunidad Autnoma) de contaminacin acstica-. E igualmente, la calificacin de un segmento de la zona martimo-terrestre como parte de un espacio natural protegible corresponde a la Comunidad Autnoma en cuyo territorio se encuentre (como tambin la gestin, a los efectos de la proteccin del medio ambiente), puesto que la titularidad dominical del Estado no se ha transformado en ttulo competencial prevalente en esta materia especfica sobre los restantes (STC 102/1995, FJ 20). Sin embargo, s es admisible constitucionalmente que pueda corresponder al Estado, como titular de ese inters general de la Nacin, la creacin de tales Parques (Nacionales), representacin de los principales sistemas naturales espaoles cuya caracterstica definitoria trasciende su importancia local, mxime cuando va arropada por la vestidura formal de una Ley de las Cortes Generales la cual no se agota con tal declaracin sino que conlleva el sometimiento a un rgimen jurdico especial para una proteccin ms intensa (STC 102/1995, FJ 21). Ahora bien, no vale la misma respuesta para la gestin, pues, teniendo en cuenta el contenido dado antes a este concepto, que se configura como competencia normal o habitual de las Comunidades Autnomas y que slo residualmente, en ciertos supuestos lmite, aunque uno sea ste, puede participar en ella el Estado, es evidente que la exclusin de las Comunidades Autnomas en cuyo territorio est enclavado un Parque Nacional es manifiestamente contraria al orden constitucional de competencias (STC 102/1995 / FJ 22). Otros supuestos lmite en que estara legitimado el Estado para ejercer facultades ejecutivas o de gestin en esta materia son (STC 102/1995, FJ 8): a) Cuando no quepa establecer ningn punto de conexin que permita el ejercicio de las competencias autonmicas. b) Cuando, adems del carcter supraautonmico del fenmeno objeto de la competencia, no sea posible el fraccionamiento de la actividad pblica ejercida sobre l, y siempre que no cupieran mecanismos de

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colaboracin y, por ello, requiera un grado de homogeneidad que slo pueda garantizar su atribucin a un nico titular. c) Cuando sea necesario recurrir a un ente supraordenado con capacidad de intereses contrapuestos de sus componentes parciales. d) Cuando exista el peligro inminente de daos irreparables. Dada la concurrencia de competencias entre Estado y Comunidades Autnomas, son no slo posibles sino deseables mecanismos de cooperacin y coordinacin para la informacin recproca, la homogeneidad tcnica en muchos aspectos y la accin conjunta de las Autoridades en el ejercicio de sus respectivas competencias , que, a veces, podrn arbitrarse mediante directrices comunes de carcter bsico (SSTC 133/1990 y 145/1991) y, a veces, mediante rganos de composicin mixta (STC 102/1995, FJ 31). De stos ltimos, es ejemplo la Comisin Nacional de Proteccin a la Naturaleza, a la que se adscriben dos Comits especializados, el de Espacios Naturales Protegidos y el de Flora y Fauna Silvestres, segn la regulacin de la Ley 4/1989, de 27 de marzo, de Conservacin de Espacios Naturales y de la Flora y Fauna Silvestres, LCEN (art. 36 LCEN). El anterior esquema, primario, de distribucin de competencias entre el Estado y las Comunidades Autnomas para la proteccin del medio ambiente se complica por su necesaria coexistencia con otros ttulos competenciales, unos afines y otros colindantes. Entre los primeros, los espacios naturales cuya proteccin asumen Andaluca, Aragn, Canarias, Catalua, Navarra y Valencia en exclusiva, lo que refuerza su posicin, sirviendo de freno para la penetracin de las competencias estatales (STC 102/1995, FJ 3), mientras que Asturias, Madrid, Castilla-La Mancha, Cantabria y La Rioja los encuadran dentro del desarrollo legislativo y ejecucin de la legislacin bsica estatal. En virtud de esta competencia, las Comunidades Autnomas titulares pueden dictar normas de proteccin y conservacin de estos espacios y realizar la actividad de ejecucin que estimen pertinente, siempre que respeten la legislacin bsica del Estado sobre proteccin del medio ambiente (STC 102/1995, FJ 3), como ya haba sealado el Tribunal Constitucional a propsito de los espacios protegidos de La Garrotxa, el Macizo de Pedra Forca y la Cuenca Alta del Manzanares (SSTC 64/1982, 69/1982, 82/1982 y 170/1989). En cuanto a otros ttulos estatutarios tales como las zonas de montaa, marismas y lagunas, el paisaje, la ecologa y los ecosistemas, y el entorno natural: Son facetas del concepto medular del medio o el ambiente o el medio ambiente, a cuya configuracin unitaria desde su perspectiva constitucional, no empece que los Estatutos de Autonoma desgajen de esta materia, como ttulo competencial especfico, y con carcter exclusivo, alguno de tales elementos e, incluso modalidades muy concretas de ellos (STC 102/1995, FJ 3). Ahora bien, el Tribunal Constitucional no aclara qu relevancia tienen tales menciones estatutarias. El carcter complejo y polifactico del medio ambiente explica, pues, que afecte a los ms variados sectores del ordenamiento jurdico (STC 64/1982).

2 LA RELACIN ENTRE LEGISLACIN BSICA ESTATAL Y NORMAS ADICIONALES DE PROTECCIN AUTONMICAS La legislacin estatal en esta materia tiene la acepcin de un comn denominador normativo que debe asegurar el Estado en aras de intereses generales superiores a los de las Comunidades Autnomas (STC 48/1981) y tambin de encuadramiento de una poltica global del medio ambiente (STC 64/1982), haciendo viable la solidaridad colectiva y garantizando su disfrute por todos, as como el correlativo deber de conservacin en rgimen de igualdad (art. 45 CE). (STC 102/1995, FJ 8). Dicha legislacin bsica est integrada esencialmente por normas de rango legal pero tambin excepcionalmente por normas de rango reglamentario siempre que resulten imprescindibles y se justifiquen por su contenido tcnico o por su carcter coyuntural o estacional, circunstancial y, en suma, sometido a cambios o variaciones, frecuentes e inesperadas (ibdem).

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Los trminos manejados por la Constitucin para definir esta competencia estatal ofrecen la peculiaridad de que no agregan explcitamente que el desarrollo de tal legislacin bsica sea asumible por las Comunidades Autnomas, pero de ese dato no puede deducirse que no lo sea. Ms an: A partir de la Ley Orgnica 9/1992, de 23 de diciembre, y de la incorporacin de su contenido a los Estatutos de Autonoma (1994), todas las Comunidades Autnomas poseen como competencia propia ese desarrollo legislativo (en principio, bajo la frmula de normas adicionales de proteccin). Aquel dato llev al Tribunal Constitucional inicialmente a afirmar que, en esta materia, el deber estatal de dejar un margen al desarrollo de la legislacin bsica por la normativa autonmica es menor que en otros mbitos y puede llegar a ser inexistente (STC 149/1991). Sin embargo, hoy, apartndose parcialmente de esa doctrina, sostiene que no puede llegar a tal grado de detalle que no permita desarrollo legislativo alguno de las Comunidades Autnomas con competencias en materia de medio ambiente, vacindolas as de contenido (STC 102/1995, FJ 8). Eso significa que, aqu, lo bsico cumple ms bien una funcin de ordenacin mediante mnimos que han de respetarse en todo caso pero que pueden permitir que las Comunidades Autnomas con competencias en la materia establezcan niveles de proteccin ms altos (STC 102/1995, FJ 9). El nivel estatal ha de ser, pues, suficiente y homogneo pero mejorable para adaptarlo a las circunstancias de cada Comunidad Autnoma, en un esquema de articulacin anlogo al que se produce entre la normativa supranacional de la Unin Europea y la correspondiente a los diversos Estados Miembros por virtud del principio de subsidiariedad (ibdem).

3 TENDENCIAS ACTUALES DE LA LEGISLACIN AUTONMICA En las coordenadas ms arriba descritas, las distintas Comunidades Autnomas han ido ejercitando sus facultades legislativas, con una intensidad desigual. Ahora bien, s pueden agruparse tanto lo que son propiamente leyes como sus disposiciones de rango inferior, de acuerdo con las materias, en unos bloques bastante semejantes, hasta nueve. Los parmetros que diferencian, pues, el perfil de la legislacin ambiental de cada Comunidad, son su mayor o menor capacidad para proyectarse sobre el conjunto de ramificaciones de la misma, por un lado, la intensidad y grado de desarrollo alcanzado all donde se ha proyectado, por otro lado, y los sectores materiales concretos que, en cada modelo, han sido preferentemente regulados (de acuerdo con la problemtica propia, lgicamente), por otro. Los bloques normativos en que se pueden agrupar todas las disposiciones ambientales de carcter autonmico, atendiendo a una mnima homogeneidad material, son, como se anticip, nueve. En primer lugar, el relativo al rgimen de las actividades con incidencia ambiental y sus tcnicas correctoras y a la evaluacin de impacto. En Madrid, Leyes 3/1988, de Gestin del Medio Ambiente; Ley 10/1991, de Proteccin del Medio Ambiente; Decreto 111/1994, sobre Entidades de Inspeccin y Control Industrial, etc. En Asturias, Ley 1/1987, de Coordinacin y Ordenacin Territorial, definitoria de las evaluaciones de impacto ambiental y estructural como uno de los instrumentos para la ordenacin del territorio del Principado; Ley 5/1991, de Proteccin de los Espacios Naturales, reguladora de las evaluaciones preliminares de impacto ambiental (EPIA) para actividades no sometidas a EIA segn la Legislacin general, remitiendo la concrecin de stas al PORNA; Decreto 38/1994, que aprueba el PORNA y concreta las actividades sujetas a EIA y a EPIA, etc. En Castilla y Len, Ley 5/1993, de Actividades Molestas, Insalubres, Nocivas y Peligrosas; Decreto 159/1994, aprobatorio del Reglamento de desarrollo de la anterior Ley; Ley 8/1994, de 24 de junio, de Evaluaciones de Impacto Ambiental y Auditoras Ambientales; Decreto 329/1991, sobre Impacto ambiental de las actividades extractivas; Ley 3/1990, de Seguridad de las Instalaciones Industriales; etc. En Andaluca, Ley 7/1994, de Proteccin Ambiental. En Baleares, Decreto 4/1986, sobre implantacin y regulacin de los estudios de evaluacin del impacto ambiental, y Decreto 18/1996, aprobatorio del Reglamento de Actividades Clasificadas. En Canarias, Ley 11/1990, de Prevencin del Impacto Ecolgico. En Cantabria, Decreto 50/1991, de Evaluacin de Impacto Ambiental. En Galicia, Decreto 204/1994, sobre seguridad industrial, y Ley 1/1995, de Proteccin Ambiental. En Murcia, Ley 1/1995, de Proteccin Ambiental.

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En la Comunidad Valenciana, Ley 2/1989, de Estudios de Impacto Ambiental, y Ley 3/1989, de Actividades Clasificadas. En Navarra, Ley Foral 16/1989, de Control de Actividades Clasificadas para la Proteccin del Medio Ambiente. En Aragn, Decreto 45/1994, sobre el procedimiento de evaluacin de impacto ambiental. En Catalua, Ley 13/1987, sobre Seguridad Industrial, y Decreto 114/1988, de Evaluacin de Impacto Ambiental, etc. En segundo lugar, el relativo a la Energa, desde la perspectiva de las garantas medioambientales de las instalaciones (como en el caso del gas canalizado) y del fomento de la eficiencia energtica desde aquella misma perspectiva. En Madrid, rdenes 3929/1996 y 2910/1995, sobre instalaciones de gas; Orden 2449/1995, sobre produccin de energa elctrica; Orden 1348/1994, sobre fomento de la sustitucin de calderas de carbn o gasleo, etc. En Asturias, bsicamente Normas organizativas y atributivas de competencias en materia de control e inspeccin de instalaciones industriales, ampliacin y traslado de industrias, seguridad industrial y autorizaciones elctricas y energticas, etc., tradicionalmente a favor de la Direccin Regional de Industria, etc. En tercer lugar, el relativo al Aire, donde se englobara toda la problemtica de la contaminacin atmosfrica. En Asturias, el Decreto 10/1992 atribuye a la Comisin de Asuntos Medioambientales la emisin del Informe sobre saneamiento atmosfrico, y, en general, la competencia sustantiva, a la Direccin Regional de Medio Ambiente. En Andaluca, Decreto 74/1996, aprobatorio del Reglamento de la Calidad del Aire. En Galicia, Ley 12/1995, de creacin del impuesto sobre la contaminacin atmosfrica, y Decreto 4/1996, aprobatorio del Reglamento para su ejecucin. Catalua representa la lnea ms desarrollada en esta materia a partir de su pionera Ley 22/1983, de Proteccin del Ambiente Atmosfrico.). En cuarto lugar, el de la Radioactividad, circunscrito en su desarrollo a concretos mbitos territoriales en atencin a las circunstancias concurrentes, sin perjuicio de Disposiciones menores aisladas en otras donde no concurrieran circunstancias especiales (as, en Madrid, Decreto 43/1995). En quinto lugar, el de las Aguas, centrado en tres aspectos fundamentales; el del rgimen general del abastecimiento y saneamiento; el del rgimen especfico del control de determinados vertidos a los cauces, especialmente industriales; y el de la ordenacin y proteccin del entorno de este recurso. En Madrid, Ley 17/1984, de Abastecimiento y Saneamiento de Agua; Ley 10/1993, de Vertidos Industriales; Ley 7/1990, de Embalses y Zonas Hmedas, etc. En Asturias, Ley 1/1994, de Abastecimiento y saneamiento de Aguas; Decreto 11/1991, aprobatorio de las Directrices Regionales de Ordenacin del Territorio y definitorio del Plan Regional de Infraestructura Hidrulica de Asturias, PRIHA; Decreto 15/1990, regulador de la Red de Vigilancia y Control Sanitario de las Aguas Potables destinadas al consumo pblico; Resolucin de 21 de enero de 1988, estableciendo caudales ecolgicos mnimos a tener en cuenta en las concesiones de nuevas minicentrales, etc. Castilla y Len representa una lnea bastante desarrollada en esta materia, no limitada al saneamiento - Decreto 61/1991, aprobatorio del Plan Regional -, sino ampliada con la Ley 6/1992, de ecosistemas acuticos, el Decreto 67/1987, sobre plantaciones de bosques de ribera, etc. Catalua ofrece aqu el ejemplo ms acabado de Legislacin autonmica de Aguas, a partir de su Decreto Legislativo 1/1988, de Aguas, Obras Hidrulicas y Saneamiento. En Canarias, la Ley 12/1990, de Aguas, y el Decreto 174/1994, aprobatorio del Reglamento de control de vertidos para la proteccin del dominio pblico hidrulico. En Baleares, Ley 9/1991, del canon de saneamiento de aguas. En Galicia, Ley 8/1993, de la Administracin Hidrulica de Galicia. En Navarra, Ley Foral 10/1988, de saneamiento de las aguas residuales. En La Rioja, Ley 7/1994, de saneamiento y depuracin de aguas. En Comunidad Valenciana, Ley 2/1992, de saneamiento de aguas residuales. En el caso particular de las Aguas martimas, las Comunidades Autnomas costeras han ejercido sus facultades de desarrollo legislativo y ejecucin de la legislacin bsica estatal con desigual intensidad utilizando sus ttulos competenciales en los campos de la vigilancia sanitaria y ambiental de las playas (en Andaluca, Decreto 178/1984), vertidos al dominio pblico martimo-terrestre y, en general, calidad de las aguas litorales (en Catalua, Decreto 83/1996; en Murcia, Decreto 7/1993), pesca en aguas interiores y acuicultura (en Comunidad Valenciana, Ley 2/1994; en Galicia, Orden de 14 de noviembre de 1995; en Asturias, Ley 2/1993), e incluso flora y fauna del fondo marino (en Catalua, Ley 19/1990; en Comunidad Valenciana y en Baleares, Decretos 89/1994 y 125/1995, prohibiendo la extraccin y venta de determinada especie de alga). En sexto lugar, el de las Qumicas, bloque de ms compleja cohesin interna, que tiene como nexo comn el tratar de regular unas garantas mnimas de calidad en los productos que llegan al hombre a travs del

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control de las sustancias que van a intervenir en la produccin de aqullos. En Madrid, Decreto 53/1993, sobre las Denominaciones de Calidad;Orden 210/1995, sobre plaguicidas; etc. En Catalua, rdenes de 13 de abril de 1989 y 18 de marzo de 1991, sobre prevencin de accidentes mayores en actividades industriale; Ley 1/1990 y Decreto 206/1990, sobre competencias en materia de Disciplina del Mercado; Ley 3/1993, del Estatuto del Consumidor, etc.). A l se suelen adscribir por su colindancia las Disposiciones relativas a la proteccin de animales. En Madrid, Ley 1/1990. En Asturias, bsicamente se limita este bloque a Normas organizativas y atributivas de competencia en materia de Higiene Alimentaria y Sanidad Animal. Castilla y Len presenta una lnea ms desarrollada aqu con su Ley 6/1994, de Sanidad animal. En Canarias, Ley 8/1991, sobre Proteccin de los Animales Domsticos. En Cantabria, Ley 3/1992, de Proteccin de Animales. En Castilla-La Mancha, Ley 7/1990, de Proteccin de los Animales Domsticos. En Catalua, Ley 3/1988, de Proteccin de Animales, anloga a las Leyes valenciana 4/1994, gallega 1/1993, balear 1/1992, navarra 7/1994, vasca 6/1993, murciana 10/1990, riojana 5/1995, etc. En sptimo lugar, el de los Residuos, cada vez ms nutrido de regmenes procedentes de sectores administrativos dispersos (sanitario, industrial, etc.), confluyentes ahora en la regulacin de garantas ambientales para el tratamiento de sus respectivos residuos. En Madrid, Orden 917/1996, sobre Gestin de Aceites Usados; Decreto 6/1994, de Gestin de Residuos Biosanitarios; Decreto 9/1995, de Lneas bsicas del sistema de gestin de residuos e infraestructuras de tratamiento, etc. En Asturias, esencialmente Normas organizativas y atributivas de competencias, y en especial para la creacin de COGERSA. En Cantabria, Decretos 9/1988, sobre Control de los Residuos Slidos Urbanos, y 22/1990, sobre gestin de los residuos hospitalarios. En Castilla y Len, Decreto 90/1990, aprobatorio del Plan Director Regional, y Decreto 180/1993, regulador de las instalaciones de chatarra en suelo no urbanizable. En Catalua, Ley 6/1993, de gestin de los residuos. En Andaluca, Decreto 283/1995, aprobatorio del Reglamento de Residuos. En Galicia, Decreto 176/1988, sobre Planificacin de la Gestin de los Residuos Slidos Urbanos, y Decreto 154/1993, del rgimen bsico del servicio pblico para la Gestin de los Residuos Industriales. En La Rioja, Decreto 46/1994, de Gestin de Residuos Slidos urbanos. En Navarra, Ley Foral 13/1994, de Gestin de los Residuos Especiales. En el Pas Vasco, Decreto 423/1994, sobre gestin de Residuos Inertes e Inertizados. En octavo lugar, especficamente, el de los Ruidos, curiosamente bloque hurfano hasta tiempos muy recientes de desarrollo en la mayora de las Comunidades Autnomas. Fueron abriendo el camino Baleares, con su Decreto 20/1987, de proteccin contra la contaminacin acstica; Extremadura, con su Decreto 2/1991, de ruidos y vibraciones; Navarra, con el Decreto Foral 135/1989, de emisiones de ruido y de vibraciones; ms recientemente, Castilla y Len, con su Decreto 3/1995, sobre condiciones a cumplir por niveles sonoros o de vibraciones, y Galicia ha sido la pionera en regular con el mximo rango normativo la materia, con su reciente Ley contra la contaminacin acstica (1997). En noveno lugar, el del Medio Natural, que tiene dos secciones claramente diferenciadas, como mnimo. La primera, la relativa a regmenes de proteccin para espacios merecedores especialmente de ella, articulados primero como marco general (Ley madrilea 7/1990; Ley asturiana 5/1991, de Proteccin de los espacios naturales; Ley andaluza 2/1989, del Inventario de espacios naturales protegidos; Decreto aragons 15/1996, sobre fomento y desarrollo de espacios naturales y conservacin de la naturaleza; Ley balear 1/1991, sobre espacios naturales y rgimen urbanstico de las reas de especial proteccin; Ley canaria 12/1994, sobre rgimen jurdico de los espacios naturales en Canarias; Ley catalana 12/1985, sobre espacios naturales; Decreto gallego 82/1989, del espacio natural en rgimen de proteccin general; Ley Foral 9/1996, sobre normas reguladoras de los espacios naturales de Navarra, Ley vasca 16/1994, sobre conservacin de la naturaleza; Ley valenciana 11/1994, sobre regulacin de los espacios naturales protegidos; Ley castellano-leonesa 8/1991, de Espacios Naturales) y despus como regmenes singulares (Planes de Ordenacin) asignados a los diferentes espacios delimitados a tales efectos en la Comunidad (Decreto asturiano 38/1994, aprobatorio del PORNA; Decretos castellano-leoneses 225/1989 y 249/1989, sobre rgimen de proteccin preventiva en los Picos de Europa y en la Sierra de Gredos, respectivamente, etc. La segunda seccin de este bloque es la relativa a proteccin de recursos naturales concretos. En Madrid, Ley 2/1991, de Fauna y Flora Silvestres, que crea los respectivos Catlogos de Especies Amenazadas, con cuatro categoras; rdenes anuales sobre vedas y prohibiciones especiales de pesca; Orden 1112/1996, sobre regulacin de prctica de caza; Ley 16/1995, Forestal y de Proteccin de la Naturaleza, etc. En Asturias, Leyes 2/1989, de Caza, y 2/1993, de Pesca y Cultivos Marinos; Ley 3/1988, de Infracciones y sanciones por actividades pesqueras en aguas continentales e interiores; Decretos 32/1990, del Catlogo Regional de Especies Amenazadas de la Fauna Vertebrada, y 90/1992, de Proteccin de especies amenazadas de Flora autctona; Decreto 13/1991, del Plan de Recuperacin del Oso Pardo, etc.

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En Castilla y Len, Decreto 108/1990, del Estatuto y Plan de Recuperacin del Oso Pardo, Ley 6/1992, de Proteccin y Regulacin de Ecosistemas Acuticos y Pesca, Decreto 83/1995, del Plan de Recuperacin para la proteccin de la cigea negra. En Andaluca, Decreto 104/1994, estableciendo el Catlogo Andaluz de Especies de Flora Silvestre Amenazada, y Resolucin de 18 de junio de 1986 de la Agencia de Medio Ambiente, sobre proteccin de especies animales salvajes exticas. En Aragn, Decreto 49/1995, aprobatorio del Catlogo de Especies Amenazadas. En Canarias, Ley 7/1991, de Smbolos de la Naturaleza para Canarias. En Cantabria, Decreto 34/1989, aprobatorio del Plan de Recuperacin del Oso Pardo. En Comunidad Valenciana, Ley 3/1993, Forestal. En Galicia, Decreto 149/1992, del Plan de Recuperacin del Oso Pardo. En Baleares, Ley 6/1991, de Proteccin de rboles singulares. En Navarra, Ley Foral 1/1992, de Proteccin de la Fauna Silvestre Migratoria; Ley Foral 2/1993, de Proteccin de la Fauna Silvestre y sus hbitats. En el Pas Vasco, Decreto 167/1996, de Regulacin del Catlogo Vasco de Especies Amenazadas de la Fauna y Flora, Silvestre y Marina. En Murcia, Ley 7/1995, de la Fauna Silvestre, Caza y Pesca Fluvia. En La Rioja, Ley 2/1995, de Proteccin y Desarrollo del Patrimonio Forestal. Hay un ltimo sector donde tambin existe un margen para el desarrollo normativo por las Comunidades Autnomas, el de la llamada tributacin ecolgica. Es ms, han sido ellas las que han abierto el camino. El primer caso es el del impuesto balear sobre instalaciones que inciden en el medio ambiente; pero se discute su carcter ambiental puesto que su base imponible se mide en funcin del volumen de operaciones del sujeto pasivo, lo que lo aproxima al IVA. El segundo, en vigor desde 1996, es el impuesto gallego sobre la contaminacin atmosfrica, en el que el hecho imponible es la emisin a la atmsfera de diversas sustancias contaminantes, y la base la suma de las cantidades emitidas.

4 COMPETENCIAS MUNICIPALES. DE LAS ORDENANZAS DE POLICA DE LA SALUBRIDAD A LAS ORDENANZAS DE PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE LAS COMPETENCIAS LOCALES SOBRE EL MEDIO AMBIENTE EN SU EVOLUCIN HISTRICA Y EN LA ACTUALIDAD. SUS CLASES 1. Mucho antes de lo que acaso pueda pensarse, el medio ambiente se encontraba entre las preocupaciones de las Corporaciones Locales y a su cuidado ponan Ordenanzas y penas para quienes las incumplieren. Bajo la rbrica de la salubridad, de hecho, las Corporaciones Locales vinieron ostentando las principales competencias en la materia casi hasta comienzos de este siglo cuando el proceso de estatalizacin alcanza tambin a este sector de su actividad. Ejemplo relevante de lo que se ha dicho lo hallamos en las Ordenanzas Generales de vila y su Tierra, de 1487 9 ,que contienen, entre otras, la Ley trece (cmo se han de tomar las aguas para regar e en qu forma se pueden retener ), la Ley treinta y siete (en qu pena caen los que de fuera de vila cortaren madera de los pinares comunes ), la Ley cuarenta (en qu pena caen los que encienden fuegos en los montes o piornales o estepares o pinares ), la Ley cincuenta y ocho (en qu pena caen los que echan yerva en los ros o en charcos o en piedras para matar los pescados ), la Ley ochenta y ocho (que los pescadores nin otras personas non derramen agua de pescado en las plaas nin en mercados ni en en las calles de vila), la Ley noventa (que no anden puercos por las calles e plaas desta ibdad ), etc. Y, tambin, en las Ordenanzas de la misma ciudad de 1497, prohibiendo desecar las charcas para pescar; 1498,sobre la limpieza de las calles empedradas; y 1499, sobre las penas por cortar pinos en montes comunes y sobre lalimpieza de las calles. As, la Ordenanza de 1498 sobre limpieza de las calles empedradas dispone que: Por ende que, de aqu adelante, ninguna nin algunas personas non sean osadas de echar ni echen en las dichas calles empedradas vasura nin bainadas nin orines nin aguas teidas nin xabonaduras nin ernadas, so pena que, por cada vez que las echaren, caigan e yncurran en pena de treinta y cuatro maravedas, los cuales sean para las obras pblicas desta dicha ibdad. E que asimesmo todos los vecinos de las dichas calles, de aqu adelante para en todos tiempos, barran e raigan las dichas calles empedradas cada sbado, de manera que las dichas calles siempre estn limpias e sin lodos, so la dicha pena (...). 2. A comienzos de este siglo, unas Ordenanzas representativas, como pueden ser las de Lerma (Burgos) de 1904, incluyen un Ttulo relativo a Higiene y salubridad donde aparecen captulos sobre Baos, Limpieza y Conservacin de la va pblica, Higiene de las habitaciones, Aguas, Lavaderos y polica sanitaria

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rural; otro Ttulo sobre Establecimientos fabriles, peligrosos, incmodos e insalubres ; y otro sobre Vigilancia urbana y polica rural , por citar los que aqu ms nos interesan. He ah, pues, sectores agrupados bajo la gida de la polica de la salubridad tpicamente, que van a empezar a ser estatalizados, al asumir el ente superior las competencias normativas y ejecutivas en bastantes materias. Pero vase cmo, antes de la propia regulacin estatal de lo que conocemos como actividades calificadas, surge sta all donde se senta necesaria, en el ordenamiento local. 3. Potestades normativas y disciplinarias venan, pues, siendo reconocidas histricamente durante siglos como inherentes a las competencias municipales en defensa del medio urbano y rural. 4. En el actual momento histrico, con un poder normativo en este campo esencialmente repartido entre el Estado y las Comunidades Autnomas, ante todo ha de decirse que queda poco margen para la potestad normativa de las Corporaciones Locales. Cuando queda, en general para poder ejercitarse debe contarse con la llamada desde la legislacin sectorial, normalmente la autonmica, aunque todava hay casos de apelaciones desde la estatal (normalmente preconstitucional, como la Ley 42/1975, de 19 de noviembre, de Residuos Urbanos, LRU, en parte modificada por la Ley 11/1997, de 24 de abril, de Envases y Residuos de Envases, LERE). En este orden, la Ley andaluza 7/1994 se remite a las Ordenanzas Municipales de desechos y residuos , en cuya tramitacin debe emitirse dictamen consultivo por la Agencia de Medio Ambiente (art. 48); la Ley catalana 22/1983 se remite a las Ordenanzas en materia de proteccin contra la contaminacin atmosfrica, estableciendo tambin el previo informe all del Departamento de Gobernacin (art. 11); otra Ley catalana, la 6/1993, se remite a las Ordenanzas municipales especficas para realizar previsiones de espacios e instalaciones que faciliten la recogida selectiva de los residuos y la colocacin de contenedores u otros equipamientos (art. 43); el Decreto Foral 135/1989 ordena a los municipios de ms de 10.000 habitantes desarrollar y tramitar en seis meses Ordenanzas municipales sobre ruidos y vibraciones acordes con los criterios y niveles definidos en el mismo, para regular aspectos peculiares de su mbito no contemplados en aqul (art. 2).

LAS COMPETENCIAS NORMATIVAS EN PARTICULAR 1. De acuerdo con la tradicin histrica, un bloque normativo claramente perfilado dentro de las Ordenanzas municipales era el de la que se suele conocer como polica de la salubridad. El Manual de Polica Urbana de El Consultor de los Ayuntamientos, cuya 5 edicin se publica en 1910, enumera, entre los campos de actuacin de aqulla, los siguientes: Prohibir que se arrojen a la va pblica objetos, despojos o basuras que molesten o produzcan emanaciones desagradables; cuidar que no se turbe la tranquilidad del vecindario con rias, pendencias, tumultos, ruidos y cualesquiera otros alborotos, tanto por el da como por la noche; vigilar por la salud pblica y contribuir a que cesen las calamidades generales, (...) Pues bien, ste es uno de los sectores donde la fuerza atractiva del Derecho estatal va a producir ms rpidamente un resultado desmunicipalizador a partir del comienzo de este siglo. 2. Comenzando por la Instruccin de Sanidad de 12 de enero de 1904, que encomienda a los Municipios la elaboracin de Reglamentos de higiene pero ya en los lmites que aqulla le marca, el proceso desmunicipalizador sigue a travs de la Real Orden de 12 de octubre de 1910 aprobatoria de las Bases Generales para la redaccin de tales Reglamentos municipales, de la Real Orden de 3 de enero de 1923 dictando Instrucciones tcnico-sanitarias para pequeos Municipios y del Real Decreto de 14 de julio de 1924 otorgando a la Comisin Central de Saneamiento Local la facultad de dictar Ordenanzas e Instrucciones-modelo en materia de saneamiento y urbanizacin municipales, y culmina, en esta primera fase, con el Reglamento de Sanidad municipal de 9 de febrero de 1925. Los efectos del mismo, corolario del proceso descrito, son sintetizados perfectamente por Muoz Machado al considerarlo punto final de la autonoma normativa municipal en esta materia 10 . En este orden, la Ley de Bases de Sanidad Nacional de 25 de noviembre de 1944 slo va a tener efectos confirmatorios de una realidad ya alcanzada de plena subordinacin del ordenamiento local a la legislacin estatal. 3. Hoy, la Ley 14/1986, de 25 de abril, General de Sanidad (LGS), configura (art. 42.3) como responsabilidades mnimas (de los Ayuntamientos) en relacin al obligado cumplimiento de las Normas y Planes sani-

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tarios los controles sanitarios de los siguientes sectores: Medio ambiente, en su ms amplia extensin; actividades; lugares de concurrencia pblica; distribucin y suministro de productos de consumo humano; cementerios y polica sanitaria mortuoria. Comparada con las materias en las que el municipio tiene derecho a intervenir, segn la LRBRL, proteccin del medio ambiente , proteccin de la salubridad pblica , participacin en la gestin de la atencin primaria de la salud , cementerios y servicios funerarios , limpieza viaria, recogida y tratamiento de residuos, alcantarillado y tratamiento de aguas residuales (art. 25.2.f), h), i), j) y l), respectivamente), la clusula general del art. 42 LGS puede dar una impresin engaosa, de ensanchamiento de la competencia local. La realidad es la contraria, analizada la LGS de modo sistemtico; las competencias locales en materia sanitaria sufren una regresin eliminndose incluso su autonoma para gestionar centros propios, y ello por mor de un agigantado principio de coordinacin cuya puesta en marcha es potestad autonmica; lo nico que se ensancha son las cargas que deben asumir las Corporaciones para prestar esos servicios, sin contrapartida econmica clara. 4. En cualquier caso, muchos de los sectores aludidos del Derecho estatal constituyen hoy bloques normativos autnomos, independizados del Derecho sanitario estricto. De hecho, el rgimen de las actividades molestas, por ejemplo, tiene ya una previsin especfica, en los arts. 109 y concordantes de la Instruccin de Sanidad de 1904, que se mantiene en las disposiciones sanitarias de desarrollo arriba citadas, y que cristaliza en el Reglamento de Establecimientos Calificados de 17 de noviembre de 1925, antecesor inmediato del Reglamento de Actividades Molestas, Insalubres, Nocivas y Peligrosas, de 30 de noviembre de 1961 (RAMINP). ste ltimo, ayudado por la Orden de 15 de marzo de 1963, contemplaba la existencia de Ordenanzas municipales especiales 12 complementarias de sus previsiones para permitir la adaptacin de las mismas a las peculiaridades del municipio concreto; su existencia estara, eso s, fiscalizada por la Administracin de tutela a travs del trmite del informe emitido por la entonces llamada Comisin Provincial de Servicios Tcnicos (al margen de la genrica intervencin final y decisoria del Gobernador Civil). 5. Pero hay otras lneas de desgajamiento del Derecho estatal sanitario, que tendrn despus su indefectible traduccin en el ordenamiento local. El Decreto 2107/1968, de 16 de agosto, sobre rgimen de poblaciones con alto nivel de contaminacin o ruidos, prev la existencia de unas Ordenanzas municipales especiales de proteccin del medio ambiente contra la emisin de, entre otros elementos, ruidos. Barcelona va a ser de las pioneras con su Ordenanza sobre instalaciones susceptibles de emitir humos, gases, vapores y polvos, de 1968, destacada en su momento por Carceller 13. Inmediatamente despus, la Ley 38/1972, de 22 de diciembre, de Proteccin del Ambiente Atmosfrico, define la contaminacin atmosfrica como la presencia en el aire de materias o formas de energa que impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza (art. 1.2), es decir, derivada de la emisin de sustancias contaminantes 14 , y prev la existencia forzosa de Ordenanzas especiales en todos los Municipios con atmsfera contaminada, aprobadas por el cauce del Reglamento de 1961. Y el Decreto de 9 de agosto de 1974 sobre contaminacin producida por los automviles da un plazo de tres meses a los Ayuntamientos para adaptar sus Ordenanzas a las determinaciones que viene a establecer. En otro sector convergente, la ya citada LRU regula los desechos y residuos slidos urbanos, su recogida, tratamiento y eliminacin y prev tambin (Disposicin Final) la existencia de Ordenanzas municipales de complemento. Esta Ley es modificada por el Real Decreto Legislativo 1163/1986, de 13 de junio, para adaptarla a las Directivas comunitarias, que tiene como aspecto relevante, a nuestros efectos, la contemplacin de los Planes de gestin de residuos como instrumentos de mbito supramunicipal, quedando los Ayuntamientos en un papel de colaboradores necesarios (art. 11). Coetnea a ste es la Ley 20/1986, de 14 de mayo, Bsica de Residuos slidos y peligrosos, que ignora olmpicamente la existencia de las Entidades locales y, por supuesto, cualquier competencia de ellas en la materia; ejemplo elocuente del resultado de la tcnica elegida para dar contenido a nuestra autonoma local, derecho a intervenir en materias de su inters segn disponga la ley sectorial; si sta no dispone nada, ninguna intervencin.

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Y, para completar el marco bsico de la legislacin ambiental ms conectada a las competencias locales, la ya citada LCEN regula instrumentos especficos de ordenacin de los recursos naturales que van a incidir inexorablemente en aqullas, aunque hayan parecido tmidos y demasiado genricos a un sector doctrinal encarnado en Pareja 15 .Bienal contrario, sus efectos sobre la autonoma local expresada en la libertad para disear el propio modelo de desarrollo urbanstico son bien concretos y avanzados: Las competencias del municipio son pura y simplemente desplazadas por las del rgano competente en materia ambiental. 6. Todo el proceso descrito en sus hitos ms significativos y el precipitado de la trama legislativa resultante se ha traducido en que el ordenamiento local en esta materia presente una gran diversidad de manifestaciones y de contenidos. 7. Partiendo de lo anterior, la potestad normativa hoy se ha escapado hacia el campo en expansin de la regulacin medioambiental, utilizando los ttulos dispersos que la Legislacin antes citada puede prestarle: Actividades calificadas, limpieza de vas pblicas, saneamiento, proteccin del medio ambiente, etc. En primer lugar, hay Corporaciones que han aprobado Ordenanzas Generales de Proteccin del Medio Ambiente donde todas las ramificaciones de la materia parecen quedar comprendidas. La de Madrid (1986) est dividida en varios Libros, cada uno de los cuales trata de una Proteccin especfica: De la atmsfera frente a la contaminacin por formas de la materia y por formas de la energa; de los espacios pblicos en relacin con su limpieza y retirada de residuos; de las zonas verdes; y de los recursos hidrulicos frente a la contaminacin por vertidos no domsticos 16. Hay otras, por el contrario, que todava tienen esa materia inserta en sus Ordenanzas generales y la actualizan peridicamente para ampliarla a cuestiones hasta ahora no previstas. Hay un tercer grupo que regula autnomamente los distintos sectores que se fueron desgajando del tronco comn, y que tienen, as, Ordenanzas de Limpieza de las Vas Pblicas , junto a Ordenanzas de Proteccin contra Ruidos, pasando por un abanico de Ordenanzas sectoriales convergentes (Len, Talavera de la Reina, Astorga, etc.17). Pero hay, incluso, una cuarta tendencia, compatible con las anteriores, que consiste en regular, bajo la gida de la competencia urbanstica, la proteccin del medio ambiente urbano, partiendo de que la LS prevea, ya en su versin de 1976, que la ordenacin urbanstica general del municipio contemplara medidas para esta proteccin (art. 12 LS), previsin confirmada en la versin de 1992. Las Ordenanzas de Proteccin del Medio Ambiente Urbano se incorporan, as, a las Ordenanzas Urbansticas, atravesando sus vicisitudes procedimentales 18 pero gozando despus de esa especial cobertura que parece conferirles la LS. La bsqueda de esta proteccin singular, entre otros efectos a los de otorgar vinculatoriedad a sus preceptos y fuerza para exigir su cumplimiento a travs de las sanciones urbansticas cuya virtualidad hasta hoy casi no se ha discutido 19 , y la mayor autonoma de que gozan en el sector urbanstico segn su reformulacin por el Tribunal Supremo, unidos a la inexistencia en el Derecho estatal de una Ley General del Medio Ambiente que desempeara ese cometido en favor de las Corporaciones Locales, son los factores que han determinado la aparicin de esta tendencia, ejemplificada por las Normas Urbansticas del Plan General de Madrid de 1997. A esta cuarta tcnica, confirmatoria de la vis atractiva de la ordenacin urbanstica de efecto centrpeto sobre todo el ordenamiento local, se ha llegado por la conciencia clara de que, en este sector, si son dbiles y genricas las clusulas que habilitan la intervencin normativa municipal, mucho ms lo es la cobertura que puedan prestarle para hacer exigibles los mandatos en que se concrete, es decir, para poder sancionar su incumplimiento 20. El caso concreto de las Ordenanzas de prevencin de ruidos es paradigmtico. El Ayuntamiento de Burgos aprueba, en 1991, una Ordenanza Municipal de Medio Ambiente, centrada en la proteccin frente a los ruidos. Una Asociacin ciudadana la impugna. Con independencia de otros aspectos controvertidos y de que, sustancialmente, la regulacin que contiene es razonable y admisible, el Tribunal Supremo confirma la nulidad de los preceptos relativos a su rgimen sancionador, con el consiguiente vaciamiento de la Ordenanza:

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El citado Decreto (2414/1961, aprobatorio del Reglamento de Actividades Molestas), como Norma anterior a la Constitucin, no autoriza, conforme a reiterada doctrina del Tribunal Constitucional, el desarrollo y ampliacin del rgimen sancionador por l previsto, ni menos cuando este rgimen sancionador alcanza a materias no afectadas directamente por el mismo (STS de 6 de febrero de 1996, Ar. 1098, FD 6). Por lo tanto, el resultado, puesto en relacin con los apartados a) y f) del art. 4.1 LRBRL, se traduce en una clara atrofia de la competencia local, que no puede negar el mismo Tribunal: Aunque es cierto que se puede producir la anomala que denuncia la parte recurrente (el Ayuntamiento) sobre que, teniendo las Corporaciones Locales atribuida la competencia y potestad sobre determinadas materias, no pueden definir el rgimen sancionador destinado a posibilitar su cumplimiento, y a ello en buena medida parece atender y trata de suplir el art. 1 del Real Decreto 1398/1993, de 4 de agosto, es lo cierto que una cosa es la potestad de autoorganizacin e incluso la potestad sancionadora, que dispone el artculo 4, en los apartados a) y f), de la Ley 7/1985, y otra, la potestad de definir infracciones administrativas y regular y calificar las sanciones que a ellas corresponden, por escasas en su cuanta que ellas sean, pues para esto ltimo, la definicin de infracciones y determinacin de las sanciones, s que el artculo 25 de la Constitucin exige la oportuna cobertura legal, que no se consigue en el caso de Autos, sin que obviamente a ello obste el que la Corporacin tenga las competencias y potestades precisas para regular el rgimen de ruidos y vibraciones (FD 7).

LA PROTECCIN DEL AMBIENTE SONORO INTERIOR Un bloque de las determinaciones normativas que forman parte de lo que ya conocemos como Derecho ambiental acstico tienen en comn -al margen de diversos caracteres que las diferencian (por su fuente, por el sector concreto del ordenamiento al que son adscribibles, etc.)- que persiguen la proteccin de lo que podemos denominar el derecho a un adecuado medio ambiente sonoro interior. Este ambiente interior es el que rodea a las personas fundamentalmente en sus viviendas, donde la doctrina de nuestros Tribunales ha puesto el nfasis en subrayar que el derecho de los ciudadanos a ese entorno adecuado no es slo una exigencia del art. 45 CE sino tambin de otros preceptos constitucionales articulados como principios rectores inspiradores para la actuacin de todos los poderes pblicos -entre ellos, el propio poder judicial-, de los que destacan, ante todo el derecho a la salud -de ah, la fusin de ambos derechos en lo que la jurisprudencia llama ya el derecho al descanso (STS de 3 de diciembre de 1991, Ar. 9277)y el derecho al disfrute de la propia vivienda, principios derivados hoy de la letra de los arts. 43 y 47 CE. No obstante, esta vertiente interiorista del derecho al ambiente sonoro adecuado no se acaba ah sino que se prolonga en una faceta tan relevante como es la relativa al entorno que rodea al ciudadano en el centro de trabajo, en el lugar donde desarrolla cotidianamente su actividad profesional. Hoy est comprobado cientficamente ya sin discusin alguna que el nivel adecuado del ambiente sonoro tanto en el lugar de residencia cuanto en el de trabajo es un ingrediente indispensable no ya para el genrico derecho a un medio ambiente adecuado sino para el esencial derecho a la salud de toda persona. Por eso, este bloque normativo aparece desgajado en varias ramas, de las que las ms frondosas son, posiblemente, las relativas a la proteccin del ambiente interior residencial -por as decir-, de las que forman parte normas tales como las referentes al aislamiento acstico de las edificaciones o a los niveles sonoros admisibles en los aparatos de uso domstico, junto a las cuales se despliegan las relativas a la proteccin del ambiente interior laboral. Debido a la complejidad del reparto de competencias operado en virtud de la Constitucin de 1978 entre los diversos niveles territoriales -sustancialmente, en lo que aqu nos concierne ahora, entre el Estado y las Comunidades Autnomas-, las normas que nutren este bloque pueden ser fruto de la colaboracin entre los poderes normativos de aqul y de stas (pinsese en el caso de la salud laboral, por ejemplo) o slo del primero, en virtud del sector material afectado (tpicamente, el de la legislacin civil), lo cual corrobora esos rasgos en su momento ya anticipados como definitorios del Derecho ambiental acstico, su polimorfismo (aparece bajo las ms diversas coberturas) y su intersectorialidad (no se circunscribe a un solo sector del ordenamiento jurdico, sino que los impregna a casi todos, si no a todos).

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RGIMEN DEL AISLAMIENTO ACSTICO DE LAS EDIFICACIONES Si el derecho al ambiente sonoro adecuado empieza en su vertiente de derecho a un ambiente interior residencial, y si en ello abundan cada vez con ms nfasis los propios pronunciamientos judiciales al referirse al derecho al descanso y al derecho al disfrute de la propia vivienda como comprendidos en aqul, es comprensible el desarrollo experimentado en el campo de la regulacin de las condiciones normativas tendentes a hacer realidad ejercitable semejante derecho. En realidad, el desarrollo alcanza una magnitud ms relevante teniendo en cuenta que, hasta 1981 (dejando al lado la precursora pero insuficiente Orden Ministerial de 24 de noviembre de 1976 sobre normas para las viviendas sociales), prcticamente se parta de cero en este terreno. En 1981, en efecto, se aprueba la denominada Norma Bsica de la Edificacin sobre Condiciones Acsticas (NBE-CA- 81), mediante Real Decreto 1909/1981, de 24 de julio, que significa la primera piedra de una construccin normativa destinada a garantizar, a su vez, las condiciones mnimas exigibles a todo tipo de edificio, tanto de uso residencial como de otros, dotacionales, terciarios o de servicios. La NBE-CA articula las condiciones exigibles tanto a los elementos propiamente constructivos verticales particiones interiores, paredes separadoras, ventanas, fachadas- y horizontales -separaciones y cubiertascuanto a los propios materiales de construccin. Para los primeros, establece unos niveles mximos de inmisin acstica que no podrn superarse, en garanta de lo cual se contemplan tambin los procedimientos tcnicos para calcular las caractersticas en este orden de aqullos. Para los segundos, se arbitran tambin las caractersticas acsticas que los mismos deben revestir, tales como la densidad, la absorcin acstica, etc., marcndose para el respectivo fabricante unos valores mximos. La arquitectura normativa se completa con un repaso de algunas fuentes de ruido procedentes del interior de los edificios (vinculadas al armazn de los mismos) para las que se fijan prescripciones generales obligatorias. Es el caso de las instalaciones y equipos comunitarios -instalaciones hidrulicas de ventilacin, de climatizacin, transporte y electricidad-, y de las canalizaciones hidrulicas y conductos de agua. Con relacin a otro tipo de fuentes de ruido interior, como pueden ser las instalaciones eventuales y la pura actividad de las personas, sin embargo, la NBE-CA se limita a establecer unas recomendaciones para la reduccin del nivel sonoro pero se remite, en lo sustantivo, a las reglamentaciones sectoriales aplicables en cada caso -a alguna de las cuales haremos alusin ms adelante-. Para la efectividad de sus prescripciones, la NBE-CA contempla divrsos mecanismos tales como la necesidad de efectuar referencia, en la Memoria de cada proyecto bsico de edificio, a la observancia de las mismas, la cumplimentacin de la correspondiente Ficha Justificativa e incluso la incorporacin al pertinente Pliego de Condiciones de las caractersticas de ejecucin del tratamiento acstico de los elementos e instalaciones antes sealados. La NBE-CA prev, tambin, entre otras medidas tendentes a garantizar su efectividad, que los Colegios Profesionales correspondientes vigilen la cumplimentacin de sus prescripciones especficamente en el momento de otorgar el visado del proyecto. Pero es obvio que la mayor efectividad de las condiciones del tratamiento acstico depender del grado de exigibilidad de las mismas por los Ayuntamientos en el procedimiento de otorgamiento de la correspondiente licencia de obras para la construccin del edificio proyectado, procedimiento en el que pueden y deben fiscalizar tal condicionamiento, mxime cuando -como suele ser lo ms frecuente- las propias Normas Urbansticas contienen hoy remisiones a la normativa de la NBE-CA en orden a integrar la regulacin de los proyectos de edificios de nueva planta. Las previsiones de la NBE fueron modificadas por el Real Decreto 2115/1982, de 12 de agosto, y por la Orden Ministerial de 29 de septiembre de 1988 (del entonces MOPU), por lo que se conoce desde entonces como NBE-CA-88, hallndose en la actualidad en trance de revisin todo su planteamiento. Dado que esta normativa y su virtualidad son objeto especfico de otros trabajos presentados en este mismo lugar, no procede hacer mayores consideraciones al respecto, una vez que han sido ya bosquejadas en lo imprescindible para permitir una panormica lo ms completa posible del Derecho acstico en todas sus manifestaciones.

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RGIMEN DE LOS APARATOS DOMSTICOS El derecho a un ambiente sonoro residencial adecuado exige, tambin, la imposicin a los aparatos de uso domstico de niveles mximos de ruido cuya emisin se estime admisible. En esta lnea, posiblemente el papel ms importante est en manos de las Corporaciones Locales, que, a travs de las Ordenanzas Municipales, pueden regular concretamente tales niveles mximos y pueden, despus, a travs de la Polica Local, garantizar su observancia. Ello es as porque, en el Derecho Comunitario, la normativa existente se preocupa ms por la homogeneizacin de los datos informativos que, al respecto, deben suministrar los fabricantes a los consumidores para facilitar su eleccin entre las diversas alternativas teniendo en cuenta as tambin este factor sonoro, pero sin que se imponga a priori la obligacin de sealar los niveles de emisin acstica; en una palabra, es una normativa para la uniformizacin del etiquetado, del continente (la exteriorizacin de los datos informativos), pero, paradjicamente, no para el contenido del mismo (la realidad que reflejan tales datos) Directiva 86/594, de 1 de diciembre de 1986, incorporada al Derecho interno mediante el Real Decreto 213/1992, de 6 de marzo, sobre especificaciones sobre ruido en el etiquetado de aparatos domsticos-. No obstante, en el caso de las cortadoras de csped, factor relevante para un sector creciente de la vivienda actual (el de la tipologa unifamiliar en elementos aislados o adosados, tpicamente), s existe una normativa de obligatoria observancia en relacin con el nivel de potencia acstica admisible en aqullas Directiva 84/538, de 17 de septiembre de 1984, de aproximacin de las legislaciones de los Estados-miembros en esa materia, incorporada a nuestro Derecho interno por el Real Decreto 245/1989, de 27 de febrero, con sucesivas modificaciones finalmente incorporadas por la Orden Ministerial de 18 de julio de 1991. Como certeramente ha apuntado la doctrina cientfica, en este terreno es donde puede jugar un papel ms relevante y efectivo toda la normativa de fomento de la adquisicin de productos poco ruidosos, como por ejemplo la relativa al etiquetado ecolgico21.

LA PROTECCIN DEL AMBIENTE SONORO LABORAL La proteccin de lo que podemos denominar el medio ambiente sonoro laboral aparece anticipada ya en la Ordenanza de Seguridad e Higiene en el Trabajo, de 9 de marzo de 1971, complementada, en este orden, por la posterior Resolucin de la Direccin General de Trabajo de 28 de julio de 1975 -que establece la obligatoriedad de los protectores auditivos cuando el nmero de decibelios en el centro supere los 80-. Ya anteriormente, incluso, la sordera haba sido considerada como enfermedad profesional por la Orden de 20 de abril de 1961, y as se mantiene, obviamente, en la versin actualizada de aquella normativa -el Real Decreto 1995/1978, de 12 de mayo, la pone en conexin con trabajos que expongan a ruidos continuos de nivel sonoro equivalente o superior a 80 dB (A) durante ocho horas diarias o cuarenta semanales (un campo muy amplio en el que se insertan desde los trabajos de caldera o martillado de metales, a los que emplean martillos y perforadores neumticos, pasando por los que se desarrollan en salas de mquinas de navos o, en general, en la navegacin area; incluye -con toda correccin-los trabajos en salas de recreacin del tipo de las discotecas). El Derecho Comunitario ha suministrado tambin una normativa homogeneizadora en este terreno con la Directiva 86/188, de 12 de mayo de 1986, sobre proteccin de los trabajadores contra riesgos debidos a la exposicin al ruido durante el trabajo -incorporada a nuestro Derecho interno mediante el Real Decreto 1316/1989, de 27 de octubre-.

LA PROTECCIN DEL AMBIENTE SONORO EXTERIOR Toda persona que avanza por la calle, camino de su trabajo o de regreso a su casa, o que, simplemente, est en el exterior de su vivienda o de su centro laboral, deambulando por el entorno prximo a los mismos, tiene tambin ah un derecho a que el ambiente sonoro que le rodea se cia a unos lmites tolerables. Es superfluo decir que ese derecho se acenta cuando el ruido de origen exterior se percibe tambin eventualmente en el interior de los edificios, especialmente cuando se trata de los de uso residencial. Al servicio de la efectividad de esta segunda vertiente del derecho al ambiente sonoro adecuado, puede decirse que el Derecho arbitra un arsenal de tcnicas, de las que posiblemente las precursoras sean las con-

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tenidas en la reglamentacin de las actividades ya de antiguo consideradas molestas, entre otros factores por el del ruido emanado de las mismas. Las Corporaciones Locales espaolas merecen aqu un nuevo homenaje, y as se les deja rendido, pues esta reglamentacin, aunque en el plano del Derecho estatal aparece a comienzos del siglo XX, se nutre fundamentalmente de prescripciones acuadas a lo largo de las dcadas precedentes por el Derecho Local, es decir, por las Ordenanzas Municipales que, celosamente, fueron estableciendo regulaciones al efecto al comps de las necesidades que iba imponiendo el proceso de industrializacin a lo largo del siglo XIX por todo el territorio -urbanizado- espaol. Los ruidos que vienen del exterior y que perturban el ambiente sonoro de una vivienda tienen su origen, en efecto a tenor del anlisis de la mayor parte de los litigios promovidos al cabo del ao-, en alguna de esas actividades molestas, a las que la reglamentacin sectorial correspondiente ha ido clasificando as al objeto de imponerles un riguroso procedimiento de control previo antes de otorgarles el ttulo administrativo que permite su funcionameinto. Un taller mecnico, un bar, una discoteca, un gimnasio en los bajos del edificio donde se reside, una terraza-jardn, en las proximidades, son los ejemplos cotidianos de actividades ejercidas en el exterior pero con repercusin en el ambiente interior de las viviendas prximas. Por ello, el Derecho ha desarrollado y actualizado esas tcnicas de control previo y otras de posterior ejercicio cuales son las de la vigilancia permanente en orden a verificar si las mentadas actividades siguen desenvolvindose sin merma del derecho de los vecinos al descanso y al disfrute de sus viviendas para, en caso contrario, imponer las medidas correctoras tenidas por convenientes. La relevancia que posee hoy este sector de actividades y el bloque normativo que lo disciplina, unidos a la incidencia que tienen para el cabal ejercicio del derecho al adecuado ambiente residencial sonoro, justifican que le dediquemos un examen detenido en un epgrafe especfico por lo que vamos a detenernos antes aqu en otras actividades tambin de origen exterior, distintas a aqullas (o, al menos, con tratamiento jurdico propio a estos efectos), como son las relativas a los diversos medios de transporte -terrestre con vehculos a motor, ferroviario, areo- y a las obras de construccin.

RGIMEN ACSTICO DE LOS VEHCULOS A MOTOR Dentro de lo que se conoce como ruido urbano, que, sin propsito definitorio, podramos considerar ahora que es el que rodea al viandante que discurre para sus actividades cotidianas a travs de las calles y plazas de su pueblo o de su ciudad, se estima que la fuente ms molesta y que afecta a un nmero mayor de ciudadanos es la del ruido de la circulacin o trfico de vehculos a motor. En el caso concreto de Espaa, incluso se ha calculado que un 23% de la poblacin est expuesta a niveles de ruido de esta clase que superan los 65 dB (A). Las medidas arbitradas para neutralizar esta contaminacin acstica son de diversa naturaleza. En primer lugar, un bloque de ellas afectara a la mejora de la infraestructura viaria, en diversos planos; as por ejemplo, urbansticamente a lo que se denominan sistemas generales de comunicaciones urbanas e interurbanas (eventualmente, tambin a sistemas locales) -articulacin de desviaciones y autovas de circunvalacin; establecimiento de zonas inedificables o con fuertes restricciones a la edificacin a ambos lados de las vas interurbanas, incluso ms all de las meras exigencias de la legislacin autonmica y estatal sobre Carreteras (en gran medida, pues, medidas que incumben a los equipos municipales de gobierno y que pueden plasmar en sus proyectos de revisin del planeamiento urbanstico general si estn animados seriamente por un espritu conservacionista-; tambin, a la eliminacin de la mayor parte de los posibles obstculos a la circulacin -supresin de cruces y semforos, sincronizacin de semforos, creacin de calles de sentido nico, prohibicin al trfico de vehculos pesados sobre ciertas vas, etc.-; igualmente, al tratamiento tcnico de la construccin de las propias vas -estructuras totalmente lisas de la calzada, pantallas antirruido, evitacin de rampas, etc.-. En segundo lugar, otro bloque podra tener como rasgo distintivo comn el actuar en la fuente misma de produccin de la contaminacin acstica, es decir, en los vehculos. Ante todo, aparecen las medidas que conciernen al proceso de fabricacin material del vehculo, con objeto de que ninguno salga a la venta sin cumplir las garantas administrativas de control de la emisin de ruido, medidas dependientes del estado de la tcnica en cada momento.

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Ms all, y fundamentalmente, se despliegan las medidas que se impone a los usuarios de los vehculos en orden a su utilizacin. En este grupo, se distinguen, primero, las prescripciones tcnicas -actualmente, incumbencia de la Unin Europea y de su Derecho ambiental comn, plasmadas en reglas de homologacinque propiamente ataen a la fijacin de niveles mximos del ruido emitido por el motor. Despus -y con virtualidad potencialmente ms decisiva-, prescripciones relativas al funcionamiento regular del vehculo, tan variopintas como las de sealamiento de das, horas y lugares (reas residenciales, sanitarias, etc.; peatonalizacin de calles) concretos en que ste queda prohibido (de competencia primariamente municipal a travs de las correspondientes Ordenanzas), o las de empleo especfico de determinados dispositivos -advertidores sonoros, silenciadores- (cuya regulacin compete al Estado y la cumplimenta a travs de la legislacin sobre Trfico -as, arts. 7, 9 y 44 de la Ley de Trfico, aprobada por Real Decreto Legislativo 339/1990, de 2 de marzo-). Aun cuando las Directivas comunitarias en la materia -Directiva CEE 70/157, de 6 de febrero de 1970, de aproximacin de legislaciones sobre el nivel sonoro admisible y el dispositivo de escape de los vehculos a motor (modificada por sucesivas Directivas hasta la 92/97, de 10 de noviembre de 1992) y Directiva CEE 78/1015, de 23 de noviembre de 1978, sobre ruido procedente del motor de las motocicletas (modificada igualmente varias veces hasta llegar a la Directiva 94/103)- son opcionales de armonizacin 22 , sern efectivamente aplicables en la medida en que el Derecho interno las haga suyas. En Espaa, ambas normativas han sido incorporadas unitariamente a partir del Real Decreto 2028/1986, de 6 de junio, complementado por diversas rdenes Ministeriales posteriores. Un ltimo bloque de medidas destinado a obtener la misma finalidad -la reduccin de los niveles de contaminacin acstica procedente del parque de vehculos a motor-, bloque al que podramos denominar economicista -igualmente sin pretensin definitoria alguna-, se desdoblara a su vez en dos grupos, el de las medidas tpicamente de fomento cual el otorgamiento de verdaderas subvenciones por la Administracin para la adquisicin de vehculos ambientalmente ms saludables -recurdese el Plan Renove en Espaa, por ejemplo-, y el establecimiento de tributos por la emisin de ruido de los vehculos -indirectamente, en Holanda se llevara a cabo a travs de la exaccin de una tasa adicional sobre el carburante para los vehculos pesados-.

RGIMEN ACSTICO DE LA CIRCULACIN FERROVIARIA La vetustez de nuestra legislacin ferroviaria -integrada a fecha de hoy sustancialmente an por una regulacin procedente de 1877, 1912 y 1941- explica, sin duda, la carencia de mecanismos destinados explcitamente a conciliar el desarrollo de la circulacin ferroviaria con la proteccin de un ambiente adecuado especialmente, en la perspectiva acstica-. Para creer encontrar algn vestigio de preocupacin proteccionista habra que escudriar en la vieja Ley de Polica de Ferrocarriles, de 23 de noviembre de 1877, cuyo artculo 3 prohbe las aberturas o salidas de fachadas a menos de tres metros de la va, pero realmente ah lo que se defiende es el propio entorno de la instalacin ferroviaria y no el ambiente urbano (por entonces, ausente de las preocupaciones colectivas). No obstante, hoy, el punto 7 del Anexo del Real Decreto Legislativo 1302/1986 sobre Evaluacin del Impacto Ambiental somete a su control preventivo cualquier proyecto de lneas de ferrocarril de largo recorrido, lo que, de este modo, provoca tambin el sometimiento de las eventuales emisiones de ruido procedente de la circulacin ferroviaria, al menos ad futurum. A ello, hay que sumar otro conjunto de medidas atinentes a la ordenacin urbanstica del entorno de la va -en lnea con las que veamos al tratar de las vas de comunicaciones para vehculos de motor-, a las que se refiere el art. 168 de la Ley 16/1987, de 30 de julio, de Ordenacin del Transporte Terrestre.

RGIMEN ACSTICO DE LA CIRCULACIN AREA Las medidas tendentes a mitigar la insoportable contaminacin acstica generada con motivo del desarrollo de la circulacin area son de diversidad y naturaleza anlogas a las que veamos al tratar de la circulacin de vehculos a motor.

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As, se distinguen claramente en primer lugar un grupo de medidas que inciden sobre la fuente productora de esta contaminacin -las aeronaves-, donde tienen cobijo las reglas atinentes a la construccin material de las mismas las diversas Directivas dictadas al respecto (adaptadas al Derecho interno por los Reales Decretos 873/1987, de 29 de mayo, y 1256, de 11 de octubre) han girado en torno a la tcnica del certificado de limitacin sonora, expedible por los Estados Miembros para permitir el aterrizaje o despegue de aparatos en el resto del territorio de la Unin (Directiva 80/51, de 20 de diciembre de 1979), a la prohibicin a aeronaves de terceros pases de circular por el espacio comunitario si no se ajustaba a aquella normativa (Directiva 83/206, de 21 de abril de 1986), a la tcnica de la certificacin acstica para los aparatos subsnicos (Directiva 89/629, de 4 de diciembre de 1989) y a la restriccin de vuelos por el espacio comunitario a las aeronaves ms ruidosas (Directiva 92/14, de 2 de marzo de 1992)-. Contiguas con stas, conviven otro tipo de reglas, claramente de fomento, con un primer desarrollo todava slo en alguna legislacin extranjera, como la francesa (modulacin del canon de aterrizaje en funcin del ruido provocado por la aeronave). Junto a las anteriores, se despliega un segundo grupo, relativo a la utilizacin de dichas aeronaves, normas de contenido muy tecnificado -modificacin del perfil de despegue, de la pendiente de aproximacin, despegue con subida inicial de fuerte inclinacin, etc.-, cuya virtualidad depende de su incorporacin a los procedimientos de vuelo y manejo del aparato por los pilotos y tripulaciones -en general, reticentes a ello por hacer ms complejas las operaciones-, entre otros factores obstativos que este tipo de medidas encuentran ante s (disminucin de la rentabilidad del transporte areo, prdida de control por parte de las autoridades aeroportuarias, etc.). Un tercer bloque de medidas coadyuvantes al mismo objetivo podran denominarse de coordinacin entre la ordenacin territorial-urbanstica y la sectorial aeroportuaria, y tiene como fin primordial evitar que las construcciones -especialmente, las residenciales- se aproximen al campo de operaciones -y, por ende, de fuerte contaminacin acstica-de las aeronaves. Dicho sea entre parntesis, la descoordinacin entre la ordenacin territorial-urbanstica y la sectorial es uno de los grandes vicios que ha padecido el funcionamiento de nuestra Administracin durante dcadas y que tampoco ha experimentado una correccin sustancial despus de veinte aos de vigencia de una Constitucin que ha proclamado entre los principios que deben presidir el funcionamiento de aqulla, precisamente el de coordinacin (art. 103.1 CE) al margen de (o por exigencias de) la eficacia, tambin proclamada como principio rector de la actuacin administrativa-. En efecto, para lo que aqu importa, por su pernicioso efecto para la proteccin de un saludable ambiente acstico, durante las ltimas dcadas se han proyectado en Espaa nuevos aeropuertos, vas interurbanas, circunvalaciones, puertos, lneas ferroviarias, o ampliaciones de los preexistentes, sin esfuerzo alguno por efectuarlo en coordinacin con las previsiones de crecimiento de los pueblos y de las ciudades por los que haban de discurrir o junto a los que se iban a establecer aqullos. Los problemas que, en estos mismos momentos, acongojan a amplios sectores de la poblacin en la propia Comunidad de Madrid se derivan, precisamente, de esa falta de previsiones y de esa descoordinacin, absolutamente reprobable en un Estado europeo de finales del siglo XX, que explican la existencia de ensanches de poblaciones y urbanizaciones de nuevo cuo enteras al borde de vas de gran velocidad o de nuevas pistas de ampliacin de Barajas igual que explican, en otro terreno, la intolerable imagen de carreteras saturadas de vehculos que se repite inexorablemente, en los mismos sentidos y a las mismas horas, cada da por el simple hecho de que los ciudadanos se desplazan de sus lugares de residencia (predeterminados obviamente en Planes urbansticos) a sus lugares de trabajo (igualmente predeterminados):Los Planes urbansticos y sus previsiones de nuevos espacios residenciales y de servicios, industriales, etc., fueron por un lado y los Planes de Carreteras, por otro. Pese a que es indudable que la descoordinacin entre Administraciones pblicas -en concreto, entre las urbansticas y las que ejercen competencias sectoriales sobre aeropuertos, carreteras, ferrocarriles, etc.- est en el origen de la mayor parte de los problemas que conciernen hoy, precisamente, a la contaminacin acstica, lo lamentable es que las nuevas Leyes urbansticas no han empezado a prestar especial atencin a este problema hasta hace poqusimo tiempo, prcticamente hasta la reforma de la legislacin valenciana de 1994 y la madrilea de 1995 (la primera, articulando un procedimiento de concertacin administrativa donde todas las Administraciones con competencias que inciden sobre los usos del suelo puedan manifestar sus previsiones con motivo de la ordenacin territorial de un espacio concreto -normalmente, el de un Municipio-; y la segunda, poniendo en pie un rgano ad hoc -la Comisin de Concertacin Territorial- con el mismo objetivo), seguidas con ms o menos matices en los ltimos tiempos por las ms recientes leyes autonmicas (la

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castellano-manchega y la riojana de 1998, la castellano-leonesa de 1999). No obstante, todava las legislaciones catalana (1990), navarra (1994) e incluso gallega (1997) -pese a contar sta con antecedentes que poda haber aprovechado- carecen de previsiones especficas para garantizar la coordinacin entre ordenacin territorial y ordenaciones sectoriales. De modo significativo -desfavorablemente significativo-, la reciente Ley estatal 6/1998, de 13 de abril, de Rgimen del Suelo y Valoraciones, slo considera -a estas alturas del siglo y de las preocupaciones ambientales- necesario salvaguardar la coordinacin entre la ordenacin territorial-urbanstica... y la relativa a las instalaciones afectas a la Defensa Nacional (pero no, sensu contrario, entre aqulla y la hidrolgica, portuaria, aeroportuaria, viaria, ferroviaria, etc. -pese a que los mecanismos de coordinacin contemplados en su legislacin sectorial son rudimentarios y, en todo caso, ineficaces). Por todo ello, es menester apurar al mximo las posibilidades abiertas desde la legislacin sectorial aeroportuaria en orden a evitar la aproximacin de nuevas construcciones al entorno de los recintos correspondientes, para evitar as el nacimiento seguro e inexorable de un semillero de conflictos entre los futuros ocupantes de aqullas y la Administracin aeronutica. La Ley de Navegacin Area de 21 de julio de 1960 -en consonancia con lo que se acaba de decir- careca de mecanismos concretos para coordinar la construccin de nuevos aeropuertos o sus ampliaciones con las previsiones de los nuevos Planes urbansticos, dando pbulo as para la cascada de conflictos que viene enfrentando a barrios y ciudades enteras con sus vecinos aerdromos y aeropuertos en las ltimas dcadas, situacin costosa en todos los rdenes, y, por supuesto, en el meramente econmico como est confirmando la reciente propuesta para trasladar un barrio entero de viviendas de Coslada (Madrid) -surcado por la mayor parte de las sendas de aterrizaje hacia Barajas- a otra zona con un presupuesto -pblico- de 13.000 millones de ptas. Hoy, al margen de que el punto 7 del Anexo del Real Decreto Legislativo 1302/1986, de 28 de junio, antecitado, en concordancia con el art. 6 del Real Decreto 1131/1988, tambin antecitado, someten a Evaluacin de Impacto Ambiental los proyectos de construccin de nuevos aeropuertos o sus nuevas pistas, estimndose all entre otros efectos sobre la poblacin el de los ruidos, tiene relevancia la reciente reforma de la legislacin aeroportuaria (1996)23 al introducir, utilizando el inmediato precedente de la Ley de Puertos de 1992, la figura del Plan de Ordenacin del Espacio Aeroportuario, cuya aprobacin ha de seguir un procedimiento en el que intervienen tambin las Administraciones urbansticas -lo que, por tanto, favorece la coordinacin entre planeamiento territorial y sectorial, y, prima facie, la evitacin ad futurum de los problemas que actualmente afligen a decenas de miles de ciudadanos que ven negado radicalmente su elemental derecho al descanso y al disfrute de la propia vivienda, por mor de la imprevisin de los gestores pblicos de varias dcadas atrs-. En un ltimo apartado, mereceran ser citadas las medidas de corte tributario, cuales podran ser las tasas de aterrizaje, reguladas en Espaa ltimamente por el Real Decreto 1268/1994, de 10 de junio, antes de su adecuacin a la nueva doctrina constitucional sobre las tasas y precios pblicos y su rgimen de ordenacin, pero su relevancia en este terreno dependera de su conexin y graduacin en funcin del nivel de las emisiones sonoras producidas por la aeronave, aspecto no desarrollado en nuestro Derecho tributario (frente a los antecedentes suministrados por el rgimen de los aeropuertos de Heathrow en Londres y Orly en Pars).

RGIMEN ACSTICO DE LAS OBRAS La Directiva 79/113, de 19 de diciembre de 1978, regula la aproximacin de las legislaciones de los Estados Miembros de la Unin Europea en materia de emisin sonora de las mquinas y materiales utilizados en las obras, con un mbito de aplicacin suficientemente amplio, a priori, como para amortiguar efectivamente el impacto acstico procedente de este sector de actividad. Complementariamente, la Directiva 84/532, de 17 de septiembre de 1984, fija los criterios de homologacin de los equipos tcnicos que caen bajo el mbito de aplicacin de la anterior. Estrictamente, en cuanto a los niveles sonoros mximos, aparecen regulados en diversas Directivas de 1984 de modo especfico para cada tipo de maquinarias -motocompresores, gras de torre, grupos electrgenos de soldadura y de potencia, trituradores de hormign y martillos picadores de mano-. Sustancialmente, gran parte de esta normativa aparece incorporada al Derecho interno por el Real Decreto 245/1989, de 27 de febrero, modificado por el Real Decreto 71/1992, de 31 de enero.

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EN PARTICULAR, LA PROTECCIN FRENTE A LAS ACTIVIDADES INDUSTRIALES EL PLANEAMIENTO URBANSTICO COMO TCNICA PREVENTIVA DE POLTICA AMBIENTAL. CONDICIONAMIENTO DE LOS USOS DEL SUELO PLANTEAMIENTO GENERAL El Reglamento de Actividades Molestas, Insalubres, Nocivas y Peligrosas, aprobado por Decreto 2414/1961, de 30 de noviembre, complementado por la Orden de 15 de marzo de 1963 (en lo sucesivo, RAMINP), regula la intervencin administrativa en todas aquellas "instalaciones, establecimientos, actividades, industrias o almacenes" concepto amplio, pues, de actividad- que sean susceptibles de producir incomodidades, alterar las condiciones normales de salubridad e higiene del medio ambiente, ocasionar daos o implicar riesgos graves para las personas o los bienes (art. 1) -incluyndose, claramente, como se va a ver en seguida, la proteccin del medio ambiente sonoro adecuado, entre sus principales objetivos-. Es evidente que hoy las competencias en la materia corresponden, por mor del art. 148 de la Constitucin en relacin con el 149.1.23, a las Comunidades Autnomas. Ahora bien, en muchas de ellas sigue siendo directamente aplicable el RAMINP al no haberse dictado legislacin autonmica en su lugar 24 , y en las que s se ha dictado esta legislacin propia 25 se han respetado esencialmente los esquemas fundamentales del Reglamento estatal 26 , por lo que cuanto va a decirse a continuacin resultar de aplicacin, en lo bsico, al menos, en cualquier parte del territorio del Estado. Para la operatividad del procedimiento de intervencin administrativa, es imprescindible la definicin de lo que deben considerarse como actividades (en sentido amplio, como hemos visto) sometidas al mismo. Por eso, el RAMINP contiene tanto una definicin individual para cada grupo, que permitir encuadrar siempre los distintos supuestos que se presenten, como un Nomencltor donde se hace una enumeracin de actividades calificadas, sin carcter limitativo (art. 2, in fine), como recuerda constantemente la jurisprudencia. En orden a la ltima observacin formulada, la STS de 27 de febrero de 1996 (Ar. 1658), Ponente Excmo. Sr. MART GARCA, relativa a apertura de gimnasio en los bajos de un edificio de viviendas en Cangas de Narcea (Asturias), afirma: Dadas las caractersticas del mismo, y las actividades que en l se desarrollan, segn las actuaciones muestran, entre otras, bicicletas, pesas, aparatos de gimnasia, plinto y potro con trampoln, prctica de artes marciales, ballet, altavoces tanto para msica rtmica como para el ballet, y los ruidos que, por voces, cadas y comentarios, producen los participantes, es claro que esta actividad ha de estar y est sujeta a la tramitacin prevista en el RAMINP (...) pues el propio Reglamento declara, en sus artculos 1 y 2, que la enumeracin de actividades es meramente enunciativa 27 y que se pueden y deben incluir todas las que resulten molestas, como es ciertamente la de Autos (...) en el que existe una actividad generalizada, con variedad de aparatos de gimnasia, msica y altavoces, que justifican y obligan a adoptar las medidas correctoras que el RAMINP dispone (FD 3). Igualmente, es de tener en cuenta lo que podramos denominar tendencia expansiva de la jurisprudencia en virtud de la cual basta con que el efecto perjudicial para el ambiente (sonoro o general) se produzca, aunque sea de modo colateral y en absoluto derivado del objeto tpico de la actividad pretendida, para que aquel efecto extienda la calificacin de molesta, etc. a la propia actividad principal. As. la STS de 10 de junio de 1996 (Ar. 5196), Ponente Excmo. Sr. RODRGUEZ-ZAPATA, relativa a la apertura en Albacete de un establecimiento dedicado a montaje y ensamblaje de las piezas componentes de artculos de escritura que comprende toda la variedad y gama de los denominados plumas y bolgrafos, confirma la correcta catalogacin de la misma como molesta -efectuada por el Ayuntamiento- por lo siguiente: El proyecto de la empresa prev -como la misma reconoce- una instalacin de calefaccin con generador de aire caliente que producir ruidos molestos, lo que determina que sea conforme a Derecho la calificacin como tal de la industria a efectos de la aplicabilidad del citado Reglamento (FD 2). Se califican como molestas, a tenor del art. 3 RAMINP, aquellas actividades que constituyan una incomodidad por los ruidos o vibraciones que produzcan -siendo stas, por lo tanto, las que merecen especial atencin a los efectos de este trabajo- o por los humos, gases, olores, nieblas, polvos en suspensin o sustancias que eliminen; como insalubres, las que den lugar a desprendimiento o evacuacin de productos que puedan resultar directa o indirectamente perjudiciales para la salud humana; como nocivas, las que puedan ocasionar daos a la riqueza agrcola, forestal, pecuaria o pisccola; y como peligrosas, las que tengan por objeto

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fabricar, manipular, expender o almacenar productos susceptibles de originar riesgos graves por explosiones, combustiones, radiaciones u otros de anloga importancia para las personas o los bienes. Concurriendo cualquiera de los efectos descritos en una actividad, su puesta en marcha queda sometida a la intervencin administrativa previa regulada en esta reglamentacin sectorial, aunque el promotor de la misma sea, eventualmente, tambin Administracin pblica, incluso el propio Ayuntamiento (SSTS de 6 de julio de 1993, Ar. 5472 -sobre corral de cabras promovido por el Ayuntamiento de Rinconada de la Sierra, Salamanca-, y 19 de diciembre de 1995, Ar. 9971 -sobre vertedero de residuos promovido por el Ayuntamiento de Vern, Orense-). Sensu contrario, el resto de actividades estar excluido del rgimen especial del RAMINP y sujeto al general del Reglamento (estatal) de Servicios de las Corporaciones Locales de 17 de junio de 1955 (RS) -o del eventualmente dictado en su lugar por la Comunidad Autnoma, como en el caso de Catalua-, pero no por ello dejarn de requerir para su autorizacin la solicitud de la correspondiente licencia regulada en los arts. 9 y 22 RS, con la finalidad de verificar si los locales o instalaciones renen las condiciones de tranquilidad -nueva va para ejercer una fiscalizacin preventiva del eventual riesgo para el medio ambiente sonoro, incluso en el caso de actividades aparentemente inocuas-, seguridad y salubridad, y las que eventualmente contuvieran los Planes urbansticos debidamente aprobados. En este sentido, la STS de 22 de febrero de 1996 (Ar. 1527), Ponente Excmo. Sr. BAENA DEL ALCZAR, referida a la peticin de una licencia de apertura de bar-cafetera en Madrid, con protestas de la Comunidad de Propietarios del edificio donde pretenda ubicarse, de cuyo proyecto fue suprimida la cocina -dependencia ms combatida por aqulla-, y ante la tesitura de poderse entender ya no procedente el sometimiento al RAMINP, advierte: En consecuencia, era obligada para el Ayuntamiento la aplicacin del artculo 9 RS, debiendo comprobar las deficiencias antes de permitir que comenzase a funcionar el establecimiento (...). Se vulner (al omitir tal comprobacin), por tanto, de modo palmario el artculo 40 de la entonces LPA, el cual establece que el acto administrativo ser adecuado a los fines perseguidos. Desde luego, una de las finalidades del sometimiento a licencia de apertura es, segn el sentido general del ordenamiento, preservar la salubridad pblica, finalidad de la que se hizo caso omiso en el supuesto ahora estudiado (FD2). Con carcter general, el RAMINP proclama a continuacin un principio de aparente exencin del rgimen propio de estas actividades calificadas a favor de "los pequeos talleres de explotacin familiar", seguido de la aplicacin del principio de proporcionalidad en la fijacin de las prescripciones correspondientes a establecimientos que constituyan "una fbrica, centro o depsito industrial", pues tales prescripciones debern atemperarse a "la naturaleza y emplazamiento de la actividad, la importancia de la misma, la distancia de edificios habitados, los resultados de la informacin vecinal y, en fin, cuantas circunstancias deban considerarse para que, sin mengua de la comodidad, salubridad y seguridad de los vecinos, no se pongan trabas excesivas al ejercicio de las industrias" (art. 5). La reglamentacin sectorial es aplicable, ante todo, a las instalaciones de nueva planta o modificacin de las existentes pero igualmente al supuesto de legalizacin de actividades preexistentes carentes de licencia 28 . As lo pone de relieve la STS de 20 de marzo de 1996 (Ar. 3373), Ponente Excmo. Sr. SANZ BAYN, sobre denegacin de legalizacin -y subsiguiente orden de cierrede actividad de aparcamiento de autobuses con emanacin de gases y ruidos en patio de manzana de viviendas en Siero (Asturias): Hemos de precisar que tal actividad de aparcamiento de considerable nmero de autobuses, prcticamente al aire libre, en un patio de manzana correspondiente a edificios habitados, de los que buen nmero de sus ventanas se abren a dicho patio, constituye una actividad clasificada conforme al RAMINP (...), porque as lo acredita el resultado de la prueba pericial practicada, donde se hace constar que la emisin de ruidos supera, aunque no con excesiva entidad, el volumen sonoro medido en decibelios cuando los vehculos son objeto de arranque y se ponen en movimiento (...) (FD 6). Tampoco puede ser estimada como relevante la alegacin de venir estacionando tales vehculos desde varios aos antes de los actos impugnados, porque, al tratarse de una actividad de ndole permanente o de tracto continuo, es llano que no puede ser objeto de prescripcin el tratamiento jurdico de tal actividad que ha seguido desarrollndose (...) porque la posible negligencia, ignorancia o mera tolerancia de la Administracin respecto al hecho del ejercicio de tal actividad sin licencia, no la legitima ni genera derechos subjetivos o expectativa jurdica alguna, al tratarse de una infraccin urbanstica permanente y reiterada en el tiempo (FD 7).

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A lo anterior cabe aadir que la legalizacin de las actividades preexistentes (sin licencia) no es una simple potestad para la Administracin sino un verdadero deber (STS de 5 de noviembre de 1996, Ar. 8003), deber que puede ejercitarse en todo momento pues, a diferencia de las infracciones urbansticas, las ambientales perseguidas por esta reglamentacin sectorial no prescriben (STS de 6 de noviembre de 1996, Ar. 8007).

EMPLAZAMIENTO: PRIMERA REMISIN AL PLANEAMIENTO URBANSTICO La primera regla sustantiva que condiciona el ejercicio de las actividades calificadas es la del emplazamiento, netamente vinculada a las determinaciones del planeamiento urbanstico correspondiente. Con claridad, el art. 4 RAMINP seala que tales actividades "debern supeditarse, en cuanto a su emplazamiento, a lo dispuesto sobre el particular en las Ordenanzas Municipales y en los Planes de Urbanizacin del respectivo Ayuntamiento"; para el caso de que no existiesen tales normas, lo cual, lamentablemente, no es imposible puesto que existen numerosos Municipios sin instrumento de planeamiento alguno o con un mero Proyecto de Delimitacin de Suelo Urbano 29 ,el rgano autonmico competente en la materia "sealar el lugar adecuado donde hayan de emplazarse, teniendo en cuenta lo que aconsejen las circunstancias especiales de la actividad de que se trate, la necesidad de su proximidad al vecindario,los informes tcnicos y la aplicacin de medidas correctoras" ( art. 4 RAMINP, primer inciso ). Para conocer qu usos son autorizables y con qu condiciones, deberemos, efectivamente -a la vista de la legislacin urbanstica tanto estatal (supletoria en este aspecto) cuanto autonmica (que ha desplazado, donde existe, a la correlativa normativa estatal supletoria)-, acudir a distintos instrumentos de planeamiento segn sean tambin distintas las clases del suelo sobre las que se pretenda implantar tales usos. En suelo urbano, el planeamiento general, tanto bajo la forma de Plan General como de Normas Subsidiarias -o de los instrumentos equivalentes acuados por la legislacin autonmica-, debe contener ya directamente la "reglamentacin detallada del uso pormenorizado, volumen y condiciones higinico-sanitarias de los terrenos y construcciones, as como de las caractersticas estticas de la ordenacin, de la edificacin y de su entorno" [por ejemplo, art. 72.3.A).f) del Texto Refundido de la Ley del Suelo, aprobado por Real Decreto Legislativo 1/1992, de 26 de junio -en adelante, LS-, que se toma como referencia por reflejar en este punto el ltimo estadio de la evolucin del Derecho Urbanstico estatal y por haber sido asumida expresamente ms tarde por diversas Comunidades Autnomas -Cantabria, Andaluca, Extremadura-, y art. 40.2 en relacin con el 93.1.e) del Reglamento (estatal) de Planeamiento Urbanstico, aprobado por Real Decreto 2159/1978, de 23 de junio -RP, en adelante-] 30. Pero, en suelo urbanizable o apto para urbanizar, el planeamiento general slo debe precisar "usos globales" de las diferentes zonas [art. 72.3.B).b) LS, para el Plan General, y art. 78.1.f) LS, para las Normas Subsidiarias]; aqu, sern los Planes Parciales los que establezcan los "usos pormenorizados" [art. 83.2.a) LS], cuya reglamentacin detallada deber aparecer en las Ordenanzas especficas de los mismos. Recurdese, en este orden, que el art. 61.1 RP encomienda precisamente a las Ordenanzas del Plan Parcial esta tarea, dentro de la cual debern contemplar las "condiciones comunes a todas las zonas en cuanto a edificacin, volumen y uso, con expresin de los permitidos, prohibidos y obligados, sealando para estos ltimos la proporcin mnima exigida de higiene y esttica, debiendo tenerse en cuenta la adaptacin en lo bsico al ambiente en que estuvieren situadas " [art. 61.1.c) RP]. En cuanto al suelo no urbanizable, es evidente que, en principio, ste repugna cualquier clase de actividad que no sea de las relacionadas con los fines agrcola, forestal, ganadero, cinegtico y, en general, con los vinculados a la utilizacin racional de los recursos naturales (art. 9 de la Ley estatal 6/1998, de 13 de abril, de Rgimen del Suelo y Valoraciones). Ahora bien, tanto la Legislacin estatal como las Legislaciones autonmicas existentes sobre la materia han dejado abierta la puerta a la posible autorizacin de "edificaciones e instalaciones de utilidad pblica o inters social que hayan de emplazarse en el medio rural" y "en lugares en los que no exista posibilidad de formacin de ncleo de poblacin" (a modo de ejemplo, art. 16 LS) 31 . Por ello, al menos tericamente, sern posibles actividades calificadas, si bien con carcter excepcional, tambin en esa clase de suelo. Consecuentemente, en ella, el planeamiento general debe establecer "las medidas y condiciones que sean precisas para la conservacin y proteccin de todos y cada uno de los elementos naturales, bien sea suelo, flora, fauna o paisaje, a fin de evitar su degradacin, y de las edificaciones y parajes que por sus caractersticas especiales lo aconsejen, con el mbito de aplicacin que en cada caso sea necesario" [art. 72.3.D) LS, para el Plan General, y art. 78.1.i) LS, para las Normas Subsidiarias]. Con ms detalle, el art. 36 RP, al exigir

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al planeamiento general que establezca la delimitacin de las reas de suelo no urbanizable que deban ser objeto de especial proteccin, le impone la obligacin de incluir en ellas cuando sea preciso la prohibicin absoluta de construir [art. 36.a) RP]. Adems, en general para todo el suelo as clasificado, le obliga a definir las caractersticas de edificios y construcciones que puedan levantarse de acuerdo con lo previsto en el artculo 86 (ms tarde, art. 16 LS; hoy, art. 20 de la Ley estatal 6/1998, citada) de la Ley del Suelo en funcin de los usos a que se destinen , debiendo establecer, a tal efecto, tanto las "medidas que impidan la posibilidad de formacin de ncleos de poblacin" como "las que garanticen en todo caso la condicin aislada de la edificacin", entre ellas las condiciones de superficie y forma de la parcela afectada por la edificacin y los retranqueos de sta respecto a los lmites de la propiedad [art. 36.c).1 RP], como, en fin, la "normativa a que deben sujetarse las construcciones para garantizar su adaptacin al ambiente rural y al paisaje en que se siten y las medidas que deban adoptarse para preservar los valores naturales del terreno afectado por las construcciones" [art. 36.c).2 RP] 32. Corolario lgico de todo lo anterior es el reconocimiento del art. 6 RAMINP, en su segndo prrafo, segn el cual "ser competencia de los Ayuntamientos en esta materia la reglamentacin en las Ordenanzas Municipales de cuanto se refiere a los emplazamientos de estas actividades y a los dems requisitos exigidos que, sin contradecir lo dispuesto en este Reglamento, lo complementen o desarrollen". Inserta la potestad municipal en orden a fijar los emplazamientos idneos para las distintas actividades dentro de la ms amplia potestad planificadora urbanstica, no es ocioso traer a colacin dos principios rectores de sta especialmente aplicables en este campo. El primero, el de la discrecionalidad que tiene la Administracin a la hora de asignar a cada parcela de su Trmino municipal un uso concreto a travs del planeamiento correspondiente; en puridad, discrecionalidad para lo que se conoce como funcin de calificacin, una vez resuelta ya la clasificacin de todos los terrenos del Municipio; este principio es harto conocido hoy, como lo es tambin el anillo de lmites dentro del cual debe desarrollarse, lmites inherentes a toda actuacin discrecional administrativa. De su vigencia da fe, entre las ms recientes, la STS de 2 de noviembre de 1995 (Ar. 8061), Ponente Excmo. Sr. YAGE GIL: "Se trata entonces de un problema de uso urbanstico del suelo en el que priman las libertades de apreciacin del planificador, que no se encuentra sometido a las calificaciones o usos prescritos por los Planes anteriores, pues en otro caso se impedira la adopcin de nuevos criterios de apreciacin (v. gr., el planificador es libre para destinar a zona verde el suelo que el Plan anterior destinaba a uso comercial). Otra cosa es, desde luego, que deba respetarse el principio de igualdad en las cargas y beneficios del planeamiento, de forma que la inedificabilidad de una parcela no sea soportada exclusivamente por su propietario sino por el conjunto de los propietarios afectados" (FD 5) 33. El segundo principio es el de la seguridad jurdica, que, por exigencia del art. 9.2 CE, debe enmarcar tambin la potestad planificadora, cuya traduccin en el terreno concreto que nos ocupa es la exigencia de que los usos estn perfectamente concretados en el Plan urbanstico ms especfico segn la clase de suelo de que se trate, sin que quepan a ese efecto frmulas confusas ni remisiones a un momento temporal indefinido para proceder a esa concrecin. Tal principio late, entre las ms recientes, en la STS de 18 de marzo de 1995 (Ar. 2088), Ponente Excmo. Sr. ESTEBAN LAMO, dictada con relacin a la aprobacin definitiva del PGOU de Elche (Alicante). El Tribunal Supremo confirma la estimacin parcial por la Sala de instancia del recurso de varios propietarios porque sus parcelas quedaban destinadas a espacios verdes o terrenos para dotaciones dejando su concrecin para un Plan Especial posterior, pero mantenindose el uso industrial en las mismas hasta que voluntariamente los propietarios cesaran en dicho uso: "El Plan General consagra una clara indefinicin que no slo es temporal, sino conceptual, provocndose con ello una patente inseguridad jurdica que est vetada ya desde el artculo 9.2 de la Constitucin y de los apartados b), c) y d) del artculo 12.2.2.1 del Texto Refundido de 1976, en cuanto establecen las determinaciones que ha de contener el Plan General en suelo urbano, que han de ser desde un principio claras, concretas y puntualizadas. As, los artculos 15.1, 28 y 41.1.4 del Reglamento de Planeamiento son normas de precisin, no slo en cuanto a previsiones, sino en cuanto a plazos de los Planes (FD 3). (...) No es algo balad la indefinicin o inconcrecin temporal en el planeamiento (FD 4)". Es patente, por todo ello -y a la vista de la casustica examinada por la doctrina de nuestros Tribunales-, que una actuacin rigurosa de la potestad de planeamiento urbanstico puede servir perfectamente para conciliar las exigencias del desarrollo urbano con las derivadas hoy del art. 45 de la Constitucin, es decir, para la proteccin y fomento de un medio ambiente adecuado (SSTS de 19 de febrero de 1993, Ar. 1340; 29 de enero de 1996, Ar. 573; 26 de mayo de 1996, Ar. 5478; 16 de octubre de 1997, Ar. 7495, etc.).

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La eficacia de la fase de gestin, posteriormente, podr verse, por eso, condicionada por el rigor y seriedad desplegados en la fase previa y fundamental de la elaboracin y aprobacin del planeamiento urbanstico en sus distintos escalones: En la medida en que se hayan tenido en cuenta las exigencias de un medio ambiente saludable en cualquier parte del Trmino Municipal, se habr facilitado, despus, en la fase de gestin, la evitacin o eliminacin, incluso, de actividades incompatibles con tales exigencias; e, inversamente, en la medida en que no se hayan tenido en cuenta, se habr dificultado extraordinariamente despus, en esa fase de gestin, el cumplimiento de estos objetivos 34 . A ttulo de ejemplo, en Madrid, la prescripcin de las Normas Urbansticas del Plan General para la zona de Tetun relativa a que los aparatos de aire acondicionado no pueden sobresalir ms de 30 cm. del plano de fachada ni perjudicar la esttica de sta sirve de base a la orden de retirada del aparato que emite diversas molestias a los vecinos (STS de 13 de diciembre de 1990, Ar. 9956); en Barcelona, la limitacin -por las Normas Urbansticas del Plan General- a una superficie mxima de 400 metros cuadrados por establecimiento o instalacin de uso recreativo en la zona de Santa Catalina de Siena sirve para dar la victoria a los vecinos en su batalla frente a la terraza-jardn al aire libre pretendida, como subrepticia ampliacin de actividad, por una discoteca ya existente (STS de 19 de febrero de 1996, Ar. 1374); en La Laguna, la prohibicin expresa -en el Plan General- del uso industrial en la zona en suelo no urbanizable- donde se asienta clandestinamente una carpintera mecnica, de la que emanan ruidos, humos y polvo de forma continuada, conduce sin dificultad a la clausura de la misma, solicitada por los vecinos (STS de 22 de julio de 1996, Ar. 6534); nuevamente en Madrid, la exigencia de determinadas condiciones de insonorizacin en los arts. 90, 91 y 93 de la Ordenanza General de Proteccin del Medio Ambiente Urbano provoca que, al no justificar su cumplimiento el promotor, sea denegada la licencia para pizzera solicitada en Alcal, 384 (STS de 29 de octubre de 1997, Ar. 7239), etc.

UN PARNTESIS: DUALIDAD DE ORDENANZAS Y UNICIDAD DE OBJETO La referencia a las "Ordenanzas municipales" merece algn comentario adicional. stas esencialmente van a ser las de carcter general correspondientes a cada clase de Plan urbanstico en los trminos que acabamos de ver. Pero, junto a ellas (o, a veces, incluso en lugar de ellas), tanto la Legislacin especfica de las actividades calificadas como otras concntricas con la misma prevn Ordenanzas especiales con la finalidad de servir de complemento de cierre a la regulacin que aqullas establecen. En primer lugar, la Instruccin complementaria al RAMINP, en su art. 2.1, adems de remitir a las Ordenanzas especiales la regulacin de los emplazamientos de las distintas actividades (precisando tanto las limitaciones en relacin con las edificaciones prximas como en relacin con elementos de valor agrcola, forestal, etc., y las propias limitaciones inherentes a cada clase de industria), encomienda tambin a aqullas la fijacin de las condiciones de seguridad e higiene complementarias de las generales del Reglamento adaptando las previsiones para cada tipo de actividades a las peculiaridades del lugar. Por eso, tales Ordenanzas debern precisar qu actividades se pueden considerar compatibles con el uso residencial, qu otras quedan circunscritas a zonas de uso industrial, etc. (art. 2.2), as como las limitaciones de cada una de aqullas en cuanto a potencia, superficie, ruidos admisibles y situacin de los locales respecto de las viviendas (art. 2.2, in fine). Pero es obvio que todas estas previsiones encajan de suyo perfectamente en las que debe contemplar un planeamiento urbanstico hecho con correccin en sus sucesivos escalones, por lo que, de existir ste, carecen de razn de ser las Ordenanzas especiales, mxime cuando las Ordenanzas de los Planes urbansticos (por la conceptuacin hoy consolidada del estatuto jurdico del derecho de propiedad del suelo) son un vehculo igual de idneo para alcanzar los mismos objetivos que aqullas otras pero con una cobertura legal y constitucional superior a la de ellas 35. En este sentido, la STS de 10 de mayo de 1995 (Ar. 3795) respalda la denegacin por el Ayuntamiento de Legans (Madrid) de la instalacin de un taller de confeccin con motores que producen ruidos y vibraciones porque su potencia (85 HP) est prohibida en la zona residencial en que se pretende, prohibicin recogida previsoramente por las Ordenanzas correspondientes del Plan General de Ordenacin Urbana. Las Ordenanzas especiales, que, segn la Instruccin, deben existir en todos los Municipios capital de provincia o de poblacin superior a 50.000 habitantes y, en general, en todos los que estn caracterizados por una mayoritaria actividad industrial, debern estructurarse, al menos, de la siguiente forma: Disposiciones generales, especificando actividades incluidas y excluidas; clasificacin en los cuatro grupos conocidos de todas las incluidas; reglas sobre emplazamiento, segn ya hemos visto; rgimen de distancias, sobre todo vinculado a las medidas correctoras para evitar incomodidades 36 , para garantizar la salubridad de los habitantes as como la seguridad de stos y de sus bienes, etc.; rgimen del procedimiento corrector-sancionador, etc.

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En segundo lugar, el Decreto 2.107/1968, de 16 de agosto, sobre el rgimen de poblaciones con altos niveles de contaminacin atmosfrica o de perturbaciones por ruidos y vibraciones obliga a los Ayuntamientos afectados a elaborar una o varias Ordenanzas sobre polucin y ruidos, las cuales se aplicarn a parte o a la totalidad de los respectivos Trminos Municipales. A travs de ellas, se establecern las prevenciones a adoptar en las diferentes instalaciones, las condiciones de funcionamiento de los generadores de calor y vapor, equipos de calefaccin y agua caliente y vehculos de traccin mecnica, pudindose fijar en cada caso los lmites mximos para los distintos agentes contaminantes o perturbadores, caractersticas de los combustibles, regulndose tambin el rgimen de inspecciones y sanciones para garantizar su cumplimiento (art. 4). La Ley 38/1972, de 22 de diciembre, de Proteccin del Ambiente Atmosfrico, vino a confirmar la remisin hecha a la potestad normativa municipal en este terreno al encomendar a los Ayuntamientos de los Municipios afectados por sus previsiones la promulgacin de las correspondientes Ordenanzas o la adaptacin de las existentes, con la particularidad de prever un trmite de informe a cargo del rgano competente en materia de actividades calificadas.

DISTANCIAS: SEGUNDA REMISIN AL PLANEAMIENTO URBANSTICO La segunda regla sustantiva, la de las distancias que deben respetarse en el caso de "industrias fabriles que deban ser consideradas como peligrosas o insalubres" (art. 4 RAMINP, segundo inciso), est tambin vinculada a las determinaciones urbansticas pues tales distancias, 2.000 metros como regla general, se deben "contar del ncleo ms prximo de poblacin agrupada". Pues bien, este concepto no queda definido aqu sino que debe ser integrado en cada caso con las pautas que contenga al efecto bien el Plan General bien las Normas Subsidiarias -bien los instrumentos equivalentes acuados por la legislacin autonmica-; recurdese que, entre las determinaciones que ambos instrumentos deben contener, est, precisamente, la definicin de lo que debe entenderse en el Municipio como ncleo de poblacin [art. 36.b) RP, para el Plan General, y art. 78.1.d) LS, para las Normas Subsidiarias] 37 . Ahora bien, en defecto de previsiones urbansticas en este terreno, que deben observarse con carcter preferente y prioritario, siempre podra recurrirse al concepto de ncleo de poblacin que se maneja en otros sectores del Ordenamiento: El delReglamento de Poblacin y Demarcacin Territorial de las Entidades Locales, aprobado por Real Decreto 1690/1986, de 28 de noviembre, a efectos de la creacin de un nuevo Municipio 38 ; el de la Legislacin farmacutica, a efectos de autorizar la apertura de nuevas oficinas del ramo 39 ,etc.40 . Por otro lado, no debemos soslayar que la regla de las distancias mnimas (y, aparentemente, la de los propios emplazamientos) puede flexibilizarse en algunos casos, si bien con carcter excepcional (arts. 15 y 20 RAMINP). Sin embargo, la vinculacin de tales reglas a las determinaciones del planeamiento urbanstico y la prohibicin en Norma de rango superior cual es la contenida siempre en la legislacin del Suelo de las llamadas reservas de dispensacin (que se declaran nulas, a ttulo de ejemplo, por el art. 134.2 LS) -prohibicin que no es sino una proyeccin ms de los principios de Legalidad de toda la actuacin administrativa, de jerarqua normativa y de inderogabilidad singular de los Reglamentos, todos ellos adems conectados con el principio constitucional de igualdad-, son factores que abonan la prdida de virtualidad de tales previsiones del RAMINP. La vinculatoriedad prevalente de las determinaciones urbansticas, que va a tener otro reflejo en el primer trmite del procedimiento de concesin de licencia para actividades calificadas como pronto veremos, se refuerza en el plano del reparto de competencias entre el Municipio y la Comunidad Autnoma. Asumiendo que la urbanstica es una "competencia municipal natural", como hoy se deduce del art. 25.2.d) de la Ley 7/1985, de 2 de abril, Reguladora de las Bases del Rgimen Local, y como proclama con toda nitidez la jurisprudencia (STS de 13 de noviembre de 1989, Ar. 8184), el RAMINP no permite que el rgano autonmico competente para la calificacin de la actividad se apoye para ello en las determinaciones del planeamiento municipal aplicable. Concretamente, su art. 33.1 dice que "proceder a la calificacin en el sentido de examinar la garanta y eficacia de los sistemas correctores propuestos y su grado de seguridad". Pues bien, sensu contrario, la calificacin no puede basarse en el examen de parmetros cuya verificacin corresponde a otra Administracin; si eso ocurre, habr una intromisin en responsabilidades ajenas que integrar un vicio de manifiesta incompetencia ( STS de 16 de julio de 1986 41 ).

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INTERVENCIN ADMINISTRATIVA EN LAS ACTIVIDADES CALIFICADAS. CONCURRENCIA DE COMPETENCIAS URBANSTICAS Y SECTORIALES INICIACIN DEL EXPEDIENTE Cuando se trate de actividades susceptibles de ser encuadradas dentro del RAMINP, el rgimen general de obtencin de licencia previsto en el RS es sustituido por el rgimen especial que contiene aqul. El interesado 42 deber presentar por triplicado Proyecto tcnico y Memoria descriptiva "en que se detallen las caractersticas de la actividad, su posible repercusin sobre la sanidad ambiental y los sistemas correctores que se propongan utilizar, con expresin de su grado de eficacia y garanta de seguridad", junto a la instancia dirigida al Alcalde del Municipio donde se prevea implantar tal actividad. Las caractersticas de estos documentos han sido detalladas por la Instruccin complementaria del RAMINP, en su art. 4. Pues bien, a partir de ese momento, se incoa un procedimiento subjetivamente complejo, ya que en l van a intervenir rganos de distintas Administraciones Pblicas, esencialmente la autonmica y la municipal, teniendo a su cargo cada uno un cometido especfico, anlogo al procedimiento de concesin de licencias para construccin en el suelo no urbanizable (hoy regulado bsicamente en la legislacin urbanstica en torno al modelo del art. 16 LS). El primer trmite de dicho procedimiento va a ser el de apertura o no del mismo, segn se deduce del art. 30 RAMINP. Cabe efectivamente que, tras la presentacin por el interesado de los documentos sealados, la decisin municipal adoptada sea un rechazo de plano por ser patente la incompatibilidad entre la actividad propuesta y las determinaciones urbansticas (denegacin "por razones de competencia municipal basadas en los Planes de Ordenacin urbana o incumplimiento de Ordenanzas Municipales", reza el art. 30.1, primer inciso). Recurdese que este reconocimiento de competencia exclusiva a favor del Municipio para adoptar tal decisin sobre esa base es el corolario en este plano del principio de prevalencia de las determinaciones urbansticas frente a las sectoriales propias del RAMINP. Las anteriores conclusiones estn respaldadas por la doctrina cientfica y por la jurisprudencial. As, NIETO NEZ ha destacado que: "Cindonos al examen jurisprudencial sobre esta importante problemtica, hemos de significar que, en reiterada jurisprudencia (Sentencia de 20 de abril de 1990, entre otras), se subraya cmo, de conformidad con el art. 30 del Reglamento de Actividades, el cumplimiento de la normativa urbanstica resulta primario y condicionante, de tal suerte que la disconformidad del uso en que consista la actividad que se proyecta llevar a cabo respecto a la ordenacin urbanstica aplicable constituye un obstculo insuperable para la autorizacin de tal actividad, con independencia de que sta se ajuste o no a la reglamentacin de las actividades clasificadas. Cuando se pretende ejercer una actividad de las contempladas en el Reglamento de 1961, la Administracin municipal ha de comprobar, ante todo, si el lugar elegido a tal fin es idneo segn la Legislacin urbanstica, pues, caso negativo, ni siquiera con medidas correctoras la actividad podr ejercerse. La inexistencia de razones urbansticas, de competencia municipal, para denegar la licencia de apertura, no implica, sin ms, su concesin, sino la continuacin del Expediente por los trmites del prrafo 2 del art. 30 del Reglamento para su posterior remisin a la Comisin Provincial correspondiente al objeto de que califique la actividad (...) 43 ". Naturalmente, como subrayaba ya el propio art. 30.1 RAMINP, la denegacin en el propio trmite inicial de la licencia por tales razones deber ser "expresa y motivada". As pues, si no concurren circunstancias urbansticas que conduzcan a la denegacin frontal de la licencia, el Expediente debe continuar por los trmites del art. 30.2 RAMINP.

FASE DE INSTRUCCIN En primer lugar, se abrir informacin pblica, por trmino de veinte das (exigencia dimanante hoy del art. 86 de la Ley 30/1992, de 26 de noviembre 44 ), para que quienes se consideren afectados de algn modo por la actividad que se pretende establecer, puedan hacer las observaciones pertinentes.

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En segundo lugar, se practicar notificacin individual a los vecinos inmediatos al lugar del emplazamiento propuesto, a fin de que puedan efectuar alegaciones y fiscalizar los documentos obrantes en el Expediente y aportar los que ellos consideren oportunos, dando lugar la omisin de este trmite a la indefensin de aqullos, determinante de la nulidad de la Resolucin (STS de 7 de junio de 1989). El concepto de vecino que hay que tener en cuenta a estos efectos no es el estrictamente derivado de la Legislacin de Rgimen Local (art. 16.2 LRBRL), sino, como sugiere RODRGUEZ MORO 45 , un concepto fctico, derivado de una mera situacin de hecho: "... No limitada a quienes ostenten el carcter legal de vecinos, sino, por el contrario, tanto aplicable a la inmediacin personal por radicacin o domiciliacin, como a la meramente real derivada de la titularidad de fincas tanto urbanas como rsticas, puesto que en todos esos casos concurre la especial afeccin de unos determinados sujetos por el potencial perjuicio o incomodidad derivados de la actividad que se pretende instalar, y que es la razn de exigir esa superior proteccin formal" (STS de 18 de diciembre de 1979). La falta de notificacin personal a quienes tienen derecho a recibirla acarrea la nulidad del procedimiento administrativo de otorgamiento de la licencia, como proclama la STS de 13 de febrero de 1996 (Ar. 966), al anular una concedida para apertura de discoteca en el Municipio de Betanzos (La Corua)46 -un efecto que, sin duda, tiene que ver con el reconocimiento de unos ciertos contenidos propios de un derecho subjetivo al medio ambiente sonoro, aqu en su vertiente adjetiva o procedimental-. Tngase en cuenta -en relacin con la observacin inmediatamente anterior- que este procedimiento administrativo tiene hoy, precisamente, entre sus explcitos objetivos, el de compatibilizar el derecho del promotor de la actividad con los derechos de quienes pueden verse perjudicados por ella, como lo corrobora la ya citada STS de 27 de febrero de 1996 (Ar. 1658) -sobre gimnasio en los bajos de un edificio de viviendas- cuando afirma: Por tratarse de actividad molesta, las condiciones, las medidas correctoras, tratan de compatibilizar el derecho a la libertad de empresa con el derecho de los ciudadanos al descanso, al disfrute de su vivienda, a una convivencia adecuada y a no percibir ms ruidos que los autorizados y (que) sean compatibles con los derechos afectados (FD 4). En tercer lugar, emitirn informe tanto el Jefe Local de Sanidad como los tcnicos municipales competentes, segn la naturaleza de cada actividad. Aunque en el RAMINP no se dice, debe entenderse pertinente tambin, a tenor del art. 172.1 del Reglamento de Organizacin, Funcionamiento y Rgimen jurdico de las Entidades Locales, de 28 de noviembre de 1986, el informe del jefe de la dependencia a que corresponda la tramitacin, exponiendo los antecedentes y fundamentos jurdicos en que base su criterio. Finalmente, se emitir el informe de la propia Corporacin Municipal, es decir, del rgano de composicin poltica de la misma competente en la materia, que GONZLEZ PREZ 47 en su da, con base en la anterior Legislacin Local, identific con la Comisin Permanente, hoy Comisin de Gobierno (estimando que el Alcalde no poda ser el informante al ser despus el rgano decisorio 48 y que el Pleno, por la espaciada periodicidad ordinaria de sus Sesiones, no resultaba operativo para los plazos de resolucin previstos en el RAMINP), informe en el que se har constar la concordancia entre el emplazamiento propuesto y dems circunstancias y las Ordenanzas Municipales y el propio RAMINP, as como la existencia en el entorno del lugar propuesto de otras actividades anlogas que puedan producir efectos aditivos. Cumplimentado as el Expediente por la Corporacin Municipal, se remitir al rgano autonmico competente para la calificacin de las actividades (arts. 31 y 32 RAMINP). No es posible acceder al otorgamiento de la licencia sin que se haya hecho esta calificacin (STS de 13 de julio de 1963) 49. La calificacin versar sobre los extremos relativos a la garanta y eficacia de los sistemas correctores propuestos y su grado de seguridad. El contenido y la extensin de la misma fueron fijados en su da por la Circular de 10 de abril de 1968 de la Comisin Central de Saneamiento, de donde sobresala el extremo consistente en valorar la posibilidad o imposibilidad de conceder la licencia sobre la base de conjugar las medidas correctoras, distancias y emplazamientos examinando la idoneidad global que ofrezcan.

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C) FASE DE RESOLUCIN. LICENCIA DE ACTIVIDAD Y LICENCIA DE OBRAS El informe negativo del rgano calificador vincular al Ayuntamiento, que no podr ya dar la licencia, consecuencia lgica del carcter reglado de sta (SSTS de 8 de marzo de 1988 y 26 de octubre de 1989). Por el contrario, el informe positivo no vincular al Ayuntamiento, sino que ste otorgar o no la licencia segn que, desde su perspectiva competencial, no exista inconveniente para ello o s exista, supuesto ste en que deber hacer un especial esfuerzo de motivacin para fundamentar la decisin denegatoria (SSTS de 24 de enero de 1996, Ar. 422, y las por sta citadas de 30 de noviembre de 1964, 7 de febrero de 1967, 25 de marzo de 1976, 11 de abril de 1977, etc.). Es de advertir que el eventual perjuicio irrogado al vecindario con la actividad no sirve para apoyar vlidamente una denegacin en esta tesitura por el Ayuntamiento, puesto que la eliminacin de ese perjuicio puede obtenerse por otras vas arbitradas especficamente al efecto. Por ello, la STS de 16 de enero de 1996 (Ar. 160), sobre apertura de disco-pub en Tolox, Mlaga, a la que se oponan de modo activo los vecinos, anula la denegacin municipal fundada en esta circunstancia pero advierte que, aun cuando ordena al Ayuntamiento la concesin de la licencia y la posterior visita de comprobacin al mediar informe previo favorable del rgano autonmico, para poder ejercer la actividad deber resultar positiva dicha inspeccin en orden a las medidas correctoras aplicadas y su adecuado funcionamiento e indemnidad de los intereses y derechos de los dems ciudadanos (FD 7). Especial relieve cobra la caracterizacin jurdica de la licencia municipal de actividades calificadas puesto que de ella se ha dicho que: "Constituye un supuesto tpico de autorizacin de funcionamiento. En cuanto que autoriza el desarrollo de una actividad a lo largo del tiempo, genera una relacin permanente con la Administracin 50 . Con ello, se atenan o incluso quiebran las reglas relativas a la intangibilidad de los actos administrativos declarativos de derechos pues la actividad est sometida siempre a la condicin implcita de tener que ajustarse a las exigencias del inters pblico, lo que permite llegar, en ltimo trmino, cuando todas las posibilidades de adaptacin a aquellas exigencias han quedado agotadas, a la revocacin de la autorizacin" (STS de 19 de febrero de 1988, Ar. 1371 51 ). La doctrina cientfica capt tempranamente esta diferente configuracin jurdica de las licencias de actividades calificadas puesta en relacin con la de las licencias de obras, y las consecuencias para las relaciones entre unas y otras. As, FERNNDEZ RODRGUEZ 52 , tras explicar que, sobre las licencias de obras, la normativa posterior incide pero no sobre una actuacin en curso, sino sobre una cosa que ya "estaba", y legtimamente hecha, de acuerdo con lanormativa entonces vigente, subraya que las licencias de apertura no nacen slo para el establecimiento de una actividad sino que: "... Nacen para disciplinar el funcionamiento hacia el futuro de las instalaciones en cuestin y tienen por ello una vigencia indefinida. Se trata, en suma, de una licencia de tracto continuo. La norma posterior que incide sobre la actividad autorizada no afecta a algo que ya "estaba", sino sobre algo que "est" siendo y que debe seguir siendo conforme en todo momento al inters general. El esquema reglado y el papel de los derechos adquiridos no pueden ser entonces los mismos. En un caso se trata de derechos ya devengados, en el otro de situaciones en curso, de situaciones hacia el futuro, simples expectativas de continuidad esencialmente condicionadas a la permanencia de su compatibilidad con el inters general". Llega aqu de la mano la cuestin de cul sea la relacin entre licencia de obras y licencia de la actividad toda vez que ambas son reclamadas por dos Legislaciones distintas, la urbanstica y la sectorial. El propio RS anticip la respuesta al disponer, en su art. 22.3, que, cuando un inmueble se destinara especficamente a establecimiento de caractersticas determinadas no se conceder el permiso de obras sin el otorgamiento de la licencia de apertura. La consecuencia prctica, con palabras de LPEZ-NIETO, es que "la licencia de obras, pues, no suple nunca la de apertura, y la denegacin de sta implica la de construccin" 53 . Pero, aun cuando esto ha calado en la doctrina jurisprudencial de modo incontrovertible 54 , distinguiendo adems la doble y diversa finalidad que persiguen una y otra licencia, a veces todava se presentan supuestos concretos verdaderamente complejos y polmicos 55. Representa la tendencia consolidada, entre las ms recientes, la STS de 2 de septiembre de 1994 (Ar. 7030), Ponente Excmo. Sr. ESTEBAN LAMO:

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"Est fuera de duda que tales licencias son diferentes en su naturaleza y finalidad, como se deduce de los artculos 9.1.5 y 7.c), 21 y 22 del Reglamento de Servicios de las Corporaciones Locales, pues la licencia de obras se otorga tras comprobar la adecuacin del proyecto al planeamiento urbanstico, mientras que la de apertura se dirige a comprobar si los locales o instalaciones a que se refiere renen las condiciones de seguridad, salubridad y tranquilidad a que hace mencin el artculo 22 del Reglamento y dems que sean exigibles en los Planes de Urbanismo aplicables; por lo que, no obstante la interdependencia de ambas, el anticipado otorgamiento de la licencia de obras para edificio o local de determinadas caractersticas no conlleva el necesario otorgamiento de la licencia de apertura" (FD 4) 56. Pues bien, frente a la anterior, subryese la distinta tendencia de la STS de 20 de noviembre de 1995 (Ar. 8339), Ponente Excmo. Sr. SANZ BAYN: "Tal licencia de actividad y la licencia de obras son autorizaciones distintas y a diferentes efectos, objeto cada una de sus particulares comprobaciones previas y a conceder a procedimientos separados en el que el otorgamiento de la primera debe preceder al de la segunda, mas si ello es as en trminos generales, ello no puede sostenerse cuando el objeto de una y otra sea idntico, de suerte que en el procedimiento del otorgamiento de la de mayor amplitud, evidentemente la de actividad, se examinen tambin los posibles inconvenientes que desde distinto punto de vista pueden obstar a las obras en s, debiendo en estos casos entenderse concedida con la licencia de actividad, la licencia de obras, que en otro caso habra de reputarse necesario obtener por separado. Y ello es precisamente lo que aqu sucede en que toda la problemtica propia de la licencia de obras ha sido objeto de consideracin en el trmite seguido para el estudio de la procedencia o no de la licencia de actividad solicitada" (FD 2). Tngase en cuenta que el pleito se centraba en la denegacin de una licencia para instalacin de un oleoducto entre el puerto de Ibiza y el Aeropuerto de la Isla, no estando previsto en el respectivo planeamiento dicho uso y no respetndose tampoco las limitaciones de 2000 metros de distancia a la poblacin de ciertos elementos del mismo. Pero la Sentencia opone, en cuanto a lo primero, que "el Plan tampoco lo prohibe y si bien no est expresamente regulado tampoco tiene por qu estarlo ni ello es bice para la procedencia de su instalacin" y, en cuanto a lo segundo, que la distancia mnima de 2000 metros "se refiere a las industrias fabriles pero no a los depsitos ni a las simples conducciones de elementos lquidos o gaseosos". En definitiva, el argumento definitivo probablemente est en que "tal actividad constituye esencialmente el objeto de la prestacin de un servicio pblico, cual es el transporte de productos petrolferos necesarios para el mantenimiento de la navegacin area a escala nacional e internacional, como lo pueden ser el del gas natural o gas ciudad, conducciones de agua, etc." (FD 6), habindose dejado ya afirmado antes que "elprincipio de autonoma municipal... ha de coordinarse con el principio de unidad y supremaca del inters nacional, que ciertamente ostenta un carcter preferente frente a los intereses puramente locales" (FD 2). La cuestin de la coexistencia de distintas tcnicas de intervencin administrativa sobre lo que finalmente va a ser una nica actividad dotada de un previo soporte fsico se complica todava ms en el caso de muchas actividades encuadrables como "espectculos pblicos" (salas de proyeccin de pelculas, locales de teatro, salas de fiesta y baile, locales de circo) que estn incluidas en el Anexo del RAMINP y, por otro lado, reguladas especficamente en el Reglamento General de Polica de Espectculos Pblicos y Actividades Recreativas, aprobado por Real Decreto 2816/1982, de 27 de agosto (REPAR). En tal supuesto, se requieren, al menos en una primera aproximacin, tres procedimientos autorizatorios, el de las obras necesarias, por el cauce de la Legislacin urbanstica; el de las instalaciones necesarias, por el art. 29 RAMINP; el de la apertura del establecimiento, por el art. 40 y siguientes del Reglamento General. La doctrina cientfica, que ya haba criticado la situacin anterior a este respecto 57 , ha vuelto a lamentar que sta venga a prolongarse 58 , pese a algunos pronunciamientos contradictorios de la jurisprudencia (la STS de 5 de noviembre de 1969 con relacin a un cine haba sostenido una tesis unificadora de los procedimientos y de subsuncin de las diversas licencias por la ms especfica; la STS de 20 de abril de 1978, entre otras muchas, descarta que pueda obtenerse la licencia del art. 29 RAMINP subsumida por la de obras; y, especficamente, la STS de 22 de septiembre de 1993, Ar. 6671, declara expresamente que la tramitacin del REPAR -y la consiguiente licenciano exime de la necesidad de seguir la del RAMINP -naturalmente, salvo que, hoy, la legislacin autonmica disponga explcitamente lo contrario-). Volviendo a la caracterizacin jurdica de la licencia de la actividad calificada, aquella condicin implcita a que nos hemos referido antes habilita, en todo caso, a la Administracin para requerir, si es menester, al titular de la actividad a fin de que corrija las deficiencias que se observen, sealndole plazo para ello, y slo, por regla general, cuando transcurra el trmino sealado y las medidas correctoras no hayan sido aplicadas, entrarn en juego las sanciones 59 previstas en el art. 38 del Reglamento, que bsicamente se reducen a la multa y a la retirada temporal o definitiva de la licencia 60.

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Tal habilitacin surte efectos inmediatos desde el otorgamiento mismo de la licencia, de tal suerte que el ejercicio de la actividad no podr comenzar sin que antes se gire la oportuna visita de comprobacin por funcionario tcnico competente no slo por la actividad de que se trate, sino tambin por la naturaleza del dao que pueda causarse, segn prescribe taxativamente el art. 34 RAMINP. Y esa comprobacin debe verificar que el funcionamiento de las medidas correctoras es el adecuado para la finalidad perseguida, que es eficaz en la eliminacin de molestias y riesgos, y que, en definitiva, a travs de las mismas, se logra que la actividad desarrollada sea inocua. Tales exigencias son hoy el fruto de la reinterpretacin del art. 34 RAMINP a la luz del art. 45 CE, y as lo pone de relieve continuamente la jurisprudencia, de la que es ejemplo admirable la STS de 7 de noviembre de 1990 (Ar. 8750), Ponente Excmo. Sr. GONZLEZ NAVARRO, relativa a otorgamiento condicional de licencia de apertura del Pub Rocafort Look en Rocafort (Valencia). Tanto la Sala de instancia cuanto el propio Tribunal Supremo estiman que el condicionamiento impuesto en su da por el Ayuntamiento fue incorrecto -no se haba acreditado que las medidas correctoras propuestas por el solicitante para que la onda de msica no sobrepasara los 35 decibelios resultaban ineficaces-, y lo anulan. Pero no reconocen derecho alguno frente a lo que pretenda el recurrente- a indemnizacin, porque: La Administracin ha concedido lo que se le peda -licencia para apertura de un pub- pero con los condicionamientos legales aplicables al caso, condicionamientos consistentes en no sobrepasar un determinado nmero de decibelios a fin de hacer compatibles los legtimos derechos del recurrente con los no menos legtimos de los vecinos. Lo relevante es cuanto se dice a continuacin, para enfatizar, precisamente, la naturaleza de los derechos de estos vecinos: Con la particularidad de que el de stos a gozar de un medio ambiente adecuado es un derecho constitucional por cuyo respeto han de velar -y a ello les conmina la Constitucin- los poderes pblicos (art. 45). Es claro, por tanto, que el recurrente tena que saber que, si su local es al aire libre en su casi totalidad, no poda pretender que ese derecho al medio ambiente adecuado -que implica, entre otras cosas, medio ambiente acsticamente no contaminado- deba verse abatido en su beneficio. Los vecinos tienen derecho al descanso y a la salud, y uno y otro se ven gravemente conculcados si no se respeta la moderacin en la msica ambiental. E inmediatamente aade, con proclamacin de alcance general: En este problema del respeto por el medio ambiente -en cualquiera de sus manifestaciones, la acstica entre ellas- los Ayuntamientos y, en general, todos los poderes pblicos -por tanto, tambin los Tribunalestienen que mostrarse particularmente rigurosos. Y este Tribunal Supremo, con machacona insistencia, as lo viene recordando con apoyo, precisamente, en el artculo 45 de la Constitucin. Y, obviamente, esto no es una moda jurisprudencial ms o menos pasajera, porque ante preceptos constitucionales tan claros como el citado no hay opcin distinta de la aqu postulada. Y esto sin necesidad de recordar que el grave deterioro del medio ambiente en todos sus aspectos ha transformado el problema de su conservacin en un problema esencial, cuya solucin es urgente e ineludible, pues muchos de sus aspectos afectan a la supervivencia, y otros, como el de la contaminacin acstica, a la salud y a la convivencia civilizada. Es notorio que se han elevado voces autorizadas procedentes del campo de la medicina denunciando cmo afecta al odo y al corazn el sometimiento continuado del individuo a un excesivo nmero de decibelios. Y lo nico que hay que lamentar es que todava haya poderes pblicos que manifiesten una cierta pasividad en la adopcin de medidas eficaces en defensa contra las mltiples agresiones al medio ambiente que se dan todos los das y en todas partes.61 La relevancia de esta comprobacin provoca que, en su ausencia, no pueda entenderse eficaz la licencia concedida. As lo confirma la ya citada STS de 22 de febrero de 1996 (Ar. 1527), sobre bar-cafetera en la ciudad de Madrid que causaba notables molestias a los vecinos, entre otros motivos por los ruidos, y al que el Ayuntamiento concede licencia sin practicar actividad de comprobacin alguna respecto a las medidas correctoras que impone con aqulla: Hay que partir de que el Ayuntamiento, no slo hizo dejacin de sus funciones de preservacin del medio ambiente contra lo dispuesto en el art. 25.2 LRBRL, sino que adems vulner de plano la legislacin reguladora del otorgamiento de licencias de este tipo (FD 2). Por eso, se distinguen, por la jurisprudencia, hasta tres fases en el procedimiento que posibilita el inicio de una actividad calificada; la primera, que podramos llamar de admisin previa, en que se verifica por el

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Alcalde si hay razones urbansticas que impidan lo solicitado en cuyo caso el procedimiento concluye con la negativa fundada en tales razones; la segunda, de otorgamiento propiamente dicho de la licencia con la intervencin de rganos de la Administracin autonmica y municipal; y la tercera, "en la que, previa la oportuna visita de comprobacin por los tcnicos competentes, se autoriza o no el funcionamiento de la actividad, segn que se hayan adoptado o no todas las medidas correctoras que consecuentemente con el informe de la referida Comisin se hayan impuesto en la licencia y quede demostrada su suficiencia o su insuficiencia" (STS de 30 de mayo de 1989). Conviene, as, salir al paso de las interpretaciones que sostienen que existen una licencia de instalacin, otra de apertura y otra de funcionamiento. El RAMINP contempla una nica licencia de instalacin, apertura y funcionamiento. Lo que ocurre es que, en virtud del art. 34 de aquel Reglamento, dicha licencia queda condicionada en su eficacia, no en su existencia, a la visita de comprobacin de la actividad autorizada y de los daos que la misma pueda producir. La existencia de licencia de una actividad calificada es, por ello, condicin necesaria pero no suficiente de su eficacia, al condicionar el ejercicio de la actividad misma el citado art. 34 a que se gire con resultado positivo la visita de comprobacin por el funcionario tcnico competente. Este planteamiento aparece ya expresamente recogido con toda nitidez en los ms rigurosos pronunciamientos jurisprudenciales sobre la cuestin (por todos, las SSTS de 14 de julio de 1994, Ar. 5732, Ponente Excmo. Sr. RODRGUEZ-ZAPATA, y de 14 de julio de 1995, Ar. 5999, Ponente Excmo. Sr. FERNNDEZ MONTALVO ). La caracterizacin jurdica singular de esta licencia explica tambin la coexistencia, junto al general de las restantes licencias, de un rgimen privativo de la misma con relacin a su otorgamiento por silencio administrativo. As, se ha afirmado por la jurisprudencia (STS de 10 de noviembre de 1995, Ar. 8458, con cita de diversos precedentes), que empez por rechazar aqu la aplicacin del art. 9.1.4 RS (STS de 10 de febrero de 1978), sigui por descartar que la regulacin del silencio administrativo positivo contenida en el art. 1 del Real Decreto-Ley de 14 de marzo de 1986 fuera aplicable al campo del RAMINP, limitndola en sus efectos al procedimiento administrativo general (SSTS de 27 de junio de 1989, 7 de noviembre de 1990 -Ar. 8750- y 13 de abril de 1993), y continu por declarar la vigencia de la necesidad de la denuncia de mora prevista en el art. 33.4 RAMINP. Adems, ha mantenido siempre una actitud severamente rigurosa para apreciar la concurrencia del silencio positivo en este terreno puesto que ste es de ndole excepcional, por tratarse de una institucin peligrosa para los intereses pblicos a los que puede ocasionar trastorno la desidia de la Administracin (SSTS de 18 de mayo de 1964, 13 de diciembre de 1966, 14 de octubre de 1977, etc.).

IMPOSICIN DE MEDIDAS CORRECTORAS. MOMENTO Y PROCEDIMIENTO. LA CLAUSURA. De lo dicho, se desprende que, en diversos momentos, la Administracin puede adoptar medidas correctoras con relacin a la actividad propuesta. Puede y debe hacerlo al inicio mismo del proceso; los Alcaldes otorgarn las licencias (si no las deniegan) condicionadas a la implantacin de las medidas correctoras sealadas por los rganos calificadores (arts. 6, 33.2 y 42 RAMINP). Tngase en cuenta que la falta de ese condicionamiento o su defectuosa articulacin cuando fueren necesarios-pueden viciar de nulidad a la propia licencia (STS de 3 de diciembre de 1991, Ar. 9277). Incluso cuando hubieran sido ya concedidas, podrn revocarlas si aquellos mismos rganos calificadores estiman que las medidas aplicadas fracasan definitivamente y no son capaces de reducir la gravedad extrema de las perturbaciones que las actividades provocan (arts. 7.2, Disposicin Adicional 5 y Disposicin Transitoria 2 RAMINP). Es decir, que, iniciado ya el funcionamiento de la actividad, incluso habiendo transcurrido mucho tiempo, la adopcin de medidas correctoras sigue pudiendo ser ordenada por la Administracin (e incluso ms, para ella es un deber efectuar la comprobacin previa y despus ordenar tales medidas si son necesarias -mxime si son reclamadas por los eventuales perjudicados de las deficiencias, por ejemplo, en el terreno del aislamiento acstico-). Y ello es as aunque el Ayuntamiento -que es la Administracin primariamente competente para ellocarezca de normativa propia (STS de 14 de mayo de 1992, Ar. 4312). Se entiende, pues, mejor ahora esa constatacin jurisprudencial ms arriba anticipada de que este rgimen jurdico constituye quiebra patente del tradicional principio de la intangibilidad de los actos declarativos de derechos: "Con ello, se atenan o incluso quiebran las reglas relativas a la intangibilidad de los actos administrativos declarativos de derechos pues la actividad est sometida siempre a la condicin implcita de tener que ajustarse a las exigencias del inte-

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rs pblico..." (STS de 19 de febrero de 1988, Ar. 1371). "... Rompe los cnones de los declarativos de derechos, por corresponder a situaciones no encerradas en los estrechos lmites vinculantes entre Administracin y administrado, ya que el Ordenamiento prev un control permanente sobre la marcha de la actividad de que se trate, que puede variar por motivos internos (ineficacia de las medidas correctoras aplicadas u otros similares) o por motivos externos (variaciones en el entorno del local por aproximacin de nuevas edificaciones, etc.) 62 , lo que quiere decir que se trata de una accin administrativa de polica, motivada por intereses pblicos o generales de la comunidad, que deben primar sobre los individuales de los particulares" (STS de 11 de octubre de 1988, Ar. 7475). En definitiva, estamos en presencia de un tpico supuesto de funcin de polica, que no se agota con el otorgamiento de la licencia sino que contina indefinidamente (SSTS de 19 de enero de 1996, Ar. 286, FD 2; 23 de abril de 1996, Ar. 3443). Al respecto, es ilustrativa la STS de 24 de enero de 1996 (Ar. 422), Ponente Excmo. Sr. MART GARCA, cuando afirma: Ni la existencia de la licencia ni el hecho de que el uso o actividad de Sala de Fiestas o discoteca estuviese previsto en la escritura de divisin horizontal del edificio, son circunstancias que impidan conseguir que el uso sea adecuado a las exigencias de la normativa aplicable y (evitar) que el nivel de ruidos exceda del permitido, pues, entre otros, el RAMINP, en sus artculos 35 y 39 autoriza y hasta obliga a los rganos competentes a vigilar y ordenar lo pertinente es proceso abierto- en cualquier Reglamento, para que la actividad de discoteca o Sala de Fiestas sea compatible con el derecho de los titulares de las viviendas a usarlas como residencia y, por tanto, a no tener ms ruidos o incomodidades que los permitidos y los que la convivencia con las distintas actividades permitidas exija (FD 3). Dentro de las posibilidades que esta doctrina amplificadora -o, ms bien, reafirmadora- de las potestades municipales trae consigo, se encuentra toda una gama variopinta desde el condicionamiento de las licencias a niveles mximos tasados de emisin acstica -por ejemplo, 35 decibelios- (STS de 10 de junio de 1992, Ar. 5109) hasta el establecimiento -en fase de imposicin de medidas correctoras- de un horario lmite de funcionamiento para el periodo en que la actividad molesta todava no ha adoptado las medidas ordenadas (STS de 20 de diciembre de 1993, Ar. 10.040), pasando por la pieza complementaria clave que es la potestad de revocar la licencia cuando se produce un incumplimiento de las condiciones a que aqulla qued sometida (STS de 27 de noviembre de 1991, Ar. 5305). Y esa funcin puede ejercerse con todos los recursos posibles, incluyendo -en opinin de la doctrina ms autorizada-la espectacular posibilidad de retrotraerse a operaciones anteriores de fabricacin y montaje de los dispositivos correctores, antes de ser instalados, y, por supuesto, en la fase de instalacin 63 . Y, lgicamente, incluyendo tambin, el mayor alcance de tales dispositivos tanto para detectar y corregir sobre la marcha las desviaciones que se vayan produciendo cuanto para prolongar en el tiempo y acentuar en la intensidad la eficacia de aqullos. Esta configuracin del ejercicio de las actividades MINP permanentemente condicionadas a las exigencias del inters pblico tambin ha conducido a que en la fase de funcionamiento de las mismas estn legitimados para intervenir todos aqullos que lo estuvieron en la fase de autorizacin previa, es decir, vecinos, rganos municipales y autonmicos, Gobierno Civil, etc. Todos ellos podrn promover las inspecciones correspondientes e instar la ampliacin permanente u ocasional de medidas correctoras. Conviene, por cierto, distinguir, en este terreno, entre una actuacin administrativa previa (arts. 36 y 37 RAMINP), de requerimiento, de oficio o a instancia de parte como se ha dicho, y otra posterior (arts. 38 a 41 RAMINP) 64 , claramente diferenciada, de naturaleza ya sancionatoria, donde debern regir todas las garantas propias del Derecho punitivo estatal 65 , segn la reinterpretacin de stas a la luz del art. 24 CE y de la doctrina del Tribunal Constitucional. En supuestos de actividades ruidosas, por ejemplo, una proyeccin de esta tesis dualista conduce a exigir (o, ms propiamente, a recomendar) la presencia del interesado -el titular de la actividad comprobada- en la prctica de las mediciones por los representantes de la Administracin. Ahora bien, su ausencia tampoco va a acarrear indefectiblemente la nulidad del cierre o clausura -temporal o definitiva 66 -. As se desprende del caso enjuiciado en la STS de 19 de enero de 1996 (Ar. 286), Ponente Excmo. Sr. FERNNDEZ MONTALVO, sobre cierre temporal de Sala de Fiestas en Vitoria, a requerimiento de los vecinos:

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Esta formulacin del principio (la conveniencia de procurar la presencia del interesado) no comporta privar de toda eficacia probatoria a la comprobacin del nivel de ruido que puede realizarse por agentes de la Polica Municipal a travs de medios tcnicos adecuados y fiables, como se dijo en la STS de 22 de septiembre de 1995 (Ar. 6845) interpretando el artculo 35 RAMINP, por no haberse dado en la medicin la deseable presencia del interesado, ya que la ausencia de ste puede ser debida a causas a l atribuibles o puede tratarse de actividades sonoras con episodios lgidos espordicos y fugaces, difcilmente compatibles con un requerimiento previo encaminado a hacer posible dicha presencia. En estos supuestos, la medicin efectuada por los agentes de Polica a requerimiento de vecinos de la actividad supuestamente molesta constituye, al menos, un material instructorio susceptible de ulterior valoracin, sin especial preferencia en relacin con los medios que en sede administrativa o jurisdiccional puedan ser aportados por los interesados, y sin que, adems, sea descartable la eventual posibilidad de reiteracin, a instancia de stos, de la medicin sonora reproduciendo, en la manera de lo posible, las mismas circunstancias en que se produjo la que determina la iniciacin del expediente (FD 3). Otra cuestin entrelazada con sta es la de si encaja en el concepto de tcnico competente el agente de la Polica Municipal a la hora de verificar la comprobacin regulada en el art. 35 RAMINP, cuestin que ha merecido respuesta favorable por la jurisprudencia, aunque no exenta de matices (STS de 22 de septiembre de 1995, Ar. 6845, Ponente Excmo. Sr. BAENA DEL ALCZAR, sobre cierre temporal de discoteca en vila -anulado por no hallarse presente el titular de la actividad al practicarse las mediciones de los ruidos pero no por haberlas verificado agentes de la Polica Local-): Cuando la Polica Municipal, empleando los medios tcnicos adecuados, lleva a cabo la comprobacin, no se produce una vulneracin del Reglamento, siendo entonces aplicable la atribucin de competencias que efecta a favor de aquella Polica la Ley de Fuerzas y Cuerpos de Seguridad. Esto de ningn modo puede llevar a entender que la intervencin del funcionario tcnico prevista por el Reglamento pueda ser sustituida por la actuacin de la Polica Municipal en todo caso, procediendo esta sustitucin nicamente en aquellos supuestos en que el empleo de instrumentos utilizados por personas sin una formacin especfica respecto a la materia d lugar de forma indudable a resultados tcnicamente correctos. Sea como fuere -para una decantada corriente jurisprudencial-, cuando la adopcin de medidas correctoras se inserta en esa segunda vertiente sancionatoria, la resolucin correspondiente habr debido ponderar criterios tales como la gravedad y naturaleza de la infraccin cometida, la existencia o no de reiteracin, el grado de peligro que suponga para el inters pblico o privado, o la capacidad econmica del infractor. La regulacin del Reglamento en este terreno, compleja y confusa, fue inicialmente esquematizada por DE LA MORENA 67 , siguindole despus en general la doctrina ms autorizada (LPEZ-NIETO, NIETO NEZ, etc.), descomponiendo el proceso corrector-sancionatorio en los siguientes trmites 68 : 1. Comprobacin de la deficiencia a subsanar. 2. Imposicin de un primer plazo de subsanacin de uno a seis meses. 3. Concesin de un segundo plazo improrrogable de subsanacin de hasta seis meses ms. 4. Imposicin de la primera multa. 5. Concesin de un tercer plazo de subsanacin sin indicacin de duracin. 6. Imposicin de una segunda multa. 7. Imposicin de una tercera multa y eventual pase del tanto de culpa a los Tribunales por posible existencia de materia delictiva. 8. Retirada temporal de licencia con la consiguiente clausura y cese de la actividad. 9. Retirada definitiva de la licencia y clausura y cesacin permanente de dicha actividad. Ahora bien, la clausura est sujeta a distintas formalidades segn la actividad dispusiera de licencia previa o no. En el primer caso, es evidente que la clausura habr debido estar precedida del procedimiento prescrito en los arts. 36 y siguientes RAMINP (SSTS de 19 de enero de 1996, antecitada, FD 2; 14 de febrero de 1997, Ar. 1093 -o, como mnimo, precedida de audiencia, como subraya la STS de 24 de octubre de 1997, Ar. 7237-). En el segundo, la carencia del control previo de la Administracin justifica que la clausura pueda adoptarse directamente, constatada la falta de licencia, pero siempre con audiencia del interesado, al cual se va a afectar una situacin de hecho preexistente de modo pacfico hasta entonces; esto ltimo es una exigencia directamente derivada hoy del art. 105.c) CE (SSTS de 22 de noviembre de 1995, Ar. 8577; 6 de febrero de 1996, Ar. 1101; 28 de mayo y 5 de noviembre de 1996, Ar. 4525 y 8271, etc.); no obstante, puede incidir un peligro inminente que aconseje la omisin de este trmite (SSTS de 6 y 27 de febrero de 1996, Ar. 1097 y 1820), o puede tambin ser innecesario en supuestos de procedimientos reiterativos, fruto de denuncias acumuladas con comprobaciones y trmites de alegaciones subsiguientes (STS de 5 de marzo de 1996, Ar. 2162).

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La doctrina jurisprudencial es uniforme en cuanto a que una clausura de plano, sin motivos de urgencia que la justificaran, sin audiencia previa, causa indefensin e integra un acto nulo de pleno Derecho, por lo que los eventuales daos que de ella se sigan, pueden dar lugar a responsabilidad patrimonial de la Administracin (STS de 30 de noviembre de 1993, Ar. 9049)69. Tambin hay que ponderar siempre las exigencias del principio de proporcionalidad en este campo, que impedira, por ejemplo, precintar las puertas de acceso a un local cuando la actuacin administrativa est motivada por el funcionamiento del aire acondicionado dentro del mismo. Como recientemente sucedi en un local de los Testigos Cristianos de Jehov situado en el Distrito de San Blas en Madrid, frente a lo cual promovieron un recurso contencioso-especial por el cauce de la Ley 62/1978 porque estimaban vulnerado el art. 16.1 de la Constitucin, garante de la libertad de culto; contra el Auto de inadmisin del Tribunal de instancia, interpusieron recurso de casacin ante el Tribunal Supremo: "Sin prejuzgar, por supuesto, sobre la posible decisin de fondo, existen motivos suficientes para que se tramite el procedimiento de la Ley 62/1978 conforme haba interesado la confesin religiosa recurrente, por supuesta infraccin del art. 16.1 de la Constitucin, en relacin con diversos preceptos de la ley Orgnica 7/1980, de 5 de julio, de Libertad Religiosa, lo que determina la procedencia de estimar el recurso y anular el Auto recurrido" (STS de 18 de octubre de 1995, Ar. 7565, Ponente Excmo. Sr. GONZLEZ MALLO, FD 3). Distinto es el supuesto, admitido como hiptesis por la doctrina, de otorgamiento "errneo" de la licencia, en el cual cabe la revocacin pero fijando simultneamente el resarcimiento de los daos y perjuicios irrogados al titular de aqulla, al amparo del art. 16.3 RS. ( C ) Enrique SNCHEZ GOYANES, 1999.

RESEAS:
1. El TC alude a una dimensin procesal del concepto de medio ambiente, refirindose al respectivo reparto competencial entre Estado y Comunidades Autnomas, derivado, primero, del ttulo proteccin del medio ambiente, y, segundo, de esa necesaria coexistencia con otros ttulos competenciales, unos afines y otros colindantes (STC 102/1995, FF JJ 2 y 3). Dado que tal dimensin debe ser examinada inexorablemente en el epgrafe dedicado al anlisis de las competencias concurrentes en esta materia, a l nos remitimos para evitar reiteraciones superfluas. 2. Cfr. DEZ VZQUEZ, Jess ngel: La poltica ambiental comunitaria, Ponencia presentada en las Jornadas sobre Legislacin y Medio Ambiente, organizadas por la Federacin Asturiana de Concejos, en Luarca (Valds), del 14 al 18 de abril de 1997, pg. 14. 3. Op. cit., pg. 9. 4. Cfr. SNCHEZ GOYANES, Enrique (Coordinador): Manual de Derecho Administrativo (II), Universidad Europea de Madrid - COLEX, 1997, Lecciones 5 y 6, Aguas continentales y Aguas Martimas, respectivamente. 5. Cfr. JIMNEZ DE CISNEROS CID, Francisco Javier: Dominio pblico y medio ambiente, en Proteccin administrativa del medio ambiente, Cuadernos de Derecho Judicial, XXVIII, 1994, pgs. 237-263. 6. Sobre el reparto inicial de competencias entre Estado y Comunidades Autnomas y la modificacin operada por la Ley Orgnica citada, cfr. SNCHEZ GOYANES, Enrique: Manual de Derecho Administrativo (I), Universidad Europea de Madrid - COLEX, 1997, especialmente Leccin 7, La Administracin de las Comunidades Autnomas. 7. Cfr. EA-Asturias, art. 11.11; EA-Madrid, art. 27.11 (que aade la finalidad de evitar el deterioro de los desequilibrios ecolgicos y enumera los elementos relevantes); EA-Galicia, art. 27.30; EA-Baleares, art. 11.13; EA-Castilla y Len, art. 27.9; etc. 8. Cfr. EA-Asturias, art. 12.1. a); EA-Madrid, art. 28.1; EA-Galicia, art. 29.4; EA-Baleares, art. 12.3 (reducida aqu a las actividades clasificadas); EA-Castilla y Len, art. 28.1; etc.

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9. Cfr. MONSALVO ANTN, Jos M: Ordenanzas medievales de vila y su Tierra, Institucin Gran Duque de Alba, Diputacin Provincial de vila, 1990. 10. MUOZ MACHADO, S.: La Sanidad pblica en Espaa ( Evolucin histrica y situacin actual ), IEA, 1975, pg. 148. 11. La doctrina especializada lo ha puesto as de relieve. Cfr. PARICIO RALLO, E. : El marc jurdic dels aspectes municipals de la Llei general de sanitat, en el colectivo La reforma sanitria a lAdministraci local, Federacin de Municipios de Catalua, 1986, pgs. 72-73. 12. Inicialmente, slo las ciudades de ms de 50.000 habitantes estaban obligadas a disponer de regulacin especial autnoma en esta materia; las restantes podan incluirla en sus Ordenanzas generales ( art. 2.2 de la Orden de 1963 citada ). 13. CARCELLER FERNNDEZ, A.: La Ley de Proteccin del ambiente atmosfrico y las Corporaciones Locales, REVL, N 178, 1973, pg. 236. Tambin Madrid aprueba en el mismo 1968 sus Ordenanzas para combatir la contaminacin atmosfrica y los ruidos y vibraciones. 14. Obsrvese que los ruidos como elemento de contaminacin ambiental no se regulan en instrumento de rango legal todava; en el Derecho Comunitario, sin embargo, la Directiva del Consejo 70/157, de 6 de febrero de 1970, trata ya de la aproximacin de las legislaciones de los Estados Miembros sobre el nivel sonoro admisible y el dispositivo de escape de los vehculos a motor. Es el Decreto de 1968 antes citado en el texto el primero que va a regular en Espaa la materia; no la Ley de 1972, que incluso la ignora, pese a que muchas Ordenanzas municipales se apoyan hoy todava explcitamente en ella. 15. PAREJA i LOZANO, Carles: Rgimen del suelo no urbanizable, Marcial Pons, 1990, pg. 213. 16. Tambin Ordenanzas Generales de Proteccin del Medio Ambiente, entre las ms recientes ( 19951996 ), son las de: Alcal de Jcar, Majadahonda, Baena, Benejuzar, Rianxo, Alhambra, Almagro, Campillo de Altobuey, etc. 17. Junto a ellas, siguen esa misma tcnica de regulaciones especializadas ( 1995-1996): Albacete, Lancara, Arucas, Medina de Pomar, Montoro, Alcal de Henares, Alcal de Chivert, Benassal, Carmona, Covarrubias, Helln, Matar, Medina Sidonia, Mejorada del Campo, Marbella, Montoro, Morn de la Frontera, Salamanca, Sueca, Aover de Tajo, Granada, El Puerto de Santa Mara, Lepe, Siero, Suances, Navalverde del Camino, Villafranca del Bierzo, etc., centrndose la mayora de ellas en la lucha contra la contaminacin acstica. 18. A pesar de la autoexclusin de ese procedimiento que las Normas Urbansticas proclaman, en algunos casos, en su beneficio, quiz para intentar burlar el control de la Administracin superior. Ejemplo, en el Plan General de Madrid de 1997. 19. Con la salvedad de Rafael MENDIZBAL ALLENDE, en su Ponencia Potestad sancionadora y Ordenanzas locales, Seminario de Derecho Local, Ayuntamiento de Barcelona, 1995. 20. No obstante, tampoco esta cobertura puede ser suficiente; en la medida en que las infracciones tipificadas coincidan con las previstas en la legislacin urbanstica, estarn cubiertas por sta; en la medida en que no, la Ordenanza que las contemple ser nula. No se puede burlar al principio constitucional de legalidad de las sanciones administrativas. 21. ALONSO GARCA, M Consuelo, op. cit., pg. 217. 22. ALONSO GARCA, M Consuelo, op. cit., pg. 227. 23. Cfr. SNCHEZ GOYANES, Enrique (Coordinador): Manual de Derecho Administrativo (II), COLEX, 1997, pgs. 256-258. 24. Salvo error u omisin, Aragn, Asturias, Cantabria, Castilla-La Mancha, Extremadura, Catalua (aunque tiene cierta regulacin parcial), La Rioja, y Pas Vasco (aunque tambin tiene cierta regulacin complementaria de la estatal).

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25. En la Comunidad Valenciana, Ley 3/1989, de 2 de mayo, de Actividades Clasificadas; en Navarra, Ley Foral 6/1989, de 5 de diciembre, de Control de Actividades Clasificadas para la Proteccin del Medio Ambiente, y Decreto Foral 32/1990 aprobatorio del Reglamento de desarrollo de la Ley anterior; en Madrid, Ley 10/1991, de 4 de abril, de Proteccin del Medio Ambiente, cuyos arts. 10-21 regulan la denominada calificacin ambiental; en Castilla y Len, Ley 5/1993, de 21 de octubre, de Actividades Clasificadas, modificada por la Ley 2/1996, de 18 de junio, y Decreto 159/1994, de 14 de julio, aprobatorio del Reglamento de desarrollo de la citada Ley; en Andaluca, Ley 7/1994, de 18 de mayo, de Proteccin Ambiental, que dedica el Captulo IV de su Ttulo II a la denominada calificacin ambiental, y Decreto 297/1995, de 19 de diciembre, aprobatorio del Reglamento de Calificacin Ambiental, que desplaza al RAMINP; en Galicia, Ley 1/1995, de 2 de enero, de Proteccin del Medio Ambiente, modificada por la Ley 2/1995, de 31 de marzo, cuyos arts. 13-19 regulan la denominada evaluacin de incidencia ambiental a que han de someterse las actividades molestas, insalubres, nocivas y peligrosas; en Murcia, Ley 1/1995, de 8 de marzo, de Proteccin Ambiental, cuyos arts. 21-35 regulan la denominada calificacin ambiental; en Baleares, Decreto 18/1996, de 8 de febrero, aprobatorio del Reglamento de Actividades Clasificadas, que desplaza al RAMINP, en su Ttulo II. ltimamente, en Canarias, la Ley 1/1998, de 15 de enero, de Actividades Clasificadas. 26. En Galicia, la Ley 1/1995, cit., dispone expresamente el mantenimiento del RAMINP hasta que se produzca el desarrollo reglamentario de la misma. En Castilla y Len, la opinin generalizada es que el RAMINP se mantiene como regulacin supletoria; cfr. HERNNDEZ PREZ, Jos Mara: Actividades clasificadas, Ponencia presentada en el II Curso de Derecho Ambiental organizado por la Diputacin Provincial de vila, 7-16 de marzo de 1997. 27. En el mismo sentido, SSTS de 10 de noviembre de 1995 (Ar. 8458) y 3 de marzo y 7 de noviembre de 1997 (Ar. 1656 y 8331). 28. Es sabido que la mera tolerancia administrativa, e incluso el abono de tributos municipales, no equivalen al ttulo administrativo habilitante que es la licencia (SSTS de 10 de febrero de 1996, Ar. 1114; 28 de mayo de 1996, Ar. 4525; 20 de septiembre de 1996, Ar. 6780; 20 de junio de 1997, Ar. 5362, etc.). 29. Ilustrativo es el siguiente ejemplo. Segn un Informe elaborado por la Diputacin Provincial de Valladolid, del que se hace eco El Norte de Castilla, el 17 de febrero de 1995, en la provincia de Valladolid, de 225 Municipios, slo 9 tienen Plan General de Ordenacin Urbana y 28, Normas Subsidiarias del Planeamiento, es decir, slo 37 tienen propiamente instrumentos de planeamiento general de alguna clase; de los dems, 141 tienen nicamente un Proyecto de Delimitacin del Suelo Urbano, que no es en puridad un instrumento de planeamiento y que no permite desarrollo urbanstico alguno, sino que es un mero deslinde de lo que es, de hecho, suelo urbano en ese Trmino, clasificndose todo el resto como no urbanizable; y los 47 Municipios que quedan carecen de cualquier instrumento urbanstico. 30. Con relacin a actividades solicitadas en suelo urbano, la STS de 28 de julio de 1988 (Ar. 6052) aprueba el cese de una actividad de lavado automtico de vehculos, por considerarla incmoda; la STS de 6 de febrero de 1990 (Ar. 978) deniega la autorizacin para una fbrica de harinas porque el Plan slo prev uso residencial "con tolerancia del uso artesano y pequeos comercios"; la STS de 20 de abril de 1990 (Ar. 3615) hace lo mismo con relacin a la instalacin de un taller de reparaciones mecnicas, elctricas y de carrocera de automviles, no compatible con los usos del Plan; la STS de 24 de octubre de 1990 (Ar. 8325) confirma la correcta clausura de un garaje sin ventilacin; la STS de 17 de julio de 1991 (Ar. 6172) deniega la instalacin de un depsito de gasleo para usos agrcolas dentro de un casco urbano; la STS de 21 de noviembre de 1995 (Ar. 8341) confirma la denegacin de licencia para apertura de autoservicio de alimentacin donde rige una limitacin de 600 metros cuadrados para el uso comercial en planta baja de edificio residencial pues el pretendido tendra 1073 metros cuadrados; la STS de 12 de diciembre de 1995 (Ar. 9460) declara exigible la licencia para la actividad de tenencia de veinte perros con posibilidades de cras en zona urbana residencial y la subordina a que el planeamiento la posibilite, con las necesarias medidas correctoras, etc. La STS de 22 de abril de 1994 (Ar. 3385) deniega la apertura de un hotel por motivos urbansticos "pues, aunque la infraccin no suponga estrictamente una contravencin del Plan, en todo caso supone una vulneracin de las Ordenanzas las cuales llevan siempre expreso o implcito el condicionado de que la edificacin efectivamente realizada ha de atenerse a la licencia que se obtuvo en su momento. Por tanto, ello implica que el Alcalde actu dentro de sus potestades al denegar la licencia por haber existido una infraccin urbanstica". Ahora bien, cuando, desde la perspectiva urbanstica, es factible el establecimiento solicitado, aunque ello requiera algn esfuerzo interpretativo de subsuncin del uso pretendido en los contemplados, debe accederse a ello. As, por ejemplo, la STS de 18 de abril de 1994 (Ar. 2812) estima el recurso contra la denegacin de licencia de utilizacin de planta de edificio con destino a oficinas rechazando el argumento de que hubiera decai-

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do una licencia preexistente por no uso, pues el art. 15 RS que prev eso se refiere a licencias de obras e instalaciones pero no a "las licencias de uso"; la STS de 6 de junio de 1994 (Ar. 4619) confirma la estimacin del recurso contra la denegacin de licencia para la actividad de supermercado de alimentacin en un polgono industrial porque "entre los usos compatibles con el industrial se admite en todas sus clases en situacin de edificio exclusivo el de equipamientos, categora en la que indudablemente ha de comprenderse a un supermercado de alimentacin, en cuanto obviamente es un centro bsico en el que se expenden productos de alimentacin y otros de carcter bsico para el abastecimiento de la poblacin"; la STS de 11 de julio de 1994 (Ar. 6047) considera subsumible dentro del "uso dotacional" el propio de un gimnasio y estima el recurso contra la denegacin de la licencia; la controversia sobre el alcance del "uso hotelero" es resuelto en favor de la actividad de cafetera, que se autoriza con referencia expresa al art. 38 de la Constitucin para rechazar las interpretaciones restrictivas por la STS de 8 de noviembre de 1994 (Ar. 8497). 31. Ello, con independencia de la posibilidad de autorizar construcciones vinculadas a explotaciones agrcolas o al servicio de obras pblicas, e incluso, aunque no en todas las Comunidades Autnomas ya, viviendas unifamiliares, a las que no vamos a referirnos para no apartarnos de la cuestin central objeto del trabajo. 32. Las autorizaciones de actividades en suelo no urbanizable sern tanto ms factibles cuanto ms congruente con el destino natural de esta clase de suelo sea la actividad propuesta, y a la inversa. La STS de 12 de diciembre de 1990 (Ar. 9950) autoriza la construccin de vivienda y oficinas por estar vinculadas funcionalmente a explotacin ganadera preexistente; la STS de 20 de diciembre de 1990 (Ar. 10175) autoriza una actividad de granja avcola; la STS de 27 de abril de 1992 (Ar. 4112), otra granja de ganado porcino, pese a la cercana de la poblacin; la STS de 14 de julio de 1992 (Ar. 5752) autoriza una explotacin de ganado vacuno. Pero la STS de 5 de abril de 1988 (Ar. 2613) deniega la actividad de desguace de tractores por no ser de las propias del suelo no urbanizable; la STS de 28 de marzo de 1989 (Ar. 3450) prohibe el establecimiento de una industria de prefabricados de hormign; la STS de 7 de febrero de 1990 (Ar. 9709) hace lo propio con una ampliacin de actividad industrial. La STS de 17 de mayo de 1994 (Ar. 3902), en fin, deniega la autorizacin de apertura de un establecimiento destinado a la venta de perlas cultivadas en Manacor (Isla de Mallorca) en suelo clasificado por el Plan como no urbanizable y ello porque "incluso cuando no exista planeamiento tal suelo es objeto de especficas presunciones legales...; de un lado, que las construcciones en dicho suelo estn sujetas a importantes lmites materiales...; de otro, matizando la propia naturaleza y objetivo de los Planes Generales Municipales en relacin a este suelo..., preservar dicho suelo del proceso de desarrollo urbano y establecer, en su caso, medidas de proteccin del territorio y del paisaje ". 33. Anlogamente, la STS de 11 de mayo de 1995 (Ar. 4475), Ponente Excmo. Sr. NABAL RECIO. 34. Por eso, estn generalizadas hoy, entre los gestores municipales, opiniones como stas: "Las actuaciones preventivas (en materia de medio ambiente) necesitan de dos soportes bsicos: La normativa y la disciplina ambiental. La normativa de la que se dispone es amplia, empezando por las propias Ordenanzas Municipales y siguiendo por una larga relacin de Leyes y Reglamentos (...). La disciplina se sustenta a su vez en la planificacin y en la inspeccin o poltica. Existiendo una estrecha relacin entre prevencin y disciplina (...). En este sentido, la mayora de los problemas ambientales citados estn ntimamente relacionados con la estructura urbana y con las actividades que en ella se desarrollan; quiere ello decir que la vinculacin entre medio ambiente y urbanismo ha de ser muy estrecha. Por consiguiente, la poltica ambiental preventiva estar ntimamente vinculada a los Planes de Urbanismo y, a su vez, cualquier actuacin dirigida a planificar, a "hacer ciudad", deber tener presente las limitaciones que la proteccin ambiental pueda imponer" (TINAS, J.: "Gestin ambiental del medio urbano", en la obra colectiva "I Jornadas Hombre y Medio Ambiente", Ayuntamiento de Alcobendas, 1990, pgs. 446-448). 35. Pensemos, especialmente, en el terreno de las sanciones para exigir su cumplimiento, nico medio para asegurar su virtualidad; pues bien, la ausencia todava de una Ley General de Medio Ambiente (ya reclamada en su da por DE LA MORENA en "Actividades clasificadas y proteccin del medio ambiente, RAP, N 94, pg. 93) mantiene en situacin de orfandad a todo el cada vez ms amplio elenco de Ordenanzas municipales en la materia. Su virtualidad est inexorablemente condicionada por la debilsima cobertura de la mayor parte de sus reglas sancionadoras, que no supera hoy el examen de su legalidad a la luz de la doctrina del Tribunal Constitucional sobre el art. 25 CE en el campo del Derecho Administrativo. 36. La fijacin de distancias mnimas entre las actividades de cada grupo para evitar efectos aditivos es enjuiciada favorablemente por el Tribunal Supremo con motivo de su contemplacin en la Ordenanza Municipal de Santander contra la Contaminacin Acstica (STS de 20 de septiembre de 1994, Ar. 6973).

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37. En su da, DE LA MORENA consider que un primer grupo de modalidades de intervencin administrativa en las actividades calificadas lo constitua el que l denominaba de "reenvo y recepcin de las tcnicas urbansticas", pensando, precisamente, en el rgimen de emplazamientos, alejamientos y distancias mnimas. Cfr. "La intervencin administrativa en las actividades molestas, insalubres, nocivas y peligrosas: Panormica y problemtica. Su ordenacin jurdico-administrativa, en el Boletn de Documentacin del Ministerio de la Gobernacin, N 74, pg. 17. 38. Debe decirse, no obstante, que el concepto no est precisado en el Derecho Positivo sino que es la doctrina de los Tribunales de lo Contencioso-Administrativo, aqu como en tantos terrenos, la que lo ha perfilado, atendiendo a todos los factores concurrentes en cada caso (SSTS de 15 de junio de 1984, 31 de marzo de 1986, 22 de diciembre de 1986, etc.). 39. Aqu, tambin, hay que decir que el concepto ha sido perfilado gracias al esfuerzo jurisprudencial, centrado en la interpretacin finalista de la Norma, del que se han podido extraer unas pautas comunes para la mayora de los casos (SSTS de 20 de julio de 1983, 28 de septiembre de 1983, 14 de febrero de 1984, 30 de septiembre de 1985, 16 de abril de 1991, etc.). 40. Sobre estas cuestiones, cfr. BARRANCO VELA, R., "Creacin y segregacin de Municipios, Marcial Pons, 1993, pgs. 151-159. 41. Esta Sentencia dice, entre otras cosas, que "los temas urbansticos son de la exclusiva competencia municipal que deber ser respetada en virtud del principio de autonoma consagrado por el art. 140 de la Constitucin. Los acuerdos e informes de las Comisiones Provinciales de Servicios Tcnicos - actualmente organismos que con sus mismas funciones y con denominaciones varias las han venido sucediendo - solamente vinculan a la autoridad municipal cuando se refieren a las materias que son propias de su especialidad tcnica. Cualquier intromisin de tales Comisiones en materias urbansticas integra una actuacin viciada de manifiesta incompetencia". 42. La doctrina ha distinguido entre un interesado principal, que es quien pretende establecer una actividad que puede resultar calificada, y unos interesados secundarios, que son quienes se consideren afectados de algn modo por la actividad que se pretenda establecer, diferencindose stos, a su vez, en "los vecinos inmediatos al lugar del emplazamiento" y todos los restantes. Cfr. LPEZ-NIETO, F.: Manual de Actividades Molestas..., 2 ed., Tecnos, 1986, pg. 111. 43. NIETO NEZ, Silverio: "Actividades clasificadas y medio ambiente, en la obra colectiva "Proteccin administrativa del medio ambiente, Cuadernos de Derecho Judicial, XXVIII, CGPJ, 1994, pgs. 297-298. 44. La configuracin de este trmite de informacin pblica "como una forma de colaboracin y participacin de los administrados en defensa de los intereses pblicos ms que como una garanta al servicio de intereses propiamente privados" (DE LA MORENA, op. cit., pg. 112) es un argumento adicional para sostener la ampliacin de la duracin del mismo hasta los veinte das prescritos hoy por la Ley 30/1992. 45. Cfr. El concepto de vecinos afectados de las licencias municipales para actividades molestas, insalubres, nocivas y peligrosas, publicado en la Revista de Estudios de Vida Local, N 208, pg. 750. 46. Anlogamente, STS de 31 de octubre de 1997, Ar. 7243. 47. Cfr. Las licencias de urbanismo, Madrid, 1978, pg. 574. 48. Opinin compartida por LPEZ-NIETO: Manual..., cit., pg. 119. 49. Tampoco es posible aceptar que la licencia se otorgue de modo tcito, ni por el transcurso del tiempo, ni por la tolerancia municipal, ni por el pago de tributos, incluso municipales (STS de 1 de octubre de 1992). 50. Relacin que no altera lo ms mnimo la eventual sucesin en la titularidad de la actividad (STS de 21 de septiembre de 1993, Ar. 6536). 51. Ms recientemente, la misma doctrina, con levsimas diferencias en su enunciado, en la STS de 10 de junio de 1992, Ar. 5109, Ponente Excmo. Sr. RODRGUEZ-ZAPATA, a propsito de la clausura -que aprueba-

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de una panadera situada en Benidorm (Alicante), causante de trasiego, olores y ruidos que se inician en las horas de descanso de la madrugada -excedindose de las condiciones fijadas en la licencia en su da otorgada-, con evidente perjuicio para los vecinos. Tambin, en sntesis, en la STS de 21 de septiembre de 1993, Ar. 6536, Ponente Excmo. Sr. BRUGUERA MANT, sobre clausura -igualmente estimada pertinente- del Pub Faustos en Alcal de Henares (Madrid), con emisin de ruidos a las viviendas colindantes superiores a los tolerables y a lo establecido por la Ordenanza Municipal de Polica y Buen Gobierno. 52. Cfr. El medio ambiente urbano y las vecindades industriales, Madrid, 1973, pgs. 112-113. 53. Cfr. su Manual de Actividades Molestas, Insalubres, Nocivas y Peligrosas, 2 ed., Tecnos, 1986, pg. 108. 54. Vase, entre ejemplos clsicos antiguos, las SSTS de 14 y 17 de febrero de 1978. 55. Ejemplo, el caso del gasoducto de Ibiza, citado en otro pasaje del texto. 56. Anlogamente, la STS de 2 de octubre de 1995 (Ar. 7700), Ponente Excmo. Sr. SANZ BAYN. 57. Cfr. LASA VIDAURRETA: Apertura de locales pblicos. Expediente nico, en Boletn de Documentacin del Ministerio de la Gobernacin, N 52, pgs. 74-79; y FERNNDEZ RUIZ DE VILLEGAS: Duplicidad de la intervencin gubernativa en el procedimiento para la obtencin de licencia de construccin en un local de espectculos pblicos, ibidem, pgs. 79-87. 58. LPEZ-NIETO, op. cit., pg. 139. 59. Dado el carcter sancionatorio de las medidas que eventualmente puede llegar a imponer la Administracin, es evidente que el titular de la actividad, en cuanto que interesado legtimo, debe disponer en el procedimiento previo de todas las garantas pertinentes para su defensa. As, el TS anula una prohibicin de utilizar msica en un bar porque el sancionado ni fue citado previamente ni estuvo presente en las comprobaciones realizadas, por lo que no pudo en ellas "hacer objeciones y contrapruebas", y recuerda que: "La presuncin de Legalidad de la actuacin administrativa, mxime en Derecho sancionatorio, no implica un desplazamiento de la carga de la prueba que normalmente corresponde a la Administracin, sino que lo que desplaza es la de accionar o de impugnar el acto concreto para destruirla, mas con la facultad de ampararse en la falta de prueba del hecho o hechos en que la decisin administrativa se haya fundado" ( STS de 8 de octubre de 1988 ). 60. NIETO NEZ, op. cit., pg. 276. 61. Poco despus, se dir en otro pronunciamiento judicial del mismo Ponente (STS de 17 de enero de 1991, Ar. 539): En este tema de la contaminacin acstica, los Ayuntamientos y, en general, los poderes pblicos tienen que ser particularmente cuidadosos, porque as lo impone el art. 45 de la Constitucin, que no es una norma meramente programtica, sino directa e inmediatamente aplicable (la redaccin imperativa del texto citado -velarn- no permite abrigar duda alguna al respecto). 62. Obsrvese que sta es otra importante diferencia con las licencias de actividades inocuas, o no calificadas, pues el cambio de circunstancias con relacin a ellas ( por ejemplo, un cambio de planeamiento ) no determina la necesidad de su cese. 63. NIETO NEZ, op. cit., pg. 292. 64. La coexistencia entre las facultades sancionadoras del Alcalde y las del Gobernador Civil, a tenor de la regulacin reglamentaria tanto del RAMINP como de su Instruccin de complemento, puede provocar situaciones de vulneracin del principio non bis in idem, y as ha sido correctamente denunciado desde la doctrina ms autorizada (NIETO NEZ, op. cit., pg. 293). 65. Tempranamente resaltados por GONZLEZ PREZ en su Procedimiento administrativo municipal, Madrid, 1978, pgs. 667 y sigs. 66. Aunque s la acarrea en supuestos especficos (especialmente, al aadirse a vicios tales como la falta de audiencia previa a la resolucin de clausura -STS de 24 de octubre de 1997 -Ar. 7237-).

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67. Cfr. Actividades clasificadas y proteccin del medio ambiente, RAP N 94, pg. 130. 68. La jurisprudencia ha caracterizado de modo uniforme este procedimiento sancionador como especial, al que no resulta de aplicacin la Ley 30/1992, de 26 de noviembre, del Procedimiento Administrativo Comn (STS de 7 de mayo de 1996, Ar. 4186, con cita de abundantes precedentes al respecto). 69. Lo procedente en tales casos ser, pues, el otorgamiento de una oportunidad de legalizacin a fin de determinar si han cambiado o no elementos relevantes en relacin con la autorizacin de la actividad que a anteriores titulares eventualmente hubiera podido haberse otorgado.

Las respuestas a algunas de las preguntas ms frecuentes INTRODUCCIN. Se plantean en esta Parte Cuarta una serie de cuestiones, con sus correspondientes respuestas, sobre las situaciones ms habituales que nos podemos encontrar, en relacin con la problemtica del ruido, teniendo en cuenta el punto de vista del funcionario municipal que tiene que afrontar cotidianamente dichas situaciones. Se agrupan en los siguientes apartados ordenados alfabticamente por materias: I. Derecho sancionador. II. Multas coercitivas. III. Ordenanzas. IV. Personal. V. Relaciones de vecindad. VI. Responsabilidad.

Derecho sancionador. 1. Puede un municipio donde no exista normativa autonmica sobre contaminacin acstica imponer una sancin en esta materia? Aunque los municipios tienen reconocida legalmente la potestad sancionadora [art. 4.1.f) de la LRBRL], es preciso tener CIUDADANOS Y ADMINISTRACIN FRENTE AL RUIDO en cuenta que para poder imponer una sancin ser necesario contar con una norma con rango de ley que tipifique las conductas que se consideran infracciones en esta materia y que establezca las sanciones correspondientes. Sin esta cobertura legal previa el Ayuntamiento no podr sancionar basndose nicamente en una ordenanza que no cuente con la cobertura legal suficiente pues, tal como vimos en el apartado correspondiente de esta obra, una ordenanza municipal no puede ser nunca fuente primaria del Derecho sancionador segn tiene declarado reiteradamente la jurisprudencia. No obstante, hay que tener en cuenta que actualmente la Ley estatal 37/2003, de 17 de noviembre, del Ruido, en su Captulo IV (Inspeccin y rgimen sancionador) tipifica una serie de infracciones relacionadas con la contaminacin acstica (apartados 2, 3 y 4 del artculo 28) y tambin establece (apartado 5 del mismo artculo 28) que "las ordenanzas locales podrn tipificar infracciones en relacin con: a) El ruido procedente de usuarios de la va pblica en determinadas circunstancias. b) El ruido producido por las actividades domsticas o los vecinos, cuando exceda de los lmites tolerables de conformidad con los usos locales". Con lo que dicha ley, ofrece hoy la suficiente cobertura, tanto en relacin con las infracciones que ella misma tipifica, como en relacin con las que las ordenanzas locales puedan establecer con motivo del ruido procedente de dichos mbitos (usuarios de la va pblica y actividades domsticas y vecinales). No obstante, en lo referente a las sanciones que podrn establecer se muestra ms restrictiva al disponer (art. 29.2) que "Las PRECINTAS MS FRECUENTES ordenanzas locales podrn establecer como sanciones por la comisin de infracciones previstas por aqullas las siguientes: a) Multas. b) Suspensin de la vigencia de las autorizaciones o licencias municipales en las que se hayan establecido condiciones relativas a la contaminacin acstica, por un perodo de tiempo inferior a un mes". Por lo que en defecto de ley autonmica las ordenanzas locales slo podrn establecer estos dos tipos de sanciones. En cuanto al importe de las multas que se podrn establecer en la ordenanza local, al tratarse en

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el presente supuesto de un municipio donde no existe normativa autonmica sobre contaminacin acstica, no podr superar los importes establecidos en el artculo 29 de la Ley estatal 37/2003, del Ruido, segn el tipo de infraccin. Tampoco la ordenanza local podr superar los lmites de las sanciones econmicas establecidos con carcter general en el artculo 141 de la Ley 7/1985, de 2 de abril, Reguladora de las Bases del Rgimen Local (precepto introducido por la Ley 57/2003, de Medidas para la Modernizacin del Gobierno Local), si hubiera sido sta ltima la ley de cobertura para tipificar infracciones en la ordenanza local, utilizando los criterios mnimos de antijuridicidad establecidos en los artculos 139 y 140 de la misma LBRL.

2. Pero puede un Ayuntamiento que no tenga aprobada una ordenanza municipal imponer una sancin en materia de contaminacin acstica o para ello es necesario tener aprobada la correspondiente ordenanza? Hay que recordar que, tanto las leyes autonmicas existentes actualmente en materia de contaminacin acstica como la ley estatal del ruido, son de aplicacin directa si en las mismas no se dispone otra cosa. Por lo que, en principio, no es imprescindible tener aprobada una ordenanza para poder imponer una sancin, siempre que la conducta que se quiera sancionar tenga encaje en alguna de las infracciones tipificadas en la ley que utilicemos de cobertura (estatal o autonmica) y el importe de la sancin no supere el lmite que, en su caso, se establezca para cada rgano. No obstante, puede ocurrir que la ley autonmica (como por ejemplo ocurre en algunas Comunidades Autnomas como Catalua) imponga una obligacin a los Ayuntamientos consistente en la ela- boracin de un mapa de capacidad acstica, con una divisin en zonas de sensibilidad acstica (alta, moderada y baja) sin lo cual no se podrn aplicar los valores lmite de inmisin establecidos por la ley para cada una de las zonas. Ahora bien, siempre que la infraccin no consita o no dependa de la superacin de unos niveles mximos de ruido se podr sancionar por las conductas tipificadas legalmente que no necesiten de la aprobacin previa de dicho mapa de capacidad acstica con su divisin en zonas de sensibilidad. Por ejemplo se podr sancionar por impedir u obstruir la actuacin inspectora, por incumplir las condiciones impuestas en la autorizacin administrativa, por poner en funcionamiento focos emisores cuando se haya ordenado su precinto o clausura y por cualquier otra conducta tipificada donde el factor determnate no sea el nivel de ruido producido.

3. Es compatible la imposicin de una multa por infraccin en materia de contaminacin acstica con la clausura del local por no disponer de licencia? Cuando un local realice una actividad para la cual no disponga de licencia municipal y en el ejercicio de dicha actividad "clandestina" sobrepase los lmites de ruido establecidos por la normativa aplicable, puede iniciarse perfectamente un expediente sancionador contra el responsable de la actividad y acordarse simultneamente por la autoridad municipal la clausura del local sin licencia, debindose considerar sta ltima no como una sancin, sino como una medida de restauracin de la legalidad violada por incumplimiento de la legalidad sectorial reguladora de las actividades clasificadas, al considerarse clandestina la actividad ejercida sin licencia. por carecer de toda cobertura jurdica. Tal medida podr imponerse sin necesidad de expediente sancionador ya que. reiteramos, no se considera una sancin. Ahora bien, salvo en caso de existencia de peligro, es necesario que antes de decretar la clausura de la actividad se conceda trmite de audiencia al interesado y que se haya respetado el principio de proporcionalidad. Una vez tramitado el expediente sancionador por sobrepasar los lmites de ruido, si la resolucin correspondiente impusiera una multa, o cualquiera otra sancin, no habra incompatibilidad ni tampoco "bis in idem", pues la clausura por un lado, como medida de restauracin de la legalidad, y la sancin por otro lado, como ejercicio del "ius puniendi", obedecen a finalidades distintas y son perfectamente compatibles.

4. Puede el Alcalde delegar su competencia para sancionar en materia de contaminacin acstica? En principio, al no haberse establecido expresamente su carcter de indelegable, nada se opone a que el Alcalde pueda delegar mediante el correspondiente Decreto o Resolucin de la Alcalda su competencia sancionadora en esta materia a un Concejal o inclusoa la Junta de Gobierno Local. Como en toda delegacin, se deber notificar al delegado interesado para que pueda desplegar su eficacia, se deber publicar en el boletn oficial correspondiente y se deber dar cuenta al Pleno en la prxima sesin que ste celebre. Ahora bien, habr que tener en cuenta que no se podrn atribuir a un mismo rga-

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no competencias de instruccin y de resolucin de un expediente sancionador, pues tal como dispone el artculo 134.2 de la Ley 30/1992: "Los procedimientos que regulen el ejercicio de la potestad sancionadoradebern establecer la debida separacin entre la fase instructora y la sancionadora, encomendndolas a rganos distintos".

5. Qu recursos proceden contra la resolucin de un expediente sancionador en materia de contaminacin acstica? Para saber qu recursos proceden contra la resolucin de un expediente sancionador en materia de contaminacin acstica tendremos que distinguir: a) Si la resolucin impone una sancin consistente en una multa, o bien b) Si la resolucin impone una sancin diferente. La distincin no es balad, pues si la resolucin impone una multa se deber conceder al interesado el recurso de reposicin preceptivo, segn lo dispuesto en el artculo 14.2 del Texto Refundido de la Ley Reguladora de las Haciendas Locales (TRLRHL), aprobado por el Real Decreto Legislativo 2/2004, de 5 de marzo (BOE del 9), ya que la multa es un ingreso de derecho pblico, segn establece el mismo TRLRHL en su artculo 2.2, y contra los actos de aplicacin y efectividad de los ingresos de derecho pblico de las entidades locales slo podr interponerse el recurso de reposicin regulado en su artculo 14.1. En cambio, si la resolucin sancionadora impone una sancin diferente a la multa, el recurso de reposicin ser potestativo, es decir, el particular sancionado podr, si lo desea, recurrir en reposicin. El artculo 11.2 del RD 1398/1993, de 4 de agosto (Reglamento estatal para el ejercicio de la potestad sancionadora) nicamente prev que cuando se haya presentado una denuncia se deber comunicar al denunciante la iniciacin o no del procedimeinto sancionador, cuando la denuncia vaya acompaada de una solicitud de iniciacin. La jurisprudencia del TS ha elaborado su doctrina en tomo al principio de que el denunciante de una conducta ilcita no se convierte por ello en titular de ningn derecho subjetivo para depurar la responsabilidad del denunciado, aseverando el Alto Tribunal que el denunciante, haya resultado o no agraviado por la infraccin que denuncia, carece de inters directo, por lo que no puede erigirse en parte interesada y, por ello, carece de legitimacin para recurrir el archivo de unas actuaciones por parte de la Administracin receptora de su denuncia (SSTS de 18 de diciembre de 1991, 13 de marzo de 1994 y 1 de julio de 1995; en el mismo sentido la STSJ de Catalua de 6 de marzo de 1999).

Multas coercitivas. 6. Podr un Ayuntamiento imponer una multa coercitiva si su Comunidad Autnoma no tiene aprobada una ley que lo autorice? Como hemos visto en la parte correspondiente de esta obra, solamente podrn establecerse multas coercitivas cuando previamente lo autorice una ley sectorial y en la forma y cuanta que la misma ley determine. Por lo tanto la multa coercitiva no puede aplicarse sin ms, es precisa una previa previsin legal, no siendo suficiente la previsin genrica que realizan los artculos 96 y 99 de la Ley 30/1992. Por su parte la Ley 37/2003, de 17 de noviembre, del Ruido, al guardar silencio al respecto, ha perdido la ocasin de establecer tal previsin legal a nivel de todo el territorio nacional, por lo que si en la Comunidad Autnoma respectiva no existe una norma con rango de ley que lo autorice expresamente, el Ayuntamiento se ve desarmado de la posibilidad de imponer multas coercitivas en materia de contaminacin acstica.

7. Es compatible la imposicin de una multa coercitivacon la imposicin de una sancin consistente en una multa? Segn resulta de la regulacin establecida en los artculos 93, 95 y 96 de la Ley 30/1992, la multa coercitiva es un medio de ejecucin forzosa de los actos administrativos que no tiene, por tanto, naturaleza sancionadora sino que aspira a doblegar o vencer la resistencia de los particulares a observar la conducta impuesta en un previo acto administrativo. La multa coercitiva es independiente de las sanciones que puedan imponerse con tal carcter y compatible con ellas. Como consecuencia de lo anterior, la imposicin de

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una multa coercitiva no estar sometida a la tramitacin del procedimiento sancionador, bastando el procedimiento seguido en relacin con el acto administrativo a ejecutar, que se limitar a un apercibimiento previo al particular con la concesin de un plazo suficiente para la ejecucin del acto de que se trate. No obstante, aunque no sean sanciones, para la aplicacin de las multas coercitivas habr que observar dos principios comunes con aqullas: el principio de legalidad (no es posible aplicar una multa coercitiva sin la previsin legal correspondiente) y el principio de proporcionalidad (art. 96.1 LPAC) que debe reflejarse no slo en la eleccin del medio de ejecucin (que ha de ser el menos restrictivo de la libertad individual (art. 96.2 LPAC), sino tambin en la aplicacin concreta, debindose guardar la debida adecuacin entre la resistencia del particular a la ejecucin del acto y la cuanta de la multa coercitiva que se quiera imponer.

8. Ante una infraccin en materia de contaminacin acstica podemos optar entre imponer una multa coercitiva o una sancin consistente en multa? No podemos optar entre una y otra porque, aunque ambas tengan el nombre de "multa", obedecen a criterios distintos y persiguen finalidades tambin distintas. Una vez detectada la comisin de una infraccin en materia de contaminacin acstica, es obligacin del Ayuntamiento incoar y tramitar con las debidas garantas el correspondiente procedimiento sancionador que, si se ha logrado probar la responsabilidad del presunto infractor, podr acabar con una resolucin que imponga una multa en funcin de la gravedad de la infraccin cometida. En cambio, la multa coercitiva en ningn caso se reserva para castigar conductas infractoras sino para obligar a ejecutar a un particular, como medio de ejecucin forzosa que es, una medida o resolucin concreta en materia de contaminacin acstica y, principalmente, para los casos de incumplimiento de obligaciones derivadas de los requerimientos formulados al amparo de la normativa correspondiente. Por ejemplo: podemos imponer una multa (sancin) al titular de una actividad dedicada a bar musical, por superar los lmites de inmisin de ruido legalmente establecidos y, adems y de forma compatible e independiente, podemos ordenarle una medida correctora consistente en la in sonorizacin del local que estuviera prevista, en el proyecto de la actividad o que se estimara necesaria como consecuencia de la comprobacin peridica realizada por los tcnicos municipales, concedindole el plazo necesario para adoptarla y bajo apercibimiento de la imposicin de la multa coercitiva en caso de incumplimiento.

9. Qu plazo deberemos conceder al interesado para el pago de las multas coercitivas? La multa coercitiva es un ingreso de derecho pblico, pero no es una deuda de carcter tributario. Segn dispone el apartado 4 del artculo 20 del Reglamento General de Recaudacin (aprobado por Real Decreto 1684/1990, de 20 de diciembre): "Las deudas no tributarias debern pagarse en los plazos que determinen las normas con arreglo a las cuales tales deudas se exijan. En caso de no determinacin de los plazos, se aplicar lo dispuesto en los plazos anteriores." Y en el apartado 2 del mismo artculo 20 de este Reglamento se establecan unos plazos de pago en periodo voluntario. Y digo establecan (en pasado) porque la nueva Ley General Tributaria (Ley 58/2003, de 17 de diciembre) ha establecido en su artculo 62 los nuevos plazos del artculo 20 del Reglamento General de Recaudacin. Los actuales plazos de pago son los siguientes: Las notificadas entre los das 1 y 15 de cada mes: hasta el da 20 del mes posterior. Las notificadas entre los das 16 y ltimo de cada mes: hasta el da 5 del segundo mes posterior. La novedad ms importante es la ampliacin de los plazos en una quincena (antes en el primer caso el plazo lmite era el da 5 del mes siguiente y en el segundo caso el da 20 del mes siguiente). Por lo tanto, en caso de no determinacin de los plazos de pago de las multas coercitivas (que es lo ms normal) se aplicarn los mencionados.

10. Cmo debemos proceder en caso de impago de las multas coercitivas? En aplicacin del artculo 97 de la Ley 30/1992, siempre que haya de satisfacerse una cantidad lquida a la Administracin, concluido el plazo de pago voluntario se deber proceder a su cobro mediante el proce-

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dimiento de apremio sobre el patrimonio del obligado, siguiendo el procedimiento recaudatorio en va ejecutiva (artculos 91 y siguientes del Reglamento General de Recaudacin mencionado en la respuesta anterior), con aplicacin del recargo de apremio correspondiente.

Ordenanzas. 11. Puede un municipio donde no exista normativa autonmica sobre contaminacin acstica aprobar la correspondiente ordenanza? Aunque normalmente es la ley o el decreto autonmico sobre proteccin contra la contaminacin acstica el que establece, para los municipios de una determinada poblacin, la obligacin y el plazo para la aprobacin de las ordenanzas municipales sobre ruidos y vibraciones, no es imprescindible esperar tal previsin normativa, ni es necesario que el municipio espere a superar el nmero de habitantes que en cada caso se establezca para poder aprobar la correspondiente ordenanza. Hay que recodar que los municipios tienen reconocida la potestad reglamentaria, as como la competencia en materia de proteccin del medio ambiente [artculos 4.1.a) y 25.2.f), respectivamente, de la LRBRL] lo que les faculta para aprobar una ordenanza que regule la proteccin contra la contaminacin acstica. Adems, actualmente, la Ley estatal 37/2003, de 17 de noviembre, del Ruido, en su art. 6 (Ordenanzas municipales y planeamiento urbanstico) dispone que "Corresponde a los ayuntamientos aprobar ordenanzas en relacin con las materias objeto de esta ley. Asimismo, los ayuntamientos debern adaptar las ordenanzas existentes y el planeamiento urbanstico a las disposiciones de esta ley y de sus normas de desarrollo", por lo que, con independencia de la poblacin que tenga el municipio, el ayuntamiento respectivo podr aprobar la ordenanza correspondiente cuando lo crea oportuno, sin perjuicio de que la normativa de la Comunidad Autnoma obligue a aprobarla en un determinado plazo o en municipios que superen un determinado nmero de habitantes.

12. Pero entonces es o no obligatorio para un ayuntamiento aprobar una ordenanza sobre ruidos y vibraciones? Como hemos visto, la ley estatal del ruido no se pronuncia en trminos estrictos de obligatoriedad para la aprobacin de ordenanzas ("corresponde a los ayuntamientos aprobar ordenanzas..." dispone su artculo 6, cuando poda haber dicho, pero no dice, "Los ayuntamientos debern aprobar ordenanzas..."), aunque a lo que s que obliga es a "adaptar las ordenanzas existentes a las disposiciones de esta ley y de sus normas de desarrollo"). Por ello, para saber si es o no obligatoria para un determinado ayuntamiento la aprobacin de una ordenanza sobre ruidos y vibraciones habr que estar a lo que disponga la normativa de la Comunidad Autnoma correspondiente. A ttulo de ejemplo, recordaremos: que en Andaluca es obligatoria para los municipios de poblacin igual o superior a 20.000 habitantes; en Catalua es obligatoria la aprobacin de estas ordenanzas para los municipios de poblacin superior a 5.000 habitantes; en Galicia, la Ley 7/1997, establece que corresponde a los ayuntamientos dictar ordenanzas sobre ruidos y vibraciones, sin especificar si es una obligacin para los municipios a partir de un cierto nmero de habitantes, ni establecer un plazo concreto para hacerlo, en cambio en su Disposicin adicional primera s que establece el plazo de dos aos para que los ayuntamientos procedan a adaptar sus ordenanzas en materia de ruidos a lo dispuesto en esta Ley y en las disposiciones que la desarrollen; en la Comunidad de Madrid, el art. 7 del Decreto 78/1999, establece que los Ayuntamientos de los municipios con una poblacin igual o superior a 20.000 habitantes desarrollarn y tramitarn en el plazo de un ao ordenanzas municipales sobre ruidos yvibraciones; en la Comunidad Valenciana, la Ley 7/2002, establece la posibilidad de aprobacin de las mismas con carcter potestativo (Los ayuntamientos podrn...) sin establecer una obligacin ni un plazo al respecto, ni siquiera para los municipios de mayor poblacin.

13. Est vinculada una ordenanza local por los parmetros de contaminacin acstica establecidos por la ley o decreto autonmico? Podr ser ms restrictiva que la propia ley? Como norma reglamentaria que es, una ordenanza local siempre deber respetar lo establecido en la ley (principio de jerarqua normativa). Ahora bien, tratndose de normas protectoras de medio ambiente, la ordenanza en ningn caso podr reducir las exigencias ni los parmetros de contaminacin acstica establecidos por la ley o sus anexos (niveles mximos de inmisin, horarios...), pero en cambio s que podr subir el

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nivel de exigencia (y ser ms restrictiva) justificndolo en la necesidad de proteccin de determinadas zonas acsticamente saturadas. Es decir, de forma excepcional y justificada, la ordenanza local podr ser ms restrictiva que la ley (en aras a una mayor proteccin del medio ambiente) pero nunca ms permisiva.

14. Qu ocurre si un municipio ya tena ordenanza municipal con anterioridad a la aprobacin y entrada en vigor de la ley estatal o de la ley autonmica correspondiente? Los municipios que tuvieran aprobada una ordenanza reguladora de los ruidos y vibraciones con anterioridad a la aprobacin y entrada en vigor de la ley estatal o de la ley autonmica correspondiente, debern proceder a su adaptacin ya que puede haber quedado afectada (y hasta sin efecto) en algunos de sus preceptos o en algunos de sus criterios (horarios, lmites de inmisin, zonas de sensibilidad acstica, mapas de ruido, entre otros). Sobre todo habr que tener en cuenta que, en caso de existir ley autonmica, habr que atenerse a la misma en la defincin y tipificacin de las diferentes infracciones y sanciones, pues si las ordenanzas municipales ya existentes no se ajustan a las directrices de la legislacin sectorial (sea estatal o autonmica) no tendrn la necesaria cobertura legal que exigen los principios de reserva de ley y de tipicidad, por lo que debern ser necesariamente modificadas, ya que las eventuales sanciones que se pudieran llegar a imponer podran resultar anuladas en caso de impugnacin. Por lo que respecta a la cuanta de dichas sanciones, debe quedar claro que el artculo 141 de la LBRL (incorporado mediante la Ley 57/2003, de Medidas para la Modernizacin del Gobierno Local) es de aplicacin exclusivamente cuando la legislacin sectorial no regula las sanciones a imponer.

15. Qu mayora ser necesaria para la aprobacin de una ordenanza municipal reguladora de los ruidos y vibraciones? Los acuerdos del Pleno para la aprobacin o modificacin de una ordenanza reguladora de ruidos y vibraciones se adoptarn por mayora simple de los miembros presentes en la sesin correspondiente, pues para la aprobacin de las ordenanzas no es necesaria la mayora absoluta, siendo suficiente la mayora simple, como regla general. A partir de la Ley 57/2003, de Medidas para la Modernizacin del Gobierno Local, tampoco las ordenanzas fiscales requerirn la mayora absoluta que requeran hasta la entrada en vigor de dicha ley, que modifica, entre otros, el artculo 47.2 de la

16. Tiene obligacin de actuar el Ayuntamiento ante el ruido de un aparato de aire acondicionado, de una cmara frigorfica o de cualquier otro aparato o motor? Tal como vimos anteriormente, la Administracin tendr el deber de actuar cuando el ruido producido por dichas u otras actividades domsticas exceda de los lmites tolerables de conformidad con la norma aplicable. Si teniendo el deber de actuar la Administracin no acta, se producir una inactividad que podra llegar a lesionar derechos fundamentales de la persona, que podrn ser tutelados por la va contenciosoadministrativa a travs del procedimiento especial correspondiente (ver captulo 15, apartado 2). Precisamente en la parte correspondiente a la Jurisprudencia se acompaa la Sentencia del Juzgado Contencioso Administrativo n. 9 de Barcelona, de 18 de febrero de 2004, la cual condena al Ayuntamiento de Esplugues de Llobregat por vulnerar los derechos fundamentales a la salud, a la intimidad e inviolabilidad del domicilio, por no actuar sus competencias de proteccin del medio ambiente. (Aparatos de climatizacin de industrias). Dicha sentencia ha sido confirmada despus por la Sentencia del TSJ de Catalunya, de 2 de noviembre de 2004.

17. En qu supuestos podr ser responsable el Ayuntamiento en materia de contaminacin acstica? Sin nimo exhaustivo, podemos recordar las siguientes situaciones en que, si se renen los requisitos vistos en el captulo 14.2, el Ayuntamiento puede incurrir en responsabilidad por los daos causados al particular o a los particulares afectados: Por conceder licencia a una actividad contaminante acsticamente que no se poda conceder legalmente. Por denegar una licencia que, en realidad, deba haber sido concedida (aqu el perjudicado sera el peticionario al que se la ha denegado).

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Por no relacionar una licencia de obras con una de actividad, concediendo primero la de obras sin tener en cuenta la actividad a desarrollar que luego resulta denegada. Por no clausurar una actividad clandestina. Por clausurar una actividad, cuando en realidad no proceda la clausura. Por no actuar ante una actividad que molesta a los vecinos.

18. Cundo es responsable un Ayuntamiento por los daos sufridos por un vecino, por exceso de ruido? El Ayuntamiento puede llegar a ser declarado responsable por los daos sufridos por un particular, como consecuencia del exceso de ruido provocado por un vecino o por una actividad cer cana o colindante, siempre que tales daos sean consecuencia de un mal funcionamiento de los servicios municipales por la pasividad, falta de actuacin o actuacin insuficiente ante las denuncias del particular afectado por la contaminacin acstica. Para evitarlo, el Ayuntamiento debe actuar ejerciendo las potestades que le reconoce el ordenamiento jurdico, ordenando la adopcin de las medidas correctoras necesarias, imponiendo las multas coercitivas y las sanciones que, en su caso, resulten procedentes, pudiendo llegar, incluso, al precintado de aparatos y a la clausura de la actividad contaminante si fuere necesario. Ver concretamente para estos supuestos los captulos 12 y 13 de esta obra.

19. Se puede exigir responsabilidad al funcionario o autoridad causante de la pasividad o inactividad municipal? La responsabilidad de las autoridades y personal al servicio de las Administraciones Pblicas est regulada por los artculos 145 y 146 de la Ley 30/1992 (LPAC), segn la modificacin introducida por la Ley 4/1999, y el procedimiento para su exigencia est regulado en el artculo 21 del RD 429/1993, de 26 de marzo. De esta regulacin se deduce que s que es posible exigir responsabilidad de las autoridades y personal al servicio de la Administraciones Pblicas, si bien teniendo en cuenta los siguientes requisitos'. Si los particulares afectados desean exigir dicha responsabilidad la debern exigir directamente a la Administracin de la que dependa el funcionario o la autoridad. Se ha eliminado, portanto, la posibilidad de exigir la responsabilidad directa a la autoridad o funcionario que exista anteriormente. Una vez la Administracin haya indemnizado al particular afectado, despus de tramitar el correspondiente procedimiento establecido en el RD 429/1993, exigir de las autoridades y personal a su servicio la responsabilidad en que hubieren incurrido previa instruccin del procedimiento establecido en el mencionado artculo 21 del RD 429/1993. Por lo tanto, para poder proceder la Administracin contra una de sus autoridades o funcionarios es requisito imprescindible que previamente haya pagado la indemnizacin correspondiente al particular perjudicado. Slo si la autoridad o funcionario hubieren incurrido endolo o en culpa o negligencia graves ser posible la exigencia de tal responsabilidad. Es decir, no basta que los daos y perjuicios causados al particular reclamante sean imputables a un funcionario o autoridad concreta, sino que es necesario, adems, que concurra alguna de dichas circunstancias y que sean debidamente acreditadas por la Administracin (que es quien deber probarlas) en el mencionado procedimiento. El plazo que tiene la Administracin para reclamar al funcionario o autoridad causante del dao ser de un ao, siendo el "dies a quo" o da inicial del cmputo, el da en que se efecte el pago por la Administracin al particular perjudicado. Hay que tener en cuenta que, en ocasiones, la responsabilidad puede ser debida a un acuerdo irregular de un rgano colegiado (Pleno, Junta de Gobierno), debindose aplicar entonces la regla contenida en el artculo 78.2 de la LBRL, que establece que "Son responsables de los acuerdos de las Corporaciones locales los miembros de las mismas que los hubiesen votado favorablemente". No obstante, el apartado siguiente (78.3 LBRL) hace desaparecer la "negligencia" de las circunsancias mencionadas que deben concurrir al establecer que "Las Corporaciones locales podrn exigir la responsabilidad de sus miembros cuando por dolo o culpa grave, hayan causado daos y perjuicios a la Corporacin o a terceros, si stos hubiesen sido indemnizados por aqulla". En todo caso se deber tener en cuenta la ponderacin de los criterios establecidos en al artculo 145.2, prrafo segundo, (LPAC) para la exigencia de responsabilidad, que son: el resultado daoso producido, la existencia o no de intencionalidad, la responsabilidad profesional del personal al servicio de las Administraciones pblicas y su relacin con la produccin del resultado daoso.

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