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2.1 Descripcin anatmica de la glndula tiroides.

La glndula tiroides humana est compuesta de dos lbulos situados a cada lado de la traqueal y conectados en la lnea media por un istmo delgado que se extiende sobre la cara anterior de la trquea. En el adulto la glndula tiroides pesa de 20 a 30 g. esta encapsulada por dos capas de tejido conectivo la externa se contina con la aponeurosis cervical, y la interna se adhiere ntimamente a la superficie de la glndula. La tiroides tiene un flujo sanguneo abundante, de unos 80 a 120 mL/min. La tiroides presenta un color pardo rojizo, de consistencia blanda. Mide 6 cm de altura, 6 cm de ancho y 1.5 cm de grosor. Los lbulos laterales tienen una forma de cono o de pirmide redondeada, aproximadamente de 6 cm de altura, y se extiende desde el cartlago tiroides por arriba hasta el 6 anillo traqueal por debajo. El itsmo de 1cm de ancho, se apoya sobre el 2 3 y 4 anillos de la trquea. La tiroides se sita en una celda formada por envolturas de tejido conjuntivo slido. Esta unido al eje traqueoesofgico. La glndula tiroides recibe un riego sanguneo abundante. La arteria tiroidea superior, rama de la cartida externa, penetra en el polo superior de la glndula. La arteria tiroidea inferior rama del tronco tirocervical de la subclavia, entra en la zona central de su cara posterior. Esta arteria tambin irriga a las glndulas paratiroides. Su ligadura bilateral en las intervenciones torcicas puede ocasionar la isquemia de estas ltimas. El drenaje venoso es amplio y variable. La vena tiroidea superior acompaa a su arteria y desemboca en la vena yugular interna. Las venas tiroideas inferiores son mltiples y vierten su contenido en la vena subclavia o braquioencefalica. Las venas tiroideas medias son variables en su nmero y pueden desembocar en la superior o en las inferiores, o a travs de un corto tronco, hacerlo en la vena yugular interna. Debido a su escasa longitud, una manipulacin poco cuidadosa puede romper la yugular interna y originar una hemorragia grave durante las intervenciones de la tiroides. Las glndulas paratiroides son pequeas masas redondeadas de tejido adosadas a la cara posterior de los lbulos laterales de la tiroides. Por lo regular una paratiroides superior y otra inferior se unen a cada lbulo lateral de la tiroides.

a. Visin ventral de la glndula tiroides.

b. Visin dorsal de la glndula tiroides.

c. Corte horizontal del cuello.

d. Irrigacin arterial de la glndula tiroides.

e. Drenaje venoso de la glndula tiroides.

f. Lamina de glndula tiroides con irrigacin sangunea y relacin con la trquea Anatoma microscpica de la glndula tiroides Posee esta glndula capacidad extraordinaria para almacenar secreciones, como lo refleja su histologa (que difiere de otras glndulas endocrinas, en que las clulas estn dispuestas en acumulos entre vasos sanguneos). En condiciones normales la glndula tiroides est compuesta de folculos de tamao uniforme; en realidad cada uno es una glndula separada, con dimetro aproximado de una cabeza de alfiler. Los sacos no tienen orificios externos, pero estn ricamente vascularizados con diminutos vasos

sanguneos y linfticos, portadores de yodo y que adems transportan hormona tiroidea. En la glndula en estado de salud, los folculos se componen de una sola capa de clulas cuboidales que rodean la cavidad o la luz, llena de una substancia conocida como coloide. El coloide por s mismo es una substancia homognea que da a la glndula su caracterstica histolgica ms notable. Es el producto almacenado del epitelio secretorio. (Jacob) 2.2 Fisiologa de la tiroides La glndula tiroides es uno de los rganos ms sensibles del cuerpo. Durante la pubertad, embarazo y estados de esfuerzo fisiolgico aumenta de tamao y se vuelve ms activa. Normalmente se producen cambios en actividad y tamao en el curso del ciclo menstrual. A dos hormonas corresponden las funciones principales de la glndula tiroides que se han definido qumicamente. Estas son tiroxina y triyodotironina (T4 y T3 respectivamente). La tiroides secreta 10 veces ms T4 que T3. Sin embargo, una fraccin de tiroxina pierde su yodo cuando circula, y por ello los tejidos disponen de dos o tres veces ms de tiroxina que de T3. La T3 es tres a cinco veces ms activa que la tiroxina, pero la duracin de accin de la tiroxina es tres a cinco veces mayor. El efecto global de las dos hormonas, por tanto, es semejante, y las funciones que realizan son idnticas. La mayor parte de la tiroides se compone de microscpicos sacos esfricos, los folculos tiroideos. La pared de cada folculo consta principalmente de clulas foliculares, la mayora de las cuales se extienden a la luz del folculo. Cuando dichas clulas estn inactivas, su forma se vuelve cuboidal o escamosa; pero el efecto estimulante de la TSH hace que vuelvan cuboidales o en forma de columna y con actividad secretora. Las clulas foliculares producen dos hormonas, la tiroxina o tetrayodotironina (T4), y la triyodotironina (T3), denominadas conjuntamente hormonas tiroideas. Unas cuantas clulas parafoliculares (clulas C) pueden estar dentro de un folculo o dispuestas entre los folculos. Estas clulas producen la calcitonina, hormona que participa en la regulacin de la homeostasis del calcio. (Tortora) Las hormonas tiroideas son tironinas yodadas, que estn compuestas por dos mitades de tirosina unidas por un enlace ter. Las clulas foliculares de la glndula tiroides estn especializadas en sintetizar la protena tiroglubulina que es un gran precursor hormonal, concentrar al yodo intracelular de la circulacin y manifiesta un receptor que une hormona estimulante de la tiroides (tirotropina, TSH) que estimula el crecimiento de los tirocitos y las funciones de biosntesis. El efecto general de las hormonas tiroideas consiste en la activacin de la transcripcin nuclear de un gran nmero de genes. Por consiguiente, en casi todas las clulas del organismo se sintetiza una elevada proporcin de enzimas proteicas, protenas estructurales, protenas transportadoras y otras sustancias.

El resultado neto es un aumento generalizado de la actividad funcional de todo el organismo. Antes de actuar sobre los genes e incrementan la transcripcin gentica, la tiroxina (T4) liberada pierde un yoduro y se forma triyodotironina por accin de la desyodasa II. Los receptores intracelulares de hormona tiroidea posee una gran afinidad por la triyodotironina. Por consiguiente, alrededor del 90% de las molculas de hormona tiroidea que se unen a los receptores es triyodotironina. Las hormonas tiroideas activan receptores nucleares. Los receptores de hormona tiroidea se encentran unidos a las cadenas genticas de ADN o junto a ellas. El receptor suele formar un heterodimero con el receptor retinoide X (RXR) en los elementos especficos de la respuesta a la hormona tiroidea del ADN. Al unirse a esta hormona, los receptores se activan e inician el proceso de transcripcin. A continuacin, se forma una cantidad elevada de RNAm de distintos tipos, seguido en unos minutos u horas de la traduccin del RNA en los ribosomas citoplasmticos, para formar cientos de protenas intracelulares nuevas. Las hormonas tiroideas incrementan las actividades metablicas de casi todos los tejidos del organismo. El metabolismo basal se incrementa entre el 60% y el 100% por encima de su valor normal cuando las concentraciones hormonales son altas. La velocidad de utilizacin de los alimentos como fuente de energa se encuentra muy acelerada. Aunque la sntesis de protenas aumenta, tambin lo hace el catabolismo proteico. La velocidad de crecimiento de las protenas jvenes experimenta una gran aceleracin. Los procesos mentales se estimulan y las actividades de las dems glndulas endocrinas se potencian. Las hormonas tiroideas incrementan el nmero y la actividad de las mitocondrias. Si se administran tiroxina o triyodotironina a un animal, las mitocondrias de casi todas las clulas de su organismo aumentan de nmero y tamao. Es ms, la superficie total de la membrana de las mitocondrias se incrementara de forma casi proporcional al aumento del metabolismo del todo el animal. As pues, una de las funciones principales de las hormonas tiroideas podan consistir, simplemente, en multiplicar el nmero y la actividad de las mitocondrias, que a su vez inducirn la formacin de trifosfato de adenosina (ATP), que estimula la funcin celular. Sin embargo, este incremento del nmero y de la actividad de las mitocondrias podra ser el resultado, adems de la causa, de la mayor actividad de las clulas. Las hormonas tiroideas facilitan el transporte activo de iones a travs de la membrana celular. Una de las enzimas que aumentan en respuesta a la hormona tiroidea es la Na+/K+ ATPasa; esta, a su vez, potencia el transporte de los iones sodio y potasio a travs de la membrana celular de determinados tejidos. Este proceso requiere energa e incrementa la cantidad de calor producida por el organismo, por lo que se ha propuesto que quiz constituya

uno de los mecanismos mediante los cuales la hormona tiroidea hace asimismo que las membranas de casi todas las clulas pierdan iones sodio, con lo que se activa el bombeo de sodio y se acelera aun ms la produccin de calor. Efecto de las hormonas tiroideas sobre el crecimiento. La hormona tiroidea ejerce efectos generales y especficos sobre el crecimiento. En la especie humana, el efecto de la hormona tiroidea sobre el crecimiento se manifiesta sobre todo en los nios en edad de desarrollo. En los nios hipotiroideos, la velocidad de crecimiento es mucho ms lenta, mientras que los hipertiroideos a menudo experimentan un crecimiento esqueltico excesivo, por lo que son bastantes ms altos de lo que les correspondera segn su edad. Un efecto importante de las hormona tiroidea consiste en el estimulo del crecimiento y del desarrollo del cerebro durante la vida fetal y en los primeros aos de vida posnatal. Si el feto no posee cantidades suficientes de hormona tiroidea, el crecimiento y la maduracin del cerebro antes y despus del nacimiento se retrasaran y su tamao ser ms pequeo de lo normal. Si no se aplica un tratamiento tiroideo especfico en los primeros das o semanas de la vida, el nio que carece de glndula tiroides presentara un retraso mental permanentemente. Efectos de las hormonas tiroideas sobre mecanismos corporales especficos. Estimulacin de los carbohidratos. La hormona tiroidea estimula casi todas las fases del metabolismo de los carbohidratos, entre ellos, la rpida captacin de glucosa por las clulas, el aumento de la glucolisis, el incremento de la gluconeogenia, una mayor absorcin en el tubo digestivo e incluso una mayor secrecin de insulina, con sus efectos secundarios sobre el metabolismo de los hidratos de carbono. Toda la actividad obedece, probablemente, a la expansin general de las enzimas metablicas celulares producidas por hormonas tiroideas. Estimulacin del metabolismo de los lpidos. Las hormonas tiroideas tambin potencian casi todos los aspectos del metabolismo de los lpidos, en concreto, los lpidos se movilizan con rapidez del tejido adiposo, lo que disminuye los depsitos de grasa del organismo en mayor medida que en casi todos los dems tejidos. Este factor incrementa asimismo la concentracin plasmtica de cidos grasos libres y acelera considerablemente su oxidacin por las clulas. Efecto sobre los lpidos plasmticos y hepticos. El incremento de hormona tiroidea induce un descenso de la concentracin plasmtica de colesterol, fosfolipidos y triacilgliceridos, aunque eleva los cidos grasos libres. Por el contrario, la disminucin de la secrecin tiroidea eleva en gran medida la concentracin plasmtica de colesterol, fosfolipidos y triacilgliceridos y casi

siempre origina un depsito excesivo de lpidos en el hgado. El gran aumento del colesterol plasmtico circulante observado en el hipotiroidismo prolongado se asocia a menudo a una arteriosclerosis grave. Uno de los mecanismos mediante los cales la hormona tiroidea reduce la concentracin plasmtica de colesterol consiste en el notable aumento de la secrecin de colesterol hacia la bilis y su prdida consiguiente por las heces. Un mecanismo que quiz explique la mayor secrecin de colesterol es el siguiente: la hormona tiroidea induce un nmero elevado de receptores de lipoprotenas de baja densidad en las clulas hepticas, lo que determina su rpida eliminacin del plasma por el hgado y la secrecin subsiguiente de colesterol en estas lipoprotenas por las clulas hepticas. Mayor necesidad de vitaminas. Dado que la hormona tiroidea incrementa la cantidad de numerosas enzimas corporales y que las vitaminas suponen una parte esencial de algunas enzimas o coenzimas, la hormona tiroidea aumenta las necesidades de vitaminas. Por consiguiente, a veces aparece un dficit vitamnico cuando se secreta una cantidad excesiva de hormona tiroidea, salvo que el organismo disponga al mismo tiempo de mayor cantidad de vitaminas. Aumento del metabolismo basal. La hormona tiroidea aumenta el metabolismo de casi todas las clulas del organismo, por lo que, en cantidades excesivas, tiende a elevar el metabolismo basal hasta un 60% a un 100% por encima de las cifras normales. Por el contrario, cuando no se produce hormona tiroidea, el metabolismo basal disminuye hasta la mitad de lo normal. Disminucin del peso corporal. Los grandes aumentos de la concentracin de hormona tiroidea casi siempre producen adelgazamiento, mientras que su disminucin marcada se asocia en la mayora de los casos a una ganancia ponderal. No siempre se producen estos efectos, ya que la hormona tiroidea tambin incrementa el apetito, lo que compensa el cambio metablico. Efecto de las hormonas tiroideas sobre el aparato cardiovascular. Aumento del flujo sanguneo y del gasto cardiaco. El aumento del metabolismo en los tejidos acelera la utilizacin de oxigeno e induce la liberacin de cantidades excesivas de productos metablicos finales a partir de los tejidos. Estos efectos dilatan los vasos de casi todos los tejidos orgnicos, elevando as el flujo sanguneo. La elevacin es ms acusada en la piel, debido a la mayor necesidad de eliminar el calor del organismo. Como consecuencia del mayor flujo sanguneo, aumenta tambin el gasto cardiaco, que en ocasiones se eleva al 60% o ms por encima de sus valores normales cuando existe una cantidad excesiva de hormona tiroidea: en cambio disminuye hasta la mitad del valor normal en el hipotiroidismo grave.

Aumento de la fuerza cardiaca. La mayor actividad enzimtica inducida por la produccin elevada de hormona tiroidea aumenta la fuerza del corazn cuando se secreta un ligero exceso de hormona tiroidea. Este efecto es anlogo al incremento de la fuerza cardiaca que tiene lugar en presencia de febrcula y durante el ejercicio. No obstante cuando la concentracin de la hormona tiroidea asciende de forma notable, la potencia del musculo cardiaco se deprime, debido a un catabolismo proteico excesivo y prolongado. De hecho, algunos pacientes con hipertiroidismo grave fallecen por una descompensacin cardiaca secundaria a un infarto de miocardio y a la sobrecarga cardiaca provocada por el mayor gasto cardiaco. Presin arterial normal. La presin arterial media suele permanecer dentro de los valores normales tras la administracin de hormona tiroidea. No obstante, debido al aumento del flujo sanguneo del tejido entre los latidos cardiacos, la presin diferencial tiende a elevarse; en el hipertiroidismo se observa un ascenso de la presin sistlica de 10-15 mmHg y una reduccin similar de la presin diastlica. Aumento de la respiracin. El incremento del metabolismo eleva la utilizacin de oxigeno y la formacin de dixido de carbono: estos efectos activan todos los mecanismos que aumentan la frecuencia y la profundidad de la respiracin. Aumento de la motilidad digestiva. Adems de aumentar el apetito y el consumo de los alimentos, la hormona tiroidea favorece la secrecin de los jugos digestivos y la motilidad del aparato digestivo. El hipertiroidismo se asocia a menudo a diarrea, mientras que la ausencia de hormona tiroidea puede producir estreimiento. Excitacin del sistema nervioso central. En general, la hormona tiroidea acelera la funcin cerebral, pero a menudo tambin la disocia; por el contrario, la ausencia de hormona tiroidea disminuye esta funcin. Las personas con hipertiroidismo son propensas a sufrir grados extremos de nerviosismo y muchas tendencias psiconeuroticas, tales como complejos de ansiedad, preocupacin extrema y paranoia. Efectos sobre la funcin muscular. Un ligero incremento de la hormona tiroidea desencadena una reaccin muscular enrgica, pero cuando la cantidad de hormona resulta excesiva, los msculos se debilitan a causa del catabolismo excesivo de protenas. En cambio, la carencia de hormona tiroidea reduce la actividad de los msculos que se relajan lentamente tras la contraccin. Efecto sobre el sueo. La hormona tiroidea ejerce un efecto agotador sobre la musculatura y sobre el sistema nervioso central, por lo que las personas con hipertiroidismo suelen sentirse siempre cansadas, aunque les resulte difcil conciliar el sueo debido a sus efectos excitantes sobre la sinapsis. Por el

contrario, el hipotiroidismo se caracteriza por una somnolencia extrema y el sueo se prolonga a veces entre 12 y 14 horas diarias. Efecto sobre otras glndulas endocrinas. El amento de la concentracin de hormona tiroidea eleva la secrecin de casi todas las dems glndulas endocrinas, aunque tambin la necesidad tisular de hormonas. Por ejemplo, cuando se incrementa la secrecin de tiroxina, lo hace tambin el metabolismo de la glucosa de todo el organismo, lo que se asocia a una mayor necesidad de secrecin de insulina por el pncreas. Asimismo, la hormona tiroidea potencia muchas actividades metablicas relacionadas con la formacin del hueso y, como consecuencia, eleva las necesidades de hormona paratiroidea. Por ltimo, la hermana tiroidea incrementa la velocidad de desactivacin heptica de los glucorticoides suprarrenales. Este proceso conlleva un incremento retroactivo de la sntesis de hormonas adrenocorticotropa por la adenohipofisis y, por consiguiente, una mayor secrecin de glucocorticoides por las glndulas suprarrenales. Efecto de las hormonas tiroideas sobre la funcin sexual. Para que la funcin sexual sea normal, la secrecin tiroidea ha de aproximarse a la normalidad. En lo que se refiere a los varones, la carencia de hormona tiroidea provoca a menudo perdida de la libido, mientras que su concentracin excesiva causa a veces impotencia. En cuanto a las mujeres, la falta de hormona tiroidea produce a menudo menorragia y polimenorrea, es decir, una hemorragia menstrual excesiva y frecuente, respectivamente. Sin embargo, y aunque parezca extrao, en determinados casos la ausencia de hormona tiroidea induce menstruaciones irregulares y en ocasiones amenorrea. Es probable que las mujeres como hipotiroidismo, al igual que los varones, sufran una importante disminucin de la libido. Un aspecto que complica an ms el cuadro en las mujeres hipotiroideas es la oligomenorrea (hemorragia menstrual muy escasa) y, en ocasiones, la amenorrea. La accin de la hormona tiroidea sobre las gnadas no puede circunscribirse a una funcin especfica, sino que obedece a la combinacin de diversos efectos metablicos directos sobre las gnadas y a ciertos efectos de retroalimentacin (excitadores e inhibidores) que operan a travs de las hormonas sexuales adenohipofisiarias que controlan las funciones sexuales.

Referencias: JACOB Stanley W., Francone Clarice A., Lessow Walter J., (1987), Anatomia y fisiologia humana, Interamerica, Mxico DF., 552-554 pp. TORTORA Gerard J., Grabowsky Sandra Reynolds, (2002), Anatomia y fisiologa 9ed., Oxford, Mexico DF. 587-590 pp.

GUYTON Arthur C., Hall John E., (2006), Tratado de fisiologia medica, 11ed., Elsevier Sanders, Mexico DF. 931-938 pp