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E o Vale era o Estado Vantuil Pereira1 Resenha: SALLES, Ricardo. E o vale era o escravo. Vassouras, sculo XIX.

Senhores e escravos no corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008. Em um contexto de uma indiscutvel crise da histria, o debate sobre a teoria da histria e da historiografia tem-se desenrolado a partir de antinomias como inveno ou cincia, narrao ou explicao, verdade ou fico. As teorias holsticas so desprezadas em nome de novos enfoques que priorizam o recorte, as diversas verdades da histria. Como dizia Carlo Ginzburg, deixa-se de olhar a histria como apalpadelas, isto , a histria como um permanente processo de reconstruo, com intensas reformulaes e aberta ao novo. Caracterstica menos de uma crise e mais de uma vitalidade e renovao, tpico de uma rea de conhecimento que, desde o incio do sculo XX, sabemos que no se iguala rea das cincias exatas. Josep Fontana j nos alertara para o fato de que a superao da crise da histria no pode basear-se na negao global das produes anteriores e a sua apressada substituio por achados pontuais - que s responderiam a uma pequena parte dos nossos problemas como historiadores. A superao exige um esforo srio para recuperar os fundamentos tericos e metodolgicos slidos, e, sobretudo, o contato com os problemas reais dos homens e mulheres de nosso tempo, dos quais as tendncias ps-modernas tem nos distanciado2. De outro lado, temos perdido a capacidade de observarmos o desenvolvimento historiogrfico, as continuidades e insigths propostos por autores pretritos, que nos permitem enveredarmos pelos acmulos e renovaes surgidas a partir de velhas tradies. Considerando especificamente a historiografia da formao do Estado nacional, da construo da nao brasileira, da cidadania no sculo XIX e de suas relaes com o escravismo, longe de se afirmar que essas temticas estejam fora do debate acadmico (inmeras pesquisas e esforos poderiam nos contradizer), ao que parece, o que est fora de circuito, em muitos casos, a capacidade destas pesquisas construrem totalidades (esta sim fora de moda), de se elaborar uma sntese capaz de alinhavar as interpretaes e de explicar os eventos, reunindo as disperses de histrias regionais, micro histrias e as histria em migalhas.
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Prof. Adj. NEPP-DH/UFRJ, do Programa de Ps-Graduao em Histria Comparada e de Histria Contempornea do Curso de Relaes Internacionais/UFRJ. 2 FONTANA, Josep. Histria: anlise do passado e projeto social. So Paulo, Edusc, 1998, p. 272.

Pode-se dizer que estamos bem servidos de anlises que enfatizam os recortes e o regional, mas estas deixam de fora o todo e no constroem conexes que enriqueceriam a anlise historiogrfica. Esta parece ser a proposta de E o Vale era o escravo, de Ricardo Salles. Segundo seu autor, o propsito do livro foi o de realizar uma investigao que procurasse verificar as conexes entre a ordem econmica e social escravista, exemplificada na regio de Vassoura e na provncia do Rio de Janeiro, e a configurao do Estado imperial. De uma forma dialtica, Salles toma temticas marxistas - adicionadas s leituras no-marxistas, como as de Jos Roberto Pinto de Ges, Manolo Florentino e Hebe Mattos para testar, dentre elementos j presentes em outras obras suas, a base da dominao e hegemonia da classe senhorial. Salles diz claramente que, em larga medida, sua preocupao foi a de incorporar os avanos realizados pela historiografia recente da escravido em uma moldura histrica abrangente, que d conta dos diferentes aspectos da sociedade escravista brasileira entendida como uma totalidade complexa, consoante a tradio marxista. Em certo sentido, Salles desmistifica parte do que a historiografia da escravido mais atual vendeu como novidade: o protagonismo escravo3. Para o autor, vrias proposies tomadas como novidade j tinham sido anunciadas por Stanley Stein e Warren Dean h mais de cinqenta anos. O autor j havia notado a ao escrava, as contradies e as limitaes impostas por este grupo ao escravismo brasileiro depois das dcadas de 1870-80. Contudo, no decorrer da leitura de E o Vale era o escravo, fica claro que Salles procura recuperar algumas anlises esquecidas no tempo, propondo que, em face de uma aparente ruptura, se possa indicar a existncia de um continuum e um sentido tributrio nas anlises sobre a escravido que no deveriam ser desmerecidas. Segundo o autor, o que enfraquece as abordagens atuais a sua debilidade, dificuldade e, eventualmente, a recusa de muitos estudos correntes em extrapolar os resultados de suas investigaes para alm do mbito de seu objeto emprico de anlise. Deste modo os avanos experimentados em termos de nosso conhecimento do passado histrico fica[ria] reduzido ao ineditismo das fontes e/ou do tema estudado4. Retomando a discusso da regio escravista colonial renovada no Vale do Paraba fluminense - indicado por Ilmar Mattos em O tempo Saquarema e pelas anlises iniciais, j
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CHALHOUB, Sidney. Vises da liberdade. Uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. 4 SALLES, Ricardo. E o vale era o escravo. Vassouras, sculo XIX. Senhores e escravos no corao do Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008, p. 22-23.

apresentadas em Nostalgia Imperial -, Salles procura responder como, ao seu modo, a regio de Vassouras e a provncia do Rio de Janeiro foram capazes de reproduzir e disseminar o ethos do escravismo colonial reformulado a partir da experincia imperial brasileiro. Uma regio capaz de disseminar vises de mundo a partir de uma combinao escravista, moderna. Uma cultura imperial e os valores presentes em um momento de transformao do capitalismo internacional. Aquilo que seria o ponto fraco do livro de Salles torna-se justamente o seu ponto forte, isto , ao retomar Nostalgia Imperial (e as referncias a Ilmar Mattos), o autor propese a verificar empiricamente alguns insigths anteriormente anunciados. Neste sentido, ele explicita uma clara tenso entre os formuladores da poltica do Estado imperial e os grandes proprietrios estacionados na regio. Ainda que no o diga, Salles aponta alguns aspectos presentes na obra de Nicos Poulantzas, tais como o Estado como condensao de foras e com capacidade relativamente autnoma para agir. Se o Estado de uma classe, ele tambm se expressa antecipando acontecimento que, no caso brasileiro, estava expresso pelo fim do trfico internacional de escravos, pela crescente nacionalizao da mo-de-obra cativa nacional e pelo contexto do enfrentamento poltico para a mobilizao militar na Guerra do Paraguai, que provocaria uma crescente necessidade de quantitativos que extrapolavam o nmero de brancos e de pretos livres. Guardadas as devidas propores, pode-se argumentar que a regio constituda a partir de Vassouras, ou mesmo da provncia do Rio de Janeiro, toma a feio do Estado imperial que se formou a partir da independncia brasileira. Na leitura de Salles, foi a partir do surgimento da agricultura do caf e com o deslocamento de importncia no Norte fluminense para o Vale do Paraba fluminense, poca que coincidiria com a Independncia, com as grandes revoltas regenciais e com a Maioridade que a regio passa por transformaes econmicas e sociais que a alaram como o mais importante celeiro de polticos e grandes proprietrios imperiais. Ao mesmo tempo, era o lcus de um espao de contraditrio, onde a classe senhorial fora capaz de produzir tanto a riqueza quanto as sadas para a crise escravista. Tanto fora capaz de reprimir o seu plantel, temendo uma onda de revoltas, como fora capaz de consolidar um sistema elstico que permitisse a reproduo escrava. Situado na transio entre o amadurecimento da formao do Estado imperial e o incio da crise escravista de 1880, a fora argumentativa do texto est na idia de que o

Imprio era o caf e o caf era o Vale. Tal premissa atravessa todo o trabalho de Ricardo Salles. Da podermos aproximar a relao do Vale como o Estado. Trilhando um caminho fora do senso comum na produo historiogrfica contempornea, Salles brinda-nos com reflexes que articulam, em um nico fio condutor, uma narrativa clara e eloqente, o total e o regional. Comparativamente, enquanto Ilmar Mattos optou por uma anlise mais ampla, Salles procurou perceber as transformaes a partir experincia de uma localidade que emanava o ethos da classe senhorial escravista. Ele nos permite ver como, empiricamente, acontece a dominao e como a classe senhorial exerce seu domnio a partir na estrutura do Estado e na regio. De maneira didtica, E o Vale era o escravo est dividido em duas partes. A primeira tem um carter mais global. Ela desdobra-se em trs captulos que visam analisar as questes mais amplas, relacionadas, sobretudo, poltica, ao social, e, em menor grau, ao econmico. Nesta parte ainda esto contidos os conceitos-chaves sobre escravido nacional, formao do Estado, Conselho de Estado, crise da escravido, etc. nesta parte que o autor tentar articular o papel do Estado e as grandes polticas imperiais, que muitas vezes contradiziam os interesses da classe senhorial. Os olhares dos homens do Estado estavam voltados para o cenrio internacional. Esta indicava para o fim do regime servil, preconizado pela proibio do trfico internacional a partir de 1850. Salles argiu a existncia de uma segunda escravido que se expandira, nas Amricas e na frica, na primeira metade do sculo XIX. A principal caracterstica desse movimento foi sua interao com a construo dos Estados nacionais e com a expanso internacional do mercado capitalista. neste contexto que Salles articula a formao do Estado imperial e da classe senhorial um processo simultneo, sob a direo da faco fluminense do partido conservador, os saquaremas, e da Coroa como partido dessa classe. J na segunda parte do livro, dividida em 5 captulos, Salles investe na anlise especfica do Vale do Paraba fluminense. Desce aos pormenores das relaes entre senhores e escravos na dimenso da regio privilegiada como foco, Vassouras, e na provncia do Rio de Janeiro. Na linha de raciocnio do autor, enquanto os estadistas imperiais se viam s voltas com a questo da escravido no contexto internacional e temiam as possveis repercusses que essa questo poderia ter no plano interno, o centro nervoso do Imprio, isto , o Vale do Paraba cafeeiro, a instituio servil experimentava um perodo de estabilidade e grandeza. Na argumentao do autor, esta seria a dualidade de percepes entre os estadistas e os fazendeiros, raiz da crise poltica que se abre em 1871. 4

Metodologicamente, e com fins comparativos, Salles se valer de dados quantitativos, isto , dados demogrficos sobre a populao escrava da provncia e informaes colhidas em inventrios post-mortem. Nessa parte, sero analisadas as transformaes das circunstancias materiais, demogrficas e sociais que condicionaram, na Vassouras de 1850-1880, as experincias de vida e de lutas dos escravos, ao mesmo tempo que foram afetados por essas. A segunda parte pretende, luz da nova historiografia, reapresentar a discusso sobre agncia e estrutura no processo histrico, enfocando a relao entre Estado e as lutas entre escravos e senhores. Neste sentido, substancial a utilizao de dados que verifiquem a evoluo da distribuio da propriedade de escravos em Vassouras. nesta parte tambm que o autor confrontar a nova historiografia e a historiografia mais antiga sobre algumas temticas caras ao estudo da escravido. Neste sentido, dentre os temas mais destacados esto a famlia escrava, crescimento ou decrscimo do plantel de escravos depois da cessao do trfico internacional, estratgias senhoriais para controle da escravaria e escravos nacionais e estrangeiros Uma das concluses apresentadas sobre famlia escrava, por exemplo, que embora j houvesse um processo reprodutivo natural no plantel de escravos, foi a partir de 1865 que se caminhou mais claramente nessa direo. Tal afirmao de Salles contradiz algumas anlises mais tradicionais, ao mesmo tempo em que desagrada onde prevalecem a estratgica existncia do trfico internacional. Segundo Salles, mister que se substitua esta imagem consagrada de uma escravido por uma onde a escravido, estruturalmente dependente do trafico foi real enquanto o trfico teve vigncia. J por ocasio do seu fim, ocorreram processos de reproduo natural, impondo-se, tendencialmente, em ritmos diferenciados. Um outra conseqncia das transformaes no trafico de escravos apontadas por Salles diz respeito s possibilidades de alforrias. Tais transformaes ocorriam no exato momento em que em que os escravos intensificavam a presso para ampliar seus espaos de liberdade. A concluso a que chega o autor que, de prtica relativamente comum em todos os tipos de planteis, a propriedade escrava passou a se concentrar. Para quem est interessado em uma histria explicativa, onde a narrativa ocupa um lugar importante, embora no substitua a teoria, a busca dos porqus e a viso holstica, E o Vale era o escravo um importante livro que, como j dissemos, foge ao senso comum, propondo no uma viso engessada, mas uma interao entre o marxismo e o que a produo historiogrfica sobre a formao do Estado e sobre a escravido tem de mais profcuo.