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amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 1

DESCIFRANDO A
SRAFFA

Una alternativa a los fundamentos
del anlisis econmico actuales



Piero Sraffa


por

Antonio Mora Plaza


con prlogo de Manuel Ahijado Quintilln

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 2

SRAFFA DECODED


In 1960 was edited the book of Piero Sraffa
Production commodities by mean commodities. It is not
only an step in the history economic of analisys but it is
a new alternative theory to the actually Microeconomic.
The Sraffabook it not is only the seed of a new
economic theory. This article permit to follow step by
step Production Commodities, to interpret it and
more...

Keywords: Sraffa, theory, sraffian, commodities,
production.

by Antonio Mora Plaza




DESCIFRANDO A SRAFFA


En 1960 se edit el libro de Piero Sraffa Produccin
de mercancas por medio de mercancas. Esta obra no
es slo un paso ms en la historia del anlisis
econmico sino algo ms: es una nueva teora
alternativa a la Microeconoma actual. El libro de Sraffa
es slo la semilla de la nueva teora. Este artculo
permite seguir paso a paso el libro y descifrarlo.

Palabras clave: Sraffa, mercancas, produccin.

por Antonio Mora Plaza



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ndice:
Prlogo
Introduccin
Captulo I: Produccin de subsistencia
Captulo II y III: Produccin con excedente
Anexos 1a,b: Tablas sobre la produccin con excedente
Captulo IV y V: La mercanca-patrn y la razn-patrn
Captulo VI: La reduccin a cantidades de trabajo fechado
Captulos VII, VIII y IX: Produccin conjunta
Anexo 2: Generalizacin de la produccin conjunta
Anexo 3: Sobre la frontera salario-ganancia
Anexo 4: Funcin frontera salario-ganancia y produccin conjunta
Anexo 5: Funcin frontera salario-ganancia con reduccin a trabajo
fechado
Captulo X: Capital fijo
Anexo 6: Sobre el clculo de la anualizacin del capital fijo
Anexo 7: Sobre las dificultades en Sraffa en el capital fijo
Captulo XI: Tierra
Anexo 8: Generalizacin de la renta diferencial a partir de Sraffa
Captulo XII: Desplazamientos en los mtodos de produccin
Apndice B: Productos no bsicos que se auto-reproducen
Anexo 9: Generalizacin del caso de las habas
Anexo 10: Comentario sobre el grfico de Sraffa
Anexo 11: El caso de las habas y bienes bsicos y no bsicos
De la mano de Sraffa: Planificacin a partir de Sraffa
De la mano de Sraffa: La reproduccin simple de Marx
Anexo 12: Los tres coeficientes de Marx y sus relaciones
Anexo 13: Reproduccin simple en Marx a la luz de Sraffa
Anexo 14: Mercanca-patrn, razn-patrn y produccin conjunta
Anexos 15 a,b,c,d,e,f,g: Tablas de produccin simple y conjunta
De la mano de Sraffa: La razn-patrn en El Capital
De la mano de Sraffa: Una teora de la reproduccin
De la mano de Sraffa: Una teora de la inflacin no monetaria y estimacin
del tipo de ganancia mxima a partir de Sraffa
Anexos 16 a,b,c,d: Tablas sobre tipo de ganancia mxima
Anexo 17: Sobre Perron-Froebenius y el teorema del punto fijo
Anexo 18: Una paradoja Samuelson-Sraffa
De la mano de Sraffa: Equilibrio neoclsico versus equilibrio en Sraffa
De la mano de Sraffa: Modelo integrado Keynes-Sraffa
De la mano de Sraffa: Hacia un modelo macroeconmico puramente
esrafiano
De la mano de Sraffa: Distribuccin y mercado a partir de Sraffa
Apndice: Significado de la tasa mxima de ganancia
De la mano de Sraffa: Morhisima y el teorema fundamental marxiano
De la mano de Sraffa: El tema de la transformacin de valores a precios
De la mano de Sraffa: Sobre el futuro de los fundamentos
Resumen y conclusiones para unos nuevos fundamentos
Eplogo

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A ESTE LADO DEL PARASO

Poco consuelo da el saber. Porque en esta poca neo-posmoderna
y qu ms,, y en estos rtouches a mon retour, por demanda, que no
oferta, eso s, slo quisiera hacer dos tipos de consideraciones.

La primera es que, muchas veces, algunos de los grandes temas
siempre estn de moda propiciados por la realidad de los
acontecimientos como distintos de los enfocados por laboratorios de las
aulas y pizarras universitarias, los power point o los media. El caso de
la construccin europea es uno de ellos, la mal llamada crisis actual o
ciclo econmico, otro, en el que polmicas arrumbadas tras el fin de la
historia, las globalizaciones, en plural, el auge de las punto-com, la
Nueva Economa que no era nueva ni era economa; y ahora, en medio
de una de las tres ms grandes depresiones que se hayan conocido, han
vuelto al centro de la discusin. Pero un rasgo interesante advertido
no sin un cierto regocijo, es el de que la teora ortodoxa, la corriente
principal como se autodenomina, neoclsica ella, en su versin ms
posmoderna y matemtica, en especial la de la llamada revolucin de
las expectativas racionales, ha fracasado de manera rotunda, emprica,
como las otras grandes refutadas que en la historia han sido, como hizo
su predecesora en 1930-1936; ahora lo ha hecho la generacin de sus
nietos, pero caracterizada por la ausencia de elementos tericos nuevos
a diferencia de los aos 30, por la obscuridad y exuberancia
cuantitativa de los datos y la ausencia de rendicin de cuentas de las
instituciones polticas y monetarias encargadas de la supervisin y el
control que la asuman hasta hace poco, y sobre la que los media -tan
parlanchines siempre- permanecen en general mudos. Fracaso
clamoroso, pero previsible de las diversas academias acompaantes.
Como en Pagliaci, La comedia e finita.

Ello establece de algn modo un enlace con el tema considerado
aqu, en el libro prologado, la teora descifrada, no nos atrevemos a
calificarla de de-construida, que estudia los elementos cannicos, la
norma, los esenciales, los que estn incrustados en las tcnicas de
produccin y los parmetros sociales, como distintos de los subjetivos
precios y otras variables y parmetros del mercado, o los mercados de
la variedad oligoplica, tan famosos estos das. Dicho modelo bsico
tendra una virtualidad nueva, una vez ms, propiciada por la siempre
punzante actualidad que no necesariamente realidad en varios sentidos.
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Si aceptamos incluso como observacin emprica que no son crisis,
sino de distribucin, de cantidades y precios, de renta y riqueza en
suma, la teora interpretada como modelo contable y como teora de los
precios de produccin con distribucin exgena el verdadero y casi
nico problema central tomando la autoridad de David Ricardo que los
hechos reivindican cada cierto tiempo, el modelo y la teora de Piero
Sraffa incorporada en Produccin de Mercancas por medio de
mercancas interpreta la economa actual con precisin, al modo de
Alfred Marshall y el propio economista italiano, sin necesidad de tantas
matemticas como se usan habitualmente, lo que otorga siempre una
precisin slo aparente, incluida la del presente libro.

Claro que la primera visin acaso sea la calderilla de la agenda
intelectual respecto los grandes temas subyacentes, los mecanismos del
sistema econmico y poltico mundial actual, la divisin del trabajo, la
distribucin del excedente -que son el mismo de alguna manera- y el de
la sostenibilidad relativa de civilizaciones y culturas (incluida la
econmica y financiera). Porque siempre que fracasa un paradigma
entran las dudas, se vuelve la vista atrs por si algunas herramientas
acaso fueron abandonadas prematuramente y quiz haya mejores
argumentos interpretativos, cognitivos, e incluso predictivos, en la
historia econmica y general -o por lo menos en una combinacin de
ellas- al modo de la escuela histrica alemana, tan analtica que es casi
teora.

La segunda consideracin gratificante- es la vitalidad, energa y
entusiasmo con la que el autor del libro prologado aborda su tema y, lo
que es ms importante, remando contracorriente y prcticamente en
solitario -lo que acaso es un defecto en este caso- o slo acompaado
por unos pocos romnticos y en la periferia del sistema, franco-
tiradores, outsiders, bohemios del conocimiento. Lo que hace adems
con consistencia y persistencia de propsito -sin prejuzgar incluso el
resultado-, pero sin fe de converso, porque aqu no la ha habido ya que
siempre tanto la teora como los autores que la mantenan viva se han
mantenido en las mismas catacumbas intelectuales del sistema, en las
que estuvo la teora desde 1870 y slo resucitada por un corto periodo
en el arco de tiempo intermedio por medio del trabajo del propio
Sraffa. Por tanto, aunque nos contradigamos algo, acaso el
conocimiento s da consuelo, al menos en el caso de Antonio Mora.
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Pero es preciso ir terminando porque como dijo el clsico, io sono il
prologo.

Manuel Ahijado Quintilln
(catedrtico de la UNED)
Madrid, julio 2011
















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DESCIFRANDO A SRAFFA
Se cumple en efecto en el ao del 2010 el cincuenta aniversario
de esta gran obra del gran economista italiano -turins para ms seas-
Piero Sraffa. A pesar de que su obra es revolucionaria en el contexto de
la historia del anlisis econmico y a pesar de que sus aportaciones -
como veremos- son de importancia capital para el desarrollo de este
tipo de conocimiento sobre la realidad social, a pesar de ello deca, su
obra -al igual que la de Marx- no se ensea en los cursos de
licenciatura o de grado de economa en las facultades de Economa.
Normalmente se relegan a cursos especializados o de doctorados o,
como se dice en Latinoamrica, de doctorando, y no forma parte del
corpus de conocimientos de un economista cuando sale de la facultad
con el ttulo correspondiente bajo el brazo. La injusticia es manifiesta
desde cualquier punto de vista: poltico, tico y, sobre todo, cientfico
1
,
que es el que me importa sealar y denunciar. Dar apenas unas
puntadas a su biografa
2
que pueden explicar histricamente este
ocultamiento y relegamiento del economista italiano, pero no
justificarlo. A continuacin esbozar leve y modestamente el estado de
la teora econmica en el momento que nace Sraffa intelectualmente
porque ello es imprescindible para entender el porqu del libro y de
toda la obra del italiano. La parte central de este libro consistir en
construir una gua formal (matemtica) que facilite la lectura del libro
de Sraffa Produccin de mercancas por medio de mercancas. Sin
embargo, no me quedar ah, sino que intentar estirar al mximo las
posibilidades de avanzar en la construccin de una teora econmica
alternativa a la Microeconoma actual y parte de la Macroeconoma,
pero sin perder el cordn umbilical del esquema esrafiano. Hago
dejacin de intentar siquiera un resumen de los avances ya existentes
en la literatura econmica tras Sraffa. Eso normalmente sirve para
alcanzar doctorados o aumentar espurios currculos, estriles en todo
caso desde el punto de vista intelectual. Si algn mrito puede tener
este texto -o querra que tuviera- es el de ser desvergonzado y
arriesgadamente creativo.

1 En la medida en que una cosa como la economa puede ser una ciencia o, como
dira Jean Robinson, slo una caja de herramientas.
2
El libro clsico sobre la vida y, en parte, de la obra de Sraffa es Piero Sraffa (1898-
1983). Ensayo biogrfico, de Jean-Pierre Poitier, traducido por Jordi Argente y
revisado por Gustau Muoz, en Ediciones Alfonso el Magnnim-IVEI, 1994. Para sus
primeros aos en Cambrigde y primeras aportaciones: Piero Sraffa: The Man and the
Scholar, de Kurz, Pasinetti, Salvadori, etc., 2008.
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Piero Sraffa nace en Turn en 1898 y muere en el Cambridge
ingls en 1983. Es hijo de un prestigioso jurista, ngelo Sraffa y de
Irma Tivoli. Sus estudios en la escuela elemental los hace en Parma y
los secundarios en el famoso instituto Giuseppe Parini, en Miln. Los
universitarios los realiza en la Facultad de Derecho de Turn, donde
sigue los cursos de economa poltica de Luigi Einaudi, especialista en
finanzas. Enseguida -en 1919- entra en contacto con el dirigente
italiano Gramsci y participa mediante traducciones de textos alemanes,
franceses e ingleses en LOrdine Nuovo, revista creada por el propio
Gramsci y el que fuera posteriormente mximo lder y renovador del
PCI, Palmiro Togliatti. La amistad, correspondencia y desvelos
personales de Sraffa en ayuda de Gramsci fueron constantes hasta la
muerte de ste en 1937. Tras algn intento anterior, en 1927 puede ir a
Gran Bretaa y se entrevista con Keynes. Entre 1919 y 1920, Sraffa
haba preparado una tesis sobre las finanzas italianas bajo la
supervisin del profesor Einaudi titulada Linflazione monetaria en
Italia e dopo la guerra. Ya en tierras inglesas y en contacto de nuevo
con Keynes, ste le pide un artculo para la revista Manchester
Guardian Commercial que diriga. Sraffa escribir ya directamente en
ingls The Bank Crisis in Italy. Keynes quedar agradablemente
conmocionado por el trabajo de su ya amigo turins y ya no le dejar
escapar de su Cambridge ingls, a pesar de los problemas de Sraffa
para dar clase y, en general, para hablar en pblico. Entre 1924 y 1925
prepara un trabajo cuya importancia en la historia del anlisis
econmico es difcil de exagerar: Sulle relazioni fra costo e quantit
prodota (Sobre las relaciones entre costo y cantidad producida).
Retorna a Italia y en 1926 obtiene una ctedra en la universidad de
Cagliari, en Cerdea, donde ensear hasta el verano de 1927. En
1926, Keynes, a instancia del afamado economista Francis Y.
Edgeworth, le pide un artculo sobre la competencia y Sraffa le manda
un trabajo quiz an ms importante que el anterior: The laws of
Returns under a Competitive Conditions (La ley de los rendimientos en
rgimen de competencia). La presin del rgimen fascista para l se
volver insoportable y en 1927 se instala definitivamente en
Cambridge hasta su muerte.

Este es un pequeo esbozo donde renuncio a relatar las relaciones
polticas y de amistad con Gramsci por mor de espacio y oportunidad,
pero es notorio que ambas fueron estrechas y leales, a pesar de sus
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discrepancias polticas (ms tcticas o estratgicas que ideolgicas).
Apuesto a que debi estar en tensin por su lealtad ideolgica a los
sentimientos revolucionarios de los pueblos -en especial del italiano- y
su rigor e imperturbable altura intelectual, que no le permita pasar ms
que aquello que el tamiz de su intelecto aceptaba. Prueba de ello y a
pesar de decirse y aceptarse as mismo como marxista, construy una
teora en su obra Produccin de mercancas por medio de mercancas
3

(en adelante PMPM) que se aparta de la obra de Marx tanto por su
mtodo como por sus conceptos, aunque no tanto por su objeto.

En 1960 se publica simultneamente en ingls y en italiano la
obra mencionada, cuya elaboracin data de finales de los aos 20,
cuando Sraffa decide leer los primeros esbozos a Keynes. Tambin se
lo lee a su amigo Frank P. Ramsey y a los matemticos A. Watson y
(ms tarde) a A. S. Besicovitch. Pasan por tanto ms de 30 aos desde
su gnesis hasta su publicacin! En el nterin, se produce la revolucin
keynesiana/kaleckiana. Cul es la intencin primera de Sraffa al
desarrollar su obra PMPM? Lo dice en el prlogo e, incluso, queda
implcito ms que explcito en el ttulo y en el subttulo. En el primero
se habla de produccin de mercancas por medio de mercancas -hoy
diramos bienes y servicios-, es decir, para nada se habla de capital
como medio de produccin distinto del resto de las mercaderas que se
utilizan en el consumo. La razn de ello es que para Sraffa -y tambin
para David Ricardo
4
- el capital es o se pude reducir a trabajo fechado,
es decir, en todos los medios de produccin que alguna vez en el
pasado se han producido se ha utilizado trabajo; es el trabajo el
factotum, o en lenguaje aristotlico, la causa eficiente del capital. Esto
es un misil en la lnea de flotacin de la teora econmica de la poca,
donde, al menos desde Adam Smith, se haba dividido y agregado los
medios de produccin (factores) en la trinidad trabajo, tierra y capital.
Hablamos de conceptos y no de meras descripciones de la realidad. De
ah tambin el subttulo: preludio a una crtica de la Teora
Econmica. Veamos lo que dice la gran Joan Robinson de los que es
y cul es el papel que jugaba el capital en la enseanza de la
economa, de la teora (nica) de la poca: Adems
5
, la funcin de

3
Production of Commodities by means Commodities, publicada por The Syndics of
the Cambridge University Press, 1960; traducida al castellano por Luis ngel Rojo en
1966 y editada por Oikos-Tau, S.A.
4
Principios de Economa Poltica, cap. I, seccin III, FCE, pg. 17.
5
en Review of Economic Studies, 1953-54 (La funcin de produccin y la teora del
capital, en Ensayos crticos, Ediciones Orbis, S. A., pg. 85).
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produccin ha constituido un poderoso instrumento para una
educacin errnea. Al estudiante de teora econmica se le ensea a
escribir Y=f(L,K), siendo L una cantidad de trabajo, K una cantidad
de capital e Y una tasa de output de mercancas. Se le alecciona a
suponer que todos los trabajadores son iguales y a medir L en hombre-
hora de trabajo; se le menciona un problema de nmeros ndices en
cuanto a la eleccin de una unidad de output, y luego se le apremia a
pasar al problema siguiente, con la esperanza de que se olvidar
preguntar en qu unidades se mide K. Antes de que llegue a
preguntrselo ya ser profesor, y de ese modo se va transmitiendo de
generacin en generacin unos hbitos de pensamiento pocos
rigurosos. Robinson se queda corta en cuanto al poco rigor, porque
los problemas de agregacin del llamado capital son insolubles: si no
utilizamos precios, no podemos sumar cantidades heterogneas; si los
utilizamos, la suma -es decir, el llamado capital agregado
6
- depende
tanto de los sumandos de los medios de produccin como de sus
precios, con lo que nunca sabremos a que achacar una variacin
estadstica del capital, ni tendremos nunca una medida rigurosa del
capital independiente de los precios. Dicho de otra forma, si para
determinar los salarios y las ganancias tenemos que saber los precios
previamente, nunca tendremos una teora de los precios de los bienes
finales y de los factores si no podemos desligar los factores y sus
variaciones fsicas de sus valoraciones. Entramos en una tautologa
donde lo ms que se puede decir es que todo depende todo, y para ese
recorrido no se necesitan tantas alforjas.

Cul era la teora econmica predominante a la altura de
comienzos de los aos 30 del siglo XX?
7
Sin duda era Marshall y su
obra Principios de Economa (haba desaparecido el adjetivo
poltica). Su obra, trabajada durante mucho tiempo, recoga la

6
Existe una unidad en la que pueda medirse el capital agregado o social y que
sean independiente de la distribucin y de los precios?, Joan Robinson, recogido de
Teora del Capital, G. C. Harcourt, 1975, edit. Oikos-Tau, pg. 13 (Some Cambrigde
controversies in the theory of Capital, 1975).
7
Para un panorama de la poca ver: Piero Sraffa. La implosin lgica de la teora
econmica neoclsica, Alejandro Fiorito: http://3794801810983261946-a-
1802744773732722657-s-
sites.googlegroups.com/site/revistacircus/Home/sraffa12.pdf?attachauth=ANoY7cpdo
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amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 13
tradicin clsica con el importante aadido del marginalismo -como
mtodo y tambin en parte como objetivo- creado a finales del ltimo
tercio del XIX por la trada Jevons-Menger-Walras
8
. Se corresponde en
esencia con la Microeconoma que se estudia actualmente. El
economista ingls centrar su anlisis en el equilibrio parcial, mientras
que Walras lo har en el equilibrio general. La matemtica empleada
ser cada vez ms el clculo infinitesimal o diferencial, porque se
supone que los bienes y servicios se pueden dividir cuanto se quieran,
tanto en la produccin (productividad marginal) como en el consumo
(utilidad marginal); tambin porque sus demostraciones son ms
elegantes con ese instrumental. Con curvas apropiadas de costes en
formas de U y en el consumo convexas hacia el origen, se dejaba el
camino expedito para que, posteriormente, con un poquito de Brower y
Kakutani -teoremas del punto fijo- y con algn triple salto para agregar
bienes y empresas, se llegue a las teoras posteriores del equilibrio
general
9
, donde se determinan los precios finales e intermedios de una
vez para siempre, donde todo es paz y armona, y ninguna fuerza
interna lo puede cambiar. Claro, esto no explica las crisis, los ciclos,
por ejemplo. Pero tiene una virtud ideolgica: los precios finales y las
rentas de los factores estn justificados por sus utilidades marginales y
sus productividades marginales. Tampoco explica esta teora el paro
indeseado
10
, porque las leyes de oferta y demanda -que se obtienen de
lo anterior- tienen o debieran tener tal flexibilidad de precios y salarios
-y dado que se cruzan siempre
11
- que hacen imposible una situacin de
paro. El problema es que la realidad ahora, en 1929 y siguientes, y en
otros perodos del capitalismo, dice lo contrario. Hay que reconocer, no
obstante, que ya dentro del sistema neoclsico -personalizados en
Marshall y Walras- escribe el sucesor del ingls en Cambridge, Pigou,
Wealth and Welfare (1912) y lo remata posteriormente con La
economa del bienestar (1920), donde se discuten posibles fallos del
mercado (externalidades); era un cambio dentro del sistema intelectual

8
Hay precursores como Gossen, Wieser, etc., pero estos 3 son los ms importantes.
9
Debreu (1959), Arrow y Hahn (1971). En el libro General Analysis Competitive de
estos ltimos autores se dice: A partir de la mano invisible de Adam Smith, los
economistas clsicos sostuvieron que el equilibrio competitivo produca lo que en
algn sentido no muy bien definido constitua una asignacin optima de los recursos.
Edgeworth (1881) y Pareto (1909) aclararon de modo considerable la relacin
existente entre los equilibrios competitivos y las asignaciones ptimas, partiendo de
estas ltimas. Como se ve, la mano del andarn escocs ha sido alargada, adems
de muy visible.
10
Eso lo explica o se deriva de Keynes y Kalecki.
11
Las tijeras de Marshall.
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neoclsico, por eso se le tild significativamente de fallos del mercado.
Con el tiempo, esos fallos del mercado y otros (bienes pblicos,
rendimientos crecientes o constantes, informacin asimtrica, etc.)
pasaran a ser, aunque a regaadientes, caractersticas de mercado.

Pues bien, a la altura de los aos 30 se producen dos
revoluciones
12
en la teora econmica por obra de 3 autores, de los
cuales uno es de sobra conocido -supongo que merecidamente- y los
otros 2 son unos desconocidos para los no economistas, e incluso para
estos, lo son slo de odas, me atrevera a decir, salvo para
especialistas: el primero es Keynes y los semi-desconocidos son
Kalecki y Sraffa
13
. De Kalecki no hablar, pero decir que es como
Keynes, pero en plan riguroso, entendible y profesional. Sigamos. La
llamada revolucin keynesiana la recoge otra vez Joan Robinson en un
artculo de 1972
14
. Entre otras aportaciones de Keynes, lo que va
trastocar el hermoso pas de la Alicia neoclsica es la posibilidad de
que se pueda dar un equilibrio entre Ahorro e Inversin (o lo que es
equivalente, entre Produccin y Renta) y simultneamente paro
indeseado
15
. Tambin el factor tiempo. Oigamos de nuevo a la
Robinson en el artculo citado anteriormente: Consideremos cul era
la clave de la revolucin keynesiana, tanto en el plano de la teora
como en el de la poltica. En la teora, el punto principal de la General
Theory fue hacer estallar el ncleo del equilibrio y considerar la
naturaleza de la vida vivida en el tiempo: la diferencia entre ayer y
maana. Aqu y ahora, el pasado es irrevocable y el futuro,

12
Tambin ya se haba producido la revolucin marxista desde mediados del siglo
XIX, pero esta ha sido siempre ajena a los economistas occidentales.
13
Para que no haya dudas de estas afirmaciones del postergamiento de la obra de
Sraffa a los especialistas, puede verse que en la reputada y utilizada Historia de la
teora econmica y de su mtodo, de R.B. Ekelund y R.F. Hbert (1992 en su versin
inglesa), no hay un slo captulo especfico dedicado a la obra capital de Sraffa. Es
verdad que se le menciona en 7 ocasiones, pero siempre referidos a sus artculos
sobre la competencia y sobre los rendimientos antes mencionados. Nada sobre
PMPM. Todava es peor el caso de Schumpeter en su Historia del Anlisis
Econmico: lo menciona 2 veces (pgs. 1137 y 1246 en la versin espaola de
Ediciones Ariel) y nunca referidas a su obra fundamental.
14
The Second Crisis of Economic Theory, en American Economic Review (La
Segunda crisis de la Teora Econmica, en Informacin Econmica Espaola, n. 498,
mayo 1975; tambin en el libro mencionado antes Ensayos Crticos, en Ediciones
Roca, S.A., 1984).
15
En realidad, Joan Robinson habla de dos crisis casi simultneas: la primera surgi
del desmoronamiento de una teora que no poda explicar el nivel de empleo; la
segunda crisis de una teora que no poda explicar el contenido del empleo (artculo
anterior).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 15
desconocido. Frente a la placidez esttica de la teora neoclsica
16
,
Keynes opone el tiempo y su incertidumbre, y sin tiempo no existira el
multiplicador; tampoco una aproximacin a la explicacin de las crisis
y los ciclos.

Despus de estas leves pinceladas sobre el estado del
conocimiento de la teora econmica en los albores del perodo de
entreguerras -y que cualquier libro sobre la historia del anlisis
mejorar sin ninguna duda- pasemos directamente a la aportacin de
Sraffa en su obra Produccin de mercancas por medio de mercancas.
Antes de nada, sin embargo, una advertencia: he hecho en este trabajo
esfuerzos mprobos por apartarme de otros trabajos sobre Sraffa
17

porque nada ms lejos de mi intencin que hacer un mero resumen de
lo aportado por otros. Eso vale para hacer tesis doctorales, obtener
ttulos o publicar en revistas especializadas. Prefiero el valor de la
originalidad imperfecta a la ms coherente de las sntesis o al ms
perfecto de los resmenes. Dicho esto y creo que me repito entramos
en materia sobre el libro de Sraffa.

Nada ms empezar en su obra capital dice el autor: Cualquier
persona acostumbrada a pensar en trminos de demanda y oferta
puede inclinarse a suponer, al leer estas pginas, que la
argumentacin descansa sobre el supuesto tcito de rendimientos
constantes en todas las industrias
18
. Esta era la requisitoria y
advertencia que le haba hecho su amigo y mentor Keynes
19
para
entender su obra o, al menos, sus hiptesis. Mi impresin personal tras
estudiar y escribir varios artculos sobre esta obra de Sraffa es la de que
Keynes no entendi nada de lo que Sraffa haba escrito hasta ese
momento, porque el italiano toma los medios y los productos finales
como datos, por lo que no tiene sentido hablar de rendimientos cuando
el tiempo no juega ningn papel
20
. Slo en el captulo de la reduccin
del capital a trabajo fechado hay que darle la razn al ingls. Esto
demuestra la dificultad de pensar por uno mismo cuando las ideas

16
Al menos Marshall emplea la esttica comparativa.
17
Como los de Schefold, Pasinetti, Kurz, Roncaglia, Ahijado en Espaa, etc.
18
Pg. 11 de PMPM.
19
Pg. 12 de PMPM.
20
Todas las variaciones que estudia Sraffa entre tasa de salario, tasa de ganancia y
precios son movimientos hipotticos, sin referencia temporal. Slo cuando pasa
Sraffa al estudio de los medios de produccin como trabajo fechado Keynes tiene
razn y ha de suponerse rendimientos constantes para que las matrices de
requerimientos A=XY
-1
sean constantes con el paso del tiempo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 16
heredades son ms un obstculo que un estmulo. Y eso que a Keynes
se le tiene por un genio, que yo no discuto. Pero Sraffa no acaba su
disertacin sobre el tema del no supuesto sobre los rendimientos
constantes y dice a continuacin con fina irona: Si se encuentra tal
supuesto, no hay inconveniente alguno en que el lector lo adopte como
una hiptesis temporal de trabajo. De hecho, sin embargo, no se hace
tal supuesto. Por los testimonios que tenemos se deduce que el
economista turins era afable en demasa, pero tambin que
intelectualmente era incorruptible
21
y con esto lo demuestra. Cul es
el objeto de la investigacin de Sraffa? Lo aclara el mismo en el
prefacio: La investigacin se ocupa exclusivamente de aquellas
propiedades de un sistema econmico que no dependen de variaciones
en la escala de produccin o en las proporciones de los factores.
Qu consigue Sraffa con este supuesto nada descabellado? Nada ms
y nada menos que cargarse el anlisis marginal, porque sin variacin,
bien en la escala de la industria, bien en la proporcin de los factores,
no puede haber producto marginal ni coste marginal
22
. Eso obliga y
le obliga a Sraffa a volver a los economistas clsicos, desde Adam
Smith a Ricardo. Resulta curioso y llamativo qu pocos economistas
considera clsicos el italiano. A partir de ahora vamos a seguir el libro
de Sraffa para ir desgranando algunas de sus conceptos, hiptesis,
teoras y conclusiones. Vayamos ahora al libro para intentar
desentraarlo y descifrarlo.

El libro de Sraffa hay que descifrarlo. Otros hay interpretarlos,
como el de Keynes, o slo aprenderlos, como los de Kalecki, o slo
entenderlos, como el de Ricardo, o traducirlos al lenguaje corriente,
como los de Marx. Sraffa es un economista puro que utiliza las
matemticas, pero que sustituye las conclusiones formales por los
razonamientos econmicos que ellas implican, a diferencia, por
ejemplo, de Von Neumann. Sraffa es un pos-ricardiano que desarrolla
su propio esqueleto econmico, cuando lo fcil hubiera sido seguir el
creado por Marx. Como todo gran intelectual, Sraffa vea de lejos y no
se enfang con el grandioso esquema del alemn porque vio algo que
no tena salida: la teora del valor-trabajo, versin Marx en lenguaje
hegels (J. Robinson). Intuy que la forma de combatir el cncer que se
haba desarrollado en la teora econmica con Jevons-Walras-Menger
no era con la teora del valor de Marx y su teora de la plusvala, sino

21
Con Joan Robinson, con Keynes y con el mismsimo Gramsci, por ejemplo.
22
Pg. 11 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 17
con la bsqueda de una teora de la distribucin que fuera inmune a la
variacin de los precios. Ese fue el sueo del que Ricardo nunca
despert. Sraffa lo alcanz con la mercanca-patrn y la razn-patrn;
Marx, por su parte, lo intent con su teora del valor-trabajo que es
distinta de la de Ricardo y, en mi opinin, tampoco lo consigui por
problemas de coherencia interna. A partir de ah desarroll Sraffa su
teora del excedente, su visin sobre el capital como trabajo fechado, la
produccin simple y conjunta, la razn-patrn como vara de medir de
la distribucin y sus componentes, la distincin no sociolgica entre
bienes bsicos y no bsicos, la destruccin de la teora del capital
marginalista con su recurso al trabajo fechado y la eleccin de tcnicas.
Tambin otros logros que otros autores han desarrollado
posteriormente. Pero toda la semilla est en Produccin de mercancas
por medio de mercancas. Tiene otras contribuciones tambin con dos
artculos trascendentes, pero aqu nos limitamos a su libro escrito a lo
largo de varias dcadas y publicado definitivamente en 1960. En esta
fecha nace una nueva teora econmica de la que Sraffa cre y puso la
semilla. An est por desarrollar. En mi opinin no es la teora de
Sraffa una aportacin ms en la historia del anlisis econmico, sino
una alternativa, tanto a la macroeconoma como a la microeconoma.
Sobre todo a esta ltima. Tambin, en mi opinin, la microeconoma
que an se ensea en las universidades es un cadver intelectual, pero
si subsiste es por motivos ideolgicos y de inercia histrica.

Vamos a descifrar el libro de Sraffa y -lo que de verdad importa-
desarrollarlo en lo posible. Tambin corregirlo en sus errores, que
algunos tiene. No es este un intento de recopilar lo que se ha hecho
hasta ahora porque eso sirve slo para conseguir doctorados y rellenar
currculos. Con explicar la semilla de Sraffa y regarla en la medida de
lo posible para que fructifique es suficiente. Ms an, cuanto ms
diferente sea de cuantos han desarrollado o interpretado la obra del
italiano como Pasinetti, Garegnani, Schefold, Kurz, Roncaglio, etc.,
mejor. Nada ms aburrido que repetir lo que otras han hecho, aunque
sea imprescindible su conocimiento. Iremos captulo a captulo en lo
posible, pero no se trata de divulgarlo sino de interpretarlo y, en lo
posible, desarrollarlo. No se puede sustituir la lectura de la genial obra
del italiano. Aqu seremos selectivos en las cuestiones que aborda
Sraffa y no entraremos en muchos de sus matices y consideraciones.



amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 18






























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 19
Captulo I: Produccin de subsistencia

El primer captulo es pedaggico y no supone an ningn avance
intelectual. Este captulo es puro esquema input-output sin excedente.
Parece que ambos autores -Sraffa y Leontief- desarrollaron sus anlisis
independientemente, aunque con intenciones diferentes, claro est: el
ruso, con intenciones ms empricas que tericas para valorar la
influencia de las relaciones inter-industriales en la economa; el
italiano, para construir su alternativa a la microeconoma de la poca
(la nica teora econmica entonces hasta la aparicin del
keynesianismo) y a la teora del capital. La ecuacin implcita de la
que parte Sraffa es:

(I.1)
XI YI =

(I.1b)
(
(
(

(
(
(

=
(
(
(

(
(
(

1
1
1
1
1
1 11 11
M
L
M O M
L
M O
nn n
n
nn
x x
x x
y
y


con Y como matriz diagonal nxn de productos finales, donde y
ij
=0 si
i<>j; X es la matriz de medios de produccin, e I es el vector de unos
nx1. No hay excedente y el esquema responde a una economa que
consume lo que produce. Podra representar una economa de trueque
sin acumulacin y de produccin simple, es decir, con cada empresa -
por llamar al hecho productivo de alguna forma- produciendo un slo
producto. No es necesario el dinero ni los precios, salvo quiz como
unidad de medida del valor. Con los precios P sale la ecuacin:

(I.2)
PX PY=

(I.2b)
[ ] [ ]
(
(
(

=
(
(
(

nn n
n
n
nn
n
x x
x x
p p
y
y
p p
L
M O M
L
L O L
1
1 11
1
11
1

siendo P un vector 1xn.

Nos falta ahora utilizar una mercanca como medida de valor.
Para ello se hace -segn Sraffa- un precio igual a uno y quedan n-1
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 20
precios y n-1 ecuaciones independientes
23
. Eso equivale a dividir todas
las ecuaciones por un precio cualquiera para que todos sean relativos.
Esto procede de Ricardo, pero luego Sraffa utilizar otros numerarios
para relativizar los valores. Es una prueba ms del genio del italiano
que, partiendo del economista ingls, se aparta de l cuando ello
conduce a un callejn sin salida.

Implica el esquema de Sraffa una funcin de produccin, aunque
sea lineal con rendimientos constantes? Sraffa toma los datos de los
productos finales Y y medios de la realidad X, y a la pregunta contest
como hemos visto que el no haca tal supuesto, pero que el que quisiera
podra hacerlo
24
. Mi opinin es que este esquema implica una funcin
de produccin lineal como las que se supone que hay detrs del anlisis
input-output. Y si este esquema implica una funcin de produccin con
un equilibrio desde un perodo de tiempo t a otro t+1 entre oferta y
demanda, ha de suponerse rendimientos constantes. Keynes tena razn
si fechamos las variables, aunque no entendiera el conjunto del libro,
pero al menos entendi el primer captulo. Sraffa habla de producir
trigo, hierro y cerdos con los mismos productos. Es un esquema
pedaggico. Aunque no haya dinero, no estamos ante un sistema de
mero intercambio. Como se ve, nuestra intencin no es simplemente
divulgar a Sraffa sino aventurar alguna interpretacin.





23
La razn de que quede n-1 ecuaciones independientes es la de que al dividir por
un precio cualquiera la ecuacin (2), en el lado izquierdo de la ecuacin, es decir, PY,
no aparecer ningn precio en ese lado, por lo que ese precio no tiene influencia en
el lado derecho (cuando antes apareca, ahora se ha convertido en un uno). Si eso es
as, la ecuacin correspondiente a la mercanca cuyo precio ha dividido a todas las
ecuaciones (el numerario) depende de las dems, pero las dems no dependen de
ella. Con ello hemos convertido un sistema de n ecuaciones independientes en un
sistema de n-1 ecuaciones independientes.
24
Lo dice en el prefacio.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 21
Captulos II y III: Produccin con excedente

Dice Sraffa al comienzo del captulo que: Si la economa
produce ms del mnimo del necesario para el reemplazamiento y
existe un excedente que distribuir, el sistema se hace contradictorio.
La frase resulta sorprendente por el final. En efecto, si la economa -a
diferencia del captulo anterior- produce un excedente, la oferta (PYI)
en trminos de valor es mayor que la demanda (que procede de todas
las columnas de X, aunque no sean sumables sector a sector, pero s lo
son para el conjunto de los sectores (PXI). Sraffa no lo reconoce
explcitamente, pero cuando se habla de oferta y de demanda de cada
mercanca ha de incluirse los precios, aunque el equilibrio general del
sistema entre cantidades compradas y vendidas se haga adems en
trminos fsicos. Volviendo a lo contradictorio, Sraffa se refiere que
ahora, con un excedente, no podemos eliminar la ecuacin del
numerario porque hay una variable ms -el excedente, es decir, r- que
no est en el lado izquierdo de la ecuacin PY=(1+r)PX; en cambio, s
tenemos n-1 precios, porque uno de ellos es el numerario. El adjetivo
contradictorio me parece mal elegido. Lo que ocurre es que tenemos -
diramos hoy- un grado de libertad. Es casi lo contrario que
contradictorio, pero Sraffa quiz pensaba en Walras. Ocurre ahora que
no se puede determinar el excedente antes de conocer los precios, ni
estos antes de saber el excedente. Hay una dependencia mutua que slo
se resuelve resolviendo -valga la redundancia- el sistema de ecuaciones
(II.1). Sraffa subraya este hecho quiz para demostrar la diferencia de
su esquema con los modelos marginalistas de equilibrio general
conocidos en su poca. Estos tratan de encontrar tantas ecuaciones
como variables para que sea el sistema econmico quien determine
para quin y por cunto se distribuye el excedente (rentas, salarios,
ganancias, intereses, etc.). La ecuacin que define la economa en esta
primera parte del captulo es:

(II.1)
( ) PX r PY + = 1


(II.2)
[ ] ( ) [ ]
(
(
(

+ =
(
(
(

nn n
n
n
nn
n
x x
x x
p p r
y
y
p p
L
M O M
L
L O L
1
1 11
1
11
1
1


Aqu r representa el excedente y hace que se cumpla (II.3):
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 22
(II.3)

=
>
n
j
ij ij
x y
1
para todo i=1 a n con y
ij
=0 si i<>j

En (II.2) tenemos n ecuaciones independientes con n-1 precios (por
efecto del numerario) y el excedente r, con lo que el sistema tiene
solucin
25
. Viendo la (II.2) -y con esta ltima explicacin- se ve porqu
no se puede calcular los precios slo por un lado y el excedente por
otro: ambos estn eternamente ligados. Ahora, en este sistema cabe
preguntarse: dnde aparece el trabajo o es que se produce slo, sin la
intervencin de la mano del hombre (y de la mujer)? Pues, como dice
Sraffa, hasta este momento hemos considerado los salarios como
consistente en los bienes necesarios para la subsistencia de los
trabajadores, de modo que entraban en el sistema en pie de igualdad
con el petrleo para las mquinas o los alimentos para el ganado. Es
decir, los salarios estn en X. Sin embargo, Sraffa a continuacin va a
hacer explcitos los salarios porque el objeto de su anlisis y el sentido
de su obra es la distribucin y la distincin entre rentas salariales y
ganancias, a las que se aaden en un captulo las rentas de la tierra (o
de las minas) y las del capital como trabajo fechado. El sistema de
ecuaciones que define esta inclusin de la nueva variable ser:

(II.4)
( ) wL PX r PY + + = 1


donde w es la tasa de salarios y L el vector de medios de trabajo en
horas de trabajo 1xn. Ahora Sraffa se deja de los con el recuento de las
ecuaciones y un precio como numerario y toma como tal a la suma de
los inputs (diramos hoy) de trabajo:

(II.5)
1
1
=

=
n
i
i
l


25
Eso es tanto como decir que todas las ecuaciones se han dividido entre el precio
de la mercanca que hemos tomado como numerario. Al hacerlo as, ya no tenemos n
ecuaciones linealmente independientes, sino n-1 porque todos los precios aparecen
tanto en el lado izquierdo de la ecuacin PY=PX como en el lado izquierdo. Sin
embargo, cuando tenemos la ecuacin PY=(1+r)PX, ya no podemos eliminar la
ecuacin del numerario porque en el lado derecho de la ecuacin aparece (1+r)
dividido entre el precio del numerario, que no aparece en el lado izquierdo. Lo nico
que podemos hacer es dividir los dos trminos de la igualdad entre el numerario.
Quiz Sraffa dedica demasiado tiempo a explicar este hecho.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 23
Con (II.4) y (II.5) el sistema de Sraffa se reduce a la nica ecuacin
26
:

(II.6)
( ) w PXI r PYI + + = 1


puesto que LI=1, que es lo mismo que (II.5).

En (II.6) tenemos una ecuacin con n+2 variables (n precios, la tasa de
ganancia r y la tasa de salarios w). Si los precios son variables, tenemos
n+1 grados de libertad; si son datos, tenemos 1 grado de libertad.
Ahora podemos despejar la tasa de salarios o de ganancia.

(II.7)
PXI r PYI w ) 1 ( + =
o bien
[ ]
PXI
w I X Y P
r

=


donde ha desaparecido el vector de trabajo L, pero quedan ligados r y
w con precios P, productos finales Y y medios de produccin X.
Parecera que Sraffa ha hecho un mal negocio renunciando a un precio
como numerario. Sin embargo, y quiz aprendida la leccin de Walras
con su teora del equilibrio, lo que hace es tomar un segundo
numerario
27
que ser la renta neta, y que supone aadir la siguiente
ecuacin:

(II.8)
1 = PXI PYI


Con (II.8) Sraffa toma un numerario pero con variables que ya estn en
(II.4) con lo que elimina un grado de libertad; adems, en este segundo
numerario no aparece la variable del primero (los input de trabajo L).
Con las ecuaciones (II.6) y (II.8) se obtiene:

(II.9)
PXI
w
r

=
1
o bien
rPXI w =1


donde, gracias al numerario (II.8), ya la tasa de salario w o la tasa de
ganancia r no dependen de los productos finales Y. Sraffa da un paso

26
Eso significa que hemos divido toda la ecuacin entre LI, por lo que en las
variables debera especificarse este hecho. Sraffa no lo cambia y nosotros tampoco lo
vamos hacer. Desde el punto de vista conceptual para nada afecta a las conclusiones
que se van a sacar, pero es importante saberlo por los posibles estudios empricos.
27
Podemos tomar tantos numerarios como queramos con tal de que no haya ninguna
variable comn en todos ellos.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 24
adelante en la bsqueda de una medida de la distribucin inmune a los
precios, pero an no lo ha conseguido. La ecuacin (II.9) es una
ecuacin de equilibrio porque procede de (II.4), que lo es. Esto es as
porque en esta ecuacin, Y representa la produccin final que se reparte
entre X ms el excedente en el perodo siguiente, que ahora -a
diferencia del captulo I- ha de repartirse entre salarios w y ganancias r,
y con ello se vuelve a empezar el ciclo. Y de nuevo la advertencia de
Keynes: esto slo es posible porque la relacin entre Y y X es
equivalente a una funcin de produccin lineal y constante a lo largo
del tiempo. Si Sraffa hubiera partido con Y y los medios empleados X,
y hubiera acotado el objeto de su anlisis a la distribucin del
excedente, no habra que entrar en la discusin de los rendimientos.
Afortunadamente no hizo eso. Sraffa habla de produccin
continuamente, aunque nunca emplee la palabra funcin (que estaba ya
en Walras). Adems, los precios que tenemos son de equilibrio, puesto
que no estn fechados y slo es posible que sean los mismos para los
productos finales que para los medios en situaciones de equilibrio entre
consumo y produccin cuando ha pasado un perodo de tiempo.
Obsrvese que si Y o X varan, los precios en (II.6) van a variar
tambin. Lo vemos mejor despejando los precios de esa ecuacin
matricial:
(II.10)
( ) [ ]
1
1

+ = X r Y wL P


Fijados w y r, obtenemos los n precios
28
, pero estos dependen de los
productos finales Y y de los medios de produccin X. Cualquier
variacin de estos har variar los precios, aunque las tasas de salario w
y de ganancias r no se movieran, es decir, aunque el reparto del
excedente fuera el mismo. Tomar como numerario la renta (II.8) es una
genialidad que ser decisiva para los captulos que vienen. En (II.9) ya
se atisba la razn-patrn. Ahora slo falta eliminar PXI. Pero cmo?
Se necesita una ecuacin ms, desde luego, pero con una variable ms
que dependa de los datos que ya tenemos. Mejor dicho, no de todos,
porque no puede depender ni de w ni de r, porque tendramos entonces
una ecuacin redundante con (II.9), es decir, no puede depender de
cmo se distribuya el excedente, aunque pueda representar al
excedente. Vemos aqu que para salir del atolladero hay que conjuntar

28
Y son n precios porque ya no podemos tomar tan siquiera uno como numerario
porque ya hemos utilizado los precios en (10) para construir el numerario de la renta
neta.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 25
el sentido econmico con el matemtico, y el sentido econmico de
Sraffa era inconmensurable.

Bienes bsicos y no bsicos
En este captulo introduce Sraffa la divisin de los bienes entre
bsicos y no bsicos, segn que entren como medio de produccin en
la produccin de todos los dems bienes o no entren en ninguno.
Oigamos a Sraffa: El criterio consiste en si una mercanca entra
(directa o indirectamente) en la produccin de todas las mercancas.
Las que lo hacen sern denominadas bsicas, y las que no sern
denominadas productos no bsicos
29
. Habra que decir que un criterio
econmico no debiera ser tan exigente y que aquel bien final que
entrara como medio, aunque slo fuera en uno de los dems bienes,
debera ser ya un bien bsico. Pero Sraffa tena sus razones y, en
concreto, dos: se llaman Perron y Froebenius, pero esto lo veremos ms
adelante. Los no bsicos, como el oro que pone Sraffa de ejemplo, no
entran como medio en ninguno de los dems bienes. Eso significa que
si tenemos n ecuaciones con n bienes distintos y uno de ellos no es
requerido como medio en ninguno de los dems, en realidad tenemos
un sistema de n-1 ecuaciones con n-1 bienes linealmente
independientes, por lo que puede ser resuelto sin esperar a ese bien n-
simo tan singular que nadie le requiere (cual patito feo). Por ahora
esta diferenciacin no jugar ningn papel, pero s lo har en la
produccin conjunta. Ms an, si de ese subsistema de n-1 ecuaciones
con n-1 incgnitas somos capaces de obtener la tasa de salarios w y la
tasa de ganancia r junto con los n-1 precios
30
, el bien n-simo (el del
oro del ejemplo de Sraffa), tendr que aceptar ambas tasas, le guste o
no le guste. Slo podr eludirlas si, adems de no vender su producto
(el oro) a ningn otro sector tampoco utiliza como medio ningn
producto del resto de los sectores. En ese caso, el oro se producira con
oro (o en el ejemplo de D. Ricardo, el trigo), de tal manera que sera un
mundo aparte, sin ninguna conexin con el resto del sistema; en
trminos comerciales, no tendra relacin ni como cliente ni como
proveedor con el resto del sistema. Si A=XY
-1
fuera la matriz de
requerimientos nxn del sistema, el ltimo caso estara representado por

29
Pg. 24 de PMPM.
30
Y no hay razn para no obtenerlo si la matriz de requerimientos A=XY
-1
de
dimensin nxn es no negativa e irreducible, es decir, susceptible de aplicar Perron-
Froebenius y obtener un conjunto de precios positivos. Si adems A es productiva,
tendremos una razn-patrn R menor que uno. Pero esto lo veremos ms adelante.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 26
esta matriz A con ceros en la ltima fila (excepto la columna n-sima
donde ubicamos al bien oro) y con la columna n-sima tambin con
ceros (excepto la fila n-sima, por el motivo anterior). Si slo estamos
en el caso de un bien no bsico, es decir, que no vende a nadie, pero
que compra a todos (o al menos a uno), matemticamente la cosa se
pone de manifiesto porque la fila n-sima (clientes) de la matriz A es
tambin cero (menos la correspondiente a la columna n-sima
correspondiente al bien en cuestin, al igual que antes), pero ahora al
menos uno de sus elementos de su columna (proveedores) no es cero.
Todo esto se ver ms adelante en varios casos y captulos.

Frente a Marx, que considera al numerario -con otro lenguaje,
claro-, al bien oro, con la caracterstica especial de que el sector de la
produccin de este bien ha de tener una composicin orgnica de
capital igual a la media de la composicin orgnica del sistema
31
,
Sraffa se aparte de estas consideraciones y da una definicin tcnica
exenta de consideraciones sociolgicas, entre bienes que juegan un
papel decisivo en la produccin y los que no lo juegan. Seala como
desventaja que, al sacar de los medios de produccin a los salarios,
relega a estos al papel de bienes no bsicos, cuando, bajo un sentido
econmico, son tan necesarios
32
. Pero es un tributo inevitable si se
quiere hacer explcita la distribucin del excedente, es decir, los
valores de r y w. En captulos posteriores (en la produccin conjunta)
se ver obligado a cambiar de criterio sobre la distincin entre bienes
bsicos y no bsicos por motivos que veremos.

Para acabar este epgrafe decir que el propio Sraffa rectifica en el
captulo VIII de su obra su propia definicin de bienes bsicos cuando
aborda la produccin conjunta. Entonces habla Sraffa de 3 posibles
grupos de productos bsicos, pero ya deslizndose bajo
consideraciones matemticas que le obligan a abandonar la
mercancas-patrn (produccin simple) al entrar en la conjunta;
tambin porque al estudiar la Tierra y su renta, por ejemplo, ya no
puede mantener la distincin primera entre bienes bsicos y no bsicos
puesto que aqulla entra como medio de produccin pero nunca es
producida. Todo esto lo veremos como ms detenimiento en la

31
Marx tuvo sus razones para obrar as, pero este no es el lugar para discutirlo.
32
La desventaja de proceder as consiste en que implica relegar los bienes
necesarios de consumo al limbo de los productos no bsicos, pg. 26 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 27
produccin conjunta esrafiana y cuando estudiemos el famoso apndice
B sobre los bienes que se auto-reproducen (el caso de las habas).

Salarios post-factum
Otro aspecto de este riqusimo captulo es la consideracin de
renta post-factum de los salarios en (II.4). Oigamos a Sraffa como lo
justifica: Tambin supondremos en lo sucesivo que el salario se paga
post-factum como una participacin del producto anual,
abandonndose as la idea de los economistas clsicos de una salario
avanzado desde el capital. Retenemos, sin embargo, el supuesto de un
ciclo anual de produccin con un mercado anual. Estas
consideraciones que recoge Sraffa se vienen sosteniendo al menos
desde Ricardo (de los economistas clsicos). Se trata de una
hiptesis econmica, pero el error es atribuir a la ecuacin esrafiana (o
la equivalente ricardiana) antes sealada esta consideracin. Es falso.
Lo nico que nos dice la ecuacin (II.4) es que para el clculo de los
ingresos PY, el empresario no carga sobre los salarios su tasa de
ganancia, pero para nada indica si se paga post-factum o pre-factum ,
es decir, cuando se paga. Es una forma de clculo atemporal. Con (II.4)
no sabemos cuando se pagan los salarios, sino por cunto se pagan los
salarios y cmo se calculan los precios. Vemoslo con ecuaciones. Si
los salarios se pagan como en (II.4), los precios de produccin P se
calculan con (II.10):

(II.10)
( ) [ ]
1
1

+ = X r Y wL P


Si la ecuacin de partida incluyera los salarios para calcular las
ganancias y, por ende, los precios, la ecuacin de partida sera:

(II.11)
( )[ ] PX wL r PY + + = 1


Y si de esta ecuacin se despejan los precios se obtendra:

(II.12)
( ) [ ]
1
1 ) 1 (

+ + = X r Y wL g P


La diferencia entre (II.10) y (II.12) es que los precios en (II.12) van a ser
ms altos que en (II.10) porque estn pre-multiplicados por (1+r) , pero
nada dice de cundo se pagan los salarios. En este caso las matemticas
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 28
no dan para tanto. Otra cosa es que le pusiramos fechas a las
variables. Es un error menor, pero lo interesante es la permanencia a lo
largo de la historia del mismo. Ortega y Gasset dira que una idea se ha
convertido en una creencia.

Generalizacin I
Ahora, con permiso del lector y con disculpas por entrometerme
entre usted y el gran economista italiano, yo aadira de mi cosecha lo
siguiente. Sraffa, partiendo de un modelo muy abstracto de economa
pura de equilibrio general con reemplazamiento pero sin excedente
(captulo I), ha llegado a uno tambin con reemplazamiento, pero con
excedente repartido entre salarios y ganancias. Estos salarios y
ganancias son nicos (tasas) para todos los sectores y mercancas del
sistema. Esto aleja de tal manera de la realidad que podra poner en
cuestin las conclusiones del modelo. Como veremos no es as porque
el modelo puede generalizarse. Sea W ahora la matriz diagonal de
todos los salarios n de cada sector (lo que supone de cada mercanca,
porque estamos an en un sistema de produccin simple con igual
nmero de mercancas y sectores); sea tambin G la matriz diagonal de
las n tasas de ganancia de los n bienes y servicios (mercancas).
Tambin resulta alejado de la realidad el tema de la tasa de ganancia
sin aplicar a los salarios que ya hemos discutido, porque las empresas o
los empresarios consideran a los salarios como un coste ms, sea cual
sea el momento del pago. Por ello vamos a dar como ecuacin de
definicin del sistema econmico la siguiente:

(II.13)
[ ] ( ) G PX LW Y P + + = 1


Esta ecuacin, con n precios P, n productos finales Y, n inputs de
trabajo L, n tasas de salario W, nxn medios de produccin X y n tasas
de ganancia G, es casi ya contrastable con la realidad. Despejando los
precios queda:

(II.14)
[ ]
1
) 1 ( ) 1 (

+ + = G X Y G W L P


donde podemos decir que los precios son proporcionales a las salarios,
pero no podemos decir lo mismo respecto a las tasas de ganancia,
porque G aparece dos veces, y la segunda est restando dentro de una
matriz sobre la que se calcula la inversa. Adems, si slo tuviramos
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 29
una tasa de ganancia se podra aplicar uno de los lemas del teorema
Perron-Froebenius
33
y asegurar -en ese caso- que la expresin que
aparece entre corchetes en (II.14) es creciente, pero aqu no es aplicable
el teorema. En general, esta no linealidad del efecto de las ganancias
sobre los precios se debe a que bajo el esquema esrafiano (o de
Leontief), las ganancias no slo entran en los precios de los
proveedores de un producto final, sino que aqullos (los proveedores) a
su vez utilizan los productos finales de otros sectores para su
produccin, y estos sectores de segundo nivel temporal utilizan de
otros, y as sucesivamente, por lo que un aumento de la tasa de
ganancia en un sector no tiene los mismo efectos sobre los precios que
ese mismo aumento sobre otro
34
. Depende, por ejemplo, de las
proporciones de producto final sobre los medios de produccin (los
inversos de los coeficientes tcnicos). En definitiva, esta es la ltima
razn de porqu la teora del capital neoclsica o marginalista es falsa,
porque no se puede asegurar una relacin montona decreciente entre
ganancias e intensidad del uso del capital (entendido como medios de
produccin). Por no hablar de los problemas insolubles de agregacin
que tiene este concepto en los esquemas neoclsicos y marginalistas.
Puede comprobarse lo que da de s una aparente inocente funcin
definidora del sistema econmico como (II.14). Otro plus indudable es
lo cerquita que nos pone (II.14) de la realidad sin perder por explicativo.
Casi slo queda rellenar con datos sus variables.

En este epgrafe hemos recogido el captulo II junto con el III,
pero de este ltimo an no hemos dicho nada. Trata Sraffa en l del
movimiento que se produce en los precios antes variaciones de la tasa
de ganancia y la tasa de salarios. Ya hemos visto que para valorar eso
no slo hay que tener en cuenta los medios empleados en la produccin

33
Ver en Lezioni di teoria delle produzione, Luigi Pasinetti, 1975 (Lecciones de
teora de la produccin, apndice matemtico, 1983, FCE.
34
Este efecto es la gran diferencia con la aplicacin de la teora del valor-trabajo. Con
la contabilidad en trminos valor-trabajo no hay ningn efecto indirecto porque los
valores son independientes de las cantidades producidas: tan slo lo son del tiempo
de trabajo socialmente necesario. Ello conlleva que los precios se alejen de los
valores porque los precios de equilibrio (los precios de Sraffa aunque el los llame de
produccin) s tienen que tener en cuenta las cantidades producidas y empleadas en
la produccin para determinar su importe. Este hecho hace que Marx se aleje de la
revolucin que introduce Sraffa contra lo neoclsico y lo marginalista. En este sentido,
y slo desde el punto de vista de la historia del anlisis econmico, Sraffa es un
revolucionario y Marx es un continuador de Ricardo. Marx es a Ricardo lo que la
teora de la relatividad es a Newton; en cambio, Sraffa es Marshall lo que la mecnica
cuntica lo es a la Fsica clsica.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 30
de una mercanca por un sector determinado, sino tambin cmo se han
producido los productos que han servido como medios al sector
suministrador de medios produccin a la industria considerada antes, y
as en un proceso de retroceso en el tiempo que tiene un slo un fin
arbitrario porque, de lo contrario, deberamos casi llegar al nacimiento
del ser humano como transformador y creador de utensilios para el
trabajo. Al final del captulo III entra Sraffa en un nuevo concepto al
hacer cero la tasa de salarios en la ecuacin que define el sistema (II.4),
la cual la traemos aqu a colacin

(II.4)
( ) wL X P r PY + + = 1


Si en (II.4) hacemos cero la tasa de salarios como quiere Sraffa,
obtenemos la ecuacin:

(II.15)
( ) X P R PY + = 1


donde la tasa de ganancia de la (II.4) r no puede ser la misma que en
(II.15) si queremos que los ingresos PY de ambas ecuaciones sean los
mismos. R, en todo caso, de momento, es slo la tasa mxima de
ganancia cuando se hace cero la tasa de salarios en la ecuacin que
define el sistema (II.4). Si se resuelve el sistema de ecuaciones
matriciales (II.4) y (II.15) y se despejan los precios se obtiene:

(II.16)
1

= X L
r R
w
P


La (II.16) an no aparece en Sraffa en estos captulos, pero diremos
algo al respecto. Traemos aqu la ecuacin (II.10) de la produccin
simple esrafiana que ya hemos visto.

(II.10)
( ) [ ]
1
1

+ = X r Y wL P


Si comparamos (II.10) y (II.16), vemos dos importantes diferencias: 1)
Los precios en (II.16) no dependen de los productos finales. Puede
parecer entonces en (II.16) que los precios P son independientes de los
productos finales Y. Este es el gran peligro del uso inadecuado de las
matemticas o, al menos, de no saber interpretarlas. La respuesta es
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 31
que los productos finales Y s que afectan a los precios en (II.16),
aunque no aparezcan explcitamente, porque lo hacen a travs de R, la
tasa mxima de ganancia, que viene de (II.15), que de momento, precios
y tasa mxima de ganancia dependen mutuamente entre s; 2) ms
interesante es el denominador de (II.16), porque indica que si la tasa de
ganancia r exigida por las empresas (o empresarios) se acercara a R,
los precios creceran al infinito. Sraffa, en el apndice B de su libro, da
un ejemplo para un caso especial, pero este es un caso general.

(II.17)

=

P LX
r R
w
P en R r si
1


Sraffa apenas da importancia a esto hecho y confa en que ser la
propia sociedad y las propias empresas compitiendo entre s las que
desecharn procesos que lleven para financiarse a tasas de ganancia
cercanas a R, la tasa mxima del sistema. En mi opinin hay aqu una
de las semillas esrafianas que pueden fructificar para dos cosas: 1) una
posible teora sobre la inflacin, que podramos llamar con toda justeza
inflacin no monetaria esrafiana; 2) uno de los elementos que pueden
posibilitar la construccin de un modelo de planificacin distinto de los
modelos tericos basados en la funcin paramtrica de los precios
35
.
En efecto, si en lugar de utilizar los precios como datos para que las
empresas adapten su nivel de produccin segn sus costes marginales o
la asignacin de sus factores segn su supuestas productividades
marginales, se utiliza un modelo -mucho ms complejo, claro est, que
el que da (II.10)-, donde se utilicen las n tasas mximas de ganancia G
m

(o R), las n tasas de ganancia G reales de cada sector y las n tasas de
salarios W, y donde se puede acotar, estimular o frenar la produccin
de bienes y servicios segn los intereses colectivos y no meramente
individuales. Pero de esto ya hablaremos
36
.

Generalizacin II
Al igual que hemos hecho antes, vamos a generalizar la esculida
ecuacin (II.10) para acercarla a la realidad sin que pierda por ello
poder explicativo. Traemos aqu la ecuacin generalizada de la que ya
hemos comentado sus caractersticas.


35
On the economic theory of Socialism, Lange y Taylor, 1938.
36
Ver Descifrando a Sraffa: la planificacin a partir de Sraffa, al final del libro.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 32
(II.13)
[ ] ( ) G PX LW PY + + = 1


y, al igual que antes, hacemos cero las n tasas de salario W, y con ello
queda la ecuacin:

(II.18)
( )
M
G PX PY + = 1


donde G
M
es una matriz diagonal de n tasas de ganancia mximas.
Resolvemos ahora las ecuaciones (II.13) y (II.18) y queda:

(II.19)
1 1
) )( 1 (

+ = X G G G W L P
M


donde la (II.19) es la equivalente a la tmida (II.16) de Sraffa, pero aqu
la hemos llenado de realismo. Aqu tenemos n precios P, n inputs de
trabajo L, n tasas de ganancia G, n tasas de ganancia mxima G
M
y nxn
medios de produccin X. Al igual que antes, los productos finales Y
estn presentes indirectamente (implcitamente) a travs de G
M
por la
ecuacin (II.18). Aqu la posibilidad de la planificacin la tocamos con
los dedos, porque las variables de (II.19) pueden ser rellenadas con
datos reales. En (II.19) comprobamos de nuevo que los precios son
proporcionales a los salarios y crecientes con las n tasas de ganancia G,
pero sin que podamos decir nada ms concreto merced a las dos
matrices inversas del lado derecho de la ecuacin; ni siquiera podemos
asegurar que todos los precios vayan a ser positivos (ver el ejemplo en
el anexo I a continuacin).














amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 33

Anexo 1a: Generalizacin



Produccin
con excedente P=LW(1+G)(G
m
-G)
-1
X
-1


0,5 suma
W= 0,7 L= 0,3 0,4 0,3 1
1
G
M
-G
15,0% 30,0% 15,0%
G= 21,0% G
M
= 25,0% 4,0%
19,0% 20,0% 1,0%

2 3 7 -0,166 0,037 0,169
X= 4 9 4 X
-1
= -0,013 0,123 -0,066
7 1 6 0,196 -0,063 -0,020

15% 0% 0% 6,67 0 0
G
M
-G= 0% 4% 0% (G
M
-G)
-1
= 0 25,00 0
0% 0% 1% 0 0 100,0

115% 0 0 suma
1+G= 0 121% 0 LW= 0,15 0,28 0,30 0,73
0 0 119%

LW(1+G) LW(1+G)(G
M
-G)
-1

0,173 0,339 0,357 1,15 8,47 35,70


P=LW(1+G)(G
M
-G)
-1
X
-1
= 6,694 -1,170 -1,080



Se puede ver en este ejemplo de la ecuacin (II.19) cmo el precio del primer
producto es muy alto (comparado con la masa de salarios LW=0.73) como
consecuencia de que el tercer producto, su tasa de ganancia (19%) est muy cerca
de su tasa de ganancia mxima (20%). Es de notar cmo la pequea diferencia
entre una y otra del tercer producto afecta al crecimiento del precio del primero.
Tambin es de notar la existencia de precios negativos. Si el margen de ganancia
entre G y G
M
fuera ms grande, los precios negativos desapareceran, adems de
bajar estos. En esta ecuacin de la determinacin de los precios no aparecen
explcitos los productos finales, pero eso es slo la apariencia porque las tasas
mximas de ganancias dependen de los medios X y tambin de los productos
finales Y. Se ver ms adelante.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 34

Anexo 1b: Generalizacin



Produccin
con excedente P=LW(1+G)(G
m
-G)
-1
X
-1


0,5 suma
W= 0,7 L= 0,3 0,4 0,3 1
1
G
m
-G
20,0% 30,0% 10,0%
G= 16,0% G
M
= 25,0% 9,0%
9,0% 20,0% 11,0%

2 3 7 -0,166 0,037 0,169
X= 4 9 4 X
-1
= -0,013 0,123 -0,066
7 1 6 0,196 -0,063 -0,020

10% 0% 0% 10,00 0 0
G
M
-G= 0% 9% 0% (G
M
-G)
-1
= 0 11,11 0
0% 0% 11% 0 0 9,1

120% 0 0 suma
1+G= 0 116% 0 LW= 0,15 0,28 0,30 0,73
0 0 109%

LW(1+G) LW(1+G)(G
m
-G)
-1

0,180 0,325 0,327 1,80 3,61 2,97


P=LW(1+G)(G
M
-G)
-1
X
-1
= 0,236 0,322 0,006



En este cuadro, con respecto al anexo 1a, han cambiado la diferencia entre tasas
de ganancia mximas de cada mercanca (o sector) y tasas de ganancia,
disminuyendo la primera (de 15% al 10%), aumentando la segunda (del 4% al
9%) y aumentando tambin la tercera (del 1% al 11%). Con ello, el precio de la
primera mercanca ha cado notablemente (del 6,69 al 0,236) y volviendo
positivos los precios de las mercancas segunda y tercera). No obstante, como se
puede comprobar, no guarda relacin los aumentos o cadas porcentuales de las
tasa de ganancia con las variaciones en los precios. Las razones ya la hemos
explicado en el cuerpo principal del texto.



amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 35
Captulos IV y V: La mercanca patrn y la razn-patrn

Nada mejor para abordar este tema que empezar con las palabras
de Sraffa: La necesidad de tener que expresar el precio de una
mercanca en trminos de otra que es elegida arbitrariamente como
patrn complica el movimiento el estudio de precios que acompaan a
una variacin de la distribucin. Resulta imposible decir, ante
cualquier variacin particular de precios, si surge como consecuencia
de las peculiaridades de la mercanca que est siendo medida, o si
surge de las peculiaridades de la mercanca adaptada como patrn de
medida
37
. Es de esta manera como expone Sraffa el problema
ricardiano de una medida invariable del valor. Merece la pena ver
cmo se expresaba en 1817 David Ricardo al respecto: Cuando los
bienes variasen en su valor relativo, sera deseable averiguar con
certeza cules de ellos bajaron y cules aumentaron en su valor real, y
ello slo podra lograrse comparndolos sucesivamente con una
medida estndar del valor, que no debe estar sujeta a ninguna de las
fluctuaciones a las cuales estn expuestas los dems bienes
38
. La idea
es la misma, aunque es mucho ms precisa la de Sraffa. Tambin es
verdad que han trascurrido siglo y medio entre la una y la otra. El
problema que aborda pues en este epgrafe Sraffa no admite mucho
ms comentario. Marx lo intent con su teora del valor-trabajo, pero
no lo consigui, o lo que consigui, tal como queda en El Capital, no
es aceptable. Cmo lo soluciona Sraffa, es decir, como encuentra una
mercanca que permita medir las variaciones de los precios del resto de
las mercancas con la seguridad de que esos movimientos se deben a
aquellos y no a la posible variacin de la mercanca que est sirviendo
de vara de medir? Oigamos de nuevo a Sraffa: Supongamos que
segregamos del sistema econmico existente aquellas fracciones de las
industrias bsicas individuales que, conjuntamente, forman parte de un
sistema completo en miniatura dotado de la propiedad de que las
diferentes mercancas estn representadas entre sus medios de
produccin totales en las mismas proporciones en que lo estn entre
sus productos
39
. Un sistema as, viene a decir Sraffa traducido a
lenguaje moderno, el producto neto o excedente neto en trminos
relativos (en trminos de los propios medios de produccin) sera igual
para todos las mercancas. Adems, y esto lo explica Sraffa con

37
Pg. 37 de PMPM.
38
Principios de Economa Poltica y Tributacin, D. Ricardo, pg. 33, edit. FCE, 1973.
39
Pg. 38 de PMPM.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 36
detenimiento, no slo los productos netos relativos -vamos a llamar as
a lo anterior- de cada mercanca sern iguales, sino que los medios de
produccin que entran en cada uno de los productos son a su vez
productos finales que guardan con sus medios de produccin la misma
proporcin que estamos considerando. Este es el nudo gordiano de la
creacin de la mercanca-patrn por parte de Sraffa, porque cuando
multipliquemos los precios por las ecuaciones que define el producto
neto relativo en trminos fsicos, el resultado es que se conservarn las
mismas proporciones antes mencionadas, a pesar de que ahora
tengamos valores monetarios y no slo valores fsicos. Los precios no
harn variar las proporciones, por lo que tendremos una vara de medir
inmune a los precios y Ricardo, el ingls, si lo contemplara, dara un
abrazo inmenso a su gran discpulo intelectual Piero Sraffa, el italiano
de Turn. Ya, sin ms dilacin, traemos las ecuaciones equivalentes a
las esrafinas que expone el economista italiano en su libro porque este
trabajo no pretender sustituir la lectura de Sraffa, sino ayudar a su
lectura y, en algunas ocasiones, cmo poder hacer fructificar su semilla
ms de lo que ya se ha hecho (que no comentamos). Sea el sistema de
ecuaciones siguiente:

(IV.1) q
x
q
x
q
x
q y
u
n
n 1
2
12
1
11
1 1
+ + + = L

(...) .........................................................
(...) q
x
q
x
q
x
q y
u
n
nn n n
n n
+ + + = L
2
2
1
1


donde q
1
, q
2
, ... , q
n
, son multiplicadores que van a convertir los valores
reales x
ij
de medios de produccin y los valores de los productos
finales y
i
en las proporciones que Sraffa buscaba y que Ricardo
deseaba; u sera la proporcin comentada entre productos finales y
medios de produccin, igual para todos los sectores. Y (IV.1) es la
anhelada mercanca-patrn. Veremos ahora su funcionalidad y sus
caractersticas. Para empezar en (IV.1) tenemos un pequeo problema
para hallar los n multiplicadores, porque es un sistema de n ecuaciones
y n+1 incgnitas: los n multiplicadores q
i
mencionados y el coeficiente
u. La solucin viene con la ecuacin esrafiana:

(IV.2)
1
1
=
q
l
j
n
j


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 37
Es decir, tomando como numerario (veremos que no el nico) los
valores trabajo multiplicados por los -valga la redundancia-
multiplicadores. En efecto, con (IV.2) aadimos una ecuacin ms que
nos faltaba, pero sin aadir ningn otra variable, con lo que el sistema
es soluble, aunque de momento no sabemos cmo. Ahora viene un
paso decisivo, porque vamos a encontrar en el misterioso coeficiente u
una propiedad muy conveniente. De momento esta variable es slo un
coeficiente que expresa la proporcin entre productos finales y medios
en trminos fsicos de la mercanca-patrn, dado que en (IV.1) no
aparecen los precios.

Cambiamos de escenario y nos vamos a la ecuacin ya conocida
que define el sistema econmico esrafiano:

(IV.3)
( ) wL PX r PY + + = 1


Si hacemos aqu cero la tasa de salarios w sale:

(IV.4)
( ) PX R PY + = 1


donde R es, de momento, slo la tasa de ganancia mxima que resulta
de hacer cero los salarios en la ecuacin (IV.3) que define el sistema.
Volvemos a la mercanca-patrn (IV.1) y la expresamos en forma
matricial como sigue:

(IV.5) XQ uYQ =
(IV.5 bis)
(
(
(

(
(
(

=
(
(
(

(
(
(

q
q
x x
x x
q
q
y
y
u
n
nn n
n
n n
M
L
M M
L
M O
1
1
1 11
1 1


En (IV.5) no hemos aadido nada que no estuviera en (IV.1). Ahora
vamos a pre-multiplicar la ecuacin matricial (IV.5) por los precios y
queda:

(IV.6)
PXQ uPYQ =


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 38
Si ahora post-multiplicamos la ecuacin (IV.4) por el vector Q de
multiplicadores y comparamos el resultado con (IV.6) vemos que ambas
ecuaciones, que proceden de hiptesis y problemas diferentes!, son
iguales si hacemos:

(IV.7)
R
u
+
=
1
1


las dos ecuaciones son la misma ecuacin! Es decir, (IV.7) une dos
cosas que aparentemente no tienen nada que ver. Resumiendo, R es la
tasa mxima de ganancia que resulta de hacer cero la tasa de salarios w
en la ecuacin que define el sistema, y u es el coeficiente de
proporcionalidad entre productos finales y medios de produccin que
sirve para crear una economa en miniatura -llamada mercanca-
patrn- que tiene la virtud de conservar la propiedad de mantener
invariable la relacin entre productos y medios para todas las
mercancas.

Sraffa, que miraba en lontananza, no se par en lo anterior, sino
que buscando esa vara de medir inmune a los precios que es la
mercanca-patrn, y encontrar una de las relaciones (en forma de
ecuacin) ms importes de la economa. Veamos como. Vamos ahora a
reunir, como si fueran las piezas de un puzzle, 4 ecuaciones que ya las
hemos usado en diferentes sitios:

(IV.8)
( ) wL PX r PY + + = 1

(IV.9)
( ) PX R PY + = 1

(IV.10)
1 = LI

(IV.11)
1 = PXI PYI


La (IV.8) es la ecuacin esrafiana que define el sistema; la (IV.9) surge
de hacer cero los salarios w en la anterior, por lo que es linealmente
dependiente de la (IV.8), la (IV.10) es un numerario, y la (IV.11) otro
numerario compatible con el anterior puesto que no comparten
variables. En este sistema tenemos n+2 ecuaciones linealmente
independientes (que son n de (IV.8), la (IV.10) y la (IV.11)); y n+3
incgnitas (n precios p
i
, la tasa de salarios w, la tasa de ganancia r y R).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 39
Hay por lo tanto un grado de libertad. Los inputs de trabajo l
i
, los
medios de produccin x
ij
y los productos finales y
ij
son datos, por lo
que no entran en el recuento de variables. De la resolucin del sistema
de n+2 ecuaciones sale la ecuacin:

(IV.12) R w r ) 1 ( =
R
r R
w

=

que relaciona la tasa de ganancia r con la de salarios w y la razn-
patrn R, sin mediar para nada los precios! Esta ecuacin mide el
excedente -la tercera cosa que representa R- entre la tasa de ganancia r
y la tasa de salarios w, independientemente de los precios. Por supuesto
que a este sistema hemos llegado con un sencillo esquema que
representa a la economa en su conjunto, pero que, no obstante, puede
ser generalizado. El aspecto formal que toma la ecuacin de
distribucin (IV.12) depende tanto de las hiptesis econmicas como de
los numerarios elegidos. Si en lugar de la ecuacin (IV.22) que toma
como numerario la renta neta, hubiera elegido Sraffa el valor total de
los medios de produccin, es decir, si hubiera tomado como numerario
PX, la (IV.22) se sustituira por PXI=1, y esta ecuacin, junto con las
otras tres, hubiera dado como relacin entre salarios, ganancias y
razn-patrn la que sigue:

(IV.13)
w r R + =


y se hubiera visto explcitamente que la razn-patrn R es el excedente
en trminos fsicos a repartir entre ganancias y salarios. Sraffa no lo
hizo as, pero no por ello hay que lamentarse, porque la eleccin del
numerario no puede cambiar las conclusiones de las hiptesis y, menos
an, su interpretacin econmica. Hemos puesto un gorrito en (IV.13) a
las dos tasas para que se vea que, en este caso, el valor cuantitativo de
ambas tasas son diferentes, pero la filosofa de hiptesis y resultados es
la misma; la razn-patrn R, en cambio, ser cuantitativamente la
misma porque depende las variables no monetarias (Y,X,L) del sistema.
Visto ahora todo es tan sencillo que puede preguntarse uno cmo es
que no se descubri antes: quizs es que hacer lo complejo sencillo es
lo ms complejo; quizs era demasiado revolucionario para la poca.
Incluso en la actual, Sraffa no forma parte del canon de conocimientos
de una licenciado.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 40
Merece la pena reflexionar sobre este extraordinario logro de
Piero Sraffa, porque la razn-patrn y la mercanca-patrn no tienen
una existencia real y, sin embargo, juegan -como veremos- un papel
real en los modelos esrafianos que se derivan del esquema del italiano.
Cmo es esto posible? Quiz esta contradiccin es lo que priv a
autores anteriores -especialmente a Ricardo- de desarrollar un esquema
parecido. En cambio -y como veremos ms adelante- Marx lo
descubri desdoblado entre la composicin orgnica del capital y la
tasa de plusvala, pero no se dio cuenta de ello porque utilizaba
valores-trabajo para las mercancas en lugar de los precios de
intercambio
40
-meros instrumento de trueque- que utiliza en la prctica
Sraffa, aunque el italiano no lo presente as. Yendo al grano, el
instrumento de la mercanca-patrn en realidad es el teorema del punto
fijo al servicio de un sistema de ecuaciones lineales en lugar de un
sistema definido mediante funciones continuas. Visto desde este lado,
la mercanca-patrn es el resultado de una aplicacin del conjunto de
precios de una economa modelizada por la ecuacin (IV.8) -o similar-
en el mismo conjunto. El teorema Perron-Froebenius -que luego
veremos- nos asegura que existe ese conjunto de precios que no se
mueve -por eso es del punto fijo- que permite la aplicacin del conjunto
PX en el conjunto uPY, -o ms exactamente dicho, de A en A-, siendo
A=XY
-1
, u=1/(1+R) y P cualquier vector de precios. En realidad, el
teorema mencionado es isomorfo con los teoremas de Brower y
Kakutani que permiten demostrar la existencia de un equilibrio
competitivo en condiciones ideales en la economa marginalista. Todos
estos teoremas son posteriores desde luego a Ricardo y tambin a
Marx, aunque fue el alemn el que estuvo ms cerca de encontrar una
solucin al abordar el problema de la transformacin de valores a
precios
41
. La diferencia entre los modelos de equilibrio general y el de
Sraffa es que los primeros parecen partir de la realidad, pero

40
Sraffa los llama precios de produccin y as han sido aceptados por la literatura
econmica. Se trata -en mi opinin- de un error, quiz el mayor error conceptual
cometido por el economista italiano, porque es contradictorio con su esquema, y lo
que resulta extrao es que nadie se haya dado cuenta hasta ahora. En realidad,
Sraffa no tiene una teora de los costes, y no puede tenerla porque ello supondra
inevitablemente aadir una ecuacin ms y cerrar con ello su sistema. Si hubiera
obrado as Sraffa hubiera perdido el grado de libertad que le permite hablar de la
distribucin independientemente de las variaciones de los precios. Entonces hubiera
tenido un sistema de equilibrio general como el de los marginalistas, pero para
funciones de produccin lineales y con rendimientos constantes. Hubiera sido un
esquema ms sin pena ni gloria. El genio del italiano evit todo esto.
41
Se considera la solucin de Marx como la primera solucin del problema de la
transformacin utilizando las cadenas de Markov.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 41
sometindola a condiciones para poder aplicar el teorema; el modelo de
Sraffa parte directamente de un modelo que tiene como punto de
conexin con la realidad los precios P, los medios de produccin X, los
productos finales Y y los inputs de trabajo L. Mayor realismo para unas
hiptesis es imposible.

Generalizacin
Sera la siguiente como sigue. Traemos primero la ecuacin (II.13)
que sustituye a la ecuacin esrafiana de definicin del sistema (II.4), y
que trabaja con n tasas de salarios w
ij
, n tasas de ganancia g
ij
y n tasas
de ganancia mximas g
Mij
.

(IV.14)
1 1
) )( 1 (

+ = X G G G W L P
M


Si ahora pos-multiplicamos por X y tomamos como numerario PXI=1
queda:
(IV.15)
I G G G W L
M
1
) )( 1 ( 1

+ =


Y si ahora tomamos a su vez como tasa de salarios media w
M
tal que
cumpla que:

(IV.16)
1 ) )( 1 ( ) )( 1 (
1 1
= + = +

I G G G L w I G G G W L
M M M


Obtenemos la tasa de salarios media w
M
:

(IV.16b)
I G G G L
I G G G LW
I G G G L
w
M
M
M
m
1
1
1
) )( 1 (
) )( 1 (
) )( 1 (
1

+
+
=
+
=


cuya primera igualdad es la ecuacin equivalente a la de la razn-
patrn de Sraffa (IV.12) para el caso de n tasas de salarios, n tasas de
ganancia y n tasas de ganancia mximas. En (IV.15) vemos que si las
tasas de ganancia G aumentan, disminuyen los salarios (disminuye w
M

como su representante); tambin que si al aumentar las tasas de
ganancia g
ij
se acercan, adems, significativamente a las tasas de
salario mximas g
Mij
, entonces los salarios se hacen cero, es decir, se
quedan con todo el excedente.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 42
(IV.17)
cero
I G G G L
G G si
M
M
M w

+
=
1
) )( 1 (
1


Y tal como queda (IV.15) casi podemos tomar ya los datos de la
realidad. En este caso, las tasas mximas de g
Mij
juega el mismo papel
que la razn-patrn R de la produccin simple, pero slo como
expresin de las ganancias, no como medida invariante del valor,
puesto que R la obtuvimos por separado en (IV.5) mediante Perron-
Froebenius. Dicho en trminos econmicos, mientras que R es, al igual
que Jano el dios de las dos caras, a la vez razn-patrn (vara de medir)
y la tasa mxima de ganancia, las g
Mij
son slo tasas mximas.















amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 43
Sobre el captulo V
Apenas merece mencin porque nada nuevo aade, ni
conceptualmente, ni como nuevas hiptesis o conclusiones. Sraffa se
enfanga en demostrar con argumentos econmicos que la mercanca-
patrn y la razn-patrn son nicas, con un slo valor para lo n
multiplicadores q
j
y una sola R. Pero ambas cosas ya lo hemos
demostrado implcitamente, porque es tan slo un problema
matemtico, una vez asentadas las hiptesis econmicas y de relacin
lgica. Los n multiplicadores q
j
son nicos porque surgen de
solucionar un sistema de n+1 ecuaciones con n+1 incgnitas que estn
en (IV.1) y (IV.2); la razn-patrn R tambin es solucin simultnea de
este sistema de ecuaciones porque de l surge el coeficiente u, que
luego hemos visto, por otro lado, que mantiene una relacin con la
razn-patrn tal como u=1/(1+R), del que si despejamos R queda,
R=(1-u)/u. El sistema de ecuaciones (IV.1) y (IV.2) muestran las
condiciones de existencia de la solucin y Perron-Froebenius (de lo
que an no hemos hablado) nos dice cmo solucionarlo. Es
precisamente este teorema el que nos asegura un autovalor de A
(A=XY
-1
) que es positivo, real, simple y que es el mayor de todos los
autovalores; y que a consecuencia de ello tambin nos asegurara un
vector de precios estrictamente positivos P si A es irreductible, o de
precios no negativos si A es reducible. Por supuesto que A ha de ser
cuadrada, no negativa, adems de lo anterior. No obstante, seguir los
razonamientos de Sraffa es siempre muy pedaggico.

El teorema de Perron-Froebenius
Resulta curioso que algo tan imprescindible para entender la
produccin simple de Sraffa, la mercanca-patrn y la razn-patrn, el
autor no lo mencione nunca. Ya hemos dicho el deseo -u obsesin,
segn se mire- de Sraffa en poner contenido econmico casi en
exclusiva a su obra. Como economista le honra y si hubiera obrado de
otra forma slo tendramos un modelo slo matemtico ms a la
manera de el de Von Neumann y no una teora del comportamiento
econmico; slo tendramos (y no es poco) una de estas dos cosas: o un
instrumento de medicin de la realidad y toma de datos (anlisis?
input-output) o un instrumento formal de poltica econmica. Sin negar
la utilidad de ambas, Sraffa quera algo ms y, en mi opinin, lo
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 44
consigui, aunque no de forma acabada ni mucho menos. Yendo ahora
al teorema, dice este en su versin fuerte lo siguiente
42
:

Si A es una matriz cuadrada, no negativa e irreducible, entonces
se obtienen las siguientes conclusiones:
a) A nos proporciona un autovalor t positivo, simple y real que es
el mayor de los n autovalores en valor absoluto posibles de A.
b) Este autovalor t es el nico que garantiza un vector (tanto por
la derecha como por la izquierda) asociado a A cuyos elementos son
todos positivos
43
.
c) El autovalor t es una funcin continua creciente de A.
d) El autovalor t es una raz simple del determinante de t-A.
e) El valor de t est comprendido entre el valor menor y el mayor
de las sumas de las filas (columnas) de A. Es decir:


=
=
=
=
< <
n i
i
ij
n i
i
ij
a de mayor t a de menor
1 1


Ya fuera del teorema, si A es productiva, es decir, si para todas las
mercancas se cumple que la suma (por filas) de todas las mercancas
utilizadas en los diferentes sectores X es menor que el producto final de
esa mercanca Y, entonces el autovalor t es menor que uno, lo que
garantiza que la razn-patrn R sea mayor que cero, dado que
autovalor y razn-patrn guardan la relacin R=(1-t)/t. Expresado lo
anterior de forma resumida sera que:

0 1
1
> < <

=
=
R t y x si
i
n i
i
ij

La inecuacin anterior tiene como conclusin que
1
1
<

=
=
n i
i
ij
a
, dado que
los elementos a
ij
de A provienen de hacer A=XY
-1
. Esta ltima relacin
ya ha aparecido anteriormente en la construccin de la mercanca-
patrn y en la definicin de razn-patrn. Se puede observar que u es a
la vez el coeficiente de multiplicacin de los productos finales de la
mercanca-patrn y el autovalor mximo de A. Esto no es casualidad.

42
Vase el apndice matemtico de Pasinetti en Lecciones de la teora de la
produccin.
43
Lo que garantiza el teorema es que cualquier otro autovalor que no sea t, es decir,
el mximo, tiene al menos un elemento negativo del autovector asociado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 45
La mercanca-patrn se construy con unos multiplicadores q
j
y un
coeficiente de multiplicacin u tales que cumplan la ecuacin:

(IV.18)
XQ uYQ =


Si ahora hacemos Az=XQ y z=YQ se cumple las condiciones del
teorema de Perron-Froebenius en A, entonces el coeficiente de
multiplicacin u de (IV.17) es el autovalor t definido en el teorema
anteriormente; es decir, que u=t. Adems, los elementos de Q, es decir,
todos los q
j
, son mayores que cero.

Esta es la versin fuerte del teorema. La dbil es aquella en la que
no se exige que la matriz A sea irreducible, sino tan slo reducible. Eso
dar un autovector asociado en el que todos sus elementos sern no
negativos. Es decir, la diferencia con la versin fuerte es que la dbil
puede tener algunos de los elementos del autovector iguales a cero. Eso
significa para el caso de la mercanca-patrn, que si tomamos el
autovector por la derecha en (IV.17) de A, algn multiplicador q
j
podra
ser cero; y si calculamos el autovector por la izquierda en (IV.6),
algunos de los precios p
i
podran tambin pueden ser cero. Hay algunas
otras conclusiones, tanto en la versin fuerte como dbil, pero estas son
las importantes para el caso.

Que la matriz cuadrada nxn A sea irreducible significa en pocas
palabras que el rango de la matriz es n. Es decir, que ninguna de las
ecuaciones (filas o columnas) de A es una combinacin lineal del resto;
o tambin que no se puede rebajar el rango de la matriz mediante
cambios en filas y columnas. No significa eso que todos los elementos
de A tengan que ser positivos, aunque en el caso nuestro lo que no
puede ocurrir en la produccin simple es que sean negativos. La razn
es que Y, en la produccin simple
44
, es una matriz diagonal con ceros
en el resto de sus elementos, por lo que la inversa de Y est formada
por los inversos de sus elementos -elementos que son todos positivos-
y que se colocan slo en la diagonal principal. Como adems todos los
elementos de la matriz de medios de produccin X o son positivos o
ceros, A, que es el productos matricial de X por la inversa de Y, no
puede tener ningn elemento negativo. Cosa distinta ocurrir cuando se
aborde la produccin conjunta, porque all ya no tenemos una matriz Y

44
Recordar que la produccin simple es aquella en la que cada empresa (o mejor, en
cada sector) slo produce un productos final.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 46
de productos finales cuyos elementos estn slo en la diagonal
principal, sino una matriz con todos sus elementos con valores
positivos (o en algn caso cero). Entonces, en la matriz A que surge de
A=XY
-1
no se garantiza que todos los elementos a
ij
de A sean positivos,
porque nada garantiza a su vez que la matriz inversa de Y, es decir, la
Y
-1
de A=XY
-1
tenga todos sus elementos positivos. Resumiendo ahora
que tenemos el teorema de Perron-Froebenius: mientras que en la
produccin simple podemos aplicar este teorema porque la matriz de
productos finales Y es diagonal y su inversa tiene todos sus elementos
positivos, nada de ello se garantiza en la produccin conjunta, por lo
que en esta modalidad de produccin no podemos aplicar el teorema.
La consecuencia ms importante de ello es que, en este caso de
produccin conjunta, la R es slo el equivalente a la tasa mxima de
ganancia, pero no la razn-patrn, o al menos el teorema no lo
garantiza porque no es aplicable (si es que la podemos hallar de otra
manera y si es que podemos garantizar que sea nica
45
). El dios Jano
de R pierde una de las dos caras. Estara tentado de decir que en la
produccin conjunta no existe razn-patrn, pero Sraffa nos dice lo
contrario. En efecto, el italiano busca otra forma de intentar calcular lo
que seguimos llamando razn-patrn: con la reproduccin simple la
obtenamos aplicando Perron-Froebenius a la matriz A de
requerimientos; en la produccin conjunta lo intenta ordenando de
mayor a menor todos los productos netos relativos
46
o excedentes
relativos de cada mercanca y tomando el menor de todas ellos. Qu
es lo que hemos perdido con ello?: que no podemos garantizar que
todos los precios sean positivos; tampoco que los multiplicadores que
construyen la mercanca-patrn lo sean tambin. Lo que s garantiza
este mtodo manual de obtencin de la supuesta razn-patrn es que
todas las mercancas podrn soportar la tasa de ganancia (nica) del
sistema, porque su producto neto relativo es mayor (a lo sumo igual)
que dicha tasa. Veremos ms adelante, sin embargo, que as no se llega
a la razn-patrn.

En cuanto a la posibilidad de precios negativos en la produccin
conjunta, Sraffa, como intelectual de mximo nivel, no se qued a
buscar algunas condiciones que arreglaran el tema y que llevaran con
toda seguridad a desvirtuar su modelo y lo que intentaba explicar con

45
Yendo ms lejos an, que exista.
46
Lo que hemos llamado

ij ij i
x x y / ) ( (con el sumatorio desde j=1 a n y para
todos las mercancas i).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 47
l
47
. Oigamos como lo arregla: Sin embargo -y esta es la nica
restriccin econmica- mientras las ecuaciones puedan ser satisfechas
por soluciones negativas para las incgnitas, slo son practicables
aquellos mtodos de produccin que, en las condiciones efectivamente
dominantes -es decir, al salario dado o al tipo de beneficio dado- slo
implican precios positivos
48
. Esta consideracin aparece en varios
momentos de su libro. Para un economista ortodoxo que trabajara en
economa pura esto sera un pecado; en el caso de Sraffa demuestra el
grado de libertad que tiene su modelo y la posibilidad de acercamiento
emprico a la realidad de que est dotado. Pero la produccin conjunta
es otro captulo.












curvas salario-ganancia (Pasinetti)









47
Que era, bsicamente, dos cosas distintas, aunque relacionadas: las variaciones
de la distribucin independientemente de lo que pasara con los precios y un ataque a
la teora del capital neoclsico mediante la reduccin del mismo a trabajo fechado. En
ambas tuvo xito como se ha visto y se ver.
48
Pg. 68 de PMPM. Tambin en pg. 87 (epgrafe 70).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 48








































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 49
Captulo VI: la reduccin a cantidades de trabajo fechado

A la fecha de hoy quiz este captulo de la obra de Sraffa no
tenga mucho misterio, aunque s mucho inters, pero en los momentos
que desarrollaba -ms que cuando se public definitivamente el libro
en 1960- su obra, Sraffa se estaba enfrentando a las concepciones
neoclsicas del capital
49
, como las de Bohm-Bawerq, Walras, Wicksell,
Knight, etc. Por sintetizar, la teora del capital presentaba entonces dos
problemas distintos: cmo medirlo y si era defendible e indudable una
relacin inversa (y montona) entre el tipo de inters del capital y su
uso intensivo
50
. Aqu Sraffa puso la semilla de una teora del capital
como suma de trabajos que se han realizado en el pasado para fabricar
los medios de produccin que es el capital. Es desde luego un ataque
en toda regla a la teora del capital como justificadora de una renta
propia, pero tambin se aparta de Marx, porque no entra en
consideraciones sobre si el valor creado depende o no del trabajo
directo y si el trabajo transfiere valor o no al producto. De hecho,
Sraffa no tiene una teora del valor basado en el trabajo como la tienen
Ricardo o Marx, aunque sean distintas
51
. En el libro Sraffa obvia toda
posible discusin y entra en el tema diciendo que: Denominaremos
reduccin a cantidades de trabajo fechadas (o para abreviar
Reduccin) a una operacin mediante la cual, en la ecuacin de una
mercanca, los diferentes medios de produccin utilizados son
reemplazados por una serie de cantidades de trabajo, cada una de las
cuales lleva su fecha adecuada
52
. El mecanismo formal -matemtico-
de calcular el valor final consiste en ir sustituyendo en la ecuacin que
define el sistema esrafiano:

(VI.1)
( ) wL PX r PY + + = 1


cada precio del lado derecho de la ecuacin por el valor del precio dado
del lado izquierdo. Para ello hay que suponer tres cosas: 1) que los
medios de produccin estn rezagados en una unidad temporal (un ao
o cualquier medida) en relacin a los productos finales; 2) que los

49
Hace Sraffa una mencin a Wicksell pero sin nombrarlo diciendo que: La
reduccin a trminos de trabajo fechados tiene algn alcance en relacin con los
intentos que se han hecho en encontrar en el perodo de produccin una medida
independiente de la cantidad de capital..., pg. 62 de PMPM. Y ya no hay ms.
50
Ver El capital en la teora de la distribuccin, Garegnani, 1982, edit. Oikos-Tau.
51
En Ricardo trabajo empleado, en Marx, trabajo socialmente necesario.
52
Pg. 57 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 50
precios tambin lo estn; 3) que ahora no queda ms remedio que dar la
razn a Keynes y admitir -aunque no le gustara a Sraffa- que estamos
en presencia de rendimientos constantes, porque, de lo contrario, ni los
inputs de trabajo se mantendran, ni los coeficientes a
ij
de la matriz A
de requerimientos seran constantes de un ao a otro. Si obramos as -
como hace Sraffa- obtenemos una ecuacin de reduccin a trabajo
fechado como (VI.2):

(VI.2)
[ ]
i
i t
i i t
t
A P r LY r r w P


+ + + + + + + = ) 1 ( ) 1 ( ... ) 1 ( 1
1 1


No es esta exactamente la ecuacin que pone el italiano en el libro,
pero es que la suya no es correcta de acuerdo con sus propias palabras,
porque el habla, adems de la suma que hay entre corchetes en el lado
derecho de (VI.2), de un residuo de mercancas compuesta de
fracciones pequeas de cada productos bsico
53
. Lo cual es
inevitable, porque en una teora realista del capital como reduccin al
trabajo del pasado en los medios de produccin no puede llegar hasta
casi nuestros ancestros, los pngidos. La razn de que Sraffa no haga
explcito el residuo es porque no ha puesto fecha a los precios y ha
derivado la ecuacin de otra forma. Veamos cmo. De la ecuacin
(VI.1) que se ha trado a colacin antes se obtuvo:

(VI.3)
( ) [ ]
1
1

+ = X r Y wL P


De esta, a su vez, se obtiene:

(VI.4)
( ) [ ]
1
1
1

+ = A r I wLY P


si sustituimos X en (VI.2) por X=AY (A=XY
-1
) y operamos. Pero en la
expresin que hay dentro del corchete en (VI.4) todo est preparado
para aplicar el teorema de Perron-Froebenius porque A es una matriz
cuadrada, no negativa e irreducible (por hiptesis). Con ello se cumple
uno de los lemas del teorema (versin fuerte) y la expresin que hay
dentro del corchete es (montona) creciente. Y (VI.4) desarrollada es
(VI.2), pero sin el residuo. En realidad (IV.4) es una ecuacin de
equilibrio de una economa donde el ciclo de produccin-distribucin-
consumo es inalterable, por lo que los precios son los mismos a lo

53
Pg. 58 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 51
largo del ciclo, al igual que los inputs de trabajo y los medios de
produccin.

Visto en (VI.2) la posibilidad de calcular los precios (de
produccin) sin hacer referencia a los medios de produccin -salvo en
el residuo-, Sraffa va a sustituir merecidamente satisfecho la tasa de
salarios w por su valor en la razn-patrn, es decir, por:

(VI.5)
R
r R
w

=


y (VI.2) queda como (VI.6):

(VI.6)
[ ]
i
i t
i i t
t
A P r LY r r
R
r R
P


+ + + + + + +

= ) 1 ( ) 1 ( ... ) 1 ( 1
1 1


Si ahora observamos (VI.6) vemos que no queda claro que, ante un
aumento de la tasa de ganancia r, suban o disminuyan los precios P
t

porque a medida que r aumenta -y si adems est ya muy cerca de R-,
los precios tendern a bajar por la expresin (R-r)/R; por contra, por la
expresin que hay entre corchetes en el lado derecho de la igualdad, los
precios subirn ante la misma subida de tipos de inters de antes, por lo
que el resultado no se puede predecir en trminos generales. La subida
o bajada de los precios P
t
va a depender de la cercana que r est de R
y del nmero de trminos a considerar dentro del corchete. Sin
embargo, Sraffa, en lugar de seguir desarrollando las posibilidades de
la magnfica y significativa ecuacin (VI.6), entra a discutir los
movimientos de la diferencia de precios de 2 mercancas que difieren
en un trmino entre s y con los dems supuestamente iguales. Creo
que ello no tiene ms inters en la poca actual, pero la lectura directa
de la discusin de Sraffa es siempre interesante. Tampoco me convence
que ello suponga un ataque a la teora del capital, porque hablamos -
habla Sraffa- de la diferencia de precios y no de su cociente (el
denominador como posible numerario). La teora del capital se hecha
por la borda cuando se entre en la cuestin de la frontera salario-
ganancia.



amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 52
Generalizacin
Veamos cmo se puede desarrollar algo ms (VI.6). Esta puede
ser resumida como (VI.7), puesto que (VI.6) es una progresin
geomtrica.

(VI.7)
( )
( )
A P
r
LY
r
r
w
P
i
i t
i
i t
t

+
+
+

=
1
1
1
1



Ahora una novedad que Sraffa no entrevi, quiz por no poner fechas a
los precios. Supongamos que tenemos i tasas mximas de ganancia
interanuales G
k
que se corresponden con la ecuacin (VI.8) al hacer
cero la tasa de salarios en la ecuacin que define el sistema (VI.8) y
queda (VI.9):

(VI.8)
[ ] X P wL r Y P
t t 1
) 1 (

+ + =

(VI.9)
( ) X P G Y P
t t 1 1
1

+ =


Dos comentarios en (VI.8): 1) la tasa de inters pre-multiplica a todos
los costes, tanto a los medios de produccin como a la masa salarial del
sistema (pre-factum). Es una opcin tan vlida como la de la exclusin
de la masa de salarios wL del tipo de ganancia para calcular los precios
(post-factum) que es lo que hace Sraffa; 2) seguimos poniendo fechas
para distinguir los precios de un perodo con los de otro, a la vez que
sirven para diferenciar los precios de los medios de produccin con los
de los productos finales. Sigamos. La ecuacin (VI.9) se convierte en la
(VI.10) sin ms que pos-multiplicar (VI.9) por Y
-1
y sustituir XY
-1
por la
matriz de requerimientos A:

(VI.10) ( )
A P G P t t +
=
1 1 1


Sustituyendo repetidas veces en (VI.10) los precios por su propio valor
rezagado en un perodo de tiempo (un ao, por ejemplo), queda:

(VI.11) ( ) ( )
A P G G P
i
i t i t + +
=
1 1 1
L

Y si ahora sustituimos (VI.11) en (VI.6), pero eliminando los precios
rezagados P
t-i
, queda la notable expresin:
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 53

(VI.12)
[ ]
[ ]
1
1
1 ) 1 (
1
) 1 (
1
1

=
=

+
+

= LY
r
r
G
r R
r R
P
i t
k
i k
k
i
t


y de aqu se puede extraer algunas conclusiones no triviales:

a) Los precios son linealmente proporcionales a los salarios.

b) En cambio, la relacin entre precios y ganancias es ms compleja:
por un lado tendern a bajar cuando r se acerque a R, pero ir en
sentido contrario con el ltimo multiplicando de (VI.12) por ser la
suma del trabajo fechado del capital. La secuencia es:


[ ]
( )
[ ]
. 1
1
1
1
1
1
1 INF
P
G
r
G
r
G r t i k
k
k
i
i
i k
k
k k r
cero que tal si
+
+

+
=
=
=
=
+

y los precios aumentaran exponencialmente

c) Tambin influirn en los precios la relacin entre el tipo de
beneficio r y las que hemos llamado tasas mximas interanuales,
las G
k
. Lo que nos dice (VI.12) es que cuanto menores sean las
ganancias respecto a estas razones interanuales ms tendern a
bajar los precios; subirn si ocurre lo contrario.

d) Si la economa es muy poco productiva, es decir, si los valores de
las tasas mximas de ganancia interanuales G
k
son pequeas, las
ganancias debieran ser tambin muy limitados porque, de lo
contrario, los precios aumentaran notablemente; y es as porque,
como puede comprobarse dando valores a (VI.12), los precios
seran relativamente sensibles a las variaciones de r respecto a G
k

si r estuviera muy cerca de G
k
.

e) Los precios son directamente proporcionales a los requerimientos
de trabajo por unidad de producto L
y
=LY
-1
, que son los inversos
de la productividad del trabajo; y viceversa, a ms productividad,
menores precios, cosa que se corresponde bastante bien con el
mundo real.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 54
f) En todo caso, para que los precios fueran positivos, la tasa de
ganancia r debera ser menor que (VI.13)

(VI.13)
[ ] 1 1
1
+
=
=
i
k
i k
k
G r












Piero Sraffa














amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 55
Captulos VII, VIII y IX: Produccin conjunta

Incluso hoy da el estudio de la produccin conjunta en la
universidad, por increble que parezca, es una excepcin ms que una
regla. Y digo increble porque es difcil encontrar un sector, una
empresa, un comercio donde slo se produzca un bien o servicio final
(una mercanca en lenguaje de Sraffa). En la fecha de publicacin fue
una novedad y mucho ms cuando el economista italiano hizo sus
primeras elucubraciones sobre el tema. La razn de que no se estudie
de la produccin conjunta en los modelos marginalistas es que ah ya
no resulta tan fcil asignar productividades marginales de cada factor a
cada bien final porque estos ltimos son una pluralidad; tampoco ya es
tan fcil encontrar soluciones de equilibrio por la simple razn de que -
segn como se plantee la produccin conjunta- podemos tener ms
incgnitas que ecuaciones. Es esta una de las preocupaciones de Sraffa
al abordar la produccin conjunta; la otra gran preocupacin es la
dificultad, en este tipo de produccin, de encontrar una razn-patrn
porque, aqu -aunque Sraffa no lo menciona explcitamente-, no se
puede aplicar el teorema de Perron-Froebenius y con ello asegurar esa
razn antes de trabajar con la/s ecuaciones que definen el sistema.
Ahora la posible razn-patrn slo puede intentar obtenerla de una de
estas dos formas: o por ordenacin de mayor a menor de la produccin
neta relativa de cada producto (mercanca) y tomando la menor; o
conjuntamente con la obtencin de precios, salarios y ganancias.
Ambas formas o sistemas tienen problemas. La obtencin de la razn-
patrn por ordenacin tiene el problema de que el nmero de bienes
cualitativamente distintos tienen que se igual en los productos finales
que en los medios de produccin para tener slo tantos precios como
mercanca (sea como medios o como productos) y que el sistema sea
soluble matemticamente. La obtencin de la razn-patrn
conjuntamente con precios, salarios y ganancias tiene afectado el
ltimo problema sealado por el otro mtodo: que no podemos
asegurar igual nmero de ecuaciones que de incgnitas (numerario
excluido). Y en ambos un problema comn: no se puede asegurar que
esa relacin obtenida de cualquiera de las dos formas de un conjunto de
precios todos positivos (o al menos no negativos) sea la razn-patrn,
porque eso slo lo asegura Perron-Froebenius, que aqu no se puede
aplicar.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 56
Otro problema, pero esta vez buscado por Sraffa, es su distincin
entre bienes bsicos y no bsicos. Conceptualmente se deriva de los
economistas clsicos en su distincin entre bienes de primera necesidad
y bienes de lujo. Con ello queran distinguir los bienes que son
necesarios par el trabajo (productivo) de aquellos que no lo son. Los
primeros deberan influir en todos los precios, es decir, en ellos
mismos y en los de lujo, mientras que la produccin de estos ltimos
no debiera influir en los primeros. La razn de ello es que los de lujo
no se usaban como medio de produccin ni para s mismos ni para los
dems. En principio era una distincin ms sociolgica que formal,
pero que poco a poco ha ido derivando en lo formal, siendo Sraffa la
culminacin de ese despojo de sentido social primitivo de la distincin
entre un tipo de bienes y otros. En Marx, claro est, es fundamental
cuando entra en temas como la reproduccin simple. En un principio
Sraffa da una definicin de bienes bsicos diciendo que: El criterio
(de distincin) consiste en si una mercanca entra directa o
indirectamente en la produccin de todas las mercancas. Las que lo
hacen sern denominadas bsicas, y las que no lo hacen sern
denominadas productos no bsicos
54
. As separa Sraffa ambos tipos
de productos de forma muy temprana, all por el captulo II cuando
trata de la produccin con excedente. Ms tarde -y no me refiero a la
paginacin del libro- se dio cuenta de que esa distincin, o no era
correcta o no era suficientemente significativa, porque haba casos
dignos de estudio que quedaban dentro de los no bsicos. Lo que hizo
Sraffa es cambiar de criterio como luego veremos. Al final tiene que
ver con la matriz A de requerimientos, la divisin en posibles
submatrices y su posible o no reducibilidad. No obstante, en lo que
sigue, trataremos de separar ambos conceptos: produccin conjunta y
distincin entre bienes bsicos y no bsicos. Algunos autores han
defendido lo innecesario de hacer el ltimo distingo
55
.

Entramos ya en harina advirtiendo que el esquema de produccin
conjunta de Sraffa, con serlo, es un caso muy particular de produccin
conjunta, porque el economista italiano va a trabajar con procesos -y
aqu la idea de empresa se difumina y se abre al sector porque ya son
varias las empresas que pueden producir la misma mercanca- en las
que el nmero cualitativo de bienes producidos en la produccin
conjunta es el mismo que el de medios empleados, independientemente

54
Pg. 24 de PMPM.
55
Por ejemplo, Schefold.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 57
de si es una empresa que produce varios productos o son variadas
empresas la que producen un mismo producto. Claro est que la
produccin conjunta es tpica del primer caso. Oigamos a Sraffa como
lo explica: Supondremos ahora que dos de las mercancas son
producidas conjuntamente por una sola industria (o mejor, por un slo
proceso, pues esta denominacin resulta ms apropiada en el presente
contexto). En cuanto a la necesidad de la igualdad de mercancas y
procesos lo dice explcitamente porque de lo contrario: habra ms
precios a determinar que procesos y, por tanto, habra ms precios a
determinar que ecuaciones para determinarlos. Aqu Sraffa se pliega
a las matemticas dejando la semilla de este tipo de produccin un
poco seca. A pesar de todo da para mucho y se puede ampliar sin caer
en un mero empirismo. La ecuacin esrafiana que define el sistema de
produccin conjunta es como sigue:

(VII.1)
( ) wL PX r PY + + = 1


Aparentemente nada nuevo con respecto a la produccin simple. La
sola diferencia -claro, que cualitativamente esencial- es que ahora la
matriz Y de productos finales no es una matriz diagonal con ceros en
los elementos de la matriz que no sea la diagonal principal, sino que
ahora todos sus elementos pueden tener un valor mayor que cero
(aunque algunos puedan ser cero). Ya hemos explicado que el
problema ahora es que no podemos obtener la razn-patrn
conjuntamente con los multiplicadores mediante el sistema de n+1
ecuaciones uYQ=XQ e LI=1 utilizando Perron-Froebenius, sino que
tenemos slo los dos procedimientos mencionados en esa especie de
introduccin que hemos hechos a este captulo, por lo que ahora lo
omito. Antes de seguir, vamos a sacar el jugo a (VII.1). De esta
ecuacin, si hacemos cero la tasa de salario w queda:

(VII.2)
( ) PX g PY
m
+ = 1


En (VII.2) hemos sustituido la razn-patrn R de la produccin simple
por g
m
como tasa mxima de ganancia, porque ahora no tenemos una
razn-patrn o, al menos, no la tenemos echando mano de nuestra
pareja P-F. Entre (VII.1) y (VII.2) obtenemos (VII.3):

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 58
(VII.3)
1

= LX
r g
w
P
m


donde, como siempre, los precios aumentan con el aumento de la tasa
de salarios w, la tasa de ganancia r, y disminuyen al aumentar la tasa
mxima de ganancia g
m
y el vector de la relacin capital/trabajo LX
-1
.
Adems los precios aumentarn exponencialmente si al aumentar r,
esta tasa est ya muy cerca de la tasa mxima posible g
m
.

Vamos ahora a establecer el mismo sistema de ecuaciones
esrafiano que tenamos en la produccin simple:

(VII.4)
( ) wL PX r PY + + = 1

(VII.5)
( ) PX g PY
m
+ = 1

(VII.6)
1 = LI

(VII.7)
1 = PXI PYI


Resolviendo este conjunto de ecuaciones sale, como caba esperar, la
ecuacin que relaciona w, r y g
m
:

(VII.8)
m
g w r ) 1 ( =


La diferencia respecto a la reproduccin simple, es que aqu no
tenemos la razn-patrn R calculada aparte con uYQ=XQ e LI=1
(teniendo en cuenta la relacin R=(1-u)/u), porque no estamos en la
produccin simple debido a que la matriz de productos finales Y no es
una matriz diagonal. Con ello no se puede asegurar que algunos de los
n precios no sean negativos. Es verdad que le queda a Sraffa una forma
un ltimo recurso de obtener lo que el sigue llamando reiteradamente
razn-patrn como el que corresponde al mnimo valor posible de
R
56
. En definitiva, lo que hemos llamado el mtodo manual de
ordenacin de los productos netos relativos o excedentes relativos de
todas las mercancas. Ello tendr siempre la ventaja de que, conocido
ese menor excedente relativo, sabremos que la tasa mxima de
ganancia g
m
tiene que ser menor (o a lo sumo igual) que el excedente

56
Pg. 79 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 59
as calculado. Con ello quedar un margen para que la tasa de salarios
w sea positiva. Aade Sraffa que tambin esa razn-patrn as elegida
es el nico producto patrn en trminos del cual es posible que el
precio de las mercancas sean finitos para todos los valores del salario
desde 1 a 0
57
. Y Sraffa tiene razn viendo la ecuacin (46), donde
mientras la tasa de ganancia r sea menor que la tasa mxima de
ganancia g
m
, los precios sern positivos en este modelo de produccin
conjunta. Todo ello es cierto, pero lo que no lo es -mientras alguien no
demuestre lo contrario- es que g
m
sea una medida del valor del
excedente invariante a los precios. En la produccin simple estbamos
seguro de ello porque se obtena de las supuestas propiedades de la
matriz A de requerimientos, matriz que surga y dependa slo de los
valores fsicos de los medios de produccin X, de los productos finales
Y (A=XY
-1
) y de los inputs de trabajo, tomando como numerario LQ
con LQ=1 y aplicando Perron-Froebenius. Ahora no es el caso, porque
g
m
surge de hacer cero los salarios en la ecuacin (47) que define el
sistema, donde estn los precios. Tena adems la razn-patrn R la
propiedad de estar relacionado con el autovalor mayor u de A mediante
R=(1-u)/u. En cambio, g
m
no tiene esa propiedad. Y si empleamos el
mtodo de ordenacin de mayor a menor -que emplea Sraffa como
hemos visto-, eligiendo el menor valor de los productos netos relativos
o excedentes relativos, eso no nos garantiza que esa relacin sea la
misma que la tasa mxima de ganancia g
m
surgida de hacer cero los
salarios antes comentada; tampoco que asegure un vector de precios
todos positivos.

Otra forma de ver lo anterior es despejando los precios en la
ecuacin (VII.4) que define el sistema y que da (VII.9):

(VII.9)
( ) [ ]
1
1
1

+ = A r I wLY P


Aparentemente es la misma ecuacin que surga de despejar los precios
en la produccin simple, pero hay una diferencia que resulta decisiva
en la produccin conjunta: la matriz Y de productos finales no es
diagonal y cabe que algunas de las mercancas sean producidas por una
misma empresa. En la produccin simple, todos los elementos de la
inversa de los productos finales Y eran positivos porque lo son los
valores de Y; en la produccin conjunta puede ocurrir -y

57
Pg. 80 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 60
matemticamente ocurre- que algunos de sus elementos sean negativos
(los inversos de Y). Con ello, y a pesar de que la inversa de la
expresin entre corchetes de la ecuacin (VII.9) sea positiva (porque la
tasa de ganancia r no supera el valor menor del excedente neto relativo
del conjunto de las mercancas), algunos de los precios pueden ser
negativos porque lo sean los valores de la inversa de Y en el caso de la
produccin conjunta que, como hemos comentado, todos sus elementos
pueden tener algn valor. La explicacin de este hecho es que ahora, a
diferencia de la produccin simple, no podemos hacer corresponder los
n sectores a una sola mercanca, sino a varias, y lo que antes podamos
decir de una mercanca final en Y, ahora lo tenemos que decir de la
suma. Ello lleva a que algunos de los elementos de A=XY
-1
puedan ser
negativos y simultneamente el resultado de la suma (filas) de A sean
positivos. Damos las dos matrices de Y segn ambos tipos de
produccin:

(VII.10)
(
(
(

=
(
(
(

=

n n
y
y
Y
y
y
Y
/ 1
/ 1
1
1
1
O O
produccin simple
(VII.11)
(
(
(

=
(
(
(

=

nn n
n
nn n
n
y y
y y
Y
y y
y y
Y


1
1 11
1
1
1 11
L
M O M
L
L
M O M
L
produccin conjunta

Vistas las dificultades de encontrar una razn-patrn en la
produccin conjunta con las mismas propiedades que la encontrada en
la produccin simple, Sraffa recurre a su distincin que procede del
captulo II de su libro entre bienes bsicos y no bsicos, slo que ahora
esa diferenciacin no resulta vlida ahora. Recordemos que Sraffa
deca en ese captulo que bienes bsicos eran aquellos que entraban en
la produccin en todos los dems bienes (incluido, supuestamente, el
mismo) y los que no cumplan esta condicin eran productos no
bsicos. Sin embargo, cuando llev esa distincin de blanco o negro
entre uno y otro tipo de bienes se dio cuenta -o le advirtieron desde un
punto de vista matemtico- de que deba ampliar el criterio. Incluso
tuvo que recurrir a un apndice para advertir del caso de bienes no
bsicos con auto-reemplazamiento
58
. La razn de este cambio de
criterio -o de ampliacin- es porque no quera renunciar a uno de los

58
Pg. 125 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 61
objetivos de su libro y de su vida: buscar una mercanca-patrn y una
razn-patrn invariante al movimiento de los precios y solucionar el
problema que no solucion David Ricardo y solucion mal Carlos
Marx. Recordemos que una matriz A que fuera cuadrada, no negativa e
irreductible tiene -por el teorema de Perron-Froebenius- un autovalor
simple, real y positivo que lleva asociado dos autovectores (uno por la
derecha y otro por la izquierda) con todos sus elementos positivos. Con
esto, en la produccin simple obtenamos la razn-patrn R y los
precios P (autovector por la izquierda) y/o los multiplicadores Q
(autovector por la derecha) todos positivos. En la produccin conjunta
no podemos si aceptamos todas las ecuaciones de origen del sistema
A=XY
-1
por lo comentado en el punto y aparte anterior. Ahora bien, si
logramos desgajar de A una submatriz que cumpla los requisitos del
teorema de Perron-Froebenius, habremos alcanzado xito en la
bsqueda de la razn-patrn, aunque ya no tengamos todas las
ecuaciones originales si podemos, como dice Sraffa eliminar
completamente mediante transformaciones lineales las mercancas no
bsicas del sistema, tanto del lado de los medios de produccin como
de los productos
59
. Matemticamente significa, primero, que cabe
siempre la posibilidad de que, a partir de una matriz A
nxn
, puede ser
reducida a un conjunto de submatrices de la forma:

(VII.12)
(

=
(
(
(


n n k n n
n k n k n k n
nn n
n
A A
A A
a a
a a
A
, ,
, ,
1
1 11
L
M O M
L


donde las submatrices A
n-k,n-k
y A
n,n
son cuadradas. Si ahora, por los
ceros que pueda haber en filas y columnas, se pueden intercambiar
estas de tal modo que la submatriz A
n,n-k
valga cero, entonces se habr
reducido la matriz A. El problema es que esto no es siempre posible.
Sraffa cree que lo es si en un sistema de n procesos productivos y n
mercancas, decimos que una mercanca o, en general, un grupo de k
mercancas relacionadas son no bsicas si de las n filas no ms de k
filas son independientes, siendo las otras combinaciones lineales de
stas
60
. Dicho de otra manera, si intercambiando filas o columnas en
la matriz A
n,n
original, conseguimos que A
n,n-k
=0 y que el rango de la
matriz A
n-k,n-k
valga n-k, es decir, que todas ecuaciones de A
n-k,n-k
tal

59
Pg. 77 de PMPM.
60
Pg. 76 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 62
que A
n-k,n-k
= (X
n-k,n
Y
-1
n-k,n-k
) sean linealmente independientes y con sus
elementos no negativos (ya es cuadrada la submatriz por hiptesis). En
este estas condiciones se puede aplicar la versin dbil
61
del teorema
Perron-Froebenius y habemus mercanca-patrn y razn-patrn
62

positiva menor que 1 (esto ltimo slo si adems A
n-k,n-k
es productiva),
aunque slo sea para A
n-k,n-k
. Ahora, y como hace Sraffa, llamamos
bienes bsicos a los que entran en esa submatriz y eso nos asegura un
vector P
n-k
de precios no negativos y tambin un vector por la derecha
A
n-k,n-k
de Q
n-k
de n-k multiplicadores no negativos para componer la
mercanca patrn. El problema es que nada garantiza que, partiendo de
la realidad, podamos reducir la matriz original A a un conjunto de
submatrices con las caractersticas enunciadas. El coste que Sraffa ha
pagado por esta redefinicin
63
y distincin entre bienes bsicos y no
bsicos es, como el mismo Sraffa hace, si cabe preguntarse si ha
conservado algn contenido econmico
64
. El problema es que el
economista italiano no poda elegir si quera ser riguroso y,
afortunadamente, eligi el rigor, aunque por lo que hemos visto, con un
exceso de optimismo. An as, la distincin sigue teniendo sentido
econmico.

Bienes bsicos y no bsicos
Sraffa, a medida que maduraba su obra, se dio cuenta, como
queda dicho, que no poda mantener la distincin entre bienes bsicos
tal y como la haba dejado en el captulo II y ahora, en este captulo,
habla de 3 tipos
65
: 1) El sector de bienes bsicos sealado, que viene
caracterizado matemticamente por la submatriz A
n-k,n-k
de bienes
bsicos que se venden y compran entre s de tal manera que
constituyen una economa capaz de entrar en el modelo esrafiano de la
produccin conjunta y calcular la mercanca-patrn, la razn-patrn,

61
La versin dbil porque la matriz original no era irreducible sino reducible, cosa que
hemos hecho.
62
Tal y como la podemos tener para la produccin conjunta que ya hemos explicado.
63
La definicin de bienes bsicos que hemos comentado del captulo II ya no vale
porque en la submatriz reducida, donde se han ubicado por la nueva definicin los
productos bsicos, puede haber algunos ceros, es decir, que puede haber sectores
que no vendan a todos los dems. Y hay que decir que afortunadamente, porque
probablemente no exista en la realidad un slo sector que venda a todos los sectores
de la economa directamente.
64
Pg. 80 de PMPM.
65
Pg. 74 de PMPM. Aqu he preferido seguir la lgica econmica de Sraffa pero con
la ecuacin (55), por lo que no me he atenido literalmente al texto. De hecho, el grupo
segundo mo del texto corresponde al tercero de Sraffa y viceversa.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 63
la tasa de ganancia, la tasa de salarios y los precios (no
necesariamente todos positivos) por s solos, sin necesidad de saber qu
pasa con los sectores y mercancas del resto; 2) Este segundo grupo
est constituido a su vez por dos: un conjunto de sectores A
n,n-k
que se
compran y se venden entre ellos y venden (pero no compran) a los del
grupo A
n,n
. Por hiptesis, esta submatriz A
n,n-k
valdra cero. El grupo
A
n,n
que, en cambio, s compra del resto del sistema (las columnas que
estn por encima y que se corresponden con la submatriz A
n-k,n
tienen
valores positivos, aunque no necesariamente todos), pero slo se
venden entre ellos. Por tanto, este grupo A
n,n
, que se corresponde con la
nueva visin sraffiana de bienes no bsicos, s depende del resto del
sistema para calcular sus precios de produccin. Adems, si existe una
sola tasa de ganancia y una sola de tasa salarios, este sector debe
aceptar los calculados por los del grupo primero de bienes bsicos.
Dicho de otra manera, ha perdido la libertad de fijar o influir en las
variables monetarias del sistema; 3) El grupo constituido por la
submatriz A
n-k,n
compra a los sectores del grupo de bienes bsicos, pero
no les vende a ninguno y, en cambio, si venden a los del grupo de no
bsicos A
n,n
. Adems, al no ser la submatriz A
n-k,n
cuadrada, no tienen
ninguna opcin de tener una razn-patrn y una mercanca-patrn
propias, y debe aceptar tambin la tasa de salarios, de ganancias y
precios impuestos por los del grupo de bsicos A
n-k,n-k
. Como siempre
ocurre, al no hacer explcitos Sraffa los desarrollos formales -
matemticos- en los que se basa sus disquisiciones econmicas, stas
se hacen difciles de seguir y tambin de asentar los supuestos que
encierran. Ms tarde veremos con ecuaciones estos temas.

Existe una posibilidad de que la submatriz A
n-k,n
fuera cero. Eso
supondra, desde el punto de vista econmico, que los sectores del
grupo A
n,n
no compraran a los sectores del grupo anterior (las columnas
que quedaran por encima valdran cero en este supuesto); adems, y
dado que ya no vendan a ningn sector (hemos partido de que A
n,n-k
vale cero), eso significara que los sectores del grupo A
n,n
seran un
grupo independiente del resto de la economa (no conectado) que slo
compran y venden entre s. Si los sectores de la matriz A
n,n
, que es
cuadrada, cumplieran las condiciones de Perron-Froebenius, podran
calcular sus propios precios, tasas de ganancia, salarios, etc., al igual
que lo han hecho los sectores del primer grupo. Se tratara de una
economa aparte, equivalente en el mundo real a una economa que no
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 64
comerciara con el resto del mundo. Sraffa lo analice en el apndice B
de su libro y nosotros tambin lo haremos ms tarde.

Generalizacin I
Visto con perspectiva, el empecinamiento de Sraffa en mantener
igual el numero de diferentes tipos de mercancas para los productos
finales que para los medios ha resultado intil. El modelo de Sraffa
admite muchas generalizaciones. Una viene dada por la ecuacin que
sigue:
(VII.13)
( )
xn nxn xn mxn
xm
y
L w X P r Y P
1 1
1
1 + + =


donde la matriz Y de productos finales ya no es cuadrada, sino que
tiene ms mercancas distintas que la matriz de medios de produccin
X (es decir, m>n). Tambin aqu se ha perdido que los precios -en
general- de los productos finales P
y
sean los mismos que los de medios
de produccin P. Si ahora quisiramos obtener directamente los precios
de los productos finales P
y
podramos hacerlo mediante:

(VII.14)
[( ) ] ] [
1
1

+ + =
T T
y
YY Y wL PX r P


Ms an, como siempre podemos obtener la ecuacin que relaciona los
precios de los medios de produccin P con el resto de las variables
(excepto con los precios de los productos finales P
y
) haciendo cero la
tasa de salarios. Con esto sale (VII.15) que ya hemos visto en otros
apartados:
(VII.15)
1

= LX
r g
w
P
m


Y si ahora sustituimos los precios de (VII.15) en los de (VII.14) queda:

(VII.16)
[ ]
1
) 1 (

+
=
T T
m
m
y
YY LY
r g
g w
P


cuyos precios de productos finales P
y
ya no dependen directamente de
los precios de los medios de produccin P, pero s de la tasa mxima de
ganancia g
m
. Tanto en (VII.15) como en (VII.16), si la tasa de ganancia r
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 65
se acerca mucho a la tasa mxima de ganancia g
m
, los precios crecen
exponencialmente. Otra caracterstica comn es que los precios pueden
ser negativos por los valores de las inversas que aparecen en ambos
sistema de ecuaciones. Sraffa dira que sern las empresas o los
empresarios los que rechazaran aquellos mtodos de produccin
(Y,X,L) que dieran tal resultado. Es una opcin aceptable como criterio
econmico y adems puede explicar las empresas (mejor sectores) que
daran prdidas si no fuera por las subvenciones (en algunos casos la
minera). Sin embargo, ahora que hemos solucionado la restriccin se
Sraffa a su produccin conjunta, surge el problema del rango de la
matriz YY
T
. Para evitar combinaciones lineales dependientes, el
producto anterior no puede tener rango inferior a n, lo que obliga a que
m<=n, es decir, que el nmero de mercancas de los productos finales
cualitativamente distintos (o con precios distintos) se inferior o igual al
de los medios usados. Dejamos este problema ah.

Generalizacin II
Todava se puede generalizar an ms este modelo de produccin
conjunta ya no esrafiana si tomamos n tasas de salario w
ij
, n tasas de
ganancia g
ij
. Si adems calculamos las ganancias como un porcentaje
de todos los costes (incluidos los laborales). La ecuacin generalizada
queda:

(VII.17)
[ ] ) (
1 1
1
nxn
d
nxn xn nxn xn mxn
xm
y
G I W L X P Y P + + =


con W y G como matrices diagonales. Si hacemos ahora cero a los
salarios queda la ecuacin:

(VII.18)
) (
m d y
G I PX Y P + =


con G
m
como matriz diagonal de tasas de ganancia mximas e I
d
como
vector de uno nx1. Si ahora eliminamos trminos comunes entre la
(VII.17) y la (VII.18), obtenemos:

(VII.19)
1 1
) )( (

+ = X G G G I W L P
m d


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 66
A su vez, entre la (VII.18) y la (VII.19) sale la ecuacin de los precios de
los productos finales dependiente de las tasas mximas de ganancia
G
m
:

(VII.20)
[ ]
1
1
) ( ) )( (

+ + =
T T
m d m d y
Y Y Y G I G G G I W L P


La ecuacin (VII.20) merece un comentario sobre el uso de las
matemticas. En apariencia, en esta ecuacin los precios de los
productos finales P
y
no dependen de los precios de los medios de
produccin, cosa que ocurrira si despejramos los productos finales en
la ecuacin (VII.17) que define el sistema en este modelo de produccin
conjunta generalizada no sraffiana pero sin diferenciacin entre
productos bsicos y no bsicos. No obstante, eso es slo la apariencia,
porque P
y
depende de las tasas mximas de ganancia G
m
, y estas
dependen de los precios en (VII.18), salvo que la sustituyamos por el
mtodo esrafiano de obtener la razn-patrn mediante la ordenacin de
los excedente netos relativos de todos los sectores y la eleccin del ms
bajo. No obstante ya hemos dicho que eso no garantiza que ese menor
excedente neto relativo coincida con G
m
, aunque pueda estar muy
cerca. Todo esto ya lo hemos visto anteriormente. Las matemticas, en
este caso, son como siempre exactas, pero por s solas no profundizan
en la realidad que miden, cuenta o relacionan, sino que establecen
relaciones lgicas entre entes que pretenden reflejar algo de la realidad
(o a veces nada de la realidad, sino entes abstractos).

Generalizacin III
Otro modelo matemtico de economa que ahora distinguiera de
entrada entre productos bsicos y no bsicos sera el expresado por la
ecuacin:

(VII.21)
[ ] ( )
nxn nxn xn nxn xn nxn xn
mxn
N
xm
N
G I X P W L Y P Y P + + = +
1 1 1
1


Los productos finales no bsicos est dado por la matriz Y
N
y P
N
son
sus precios. Ahora la dimensin de Y
N
es mxn, es decir, el nmero de
bienes no bsicos no tiene porqu coincidir con los bsicos. El
supuesto de que m=n, es decir, que sea el mismo el nmero de bienes
cualitativamente distintos en los medios que en los productos finales -
caro a Sraffa- no puede ser mantenido si se quiere dotar de realismo el
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 67
modelo de produccin conjunto. Con el nuevo supuesto tenemos dos
vectores de precios, uno para los bsicos y otros para los no bsicos,
que es lo indicado -insistimos- en aras del realismo. De (VII.21) se
pueden despejar los precios P
N
de los no bsicos y queda:

(VII.22)
[ [ ]] [ ]
1
) ( ) (

+ + + =
T
N N
T
N d d N
Y Y Y Y G I X P G I W L P


En (VII.22) se ve que los precios de los bienes no bsicos P
N
dependen
de los bsicos, pero no al revs. Es verdad que matemticamente
podramos haber dejado como variable dependiente los precios de los
bsicos, pero el sentido econmico de la discusin que llevamos,
siguiendo la inestimable gua del maestro italiano hara que tal verdad
slo matemtica no tuviera sentido econmico. De todas formas, poco
nos dice en esta ocasin (VII.22) de los precios de los no bsicos
porque, a diferencia de anteriores posibles modelos de produccin
conjunta que hemos visto, estamos jugando ahora con dos vectores de
precios distintos. Obtenemos ahora una nueva ecuacin haciendo como
siempre cero la matriz de salarios W:

(VII.23)
) (
m d N N
G I PX PY Y P + = +


Y entre (VII.21) y (VII.23) sale como siempre:

(VII.24)
1 1
) )( (

+ = X G G G I W L P
m d


donde nos hacemos con los precios de los bsicos y donde, como
siempre, para que los precios no aumenten exponencialmente es
condicin necesaria que las tasas de ganancia G no se acerquen a las
tasas de ganancia mximas G
m
. Si ahora sustituimos los precios de
(VII.24) en (VII.22) queda:

(VII.25)
[ ] [ ]
1
1 1
) )( (


+ + =
T
N N
T
N m d m d N
Y Y Y Y X G I G G G I W L P


Es verdad que ahora los precios P
N
de los no bsicos no aparecen como
dependiendo de los precios de los bsicos, pero ya hemos comentado
que eso es pura apariencia.


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 68
Frontera salario-ganancia
Lo que s debemos tratar en este captulo, aunque sea
limitadamente, es la frontera salario-ganancia antes comentada porque
Sraffa lo hace en su libro
66
. Habla de la posibilidad de que el precio
de un producto pueda descender ms de prisa que el salario. Ms
tarde -y esto tiene inters para la historia de la teora del capital- habla
de la posibilidad de que la lnea del salario y la lnea del precio de la
(una) mercanca tengan ms de un punto de interseccin a medida de
que el tipo de beneficios vare. Sraffa, como casi siempre, no
especifica el modelo (las ecuaciones) que le lleva a esas conclusiones.
Tengamos presente que estamos en la produccin conjunta y lo que
afirma -y en el resto del texto- debe producirse ese contexto y no en la
produccin simple. Veamos como esto es posible.

(VII.27)
[ ]
1
1
) 1 (

+ = A r I wLY P
d


Esta ecuacin ha surgido de despejar los precios en la ecuacin (VII.13).
La matriz Y de (VII.27) es de produccin conjunta, es decir, con
posibles valores positivos en todos sus elementos nxn. Si ahora
multiplicamos ambos lados de la ecuacin por YI y despejamos la tasa
de salario w de (VII.27) quedar:

(VII.28)
[ ] YI A r I LY
PYI
w
d
1
1
) 1 (

+
=


siendo I el vector de uno nx1. Sraffa compara esta ecuacin -
implcitamente, claro, porque casi nunca hace explcitos los aspectos
formales (matemticos) de su razonamiento- con la de la razn-patrn:

(VII.29)
R
r
w =1


La ecuacin (VII.29) es una recta en el cuadrante w-r con puntos de
corte en w(r=0)=1 y en r(w=0)=R. Si estuviramos en la produccin
simple, el teorema de Perron-Froebenius nos asegurara que el
autovalor mximo de A que es u -que mantiene con la razn-patrn R
la relacin u=1/(1+R)- es una funcin creciente de A si esta matriz es

66
Pg. 90 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 69
cuadrada, no negativa e irreducible y mientras
67
r<R. La funcin
(VII.28) es una funcin decreciente. Eso no impedira que tuviera dos
puntos de corte, porque toda funcin as puede tener a lo sumo dos
puntos de corte respecto a una recta. Con ello se cumplira literalmente
lo que dice Sraffa en su libro. Pero no es esa la intencin, porque
estamos en la produccin conjunta. Adems, el dibujo que acompaa al
texto tiene tres puntos de corte de la supuesta funcin (VII.28) con la
(VII.29). Pues bien, si estamos en la produccin conjunta -que es, creo,
lo acertado en la interpretacin de lo que dice Sraffa- lo que cambia es
la matriz A de requerimientos. Esta matriz procede de A=XY
-1
e Y es,
en este caso, una matriz no diagonal, es decir, con posibles valores
positivos en todos sus elementos, por lo que su inversa puede presentar
valores negativos; todo lo contrario que cuando estbamos en la
produccin simple, en la que Y era una matriz diagonal y su inversa
ttena todos sus elementos positivos (damos por hecho que Y es no
negativa, porque los productos finales pueden ser existir o no, pero no
pueden ser negativos
68
). Con la posibilidad de elementos de A
negativos, la funcin (VII.28) puede tomar cualquier valor sin que
podamos atenernos a criterio alguno sobre la monotona de la funcin.
Hay que observar que para que haya 3 puntos de corte de una curva en
una recta debe cambiar la funcin de convexidad al menos una vez.
Tiene razn entonces Sraffa? Mi respuesta es que no, al menos tal
como lo cuenta, porque si cambia alguno (o varios) elementos de A en
la funcin (VII.28), lo que se produce es un desplazamiento de la curva
salario-ganancia y no un deslizamiento por la curva que une estas dos
variables. Ya veremos que Sraffa comete este mismo error en el
captulo sobre la eleccin de las tcnicas. No es que ande Sraffa
totalmente errado, sino que confunde el deslizamiento con el
desplazamiento, cosa probablemente debida a que no tena la ecuacin
a la vista cuando formul el problema o porque no tena claro esa
diferenciacin. En cualquier caso, si nos vamos a una geometra de 3
variables
69
con w, r y A, Sraffa est en lo cierto. No es una cuestin

67
Esta ltima condicin no lo dice el teorema, pero es una deduccin dado que la
matriz A se haya multiplicada por (1+r). Se puede ver este resultado en Pasinetti
(Lecciones de teora de la produccin, pg. 150, FCE), aunque en otro contexto de
discusin.
68
Podra plantearse en otro contexto, pero entonces ese bien negativo de la matriz de
productos finales sera en realidad un medio de produccin.
69
Estrictamente hablando deberamos irnos a una geometra de n+2 dimensiones,
porque cada columna de la matriz A representa una dimensin en un espacio
eucldeo y ah las posibilidades de corte de A en el plano w-r son mltiples.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 70
meramente matemtica, sino que afecta a la crtica de la teora del
capital.



Grfico extrado del libro de Sraffa
(publicado en Oikos-Tau)


Aprovechando las cuestin de la posibilidad de que la lnea del
precio-ganancia obtenida a partir de la ecuacin que define el sistema
con la ecuacin del salario ganancia en trminos de razn-patrn que
hemos visto antes, vamos a plantear por primera vez -pero no ser la
ltima- la cuestin de la funcin de la frontera salario-ganancia surgida
de la produccin simple o conjunta cuando corta a la lnea recta que
relaciona a la tasa de salario con la de ganancia a travs de la razn-
patrn. Eso tiene enorme inters en la teora del capital y en la
discusin sobre si es posible las construccin de una funcin neoclsica
del capital que tenga las propiedades que le atribuye la teora de la
productividad marginal, en definitiva, del marginalismo.
Intelectualmente el tema ya se ha saldado hace tiempo con la derrota de
neoclsicos y marginalistas y hasta el mismo Samuelson tuvo que
inventarse una parbola al modo de los Nuevos Testamentos de los
catlicos. An as, tambin se demostr errores e incoherencias por
Pasinetti, Garegnani, Nuti, etc, que ni el mismo Samuelson pudo
subsanar. Yendo al caso que nos ocupa, partimos de 2 ecuaciones:

(VII.30)
[ ] YI A r I LY
PYI
w
d
1
1
) 1 (

+
=

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 71
(VII.31)
R
r
w =1


Traemos aqu a colacin la ecuacin (VII.30) que surge de la ecuacin
(VII.27) que define el sistema y en la que hemos despejado la tasa de
salarios w. La (VII.31) es la ecuacin de la razn-patrn que, aunque sea
casi una prevaricacin en un contexto esrafiano, podramos llamarla
ecuacin del capital, porque relaciona la tasa de ganancia r con la
razn-patrn R que, entre otras cosas que ya hemos visto, es una
medida del capital esrafiano porque mide la relacin que hay entre la
matriz de productos finales Y y la de los medios de produccin X.
Quiz por eso la metfora con el dios Jano de las dos caras se queda
corta. Y aprovechando esta digresin, que me perdone Sraffa, est
donde est, por unir la palabra capital a su nombre. Ambas ecuaciones
deberan responder a la cuestin planteada por l sobre la posibilidad
de que haya ms de un punto de corte. La parte que hay entre corchetes
de (VII.30) es una funcin crecientemente creciente siempre que la tasa
de ganancia r sea menor que la razn-patrn R. La inversa de ello es
por tanto una funcin decreciente. La funcin (VII.30) puede
desarrollarse como:

(VII.32)
[ ]YI A r A r A r I LY
PYI
w
n n 1 1 2 2 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 (

+ + + + + + +
=
L


Al eliminar los salarios w entre (VII.30) y (VII.31) queda:

(VII.33)
[ ]
R
YI A r I LY
PYI
r
d

+
=

1
1
) 1 (
1


Por el contrario, si lo que sustituimos son los el tipo de inters de la
(VII.31) y (VII.30) obtenemos:

(VII.34)
[ ]
R
YI A R w I LY
PYI
w
d

+
=

1
1
) ) 1 ( 1 (
1


La ecuaciones (VII.33) y (VII.34) representan todos los puntos de corte
entre las ecuaciones (VII.30) y (VII.31)!, puesto que se ha obtenido
eliminado la tasa de salarios r, que es lo mismo que decir que (VII.34)
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 72
nos da los punto en los que el tipo de inters r es igual para (VII.30) y
(VII.32). En ambas funciones las incgnitas estn en ambos lados de la
desigualdad, por lo que no se pueden despejar directamente w. La
cuestin que se plantea es si es posible ms de un punto de corte
70
.
Ambas son cocientes de dos funciones polinmicas de grado n-1 en r
(tantos grados posibles como el exponente ms alto
71
de (1+r)), lo que
lleva a la posibilidad de n-1 puntos de corte entre reales, repetidos y
complejos. Sraffa lleg a ello con razonamientos puramente
econmicos, o al menos no hizo explcitos los aspectos formales en su
libro. Vistas las ecuaciones (VII.33) y su posible desarrollo polinmico
qu simples y desacertados resultan los planteamientos que recogi
Harcourt nueve aos despus de publicarse la obra de Sraffa en un
artculo!
72
En menos de una dcada todo lo neoclsico en la teora del
capital qued arrumbado intelectualmente, aunque se siga explicando
en las universidades. Y lo que resulta significativo es con qu
supuestos tan racionales y cercanos a la realidad lo consigui Sraffa.
En realidad slo con dos cosas, una por accin y otras por omisin: por
accin, simplemente con tener en cuenta las relaciones intersectoriales;
por omisin, con olvidarse de supuestas productividades marginales.

Vemos que en esta discusin que hemos intentado desvelar en
torno a la frontera salario-ganancia, Sraffa comete dos errores:
confunde deslizamiento de una funcin con desplazamiento, y compara
la produccin simple con la conjunta sin tener la precaucin de tomar
el mismo numerario en ambos tipos de produccin. A pesar de todo
ello no anula las conclusiones del italiano y la crtica de l y de los que
le siguieron a la teora neoclsica y marginalista del capital. La
diferencia es que con igual numerario -porque de lo contrario no es
posible la comparacin- no nos podemos deshacer de los precios.

Pero todo esto se quedara en aparentes juegos matemticos si no
viramos su interpretacin econmica. En esta parte me aparto algo de
la explicacin de Sraffa, aunque en esencia es la misma si se lee el
captulo IX de su obra. Cuando estbamos en la produccin simple
tenamos una ecuacin lineal (VII.31) que relacionaba tasa de salarios w

70
El hecho de que no se pueda despejar r indica que hay (o puede haber) n puntos
de corte. La solucin general es el teorema fundamental del lgebra demostrado por
primera vez por Gauss.
71
Pero no de A porque esta, recordmoslo, ahora es una constante porque estamos
en el espacio bidimensional w-r.
72
Some Cambrigde controversies in the Theory of Capital, 1969.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 73
con tasa de ganancia a travs de la mercanca-patrn R; en la
produccin conjunta cambia todo, porque la matriz de productos
finales no tiene adjudicada toda la produccin de una mercanca a un
sector (matriz diagonal Y), sino que tiene asignado el conjunto de
todos los medios de produccin de la misma mercanca (homogneos)
a un conjunto a su vez de n productos finales por cada sector, es decir,
a nxn productos finales. Podra interpretarse como una aplicacin
biyectiva entre nxn medios de produccin y nxn productos finales, pero
no necesariamente. El resultado es que, an cuando la suma de los
productos finales de cada mercanca (suma de las columnas de Y de
cada fila) fuera igual en la produccin conjunta que el correspondiente
sumando (solo uno) en la produccin simple, ocurre que cada sumando
de YI en la produccin conjunta es una variable. Si ahora comparamos
el producto de precio por cantidad p
si
y
ii
en la produccin simple con el
correspondiente p
ci
y
ij
en la conjunta en trminos de salarios (es decir,
dividiendo ambos precios p
s
y p
c
por la tasa de salarios nica e igual
para ambos), nos da una relacin puede ser fluctuante, a pesar de que
no lo sea la de la suma de todos los productos finales y
ij
desde j=1 a n
de la produccin conjunta, y que este sea igual al nico sumando
correspondiente en la produccin simple. Sin embargo, esta aparente
libertad de fluctuacin de cada sumando no puede alejarse demasiado
del correspondiente precio de la produccin simple porque la
variabilidad de los precios en la produccin conjunta tiene su lmite
respecto al de la conjunta. Ello por varios motivos: 1) estamos
suponiendo que las tasas de salarios y de ganancias son las mismas en
ambos tipos de produccin para poder obtener el resultado de la
comparacin; 2) hemos utilizado los dos mismos numerarios -como se
recordar- en ambos tipos de produccin, uno de los cuales es el
producto neto, es decir hicimos PYI-PXI=1; 3) hemos desechado
73

posibles precios negativos si estos surgieran del resultado de la
resolucin de las ecuaciones. Estos hechos acotan la posible
variabilidad de cada sumando p
ci
y
ij
de la produccin conjunta. Los
precios que juegan en el modelo esrafiano son en realidad precios de
intercambio o coeficientes de trueque entre mercancas, por lo que los
grados de libertad
74
que ahora tienen los precios de la produccin
conjunta estn acotados al resultado de la suma de precios por
cantidades, que han de ser iguales para el nico sumando de la

73
Lo hacemos por la va de la praxis, a la manera esrafiana, es decir, desechando
aquellos mtodos de produccin que dieran lugar a precios negativos.
74
Al estar dada la suma por la produccin simple, los n sumandos de la produccin
conjunta tienen n-1 grados de libertad.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 74
produccin simple p
si
y
ii
a la suma de los n sumandos (sumas de todas
las columnas de cada fila) p
ci
y
ij
de la produccin conjunta. Quizs al
final sea ms clara la explicacin de Sraffa, que para eso era un genio.



























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 75
Anexo 2: Generalizacin de la produccin conjunta
En el cuerpo principal de este trabajo hemos partido de el caso de
la produccin conjunta esrafiana, donde el tamao de la matriz de
productos finales Y es el mismo que el de la matriz de medios X. Esto
se puede generalizar para el caso de que no coincidan cualitativamente
las mercancas (bienes y servicios) del producto final con el nmero de
mercancas que se utilizan como medio, aunque coincidan los sectores.
Seguimos con dos sectores, pero para lo que sigue no es preciso
duplicar las ecuaciones y slo vamos a trabajar con una nica ecuacin.
Partimos de la ecuacin esrafiana que define el sistema:

(1)
[ ] ) (
1 1
1
nxn
nxn
d
nxn xn nxn xn mxn
xm
a
G I X P W L Y P + + =


donde el vector de precios de productos finales P
a
tienen dimensiones
1xm, mientras que el de precios de medios es 1xn. La otra diferencia
con respecto a la produccin conjunta esrafiana es la de que el vector
de productos finales Y consta de m mercancas y n sectores. Si
hacemos ahora cero las tasas de salario W para calcular las tasas
mximas de ganancia G
M
queda como siempre:

(2)
) (
1
1 nxn
M
nxn
d
nxn xn mxn
xm
a
G I X P Y P + =


Y si ahora igualamos las dos ecuaciones anteriores, eliminamos
trminos comunes y despejamos los precios de los medios P sale:

(3)
1 1
) ( ) 1 (

+ = X G G G LW P
M


que es la ecuacin de los precios P de los medios de produccin
dependiente de las tasas mximas de ganancia G
M
. Ahora sustituimos
los precios de esta ecuacin en la primera que define el sistema y nos
da la ecuacin de productos finales P
a
sin dependencia de los precios
de produccin:

(4)
[ ]
1
1
) 1 ( ) ( ) 1 (

+ + =
T T
M M a
Y Y Y G G G G LW P


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 76
La gran diferencia entre las ecuaciones (3) y (4) es la de que los precios
de los productos finales P
a
dependen, entre otras variables, de la
produccin de los productos finales Y, mientras que los precios de los
medios de produccin P son independientes directamente de estos
productos finales. No obstante, la dependencia indirecta se mantiene a
travs de las tasas mximas de ganancia G
M
. La otra caracterstica que
es comn a ambas ecuaciones es que si las tasas de ganancia G se
acercaran a las tasas mximas de ganancia G
M
, los precios aumentaran
exponencialmente, como ya nos advierte Sraffa
75
. Y eso ocurre con
todos los precios, tanto de los medios P como de los productos P
a
, y no
slo, como seala Sraffa en su apndice B, para el caso de los
productos no bsicos que se auto reproducen. En cuanto a las
ecuaciones de equilibrio son las mismas que hemos visto para el caso
de la produccin conjunta esrafiana porque este equilibrio no depende
de los productos finales ni de sus precios.













75
Apndice B de Produccin de mercancas por medio de mercancas.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 77
Anexo 3: sobre la frontera salario-ganancia
76

En la ltima parte del captulo IX dedicado a otros efectos de la
produccin conjunta, inicia Sraffa una discusin sobre la posibilidad
de que ante un descenso en los salarios tenga como consecuencia
necesariamente un alza en el tipo de ganancia
77
. Sraffa afirma que no
siempre ha de ocurrir esto, porque si cambia el patrn de medida
(mercanca-patrn), el salario medido en una mercanca-patrn
cambiante puede tomar cualquier direccin y compensar -esto es lo que
hay que interpretar de las palabras de Sraffa- durante algn tramo el
aumento natural del tipo de beneficio ante el descenso de los salarios.
Todo ello se deriva indirectamente de que en la produccin conjunta
tengamos -o podamos tener, segn el modelo- ms incgnitas que
ecuaciones que impiden una nica razn-patrn, que tengamos posibles
multiplicadores negativos y, por ltimo, unos posibles precios tambin
negativos
78
. Sraffa lo soluciona con criterio econmico como hemos
visto: es la propia economa y sus actores los que eliminarn soluciones
de precios negativos por inviables. Y esto es una pista para ciertos
comportamientos que la economa neoclsica y marginalista no puede
explicar. Me refiero a que los comportamientos econmicos lleven, a
pesar de todo, a precios negativos. La necesidad de una subvencin
casi permanente a ciertos sectores (en Europa, leche, algunos productos
agrcolas, carbn, etc.) podran explicarse a partir de estas
posibilidades de precios negativos por las relaciones de costes directos
e indirectos de estas industrias o sectores que llevaran a que los
precios de sus inputs elevaran sus costes directos e indirectos, de tal
forma que la suma de todos estos costes -seguidos a travs de la suma
de las matrices de requerimientos histricas- fueran tales que superaran
los ingresos para una tasa de ganancia dada; ello se debera a que los
precios finales (de produccin) no pudieran elevarse al mismo ritmo
que sus costes por la necesidad que tiene la economa -segn estos
modelos- de tender a igualar las tasas de beneficios y de salarios;
tambin porque, en todo caso, no hay una nica razn-patrn que
determine la tasa mxima de beneficios, aunque hemos veremos ms
adelante que est acotada. Sraffa, como casi siempre, no especific la
funcin que justificaba sus afirmaciones, pero s dio las explicaciones
econmicas pertinentes. Pero a pesar de lo anterior, la posibilidad del
cambio de convexidad - y por tanto del retorno de las tcnicas-

76
Se abandona la diferenciacin entre productos bsicos y no bsicos.
77
Produccin de mercancas... , pg. 90.
78
Ver apndice IV.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 78
depende exclusivamente del cambio de las tcnicas y no de los
perodos de trabajo fechado, cambio de patrn (Sraffa) o de la
actualizacin del valor del capital fsico (Pasinetti, Nuti)
exclusivamente.

Desde que Sraffa plante el problema en los captulos de la
produccin conjunta se ha hecho un esfuerzo por demostrar el error de
la teora del capital en el marginalismo. En efecto, en la teora
marginalista la relacin entre la intensidad del capital por hora u
hombre trabajada con respecto al tipo de inters, es una relacin
montona decreciente sin cambio de convexidad. Para la crtica
iniciada en el Cambridge ingls, con Robinson, Sraffa, Kaldor, Dobb,
seguido luego por Nuti, Pasinetti, Garegnani, Morishima, etc., se ha
demostrado la falsa de esta teora en lo que respecta a este punto. Y si
falla eso, tambin falla la misma relacin respecto a la relacin entre la
productividad del trabajo de esta misma teora, porque la frontera
salario-ganancia puede ser, en algunos tramos, no montona
decreciente. Y con ello tampoco se cumple el teorema Euler de reparto
del producto en funcin del valor de las productividades marginales de
los factores. Sin embargo, a veces se traslada errneamente la
posibilidad del retorno de las tcnicas -que es su consecuencia-
achacndolo a lo que no es. As, en el excelente -por otra parte- libro
de Ahijado
79
, se dice, referido a la funcin de produccin que relaciona
tasa de salario con tasa de ganancia
[ ] 1 ) 1 (
1
= +

w g A I L
, que es una
funcin polinomial muy compleja de orden n-1, que es el orden de la
matriz A, y tiene un trazado irregular. Son argumentos que recoge a
su vez de Pasinetti
80
. Desde luego, nada ms gratificante que la derrota
de unos los aspectos claves del marginalismo, pero me parece que este
un argumento falso o, simplemente, un error. Desde entonces parece
que perpeta esta aseveracin. Si la frontera precios/salario-ganancia
es irregular, incluso, como afirmaba antes, no es montona
decreciente
81
en algn tramo, lo es no por lo que dice el autor referido.
La funcin de los precios en la produccin simple con tasas de salario
nico ex-post y ganancia nica es como sigue:

79
Distribucin, precios de produccin y crecimiento, Manuel Ahijado, 1982, edit.
Ceura, pg. 53.
80
Lecciones de la teora de la produccin, pg. 116, 1983 (Lezioni di teoria della
produzioni, 1975)
81
Una funcin es montona decreciente en el tramo considerado si se cumple que
para todo x
1
<x
2
ocurre que f(x
1
)<f(x
2
); si creciente, con el signo de desigualdad
cambiado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 79

(22)
[ ]
1
1
) 1 ( ) 1 (

+ + = g A I LY g w P
con
1
= XY A

que multiplicada por la matriz vertical I de unos nx1, despejado el
salario y tomado PI como numerario
82
queda:

(23)
[ ]I A g A g A g I LY g
PI
w
n n 1 1 2 2 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1

+ + + + + + + +
=
=
L


Se ha partido desde el principio de que A es productiva, es decir, que se
cumple que X>XA, adems de que la tasa de ganancia sea menor que la
razn-patrn (g<R), por lo que est acotada. Con ambas cabe la
posibilidad de que la funcin que hay entre corchetes:

(24)
1 1 2 2
) 1 ( ) 1 ( ) 1 (

+ + + + + + + =
n n
A g A g A g I S L


sea convergente
83
. Por su parte, el teorema de Perron-Froebenius nos
dice que (24) es una funcin creciente tanto de g como de A; es lo tanto
una funcin continua por ser suma de funciones continuas, y es
montona creciente para cualquier valor de g (aunque sabemos que
est acotada esta tasa). Y si (24) es continua y convergente, (23) es
montona decreciente, con puntos de corte en el eje de ordenadas y
tangente en el infinito en el de abscisas. Donde queda entonces la
afirmacin de Ahijado que el recoge de otros autores? La confusin
viene -creo yo- al no distinguir otra vez entre deslizamiento a lo largo
de la curva (entre salario-ganancia (w-g)) y traslacin de esta misma
curva. Para obtener una curva salario-ganancia con cambio de
convexidad -que es una condicin suficiente
84
pero no necesaria para el
retorno de las tcnicas- es necesario partir de la hiptesis econmica de
que el comportamiento empresarial consista en dejar fija una de las dos
variables monetarias -salarios o ganancias- y que optimice alguna
funcin empresarial -ventas, beneficios, etc.-, variando la eleccin de

82
Se podra utilizar como numerario PY y las conclusiones seran las mismas en este
epgrafe y en el siguiente.
83
Con la posibilidad nos vale en este contexto. Lo ser si
m
g 1 1 < + , siendo
m
el
autovalor mximo de la expresin que hay entre corchetes en (22).
84
No es necesaria porque hay un caso siempre posible: una recta que nos da la
frontera salario-ganancia en la produccin simple con salarios ex-ante (pre-factum) y
una curva que surge bajo otros tipos de supuestos a partir de los salarios ex-post
(post-factum).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 80
las tcnicas, es decir, variando A y/o L. Nuti da en cambio una
explicacin financiera para el retorno de las tcnicas: el significado
econmico de la oscilacin es que, en ciertos intervalos de variacin
de la tasa de inters, una empresa es prestataria en ciertos perodos y
prestamista en otros, y gana con un incremento de la tasa de inters
como prestamista ms de lo que pierde como prestatario, de manera
que pueda pagar un mayor nivel de salarios si realiza operaciones de
otorgamiento y toma de prstamos con una tasa ms elevada de
inters
85
. Pero esta explicacin tiene, creo, dos defectos: 1) hay que
recurrir a la reduccin de trabajo fechado necesariamente; 2) ms
importante: en esta explicacin no parecen variar ni A ni L, por lo que
no hay cambio de tcnicas ni de organizacin, con lo que la funcin
frontera salario-ganancia no se desplaza sino slo se desliza. Con ello
no cambia la convexidad y, menos an, la monotoneidad de la funcin.
Sraffa, por su parte, habla de cambio de patrn para justificar una lnea
oscilante entre salarios y ganancias y lo hace por la posibilidad de que
el precio de un producto pueda descender ms deprisa que el
salario
86
. El economista italiano no dio la ecuacin con la que
trabajaba y hay que deducirla a partir de sus hiptesis.

Para la produccin conjunta donde m>n (no esrafiana), el caso es
el mismo, slo que la ecuacin (22) es ms complicada por no ser
cuadrada la matriz de productos Y. El resultado es la ecuacin (25).

(25)
[ ] [ ] [ ] [ ]
1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (

+ + + + =
T T
g X Y g X Y g X Y g Lw P


La conclusin es la de que sin cambio en las tcnicas -es decir,
sin variacin de Y, X, L, A
i
, aunque no necesariamente todas- no se ve
cmo puedan darse los casos de Sraffa y Ahijado que originan un
retorno de las tcnicas que hemos discutido. Un cambio de las tcnicas
debe implicar un tipo de comportamiento empresarial que suponga un
desplazamiento de la funcin frontera salario-ganancia. Slo se me
ocurre una excepcin que luego se ver. Sin ello, por ms complicada
que sea la ecuacin caracterstica -que no lo es- que menciona Ahijado,
no por eso deja de ser la funcin de precios continua, montona y
creciente (22), y con ella, montona decreciente la funcin frontera w-

85
Capitalism, Socialism and Sleady Growth, D. Nuti (1970).
86
Pero esto slo asegura que pueda cambiar la convexidad, no que cambie la
condicin de la funcin de ser montona decreciente. Aunque el mero cambio de
convexidad ya es suficiente -no necesaria- para el retorno de las tcnicas.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 81
g. Tambin puede estar el error de los autores al considerar a
( ) [ ] 1 1
1
= +

w g A I L
como un polinomio que hay que resolver de forma
tradicional
87
, calculando los ceros (valores de la funcin que se
obtienen al hacer cero la tasa de ganancia). No es cierto. Lo que se
hace es calcular los autovalores de forma tradicional y elegir el nico
autovalor que cumple el teorema de Perron-Froebenius (P-F). No hay
polinomio caracterstico
88
de n ceros, sino un slo cero: el autovalor de
P-F elegido, es decir, el autovalor ms alto en trminos absolutos, que
es real y no repetido. No hay, por tanto, una ecuacin algebraica cuyas
n soluciones haya que utilizar en (22), sino un nico valor. Y por ms
que variemos g para cada A dado, slo tenemos un w bajo una relacin
montona decreciente.

a) Retorno de las tcnicas sin cambio de convexidad
Ante las dificultades de construir una funcin salarios-ganancias
con cambio de convexidad a pesar del cambio de la tecnologa
(cambios en la matriz A de requerimientos ms los inputs de trabajo L),
vamos a presentar cmo se puede construir una funcin con retorno de
las tcnicas convexa en todo su recorrido. Esta es la excepcin de la
que hablbamos antes. Para ello podemos utilizar la ecuacin (23) de
produccin simple esrafiana o la (25) de produccin conjunta con m>n.
Utilizamos la (23) en un primer momento de la manera que sigue:

(26)
[ ]I A g A g A g I Y L g
pI
g Y L A w
n
n
1
1
1
2
1
2
1
1
1 1
1 1 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1
) , , , (

+ + + + + + + +
=
=
L

(27)
[ ]I A g A g A g I Y L g
pI
g Y L A w
n
n
1
2
1
2
2
2
2
1
2 2
2 2 2
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1
) , , , (

+ + + + + + + +
=
=
L


Ambas ecuaciones se diferencian en las matrices de requerimientos A y
en los inputs de trabajo L. Ambas ecuaciones cortan en el eje de
ordenadas (vertical) para g=0, pero en puntos diferentes (salvo que se
diera A
1
=A
2
, L
1
=L
2
e Y
1
=Y
2
) y descienden a medida que aumenta la
tasa de ganancia de forma continua porque el denominador es una

87
Como nos dice Ahijado.
88
Otra cosa es que para calcular todos los autovalores se tenga que calcular el
determinante 0 = A de dimensiones nxn. Aqu si hay un polinomio
caracterstico n-dimensional. Pero esto es previo; luego slo se toma un autovalor: el
P-F.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 82
funcin suma de funciones continuas siempre crecientes (la inversa,
por tanto, es decreciente). Pues bien, siempre podremos elegir valores
de A
1
, A
2
, L
1
, L
2
, Y
1
, Y
2
tales que se cumpla que:

variable funcin w-g envolvente

para 0<=g<g
1
w(A
2
,L
2
,g) < w(A
1
,L
1
,g) w(A
1
,L
1
,g)

para g=g
1
w(A
2
,L
2
,g) = w(A
1
,L
1
,g) w(A
1
,L
1
,g)

para g
1
<g<g
2
w(A
1
,L
1
,g) < w(A
2
,L
2
,g) w(A
2
,L
2
,g)

para g=g
2
w(A
1
,L
1
,g) = w(A
2
,L
2
,g) w(A
2
,L
2
,g)

para g
2
<g<=M

w(A
2
,L
2
,g) < w(A
1
,L
1
,g) w(A
1
,L
1
,g)

y que ambas curvas se corten dos veces en los puntos g
1
y g
2
.

La
funcin estara definida por la curva quebrada envolvente que es
continua a lo largo de todo ella, derivable -salvo en los puntos de corte
g
1
y g
2
- y convexa siempre. No hay pues cambio de convexidad y si
retorno de las tcnicas. Para su construccin es necesaria el concurso
de los empresarios, que tienen a disposicin los dos posibles procesos
implicados en las curvas (26) y (27) y que maximicen las ganancias
cambiando la tcnica de produccin en los puntos g
1
y g
2
, para pasar de
la ecuacin (26) a la (27) en g
1
y retornar a la (26) de nuevo en g
2
. La
funcin envolvente es toda ella continua y derivable, salvo en los
puntos de cruce entre las dos funciones. Si en lugar de (23) hubiramos
empleado (25) normalizada para PI=1, las conclusiones hubieran sido
parecidas, salvo que los movimientos en el cambio de las tcnicas
seran ms bruscas, con posible aparicin de precios negativos, pero en
ningn caso y, dado que hemos tomado PI como numerario, la suma de
todos ellos sera positivo y la funcin siempre decreciente. En ningn
caso cambiara la convexidad quebrada de la curva envolvente.

b) Modelo convexo sin retorno de las tcnicas
En el modelo anterior hemos supuesto desde el principio (desde
g=0) que haba 2 procesos definidos por (26) y (27) y que el empresario
o gestor (o el conjunto de los que toman decisiones empresariales en un
pas) elega, porque estaba en su mano a medida que iba aumentando
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 83
el tipo de beneficio, un proceso u otro con el fin de maximizar los
beneficios dado un tipo de salario (se puede entender al revs, porque
formalmente da igual, aunque econmicamente tenga sentido
diferente). De esta manera se poda construir una envolvente que, dado
en concreto los tipos de procesos, se dara un retorno de las tcnicas.
Sin embargo, para que el modelo sea operativo o simplemente realista,
el gestor deba tener desde el principio (desde g=0)
89
opcin a
cualquiera de los 2 procesos. Esto supone una restriccin, aunque
normalmente no se hace explcito. En este segundo modelo
supondremos que el nuevo proceso se hace presente en el momento de
la interseccin de la curva que define el proceso en activo. Dicho de
otra manera, no necesariamente tenamos a nuestra disposicin el
proceso alternativo y slo surge cuando aventuramos que una nueva
tcnica podra ser ms barata -y obtener con ello ms beneficios- que la
anterior. Aunque parezca la misma que la del modelo anterior, tiene
unas consecuencias distintas. La ecuacin que define el proceso
general -en singular- es formalmente la misma que las que definan el
modelo anterior, pero con una diferencia notable: la del proceso
w(A
2
,L
2
,g) slo comienza su andadura cuando el gestor se da cuenta de
que hay la posibilidad de cambiar la tcnica del proceso, variando A, L,
es decir, los medios de produccin y los inputs de trabajo. Con este
comportamiento ya no vale el modelo (a) de deslizamiento a lo largo de
las curvas que definen los dos procesos, sino que ahora slo tenemos
una curva que define los dos procesos: el que tenamos hasta g
2
y el
nuevo que, al variar A y L, se produce un desplazamiento de la curva
que define la funcin -nica funcin-, de tal forma que lo que
obtenemos es una curva quebrada con un salto o, al menos, con una
quiebra de la funcin presente para situarla de nuevo ms alejada de
ambos ejes. En trminos formales, la nueva curva ser
w(A
2
,L
2
,g)>w(A
1
,L
1
,g), para cualquier valor de g. La realidad de este
modelo es que nunca se produce un cruce de 2 tcnicas, porque el
desplazamiento de la funcin cuando se van a cruzar es permanente. El
resultado es una curva descendente, montona, quebrada, continua a
trozos, derivable tambin a trozos y convexa. Sera como la (26) o (27),
pero definida de esta manera:


89
Vamos a relacionar la sucesin temporal con el aumento de los beneficios. Esto se
hace siempre, pero muchos no se dan cuenta de que lo hacen. Lo ideal sera poder
disponer de un espacio tridimensional, pero no es el caso.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 84
(28)
[ ]I A g A g A g I Y L g
pI
g L A w
n n 1 1 2 2 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1
) , , (

+ + + + + + + +
=
=
L


variable funcin w-g envolvente

para 0<=g<g
1
w(A
1
,L
1
,g)< w(A
1
,L
1
,g) w(A
1
,L
1,
g)

para g=g
1
w(A
1
,L
1
,g) = w(A
2
,L
2
,g) w(A
1
,L
1,
g)

para g
1
<g<g
2
w(A
1
,L
1
, g) < w(A
2
,L
2
,g) no hay

para g
2
<=g<g
3
w(A
1
,L
1
,g)<w(A
2
,L
2
,g)<w(A
3
,L
3
,g) wA
3
,L
3,
g)

para g=g
3
w(A
2
,L
2
,g) = w(A
3
,L
3
,g) w(A
3
,L
3,
g)

con R como tasa mxima de ganancia y siendo la funcin envolvente
continua entre g=0 y g
1
=1 y derivable entre g=0 y g
1
<1; no existe entre
g
1
<g<g
2
; es de nuevo continua para g=>g
2
y derivable para g>g
2
hasta
g<R; en g=R sera continua, pero no derivable, obviamente. Para g=g
3

la funcin no se deslizara por la curva, sino que se producira un salto
a una nueva funcin ms a la derecha, con lo cual nunca se volvera a
cruzar con una curva que representara una tcnica anterior. Y, sin
embargo, siempre convexa y montona decreciente. No hay retorno de
tcnicas porque la funcin es nica, con las caractersticas anteriores.
La explicacin econmica es la siguiente: el gestor o gestores
empresariales trabajan con unos medios de produccin y de trabajo de
acuerdo con un sistema productivo que les permite ir aumentando los
beneficios (ganancias); si en un momento determinado estos se
estancan de tal manera que, an cuando disminuyan los salarios
relativos apenas aumenten los beneficios (se hace inelstica la curva
(28)), buscan un cambio de sistema, de mtodos de produccin, nuevas
recombinaciones del libro de alternativas de produccin, de
organizacin, etc., y cambian la matriz de requerimientos A y el vector
de inputs de trabajo L
90
, y si no se equivocan, desplazarn la curva del
proceso productivo a la derecha en ese momento (antes no exista como
alternativa real), y el sistema ser ms productivo; si se equivocan,
pasar lo contrario, y la curva se desplazar hacia el origen del eje
cartesiano de salarios-ganancias. Cuando el gestor (o el sector o el

90
Al cambiar A se sobrentiende que pueden cambiar Y, X o uno cualquier de los dos,
porque X=AY.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 85
sistema en su conjunto) acierte -dada la competencia que tiende a
igualar salarios y beneficios en todos lo sectores (mercancas)-
aumentar en un principio los precios de produccin y sus beneficios,
pero a ms plazo, la compra de sus medios sern ms caros como
consecuencia del incremento de la demanda de esos medios por parte
de las empresas que han obtenido beneficios del mismo sector (que el
que opera el gestor); tambin porque habrn disminuido la escala del
resto de empresas que sus beneficios estaban por debajo de la media y
otras habrn simplemente. Entonces -por este motivo- se encarecern la
oferta de estas empresas de medios para nuestros gestores (del nivel
que sean). Resumiendo, tanto por el lado de la demanda de medios que
son productos de otras empresas, como de la disminucin de la oferta
de estas mismas empresas, los precios se adecuarn -o tendern a ello-
de tal forma que los beneficios tiendan a igualarse. Ocurrir que
nuestro gestor tendr que adecuarse nuevamente, trasladando su curva
(28) a la derecha del origen de los ejes de abcisas y ordenadas. Con
todo ello intentar combatir el descenso de los beneficios que supone
deslizarse (variando salarios y ganancias a lo largo de la frontera
salarios-beneficios) con desplazamientos a la derecha de esta misma
curva, es decir, con variaciones de las tcnicas de produccin,
modificando A y L en un proceso sin fin (o al menos hasta que
desaparezca la empresa, empresas o sector o haya que apuntalarlo
mediante subvenciones
91
).

c) Modelo de frontera de salario-ganancia con salarios acotados
En un intento de acercarnos a la realidad, se presenta en este
epgrafe un modelo donde el gestor (o gestores, sectores o de toda la
economa) tienen acotados simultneamente los salarios por arriba con
w
M
=f(0<=g<=R)=constante, y por abajo con w
m
=f(0<=g<=R)=cte: por
arriba, porque son los anteriores los que ponen lmite al salario de los
trabajadores; por abajo, porque son los mismos trabajadores -o sus
representantes sindicales- los que lo acotan mediante mnimos de
convenio, acuerdos, mnimos legales (gobiernos), etc. De esta manera,
an cuando las funciones que expresan la frontera salario-ganancia son
las mismas que en los casos anteriores, el comportamiento de los
gestores se presupone diferente. Este, cuando se haya en un punto de
salarios y ganancias dentro del intervalo de salarios (w
m
/w
M
) sigue con

91
Podra ser el caso del sector energtico (nuclear) espaol y los llamados costes de
transformacin a la competencia.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 86
la misma tcnica caracterizada por la curva w(A
1
,L
1
,g), deslizndose
hacia abajo, es decir, aumentando las ganancias y rebajando los
salarios
92
, pero hasta el nivel w
m
, no ms. Cuando llega a ese punto
donde se cortan la funcin frontera anterior y la recta que expresa el
salario mnimo w=w
m
, lo que hace es desplazar la curva a la derecha,
modificando los valores A y L hasta una nueva posicin que se
encuentre al menos dentro del intervalo (w
M /
w
m
), y as sucesivamente.
El esquema es el siguiente:

variable funcin w-g envolvente

para 0<=g<g
1
w
M
< w(A
1
,L
1
,g) no existe

para g=g
1
w
M
= w(A
1
,L
1
,g) w(A
1
,L
1
,g)

para g
1
<g<g
2
w
m
< w(A
1
,L
1
,g) < w
M
w(A
1
,L
1
,g)

para g=g
2
w
m
= w(A
1
,L
1
,g) < w
M
w(A
1
,L
1
,g)


para g
2
<g<g
3
w
m
< w(A
2
,L
2
,g) < w
M


w(A
2
,L
2
,g)

para g
3
=g<R w
m
=w(A
2
,L
2
,g) < w
M
w(A
2
,L
2
,g)

La funcin pues no existe hasta que se corta con el salario
mximo, por lo que es continua entre g
1
<=g<=g
2
y derivable entre
g
1
<g<g
2
; entre g
2
<g<g
3
la funcin no existe. En este intervalo surge un
problema: si el gestor no es capaz de encontrar unos valores para A y L
que le permitan saltar a la funcin w(A
2
,L
2
,g), la empresa (sector,
economa privada) no podr compaginar las condiciones de tasa de
ganancia, tasa de salarios y tecnologa. El modelo no da la solucin,
pero la realidad la dar de alguna manera, aunque sea dolorosamente
93
.
Lo mismo ocurra en el modelo anterior ante un desplazamiento de la
funcin salario-ganancia, aunque no se haya hecho mencin; no as en
el modelo primero de retorno de las tcnicas sin cambio de convexidad,
donde la funcin envolvente era siempre continua y salarios y
ganancias se deslizaban a lo largo de la curva sin sobresaltos. Estos
modelos -y los que siguen- son acordes con la manera de pensar
esrafiana: los modelos econmicos -todas las teoras sociales son

92
Siempre en trminos de la mercanca-patrn y con la normalizacin pI=1.
93
En forma de economa sumergida o defraudadora.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 87
modelos en ltima instancia- no lo explican todo, ni todas la
situaciones, pero imponen lmites materiales a los comportamientos
individuales y colectivos, pblicos y privados, en lo que respecta a la
produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios. Para acabar
este epgrafe, en el tramo g
3
<=g<=g
4
la funcin es continua en todo el y
derivable entre g
3
<g<g
4
.

d) Modelo

de frontera salario-ganancia escalonada

En este modelo el salario es nico, pero va cambiando segn
tramos de la tasa de ganancia g, y permanece constante hasta el
siguiente tramo. Sea w=w
1
(g
0
<=g<=g
2
)=cte. el valor de los salarios
impuesto por la realidad (o las fuerzas sociales y econmicas) entre los
tramos que de ganancia que se indica; luego se salta en el siguiente
tramo, de tal forma que ahora la funcin horizontal de limitacin de
salarios w=w
2
(g
2
<=g<=g
4
)=cte. es ms alta que la anterior; la funcin
frontera w-g es w(A
1
,L
1
,g) y se corta con la funcin de limitacin tal
que w=w
1
, es decir, en un punto intermedio entre g
0
y g
2
(tal como g
1
).
La peculiaridad de este modelo es la de que entre g
1
y g
2
, los gestores
no pueden hacer compatible los salarios con la funcin de produccin
que determina la frontera de salario-ganancia w(A
1
,L
1
,g); lo nico que
pueden hacer es saltar a w(A
2
,L
2
,g), y lo harn en un punto intermedio
de la nueva funcin de limitacin de salarios w=w
2
(g
2
<=g<=g
4
)=cte, y
as sucesivamente. El resumen sera:

variable funcin w-g f. de salarios

0<=g<g
1
no existe w=w
1
(0<=g<g
2
)=cte.

g=g
1
w(A
1
,L
1
,g) w=w
1
(0<=g<g
2
)=cte.

g
1
<g<=g
2
no existe w=w
1
(0<=g<g
2
)=cte.

g
2
<g<g
3
no existe w=w
2
(g
2
<=g<g
4
)=cte.

g=g
3
w(A
2
,L
2
,g) w=w
2
(g
2
<=g<g
4
)=cte.

g
3
<g<=g
4
<R no existe w=w
2
(g
2
<=g<g
4
)=cte.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 88
Aqu la funcin envolvente es siempre creciente, obligando a los que
deciden (empresa, sector o sectores) a cambiar A y L para hacer
compatible salarios y ganancias siempre crecientes, por tramos los
primeros y continuas las segundas.

e) Modelo de frontera salario-ganancia de doble acotacin
A diferencia del modelo con acotacin de salarios, supondremos
que tanto los salarios como las ganancias lo estn. Es decir, los
trabajadores, merced a acuerdos con los empresarios, gestores, por ley,
etc., o merced a su capacidad impedir la bajada de sus salarios como
consecuencia del deslizamiento de la funcin de salario-ganancia
aumentando la tasa de ganancia a costa de los salarios, el salario no
bajar de un tope w
m
; tampoco podrn subir ms all de un tope
superior w
M
impuesto por la parte contraria. Hasta aqu es el mismo
modelo que el que hemos llamado con acotacin de salarios. La
novedad es que tambin las ganancias estn acotadas. En efecto, el
gestor y/o empresario o el propio conocimiento tecnolgico para ese
momento no comenzar la produccin de la empresa (sector) hasta no
obtener un nivel de ganancias mnimo g
m
; tampoco podr superar como
sabemos la razn-patrn o la tasa mxima de beneficios del sistema
econmico (aunque no coincida con la razn-patrn). Con ello tenemos
un espacio cuadrado de soluciones factibles cuyo vrtice inferior es el
(w
m
/g
m
) y el superior (w
M
/g=R)
94
. Si ahora la funcin frontera atraviesa
el cuadrado, podr tocar primero en un punto como el (w
1
/g
m
), donde w
est acotado (w
m
<w
1
<w
M
). Luego la gestin podr aumentar las
ganancias de la empresa (o del sector si estamos aplicando el modelo
de forma ms general), deslizndose por la funcin frontera w-g hasta
el lateral derecho del cuadrado, es decir hasta que w(A,L,g)=w
m
y g
2
tal
que g
m
<g<g
2
. A partir de ah no se puede hacer compatible salarios,
ganancias y la funcin frontera w-g, con lo cual slo cambiando la
tcnica y/o la organizacin, es decir, cambiando A y L, podr
desplazarse esta funcin a la derecha w(A
2
,L
2
,g) hasta encontrar un
punto del cuadrado factible que ya hemos comentado. Todo eso se
puede resumir de la siguiente manera:

variable funcin frontera w-g
para 0<g<g
m
no existe

94
O M, si el modelo de funcin no tiene razn-patrn y s tasa mxima de beneficios.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 89

para g
m
<=g<=g
2
w
m
<w(A
1
,L
1
,g)< w
1
< w
M


para g
2
<g<R w(A
1
,L
1
,g)< w(A
2
,L
2
,g)

para g=R w
m
<w(A
2
,L
2
,g)<=w
M

Con esta funcin frontera las ganancias no pasarn del tope mximo de
ganancia, porque a partir de g
2
no son compatibles a la vez salarios,
ganancias y funcin frontera; slo lo sern si cambia la matriz de
requerimientos A y la de inputs de trabajo L, y la funcin frontera se
desplace a la derecha del origen de coordenadas, pero no ms all del
extremo inferior (w=w
m
/g=R) o del extremo superior (w=w
M
/g=R). Por
encima del cual a los trabajadores les encantara llegar, pero la gestin
no podra hacerlo, incluso aunque quisiera (R es el lmite mximo de
ganancias que le permite el sistema econmica merced a la
competencia).





















amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 90
Anexo 4: frontera salario-ganancia y produccin conjunta

Como complemento al epgrafe sobre la frontera salario-
ganancia, vamos a dar algunos desarrollos matemticos a partir de las
ecuaciones implcitas del modelo de Sraffa, apartndonos de las dadas
por Schefold y Nutti
95
. El primer caso ser el ms simple posible:

Frontera salario-ganancia srafiano con salarios pre-factum.
Partimos de la ecuacin esrafiana pre-factum que define al
sistema:

(1)
|
|

\
|
(

+ + =
g
X P L w Y P
x
nxn xn xn x nxn xm
1 1
1 1 1 1 1
1


Si ahora reemplazamos la matriz X de medios por X=AY, con lo que
A=XY-
1
y despejamos los precios P queda:

(2)
[ ]
1
1
) 1 ( ) 1 (

+ + = A g I LY g w P


Para eliminar el factor precios P vamos a post-multiplicar ambos
miembros de la ecuacin por YI, siendo Y los bienes finales e I el
vector vertical de unos. Adems haremos del producto PYI el
numerario, es decir, PYI=1. Con todo ello queda:

(3)
[ ] YI A g I LY g w PYI
1
1
) 1 ( ) 1 ( 1

+ + = =


Llegado a este punto parecera que ya hemos arribado al destino
simplemente con despejar los salarios de la ecuacin y tendramos una
relacin inversa entre estos y las ganancias puesto que estas aparecen
en dos lugares en la ecuacin (3) y ambas de forma creciente: la
primera es evidente y la que est pre-multiplicando a la matriz de
requerimientos A lo es por el teorema de Perron-Froebenius al
suponrsela cuadrada, no negativa e irreductible. Pero vamos a dar un
paso ms y desarrollamos (3), entonces queda (4):


[ ] YI A g A g A g I LY g w PYI
n n
1
1 1 2 2 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( 1


+ + + + + + + + = = L



95
Capialism. Socialism and Sleady Growth, 1970
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 91
Ahora reemplazamos la matriz A por su valor en (2) y abrimos los
corchetes y queda (5):

[ ] I Y XY Y g Y XY XY Y g Y XY Y g Y I Y L g w PYI
n n
1
1 1 1 1 1 1 2 1 1 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( 1


+ + + + + + + + = = L

y llamando ahora B a B=Y
-1
X y reemplazando en lo anterior:

(6)
[ ]I B g B g B g I L g w
n n 1 1 2 2
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( 1

+ + + + + + + + = L


La diferencia de (3) respecto a (6) es que ahora tenemos integrado la
matriz de bienes finales Y dentro del corchete, al cual se puede aplicar
tambin el teorema Perron-Froebenius
96
y asegurar el crecimiento de
la tasa de ganancia. Despejando los salarios queda:

(7)
[ ] I B g I L g
w
1
) 1 ( ) 1 (
1

+ +
=


que es una funcin decreciente, con un punto de corte en el eje de
ordenadas:

(8)
[ ] I B I L
w g para
1
1
0

= =


y con un descenso montono, decreciente, convexo y tangencial en el
eje de abcisas a medida que aumenta la tasa de ganancia. Ahora bien,
nosotros sabemos que ese descenso tiene el lmite esrafiano de la
razn-patrn R. Este desarrollo matemtico vale tanto si estamos en la
produccin simple como en la conjunta, puesto que la diferencia es que
la matriz Y de bienes finales sea diagonal (produccin simple) o no
(produccin conjunta), es decir, con valores positivos (puede haber
algn cero) en todos los elementos. Pero hay una diferencia notable
entre ambos: en la produccin conjunta ya no podemos asegurar que A
-y en nuestro caso menos an B- sea productiva, irreductible y
estrictamente mayor que cero, con lo que no podemos recurrir a
Perrn-Froebenius. Eso implica que el crecimiento de g en (2) y
siguientes no est asegurado por el teorema; tampoco la convergencia
del denominador de (8). Para asegurar esto hay que recurrir al

96
Suponiendo a B irreductible y no negativa, tambin y que g<R (criterio de
convergencia) para poder pasar de (57) a (58).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 92
comportamiento econmico de los actores -tal y como hace Sraffa
97
- de
tal forma que sean ellos los que seleccionen aquellos procesos
productivos que aseguren precios y salarios positivos y, a largo plazo,
una frontera decreciente entre salarios y ganancias, puesto que es
imposible que en una economa real en su modelo explicativo auto-
reproductivo sin acumulacin, sin variaciones en la tcnica (A,L) y sin
aumentos de productividad, puedan crecer simultneamente salarios y
ganancias. No obstante, este hecho, esta necesidad de recurrir a la
economa real, demuestra que la teora neoclsica -donde la relacin
entre salarios y ganancias es montona decreciente y convexa- no
puede admitirse como cierta con carcter general. Adems, esta
necesidad de adecuarse a una economa viable, es decir, modificar la
matriz de requerimientos A, supone un desplazamiento de la curva
frontera de salario-ganancia, con lo que la funcin ms realista de esta
frontera slo tiene sentido en un espacio de 4 dimensiones (w, g, A, L),
donde son ms significativos las variaciones (desplazamientos) de la
matriz A de requerimientos que los deslizamientos a travs de la lnea
salario-ganancia. Decir por ltimo que la limitacin de este modelo de
produccin conjunta esrafiano es que el nmero de procesos ha de ser
igual al nmero de mercancas producidas
98
(Y y X son del mismo
rango).

Frontera salario-ganancia con produccin conjunta .
Ahora cambiamos el modelo anterior al considerar no un slo
tipo de salario y una sola tasa de ganancia, sino n tasas de salarios y n
tasas de ganancias, lo cual le aade realismo al modelo. Aqu ya
tenemos que caminar solos porque Sraffa nos abandona dado que en
ningn momento consider esta posibilidad.

97
Es notable que Sraffa no menciona ni recurre en ningn momento al teorema de
Perron-Froebenius. Es posible que el no lo conociera en un principio, pero s los dos
notables matemticos de Cambrigde que le ayudaron, y en una obra de varias
dcadas de maduracin es impensable que no fuera avisado de ello. Quiz lo omiti
por no desvirtuar el carcter econmico de sus explicaciones. Mi explicacin en
concreto es que Sraffa quera presentar un modelo donde el comportamiento de los
actores implicados fuera determinante en l, cosa que se hubiera perdido se fijaba las
condiciones formales a priori. Pero esto ha originado, creo yo, una confusin en el
punto trascendental de la frontera salario-ganancia al no distinguir entre
deslizamientos a lo largo de la frontera y desplazamientos de esta funcin, que ocurre
siempre que no consideremos dados todas las variables (A, precios, L) que no sean
precisamente salarios y ganancias. De ah el esfuerzo que se ha hecho en este
modesto trabajo en distinguir ambos movimientos.
98
Pg. 68 de Produccin de mercancas... .
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 93

(9)
|
|

\
|
(

+ + = G X P W L Y P
nxn nxn xn nxn xn nxn xn
1
1 1 1


donde W y G son matrices diagonales. Ahora haremos lo que hemos
hecho anteriormente: despejamos los precios P, hacemos A=XY
-1
y
empleamos el mismo numerario, es decir, PYI=1, y despus de todo
esto queda:

(10)
[ ] YI G A I Y G LW PYI
1
1
) 1 ( ) 1 ( 1

+ + = =


Llegado a este punto parecera que no podemos salir de ah salvo
extender la expresin entre corchetes como la suma geomtrica que
representa. Al hacerlo as y sustituir la matriz de requerimientos A por
su valor queda
99
(11):

[ ] YI G XY G XY XY G XY I Y G LW
n n
1
1 1 1 2 1 1 1 1
) 1 ( ) ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( 1


+ + + + + + + + = L

Y si abrimos la expresin entre corchetes para permitir pre-
multiplicarla por Y
-1
y pos-multiplicarla por Y, llamamos B a Y
-1
X y C
i

a Y
-1
(1+G)
i
(al igual que el caso anterior) y con las equivalencias
siguientes:

1)
I Y I Y =
1

2)
BC Y G Y B Y G XY Y = + = +

) 1 ( ) 1 (
1 1 1

3)
2 2 2 1 2 2 1 1 1
) 1 ( ) 1 ( C B Y G Y B Y G XY XY Y = + = +


.........................................................................................
n)
1 1 1 1 1 1 1 1 1
) 1 ( ) 1 ( ) (

= + = +
n n n n n n
C B Y G Y B Y G XY Y


tenemos ahora que:

(12)
[ ]I C B C B BC I G LW
n n 1 1 2 2
) 1 ( 1

+ + + + + = L


Y si por comodidad hacemos:

(13)
[ ]
1 1 2 2
+ + + + =
n n
C B C B BC I D L


99
Damos por supuesto que la expresin entre corchetes de (61) sea convergente.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 94

es evidente que D es creciente con respecto a cualquiera de las tasas de
ganancias, es decir dC/dg
i
>0 (para todo i=1 a n) debido a que C
depende crecientemente de G. No podemos pasar (13) a la expresin
sinttica porque no tenemos ahora ninguna garanta de que sea
creciente ni convergente. Lo ser, en todo caso, si cumple que:
i si cero a C B de lmite
i i
(condicin necesaria), o tambin si
el sistema BCY Y = tiene una autovalor mximo tal que
m
1 1 < ,
siendo
m

el autovalor (condicin suficiente)


100
. Ahora bien, si D no
fuera convergente, entonces podra pasar cualquier cosa, incluso
valores disparatados desde el punto de vista econmico, en especial
porque en B acta la inversa de Y. Veamos en forma desarrollada (12):

(14)
( )
(
(
(

(
(
(

(
(
(

+
+

(
(
(

=
1
1
1
1
1
1
1 11 1 1
1
M
L
M O M
L
O O L
nn n
n
n n
n
d d
d d
g
g
w
w
l l


y visto de forma abreviada:

(15) ij i i
n
i
n
j
i
d g w l ) 1 ( 1
1 1
+ =

= =


Parecera tambin que hemos llegado al final, pero si ahora hacemos
que para algn w
i
o conjunto de valores de w se cumpla que:

(16)
( )
|
|

\
|
+ = + =

= = = = =
n
i
n
j
ij i i
n
i
i ij i i
n
i
n
j
i
d g w l d g w l
1 1 1 1 1
) 1 ( ) 1 ( 1


cosa que siempre podemos hacer con tal de respetar (16), donde
tenemos una ecuacin y n tasas de salarios (gr. de libertad = n-1). Si
los actores econmicos son capaces de desechar procesos que den
valores disparatados, se pude concluir que, si D es creciente respecto a
cada tasa de salarios g, hay una relacin inversa entre masa de salarios
y ganancias de acuerdo con:


100
Ver el apndice matemtico al libro de Pasinetti Lecciones de la teora de la
Produccin ya mencionado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 95
(17)

= =
=
+
=
n
i
n
j
ij i
n
i
i i
d g
w l
1 1
1
) 1 (
1



que es una funcin decreciente con las consideraciones anteriores. El
punto de corte en el eje de ordenadas sera:

(17b)

= =
= = =
n
i
n
j
ij
i i i
d
w l n a i g para
1 1
1
1 0


Pero (17) y todo el proceso seguido hasta aqu tiene algunas
particularidades que no tena el caso de una frontera con una nica tasa
de salarios y una nica tasa de ganancia:

1) Ahora no tenemos salarios (aunque sean mltiples) para
comparar con la ganancia (una o mltiples), sino que debemos tomar el
producto de los inputs de trabajo L y los salarios w. Dicho de otra
forma, al tomar las ganancias como variable independiente, no
sabemos -en este modelo- qu incidencia tiene sobre una tasa de
salarios en particular, sino slo sobre la masa de salarios LW. Podra
ocurrir que un aumento de las ganancias en un sector provocara a la
vez un aumento de los salarios en otro -incluso en el mismo- con tal de
que el conjunto de la masa de salarios disminuyera.

2) Como hemos tenido que hacer el cambio de w por w
para
algn salario o para el conjunto de ellos (aunque respectando (16)), no
tenemos un nico punto de arranque de los salarios en el eje de
ordenadas cuando las ganancias son nulas, sino una infinidad posible
de puntos de arranque.

3) An tomando un punto de arranque cualquiera, es decir,
desechando la infinidad de combinaciones posibles (n-1)!, puesto que
tenemos una ecuacin a respectar) para el punto de arranque, hay otra
infinidad (en concreto n) de funciones decrecientes (suponiendo que lo
sean) segn las distintas tasas de ganancia. La forma de concretar esta
ltima cuestin sera tomar la tasa de ganancia (g
m
) que provoca la
masa de salarios menor y la tasa de ganancia (g
M
), que provoca a su
vez la masa de salarios mayor. Y esto es as si estas tasas se mantienen
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 96
en sus puestos de menor y mayor tasa de salarios a medida que
aumentan sus valores, pero bien podra ocurrir que fueran sustituidas
por otras tasas de ganancia (hay n) que le tomaran el relevo. De ocurrir
esto, tendramos que cambiar de tasas de ganancia cada cierto tramo de
la variable de tal forma que provocara la menor tasa de salario y la
mayor.

4) La cosa se podra complicar ms an, porque podra ocurrir
tambin que esa especie de racimos descendientes que arrancan unidos
del eje de ordenadas segn (17) se cruzaran entre s si la velocidad de
cada de cada racimo es diferente. Es el caso que planteamos de retorno
de las tcnicas para tasas nicas de salario y ganancia con funciones
convexas. Sera como verlo al microscopio. A los efectos tericos,
pues, puede estudiarse el modelo con tasas de salarios y ganancias
nicas, pero desde el punto de vista emprico, este modelo de tasas
nicas
101
entiendo que es muy pobre.

Frontera salario-ganancia tambin esrafiana y no esrafiana
Vamos a ver que hay una forma ms simplificada que esta y que
vale tanto para el caso de Sraffa -donde el nmero de procesos (o
mercancas) de bienes finales son iguales al de los medios de
produccin- como si son mayores los procesos. Las 3 ecuaciones que
van a definir el sistema son:

(18)
|
|

\
|
(

+ + = G X
p
W L Y
p
nxn mxn
xm
nxn xn mxn
xm
1
1
1
1

(19)
|
|

\
|
(

+ = R X
p
Y
p
nxn mxn
xm
mxn
xm
1
1 1

(20)
1 = pXI


siendo (20) el numerario, R representa la matriz diagonal de tipos de
ganancia mximas de cada sector cuando las tasas de salarios se han
hecho cero, y que en el caso de que m=n estamos en el caso esrafiano
de produccin conjunta. De este conjunto de ecuaciones obtenemos por
sustitucin:

101
En posteriores epgrafes se soluciona este problema tomando tasas de salarios y
ganancias medias ponderadas, de tal forman que recogen toda la informacin
emprica de mltiples tasas de salario y de ganancia sin prdida de generalidad.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 97

(21)
I G R PX I G LW ) ( ) 1 ( = +


ecuacin que desarrollada de forma ordinaria:

(21b)
( ) ( )
j j ij
m
i
n
j
i i i
n
i
i
g R x p g w l = +

= = = 1 1 1
1


No tenemos, como en el modelo anterior, una nica tasa de salarios ni
de ganancias, por lo que vamos a sustituir en (72b) las siguientes
ecuaciones:
(22)
( )
( )|

\
|
+ |

\
|
+
=

= =
=
m
i
i
m
i
i
n
i
i i i
g l
g w l
w
1 1
1
1
1



(23)
=
=
n
i
i
g
n
g
1
1



Ambas, (22) y (23), sustituidas en (21b), dan la frmula que define en
este modelo la frontera salario-ganancia a partir de n tasas de salarios y
n tasas de ganancias:

(24)
( )
( ) |

\
|
+


=
= =
n
i
i
m
i
n
j
j j ij i
l g n
g R x p
w
1
1 1
1



y ahora s podemos asegurar que hay una relacin decreciente entre
salarios y ganancias con tal de que el numerador sea mayor que cero,
es decir, que:

(25)
= = = =
>
m
i
n
j
m
i
n
j
j ij i j ij i
g x p R x p
1 1 1 1


Pero vamos a ir ms lejos, porque ahora sustituiremos los R
j
(tasas
mximas de ganancias de cada sector j) por un R nico como:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 98
(25b)


= =
= =
=
m
i
n
j
ij i
m
i
n
j
j ij i
x p
R x p
R
1 1
1 1



y como adems el denominador de (25b) vale uno por (20), queda:

(26)
( )
LI g n
pXGI R
l g n
g x p R
w
n
i
i
m
i
n
j
j ij i
) 1 (

1
1 1
+

=
|

\
|
+


=
= =


Comparando esta expresin
102
con la obtenida en el modelo anterior
(17) para el valor de los salarios respecto a las ganancias se puede
observar dos avances y un retroceso: 1) no hemos tenido que invertir
ninguna matriz, por lo que no tenemos que conjeturar acerca del
comportamiento econmico de los actores para conjurar los peligros de
valores negativos en los precios o salarios; 2) queda ms claro an la
relacin inversa entre salarios y ganancias, en una relacin montona
decreciente con tal de que el denominador de (26) no se haga negativo
o cero: 3) esta tercera diferencia va en contra de (26): aqu los salarios
dependen, adems, del conjunto de precios, cosa que no ocurra en
(17). Para solventar el problema hay que partir de que los precios estn
dados, es decir, la relacin entre salarios y ganancias es estable con
precios dados. Como dice el refrn, no hay bien que por mal no venga
(y al revs).

Alguien podra estar tentado en considerar al R nico como
igual a la razn-patrn esrafiana de la produccin simple. Puede
coincidir o estar muy cerca ambas, pero hay que recordar que aquella
razn-patrn esrafiana tena su razn de ser al no depender de los
precios. Significaba 2 cosas simultneamente: la tasa de ganancia
mxima (y nica) y la razn (nica) entre la produccin neta y los
medios empleados en un sistema reducido de la economa. Aqu, la
razn R significa slo la tasa mxima de ganancia de cada sector j.

Interesante en este modelo son los puntos de corte de las
variables en los ejes de ordenadas y de abcisas en (26). Veamos:

102
Como se ve, se da en forma ordinaria y en forma matricial.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 99

(27)

=
= = = =
n
i
i
i
l n
R
w n a i g y g para
1

1 0 0

(28)

= =
= =
m
i
n
j
j ij i
g x p R w para
1 1

0


Lo notable de estos puntos es que el corte del eje de ordenadas (salarios
igual cero) depende slo de la razn-media de beneficios (
g
), del
nmero de medios usados (n) y de los valores-trabajo (L), y no de los
precios ni de la matriz de requerimientos (A) o de sus componentes
(Y,X). Podemos concluir que la cuerda o funcin que desciende en
(27) hasta el punto de corte de abcisas (28), est anclada en un slo
punto en el eje de ordenadas (vertical); a diferencia de lo anterior, el
punto de corte en el eje de abcisas depende de los precios (p
i
), de los
medios de produccin (x
ij
) y de las tasas de ganancia por sector o
mercanca (g
j
), por lo que puede haber mltiples puntos de corte en el
eje de abcisas (horizontal).

Frontera salario-ganancia en produccin conjunta
En este modelo vamos a completar la mxima generalizacin
posible: m bienes finales, medios de produccin, n sectores, n tasas
de salarios y n tasas de ganancia. La funcin que define el sistema es
como sigue:

(29)
|
|

\
|
(

+ + = G X M P W L Y P
nxn xn mx xm nxn xn mxn xm
1
1 1 1


y la que nos da el numerario que nos interesa en este caso va a ser:

(30)
1 = PMXI PYI


La matriz M es slo un instrumento auxiliar en la que cada uno de sus
elementos (m
ij
) indica el medio de produccin () del que procede cada
bien final (m). Despus de sustituciones elementales entre (29) y (30) y
post-multiplicando el resultado por el vector vertical de unos I, queda:

(31)
PMXGI I G LW = + 1 ) 1 (

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 100
(32b)
( )
k jk ij
m
i

j
i
n
k
i i
n
i
i
g m x p g w l

= = = =
= +
1 1 1 1
1 1


haremos lo mismo que con el modelo anterior y calculamos el tipo de
salario medio
w
y el de ganancia media
g
y queda:

(33)
( )
LI g n
pMXGI
l g n
g x m p
w
n
i
i
m
i

j
k jk ij i
n
k
) 1 (
1
1
1

1
1 1 1
+

=
|

\
|
+


=
= = =


La diferencia con lo anterior es que en este modelo no hemos empleado
las razones mximas de beneficio R
i
por cada sector. Tambin es
evidente que la relacin entre el salario medio y las ganancias (media y
de cada sector) es decreciente, donde se pueden hacer las mismas
consideraciones generales respecto al comportamiento de la funcin
que ya se han hecho. Resulta curioso que la forma ms generalizada de
la frontera salario-ganancia es la ms sencilla formalmente. Aqu, ni
hemos empleado ningn R como se ha dicho, ni hemos invertido
ninguna matriz. Es verdad que esta frontera depende de los precios que,
en todo momento, son de equilibrio, por lo que si los consideramos
dados, la forma de ajuste ante un movimiento de las tasas de ganancia
sectoriales es un deslizamiento de los salarios en direccin contraria.
Ante cualquier variacin de los precios se va a producir un movimiento
de traslacin de la frontera w-g, al igual que si se mueven algunos de
los componentes de la matriz auxiliar, M, o de los medios de
produccin, X, o de los inputs de trabajo, L. Tambin es evidente que,
si consideramos como variables los precios y los salarios y, en cambio,
todas las dems variables dadas, los salarios se movern en direccin
contraria a los precios. Todo lo anterior siempre que el numerador de
(33) sea positivo, es decir que:

(34)
PMXI PYI PMXGI = <1


que es lo mismo que decir que:

(35)
I G pMX pYI ) 1 ( + >


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 101
cosa natural, salvo que consideremos que los salarios sean cero y que
estos estn integrados juntos con los medios de produccin X, al igual
que el hierro, la cebada o las gras
103
. En cuanto a los puntos de corte,
son an ms sencillos:

(36)

=
= = = =
n
i
i
i
l n
w n a i g y g para
1
1
1 0 0


(37)

= = =
= =
m
i

j
n
k
jk ij i
x m p
R w para
1 1 1
1

0


El punto de corte de ordenadas (36) es evidente simplemente dando el
valor cero a las ganancias (tanto la media como las sectoriales) en (33).
En cambio, (37) exige alguna explicacin adicional porque lo que se ha
hecho es calcular un tipo nico de ganancia mxima R

tal que cumpla


que:
(38)
jk ij
m
i

j
i
n
k
m
i
k jk ij i

j
n
k
x m p R g x m p

= = = = = =
=
1 1 1 1 1 1



y que dando el valor cero a la tasa media de los salarios en (33) y
reemplazando (38) en el numerador, queda (37).













103
Cosa que se considera de forma didctica cuando se estudia el modelo de
Leontief cerrado, es decir, sin excedente. El propio Sraffa lo considera en su obra en
el primer captulo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 102
Anexo 5: Funcin frontera salario-ganancia con reduccin a
trabajo fechado

Traemos aqu la ecuacin de precios de la produccin simple o
conjunta esrafiana con reduccin de mercancas a trabajo fechado del
artculo: Aspectos de la economa de Sraffa
104
. Los precios p
t
, como
se puede apreciar, dependen proporcionalmente de los salarios w,
tambin proporcionalmente de la inversa de la productividad del
trabajo L
y
y, de forma mucho ms compleja, de los tipos de intereses r,
de las razones-patrones anuales (R
k
, distintas cada ao) y, por ltimo,
del tiempo de reduccin a trabajo fechado (t-i)
105
.

( )
( )
L
r
r
R
r
w P y
i t
k
i k
k
i t

(
(
(
(
(
(
(

=
+
+

=
=
1
1
1
1
1
) 1 (
1


Si ahora post-multiplicamos esta por YI, siendo Y como siempre la
matriz de productos finales e I el vector vertical de unos, consideramos
que L
y
=LY-1, y si adems tomamos a PYI=1 como numerario y
despejamos el salario w, obtenemos la ecuacin:

(29)
( ) ( )
[ ]LI r R
r R r
w
i t
k
i k
k
i
k
i k
k
1 ) 1 ( ) 1 (
1 1
1
1
+ +
|

\
|
+ +
=

=
=
=
=


que sera la frontera salario-ganancia esrafiana (simple o conjunta) de
la funcin de precios anterior y que tendra las siguientes propiedades:

a) Cuando el tipo ganancia (r=0) tiende a cero buscado para
encontrar el punto de corte en ordenadas w cuando obtenemos de (29)
que:


104
Ver bibliografa.
105
Recordar del artculo original que t es el tiempo mximo hacia atrs de la matriz de
requerimientos, mientras i es el tiempo que estamos considerando. La diferencia
entre ambos seran los residuos de los efectos sobre el precio de las matrices de
requerimientos desde i hasta t, es decir: A
i+1
, A
i+2
,....,A
t-1
.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 103
(30)
ado er in
ador deno del
numerador del
r cuando w de min det
0 min . lim
0 .. lim
0 . lim =

=


Este hecho apunta a la idea de que la frontera de salario-ganancia en el
sistema de reduccin de trabajo fechado puede ser irregular.

b) Para que la tasa de salario w sea mayor que cero ha de
cumplirse que el numerador de (29) sea mayor que cero, y eso es como
decir que, tras manipulaciones algebraicas elementales, ocurre que:

(31)
( ) 0 1 1 lg
1
exp
1
>
(

+ <

=
=
w R
i
r si
k
i k
k


c) Si R
m
fuera la razn-patrn media de R
k
desde k=1 a k=i
de tal forma que se cumpliera:

(32)
( ) ( )
m k
i k
i
i
m
R r R R < + = +
=
=
1 1
1


es decir, para que la tasa de salario sea mayor que cero
106
-en
definitiva, para que el sistema sea factible- ha de ocurrir que el tipo de
ganancia del sistema sea menor que la razn-patrn media (tal como se
ha definido).

d) Para valorar si la funcin (29) es creciente o decreciente
debemos hallar el numerador de la primera derivada. Este es como
sigue:

0 ) 1 ( ) ( ) 1 ( ) 1 ( ) ( ) 1 ( ) 1 ( ) 33 (
1 1 1 1
> + + + + + + +
i t t t i i t
r i t rS r ri S r i t r r ri r S

( )
k
i k
k
R S siendo + =
=
=
1
1


Si la anterior inecuacin es con el signo > la funcin (29) es creciente,
y si con signo <, es decreciente. Como se puede comprobar cualquier
cosa es posible. A diferencia del clculo de la produccin simple,
conjunta esrafiana e incluso no esrafiana, donde la relacin entre tasa

106
Salvo en el supuesto que los bienes que los trabajadores directos y sus familias se
integren en el sistema como medios de produccin, es decir, en X, como hizo Sraffa
en el I captulo de su libro (Produccin de subsistencia).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 104
de salario y tasa de ganancia poda ser montona o no montona,
creciente o decreciente, cncava o convexa en funcin de los supuestos
(uno de los cuales e imprescindible era el de fijar el comportamiento de
los gestores), aqu, con mercancas (sean bienes y servicios de
consumo o de produccin) reducidas a trabajo fechado, se puede
afirmar que cualquier cosa es posible en en la frontera w-g, porque
depende de los tiempos (t, i) y de la razones-patrn interanuales (R
k
)
que consideremos. Hay que advertir que estas razones-patrn, que son
a la vez una medida de la productividad del sistema y del excedente,
sustituyen, inspirados en Sraffa, a la matriz de requerimientos A (donde
estn Y e X, es decir, las matrices de productos y de medios). No
obstante, si consideramos dadas las razones-patrn R
k
, la inecuacin
(33) nos dice cundo la ecuacin (29) es creciente y cuando decreciente
segn el signo mayor o menor de:

1 1 1 1
) 1 ( ) ( ) 1 ( ) 1 ( ) ( ) 1 ( ) 1 ( ) 33 (

+ + < > + + + + +
i t t t i i t
r i t rS r ri S o r i t r r ri r S b

e) El resultado anterior parece muy complejo, pero si llevamos
i hasta el final (t-1), es decir, si llevamos a su mxima extensin en el
tiempo la reduccin a trabajo fechado, la ecuacin de determinacin de
los precios que hemos trado del artculo Aspectos de la economa de
Sraffa; si sustituimos adems i=t-1 en (29) y normalizamos el trabajo
LI=1, tras pasos elementales, queda la ecuacin:

(34)
( ) ( )
( )
k
t k
k
t
k
t k
k
R
r R
w
+
+ +
=
=
=

=
=
1
1 1
1
1
1
1
1


y donde para que los salarios sean positivos (w>0) ha de ocurrir que:

(35)
( ) ( )
1
1
1
1 1

=
=
+ > +
t
k
t k
k
r R


Es una conclusin anloga a la obtenida en (31). Ahora la funcin (29)
completa se ha simplificado enormemente en (34), y al hallar la
primera derivada de la tasa de salarios w respecto al tipo de ganancia r
queda:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 105
(36)
) 1 (
1
) 1 )( 1 (
1
1
2
k
t k
k
t
R
r t
dr
dw
+
+ =
=
=



Y (36) es siempre negativa, por lo que la funcin de la que deriva (34)
es decreciente. Adems la segunda derivada es:

(37)
) 1 (
1
) 1 )( 2 )( 1 (
1
1
3
2
2
k
t k
k
t
R
r t t
dr
w d
+
+ =
=
=



que es tambin negativa, por lo que la funcin (34) es
decrecientemente creciente (cncava). Adems, todas las derivadas
tendrn signo negativo:

(38)
) 1 (
1
) 1 )( ( ) 2 )( 1 (
1
1
1
k
t k
k
j t
j
j
R
r j t t t
dr
w d
+
+ =
=
=

L
para j=1 a j=t-1

La funcin frontera de salario-ganancia (34) tiene un inters adicional.
Si a t (el tiempo de reduccin a trabajo fechado) le damos el valor 1, es
decir, slo consideramos un perodo de tiempo, los salarios valen cero
(w=0), lo cual no tiene inters. S en cambio lo tiene t=2 el resultado es
muy interesante:

(39)
1
1
1
1
1 1
) 1 ( ) 1 (
R
r R
R
r R
w
+

=
+
+ +
=


que tiene el mismo punto de corte en el eje de abcisas (w=0 / r=R
1
) que
la razn-patrn de la produccin simple de Sraffa
107
, aunque distinto en
el eje de ordenadas (r=0 / w=R
1
/(1+R
1
)). Para t=3 se obtiene:

(40)
) 1 ( ) 1 (
) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
2 1
2
2 1
R R
r R R
w
+ +
+ + +
=


y, en general, para t=j tendremos:


107
w=(R-r)/R
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 106
(41)
) 1 ( ) 1 (
) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1
1
j
j
j
R R
r R R
w
+ +
+ + +
=
L
L


La ecuacin (41) podramos tildarla de funcin generatriz de razones-
patrn interanuales de reduccin a trabajo fechado. El nombre es
desde luego un poco largo, pero no se me ocurre como reducirlo. Y no
por ello deja de ser una funcin frontera de salario-ganancia que se ha
simplificado notablemente respecto a las anteriores (23) y (34) merced
a la introduccin de las razones-patrn interanuales R
k
que han
sustituido a la matriz de requerimientos A y sus productos, es decir, A
j
.
Pero sigamos. La derivada primera de (41) es:

(42)
) 1 ( ) 1 (
) 1 (
1
1
j
j
R R
r j
dr
dw
+ +
+
=

L


que al ser negativa hace que la funcin (41) se decreciente (como se
observa a simple vista). La derivada segunda es:

(43)
) 1 ( ) 1 (
) 1 ( ) 1 (
1
2
2
2
j
j
R R
r j j
dr
w d
+ +
+
=

L


que es tambin negativa, por lo que la funcin (41) -como caba
esperar- es decrecientemente creciente, es decir, cncava hacia el
origen.

Hay recordar que todos estos resultados se dan en el caso
particular de que la funcin frontera de salario-ganancia (29) se haya
llevado hasta el final de los tiempos en la reduccin a trabajo fechado
(haciendo i=t-1). Este caso no es descabellado porque representa el
valor actual de las mercancas -de todas ellas- para poder hacer as
comparaciones y obtener adems los precios de produccin. En este
caso se podra decir que la ontognesis de la obtencin de los precios
actuales coincide con la filognesis de su historia.

En sntesis, de todo esto podramos decir que, si consideramos
que el tipo de ganancia r no puede ser mayor que la razn-patrn
correspondiente R
k
, se concluye que la funcin frontera salario-
ganancia es siempre decreciente si extendemos hasta el infinito la
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 107
matriz de requerimientos (sustituidas por las razones-patrn
interanuales), pero si la extensin no es total, ya no se puede afirmar
esto. De ah que Sraffa pudiera comparar el precio de dos
mercancas
108
tales como el vino y el roble viejo con diferentes, pero
sobre todo parciales, perodos de maduracin. Lo correcto es que si
hubiera hallado el cociente a travs de la matriz de requerimientos A,
entonces Sraffa se habra dado cuenta que el cociente de los precios de
dos mercancas, extendidas ambas al infinito en sus matrices de
requerimientos (A
i
, con i al infinito), slo se diferencian en el trabajo
directo, como puede comprobarse en la ecuacin de precios trada del
trabajo ya mencionado
109
. Y, en todo caso, si no es al infinito, como A
es productiva -y cuanto ms, mejor- la matriz A
i
ser siempre residual
con respecto al trabajo directo de los diferentes perodos a medida que
aumente el tiempo de reduccin (i). En nuestro caso, se han ido
sustituyendo estas matrices por las razones-patrn interanuales a
travs del mecanismo de reduccin de trabajo fechado. Todo esto,
llevado a la frontera salario-ganancia, con los numerarios PYI=1 (lo
que significa que se anulan los efectos de los precios en los consumos
de las empresas) y LI=1 (lo que significa que se normalizan los
salarios), da lugar a un tipo de funciones cuyas posibles cambios de
convexidad, incluso posibles casos de crecimiento, dependen de los
supuestos que se hagan sobre el comportamiento de los gestores
(empresarios, gobiernos, etc.) y no si slo depende de las variables
salario y ganancia, tal como se ha expuesto. Aunque esto vaya
aparentemente en contra de los expuesto por Nuti, Pasinetti,
Gareganani, etc., no hay tal, porque si se examinan los argumentos,
siempre aparece un comportamiento de los agentes -digamos,
empresarios-, tal que les lleva a modificar la matriz de requerimiento
y/o los inputs de trabajo; en nuestro caso, las razones-patrn. Incluso
en los puntos de truncaje (truncations) y de introduccin de un proceso
indirecto (roundabout) que recoge Ahijado (1982) de Schefold (1976),
se producen por la introduccin de una nueva mquina, donde el
residuo al finalizar el ao se considera como una nueva mquina
producida, aunque ms vieja. En definitiva, se vara la matriz de
requerimientos A, y cuando esto sucede, trasladado a nuestro anlisis,
se produce un desplazamiento de la curva frontera w-g y no un
deslizamiento.


108
Pg. 61 de Produccin de... .
109
Aspectos de la economa de Sraffa.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 108



































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 109
Captulo X: Capital fijo
110


Sraffa trata este tema desde el criterio de la produccin conjunta
porque le pareci -y con razn- que no haba manera de abordarlo
desde la ptica de la produccin simple, es decir, del esquema de
anlisis segn el cual existen mltiples factores o medios para producir
una mercanca -bien o servicio-, pero sola una en cada proceso
111
. Con
su captulo sobre el capital fijo aborda el economista italiano la
problemtica de los medios de produccin de duracin superior a un
ao, aunque el perodo a contar es siempre convencional. As, una
mquina, las materias auxiliares, instalaciones, edificios, etc., son
comprados o instalados en un momento determinado, pero su duracin
es o puede ser mayor que el ao natural, a diferencia de otras materias
primas y medios que son comprados y utilizados y/o desgastados en su
totalidad en ese ao y que el propio Sraffa llama capital circulante. Hay
claramente, bajo este punto de vista, dos tipos de medios de produccin
segn su duracin en el proceso productivo. Segn esto, cunto vale al
final de un ao una mquina que se ha comprado en ese ao y que
seguir funcionando al ao siguiente? El ejemplo sirve para cualquier
medio de produccin cuya vida se alarga ms all del perodo
convencional de reproduccin del sistema econmico, entendido este
como un proceso que trasciende la vida de las empresas y afecta al
sistema en su conjunto. Oigamos a Sraffa cmo aborda el problema:
Consideremos los instrumentos duraderos de produccin como parte
de la absorcin anual de factores de produccin de un proceso en pie
de igualdad con los medios de produccin (por ejemplo, materias
primas) que son enteramente gastadas en el curso de un ao; y lo que
queda de ellas al final del ao ser tratado como una parte del
producto anual conjunto de la industria cuya parte ms importante
consiste en la mercanca susceptible de venta, que es el objeto
primordial del proceso
112
. Sraffa pone a continuacin el ejemplo de
una mquina de tejer que entra en los medios de produccin al
principio del ao... y al final del ao la mquina ms vieja y
parcialmente desgastada que emerge del proceso ser considerada

110
Desde un punto de vista algo distinto del que aqu se plantea se puede ver
Removing an insuperable obstacle in the way of an objetivistic anlisis: Sraffas
attempts at fixed capital, Kurz and Salvador, 2008.
111
Si se quiere, por empresa, aunque creo conveniente en la obra capital de Sraffa
referirse a procesos ms que a empresas, obligados por sus dos grandes
descubrimientos: la mercanca-patrn y la razn-patrn.
112
Pg. 94 del captulo X de Produccin de mercancas por medio de mercancas.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 110
como un producto conjunto con el volumen de produccin de
calcetines del ao. Y a continuacin resume el tratamiento de estos
medios de duracin plurianual: Este punto de vista implica que la
misma mquina, a edades diferentes, debera ser tratada como otros
tantos productos diferentes, cada uno con su precio. Con esta
capacidad de sntesis del turins, cualquier aclaracin posterior sobra.
Adems, y afortunadamente en esta ocasin, hace explcito el sistema
de ecuaciones que van a justificar su tratamiento, aunque siempre con
su especial nomenclatura que yo modernizar a los usos actuales.
Veamos la ecuacin que resume las ecuaciones de Sraffa
113
(X.1):

n a j desde wl X p M p r Y p M p
n i
i
ij i j j m j j j mj
1 ) 1 (
1
1 ) 1 (
= +
(

+ + = +

=
=


siendo p
mj
el precio del bien M
j
de duracin mayor de un ao que se
obtiene conjuntamente con los bienes finales Y
j
; M
j-1
sera el mismo
bien que entr a principios de ao (a los efectos, ao anterior) como
medio de produccin en el ao con su precio de compra p
j-1
. Como
siempre, r sera la tasa de ganancia, p
j
el precio de los bienes que son a
la vez medios como bienes finales, X
ij
los medios de produccin, w la
tasa de salario y l el input de trabajo, que en este caso, es invariante a
juicio de Sraffa, porque medimos el valor de unos medios dado el
supuesto de eficiencia constante durante la vida de la mquina
114
.
Aunque la ecuacin (X.1) la plantea Sraffa para la vida de una
mquina
115
, sin embargo el planteo del italiano puede generalizarse
para s mquinas
116
. Sraffa, tras una serie de operaciones que por una
vez hace explcitas ntegramente! llega a la ecuacin que va a definir su
sistema una vez introducido el capital fijo
117
:


113
Pg. 96 de PMPM. Kurz y Salvadori relatan las dificultades de Sraffa y la ayuda
del matemtico y amigo Besicovitch en el artculo Removing an insuperable obstacle
in the way o fan objetivista anlisis : Sraffa attempts as fixed capital, 2008.
114
Pg. 96 de PMPM.
115
Un planteamiento que sigue al pie de la letra puede verse en Ahijado (Distribucin,
precios de produccin y crecimiento, editorial Ceura, cap. III, 1982), que a su vez
recoge los planteamientos de Roncaglia, 1978, y Schefold, 1971). Yo he seguido un
camino propio porque este trabajo no pretende ser un resumen de otros.
116
Ver anexo I.
117
Aleccionador resulta comparar el planteamiento de Sraffa sobre el capital fijo y el
que hace Garegnani sobre el mismo tema discutiendo la solucin de Bortkiewicz (El
capital en la teora de la produccin, cap. V, pgs. 74-86, 1982 en Oikos-Tau).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 111
(X.2)
sxn
xs
m
n
n
nxn xn xn nxn xn
M P
r
r r
X P r L w Y P
1
1 1 1
1 ) 1 (
) 1 (
) 1 (
+
+
+ + + =


La (X.2) sera una ecuacin matricial generalizada a s mquinas o,
en general, s medios de vida plurianual, con sus s precios p
s
. De esta
forma, se gana en realismo sin perder potencial explicatorio al no tener
que coincidir el nmero de medios plurianuales s con los de vida anual
n, es decir, con los gastados ntegramente en un ao durante el proceso
de produccin. Estos bienes de duracin plurianual slo le exigimos la
condicin
118
de que s<n por lo que luego se ver. Sraffa a continuacin
hace algunas consideraciones sobre las formas de amortizacin que, en
mi opinin, carecen de inters en la poca actual, aunque son correctas.
Cabe pensar que en su tiempo, cuando concibi su obra y no cuando se
public la teora de la amortizacin empresarial an no se haba
desarrollado lo suficiente. Ms tarde entra en terrenos ms interesantes
al considerar el capital fijo como un caso particular de productos
conjuntos y de cmo sera un fracaso reducir estos bienes plurianuales
a trabajo fechado
119
. De momento, nosotros vamos ir por otro camino
ms potente hasta llegar a la frontera salario-ganancia. Si hacemos -
como es habitual en Sraffa- el salario w igual a cero nos queda la
ecuacin matricial:

(X.3)
sxn
xs
m
n
n
nxn xn
m
nxn xn
M P
r
r r
X P g Y P
1
1 1
1 ) 1 (
) 1 (
) 1 (
+
+
+ + =


donde g
m
sera la tasa mxima de ganancia. El quebrado que multiplica
a precios y cantidades de los productos plurianuales es la frmula de
anualizacin de un capital que aparecen en los libros de matemticas
financieras o, como dice Sraffa, de comercio. De las ecuaciones (X.2) y
(X.3) obtenemos los precios de las mercancas que no son plurianuales:


118
Sraffa no slo era consciente de estos problemas, sino que los entenda tambin
en sus aspectos matemticos, aunque parezca huir de las explicaciones meramente
formales. Eso s, la ayuda del matemtico y amigo Besicovitch fue crucial en ese
punto y en todo el captulo X de su libro. Para los problemas de este epgrafe, vase
la pg. 76 del captulo VIII; tambin el apndice C y la opcin de eliminar en ambos
lados de las ecuaciones del sistema los bienes no bsicos para obtener la razn-
patrn, es decir, para poder -diramos nosotros- aplicar Perron-Froebenius y obtener
precios positivos.
119
Pg. 98 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 112
(X.4)
1

= LX
r g
w
P
m


donde lo notable de (X.4) es que los precios de los bienes no
plurianuales P no dependen de los plurianuales, es decir, de P
m
. Si en
(X.3) despejamos los precios P
m
, queda la ecuacin:

(X.5)
[ ] [ ]
1
) 1 (
) 1 (
1 ) 1 (
+
+
+
=
T T
n
n
m
MM M X G Y P
r r
r
P


En (X.5) se comprueba que los precios de los productos
plurianuales, P
m
, dependen de los precios de los no plurianuales, pero
no al revs. En este sentido es por lo que se puede asimilar a los
primeros como mercancas no bsicas, aunque s que entran como
medio de produccin y perduran ms de un ao. El tema tiene inters y
se ve la primaca del concepto sobre su caracterizacin formal;
formalmente (matemticamente), la cancelacin que lleva a cabo Sraffa
en los dos lados de la ecuacin de definicin del sistema hace que los
bienes plurianuales no cumplan lo caracterstico de los bienes bsicos,
porque entran como medios pero no como productos finales. Sabemos
las dificultades, ayudas y ensayos que culminaron en la redaccin de
este captulo y su aspecto final. De ah tambin -entre otras razones- el
esfuerzo enorme que hace Sraffa en su libro por explicar los aspectos
econmicos de su modelo y lo renuente que se mostraba el italiano en
hacer explcitos los aspectos formales. Un punto y aparte ms adelante
incidimos en el tema.

En (X.5) de nuevo vemos ahora porqu se hizo s<n, es decir, que
los elementos plurianuales fueran menores que los anuales. El rango de
la matriz M vale s y tambin el de MM
T
, con lo cual es esta ltima
invertible sin problemas, salvo los habituales de colinealidad de una
fila o columna con otras filas o columnas, lo cual, en el mundo real, es
un suceso imposible. Sraffa no impone esta condicin ni la hace
explcita, pero s la hizo en el caso de la produccin conjunta, con lo
cual cabe suponer
120
que era consciente de todo ello.


120
Mi opinin es que era plenamente consciente porque en otro apartado habla de
eliminar ecuaciones con el fin de eliminar los productos no bsicos. Eso supone
entender matemticamente el concepto de rango de una matriz.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 113
De las ecuaciones (X.4) y (X.5) se obtiene:

(X.6)
[ ] [ ]
1
1
) 1 (
) 1 (
1 ) 1 (

+
+
=
T T
m
m
n
n
m
MM M g Y X L
r g
w
r r
r
P


Ahora los precios de los productos plurianuales P
m
dependen de
todas las variables: r, w, n, g
m
, l, x, y, M
j
. Tambin se puede comprobar
que, aunque el tipo de inters r permanezca por debajo de la tasa
mxima de ganancia g
m
, la existencia de las inversas en (X.6) posibilita
que algunos de los precios de los productos plurianuales P
m
sean
negativos, al igual que ocurra con la produccin conjunta. Cul es la
interpretacin econmica de todo esto? Oigamos a Sraffa: Los
instrumentos duraderos -los que hemos llamado plurianuales-, si son
bsicos, habrn de estar representados en la mercanca-patrn por
muestras de las diferentes edades en sus debidas proporciones
121
. En
efecto, si los bienes plurianuales son bsicos, entrarn en pie de
igualdad con el resto de los bienes bsicos, y si cumple la condicin de
productividad, es decir, que el total de la produccin de ese bien sea
mayor que el total de los medios de ese mismo bien, entonces su precio
cumplir una de las condiciones necesarias para que sea positivo
122
. La
otra dificultad para conseguir unos precios positivos se deriva de
aplicar un mismo tipo de inters, tanto para el clculo de la
amortizacin -el primer trmino del lado derecho de la igualdad de
(X.6)- como para la tasa de ganancia general. Ello obliga a
amortizaciones aceleradas si la tasa de ganancia exigida es muy alta, lo
cual provoca que los bienes de produccin de un perodo que son
medios en el siguiente -como es el caso de los bienes plurianuales, los
M- entren a un precio elevado en el resto de los sectores o en el de
origen, y con ello a elevar los costes de otros sectores hasta, en algn
caso, hacer mayores estos que los ingresos, con el resultado de precios
negativos. Es una limitacin del modelo que puede ser salvado con dos
tipos de inters: uno para las amortizaciones de los bienes plurianuales
y otro para la tasa de ganancia general exigida por el modelo. Sraffa no
diferenci ambas tasas, pero era consciente del problema cuando,
hablando del precio de la maquinaria que envejece, dice: El precio...

121
Pg. 104 de PMPM.
122
Las otras condiciones son que la matriz de requerimientos A=XY
-1
sea irreductible,
no negativa, y que el tipo de ganancia sea inferior a la razn-patrn si estamos en la
produccin simple. Fuera de la produccin simple -es decir, sin Perron-Froebenius-
nada garantiza a ningn bien que su precio sea positivo: slo la sociologa
empresarial a la que recurre Sraffa.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 114
no puede explicarse desde el lado del coste de la produccin. Resulta
exclusivamente de la necesidad de mantener, cuando el tipo de
beneficio vara, la igualdad de precio de todas las unidades del
producto, cualesquiera que sean las diferencias en edad de los
instrumentos mediante los cuales son respectivamente producidos
123
.

Frontera salario-ganancia
De la ecuacin (X.6) a la frontera salario-ganancia no hay ms que
un paso. Hacemos ahora:

(X.7)
1 = LI

(X.8)
1 = MI P
m


es decir, tomamos como numerarios las expresiones (X.7) y (X.8)
124
,
siendo I el vector de unos de dimensin nx1, puesto que tenemos
muchas ms incgnitas que ecuaciones. De la (X.6) y despejando el tipo
de salario, se obtiene la (X.9):

(X.9)
[ ] [ ] ) 1 ( 1 ) 1 (
) ( ) 1 (
1
r YI LX r
r g r r
w
n
m
n
+ +
+
=


donde el punto de corte para w=0 es r=g
m
, y con w indeterminado para
r=0, siendo descendiente w desde r=0 hasta r=g
m
, pero con tantos
puntos de corte posibles como el grado del numerador de (X.9), que es
n. Pueden darse, por tanto, n soluciones, aunque algunas puedan ser
repetidas o imaginarias, contra lo esperado por la teora neoclsica, en
la que se afirma que la relacin entre la tasa de salarios y la tasa de
ganancia ha de ser inversa si se mantiene la misma tcnica. Aqu, con
este modelo esrafiano tan sencillo, pueden darse el retorno de un
mismo tipo de salarios para diferentes tipos de inters: la teora
neoclsica -una vez ms- por los suelos. Puede observarse en (X.9) que
un aumento de la tasa de ganancia r que pueda llevar a un aumento del
tipo de salario w, puede ser a su vez contrarestado por el multiplicador

123
Pg. 104 de PMPM.
124
Tomar como numerario estas dos expresiones supone tomar como numerario
algn precio de los productos plurianuales p
m
. La razn es que estos productos M
aparecen simultneamente en (7) y en (8). Siempre es deseable que en los
numerarios no aparezcan variables repetidas porque slo as pueden tomar cualquier
valor.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 115
(g
m
-r) si r se acerca a g
m
, y eso puede ocurrir incluso n-1 veces, es
decir, tantas -como mximo- como puntos de corte menos uno. Esta
frontera, definida por (X.9) es continua y cambia de convexidad segn
los puntos de corte de r cuando la tasa de salario w vale cero. Sin
embargo, tambin puede desplazarse a lo largo del primer cuadrante,
que es el significativo. La razn es la de que, adems de que la tasa de
salario depende w de la tasa de ganancia r y del nmero de perodos n
de anualizaciones de los bienes plurianuales M, existe una variable que
recoge los movimientos de los medios de produccin anuales X y la de
los productos finales Y. Esta variable, aparentemente inocua, es g
m
, es
decir, la tasa mxima de ganancia, porque a cada valor de x
ij
, y
ij
y M
ij
,
vara g
m
, y eso da lugar a desplazamientos de la frontera salario-
ganancia definida en (X.9). Si Sraffa hubiera hecho explcitos sus
ecuaciones y deducidas sus consecuencias, tambin formalmente, quiz
los economistas hubieran podido ver plasmadas las conclusiones
revolucionarias -en el campo del anlisis econmico, claro- de forma
ms evidente. O quiz lo contrario, y lo hubieran desechado bajo algn
pretexto. Sraffa trabaj, salvo una excepcin, con la ecuacin (X.1) o la
equivalente en las pginas referidas a la produccin simple o conjunta,
es decir, con la tasa de ganancia r fuera de los costes de trabajo wL
guiado por la discusin sobre el fondo de salarios y sobre la cuestin de
si estos eran pos (post-factum) o pre (pagables). En otro artculo
homenaje a Sraffa ya publicado
125
ya he anotado que esa discusin no
casa con la solucin formal que da tanto Sraffa como Ricardo, porque
que la tasa de ganancia incluya a los costes salariales afecta a la
cuanta del clculo de los precios y no depende, por tanto, del momento
del pago de los salarios. Y, sin embargo, esa falsa discusin llega a
nuestros das. Si la tasa de ganancia incluye a los costes salariales, la
ecuacin (X.2) se convierte en:

(X.10)
[ ]
sxn
xs
m
n
n
nxn xn nxn xn
M P
r
r r
X P wL r Y P
1
1 1
1 ) 1 (
) 1 (
) 1 (
+
+
+ + + =


dejando fuera de la tasa de ganancia slo a los bienes plurianuales M,
tal como hace Sraffa, a lo cual no veo inconveniente. Si seguimos los
pasos anteriores y hacemos la tasa de salario w igual a cero para
obtener la tasa mxima de ganancia, nos da la ecuacin:


125
A los cincuenta aos de la publicacin de la obra de Sraffa Produccin de
mercancas por medios de mercancas: http://www.eumed.net/ce/2010b/amp.htm
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 116
(X.11)
sxn
xs
m
n
n
nxn xn
m
nxn xn
M P
r
r r
X P b Y P
1
1 1
1 ) 1 (
) 1 (
) ( ) 1 (
+
+
+ + =


con b
m
como mxima tasa de ganancia, distinta de la tasa mxima para
el caso anterior, por lo que la hemos cambiado de letra: adems
tomamos como numerario a LI=1 y a PMI=1. Sin cambios
conceptuales, llegamos a la frontera salario-ganancia, que
forzosamente es distinta de la del caso anterior porque es distinta la
ecuacin (X.2) que define el sistema. Esta frontera es:

(X.12)
[ ] [ ] ) 1 ( 1 ) 1 ( ) 1 (
) ( ) 1 (
1
m
n
m
n
b I Y LX r r
r b r r
w
+ + +
+
=


con punto de corte en r=b
m
cuando los salarios w son cero y con valor
indeterminado para los salarios w con la tasa de ganancia r es cero. Al
igual que con la frontera salario-ganancia (X.11) del caso anterior, esta
vara su forma en funcin de las anualidades n.

Generalizaciones
Sigamos. Hasta ahora hemos trabajado con la produccin
conjunta al modo esrafiano, donde la matriz Y de productos finales es
cuadrada, al igual que la X de medios de produccin, lo cual obliga a
una produccin conjunta sui generis, porque el nmero de procesos y
mercancas han de ser iguales, tanto en medios como en los productos
finales. Sraffa no dio el paso de considerar ms bienes finales que
medios de produccin, tanto si la produccin era simple como
conjunta, porque perda - o crea perder- todas sus ventajas: perda la
mercanca-patrn, la razn-patrn, los multiplicadores positivos y los
precios todos positivos. Tambin se complicaba la frontera salario-
ganancia. No es que un genio como el no hubiera podido hacerlo, pero
entonces tendra que haber hecho explcitos sus hiptesis formales
mediante un sistema de ecuaciones y tema -creo yo- que su obra se
convirtiera en un mero juego matemtico, tal y como pas con Von
Neumann
126
, una de las personas con ms alto coeficiente intelectual
medido que se conocen. Sraffa escriba para el futuro y para
economistas y no para lucirse. Una ecuacin que definiera un sistema
de produccin conjunta, con tasa de ganancia que incluyan los costes

126
A model of Economic General Equilibrium, 1935.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 117
salariales, con productos plurianuales con costes anualizados y -y esta
es la novedad ahora- con productos finales mayores en su diversidad
que medios empleados, vendra definido por la ecuacin matricial:

(X.13)
sxn
xs
m
n
n
nxn
xn
x
xn x x mxn
xm
y
M P
r
r r
X P L w r Y P
1 1
1 1 1 1 1
1
1 ) 1 (
) 1 (
) 1 (
+
+
+
(

+ + =


donde los precios de los productos finales P
y
van de 1 a m, a diferencia
de los medios, que van de 1 a n, siendo mayor m que n, como indica la
lgica econmica. Es el caso ms general posible, salvo que
diferenciramos tambin entre bienes bsicos y no bsicos, o que
trabajramos con tasa de salarios y ganancias diferentes para cada
sector, que tambin es posible
127
. En el caso que nos ocupa es el ms
general posible porque ahora trabajamos con tres tipos de precios
diferentes: uno para los productos finales P
y
, otro para los medios de
produccin anuales P
x
y otro para los medios plurianuales P
m
. La tasa
mxima de ganancia vendr dada, como siempre, haciendo cero la tasa
de salario w y obtenemos una ecuacin como la que sigue:

(X.14)
sxn
xs
m
n
n
nxn
xn
x m
mxn
xm
y
M P
r
r r
X P f Y P
1 1
1
1 ) 1 (
) 1 (
) 1 (
+
+
+ + =


donde hemos llamado f
m
a esta tasa mxima para distinguirla de los
casos anteriores. De las ecuaciones (X.13) y (X.14) sale:

(X.15)
1
) 1 (

+
= LX
r f
r w
P
m
x

donde los precios de los medios de produccin P
x
dependen de w, r, L,
f
m
y X, pero no de P
y
, n, M. Sustituyendo ahora (X.15) en (X.14) se
obtiene:

(X.16)
[ ]
1
) (
) 1 )( 1 (
) 1 (
1 ) 1 (

+ +

+
+
=
T T
m
m
y
n
n
m
MM M L
r f
f r w
Y P
r r
r
P


Aqu hemos soslayado que los precios de los productos plurianuales
dependan P
m
de los precios de los medios P
x
, pero no hay manera de

127
Ver anexo II.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 118
hacer lo mismo con los precios de los productos finales P
y
. Mirando
esta ecuacin se ve -creo yo, insisto- porqu Sraffa no quera trabajar
en su obra con produccin conjunta entendida de la manera ms amplia
posible. La mayor utilidad de (X.6) es que nos facilita la llegada a la
frontera salario-ganancia bajo los supuestos definidos. Si tomamos
como numerarios P
m
M, P
y
Y y LI, es decir, si hacemos:

(X.17)
1 = MI P
m

(X.18)
1 = YI P
y
(X.19)
1 = LI


donde se puede observar que ninguna de las variables se repiten en
cada una de las ecuaciones del numerario. Tras manipulaciones
elementales de lgebra, nos da la frontera de salario-ganancia para
este caso de produccin conjunta ampliada:

(X.20)
[ ]
[ ] 1 ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
) ( 1 ) 1 ( ) 1 (
+ + +
+
=
n
m
m
n
r f r
r f r r
w


Ocurre que, al igual que los dos casos vistos anteriormente, para w=0 el
punto de corte de la tasa de ganancia se da para r=f
m
, aunque queda
indeterminada la tasa de salarios w para r=0. Aunque formalmente es
ms complicada que las anteriores fronteras, se pueden hacer las
mismas consideraciones que en las anteriores, por lo que no nos
repetimos. Debe quedar claro que, en general, no coincidirn las
diferentes tasas de ganancia, g
m
, b
m
y f
m
, y tampoco coincidirn con la
razn-patrn R de la produccin simple con medios gastados
anualmente y con salarios pre-pagables, que es el caso ms simple
posible que estudia Sraffa a partir del captulo II de su obra capital.

Todo este captulo gira en torno a dos ideas -casi obsesiones- de
Sraffa. Una tiene que ver con el uso del mismo tipo de ganancia r para
el clculo de las anualizaciones y para la parte del excedente
correspondiente a la tasa de ganancia. Sraffa trabaja en un sistema de
equilibrio que llega al extremo si admitimos -como Sraffa- el mismo
tipo de inters para ambas cosas. No es necesario y creo un error,
porque ambas -anualizaciones y tasa de ganancia- responden a
problemas y motivaciones diferentes. No por hacerlas diferentes se
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 119
rompe el esquema esrafiano. Hoy sera inadmisible un modelo que no
distinguiera ambas tasas. La otra idea-fuerza es la habitual en Sraffa: la
de hallar la razn-patrn y los multiplicadores no negativos que
posibiliten la mercanca-patrn aunque, como es el caso, no se pueda
aplicar Perron-Frobenius. Dice textualmente Sraffa que si los
instrumentos duraderos (los plurianuales), si son bsicos, habrn de
estar representados en la mercanca-patrn por muestras de las
diferentes edades en sus debidas proporciones
128
. Sraffa parte siempre
del hecho de que siempre una mercanca aparecer tanto como medio y
como producto en una ecuacin, es decir, que en la parte de la
izquierda aparecer el precio de la k mercanca (p
k
y
kj
) y en el lado
derecho (p
k
x
kj
), y que adems lo har -despus del clculo de los
multiplicadores- en las mismas proporciones que el resto de las
mercancas, de tal forma que se puede obtener la mercanca-patrn
porque se obtendran los multiplicadores positivos. Para que eso pueda
ocurrir deben aparecer las mismas mercancas cualitativamente en el
lado izquierdo (productos finales) que en el lado derecho (medios de
produccin). Y eso vale para el capital fijo del que se trata en este
captulo. El problema que se encontr Sraffa es que en el caso de los
bienes de capital haba dos excepciones a lo anterior: al principio en la
compra del medio de produccin fijo (que entra como medio pero no
como producto final); y al final del perodo de amortizacin, es decir,
del residuo de la mquina, porque aparecer como producto final
(chatarra), o simplemente no aparecer (la ltima amortizacin fue del
ao anterior). La razn de esta cuasi-obsesin de Sraffa es que no poda
admitir -y parece lgico que as fuera- que un medio de produccin fijo
fuera comparable a una mercanca no bsica, que es lo que ocurre con
las mercancas que entran como producto final pero no como medio.
La solucin a estos dos casos de la vida til de un capital fijo, es
decir, a la compra y al ltimo perodo de amortizacin, la salva Sraffa
tras una larga colaboracin en aos con el matemtico mencionado
recurriendo al trabajo fechado de tal forma que estn representado en la
mercanca-patrn por muestras de las diferentes edades en sus
debidas proporciones. Es una solucin, pero implica una restriccin al
uso del capital fijo, porque cada elemento del capital debe tener su
propio proceso de amortizacin y obliga a compensar unos con otros de
tal forma que se cumpla lo subrayado por Sraffa, es decir, que los
bienes plurianuales entren como productos finales y como medios en la
misma proporcin que entra la mercanca-patrn, con el fin de que

128
Pg. 104 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 120
todos los multiplicadores y precios sean positivos. A Sraffa le pareci
al final aceptable la condicin, pero a m no me convence
129
o al menos
me parece discutible. Quiz por eso Schefold haya sugerido abandonar
la distincin esrafiana entre productos bsicos y no bsicos. Pero, en
fin, seguir con este tema y la evolucin de la solucin exige un estudio
aparte y este ya se ha hecho en el artculo de Kurz y Salvadori
mencionado anteriormente.

Todo lo anterior no pretende suplantar la riqueza de las
consideraciones de Sraffa con lo que el llama el capital fijo; todo lo
contrario, slo se trata de ayudar y estimular a su lectura y ver con
rigor algunas -pocas de todas las maneras- de las afirmaciones de
Sraffa sin negar, no obstante, que se trata de una interpretacin ms del
captulo X del libro, que es, por cierto, uno de los mejores, aunque
tambin de los ms complicados.

















129 Inserto el comentario de Kurz y Salvador en Piero Sraffa: The Man and the
Scholar, pg. 135: it was no possible in general to reduce all fiex capital to date
quantities of labour because the reduction series exhibits alternanting positive and
negative elements.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 121
Anexo 6: Sobre el clculo de la anualizacin del capital fijo
El clculo de la anualizacin de Sraffa para los bienes
plurianuales lo hace el economista turins para un nico bien porque le
pareca suficiente uno slo, en sus distintos estados anuales tras la
amortizacin, para hacer las consideraciones del captulo sobre el
capital fsico; quiz tampoco se atrevi a generalizarlo por las
dificultades formales que conlleva; quiz -y yo apuesto que esta fuera
la razn principal- por los problemas de ocultacin de los aspectos
econmicos que poda llevar el desarrollo del aparato formal. Nosotros
vamos a abordar y justificar esta generalizacin, pero siendo lo ms
fieles posibles al modelo esrafiano por un simple imperativo
intelectual, porque, a la postre, estamos desarrollando -o intentndolo-
el esquema intelectual de Sraffa y no inventando otro, cosa esta ltima
loable, por otro lado, pero no es esa la intencin aqu. Dicho esto,
generalizar el ejemplo de Sraffa para s medios plurianuales exige al
menos dar un contenido especial a la expresin:

(1)
sxn
xs
m
n
n
M p
r
r r
1
1 ) 1 (
) 1 (

+
+


que representa la anualidad constante de una slo mquina, por ms
que la hallamos multiplicado por el vector fila p
m
M de dimensiones
1xs, es decir, por los s medios de produccin plurianuales. Para
subsanar esto vamos a plantear la siguiente ecuacin:

(2)
1 ) 1 (
) 1 (
1 ) 1 (
) 1 (
) (
) (
1
1
+
+
=
+
+
s q
s q
xs
q
xs
m
n
n
r
r r
p p
r
r r

donde la anualizacin de la derecha ya no representara un nico bien
plurianual, sino s bienes -sera una matriz diagonal- cada uno con un
nmero de perodos q(s) propio de cada bien y dependiente de s.
Desarrollado en trminos aritmticos quedara:

(3)
1 ) 1 (
) 1 (
1 ) 1 (
) 1 (
) (
) (
1 1
+
+
=
+
+

=
=
=
=
s q
s q s j
j
qj
s j
j
mj
n
n
r
r r
p p
r
r r


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 122
es decir, la anualizacin del primer trmino de la izquierda
representara una media aritmtica de todas las anualizaciones de los s
bienes, cada uno de ello sujetos a diferentes perodos de amortizacin
q(s); media aritmtica que se obtendra simplemente con despejar
1 ) 1 (
) 1 (
+
+
n
n
r
r r
del primer trmino de la ecuacin.
Aunque nos apartamos ahora de Sraffa claramente, la ltima
ecuacin nos permite un ejemplo de cmo sera una planificacin de la
economa con criterios esrafianos. Una planificacin de esta ndole
partira de los precios y perodos de amortizacin de todos los s bienes
plurianuales de la economa con sus perodos de amortizacin q(s)
distintos para cada bien. El rgano planificador slo pondra la
condicin -por el inters general de la economa- de que se cumpliera:

(4)

=
=
=
=
+
+

=
+
+
s j
j
mj
j q
j q n j
j
qj
n
n
p
r
r r
p
r
r r
1
) (
) (
1
1 ) 1 (
) 1 (
1 ) 1 (
) 1 (


Este rgano slo tendra que tener el poder suficiente para hacer
cumplir lo anterior, que es una condicin muy laxa, porque estamos
hablando de resumir en una sola frmula de dos (r y n) variables, s
bienes plurianuales con q(s) perodos de amortizacin distintos cada
uno. De las posibilidades de planificacin a partir de Sraffa se habla
ms adelante, por lo que concluimos aqu.






Obras y correspondencia de David Ricardo



amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 123
Anexo 7: Sobre las dificultades de Sraffa sobre el capital fijo
Hemos expuesto la ecuacin (X.2) del texto principal de este
epgrafe pero sin contar cmo lleg Sraffa a ella, aunque s vimos la
problemtica general de los bienes de capital fijo como un conjunto de
ecuaciones a lo largo del tiempo en el que un bien de capital fijo
entraba como medio, pero no como productos final; al finalizar y
desgastar (o vender como chatarra) ese mismo bien fijo apareca como
producto final y no como medio. Esto tiene el inconveniente de que al
menos dos veces a lo largo de la vida til del medio de capital fijo no
puede ser considerado como bien bsico porque al menos por una vez
est falto de producto final y otra de medio de produccin. Sraffa fue
variando de criterio hasta que se decant por este. Adems tuvo la
ayuda inestimable del matemtico y amigo Besicovitch. El caso es que
entre ambos (o quiz slo Sraffa en esta primera parte), se plante un
sistema de ecuaciones similar al que sigue:

(1)
[ ] M P PY wL PX r
m
+ = + + ) 1 ( .... 1


[ ] M P PY r M P wL PX r
m m 1
) 1 ( ) 1 ( .... 2 + = + + + +


[ ] M P PY r M P wL PX r
m m 2 1
) 1 ( ) 1 ( .... 3 + = + + + +

.

[ ] PY r M P wL PX r n
n m
= + + + +

) 1 ( ) 1 ( ....
) 1 (


Este es ya un sistema generalizado de s bienes de capital con sus
precios de compra y de valor final p
m
de 1 a s y con el conjunto de s
bienes fsicos producidos en n sectores (M). El resto de las variables ya
son conocidas as como sus dimensiones. En (1) puede verse la
asimetra de la primera ecuacin y la ltima: en la primera, P
m
M es el
momento en el que se produce el elemento de capital fijo (maquinaria,
utensilio, herramienta, instalacin, etc.) y P
m
M recoge el vector de
capitales fijos producidos con su precios P
m
en los n sectores de la
economa. Como puede comprobarse en (1), aparecen como producto
final pero no como capital fijo. En la ltima (1n), ahora, en cambio,
slo aparecen como medio (P
m
(n-1)M) y no como productos finales.
P
m(n-1)
M es el vector que recoge todos los elementos residuales (o
chatarra) de todos los bienes de capital de los n sectores de la
economa. No es que Sraffa lo presente de entrada de esta manera, pero
el resultado (intermedio) es el anterior. Ahora procede Sraffa -por
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 124
indicacin de Besicovitch- a multiplicar las ecuaciones por (1+r)
-1
la
pimera ecuacin, por (1+r)
-2
la segunda, y as todas hasta la n-sima
por (1+r)
-n
; luego suma todas las ecuaciones y se deshace los trminos
comunes y le queda la ecuacin:

(A4.2)
[ ]
sxn
xs
m
n
n
nxn xn nxn xn
M P
r
r r
X P wL r Y P
1
1 1
1 ) 1 (
) 1 (
) 1 (
+
+
+ + + =


que ya hemos visto anteriormente. Otro mtodo ms natural que el
anterior sera sustituir el vector de valores de productos finales de
capital fijo P
m
M de la primera ecuacin en la segunda (lado izquierdo
de la igualdad); a continuacin hacer lo mismo con P
m1
M de la
segunda ecuacin en la tercera, y as sucesivamente hasta el final. El
resultado sera el mismo que por el mtodo anterior y daramos con
(A4.2) tras sumar la progresin geomtrica resultante

+
i
m
r M P ) 1 (
desde i=1 a n y actualizado al momento presente
mediante (1+r)
-n
. Pero el tratamiento de los bienes de capital fijo en
Sraffa merece algn comentario. Debemos suponer que estamos en una
economa de equilibrio donde cada sector ha producido s bienes de
capital en el momento 1 y que se desaparecen en el curso de los n
perodos. En cada perodo, salvo en el primero y en el ltimo, el mismo
bien que apareci como medio aparece de nuevo como productos final,
aunque desgastado. Es decir, es una economa de reproduccin simple
(aunque de produccin conjunta) hasta para los bienes de capital fijo!
An as Sraffa no consigue dar el ttulo de bien bsico a estos bienes
porque el resultado final en (A4.2) es que aparecen como medios pero
no como productos finales. Mi conclusin, contraria a la de Sraffa, es
que la diferenciacin de bienes bsicos y no bsicos para estos bienes
es insostenible o innecesaria. Hasta el mismo Schefold lo ha
manifestado. No por ello se nos cae el cielo de Asterix en la cabeza y
todas las conclusiones de la obra de Sraffa se mantienen, solo que el
sueo del italiano de considerar a los bienes de capital fijo como bienes
bsicos no puede ser mantenido. Al menos en este modelo presentado,
que es prcticamente el mismo que l presenta en Produccin de
Este sueo tena una lgica: Sraffa no poda admitir que estos bienes,
tan importantes para la economa, pudieran no ser bsicos de acuerdo
con su definicin. El problema adicional es que no pueden formar parte
de la mercanca-patrn porque ello exige lo dicho para cualquier bien
bsico: que entre a la vez en cada ecuacin como medio y como
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 125
producto final, y si no es as, los presuntos multiplicadores de la
mercanca-patrn pueden ser (algunos) negativos.



































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 126








































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 127
Captulo XI:Tierra

Abordamos ahora el captulo XI de la obra de Sraffa que va
referido al viejo tema de la renta de la Tierra. Esta renta, como una de
las tres retribuciones de la produccin junto con los salarios (de los
trabajadores) y las ganancias (de los capitalistas), la rastrea Schumpeter
hasta llegar a Quesnay y a Cantillon
130
. Siempre ha tenido mala prensa,
incluso entre los economistas que hoy -pero no en su momento- pueden
ser considerados ortodoxos. A. Smith la critica y para D. Ricardo es
una de las ideas-fuerza de su esquema intelectual. Ricardo la define
como: ... aquella parte del producto de la tierra que se paga al
terrateniente por el uso de energas originarias e indestructibles del
suelo
131
. Tiene esta definicin cierto empaque, como de una
pretensin de universalidad, como corresponde a un intelectual de
mximo nivel que era el economista ingls. Tampoco con ello se limita
a las rentas derivadas de los productos agrcolas, sino que tambin se
refiere a las de las minas tambin. Sin embargo, unos cuantos prrafos
ms all, la completa, la concreta y muestra de paso su rechazo a esta
retribucin cuando dice que: nicamente porque la tierra no es
ilimitada en cantidad ni uniforme en calidad, y porque con el
incremento de la poblacin, la tierra de calidad inferior o menos
ventajosamente situada tiene que ponerse en cultivo, se paga renta por
su uso
132
. En esta frase queda claro para el que lo lea sin prejuicios,
que la renta, en concreto, la de la tierra se deriva de un problema de
calidades o, su equivalente econmicamente, de distancias. Pero es el
propio Ricardo el que origina confusin cuando ms tarde dice que:
Renta es siempre la diferencia existente entre el producto obtenido
mediante el empleo de dos cantidades iguales de capital y de
trabajo
133
. Aqu parece indicar Ricardo que, an cuando no hubiera
diferentes calidades de tierra, el slo hecho de aumentar el capital y/o
el trabajo sobre la tierra origina una renta. De aqu a la ley de los
rendimientos decrecientes generalizada para todos los recursos
productivos y de las productividades marginales no hay ms que un
paso. O quiz ms de uno, porque esta formulacin explcita y
generalizada se hace con los marginalistas en el ltimo tercio del XIX.
Para los marginalistas y neoclsicos de antes y de nuestros das, todos

130
Historia del Anlisis Econmico, pgs. 266 y siguientes, ediciones Ariel.
131
Principios de Economa Poltica y Tributacin, pg. 51. FCE.
132
Pg. 53 ob. citada de Ricardo.
133
Pg. 54 ob. citada de Ricardo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 128
los factores
134
se pagan -o queran decir que deberan pagarse?- de
acuerdo con el valor de sus productividades marginales. Y ah acab el
intento de construir un tipo de conocimiento con marchamo de ciencia
para convertirse en meros grficos y frmulas hasta que lleg una rama
de este conocimiento -que no ciencia- que fue el keynesianismo
135
.
Pero volvamos con Sraffa y su captulo XI y oigamos sus palabras
sobre qu entiende l por renta: Puede decirse que los recursos
naturales que son utilizados en la produccin, tales como la renta y los
depsitos minerales, y que por ser su oferta escasa permiten a sus
poseedores la obtencin de una renta, ocupan entre los medios de
produccin una posicin equivalente a la de los productos no
bsicos entre los productos
136
. Puede verse por estas palabras que
Sraffa no se queda en la concepcin de Ricardo sobre el origen de la
renta y, sin desdecir al economista ingls que tanto admiraba y al que
dedic buena parte de su vida a su obra y a su correspondencia, pone el
acento el italiano -y quiz toda la partitura- en la escasez como origen
de la renta. Es verdad que ya en su poca era un lugar comn hablar de
la escasez como una de las caractersticas de los llamados fenmenos
econmicos y, quiz por ello, se hablaba de la economa como la
ciencia lgubre. Ms tarde aclara Sraffa el porqu de ese acento: Si no
hubiera escasez, slo se utilizara un mtodo, el ms barato sobre la
tierra, y no podra existir renta. Aqu ya se aleja de Ricardo -en mi
opinin- porque habla de mtodo, es decir, de lo que hoy llamaramos
mtodos de produccin, que ya coge al marginalismo a contrapi,
porque nos alejamos de aumentos de la intensidad del capital para
hablar de cambios en su composicin. Sraffa no da puntadas sin hilo y,
poco a poco, sin querer traicionar a sus maestros clsicos, va llevando
el agua a su molino hasta dejar seco el ro marginalista.

Sin ms prembulos, vamos a exponer las ecuaciones, que esta
vez tambin! las hace explcitas Sraffa y que recojo en forma
matricial:

(XI.1)
mxn xm xn nxn
xn
t
nxn xn
X P r L w T P Y P
1 1
1
1
) 1 ( + + + =



134
El lenguaje se hace ms asptico y ya no se habla de trabajo, capital o tierra, sino
de factores, todos en pie de igualdad.
135
Otra injusticia histrica, porque cuando se habla de Keynes o keynesianismo, hay
que mencionar al lado a Kalecki.
136
Pg. 108 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 129
donde la novedad respecto a las ecuaciones que definen el sistema
esrafiano es la de la inclusin de P
t
T, siendo P
t
la renta (unitaria) de la
tierra (o minas, por ejemplo) y T una matriz diagonal nxn que
representa las cantidades de las diferentes tierras segn sus cualidades.
La otra posible novedad es la de que los precios de los medios de
produccin se llevan desde 1 a m, en lugar de n. Yo no entiendo por
qu. De momento har m=n y en un anexo dar la ecuacin y sus
posibles consecuencias para el caso de que m fuera diferente a n. De
(XI.1), al hacer cero la tasa de salarios w, obtenemos:

(XI.2)
nxn xn
m
nxn
xn
t
nxn xn
X P g T P Y P
1
1
1
) 1 ( + + =


siendo g
m
la tasa mxima de ganancia. Ahora, de (XI.1) y (XI.2) sale:

(XI.3)
1

= X L
r g
w
P
m


donde los precios de los productos y de los medios -es decir, las no
rentas- no dependen de las rentas P
t
T. La (XI.3) es muy acorde con una
de las consideraciones de D. Ricardo que definen por entero sus
sistema: Dicho cereal no se encarece porque hay que pagar una
renta, sino que debe pagarse una renta porque el cereal es caro
137
.
Los precios de los productos finales P, sean genricos o sea el trigo
como bien final, no dependen de P
t
T, es decir, de las rentas. Ya queda
dicho que el economista ingls, sin ttulo universitario, era una
inteligencia suprema. De (XI.2) y (XI.3), sustituyendo los precios de
(XI.3) en el lado derecho de (XI.2) pero no en el lado izquierdo, queda:

(XI.4)
1 1
) 1 (

+
= LT
r g
g w
PYT P
m
m
t


Y ahora vemos como las rentas unitarias de la tierra (minas, etc.) P
t

aumentan con el aumento de los precios finales P, con la productividad
de la tierra YT
-1
, con la tasa de ganancia mxima g
m
; disminuyen, en
cambio, con los salarios w, con la tasa de ganancia (inters, beneficios)
r y con la saturacin de la mano de obra en relacin a la tierra LT
-1
. De
nuevo aqu las rentas (unitarias) de la tierra P
t
dependen de los precios

137
Pg. 56 de ob. citada.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 130
del producto P, pero no al revs. Creo que D. Ricardo, de la mano de
Sraffa, estara satisfecho. Tambin Pasinetti
138
con su pequeo modelo
ricardiano y su ecuacin diferencial:
(XI.5)
dN
df
N N f R = ) (


siendo R la renta de la tierra buscada, f(N) la funcin de produccin
(del trigo o bien final), N el nmero de trabajadores (u horas de
trabajo) y df/dN la productividad (marginal) del trabajo.

Una generalizacin del modelo esrafiano que l no se atrevi a
formular podra venir dado por la ecuacin:

(XI.6)
) ( ) 1 (
1
1
1
1
sxn
xs
x
xn nxn
xn
t
mxn
xm
y
X P L w r T P Y P + + + =


donde hay m+n+s precios diferentes entre productos finales P
y
, rentas
unitarias P
t
y precios de los medios P
x
, y con el tipo de ganancia r
abarcando todos los costes. Al seguir los mismos pasos dados para
deducir (XI.4), obtenemos la ecuacin:

(XI.7)
[ ]
1
1
1
) 1 ( ) 1 (

+ +
= XT XX LX
r g
g r w
YT P P
T T
m
m
y t


que no cambia nada las conclusiones de la ecuacin (XI.4)
139
. Y, al igual
que en la anterior, nada nos asegura desde el punto de vista formal la
no existencia de rentas negativas, lo cual no tendra sentido econmico.
Slo podra evitarse al modo esrafiano acudiendo a la realidad y con
los propietarios o empresarios huyendo de posibles mtodos de
produccin -que dependen de L y X- en la agricultura que dieran lugar
a semejante desaguisado.

La principal dificultad de los modelos planteados, tanto del
esrafiano ms puro -el mencionado de Pasinetti- como el ampliado, es

138
Crecimiento econmico y distribucin de la renta, 1983, pg. 21, Alianza Editorial
[Growth and Income Distribution - Essays in Economic Theory, 1974.]
139
Al no ser ahora X cuadrada se ha tenido que recurrir al clculo de X
T
[XX
T
]
-1
para
despejar las rentas unitarias; y para que exista la inversa se ha puesto una limitacin
en el modelo: que s<n, es decir, que el nmero de medios de produccin sea menor
que el nmero de procesos.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 131
la de que las matemticas tienen enorme dificultad para distinguir la
calidad de la cantidad. Hemos visto que de Ricardo arranca dos
posibles interpretaciones de la renta (diferencial) de la tierra: la debida
a los cambios de calidad y la del aumento de la cantidad de tierra
manteniendo la misma calidad, es decir, con cantidades homogneas
susceptibles de suma. A posteriori, ambas interpretaciones caben
formalmente, pero las consecuencias reales son distintas por ms que
las matemticas no puedan distinguirlas. Sraffa se percat de ello con
su proverbial sentido de la observacin y lo explic mejor en el
epgrafe 89 de su libro, uno de los ms brillantes del italiano. En el
siguiente plantea el sempiterno problema de los medios de produccin
que no son producidos (la tierra, las minas) y de la posibilidad -como
es el caso del trigo- de varios mtodos de produccin para obtener el
mismo bien final. En concreto dice Sraffa que: Las mquinas de tipo
obsoleto son similares a la tierra en la medida en que son empleadas
como medios de produccin aunque ya no son producidas... Y como la
tierra, tales instrumentos obsoletos tienen la propiedad de los
productos no bsicos y son excluidos de la composicin de la
mercanca patrn
140
.

Sraffa muestra su deseo de reducir todo ello a un modelo
equivalente al de la produccin por -aunque el no lo diga- las ventajas
formales que tiene y que hemos visto. Creo que es un intento baldo y
hay que dejar la produccin simple (y en especial la de que todos los
productos sean bsicos) por sus aspectos pedaggicos, pero se debe
llegar siempre a la produccin conjunta, a la diversidad de mtodos
para un mismo producto, a la anualizacin de las rentas del capital fijo,
a la reduccin del trabajo fechado, a la diversidad de tasas de salario y
de tasas de ganancia
141
, etc. Sraffa ni mucho menos resolvi todos los
problemas que plante, pero sembr la semilla: quedarse slo en lo que
concibi el genio hace ya casi 90 aos sera casi una traicin. Claro,
que peor es, como ocurre en la enseanza universitaria de la economa
hoy da, licenciarse y saber que Sraffa forma parte del pasado, no
porque se le haya superado, sino porque se le ha ignorado. Las tesis
doctorales al respecto, los artculos en revistas especializadas casi
inexistentes, por cierto- no son suficientes si sus conceptos, su teora,
su modelo, sus anlisis, los problemas que plantea, no pasan al corpus

140
Pg. 112 de PMPM.
141
Ver anexo II.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 132
cannico del conocimiento de un graduado y, no digamos, de un
doctorado.


























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 133
Anexo 8: Generalizacin de la renta diferencial a partir de Sraffa
El caso ms amplio al que se alude en el cuerpo principal de este
texto es el definido por la ecuacin:

(1)
) 1 )( (
1
1
1
1
nxn nxn
xn
x
nxn xn sxn
xs
t
mxn
xm
y
F X P W L T P Y P + + + =


donde los precios de los productos finales P
y
, las rentas unitarias P
t
y
los precios de los medios de produccin P
x
son independientes entre s
y con diferente nmero de bienes o rentas; donde hay sxn tipos
diferentes de tierras, y donde ahora las tasas de salarios W y de
ganancias F son matrices diagonales con n trminos, es decir, tantos
como procesos. Hemos supuesto que los productos finales Y, las tierras
T y los medios de produccin X son datos, aunque muy bien podra
considerarse, bajo otros criterios, variables. Si ahora hacemos, como es
habitual, igual a cero los salarios W, tenemos la ecuacin siguiente con
la mxima tasa de ganancia F
m
para cada proceso:

(2)
) 1 (
1 1
1
nxn
m
nxn
xn
x
sxn
xs
t
mxn
xm
y
F X P T P Y P + + =


Entre las dos ecuaciones anteriores, eliminando trminos comunes y
despejando los precios de los medios de produccin P
x
, obtenemos:

(3)
1 1
) ( ) 1 (

+ = X F F F LW P
m x


y sustituyendo P
x
de la ltima ecuacin en la anterior queda:

(4)
[ ] [ ]
1
1
) 1 ( ) ( ) 1 (

+ + =
T T
m m y t
T T T F F F F LW Y P P


expresin
142
donde se explican s rentas unitarias p
t
; expresin que no
deja de ser explicativa, pero que se acerca cada vez ms a lo emprico,
es decir, a la contrastacin de hiptesis. Aunque no lo parezca, (4) es la
renta ricardiana (unitaria) de la tierra, pero pasada por el tamiz
discontinuo del modelo esrafiano. O, al menos, se deduce de l. En
trminos aritmticos, (4) sera:

142
Por ejemplo, la relacin entre las rentas unitarias p
t
y la tasa mxima de ganancia
F.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 134

(5) jk
n
j
ij mij
mij ij ij
n
i
i
n
j
hj
m
h
yh k
t
f f
f f w
l y p p

) 1 ( ) 1 (
1 1 1 1

(
(

+ +
=

= = = =





























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 135














































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 136
Captulo XII: Desplazamientos en los mtodos de produccin

Se aborda en este epgrafe el captulo XII del libro de Piero Sraffa
Produccin de mercancas por medio de mercancas, captulo que
titula el economista italiano Desplazamientos de los mtodos de
produccin. No es la intencin del autor de este libro -al igual que en
otras ocasiones- hacer una recopilacin histrica de las aportaciones
referidas a lo que ahora se llama el problema de la eleccin de
tcnicas, que es lo mismo a lo que se refiere Sraffa en este captulo.
Eso ya est hecho. La primera vez que le el captulo XII -hace de eso
bastantes aos- acept como buena no slo la argumentacin, sino el
grfico que aparece en la pg. 115 de su obra. Con el tiempo he llegado
a la conclusin que el grfico es errneo a pesar de que no he
encontrado en la argumentacin motivo de rechazo. Resulta curioso
que el mismo Pasinetti recoja el grfico -uno similar- a la par que
desarrolla o concreta la argumentacin. La cuestin, sin embargo, no
tiene mayores consecuencias para el desarrollo de la frontera salario-
ganancia porque esta es en esencia correcta. Es ms -como veremos
con las ecuaciones- si el grfico de Sraffa fuera correcto, no se llegara
a una frontera salario-ganancia convexa
143
. En todo caso no es la
intencin tampoco de este trabajo -como en los anteriores- suplir los
razonamientos econmicos que hace Sraffa que, en general, son
acertados, sino de dotar de instrumentos formales para asentar las
hiptesis y las conclusiones que se derivan de la obra de Sraffa. De
paso, por supuesto, alguna crtica con el fin de acotar y precisar tanto
hiptesis como conclusiones que, sin desarrollos formales a la vista, se
hacen mucho ms difciles; y con los desarrollos formales y sin perder
el criterio econmico, se atisban nuevas posibilidades de crecimiento
de la semilla esrafiana. Hay que tener en cuenta que Sraffa trabaj su
libro durante decenios; adems, porqu no decirlo, l era un genio y los
dems... simples mortales... Por ltimo, se hacen algunas reflexiones
sobre la posibilidad de la planificacin -la semilla- a partir de un
modelo generalizado obtenido a partir de Sraffa.


143
Siempre hay lo entre lo cncavo y lo convexo. Yo me guo por la literatura y
Homero en la Ilada habla de las cncavas naves. Es decir, cncava segn esto,
sera una curva en forma de U hacia el origen de coordenadas. Matemticamente,
una curva cncava vendra dada por una funcin continua cuya primera derivada
fuera negativa y la segunda tambin negativa (decrecientemente decreciente); una
curva convexa sera aquella representada por una funcin cuya primera derivada
fuera tambin negativa, pero la segunda positiva (decrecientemente creciente).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 137
Desplazamientos de tcnicas para productos no bsicos
Dice Sraffa que se conocen dos mtodos alternativos para la
produccin de una de las mercancas. Y para comenzar por el caso
ms sencillo, supongamos que la mercanca en cuestin es un producto
no bsico
144
. Lo de que es el caso ms sencillo es discutible. Una
ecuacin que pudiera representar el caso que habla Sraffa vendra dado
por:

(XII.1)
(

+ + = +
nxn
xn
b
xn x
x nxn
b
xn
b
xn
a
x
a
X P L w g Y p Y P
1
1 1 1
1 1 1 1 1 1
) 1 (


donde P
a
y P
b
son los precios de los productos no bsicos y bsicos,
respectivamente, Y
a
y Y
b
los productos finales no bsicos y bsicos, g la
tasa de ganancia, w la tasa de salario y X los medios de produccin. El
bien no bsico Y
a
es cualitativamente el mismo, pero es producido
desde n mtodos de produccin diferentes (n columnas). Es pues una
generalizacin del problema planteado por Sraffa que habla de una
mercanca desde dos mtodos diferentes. De momento la ecuacin es
nica, por lo que corresponde a un mtodo de produccin. Cuando
hablemos de ms de un mtodo, introduciremos tantos sistemas de
ecuaciones matriciales como mtodos, porque ello supone que al
menos L y X van ser diferentes. Si en la ecuacin (XII.1) hacemos que
lo salarios w valgan cero para obtener la tasa mxima de ganancia, es
decir, hacemos el supuesto de que todo el excedente se lo lleva las
ganancias, entonces la ecuacin queda:

(XII.2)
X P g Y P Y P
b m b b a a
) 1 ( + = +


donde g
m
es la tasa mxima de ganancia. De entre ambas ecuaciones
obtenemos, como es habitual, los precios de los productos bsicos:

(XII.3)
1
) 1 (

+
= LX
g g
g w
P
m
b


Con estas tres ecuaciones y con los dos numerarios definidos como:


144
Pg. 115 de Produccin de mercancas por medio de mercancas (en adelante
PMPM).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 138
(XII.4)
1 = LI

(XII.5)
1 = I Y
a


donde I es el vector de unos de dimensin nx1, ya podemos obtener la
ecuacin intermedia:

(XII.6)
) 1 (
) 1 (
1
b m
m
a a
Y LX g
g g
g w
Y P

+

+
=


Para mayor comodidad, vamos a llamar f a LX
-1
Y
b
I. Adems vamos a
post-multiplicar (XII.6) por el vector de unos I de dimensin nx1.
Entonces (XII.6) se convierte en:

(XII.7)
[ ]
) (
1 ) 1 (
g g
f g g w
P
m
m
a

+ +
=


es decir, la relacin precio de producto no bsico-tasa de ganancia.
Esta funcin es crecientemente creciente porque son positivas las
derivadas primera y segunda. Tambin puede comprobarlo el lector a
simple vista, puesto que el numerador aumento con aumentos de la tasa
de ganancia g y, sobre todo, disminuye el denominador (por lo que
aumenta el quebrado) a medida que g se acerca a la tasa mxima de
ganancia g
m
. Es decir, la funcin es siempre montona creciente sin
cambio de convexidad, por lo que no se corresponde con los grficos
mencionados de Sraffa y Pasinetti
145
. Sraffa no hace explcita la
ecuacin que justifica su grfico -cosa habitual-, pero Pasinetti s lo
hace
146
con:

(XII.8)
w l r PA P
q q q
+ + = ) 1 (


donde p
q
es el precio de la mercanca no bsica, P los precios del resto
-que son bienes bsicos-, r el tipo de ganancia, l
q
el input de trabajo de
la mercanca no bsica y w la tasa general de salarios
147
. La ecuacin

145
Lezioni di teoria delle produzione, 1975 [Lecciones de la teora de la produccin,
1983, pg. 197, edit. FCE].
146
Pg. 199 libro anterior.
147
Para nada afecta a la discusin que la tasa de ganancia comprenda todos los
costes -incluidos los salariales- como que excluya a estos ltimos. Difiere la forma de
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 139
(XII.8) es creciente respecto al tipo de inters cuando estn dadas el
resto de las variables. Al igual que ocurre con la ecuacin (XII.7), los
precios de las mercancas no bsicas (en la (XII.8), p
q
) pueden bajar si,
por ejemplo, un cambio en la tcnica, hace cambiar A
q
y l, es decir, los
medios y el trabajo. Pero entonces debemos hablar de un
desplazamiento de la curvas (XII.7) y (XII.8) y no de un deslizamiento a
lo largo de la curva precio-tasa de ganancia, que es lo que dibujan los
grficos mencionados. Quiz en la poca que concibi Sraffa su obra
esa diferenciacin entre deslizamientos y desplazamientos no estaba
bien asentada, pero en la poca que escribe Pasinetti ya no haba dudas.
Adems esa diferenciacin ya est en Marshall (criterio caeteris
paribus). Lo curioso es que esto no tiene consecuencias serias para la
frontera salario-ganancia, ni para el problema y el debate sobre la
eleccin de tcnicas y el retorno de las mismas. Ese debate se ha
ganado por los crticos al neoclasicismo y al marginalismo, donde ha
descollado el mismo Pasinetti, junto con Kaldor, Robinson,
Garegnani, Nuti, etc., y, por supuesto, de forma pionera y por encima
de todos, Piero Sraffa.

Un aspecto interesante que se deriva de las ecuaciones (XII.3) y
(XII.7) es la pregunta de cul de los precios crecen ms deprisa, si los
de los bienes bsicos o los de los no bsicos. Si dividimos ambas
ecuaciones y tras alguna manipulacin algebraica elemental se obtiene
la conclusin que los bienes no bsicos tendrn un crecimiento mayor
que el de los bsicos si g
m
>LX
-1
Y
b
I-n; ser menor si la inecuacin
anterior tiene signo contrario.

Un cambio de tcnicas en la ecuacin vendr reflejado por
cambios en la tasa de ganancia mxima g
m
, y por un cambio en f, es
decir, en los inputs de trabajo L y en los medios de produccin X,
incluso en los productos finales de los bienes bsicos Y
b
. Por esto, ese
cambio se notar grficamente con desplazamientos de la curva
definida en (XII.7) para los bienes no bsicos y en la curva (XII.3) para
los bsicos. Podr haber puntos de cruce entre curvas definidas por
(XII.7) si un mtodo de produccin ha generado una tasa de ganancia g
1

mayor que otro mtodo con una tasa de ganancia g
2
menor, pero con
distintas funciones tcnicas f=LX
-1
Y
b
I, es decir, con diferentes inputs

la ecuacin de precios y la de la frontera salario-ganancia, pero lo esencial
permanece. Pasinetti sigue la ecuacin que supuestamente sigue Sraffa y que es la
habitual en el economista italiano para la produccin simple.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 140
de trabajo L, medios de produccin X, y productos finales bsicos Y
b
,
que hagan que la curva que viene por debajo -la segunda- crezca ms
deprisa que la primera que parte de una posicin ms alta. En el punto
de cruce se producir un cambio de la tcnica, eligiendo el empresario
o gestor aquella tcnica (aquella parte de la curva) en cada momento
que, a cada nivel de precios, da mejor tasa de ganancia g. An as, la
envolvente de la curva ser montona creciente con puntos de
discontinuidad precisamente en el cambio de una tcnica por otra.

La frontera salario-ganancia.
Vayamos ahora a esta frontera. La ecuacin (XII.7) nos ha dejado
el terreno preparado para ello, porque con un tercer y ltimo
numerario
148
como p
a
es decir, con:

(XII.9)
1 =
a
p


que es el precio de la nica mercanca no bsica. Con (XII.9) obtenemos
la frontera buscada simplemente despejando la tasa de salario en
(XII.7):

(XII.10)
) 1 )( 1 ( f g g
g g
w
m
m
+ +

=


que es una funcin convexa y con puntos de corte en:

(XII.11)
f g
g
g w
m
m
+
= =
1
) 0 (
y
m
g w g = = ) 0 (


La (XII.10) guarda cierta analoga con la ecuacin de la razn-patrn de
Sraffa w=(R-r)/R. Ambas curvas pueden cortarse como mximo una
vez si los valores de g, f y R son convenientemente obtenidos, puesto
que (XII.10), como hemos visto, es un curva convexa y la razn-patrn
de Sraffa es una recta con puntos de corte en w(r=0)=1 y r(w=0)=g. Es
precisamente que ambas curvas toquen el eje de abcisas en el mismo

148
En realidad podemos tomar tantos numerarios como queramos con tal de que no
entren las mismas variables en cada uno de ellos, como ocurre en (4), (5) y (9),
donde las variables L, Y
a
y P
a
no se repiten.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 141
punto -el g- lo que hace que slo puedan cortarse una vez. Sin
embargo, en este caso sera mejor comparar (XII.10) con la razn-patrn
esrafiana para el caso en el que las ganancias se calculen sobre todos
los costes. En esta caso w=(R-r)/[(1+r)R], es decir, la razn-patrn de
Sraffa se parece mucho ms a (XII.10) que antes.

El desplazamiento de los mtodos de produccin
... o de eleccin de tcnicas -que es el tema del captulo XII de
Sraffa- podemos abordarlo desde la funcin (XII.7) precios de
productos no bsicos-tasa de ganancia o desde la ecuacin (XII.10)
frontera salario-ganancia. El resultado es el mismo. Desde la funcin
precio-ganancia se plantea el problema de dos tcnicas representadas
por dos funciones tipo (XII.7), pero con diferentes tasas de ganancia
mximas g
m
y con diferente funcin tcnica f=LX
-1
Y
b
I

, lo que dar
lugar a diferentes precios de la mercanca no bsica. El punto de corte
ser aquel en el que se igualen los precios. Veamos estos con las
ecuaciones:

(XII.12)
] [
) (
1 ( ) 1 (
1
1 1
1
g g
f g g w
p
m
m
a

+ +
=

(XII.13)
] [
) (
1 ( ) 1 (
2
2 2
2
g g
f g g w
p
m
m
a

+ +
=


Al hacer p
a1
=p
a2
y resolver (XII.12) y (XII.13), se obtiene la tasa de
ganancia:

(XII.14a)
[ ] [ ]
) ( ) (
1 1
2 2 1 1
2 1 1 2
f g f g
f g f g
g
m m
m m


=


La ecuacin (XII.14) nos dara el punto de corte propicio para el cambio
de tcnicas, donde, al mismo precio, hay dos sendas que puede seguir
el empresario o gestor para maximizar su ganancia; y de haber n
tcnicas diferentes podra haber hasta n-1 cambios posibles. Esta es
una de las grandes novedades y conclusiones del anlisis esrafiano, por
contraposicin al anlisis marginalista de maximizacin de funciones.
Con Sraffa, el gestor puede maximizar su ganancia, pero cambiando de
tcnica porque las variables monetarias -precios, salarios y ganancias-
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 142
se determinan simultneamente y no como consecuencia de funciones
de produccin inanes a los precios. Este slo hecho, esta sola ventaja,
por sus dosis de realismo y a pesar del nivel de abstraccin en el que
an nos movemos, bastara para arrinconar los modelos marginalistas
de maximizacin de funciones. En Sraffa, como se ve, tambin apela a
comportamientos de optimizacin, pero con otros supuestos. De(XII.14)
ha se obtiene que para que los puntos de cortes se den con tasas de
ganancia positiva ha de cumplirse que:

(XII.14.b)
) 1 (
) 1 (
1
2
1
2
f
f
g
g
m
m

>

(XII.14.c)
) (
2 2 1 1
f g f g
m m
>


y con signo contrario el otro posible. En trminos grficos diramos
que la relacin creciente de los precios en funcin de las tasas de
ganancia en (XII.12) y (XII.12) es posible si, al arrancar las dos
funciones en el eje de ordenadas para la tasa de ganancia g=0, ocurra
que la que comienza por debajo tenga una tasa de crecimiento mayor
que la que est por encima. En este caso que es uno de los tres
posibles el gestor comenzar con un mtodo de produccin (tcnica)
porque su tasa de ganancia supere al posible mtodo alternativo, y
continuar hasta un posible punto de corte, es decir, hasta que un
posible cambio (truncamiento) organizativo y/o tecnolgico le permita
seguir con los mismos precios pero a tasas ms altas de ganancia.
Hecho esto, puede ocurrir (o no) que de nuevo se le presente la ocasin
de un nuevo punto de corte de los dos posibles mtodos, de tal manera
que un nuevo cambio le permite volver al mtodo anterior. Este hecho
posible es un argumento obtenido a partir de Sraffa que hecha por
tierra la funcin de produccin neoclsica, donde el retorno de las
tcnicas estn prohibidas por problemas de consistencia interna del
modelo. La razn de ello es que segn el modelo marginalista de
equilibrio general las funciones de produccin tienen que mantener una
relacin montona decreciente entre ganancias y la relacin
capital/producto, y para ello son necesarias funciones convexas
incompatibles con el retorno de las tcnicas y, por ejemplo, con el
modelo de Sraffa
149
.


149
Garegnani lo utiliza para rebatir a Samuelson-1961 en su artculo Heterogeneous
Capital.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 143
Desplazamientos de tcnicas para productos bsicos.
En contra de lo que afirma Sraffa, este caso es, al menos
formalmente, ms sencillo porque nos hemos desprendido de los bienes
no bsicos y las ecuaciones que van a definir el tema se simplifican. La
ecuacin que define el sistema ser muy esrafiana:

(XII.15)
[ ]
nxn xn xn x
x
nxn
xn
X P L w r Y P
1 1 1 1
1 1
1
) 1 ( + + =


donde todos los bienes son bsicos y donde la matriz de productos
finales Y puede ser diagonal (produccin simple) o no diagonal
(produccin conjunta esrafiana), es decir, slo con ceros para i
distintos de j (simple) o con todos sus elementos no negativos
(conjunta). La ecuacin ahora que surge de dar valor cero a la tasa de
salarios w es:

(XII.16)
PX R PY ) 1 ( + =


donde ahora le hemos llamado a la tasa de ganancia mxima R, que si
estamos en produccin simple ser tambin la razn-patrn de Sraffa,
y si estamos en produccin conjunta ser slo la tasa mxima de
ganancia. De (XII.15) y (XII.16) obtenemos, de forma anloga a como
hacamos antes con los productos no bsicos, la ecuacin:

(XII.17)
1
) 1 (

+
= LX
r R
r w
P


que nos da la relacin entre precios P y tasa de ganancia r. Ms claro
que antes queda que esta funcin es creciente; ms an, es
crecientemente creciente y se hace infinita si la tasa de ganancia r
aplicada por los empresarios a sus negocios se acercara a la tasa
mxima R. Ahora vamos hacer lo siguiente: 1) vamos a multiplicar a
(XII.17) por YI, es decir, por la matriz de productos finales y por el
vector de unos de dimensin nx1; 2) vamos a tomar como numerario
PYI, es decir, PYI=1; 3) vamos a llamar por comodidad f o funcin
tcnica a f=LX
-1
I. Hechas estas 3 cosas en (XII.17) y despejado la tasa
de salarios w, queda la ecuacin que va a definir la frontera salario-
ganancia de este epgrafe:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 144
(XII.18)
f r
r R
w
) 1 ( +

=


que es una funcin crecientemente decreciente (con primera derivada
negativa respecto a r y segunda positiva). Es decir, es una funcin
convexa con puntos de corte w(r=0)=R/f y r(w=0)=R. Para cambiar,
vamos ahora a partir de la frontera salario-ganancia definida en (XII.18)
en lugar de hacerlo con la relacin precios-tasa de ganancia que hemos
hecho en el epgrafe anterior. Los resultados son exactamente los
mismos, pero en este caso las maniobras algebraicas son ms sencillas.
Dos tcnicas diferentes se notarn en (XII.18) porque la tasa mxima de
ganancia R y la funcin tcnica f sern diferentes. Ello dar lugar, en
general, a tasas de salario w diferentes para una misma tasa de ganancia
g. Los puntos de corte, por tanto, al igual que ocurra en el caso de los
productos no bsicos, se darn cuando se igualen las tasas de salario.
Veamos las dos ecuaciones:

(XII.19)
1
1
) 1 ( f r
r R
w
+

=

(XII.20)
2
2
) 1 ( f r
r R
w
+

=


El resultado de igualar (XII.19) y (XII.20) y despejar la tasa de ganancia
r es:

(XII-21)
2 1
2 1 1 2
f f
f R f R
r

=


Con 2 tcnicas podr haber como mximo 2 puntos de corte
150
, pero
tambin puede haber uno o ninguno. Con varias tcnicas las cosas se
complican extraordinariamente. El empresario o gestor tendr la
oportunidad de conducirse por una senda (un proceso tcnico) hasta
que encuentre otro que, para la misma tasa de salarios, obtenga una
mayor tasa de ganancia. En el punto de cruce ser crucial su decisin,
porque ser el nico momento (si las funciones se cortan un vez) que

150
Depende del radio de convexidad y de los puntos de corte en los ejes de ambas
ecuaciones.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 145
ambos procesos productivos le sern indiferentes si slo valora los
salarios y las ganancias, porque en ese momento sern iguales para
ambos. En ese momento, si no se equivoca, tendr la posibilidad de
elegir un proceso que le reportar ms ganancias con los mismos costes
salariales
151
. Y sin embargo, nada asegura que aproveche la
oportunidad.

Eleccin de tcnicas para produccin conjunta, con bienes
no bsicos y con tasas de salarios y de ganancias mltiples.

Este es el caso ms complejo que podemos tratar sin salirlos del
espritu de la obra de Sraffa y que el economista italiano nunca
formul. No suele ser objeto de tratamiento las posibles
generalizaciones del modelo de Sraffa porque se piensa que las
conclusiones a las que se llegara son las mismas que las que se
obtienen bajo hiptesis ms sencillas que ya hemos visto. Ocurre lo
mismo con las funciones marginalistas de produccin. Pero a veces la
generalizacin y su consiguiente agregacin depara ingratas sorpresas,
como es el caso del equilibrio parcial marshaliano, el caso del
equilibrio general, que ambos sortearon sin darse cuenta las paradojas
de la agregacin; la teora de los juegos a partir del dilema del
prisionero, o el teorema de la imposibilidad de Arrow. Hay que
adelantar que, en efecto, desde un punto de vista conceptual, nada
aporta al modelo, pero en cambio, al acercarnos a la realidad cobra ms
realismo la posibilidad de contrastar sus conclusiones o, al menos, de
construir modelos que, sin dejar de ser explicativos, es decir, tericos,
se hagan ms realistas. Tambin alguna posibilidad ms que se ver en
el siguiente epgrafe. La ecuacin que definira el sistema con las
consideraciones del ttulo de este epgrafe sera:

(XII.22)
[ ]
nxn
nxn xn nxn xn
nxn
xn
sxn
a
xs
a
G X P W L Y P Y P ) 1 (
1 1 1
1
+ + = +


donde el nmero de bienes no bsicos s se han obtenido de n sectores;
donde los salarios estn definidos por la matriz diagonal W, es decir,
donde hay n salarios diferentes (tantos como sectores); donde la matriz
de medios X consta, como es habitual, de igual nmeros de medios que

151
En modelo tan sencillo asimilamos tasa de salarios con costes salariales. No
obstante, el modelo puede ser generalizado a costes salarios con tal de sustituir la
tasa por estos costes en la funcin que define el sistema.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 146
de sectores n, y donde la tasa de ganancia G es tambin una matriz
diagonal con n tasas diferentes, al igual que los salarios. Los precios
P
a
,

y P quedan definidos en funcin de los productos y medios. Si
ahora se hacen cero todas las tasas de salario W se obtiene, como es
habitual, la ecuacin que hace mxima la ganancia G
m
, con la salvedad
que ahora G
m
ser tambin una matriz diagonal con n tasas mximas de
ganancia diferentes posibles.

(XII.23)
[ ]
nxn
m
nxn xn
nxn
xn
sxn
a
xs
a
G I X P Y P Y P ) (
1 1
1
+ = +


Ahora, de las ecuaciones (XII.23) y (XII.24), se obtiene la funcin de
precios P

de los medios de produccin:

(XII.24)
1 1
) )( (

+ = X G G G I LW P
m


y sustituyendo (XII.24) en (XII.23) se eliminan los precios de los
productos bsicos P y se obtienen los precios de los productos no
bsicos P
a
:

(XII.25)
1 1 1
) ( ) )( ( ) )( (

+ + + =
T
a a
T
a m m a
Y Y Y Y X G I G I G G g I LW P


Parece difcil llegar a una frontera de salario-ganancia a partir de
(XII.25) dado que tenemos en este caso mltiples salarios y mltiples
tasas de salario, pero casi todo tiene solucin, salvo para lo
contradictorio. Para este fin vamos a tomar como numerario el lado
izquierdo completo de (XII.23) haciendo:

(XII.26)
1 = + I Y P I Y P
a a

y tambin el lado derecho de la ecuacin!
152
(XII.25) dado que no se
repiten las variables:

(XII.27)
1 ) ( ) )( (
1
= + +

I G I G G G I LW
m m



152
Cosa que se puede hacer porque, al igual que antes, no hay ninguna variable en
el lado derecho que lo est en el izquierdo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 147
Pero ah no queda la cosa, porque vamos a llamar w
m
la tasa media de
salarios que va a satisfacer la ecuacin (XII.28):

(XII.28)
1 ) ( ) )( 1 ( ) ( ) )( (
1 1
= + + = + +

I G I G G G LW I G I G G G I L w
m m m m m


Esta tasa media se calcular con la condicin (XII.28), despejando
simplemente w
m
porque los dos miembros de la ecuacin son ahora un
escalar. Ahora se obtiene:

(XII.29)
I G I G G G I L
I G I G G G I LW
w
m m
m m
m
) ( ) )( (
1 ) ( ) )( (
1
1
+ +
= + +
=



Para ver el punto de corte en el eje de ordenadas, es decir, el valor de la
tasa media de salario w
m
para g
ij
=0 para todos los i y j, quiz sea ms
fcil la expresin aritmtica de (XII.29):

(XII-30)

= =

+ +
=
n
j ij ij m
ij m ij
n
i
i
m
g g
g g
l
w
1 1
) 1 )( 1 (
1


La frontera salario-ganancia se obtiene de (XII.28):

(XII.31)
I G I G G G I L
w
m m
m
) ( ) )( (
1
1
+ +
=


Hemos dado (XII.30), que es la misma que (XII.31) porque nos permite
ver mejor el punto de corte del salario medio w
m
cuando los tipos de
salario (todos absolutamente) se hacen cero. En efecto, para g
ij
=0 para
todo i=1 a n y j=1 a n, se obtiene el punto de corte:

(XII.32)

= =
+
= =
n
j
ij m
ij m
n
i
i
ij m
g
g
l
g w
1 1
1
1
) 0 (


Lo notable de (XII.30) y (XII.31) es que la distribucin entre salarios y
tasas de ganancia no depende directamente ni de los precios ni de los
valores fsicos de medios y productos finales, acorde con la idea
esrafiana de encontrar una medida de la distribucin que no dependiera
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 148
de los precios; indirectamente s depende de los medios y productos
finales a travs de las tasas de ganancia mxima g
mij
. En todo caso, g
mij

no depende de los precios. Ms notable an es que (XII-30) y (XII.31)
nos dan una aproximacin a la planificacin, dados los medios y
productos finales, como veremos ms adelante en un apndice.

























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 149
Apndice B: Productos no bsicos que se auto-reproducen

Remata Sraffa su extraordinario libro Produccin de mercancas
por medio de mercancas con 4 apndices a modo de notas aclaratorias,
como si no le merecieran simplemente una nota a pie de pgina. Una
de ellas, que lleva el largo ttulo de Nota sobre productos no bsicos
que se auto reproducen, es algo ms que una nota aclaratoria como se
ver. Sraffa dice que consideremos una mercanca que entra en su
propia produccin en un grado desusadamente grande. Prrafos ms
tarde aclara lo de desusadamente grande y sera aquella mercanca
cuyo producto neto relativo
153
, es decir, el cociente que surge dividir la
diferencia entre el producto y el medio de produccin, y el propio
medio de produccin supera a la tasa de ganancia del sistema. Sraffa no
lo dice con estas palabras, pero es lo que quiere decir. Pone un ejemplo
-no pone muchos a lo largo de su obra- y dice que si se recogieran 110
unidades de habas de cada 100 sembradas, el sector de las habas no
tendra problema mientras la tasa general de ganancia del sistema
permaneciera igual o menor al 10%, que es justamente el producto neto
relativo (o excedente relativo) de las habas
154
. El problema surge si la
tasa general de ganancia sube por encima del 10% por una bajada, por
ejemplo, de los salarios
155
. Y he dado una pista dos veces sobre el
punto crucial y es el de que la tasa general de ganancia depende del
conjunto del sistema; un segundo punto decisivo es que la mercanca
protagonista -las habas- no puede influir en la tasa de ganancia general
porque es una mercanca no bsica, es decir, no es consumida como
medio de produccin por ningn otro sector de la economa, por lo que
tampoco puede influir en los precios del resto del sistema y, por ende,
en la tasa de ganancia
156
general, dado que, en el sistema esrafiano,
tanto precios, tasa de ganancia y tasa de salarios se determinan
conjuntamente, aunque con al menos un grado de libertad. Para
terminar con el planteamiento de Sraffa, dice el autor que la subida de
la tasa de ganancia general hasta llegar al 10% hara aumentar sin
lmite el precio de este producto (las habas del ejemplo). Y si se
rebasara el 10% de tasa de ganancia general, slo sera posible el

153
Este concepto no es de Sraffa sino de este modesto autor, por lo que pido
disculpas por tal atrevimiento.
154
(110 habas recogidas - 100 habas sembradas ) / 100 habas sembradas = 10%
155
Aunque no parece posible que otra variable monetaria puede influir en la subida de
la tasa de ganancia general
156
Tampoco puede influir este sector -el de las habas- el salario general del sistema,
pero Sraffa centra inteligentemente en la tasa de ganancia en lugar del salario por lo
que luego se ver.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 150
reemplazamiento de las otras materias primas si se obtuvieran
gratuitamente. Lo cual tiene su lgica, porque el precio de las habas
se hara infinito en trminos relativos
157
dado que llegado a ese punto,
los medios que emplean las habas como medio de produccin deberan
comprarse a precio cero, es decir, en forma de regalo. Es verdad que
todo esto se hace difcil de seguir sin ayuda de las matemticas por ms
que se empeara el gran Sraffa en utilizar exclusivamente
razonamientos econmicos, cosa que hace, por cierto, magistralmente
casi siempre.

Antes de entrar en los aspectos formales habra que aclarar que el
caso planteado por Sraffa no es el caso extremo de un sector que no
tuviera comunicacin con el resto del sistema aunque compartiera las
mismas tasas de ganancia y de salarios, porque, si bien este sector -el
de las habas- no es suministrador de esos bienes al resto del sistema, si
compra del resto del sistema -y se puede suponer que de todo el
sistema- como medios de produccin los productos finales de este. No
es, por lo tanto, un sistema aislado. No estamos en el caso del trigo
ricardiano, donde se venda a s mismo el trigo (igual que el caso de
las habas) a la par que no utilizaba ningn otro medio ni compraba
nada del resto del sistema (aqu est la diferencia). Para caracterizar
formalmente lo que nos dice Sraffa en este apndice hay que
particionar en 4 trozos, tanto la matriz de productos finales del
conjunto del sistema Y como de medios de produccin X de la
siguiente manera:

(Ab.1)
(
(
(
(

n n n n
n n n n n
n n
Y Y Y
Y Y Y
Y Y Y
Y
1 , 1 ,
, 1 1 , 1 1 , 1
, 1 1 , 1 1 , 1
L
L
M M O M
L

(
(
(
(

n n n n
n n n n n
n n
X X X
Y X X
X X X
X
1 , 1 ,
, 1 1 , 1 1 , 1
, 1 1 , 1 1 , 1
L
L
M M O M
L


Las matrices de productos finales Y, de medios X, de trabajo L y de
precios P sern:

(Ab.2)
(

=
D C
B A
Y Y
Y Y
Y

(

=
D C
B A
X X
X X
X
[ ] Lb La L =
[ ]
b a
P P P =

donde:

157
Es decir, en trminos de las mercancas suministradas.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 151
(Ab.3)
(
(
(

1 , 1 1 , 1
1 , 1 1 , 1
n n n
n
A
Y Y
Y Y
Y
L
M O M
L

(
(
(

=
n n
n
B
Y
Y
Y
, 1
, 1
M
[ ]
1 , 1 ,
=
n n n C
Y Y Y L
n D
Y Y =

(Ab.4)
(
(
(

1 , 1 1 , 1
1 , 1 1 , 1
n n n
n
A
X X
X X
X
L
M O M
L

(
(
(

=
n n
n
B
X
X
X
, 1
, 1
M [ ]
1 , 1 ,
=
n n n C
X X X L
n D
X X =

(Ab.5) [ ]
1 , 1 1 , 1
=
n A
L L L L
n B
L L = [ ]
1 1
=
n a
P P P L
n b
P P =

De estas matrices podemos establecer la ecuacin que define el sistema
que responde al problema planteado por Sraffa en su apndice B.

(Ab.6)
[ ] [ ] [ ]
(

+ + =
(

D C
B A
b a b a
D C
B A
X X
X X
P P L L w g
Y Y
Y Y
Pb Pa ) 1 (


La (Ab.6) nos da las ecuaciones de precios, tanto la de los precios P
a
de
las n-1 mercancas bsicas, como la del precio P
b
de la singular
mercanca de la que habla Sraffa: las habas. Estas son:

(Ab.7)
[ ]
C b A a a C b A a
X P X P wL g Y P Y P + + + = + ) 1 (

(Ab.8)
[ ]
D b B a b D b B a
X P X P wL g Y P Y P + + + = + ) 1 (


De la (Ab.7) se despeja el vector de precios P
a
de bienes y servicios
bsicos y queda:

(Ab.9)
[ ] [ ] [ ]
1
1 1 1
) 1 ( ) 1 ( ) 1 (


+ + + =
a A C A C b A a a
A g I Y Y Y X g P Y L g w P


siendo A
a
=X
A
Y
A
-1
la matriz de requerimientos de las mercancas
bsicas. Viendo (Ab.9) parecera que los precios de los bienes bsicos
P
a
dependiera, entre otras variables, del precio del bien de
autoabastecimiento no bsico P
b
, es decir, de las habas de Sraffa. Pues
no es cierto, porque el vector Y
C
es cero, dado que es precisamente el
vector fila que suministra -debiera suministrar- medios de produccin
(las habas) a los otros sectores, es decir, al resto de las columnas
excepto la ltima, que es justamente la de las habas y que se suministra
as mismo (Y
D
). Si Y
C
y X
C
valen cero, la (Ab.9) queda:
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 152

(Ab.10)
[ ] [ ]
1
1
) 1 ( ) 1 (

+ + =
a A a a
A g I Y L g w P


En (Ab.10) se comprueba que los precios P
a
de los bienes bsicos
dependen slo de sus propios medios (A
a
=X
A
Y
A
-1
), de sus propios
productos finales (Y
A
), de la tasa de salarios w y de la tasa de ganancias
g, que se determinan conjuntamente por este sistema de n-1 ecuaciones
con n+1 incgnitas. En efecto, tenemos n-1 precios, una tasa de
ganancia g y una tasa de salario w. Hay, por lo tanto, dos grados de
libertad. Una de ellos se puede eliminar tomando un precio como
numerario; el otro grado de libertad no se puede eliminar si se quiere
respectar la filosofa que entraa la obra de Sraffa. Segn esta, la
distribucin de la renta y riqueza -representada en el modelo por el
conjunto de valores de tasa de ganancia y de salarios que satisfacen
(Ab.10)- no es resuelta tcnicamente por ningn elemento del sistema,
sino por la sociologa, por las relaciones de conflicto de la sociedad o,
simplemente, por la luchas de clases, segn los gustos. Aqu no hay
productividades marginales, ni relaciones marginales de sustitucin,
ni costes marginales, ni utilidades marginales que determinen precios,
salarios y ganancias, niveles de produccin y utilizacin de factores por
s solos, sino que es el conjunto del sistema, representado en esta
ocasin por (Ab.10), quien lo determina, aunque siempre con un grado
de libertad.

Vayamos ahora a la ecuacin (Ab.8) y despejemos de ella el
precio de la mercanca objeto de anlisis de Sraffa y de este artculo:
las habas. Sale que:

(Ab.11)
[ ]
D D
B B a b
b
X g Y
Y X g P L g w
P
) 1 (
) 1 ( ) 1 (
+
+ + +
=


dado que Y
D
y X
D
son dos escalares. De (Ab.11) son destacables al
menos tres cosas: 1) En primer lugar vemos que, a diferencia de la
ecuacin anterior de precios del sistema de mercancas bsicas, aqu el
precio de las habas, es decir, de la mercanca no bsica con
autoabastecimiento, depende del resto de los precios del sistema P
a
; 2)
Las tasas de salarios w y de ganancia g vienen dadas por el sistema
anterior y no puede este sector (el de las habas) influir en ellas.
Diramos, emulando a la teora de la competencia perfecta, que este
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 153
sector es ganancia-aceptante y salario-aceptante; 3) Si nos fijamos en
el denominador de (Ab.11), se puede comprobar que tiende a cero si X
D

tiende a Y
D
/(1+g), y si eso ocurre los precios tienden a infinito.
Quedara:

(Ab.12)

+

b
D
D
P
g
Y
X si
1


con lo que se cumple lo que seala Sraffa en el apndice para las
mercancas no bsicas que se autoabastecen (las habas del ejemplo)
porque que se cumpla (Ab.12) es como decir que el producto neto
relativo o excedente relativo de este producto tiende a cero. Sraffa dice
que eso no ocurrira para las mercancas bsicas. Es verdad que,
contemplada la ecuacin (Ab.10) de mercancas bsicas no parece que
eso pueda ocurrir, pero a m la explicacin que da Sraffa no me
convence
158
. Luego veremos el tema con ms detenimiento. Si ahora
sustituimos los precios del sistema de mercancas bsicas P
a
-es decir,
la ecuacin (Ab.10)- en la ecuacin de la mercanca que se autoabastece
(Ab.11) queda:

(Ab.13)
[ [ ] [ ]]
D D
B B a A a b
b
X g Y
Y X g A g I Y L L g w
P
) 1 (
) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1
1
+
+ + + +
=



Viendo (Ab.13) en un primer momento resultara sorprendente que el
precio P
b
de esta mercanca dependa de las mercancas bsicas,
teniendo en cuenta que hemos dicho que no suministra su producto al
resto del sistema, aunque s parece lgico que le influya la n-sima
columna, es decir, la columna que representa las compras del sector de
las habas al resto de los sectores. Sin embargo, el resto del sistema
influye en el considerado por Sraffa, no slo por las tasas de salario y
de ganancia determinadas autnomamente por el sector de bienes
bsicos, sino que estos sectores lo hacen indirectamente en el de las
habas porque todo el sistema es suministrador (las n-1 filas de la matriz
Y, es decir, Y
A
) de los sectores que a su vez suministran al de las habas
(columna n-sima de Y, es decir, Y
B
). Qu ocurrira si el resto del
sistema dejara de vender productos al sector de las habas y tuviera ste
que contentarse con utilizar su propio producto como nico medio de
produccin (el caso del trigo ricardiano)? Ocurrira que la n-sima

158
Ver apndice 1.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 154
columna de Y hasta el elemento n-simo sera cero, por lo que X
B
y
Y
B
tambin lo seran, y (Ab.13) quedara en:

(Ab.14)
D D
b
b
X g Y
L g w
P
) 1 (
) 1 (
+
+
=


donde la determinacin del precio P
b
slo depende del trabajo L
b

utilizado en la siembra y recoleccin de las habas, de la cantidad de
habas empleada X
D
y de la cantidad Y
D
cosechada. An as, no perdera
este bien el cordn umbilical que le une al resto del sistema, porque
ste le dara como datos las tasas de salario w y de ganancia g.
Tambin puede considerarse, en este caso, que ambas tasas son
independientes del resto del sistema: todo depende de las hiptesis de
partida.

Hemos dejado pendiente la discusin sobre la idea de Sraffa de
que el sector de bienes bsicos no le afectara una subida de la tasa de
ganancia -como consecuencia, por ejemplo, de una bajada de salarios-
hasta el punto de llegar al infinito si contemplamos el precio de un bien
que tiende supuestamente al infinito en trminos de otro bien, tambin
bsico, que tambin tiende al infinito, dado que ambos cocientes
podran dar una relacin estable y finita. Sraffa no lo dice con estos
trminos, pero esa es la idea. Formalmente tiene razn el gran
economista italiano, porque en un cociente de dos expresiones que
tienden al infinito puede pasar cualquier cosa: tender a infinito, a cero o
estabilizarse en torno a una constante. Mi opinin es que se trata de un
mal uso de las matemticas, porque si ambos bienes tienden al infinito
-junto con el resto- se puede afirmar que en el modelo que tratamos se
hacen infinitos los precios. Si, por ejemplo, un bien fuera el aceite y
otro el alquiler de los pisos, si ambos crecieran exponencialmente, el
conjunto de los precios de los bienes crecera exponencialmente,
aunque sea verdad que el precio del aceite en trminos del precio de los
alquileres se estabilizara. En todo caso se tratara de un mal uso del
numerario, porque todo modelo que se acerque a la realidad exige que
el sector que produce este producto ha de tener una estabilidad. Esta
preocupacin viene al menos desde David Ricardo
159
.


159
Ver Principios de Economa Poltica y Tributacin, pg. 33, edit. FCE.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 155
Otra explicacin de este escapismo al infinito es la de que un
sector cuya producto neto relativo
160
o excedente relativo es menor que
la tasa de ganancia que le exige el resto del sistema es inviable, salvo
que se recibiera como regalo de un sector que no fuera de este mundo
las habas necesarias para mantener la tasa de ganancia exigida
exgenamente a este sector (Sraffa habla del pas de las hadas con
d). Adems, y dado que la relacin entre precio y tasa de ganancia
tiene dos ramas, una que se va al infinito en el cuadrante positivo de
precio-ganancia y otra que viene del infinito en el cuadrante negativo,
sera como si el resto de los bienes tomaran valor cero, segn Sraffa.
En mi opinin volvemos al mal uso de las matemticas, porque muchas
de las soluciones de un modelo concretado formalmente en (Ab.11)
pueden no tener sentido econmico y no hay que buscarles tres pies al
gato: carece de sentido las soluciones negativas que vienen del infinito
negativo (no las que van al infinito positivo) en el modelo esrafiano,
por mucho que Sraffa las busque. Otra cosa es un anlisis parcial de un
sector donde, para compensar los posibles precios negativos -que no
infinitos- se entienda que ello viene compensado por las subvenciones.
Esto puede contemplarse y modelizarse para algunos sectores
concretos, como los de la leche, mantequilla, minera, etc., que
histricamente han necesitado de las ayudas para sobrevivir. El
problema con los modelos esrafianos es que se compadecen mal con
anlisis sectoriales o parciales por la filosofa del autor y derivado de la
necesidad del sistema de tener en cuenta la totalidad de las relaciones
intersectoriales. Igual ocurre con el anlisis input-output, cuyas
relaciones con los modelos de Sraffa son evidentes, aunque nacieran en
mundos intelectuales y fsicos diferentes y como respuestas a
problemas diferentes
161
.

Retornamos de nuevo a la discusin de Sraffa sobre la
imposibilidad de precios tendentes al infinito para el caso de las
mercancas bsicas, pero con otros argumentos aparentemente.
Supongamos que la ecuacin que define el sistema, sea de
reproduccin simple o compuesta esrafiana, es como sigue:

(Ab.15)
[ ] PX wL g PY + + = ) 1 (


160
Cociente entre la diferencia del producto final y el medio de produccin, y el medio
de produccin.
161
A este duo de modelos esrafiano y de Leontief hay que aadir el modelo de Von
Neumann.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 156

Supongamos ahora que la ecuacin que surge de (Ab.15) al hacer cero
la tasa de salarios es:

(Ab.16)
PX g PY
m
) 1 ( + =


siendo g
m
la tasa mxima de salarios como consecuencia de la
condicin anterior. De (Ab.15) y (Ab.16) sale que:

(Ab.17)
1
) 1 (

+
= LX
g g
g w
P
m


En (Ab.17) vemos que la existencia de precios con tendencia al infinito
es posible con tal de que la tasa de ganancia g tienda a la tasa mxima
de ganancia g
m
. De hecho, y aunque en el apndice B que comentamos
lo niega
162
, en el captulo VII sobre la produccin conjunta lo afirma y
lo demuestra de forma brillante, aunque, como siempre, no haga
explcitas las ecuaciones. La explicacin de esta aparente contradiccin
es la de que el apndice B es en realidad una nota a pie de pgina del
captulo V que trata sobre la mercanca-patrn. Es muy posible que a
la altura del captulo V an no tuviera desarrollada la produccin
conjunta y sus consecuencias sobre los precios (y tambin sobre los
multiplicadores de la mercanca-patrn). Conclusin: ni los genios
nacen sabiendo.

Aunque la causa de que en (Ab.17) tienda los precios al infinito
parezca diferente que en (Ab.11), (Ab.13) y (Ab.14), ello es slo la
apariencia, porque la tasa mxima de ganancia g
m
es equiparable
formalmente a una relacin entre el producto neto de un sector real o
virtual
163
y su medio de produccin, es decir, lo que hemos llamado
excedente relativo. S hay un aspecto que diferencia el tratamiento del
movimiento de los precios a causa del movimiento del excedente
relativo del movimiento de la tasa mxima de ganancia g
m
es la de la
posibilidad de la planificacin utilizando modelos en los que aparezca
esta ltima. Ya lo he mencionado en anteriores epgrafes, por lo que no

162
De modo que la situacin correspondiente en que el precio de una mercanca se
hace negativo pasando por el infinito no puede ocurrir en el caso de un producto
bsico, pg. 127 de PMPM.
163
Si hoy se tradujera el libro de Sraffa creo que el traductor llamara razn-virtual a la
razn-patrn de la traduccin de Luis ngel Rojo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 157
voy a entrar en ello. Sraffa nunca debi imaginar esta posibilidad que
abra su sistema porque sus preocupaciones y el entorno intelectual en
el que se mova era otro.










Escritos preparatorios de Sraffa












amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 158
Anexo 9: Generalizacin del caso de las habas
Quiz uno de los supuestos que resultan ms molestos para la
credibilidad del modelo esrafiano es el de la unicidad de la tasa de
ganancia y de salarios. Hay que considerar que el modelo, tal y como l
lo expuso, es un modelo pedaggico y sencillo, que es til siempre y
cuando, como todo modelo, al generalizarse sus supuestos o hiptesis
no haga variar las conclusiones, cosa que ha ocurrido con los modelos
marshalianos y marginalistas del equilibrio parcial (la paradoja de la
agregacin, la diferencia entre costes privados y sociales de Pigou, los
efectos externos, los juegos no cooperativos, etc.). Afortunadamente en
el caso de los modelos de origen esrafiano no ocurre esto. La razn es
que, a pesar de la simplificacin, parte Sraffa del conjunto de la
economa, entendida esta como el estudio de las relaciones
intersectoriales y de la distribucin de la renta. A diferencia de la
economa marginalista, en la economa esrafiana no slo no es un
problema la agregacin sino que es uno de sus presupuestos. Para
acercarlos a la realidad slo hay que relajar los supuestos y
generalizarlos. Segn esto, la ecuacin (ABII.2):

(1)
[ ] ) 1 (
a C b A a a a C b A a
G X P X P W L Y P Y P + + + = +


representara, por ejemplo, al sistema econmico, pero con n-1 tasas de
salario en la diagonal principal de W
a
; a su vez G
a
representa las n-1
tasas de ganancia, tambin en su diagonal principal. Si despejamos de
(1) los precios P
a
de bienes bsicos y recordando que Y
C
e X
C
valen cero
segn lo que hemos comentado en el texto principal, queda:

(2)
[ ] [ ]
1
) 1 ( ) 1 (

+ + =
A A A a a a a
X G Y G W L P


Por otro lado y con estos supuestos, la ecuacin que define el precio de
las habas vendr de sustituir (2) en la ecuacin (Ab11) del texto
principal y sale:

(3)
[ [ ] ] [ ]
D D
B B A a A a a a b
b
X g Y
Y X g X G Y G W L L g w
P
) 1 (
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 (
1
+
+ + + + +
=



Pobre agricultor! Es mejor que no sepa nunca que los precios de
produccin -mejor de intercambio- se determinan de forma tan
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 159
compleja
164
. Las conclusiones son las mismas que las obtenidas en el
texto principal y con los supuestos simplificados de tasas nicas de
salario y de ganancia, pero ahora estamos tan cerca de la realidad que
casi podemos sustituir los datos reales en el modelo.
























164
Y hay que recordar que estamos en un sistema de reproduccin simple y sin
reducir a trabajo fechado los medios de produccin del pasado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 160
Anexo 10: Comentario sobre el grfico de Sraffa
Un comentario sobre el grfico que aporta Sraffa en su libro en el
apndice B comentado. Este grfico sale de una ecuacin como:

(1)
1
) 1 (

+
= LX
g g
g w
P
m


cuyo precios tiende al infinito si la tasa de ganancia normal g se
acercara a la tasa mxima de ganancia g
m
. Y esto no slo se da para el
caso de las habas (mercanca no bsica con auto-reemplazamiento),
sino con todas las mercancas, incluyendo los productos bsicos. La
diferencia es la que los productos no bsicos no arrastran con su subida
de precios al resto de los precios de la economa y los de los productos
bsicos s. Esta propiedad permitira contrastar el modelo de Sraffa con
la realidad al comprobar empricamente (o no) que las subidas de
precios originados en las mercancas bsicas arrastran a todo el sistema
y las de las no bsicas no lo hacen. El problema es que en el mundo
real no se da esa divisin dicotmica entre bienes bsicos y no bsicos,
pero si podra relajarse ambos extremos y establecer la comparacin
entre bienes cuasi bsicos y bienes cuasi no bsicos y comprobarse el
grado de arrastre de la inflacin general ante la subida de un grupo
importante de unos y de otros.




pg. 126 de Produccin de mercancas por medio de mercancas de Sraffa.
(tomado de la edicin en espaol de Oikos-Tau).

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 161
Anexo 11: El caso de las habas y bienes bsicos y no bsicos
Confieso que la primera vez que le la obra de Sraffa -hace ya
aos- me tom su apndice de las habas como lo que indica el propio
Sraffa: una nota a pie de pgina demasiada larga y que por ello se vio
obligado a dejarlo como un apndice ms de los cuatro del libro. Sin
embargo, la segunda vez que lo le tom conciencia de su importancia
por varios motivos: 1) el primero de todos lo dice su ttulo: notas sobre
productos no bsicos que se auto-reproducen. Hasta ese momento
Sraffa haba caracterizado a los productos bsicos como aquellos que
entran a la vez como medios y como productos finales, aunque tuviera
que ir matizando ms tarde (captulo VIII) esa diferenciacin conceptual.
Si hay productos no bsicos que se auto-reproducen es que son bsicos
en el micromundo de estos productos (las habas); 2) dado que el tipo de
ganancia le vena impuesto a este subsector de la economa por el
ncleo duro de la economa, es decir, por el sector que slo utiliza sus
productos finales como medios en el ciclo econmico, el tipo de
ganancia de los productos tipo-habas no puede sobrepasar ese nivel de
tipo de ganancia; de hacerlo, como por ejemplo por una cada de los
salarios del ncleo duro, ocurrira que el tipo de ganancia dara lugar a
unos costes superiores a los ingresos, lo que dara lugar justo antes de
llegar a ese momento a un aumento exponencial de los precios de los
productos finales (las habas) de este sector. Ya pas con la produccin
de mercancas de capital fijo (captulo X), donde estos bienes, al final,
entraban como medios de produccin pero no como productos finales.
Ahora hay bienes no bsicos que se auto-reproducen. Por eso yo me
atrevera a dar una definicin de bienes bsicos y no bsicos de
semejante jaez: bienes bsicos son los que entran al menos una vez en
un proceso como medios y salen, tambin al menos una vez, como
productos finales. Bienes no bsicos seran los que no cumplen este
requisito. Esta diferenciacin permitira aplicar el teorema Perron-
Froebenius en la matriz A de requerimientos del ncleo duro. Veremos
que adems este apndice da para ms. Como siempre, vamos a
generalizar el planteamiento de Sraffa mediante una ecuacin. Sea (1):


[ ] [ ] [ ]
(
(

+
+

(
(

(
(

+
(
(

=
(
(

sxs
N
nxn
sxs
D
sxn
C
nxs
B
nxn
A
N
sxs
D
sxn
C
nxs
B
nxn
A
N
sxs
D
sxn
C
nxs
B
nxn
A
N
G
G
X X
X X
P P
W W
W W
L L
Y Y
Y Y
P P
1
1


En esta, P son los precios de los productos bsicos, P
N
los de los no
bsicos. De forma anloga con L y L
N
y con G y G
N
. Se ha dividido la
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 162
economa en 4 sectores A, B, C y D, y la ecuacin anterior sintetiza el
modelo. De (A9.1) sale las dos siguientes ecuaciones:

(2)
[ ] ) ( G I X P X P W L LW Y P PY
d C N A C N A C N A
+ + + + = +


Sin embargo, nos interesa estudiar el caso de que la matriz en general
A=XY
-1
sea reducible para poder aplicar en su momento el teorema
Perron-Froebenius, al menos en su versin dbil. Sraffa supone en otro
captulo que eliminando determinadas ecuaciones
165
(filas) se llega al
teorema. No es verdad, porque las matrices reducibles son un caso
especial de matrices. Sraffa aqu peca de optimismo. Pero aqu vamos a
suponer que la matriz general dada por los 4 subsectores es reducible,
tanto en productos, medios y en tasas de salarios. Esto va a suponer dos
cosas: 1) los valores de la matriz C, tanto de productos, medios y de
salarios, van a ser cero; 2) la matriz D va a ser cuadrada. Ello permitir
que las submatrices A y D de la diagonal principal de la matriz general
cumplan los requisitos de las matrices reducibles. Como se ve, a pesar
de la generalizacin, la realidad es an ms general. Segn esto, la
ecuacin (2) queda:

(3)
[ ] ) ( G I X P LW PY
d A A A
+ + =


Sigamos. La segunda ecuacin que se deriva de (1) es:

(4)
[ ] ) (
N d D N B D N B D N B
G I X P X P W L LW Y P PY + + + + = +


De la ecuacin anterior, si despejamos los precios de los productos no
bsicos, se obtiene:

(5)
[ ] [ ] [ ] [ ]
1
) ( ) ( ) (

+ + + + + =
N d D D B N d B N d D N B N
G I X Y Y G I X P G I W L LW P


donde se comprueba que los precios de los bienes no bsicos dependen
de los precios de los bienes bsicos. Los precios de los productos no
bsicos P
N
dependen de 10 variables explcitas ms las 4 no repetidas
de las que dependen los precios P en (3). Se ve ahora la importancia de
que el sector D de lugar a matrices tales como Y
D
y X
D
cuadradas: de
no ser as nunca podramos haber hallado la inversa de Y
D
-

165
Pgina 77 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 163
X
D
(I
d
+G
N
)
166
. Podramos ahora a su vez sustituir los precios de los
productos bsicos P que salen de (3) en (5) y dejar los precios de los
productos no bsicos P
N
dependientes de 14 variables. No lo hacemos
porque no nos cabra la ecuacin.

Cambiamos de tercio. Si ahora hacemos cero las matrices de
salarios W
B
y W
D
en (5) sale:

(6)
[ ] [ ]
B mN d B mN d D D N
Y G I X P G I X Y P + = + ) ( ) (


Esta ecuacin tiene un gran inters. Sraffa no lo pudo entrever por la
dificultad de llegar a ella por anlisis meramente econmico. Ahora
G
mN
es la matriz de tasas mximas de ganancia al hacer cero los
salarios. De la ecuacin anterior se puede expresar la condicin de que
los vectores de precios sean no negativos de la siguiente manera:

(7)
[ ] [ ]
v B B
T
B B
T
B h v mN h v D D h
I X Y X X X I I G I I Y X I <= <=

1
1


Tambin se puede dar la inecuacin con los signos cambiados, pero
siempre con la matriz de tasas mximas de ganancia de los productos
no bsicos G
mN
en medio. La ecuacin anterior es muy importante
porque nos da una acotacin de estas tasa mximas de ganancia, cuya
dificultad de clculo en la prctica son mximas. La matriz inversa del
lado derecho de (7) es calculable si suponemos que su rango es s y se
cumple que s<n. Cabe conjeturar que el lado izquierdo de la inecuacin
(7) es la matriz de tasas mximas del sector D (sector no bsico que se
auto-reproduce) y el lado derecho es la matriz de tasas mximas del
sector B (sector que vende a D pero que no compra de l). La ley
econmica dice que para que este modelo de economa reducible sea
viable (una de las condiciones), es necesario que las tasas mximas de
ganancia de los productos no bsicos estn comprendidas entre las
tasas de los productos no bsicos que se auto-reproducen y las tasas
mximas de los sectores a los que compran productos estos sectores,
pero a los que no venden ninguno. Relajando estos supuestos y
generalizndolos, puede dar lugar a una teora de los mercados, slo
que en lugar de que sean los precios las variables estratgicas para
definir el tipo de mercados donde actan la oferta y la demanda
(competencia, competencia monopolstica, oligopolio, monopolio, etc.)

166
Tampoco haber aplicado Perron-Frobenius.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 164
lo sean las tasas de ganancia y las tasas mximas de ganancia
permitidas. Es verdad que entonces no se podran mantener estas
dicotomas entre bienes bsicos y no bsicos, al menos al modo
esrafiano. Pero las relaciones estrechas o laxas entre sectores, jugando
el papel de compradores y vendedores de bienes y servicios, pueden ser
la concrecin de las dicotmicas definiciones de Sraffa o de la que yo
he dado anteriormente. Por ejemplo, un conjunto de sectores podramos
llamarles muy competitivos si la desigualdad (A9.7) fuera muy estrecha,
de tal forma que tuvieran las empresas de ese sector poco margen de
maniobra en cuanto a sus tasas mximas; un sector o conjunto de
sectores con intervalos muy amplios en la ecuacin mencionada
estaran actuando en condiciones de oligopolio o -en el caso extremo-
de monopolio. Hay que tener en cuenta que estas tasas mximas de
ganancia son tasas de referencia, porque ya hemos demostrado que si
los empresarios de una empresa, sector o conjunto de sectores
trabajaran con tasas de ganancia prximas a las tasas mximas los
precios creceran exponencialmente.

























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 165
De la mano de Sraffa: Planificacin a partir de Sraffa

Este tema ya ha salido varias veces, pero nunca nos hemos
detenido en l. Ahora lo haremos aunque sea brevemente. Imaginemos
que queremos dotarnos de un organismo que planificara la relacin
salarios-ganancias o, dicho en lenguaje econmico actual, la
distribucin de la renta en una primera aproximacin. Podra partir
como dados las tasas mximas de ganancia por sectores -sumas de g
mij

de todas las j- y establecera una relacin dialctica entre salarios y
ganancias, bien por sectores, bien por productos. Hecho eso, la
ecuacin (P.1) dara el salario medio de la economa. Eso no significa
que todos los sectores, todas las empresas y todas las categoras
tuvieran el mismo salario. Lo nico que tendra que calcular el rgano
planificador es el salario medio resultante w
m
de todos los salarios.
Alternativamente, podra fijar ese salario medio, con su abanico de
salarios, tambin por sectores, empresas y categoras, y les dira al
conjunto de la economa que podran fijar sus tasas de ganancia, pero
con la limitacin de que todas ellas deberan cumplir con (P.1). De no
cumplirse, el ministro de economa tomaras las medidas pertinentes
para su cumplimiento con la informacin dada por el rgano
planificador. Tambin podra el rgano planificador indicar lo
conveniente de determinados formas de produccin para que, al
mejorar en segn qu sectores, ello permitiera unas tasas de ganancia
mximas g
mij
mayores y, por lo tanto, repartir el excedente en la forma
que polticamente se determinara. Vemos que g
mij
aparece en (P.1),
tanto en el numerador como en el denominador del denominador. Eso
significa que no todo aumento de las tasas mximas de ganancia g
mij
va
a favorecer por igual al conjunto del excedente, sobre todo si algunas
tasas de ganancia g
ij
sectoriales se acercaran demasiado a su tasa
mxima, porque entonces en (P.1) se dispararan los precios. La razn
econmica es que un aumento de la tasa de ganancia en determinados
sectores cuyos productos finales son medios en otros sectores hara
subir los precios de estos ltimos si utilizan ese bien final como medio
de forma intensiva. Esta ecuacin o similar, junto con las derivadas del
Capital Fijo y las de la Tierra, posibilitaran una planificacin
indicativa muy laxa en cuanto a la toma de decisiones, pero muy
precisa a la hora de observar sus efectos globales y, por ello, la
posibilidad de tomar medidas si se consideran perjudiciales para el
conjunto de la economa; tambin el grado de incidencia de decisiones
sobre los beneficios en determinados sectores que seran muy graves
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 166
para el conjunto de la economa. Permitira adems valorar el efecto en
el conjunto de la economa de las subvenciones, de los impuestos, del
gasto pblico y de los ingresos pblicos. Como caso particular, Sraffa
ya se percat de los efectos sobre los precios de determinados bienes
finales que se utilizan como medio en el mismo sector. Ms en
concreto -y como hemos visto- lo analiza para el caso de ... una
mercanca que entra en su propia produccin en un grado
desusadamente grande
167
. Podemos concretar que ello depende de la
cercana o lejana de las tasas de ganancia sectoriales g
ij
a sus tasas de
ganancia mximas g
mij
, como muy bien aprecia Sraffa, aunque sin
aportar una ecuacin que lo demuestre. Su razonamiento es econmico,
pero sin hacer explcitos formalmente sus supuestos
168
.

No me puedo alargar con este tema que por s solo podra
constituir un artculo aparte e, incluso, un libro. Slo quisiera ahora
enumerar algunas de las caractersticas que tendra una planificacin a
partir del modelo esrafiano, modelo que se nutre de y nutre las dos
visiones de la economa: la positiva y la normativa. En efecto, puede
concretarse hasta llegar a modelos susceptible de la contrastacin;
puede tambin decirnos algo sobre el qu hacer, cmo regular los
comportamientos econmicos, aunque sea de forma muy laxa:

1) Las nicas variables de la ecuacin que traemos aqu a
colacin ahora son g
ij
, g
mij
y w
mij


(P.1)

= =

+ +
=
n
j
ij mij
mij ij
n
i
i
m
g g
g g
l
w
1 1
) 1 )( 1 (
1


167
Pg. 125 de PMPM.
168
Para el italiano sera un caso de auto-reemplazo, aunque el no considera esta
mercanca en su ejemplo -las habas- como necesariamente bsica, porque podra ser
utilizada slo en su propio sector. Es un caso particular el que expone en el apndice
B, pero interesante. El problema se deriva de que los precios -y con ellos sus tasas
de ganancia- de los sectores de bienes no bsicos no influyen en el resto, por lo que
sus ganancias y sus precios se pueden disparar sin que sus efectos se salgan del
sector; no ocurrira as con el auto-reemplazamiento, que sera como una pescadilla
que se mordiera la cola, una espiral expansiva de ganancias-precios-ganancias,
porque el resto de sus productos podran ser bsicos, con lo que seran enviados al
mercado con tasas de ganancia desorbitadas que haran aumentar exponencialmente
los precios de algunos sectores o mercancas. Ver pgs. 125 a 127 de PMPM y
comparar en especial el grfico de la pg. 126 del libro de Sraffa y el grfico que se
derivara de la ecuacin (P.1) de este trabajo.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 167

con n tasas de salarios embutidos en la media w
m
de los salarios w por
sectores (o por bienes y servicios), n tasas de ganancia mximas por
sectores g
mij
(o por bienes y servicios), n inputs l
i
de trabajo. Eso no
significa que el resto de las variables fsicas, como los bienes bsicos
Y
b
, y no bsicos Y
a
y los medios de produccin X, no jueguen ningn
papel: lo hacen a travs de las tasas mximas de ganancia g
mij
.

2) Las tasas de ganancia -tanto las sectoriales g
ij
como las
mximas g
mij
- pueden ser consideradas como aquellas que surgen tras
las amortizaciones y provisiones que dejen intacto el equipo de sus
recursos productivos, es decir, que mantienen la reproduccin simple
sin acumulacin neta del capital.

3) El punto delicado del modelo es precisamente la fijacin de las
tasas mximas. Estas, segn este modelo, surgen al hacer cero los
salarios w
ij
en la ecuacin que define el sistema. No obstante, puede
hacerse mediante aproximaciones sucesivas en la prctica, pero ello
implica un ejercicio muy delicado por dos cosas. Primera porque si, por
ejemplo, las tasa mximas g
mij
las ponemos muy bajas, habra empresas
o sectores que aumentaran sus reservas y provisiones en demasa en
relacin a sus servicios y productos finales para que sus ganancias no
sobrepasaran las mximas. Con ello, aumentaremos la solvencia en
detrimento de la oferta de sus bienes y servicios que lanzan al mercado,
provocando -si estas empresas son una parte importante de los
oferentes- un aumento de los precios; por el contrario, si estas tasas g
mij

las ponemos muy altas, existir la tentacin de muchas empresas de
elevar sus ganancias a repartir, en detrimento de su solvencia. La
segunda cuestin de la delicadeza a la que me refera antes es la de que,
aunque atinemos meritoriamente con las tasas mximas de ganancia
g
mij
adecuadas en funcin de Y
a
, Y
b
y X, si algunas empresas, con tasas
de ganancia muy altas, se acercaran a su tasa mxima sectorial podran
originar aumentos de precios de determinados bienes o servicios que, si
son usados como medios en otros de forma intensiva, ello podra
originar a su vez una espiral de precios en el sector e, incluso, en la
economa en su conjunto
169
. Todo esto formara parte de una teora de
la inflacin no monetaria esrafiana. Pero sigamos con lo anterior. Bajo
estos criterios puede estudiarse el caso de las empresas de energa, en
general, que son oligopolios sin apenas competencia y sin productos

169
Todo esto formara parte de una teora de la inflacin no monetaria esrafiana.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 168
sustitutivos. No tendra importancia que esto ocurriera en las empresas
de la cultura, por ejemplo, porque estas no se usan como medios de
produccin, al menos a corto y medio plazo
170
. Es un ejemplo para que
se vea que todo esto no son meras abstracciones sin posibilidad de
concretarse.

4) La interrelacin entre el rgano planificador y las variables que
puede o desea controlar ha de ser siempre dialctica con el mundo
empresarial: unas veces podr plantear como deseables determinados
valores de las variables w
mij
, g
ij
y g
mij
, o de algunos de ellas, y otras, en
funcin de la poltica econmica general, querr fijar unas variables u
otras. Estas decisiones, es decir, los objetivos, deben ser polticos en un
sistema democrtico, es decir, fijados por los gobiernos y parlamentos
y no por los burcratas del rgano planificador para evitar el paso del
gobierno de los elegidos democrticamente por el gobierno de los
funcionarios.

5) Lo dicho de los salarios pueden extenderse sin problema a los
costes empresariales laborales sin mayor problema. Segn esto, el
rgano planificador tendra un grado de influencia que vendra dado
por el sector privado de la economa de acuerdo con la ecuacin:

Renta Nacional = Rentas salariales del trabajado asalariado +
Beneficios netos + Resto de rentas fuera del control del rgano
planificador (salarios de funcionarios, autnomos, pensionistas, paro
no financiado desde las empresas, etc.).

Este es un tema abierto, novedoso que tiene muchas aristas y
muchos temas a desarrollar. Por comparacin me viene a la mente la
discusin de Von Mises, Hayek y Robbins, con Barone, Taylor y Oskar
Lange
171
sobre la posibilidad terica (primero) y prctica (despus) de
la gestin de la economa de forma racional en un sistema socialista de
produccin a travs de lo que se domin funcin paramtrica de los
precios. Independientemente de lo que pas despus, tanto en el
terreno terico como en el prctico, las diferencias entre los modelos
de los autores citados -excepto Von Mises que los combata- y una
posibilidad de planificacin a partir de los modelos esrafianos son

170
Cosa distinta es el tema de los sistemas educativos y los recursos financieros
aportados.
171
On the Economic Theory of Socialism, 1938 [Sobre la teora econmica del
socialismo, 1969 y 1971, edit. Ariel].
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 169
notables. Dir unas pocas: 1) Aqu no fijamos ni decimos nada de la
fijacin de los precios. Este puede ser tema de otros organismos o de
ninguno, aceptando en general -salvo significativas excepciones- los
precios de mercado. En cambio, el objeto principal -o al menos, muy
importante- en el modelo de los Barone, Taylor y Lange es la fijacin
de los precios a partir de los propios precios de mercado histricos,
mediante un sistema de prueba y error que de lugar a asignaciones
eficientes de los recursos escasos; 2) En el modelo esrafiano propuesto
no aparecen explcitos los valores fsicos de los medios y productos
finales: son, en principio, datos; en los modelos de los tericos del
socialismo es el objeto principal, como queda dicho; 3) Aqu, en los
modelos de raz esrafiana, no se habla de asignaciones eficientes
directamente, pero la relacin dialctica entre realidad y norma puede
llevar a ello, aunque no a travs de los precios sino a travs de la
distribucin de la renta y, en especial, a travs de la fijacin de las tasas
mximas de ganancia sectoriales g
mij
.

No tengo espacio para demostrar
esta posibilidad, pero esta est relacionada con el uso de los medios
segn sus relaciones marginales de sustitucin, y ello es posible porque
trabajamos con suficientes grados de libertad para incorporar esta
condicin; 4) En este modelo esrafiano no aparece la demanda
explcitamente -cosa que ocurre en el modelo de los tericos del
socialismo-, pero si lo hace indirectamente al tomar como datos los
medios y productos finales. Que sean datos no significan que no haya
que ir cambiando los mismos cada cierto tiempo para ir pegados a la
realidad. Ah, en la toma de datos con mxima frecuencia, estara la
demanda y el posible estudio de sus elasticidades segn bienes y
servicios. Y como no quiero convertir este tema en principal del
artculo puesto que es ajeno a Sraffa -al menos al Sraffa de sus escritos-
doy por concluido este epgrafe.






amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 170




















amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 171
De la mano de Sraffa: La reproduccin simple de Marx
Sobre la teora del valor-trabajo y la plusvala
Antes de entrar en la reproduccin simple de Marx con los
anteojos de Sraffa, dir unas palabras sobre la teora del valor-
trabajo
172
del alemn y lo har con dos preguntas que pueden parecer
sorprendentes: La teora del valor-trabajo es una ley econmica o una
definicin? La teora de la tasa de plusvala (no la plusvala absoluta)
es una ley econmica o es tambin una definicin? Acepto de entrada
el principio popperiano de la falsibilidad, es decir, que una ley aplicada
o proveniente de cualquier campo del conocimiento, para ser cierta, ha
de poder ser falsa, de tal manera que slo la contrastacin emprica le
puede dar marchamo de fenmeno regular merecedora del calificativo
de ley. De esta forma podemos saber cuando un enunciado de
pretendida cientificidad es una ley o una definicin. Popper negaba el
carcter cientfico al marxismo y al psicoanlisis porque no podan ser
falsos. Yo creo que en el caso del psicoanlisis Popper no haba
entendido nada. Sigamos. Para dar respuesta a las preguntas que
hacamos sobre la teora del valor-trabajo las podemos desdoblar a su
vez en dos: Depende la plusvala y la tasa de plusvala del nivel de
salarios? Puede ser la tasa de plusvala, segn Marx, diferente para
los diversos sectores en alguna circunstancia? A la primera pregunta
contestan Seton, Okishio y Morishima con el teorema fundamental
marxiano (versin Morishima) diciendo que para que exista un
conjunto de precios y un tipo de salarios reales capaz de producir
beneficios positivos, en otras palabras, para que pueda mantenerse
una sociedad capitalista, es condicin necesaria y suficiente que los
capitalistas exploten a los trabajadores
173
. Yo he demostrado
174
que
en la versin de Morishima de este teorema no son vlidas ni la
condicin necesaria ni suficiente, es decir, no hay demostracin; por
contra, lo que se demuestra es que puede haber salarios sin explotacin
y precios positivos; que a partir de un cierto nivel de salarios, estos

172
Dar aqu la mejor, en mi opinin, definicin del valor-trabajo de Marx: El valor de
las mercancas se determina por el tiempo de trabajo necesario contenido en ellas y
no por el tiempo de trabajo que en ellas se encierra, El Capital, tomo III, pg. 100,
FCE. Es decir, segn Marx, el trabajo necesario depende del tiempo medio de trabajo
de la competencia empleado en la produccin de la mercanca. De nada sirve
conocer el trabajo empleado en una empresa si no se conoce el tiempo de trabajo del
sector empleado en cada mercanca.
173
Marx Economics, 1973
174
Morishima y el teorema fundamental marxiano:
http://www.eumed.net/ce/2010b/amp4.htm
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 172
slo son posibles si hay explotacin. Steedman recoge la
demostracin
175
de que puede haber salarios y precios positivos an
con tasas de explotacin negativas, aunque conceptualmente no se
puede admitir la posibilidad de una tasa de explotacin negativa, al
menos en un contexto marxiano. A la segunda pregunta sobre si puede
haber diferentes tasas de explotacin segn sectores, yo nunca advierto
en Marx esa posibilidad, sea cual sea la longitud de la jornada de
trabajo. La explotacin marxiana depende -me atrevo a decir- slo de
la posibilidad del alargamiento de la jornada de trabajo sea cual sea el
nivel de salarios. Al menos Morishima no tiene duda: El problema de
la determinacin del grado de explotacin se reduce al de la duracin
de la jornada de trabajo
176
, lo cual es coherente con el resto de su
libro. Con respecto a Marx yo no tengo dudas: leyendo el conjunto de
su obra, para el alemn la tasa de plusvala es nica para todos los
sectores, aunque pueda haber algn texto particular que pueda indicar
lo contrario o, al menos, establecer alguna duda. Hay que tener en
cuenta que para Marx slo el trabajo crea y transfiere valor. Esta
constancia de la tasa de plusvala es inaceptable sea cual sea el
contexto en que se establezca, incluso en un contexto plenamente
marxiano. Y menos an que esa constancia pueda ser independiente de
la tasa de salarios. An ms dificultad se aade el hecho de que no
plantee Marx qu fuerzas obligan o llevan a la constancia de la tasa de
plusvala en todos los sectores, cosa que s hace con la tasa de
ganancia. Por esta ltima dificultad es por lo que traamos a colacin a
Popper, gran epistemlogo de la ciencia por ms reaccionario que se
presente y se nos presente. El criterio de Popper es aceptable, aunque
no siempre sea estrictamente el laboratorio el juez de la verdad, como
por ejemplo en la astrofsica. Y en las ciencias sociolgicas el
laboratorio son las encuestas, las estadsticas y la Historia. Por ello -al
menos desde mi punto de vista-, o la tasa de plusvala marxiana es una
mera definicin que no aade nada al conocimiento de la realidad
social
177
y, en particular, del laboral, o se han de admitir tres cosas:
primero, que las tasas de explotacin (de plusvala) han de ser variables
segn sectores (incluso segn empresas); segundo, que han de
depender de los salarios
178
y no slo de la jornada de trabajo; tercero,

175
Marx after Sraffa, 1977.
176
MarxEconomics, 1973.
177
Kant dira que es un juicio analtico a priori.
178
Para ver porqu la tasa de plusvala ha de depender del nivel de salarios podemos
recurrir a uno de esos experimentos mentales que haca Einstein para la Fsica, pero
aqu en lo social. Supongamos que aumentan los salarios hasta un nivel tal que con
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 173
que ha de demostrarse que existe una ley sobre esta tasa (de plusvala)
al respecto propia del sistema capitalista -objeto de anlisis de Marx en
El Capital- que no se dara en otro sistema social terico y que no se ha
dado en otros sistemas de produccin del pasado. De lo contrario no
estamos ante una ley del modo de produccin capitalista marxiana,
sino de toda la historia de la humanidad o, al menos, desde que existe
el trabajo asalariado.

Pero es que adems hay otra dificultad insalvable para la
constancia sectorial de la tasa de plusvala. Existe una relacin formal -
matemtica- producto de las definiciones de tasa de plusvala, de
composicin orgnica de capital y de la tasa de ganancia, que lleva a
que una de ellas depende de las otras dos
179
. Ocurre entonces que si
mantenemos el criterio de la tendencia a la igualacin -al menos como
tendencia- de la tasa de ganancia en el sistema capitalista producto de
la competencia y el criterio marxiano de la constancia sectorial de las
tasas de plusvala, ello nos da como resultado la constancia sectorial de
las composiciones orgnicas de capital, lo cual es rechazable de
entrada: cmo pensar, por ejemplo, que la relaciones capital/trabajo
son iguales en el sector del automvil que en la recoleccin del trigo,
en el de la construccin de obra civil o en el de los servicios bancarios?
Qu ley econmica puede imaginarse que lleve al mismo puerto la
igualdad de composiciones orgnicas a estos sectores? Ninguna, y si
alguien la propusiera, la rechazaramos por cuestiones de contrastacin
emprica, porque hoy sabemos que ha sectores muy intensivos en
trabajo (construccin, turismo, servicios sociales) y otros en capital y
tecnologa (investigacin, informtica).


los ingresos salariales pueden los asalariados comprar todo el excedente que se
produce, es decir, que slo se deja de cobrar lo necesario para la reproduccin de los
medios de produccin del sistema. Las ganancias seran cero. Habra en ese caso
explotacin? La respuesta es no porque todo el capital variable y toda la llamada
plusvala han ido a parar a los asalariados. Conclusin: la tasa de plusvala debe
depender del nivel de salarios. Si Z son los salarios, X los medios de produccin, Y
los productos finales, L el input de trabajo, P los precios y W los salarios, entonces, si
WL=PZ y X=Y-PZ, no hay excedente y tampoco plusvala. Si no es as se cae en una
contradiccin insoslayable: aunque los ingresos por salarios alcancen todo el
excedente (Y-X), sigue habiendo tasa de plusvala (segn Marx) y la teora de la
explotacin de Marx se viene abajo.
179
Vase apndice III.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 174
Si se quiere integrar a Marx en el mundo del conocimiento, en el
universitario, en pie de igualdad con otros grandes economistas
180
, se
ha de actualizar a Marx o abandonarlo, al menos como economista.
Tambin, en mi opinin, se debe abandonar la teora del valor-trabajo
segn para qu fines. En realidad a m siempre me ha parecido una
teora contable de los costes buscando la independencia de los precios
para evitar la volatilidad de aquellos (costes) en funcin de la
variabilidad de los ltimos (precios)
181
. Como teora contable no me
parece aceptable porque tiene defectos de coherencia interna, como se
ha sealado repetidamente, y ejemplos de eso son la imposibilidad de
tener tres leyes (las mencionadas sobre las tasas de ganancia, plusvala
y la composicin orgnica) diferentes, la posibilidad de tasas de
ganancia positivas con tasas de explotacin negativas
182
, la incorrecta
transformacin marxiana de valores a precios, etc. Puede ser mantenida
la teora de la explotacin en el mundo de los valores-trabajo porque
eso no depende slo del nivel cuantitativo sino del cualitativo, de las
relaciones sociales de produccin que se producen en el mundo del
trabajo asalariado, con distincin entre valor del trabajo y valor de la
fuerza de trabajo. Ello puede mantenerse de alguna manera porque
vemos que la poblacin activa es siempre menor que la poblacin en
general, y menor la activa an que la ocupada merced al paro
indeseado (incluso aunque no sea tal). El problema es cmo demostrar
que bajo otro sistema no capitalista de trabajo asalariado pueda
desaparecer la teora de la explotacin. En el pasado, en el estudio de la
Historia o en la evolucin de las relaciones de produccin (primitiva,
esclavista, feudal, asitica) ha ocurrido siempre que la poblacin
ocupada es menor que la poblacin alimentada. De todas las maneras,
y aun cuando desechramos la teora del valor-trabajo como simple
mtodo contable y pasramos a Marx por el tamiz, por ejemplo, del
modelo esrafiano (el de la mercanca-patrn, de la razn-patrn, de la
produccin simple y conjunta, de la distincin entre productos bsicos,
y no bsicos), an tenemos mucho Marx. Tenemos al Marx de la cada
(o no) de la tasa de ganancia, el del las esferas de circulacin de
mercancas y capitales, el del trabajo abstracto y concreto, el del
fetichismo de la mercanca (sociologa), el de la rotacin de los
capitales, el de la acumulacin primitiva, el de las rentas diferenciales,
el de las teoras del subconsumo y sobreproduccin, el de los ciclos, el

180
No entro en el resto de los campos del conocimiento en los que entr Marx porque
mi conocimiento de ese resto no es lo suficiente para juzgarlo. Wittgenstein dixit.
181
Similar a la bsqueda de Ricardo de una distribucin independiente de los precios.
182
Marx after Sraffa, Steedman, 1977
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 175
de la reproduccin simple y ampliada, etc. Y esto slo lo que respecta a
la economa. Vayamos ahora al caso de la teora de la reproduccin
simple de Marx.

La reproduccin simple en Marx
En el tomo II de El Capital
183
plantea Marx la reproduccin
simple en trminos, claro est, de valor-trabajo. El mismo Marx nos
dice lneas ms atrs que la reproduccin simple a la misma escala
constituye una abstraccin, puesto que, de una parte, la ausencia de
toda acumulacin o reproduccin en escala ampliada es, sobre una
base capitalista, un supuesto absurdo y, de otra parte, las condiciones
en que se reproduce no permanecen absolutamente iguales en distintos
aos. Y lo dice porque una cosa es, para el economista y
revolucionario alemn, la reproduccin en trminos de valor y otra la
reproduccin en trminos de unidades fsicas de productos: aqulla
puede permanecer en equilibrio entre dos sectores y sin embargo
corresponder a cantidades y calidades de productos distintos, porque lo
primero depende del valor incorporado socialmente a los productos y el
trabajo acumulado en los medios, y lo segundo puede variar con los
cambios tecnolgicos, de organizacin, etc. No se trata slo del
lenguaje hegels de Marx del que nos habla la gran economista Joan
Robinson, sino de una forma de aproximacin al conocimiento de las
cosas a partir de diferentes grados de abstraccin. El mundo de los
valores-trabajo se mueve en un plano diferente de el mundo de los
precios y de las cantidades fsicas, al igual que el mundo de las ideas y
de las realidades platnicas
184
. No por ello hay que pensar que el
mundo de los valores-trabajo est por encima del de las cantidades
fsicas y precios, porque el propio Marx habla de ascender de lo
abstracto a lo concreto
185
, que parece casi una provocacin
metodolgica. Mi opinin personal es que este doble lenguaje y esta
doble construccin de conceptos ha sido ms una tara que un acicate

183
El Capital, II tomo, pg. 352 y siguientes.
184
Plusvala y cuota de plusvala son, en trminos relativos, lo invisible y lo esencial
que se trata de investigar, mientras que la cuota de ganancia y, por tanto, la forma de
la plusvala como forma de ganancia se manifiestan en la superficie de los
fenmenos, El Capital, tomo III, pg. 58, FCE. Quiz aqu se muestre ms kantiano
que platnico.
185
Mientras que el mtodo que consiste en elevarse de lo abstracto a lo concreto es,
para el pensamiento, la manera de apropiarse lo concreto, o sea, la manera de
reproducirlo bajo la forma de lo concreto pensado, Fundamentos de la Crtica de la
Economa Poltica, pg. 42, edit Grijalbo. Esto le viene de Hegel.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 176
para que el marxismo econmico pase a los estudios econmicos
universitarios y, en general, a integrarse en el mundo del pensamiento
occidental, y esto lo afirmo bajo la conciencia de ser tachado de
ingenuo porque quiz pesen mucho ms los factores ideolgicos para
esta postergacin. Ir ahora al grano.

A pesar de la prevencin inicial de Marx sobre la reproduccin
simple, plantea en el II tomo
186
de El Capital el caso de la
reproduccin simple de dos sectores que producen medios de
produccin y medios de consumos desagregados sus valores de la
siguiente forma:

(R.1) 4.000 K
1
+ 1.000 V
1
+ 1.000 S
1
= 6.000 VF (medios)
(R.2) 2.000 K
2
+ 500 V
2
+ 500 S
2
= 3.000 VF (consumo)

Para Marx el equilibrio se encuentra si el capital variable del primer
sector (1.000V
1
) ms su plusvala (1.000S
1
) se intercambia por el
capital constante del segundo sector (2.000K
2
), lo cual resulta todo
muy lgico porque es el resultado que obtendramos si igualramos la
segunda ecuacin -la de los consumos (oferta)- con la sumas de los
capitales variables y constantes del ambos sectores (demanda) y
eliminramos trminos comunes. Ello supone que las rentas de los
trabajadores y las plusvalas de los poseedores de los medios de
produccin se destinan ntegramente al segundo sector, es decir, al
consumo. Estaramos ante una economa estacionaria en trminos de
valor, aunque, como seala Marx, no en trminos de reproduccin de
los mismos bienes fsicos ni, tampoco, a los mismos precios
187
. Por mi
parte renuncio, en este trabajo al menos, al nivel de abstraccin de los
valores-trabajo y me quedo con el de los precios y cantidades fsicas,
pero, para no quedar varado en un terreno sin sistema, me voy al
mundo de Sraffa y su concepcin de las mercancas como medio de
consumo unas veces y como medios de produccin en otras. Las dos
ecuaciones anlogas a las anteriores en la concepcin de Sraffa seran
como sigue:

(R.3)
) (
1 1
1
1 1
1
1 1
1
1
mxm mxm
d
mxm xm mxm xm mxm xm
G I X P W L Y P +
(

+ =
de medios

186
Pg. 354 del tomo II de la edicin en el FCE.
187
Esto es ya ms discutible.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 177
(R.4)
) (
2 2
1
2 2
1
2 2
1
2
nxn nxn
d
nxn xn nxn xn nxn xn
G I X P W L Y P +
(

+ =
de consumo

donde L
1
y L
2
son los vectores 1xm y 1xn de inputs de trabajo; G
1
y G
2

son las matrices diagonales mxm y nxn de tasas de ganancia
188
donde
g
ij
=0 si i<>j; P
1
y P
2
son los vectores de precios 1xm y 1xn; X
1
y X
2
son
las matrices mxm y nxn de medios de produccin; I el vector de unos
nx1, e I
d
la matriz diagonal nxn de unos. Para completar todo esto, de la
ecuaciones (R.3) y (R.4) diramos que Y
1
e Y
2
seran las matrices
esrafianas de produccin conjunta de dimensiones mxm y nxn. Aqu
procederemos de igual manera que hace Marx e igualamos el valor en
trminos de precios de los bienes (mercancas) del sector de bienes de
consumo (P
2
Y
2
) con los ingresos salariales y las ganancias de ambos
sectores de tal forma que obtenemos (R.5):

[ ] [ ] [ ] I G X P W L I W L I G X P W L I W L I G I X P W L
d 2 2 2 2 2 2 2 1 1 1 1 1 1 1 2 2 2 2 2
) ( + + + + + = + +


que nos da la ecuacin de equilibrio al eliminar trminos comunes:

(R.6)
I X P I G X P I G I W L
2 2 1 1 1 1 1 1
) ( = + +

(R.7)

= = = = = =
= + +
m
i
m
j
ij i
n
i
n
j
n
i
n
j
ij ij i ij ij i
x p g x p g w l
1 1
2 2
1 1 1 1
1 1 1 1 1 1
) 1 (


Puesta la (R.6) de otra forma queda:

(R.8)
[ ] I X P I G X P W L I W L
2 2 1 1 1 1 1 1 1
= + +


donde se puede resumir que un (posible, pero no nico) modelo de
equilibrio marxiano de dos sectores(o de mltiples sectores agrupados
en dos) a partir de las ecuaciones de Sraffa que definen el sistema
econmico es aquel en el que las rentas salariales del sector (sectores)
de medios de produccin ms las ganancias del mismo sector
(sectores) se igualan al valor de reposicin de los medios de

188
Si estuviramos en la produccin simple de Sraffa con una sola tasa de ganancia y
una sola tasa de salarios podramos hablar de la razn-patrn de Sraffa. Sin estas
condiciones -que las creo muy restrictivas- tenemos que contentarnos con las G
M
, es
decir, las tasas mximas de ganancia. Estas no garantizan que todos los precios sean
positivos.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 178
produccin del sector (sectores) de bienes de consumo. Es el mismo
equilibrio que el de Marx en trminos de valor-trabajo, solo que aqu,
como veremos, tenemos la inmensa suerte -gracias a Sraffa- de que
podemos eliminar los precios y mantener el equilibrio de la
reproduccin simple. Un comentario: si un gobierno -mejor un
gobierno mundial- estuviera dotado de instrumentos polticos y
econmicos capaces de mantener este equilibrio -tambin a nivel
mundial-, no habra crisis ni ciclos econmicos o, al menos, estos
seran mucho ms benignos. Obsrvese que (R.8) est tan cerca de la
realidad que casi podemos sustituir los datos reales en la ecuacin y
obtener resultados. Esa es la razn por la que hemos partido de n tasas
de salario y n tasas de ganancia.

De las ecuaciones (R.3) y (R.4) se pueden obtener los precios y
dejarlos explcitos:

(R.9)
[ ]
1
1 1 1 1 1 1 1
) ( ) 1 (

+ + = G I X Y G W L P
(medios)
(R.10)
[ ]
1
2 2 2 2 2 2 2
) ( ) 1 (

+ + = G I X Y G W L P
(consumo)

Y ahora viene la gran oportunidad gracias a Sraffa de eliminar los
precios! Slo tenemos que sustituir las ecuaciones de precios explcitos
del sistema (R.9) y (R.10) en la ecuacin ltima (R.8) de equilibrio y
obtenemos (R.11):

[ [ ] ] [ ] I X G X Y G W L I G X G I X Y I G W L
2
1
2 2 2 2 2 2 1 1
1
1 1 1 1 1 1
) 1 ( ) 1 ( ) ( ) 1 (

+ + = + + +

Aunque Marx no lo reconozca en ningn momento, su marcha al
mundo de los valores-trabajo -adems de otras razones- tuvo la
consecuencia de soslayar el problema ricardiano de cmo encontrar
una medida de la distribucin entre las diferentes rentas independiente
de las posibles variaciones de los precios. Sraffa lo encontr a travs de
la mercanca-patrn y de la razn-patrn. Quiz por eso podemos
abordar los problemas de Marx en El Capital, pero con el instrumental
conceptual de Sraffa, aunque tampoco el economista italiano hiciera
explcita esa intencin.



amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 179
Anexo 12: los tres coeficientes econmicos de Marx
Si definimos la tasa de plusvala e como e=P/V, la composicin
orgnica de capital q como q=C/V y la tasa de ganancia g como
g=P/(C+V) se obtiene la relacin:

(1)
q
e
g
+
=
1


Y si despejamos la composicin orgnica de capital q a los efectos
aritmticos sale:

(2)
g
g e
q

=


Aqu se ve que si las tasas de explotacin e y las tasas de ganancia g
son nicas (iguales para todos los sectores), tambin lo son las
composiciones orgnicas de capital q. Por ello no podemos establecer -
suponiendo que se consiga- leyes de formacin econmicas distintas
para cada una de las tres, porque eso nos llevara a una contradiccin
entre los 3 coeficientes. Una de ellas sobra y una manera de salvar la
cuestin es que dos de ellas sean distintas segn sectores. La otra
opcin es abandonar como ley de formacin a una de las tres.








amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 180
Anexo 13: Reproduccin simple en Marx a la luz de Sraffa
Hay otra manera de mostrar el equilibrio de la reproduccin
simple con las anteojeras de Sraffa. Supongamos que los medios de
produccin que se emplean en la ecuacin (R.3) -para a su vez producir
medios- son los mismos que se emplean para producir productos
finales de consumo en la ecuacin:


) (
2 2
1
2 2
1
2 2
1
2
nxn nxn
d
nxn xn nxn xn nxn xn
G I X P W L Y P +
(

+ =


de bienes de consumo que hemos visto anteriormente como hiptesis
de trabajo. Es una hiptesis con mucho sentido. Supongamos adems
que todas las matrices de productos y medios de los dos sectores (o
conjunto de sectores) tienen la misma dimensin nxn. Esto supone una
cierta restriccin con prdida de generalidad. Ocurre entonces que la
ecuacin de equilibrio:

(1)
I X P I G X P I G I W L
2 2 1 1 1 1 1 1
) ( = + +


queda como sigue:

(2)
I X P I G X P I G I W L
1 1 1 1 1 1 1 1
) ( = + +


Lo que ha cambiado es que hemos hecho iguales los precios y
cantidades de los medios de produccin de ambos sectores, es decir,
que P
2
X
2
=P
1
X
1
, porque son los mismos medios. De la ltima ecuacin
obtenemos la ecuacin de equilibrio general del sistema econmico tal
y como se ha definido:

(3)
I G I X P I G I W L ) ( ) (
1 1 1 1 1 1
= +


que en trminos aritmticos es:

(4)

= = = =
= +
n
i
n
j
n
i
n
j
ij ij i ij ij i
g x p g w l
1 1 1 1
1 1 1 1 1 1
) 1 ( ) 1 (


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 181
Al igual que decamos en el cuerpo principal de este trabajo, un
gobierno nacional o mundial que tuviera suficiente poder poltico y
econmico (no existe actualmente) que fuera capaz de implementar
polticas econmicas capaces de hacer observar el equilibrio de la
ecuacin anterior, tendra mucho avanzado para combatir los ciclos y
las crisis. Ha de observarse tambin -y es significativo- que no hay que
preocuparse por los salarios, tasas de ganancia y precios de los sectores
de bienes de consumo (que no aparecen en la ecuacin), sino tan slo
por estas variables del sector de medios de produccin.
Intelectualmente no puede ser ms sencillo. Eso s, las dificultades
ideolgicas y de poder son inmensas. Tambin vale esta ecuacin de
equilibrio -as como aquella de la que procede- para una economa
abierta (con sector exterior), porque podemos asimilar las
importaciones como una parte de los productos finales y las
exportaciones como medios de produccin para obtener precisamente
las anteriores
189
. Y todo esto ha surgido de la simple conjuncin de
Marx y Sraffa! De la ecuacin (4) se desprende que si aumentan las
ganancias sin que se muevan las dems variables, la ecuacin se
desequilibra, y para encontrar de nuevo la condicin de equilibrio han
de subir los precios del sector (el de medios) o han de bajar los salarios
o aumentar los despidos, o una combinacin ponderada de las tres
cosas a la vez. Con esta ecuacin tendran los sindicalistas argumentos
para que no suban las ganancias en perodos de equilibrio o de
crecimiento moderado y sin situaciones de crisis!
190








ecuaciones de la mercanca-patrn





189
Cosa que se hace en las tablas Input-Output.
190
Recurdese que partimos de una situacin de reproduccin simple en trminos
fsicos.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 182
Anexo 14: Mercanca-patrn, razn-patrn y produccin conjunta
Creo que Sraffa debi sentirse angustiado cuando sali de su
produccin simple para entrar en las inesperadas y sorprendentes
tierras de la produccin conjunta. En su poca era una novedad porque
los economistas se mecan en las cmodas hamacas de la produccin
simple y daban por supuesto que las conclusiones que se obtenan de la
simple valan para la conjunta. En su poca era una apuesta arriesgada.
En el modelo de Sraffa se ver que las conclusiones son
significativamente diferentes. No tengo constancia de ello y quiz no
queden testimonios de sus sensaciones ante este tema
191
, pero digo lo
anterior por lo siguiente: Sraffa dedica tres captulos a la produccin
conjunta cuando, por ejemplo, slo dedica uno y -en mi opinin-
alicorto, a la reduccin del capital a trabajo fechado, cuyo tema es
trascendental en su obra y an ms en la historia de la teora del capital.
Lo digo porque dedica todo un captulo -el octavo- a demostrar la
existencia y unicidad en la produccin conjunta -tal como l la
entiende- de la razn-patrn y la mercanca-patrn; tem ms, Sraffa
considera los tres captulos dedicados a la produccin conjunta como
una especie de introduccin a los captulos siguientes dedicados a la
teora del Capital Fijo y de la Tierra, y advierte que se pueden
saltar si los lectores los encuentran demasiado abstractos
192
. Por
ltimo, me llama la atencin de cmo empieza este octavo captulo.
Dice Sraffa: Tan pronto como consideramos en detalle la
construccin de un sistema patrn con productos conjuntos, resulta
obvio que puede que algunos de los multiplicadores tengan que ser
negativos
193
. Es decir, como para curarse en salud de cara el lector,
afirma lo que ha de demostrar, aunque, segn l, a pesar de esos
multiplicadores, ello no implica que no pueda haber razn-patrn. Y
concluye el captulo VIII mezclando los bienes bsicos con los no
bsicos. Cul es lo correcto de todo esto? En este artculo se va a

191
He ledo recientemente el libro de Kurz, Pasinetti, Salvadori y otros Piero Sraffa:
The Man and the Scholar y no me ha resultado esclarecedor en ese aspecto, aunque
s en otros. Es desde luego un aspecto colateral, pero resultara apasionante un
estudio psicolgico y gnoseolgico sobre cmo Sraffa fue descubriendo (o
inventando) su obra, tanto por el carcter que s sabemos tena el gran economista
italiano, como por la longitud temporal en la elaboracin de su obra. Coincidi,
adems en el tiempo, con la revolucin keynesiana/kaleckiana, que aun cuando era
un ataque tambin a los neoclsicos y marginalistas, lo era desde otro punto de vista.
Adems, Sraffa, cuando comenz, estaba solo. Rectifico. Le acompaaba un gigante
del pasado: David Ricardo.
192
Pg. 67 de Produccin de mercancas por medios de mercancas (PMPM).
193
Pg. 71 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 183
intentar esclarecer un poco lo anterior utilizando una consideracin que
quiz se le escap a Sraffa. En todo caso servir, creo yo, para la
lectura de los captulos VII, VIII y IX. Vamos a sintetizar algunos
aspecto del/los modelo esrafianos que hemos visto hasta ahora, por lo
que el lector avanzado puede saltarse este primer epgrafe sobre la
produccin simple.

Produccin simple
Para entender el problema de manera ms formal que econmica
-aunque ambas deben ir unidas y ms cuando se trabaja con algn
grado de libertad- se ha de partir de la produccin simple. La ecuacin
que define el sistema esrafiano en este tipo de produccin es como
sigue:

(1)
( ) wL PX r PY + + = 1


donde P es el vector de precios 1xn, Y la matriz diagonal de n
productos finales nxn, r el tipo de ganancia, X la matriz nxn de nxn
medios de produccin, w la tasa de salarios y L el vector trabajo 1xn.
Hemos subrayado lo de diagonal en la matriz de productos finales Y
porque esa es la diferencia (nica) entre la produccin simple -en la
que estamos- con respecto a la produccin conjunta esrafiana. Y hay
que subrayar tambin lo de esrafiana, porque esta es una produccin
conjunta muy simple. La ecuacin matricial de (1) es (2):


[ ] ( ) [ ] [ ]
n
nn n
n
n
nn
n
l l w
x x
x x
p p r
y
y
p p L
L
M O M
L
L O L
1
1
1 11
1
11
1
1 +
(
(
(

+ =
(
(
(



Es a partir de la produccin simple como construye Sraffa su
mercanca-patrn y su razn-patrn. La razn de ello -valga la
redundancia- es que se puede construir una economa en pequeo que
tenga la propiedad de que los productos netos se encuentran en relacin
con sus medios de produccin igual en todos los sectores de la
economa. Hoy llamaramos a esa mercanca-patrn muy
probablemente mercanca virtual. Lo curioso es que esos
multiplicadores se obtienen a partir de los datos reales mediante estos
dos sistemas de ecuaciones:
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 184

(3) XQ uYQ =
(4)
1 = LQI


donde u es un coeficiente, Y la matriz diagonal anterior, Q el vector de
multiplicadores q
j
de dimensin nx1, y L el vector tambin anterior de
trabajo. Desarrollado en sus trminos, (3) queda:

(5)
(
(
(

(
(
(

=
(
(
(

(
(
(


q
q
x x
x x
q
q
y
y
u
n
nn n
n
n n
M
L
M O M
L
M O
1
1
1 11
1 1


La mercanca patrn es la ecuacin (3). Entre (3) y (4) hay n+1
ecuaciones con n+1 incgnitas (n multiplicadores q
j
y el coeficiente u)
Los multiplicadores se obtienen haciendo X=AY
-1
y aplicando el
teorema de Perron-Froebenius a (3). Para ello, la matriz A debe cumplir
3 requisitos: ha de ser cuadrada, irreductible y no negativa. Con ello se
asegura una autovalor (que es u), que es el mayor de los posibles n
multiplicadores de (3). Este multiplicador asegura, a su vez, que existen
dos autovectores, uno por la izquierda (los precios p
i
) y otro por la
derecha (los multiplicadores q
j
), que son todos estrictamente positivos
(versin fuerte del teorema)
194
. Si adems A es productiva, es decir, si
A
i
>A
i+1
, entonces el autovalor u es menor que 1 y con ello la razn-
patrn, que es R=(1-u)/u, es mayor que cero.

Produccin conjunta esrafiana
Qu pasara si la matriz de productos finales Y no fuera diagonal
y fuera de produccin conjunta, es decir, que pudiera tener un valor
positivo en cualquier columna de cualquier fila? Porque esta es la
versin esrafiana de la produccin conjunta. En lugar de la ecuacin
(AIX.5) tendramos:

(6)
(
(
(

(
(
(

=
(
(
(

(
(
(
(

q
q
x x
x x
q
q
y y
y y
u
n
nn n
n
n nn n
n
M
L
M M
L
M
L
M O M
L
1
1
1 11
1
1
1 11


194
Puede verse los aspectos matemticos en el apndice de Lecciones de la teora
de la produccin, de L. Pasinetti, FCE, 1983.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 185

Que pueda ser mayor que cero cualquier elemento de la matriz Y de
productos finales significa que cualquier vector columna de medios X
puede producir uno o varios productos finales. Pero ahora Y no es
diagonal y el clculo de A=XY
-1
no puede asegurar que todos los
elementos de A sean positivos, y con ello no se cumple la condicin de
no negatividad de esta matriz, por lo que no se puede aplicar Perron-
Froebenius. Al hacer cero la tasa de salarios en la ecuacin que define
el sistema se obtiene una tasa mxima de ganancia, pero eso no nos
asegura que sea esta tasa adems la razn-patrn R que surge del
coeficiente u de (5). Sraffa en el captulo VIII se enzarza en una
demostracin de lgica econmica -de acuerdo con su sistema- por
reduccin al absurdo, segn la cual obtiene la existencia de esta razn-
patrn y su unicidad. Veamos cmo se puede hacer los mismo desde el
punto de vista matemtico, es decir, desde el punto de vista lgico a
partir de la lgica econmica del italiano. Vamos a partir de una matriz
de productos finales Y de produccin conjunta, es decir, con todos sus
elementos pudiendo ser (aunque no necesariamente todos) mayores que
cero. Pero ahora la vamos a diagonalizar, agrupando todos los valores
de Y por filas (son todos la misma mercanca, por lo que son sumables)
y los resultados de la sumas los vamos a colocar en la diagonal
principal de forma que:

(7)
n a i todo para y y
n
j
ii ij
1 0
1
= > =

=


Ello dar una matriz diagonal tal como:

(8)
Y
y
y
y
y
D
nn
n
j
nj
n
j
j
=
(
(
(
(

=
(
(
(
(
(
(
(

11
1
1
1
O O


Y ahora la matriz Y
D
diagonalizada
195
es una matriz de las mismas
caractersticas que la de la reproduccin simple, es decir, cuadrada,
irreductible y no negativa (por hiptesis) en (7), por lo que se puede
aplicar el teorema de Perron-Froebenius; ello es as porque nos hemos

195
Esta diagonalizacin no tiene que ver con el mismo trmino que se emplea en el
lgebra matricial.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 186
asegurado de que la matriz de requerimientos A=XY
D
-1
sea positiva al
ser X estrictamente positiva, y al ser la inversa de la matriz diagonal Y
D

positiva al ser sus elementos los inversos de la matriz diagonal Y
D
.
Sraffa puede dormir tranquilo, que su mercanca-patrn y su razn-
patrn son posibles para su produccin conjunta! Ahora vamos a ver si
es posible extenderla a otros tipos de produccin conjunta. Y no hay
otra forma, porque o Y es diagonal o no hay Perrn-Frobenius. En todo
caso, lo anterior no puede sustituir a la lectura del captulo VIII del
libro de Sraffa, pero s ayudar a su comprensin y a la correcta deriva
de sus conclusiones.

Sin embargo -y salvo que alguien demuestre lo contrario- esta
produccin conjunta es la nica y la ltima que puede dar lugar a la
mercanca-patrn y a la razn-patrn tan cara a Sraffa. Tiene esta
produccin conjunta al menos dos limitaciones importantes: 1) Los
precios que aparecen multiplicando a los productos finales Y son los
mismos que los que lo hacen con los medios X. Segn esto, no hay
creacin neta de productos nuevos que obliguen a nuevos precios ni
nuevos productos. Dicho de otra manera, en la produccin conjunta
esrafiana no puede haber productos no bsicos; 2) El nmero de
productos finales son cualitativamente iguales al nmero de medios.
No hay productos nuevos, aunque los ya existentes como medios
aumenten en cantidad como productos finales.

Plantea Sraffa en el captulo VIII seala precisamente la
posibilidad de que existan n razones-patrn en el caso de la produccin
conjunta (esrafiana) y emplea el mtodo del recuento para elegir el
menor valor de todos ellos. Lo que resulta sorprendente es entonces su
afirmacin de que, calculadas todas las posibilidades, la razn-patrn
nica que da lugar a un vector de precios positivos es el menor de
todos los n valores de R calculados. Su demostracin es por reduccin
al absurdo y con razonamientos econmicos. Pero ello no es suficiente.
Veamos porqu. En la ecuacin (8) se ve. En efecto, la suma de los
productos finales por cada mercanca de todos los sectores, es decir,

=
=
n
j
ij ij
y y
1

puede ser colocada en cualquiera de las n columnas de la


matriz de productos finales y, por tanto, dar lugar a n razones-patrn en
la ecuacin YQ=(1+R)XQ, porque Y ser diferente en cada una de las n
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 187
posibles posiciones de
=
=
n
j
ij ij
y y
1

. Pero existe una posicin -como


hemos visto en (8)- para las distintas sumas, que es precisamente la de
la diagonal principal, que convierte la produccin conjunta esrafiana
en una produccin simple. Sabemos por Perron-Froebenius que existe
un autovalor simple, real y positivo y que es el ms alto de todos ellos
que asegura dos cosas: 1) que la razn-patrn a que da lugar es la ms
baja posible de la solucin del sistema YQ=(1+R)XQ; 2) que el vector
de precios a que da lugar (autovector) es estrictamente positivo si la
matriz A=XY
-1
de requerimientos es irreducible. Con ello quedan
desvelados los razonamientos -insustituibles, por otra parte- de Sraffa
en este captulo sobre la existencia y unicidad de la razn-patrn y
mercanca-patrn para su produccin conjunta. Deca que el
razonamiento de Sraffa no es suficiente porque si no demuestra -y no
lo hace- la posible transformacin de la matriz Y de productos finales
en una matriz diagonal susceptible de aplicar Perron-Froebenius, no
puede deducirse la existencia y unicidad de la razn-patrn. Es de
esperar que con lo anterior se haya completado formalmente el
razonamiento econmico de Sraffa.

Tasa mxima de ganancia y razn-patrn
El genial invento -o es descubrimiento?- de la mercanca-patrn
y de la razn-patrn parecera, visto el libro de Sraffa, que slo es
aplicable a la produccin simple, es decir, al esquema de produccin en
el que cada sector (o mercanca)
196
produce un solo producto. Una
situacin as tiene la ventaja de que el esquema puede ser formalizado
mediante la ecuacin de definicin del sistema PY=(1+R)PX, la cual es
susceptible de aplicarse el teorema de Perron-Froebenius y obtener
con ello un vector de precios no negativos y un autovalor que asegure
una tasa de ganancia R positiva y nica para todos los sectores. P es el
vector de precios 1xn, Y la matriz diagonal de productos finales y X la
matriz cuadrada de medios de produccin, ambas de dimensiones nxn.
Es necesaria la ayuda de la ecuacin LQI=1 para obtener los
multiplicadores a partir de la ecuacin matricial uYQ=XQ, que est

196
Pero no podemos afirmar con rotundidad ninguna relacin caus y efecto puesto
que Sraffa no tiene una teora de la produccin. Lo nico que sabemos con certerza
en la produccin simple es que slo existe un bien o srvicio (mercanca) producido
por sector, pero no sabemos, en puridad, cmo, ni con qu mercancas, ni cuantos
sectores colaboran en la produccin de esa mercanca sector y
ii
.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 188
ntimamente relacionada con la de definicin del sistema. L es el vector
trabajo, Q el vector nx1 de multiplicadores y u un multiplicador escalar
que es a la vez un autovalor. Adems, con ello relacionamos el
autovalor u con R mediante la ecuacin u=1/(1+R) que surge de la
aplicacin del teorema. As calculamos R. De esta manera, R ser
simultneamente la tasa mxima de ganancia y la razn-patrn que
buscaba Sraffa
197
. Si estamos en la produccin conjunta, es decir, en la
produccin donde en cada sector -y en cada empresa- produce ms de
un producto, la matriz de productos finales Y ya no es diagonal y la
consecuencia funesta para el esquema esrafiano es que ahora no se
puede aplicar Perron-Froebenius, con lo cual no podemos asegurar ni
un vector de precios no negativos P, ni unos multiplicadores no
negativos q
j
, ni que la tasa de ganancia mxima g
m
coincida con la
razn-patrn R, suponiendo que la podamos calcular. Sin embargo,
casi todo tiene solucin. Sraffa la encuentra en el captulo VIII de su
libro eliminando completamente mediante transformaciones lineales
las mercancas no bsicas
198
del sistema, tanto del lado de los medios
de produccin como del lado de los productos
199
. En trminos
matemticos eso equivale a realizar operaciones lineales de
combinaciones de filas y columnas en la matriz de requerimientos A
(A=XY
-1
) de dimensiones nxn, de tal forma que quede una matriz de
cuadrada de rango igual al nmero de filas (=columnas). Con ello se
puede calcular el determinante de uI-A y resolver el polinomio de
grado n (nmero de filas o columnas). El teorema de Perron-Frobenius
nos asegura una solucin real, simple y positiva, como hemos visto. El
problema es que para llegar a ello en la produccin conjunta han de
ocurrir dos cosas: 1) que la matriz A sea ya irreducible o reducible,
aunque ninguna de las dos cosas la podemos asegurar de antemano; 2)
que se parta del supuesto, como hace Sraffa, de que el nmero de
bienes cualitatitavamente distintos de productos finales sea el mismo
que el de medios de produccin, aunque est repartido en n sectores de
productos finales. Este es un supuesto muy restrictivo, pero Sraffa
nunca sali de l porque se aferraba a sus queridos inventos de la
mercanca-patrn y de la razn-patrn. Y no es para menos.


197
Tambin ser una medida del excedente y un ndice de productividad.
198
Mercancas no bsicas son aquellas que surgen como productos finales en el
proceso productivo pero que nunca se utilizan como medios de produccin. Las
bsicas son lo contrario: entran como medios y como productos.
199
Pg. 77 de Produccin de mercancas por medio de mercancas.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 189
Hemos visto que el caso de la produccin conjunta esrafiana
puede resolverse diagonalizando la matriz de productos finales
mediante la ecuacin Y
s
=Y
c
D, obtenido como D=Y
s
-1
Y
c
, que es
equivalente a sumar todos los productos finales por columnas de la
matriz de productos finales Y
c
en la produccin conjunta y colocar
estas sumas en la diagonal de la matriz Y
s
como en la produccin
simple segn sectores. As podemos transformar la produccin
conjunta esrafiana en un modelo de ecuaciones igual al de la
produccin simple. A Sraffa no se le ocurri este sistema, pero su
discusin sobre la razn-patrn mnima mediante reduccin al
absurdo
200
es equivalente a lo anterior. Sraffa lo hizo as para no perder
-y que no perdiera el lector- el hilo de su discusin econmica y no
meramente formal. La cuestin surge sobre qu pasa si los productos
no-bsicos aparecen diferenciados de los bsicos formalmente en el
modelo y si ambos no coinciden en el nmero de productos diferentes,
cosa ya cercana a la realidad. Tenemos entonces razn-patrn y
mercanca-patrn o no? Y si tenemos razn-patrn, es sta igual a la
tasa mxima de ganancia? La podemos obtener de otra forma? Sraffa
no pudo contestar a estas preguntas de manera formal, es decir, con
alguna demostracin. Empezaremos con alguna respuesta no
satisfactoria. Para empezar, el mtodo del recuento consistente en
comparar todos los productos netos relativos (excedentes relativos) y
tomar el menor de ellos falla porque Perron-Froebenius nos da siempre
un vector de precios no negativos y un autovalor positivo que da lugar
a una razn-patrn que no tiene porqu coincidir con el menor valor
del excedente relativo. He llamado excedente relativo de un sector a la
ecuacin:
(15)
n i a i para
X
X Y
i de relativo Exc
n
j
ij
n
j
ij i
= =

=
=
1 .
1
1


Pues bien, esa solucin es compatible con un sector cuyo excedente
relativo es cero. Vamos a ver ahora que s hay solucin para modelos
no esrafianos, pero desarrollados a partir de la semilla que nos dej el
genial italiano. Vamos hacerlo de la forma que tanto adolece el libro de
Sraffa: planteando de entrada el sistema de ecuaciones con el que
vamos a trabajar:


200
Pg. 79 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 190
(16)
[ ] wL PX r PY Y P
N N
+ + = + ) 1 (

(17)
PX g PY Y P
m N N
) 1 ( + = +

(18)
PX R PY ) 1 ( + =

(19)
1 = PXI PYI

(20)
1 = LI


Como se ver, estas ecuaciones no estn elegidas al azar, sino con
mucho clculo y muchos intentos. Son, creo, naturales, reflejan bien el
espritu esrafiano y son susceptibles de concretarse y acercarse a la
realidad con una generalizacin de tasas de ganancia y de salarios,
como luego veremos, o bien tomando las tasas nicas de salario y
ganancias como medias ponderadas a partir de las propias ecuaciones
de definicin del sistema anterior, cosa que ya hemos hecho y que
haremos en otros captulos. La ecuacin (16) es la de definicin del
sistema, donde P
N
es el vector de precios 1xm de productos no-bsicos,
Y
N
es la matriz no cuadrada mxn de productos finales no bsicos, P es
el vector de precios 1xn de precios de productos bsicos, Y la matriz
cuadrada nxn de productos finales bsicos, r la tasa de ganancia, X la
matriz nxn de medios de produccin, w la tasa de salarios, L el vector
1xn de inputs de trabajo e I es el vector de unos nx1. La ecuacin (17)
es el resultado de hacer cero la tasa de salarios w. Con ello obtenemos
una ecuacin cuya tasa de ganancia g
m
es la mxima posible
manteniendo siempre el mismo excedente, es decir, PY-PX en trminos
monetarios. Hasta ahora nada nuevo bajo el sol de Sraffa. Una tasa de
ganancia ms alta que hiciera que Y<X para alguna mercanca en
trminos fsicos no sera viable porque el sistema no se podra
reproducir al ser menor para uno o varios bienes y servicios
(mercancas) los productos finales que los medios de produccin
utilizados. Hay que recordar que estamos en un modelo de
reproduccin simple, aunque de produccin conjunta, porque ni los
precios ni los bienes (mercancas) estn fechados, adems de ser un
modelo de equilibrio. Sigamos. La ecuacin (18) es crucial en la
demostracin de lo que viene, porque es la misma que la de la
produccin simple, con R como presunta razn-patrn del subsistema
de ecuaciones que representa esta ecuacin matricial. Sobre esta
ecuacin hay que detenerse, lo mismo que sobre la siguiente, porque R
surge independientemente de los precios por aplicacin del teorema de
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 191
Perron-Frobenius. Si R dependiera de los precios y/o de las tasas de
ganancia y salarios no habra demostracin y nada de lo que sigue
tendra ningn valor. La (19) es el numerario esrafiano. Aqu
cualquiera hubiera estado tentado de elegir un numerario del tipo
P
N
Y
N
I+PYI-PXI de la ecuacin, es decir, del producto neto, incluidos
los ingresos de los productos no-bsicos P
N
Y
N
I. Obrando as no
hubiramos llegado a la demostracin. Estas consideraciones son
decisivas en lo que viene. La (20) es el segundo numerario ya conocido
y utilizado por Sraffa. De las ecuaciones (16) y (17) sale la ecuacin:

(21)
1
) 1 (

+
= LX
r g
r w
P
m


El lector del libro de Sraffa debiera tener in mente esta ecuacin y es
lstima que Sraffa nunca la hiciera explcita. La (21) nos dice al menos
dos cosas importantes: a) que los precios de los productos bsicos P no
dependen de los precios de los no-bsicos P
N
; b) que si la tasa de
ganancia general del sistema r se acercara (muy cerca) a la tasa
mxima de ganancia g
m
, los precios creceran exponencialmente.
Secundariamente nos dice que los precios son proporcionales a los
salarios y a los inputs de trabajo e inversamente proporcionales a la
tasa mxima de ganancia y a los medios de produccin. Tambin es
notable que para llegar a la tasa mxima de ganancia y a la razn-
patrn no necesitemos resolver un sistema de ecuaciones, ni resolver la
ecuacin (21): tan slo con despejar los precios en la ecuacin (16) que
define el sistema y aumentar la tasa de ganancia hasta llevar los precios
al rubicn del ms infinito al menos infinito. Obrando as obtenemos la
razn-patrn y la tasa mxima de ganancia (que tienen el mismo valor
slo en ese momento). Seguimos. De (18) y (19) se obtiene:

(22)
PXI R = 1


Sustituyendo los precios de (21) en (22) y con la (20) ya tenemos una
ecuacin sin precios, que adems define la frontera entre salarios y
ganancias:

(23)
R r
r g
w
m
) 1 ( +

=


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 192
donde los puntos de corte son g=g
m
para w=0 y w=g
m
/R si hacemos
g=0. Seguimos. De las ecuaciones (16), (18), (19) y (20) se obtiene la
singular ecuacin:

(24)
w r
R
r
I Y P
N N
) 1 ( 1 + + = +


Obsrvese que la (24) est muy cerca de la ecuacin fundamental
esrafiana r=(1-w)R/(1+r), es decir, de la ecuacin de la razn-patrn
para sistemas de pago pre-factum y no post-factum, como utiliza
Sraffa. Las consecuencias son las mismas, slo que el multiplicador
(1+r) est afectando a la tasa de salarios w. Si eliminamos (1+r) en
todas las ecuaciones resultantes, tenemos el sistema empleado por
Sraffa, aunque l no llegara nunca a demostrar lo que sigue. Ahora
estamos preparados para eliminar una variable entre las ecuaciones (23)
y (24), dado que no son una combinacin lineal o de otro tipo entre
ambas. Ello es as porque en la (24) no se ha utilizado la (17) y, en
cambio, s se ha hecho en la (23) a travs de la (21). El resultado es:

(25)
R
R g
I Y P
m
N N

=


Y en la (25), a simple vista, se puede comprobar que para que la tasa de
ganancia mxima g
m
sea igual a la razn-patrn R es suficiente que el
lado izquierdo de la ecuacin, es decir, la suma de los productos de
precios y cantidades de productos finales de los bienes no-bsicos
P
N
Y
N
I sea cero. O dicho de otro modo: la ecuacin (25) nos asegura la
condicin suficiente de que la tasa mxima de ganancia sea igual a la
nica razn-patrn R si la suma de todos los productos finales de la
matriz Y
N
de bienes no bsicos vale cero. En cambio, s tenemos con
ello probado lo que queramos demostrar: que al menos en la
produccin simple o conjunta esrafiana (pero diagonalizada), la tasa
mxima de ganancia y la razn-patrn tienen el mismo valor an
cuando sean conceptos distintos: la razn-patrn es el coeficiente
comn que permite pasar de la realidad a la mercanca-patrn con la
ayuda de los multiplicadores; la tasa mxima de ganancia surge de
hacer cero la tasa de salarios en la ecuacin (16) que define el sistema.
Lo anterior puede resumirse de la siguiente manera:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 193
(26)
R g
R
R g
j i Y si
m
m
N
= =

= 0 , 0


Tambin se demuestra lo contrario: que si existen bienes no-bsicos
diferenciados de los bsicos, la tasa de ganancia mxima es mayor que
la razn-patrn:

(27)
R g
R
R g
j i Y si
m
m
N
> >

> 0 , 0


Pero aqu no acaba la cosa, porque de (21) sabemos cmo calcular la
tasa mxima de ganancia, tanto en la produccin simple como en la
conjunta esrafiana, pero con Y diagonalizada. Simplemente tenemos
que obrar por el mtodo de prueba y error sobre la tasa de ganancia r.
Traemos a colacin la ecuacin:

(28)
1
) 1 (

+
= LX
r g
r w
P
m


En (28) vemos que si la tasa de ganancia r se acercara a la tasa mxima
de ganancia g
m
, los precios tenderan -como ya hemos visto- a infinito
primero, para pasar bruscamente a menos infinito. En esa situacin y
en el instante anterior de pasar a menos infinito ocurre que r=g
m
=R, con
lo cual tenemos un mtodo para calcular la razn-patrn sin necesidad
de resolver el sistema uI-A=0 para los sistemas antes aludidos: dar
valores a r (aumentndola) hasta pasar la frontera de los precios del
ms infinito al menos infinito. Veamos el resumen:

(29)
R r P
r g
r w
P en g r si
m
m

+
= inf
) 1 (


En los anexos se puede ver algunos ejemplos. Si en lugar de la
ecuacin se hubiera partido de la ms tpica de Sraffa:

(30)
wL PX r PY Y P
N N
+ + = + ) 1 (


el resultado hubiera sido que:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 194
(31)
w
R
r
I Y P
N N
+ = +1


Y ahora la ecuacin deducida que relacionara r, w y R sera:

(32)
R
r g
w
m

=


en lugar de la (23), que sustituida en la (31) da igualmente la (25).
Cambiara slo la (21) que sera ahora:

(33)
1

= LX
r g
w
P
m


Aqu se obtienen las mismas conclusiones anteriores cuando r se
acerca a g
m
, pero con unos valores ligeramente diferentes por el factor
(1+r), que ahora no existe. Que el lector elija.

Generalizacin
El teorema puede ser generalizado a n tasas de ganancia mediante
la matriz diagonal G y a n tasas de ganancia mxima mediante la
matriz tambin diagonal G
m
. Las ecuaciones respectivas seran:

(34)
[ ] ) 1 ( G LW PX PY Y P
N N
+ + = +

(35)
) 1 (
m N N
G PX PY Y P + = +

(36)
PX R PY ) 1 ( + =

(37)
1 = PXI PYI

(38)
1 = LI


No vamos a repetir el proceso anterior, pero de este conjunto de
ecuaciones sale:

(39)
I R G G G G LW I Y P
m m N N
) ( ) )( 1 (
1
+ =


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 195

que desarrollada en trminos aritmticos quedara:

(40)
= = = =

+
=
n
j
ij mij
mij ij ij
n
j
n
i
i Nij
m
i
Ni
r g
R g r w
l y p
1 1 1 1
) )( 1 (


donde todos los w
ij
, r
ij
y g
mij
valen cero si i<>j. En (40), si el primer
trmino de la ecuacin es igual a cero, es decir, si vale cero la suma del
producto del conjunto de precios por sus respectivos productos finales
de bienes no-bsicos, entonces la parte de la derecha de la suma slo
vale cero si se cumplen las dos condiciones siguientes: 1) que todas las
tasas de ganancia mxima g
mij
sean iguales a la nica razn-patrn R;
2) que estas tasas de ganancia mximas g
mij
sean mayores o iguales a la
tasa de ganancia r
ij
, pero con una al menos que sea mayor
estrictamente.

Con este teorema -que yo sepa nunca demostrado antes- acotamos
las posibilidades de utilizar la razn-patrn y de construir la
mercancas-patrn tan cara a Sraffa. Podemos aadir que con bienes
no-bsicos no se ve la forma de construir una mercanca-patrn y una
razn-patrn. Al menos desde este modelo o similares. Sin embargo,
no por ello la semilla plantada por el italiano deja ni dejar de
fructificar, al igual que la incoherente teora del valor-trabajo de Marx
es sostenible ms all de la teora de la explotacin. Ambos sembraron,
pero sus crticos constructivos deben seguir su tarea, por encima de los
que quieren destruir sus obras o la de los meros apologistas que quieren
perpetuarla con sus defectos y limitaciones. Ambos grupos no interesan
al conocimiento que se reputa como cientfico o que, al menos, lo
intenta.












amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 196

Anexo 15a: Produccin simple


PY=(1+g)PX+wL
sumas sumas
13 0 0 13 4 4 3 11
Y= 0 11 0 11 X= 3 5 2 10
0 0 20 20 4 8 4 16

w= 0,7 g= 4% L= 0,4 0,5 0,1 1

0,077 0,000 0,000 0,308 0,364 0,150
Y
-1
= 0,000 0,091 0,000 A=XY
-1
0,231 0,455 0,100
0,000 0,000 0,050 0,308 0,727 0,200


P=wLY
-1
(I-(1+g)A)
-1
= 0,07 0,15 0,04



Anexo 15b: Produccin conjunta


PY=(1+g)PX+wL
sumas sumas
3 4 6 13 4 4 3 11
Y= 7 2 2 11 X= 3 5 2 10
5 3 12 20 4 8 4 16

w= 0,7 g= 4% L= 0,4 0,5 0,1 1

-0,10 0,17 0,02 1,09 0,36 -0,35
Y
-1
= 0,42 -0,03 -0,20 A=XY
-1
1,67 0,22 -0,70
-0,06 -0,06 0,13 2,70 0,16 -1,05


P=wLY
-1
(I-(1+g)A)
-1
= 0,46 0,16 -0,16


Puede comprobarse en estos anexos 15a y 15b que, a pesar de que la suma del
producto final de cada mercanca (fila) es la misma en la produccin simple que
en la conjunta, el resultado de su inversa Y
-1
es distinto, por lo que los precios
finales son distintos. En cuanto a la matriz A de requerimientos, tiene elementos
negativos en la produccin conjunta y no puede haberlos en la produccin
simple.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 197
Anexos 15c y 15d


Excedente neto fsico y tasa de ganancia mxima

modelo: PY = (1 + g) PX + wL L= 0,19 0,31 0,50 1,0

productos finales sumas medios de produccin sumas
180 0 0 180 90 50 40 180
Y= 0 450 0 450 X= 120 125 40 285
0 0 480 480 60 150 200 410

w= 0,7 g = 19,99% 0,500 0,111 0,083 0,69
A=XY
-1
0,667 0,278 0,083 1,03
0,0056 0 0 0,333 0,333 0,417 1,08
Y
-1
= 0 0,0022 0 1,500 0,722 0,583
0 0 0,0021
0,694 < autovalor < 1,083
excedente fsico relativo
0,0% 57,9% 17,1% 44% < R < 71%

P=wLY
-1
(I-(1+g)A)
-1
= 16,74 6,09 4,57



Excedente neto fsico y tasa de ganancia mxima

modelo: PY = (1 + g) PX + wL L= 0,19 0,31 0,50 1,0

productos finales sumas medios de produccin sumas
180 0 0 180 90 50 40 180
Y= 0 450 0 450 X= 120 125 40 285
0 0 480 480 60 150 200 410

w= 0,7 g = 20,01% 0,500 0,111 0,083 0,69
A=XY
-1
0,667 0,278 0,083 1,03
0,0056 0 0 0,333 0,333 0,417 1,08
Y
-1
= 0 0,0022 0 1,500 0,722 0,583
0 0 0,0021
0,694 < autovalor < 1,083
excedente fsico relativo
0,0% 57,9% 17,1% 44% < R < 71%

P=wLY
-1
(I-(1+g)A)
-1
= -16,74 -6,09 -4,56


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 198
La nica diferencia entre los cuadros de los anexos 15c y 15d es la tasa de
ganancia. En el 14c, la tasa de ganancia g es 19,99%; en el 15d, la tasa es de
20,01%. En ambos se toma esta tasa como variable independiente. Con 19,99%
los precios an son positivos; con 20,01% ya hemos pasado a negativos. El
ejemplo es el mismo que pone Sraffa en su libro y l calcula que la razn-patrn
es el 20%. Vemos aqu que la tasa mxima de ganancia (que aqu es g) coincide
con la razn-patrn porque ambos estn en la frontera del paso de los precios
positivos a negativos. El autovalor mayor (que es el nico que garantiza un vector
de precios positivos) de A=XY
-1
es u=0,8333, con el cual se haya la razn-patrn
mediante R=(1-u)/u, que es justamente igual a 20%. El mtodo del recuento de
Sraffa falla. En efecto, el menor valor del excedente relativo se da en la primera
mercanca y vale cero, a pesar de lo cual s hay un autovalor -como hemos visto-
que garantiza un vector de precios positivo.
































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 199

Anexo 15e


Excedente neto fsico y tasa de ganancia mxima (p. simple)

P Y = (1 + g) P X + w L L= 0,188 0,313 0,500 1,00

productos finales sumas medios de produccin sumas
450 0 0 450 186 54 30 270
Y= 0 21 0 21 X= 12 6 3 21
0 0 60 60 9 6 15 30

w= 0,7 g = 48,253% 0,413 2,571 0,500 3,48
A=XY
-1 =
0,027 0,286 0,050 0,36
0,002 0 0 0,020 0,286 0,250 0,56
Y
-1
= 0 0,048 0 0,460 3,143 0,800
0 0 0,017
0,460 < autovalor mximo < 3,143
excedente fsico relativo u=1 / (1+ g=G
m
)
66,7% 0,0% 100% u = 0,6745

Pasinetti, pg. 130 Razn-patrn= 48,25%

P = w LY
-1
( I-(1+g)A)
-1
= 191 1563 409 PYI= 143.270,4



Este anexo y los tres siguen se han tomado de ejemplos de los libros de Pasinetti
(Lecciones de la teora de la produccin) y de J.M.Vegara (Economa poltica y
modelos multisectoriales). En los tres se ha llegado a las razones-patrn mediante
el mtodo de prueba y error, haciendo variar la tasa de ganancia g hasta encontrar
un valor para PYI tal que pase del ms infinito a menos infinito. Por supuesto que
aqu se trata de grados de aproximacin, y nos hemos detenido en las milsimas
del porcentaje. En el anexo 15e lo hemos hecho cuando la tasa de ganancia vala
48,253%, en el anexo 15f cuando era de 19,999% y en el anexo 15g cuando era
de 18,537%. En los tres casos un aumento en la tercera cifra decimal pasara el
valor de PYI de ms a menos. En los tres casos coinciden la tasa mxima de
ganancia as obtenida con las razones-patrn calculadas por los autores de los
libros mediante Perron-Froebenius.






amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 200

Anexo 15f


Excedente neto fsico y tasa de ganancia mxima

modelo: PY = (1 + g) PX + wL L= 0,19 0,31 0,50 1,0

productos finales sumas medios de produccin sumas
180 0 0 180 90 50 40 180
Y= 0 450 0 450 X= 120 125 40 285
0 0 480 480 60 150 200 410

w= 0,7 g = 19,99% 0,500 0,111 0,083 0,69
A=XY
-1
0,667 0,278 0,083 1,03
0,0056 0 0 0,333 0,333 0,417 1,08
Y
-1
= 0 0,0022 0 1,500 0,722 0,583
0 0 0,0021
0,694 < autovalor < 1,083
excedente fsico relativo
0,0% 57,9% 17,1% 44% < R < 71%

P=wLY
-1
(I-(1+g)A)
-1
= 16,74 6,09 4,57
























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 201

Anexo 15g


Excedente neto fsico y tasa de ganancia mxima (p.simple)

P Y = (1 + g) P X + w L L= 0,188 0,313 0,500 1,00

productos finales sumas medios de produccin sumas
450 0 0 450 222 78 90 390
Y= 0 21 0 21 X= 12 6 3 21
0 0 60 60 12 8 20 40

w= 0,7 g = 18,537% 0,493 3,714 1,500 5,71
A=XY
-1 =
0,027 0,286 0,050 0,36
0,002 0 0 0,027 0,381 0,333 0,74
Y
-1
= 0 0,048 0 0,547 4,381 1,883
0 0 0,017
0,547 < autovalor mximo < 4,381
excedente fsico relativo u=1 / (1+ g=G
m
)
15,4% 0,0% 50% u = 0,8436

Pasinetti, pg. 190 Razn-patrn= 18,54%

P = w LY
-1
( I-(1+g)A)
-1
= 218 2021 838 PYI= 190.605,5






















amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 202








































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 203
De la mano de Sraffa: la razn-patrn en El Capital

Lo que vienes ahora es una sorpresa que slo ha sido atisbada
201

pero no demostrada formalmente. Por supuesto que tambin depende
de las hiptesis -siempre discutibles- que se hagan. La obra de Sraffa y
de Marx cada vez ms me parecen como las dos caras de Alicia en el
pas de las Maravillas, pero con una asimetra: el libro del italiano
parece escrito para enmendar los fallos del alemn, aunque esa no fuera
ni mucho menos la intencin de Sraffa, porque su libro era un preludio
a una crtica a la teora del capital. De hecho Produccin... podra
haberse escrito sin haber ledo una lnea de El Capital, ni ninguna obra
de Marx: no hay referencias a l, no hay una teora del valor en el
italiano porque se aceptan la contabilidad de los precios; no tiene una
teora de la acumulacin o de la reproduccin; tampoco nada sobre las
crisis. Es -la del italiano- ahistrica y slo hace referencia al tiempo
cuando trata el tema del trabajo fechado, pero lo hace en un contexto
de permanencia de medios y productos cada ao, de equilibrio, por lo
que hay que suponer, como dice Keynes, rendimientos constantes. Y
sin embargo, cualquier esfuerzo que hagamos para tratar los problemas
que plantea Marx a la luz de los instrumentos de Sraffa resulta
fructfera. Lo hemos visto en la reproduccin simple de Marx con las
ecuaciones que definen el mundo esrafiano, y ahora lo vamos a ver con
la razn-patrn y algunos de los conceptos (que no adelanto para no
quitar la sorpresa) de Marx.

Abandonamos por un momento ahora la noble gua esrafiana
para adentrarnos en la volcnica marxista. En efecto, vamos a mezclar
ahora precios y cantidades con los valores-trabajo de Marx sin entrar a
discutir la teora del valor-trabajo de Marx. Lo que haremos ser
plantear unas hiptesis concretadas en un sistema de 7 ecuaciones sin
ms. Como todo esquema es discutible, pero al menos no llama a
engao: lo que se avecina es cierto bajo esas hiptesis; si se cambia
algunas de ellas (o varias) ya no lo es. La vara de medir ser si son
fieles al esquema de ideas de cada uno de los autores, cada uno las
suyas: 4 ecuaciones son de Marx, 2 de Sraffa y una de conexin entre
ambos esquemas de pensamiento. En el de Marx, la formacin de los
valores en la produccin de mercancas (hoy diramos bienes y
servicios) vendra expresado por esta frmula:


201
Mr. Sraffas Rehabilitation of Classical Economics, R.L. Meek, 1961.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 204
(C.1)
S V C HY + + =


donde HY sera el valor trabajo del producto final de cada mercanca,
que lo hemos diseccionado como el producto del valor-trabajo unitario
H por la cantidad de mercancas producidas Y; S sera la plusvala
generada; V el capital variable que representa el valor de los bienes de
consumo del trabajador para la subsistencia de l y de su familia, por
ltimo, C es el capital constante o, como dira J. Robinson, el ambiente
(los medios de produccin) que acompaa al trabajador. En trminos
matriciales sera:

(C.2)
(
(
(

+
(
(
(

+
(
(
(

=
(
(
(

(
(
(

c
c
v
v
s
s
y
y
h
h
n n n
n
n
O O O O O
1 1 1
1
1


La segunda ecuacin sera la tasa de explotacin (de plusvala).

(C.3)
v s e
j j =
para todo j=1 a n

donde, siguiendo a Marx, todos los sectores (o mercancas) llevan
aparejados la misma tasa de explotacin. De aqu surgen n-1
ecuaciones linealmente independientes. La tercera caracterstica que a
veces acompaa al esquema marxista , junto a los valores trabajo y la
teora de la explotacin, es su consideracin de la composicin
orgnica de capital como cociente entre el capital constante y el capital
variable igual para todos lo sectores. La ecuacin:

(C.4)
v c Ko j j =
para todo j=1 a n

de donde salen tambin n-1 ecuaciones linealmente independientes. En
trminos matriciales ambos sistema de ecuaciones seran:

(
(
(

(
(
(

=
v
v
e
s
s
n n
O O
1 1
;
(
(
(

(
(
(

=
v
v
ko
ko
ko
n n
O O
1 1


junto con el vector de precios nx1 P, el de multiplicadores Q, tambin
nx1, y el vector unitario I
nx1
. Aadimos las ecuaciones de la razn-
patrn y la de la normalizacin del sistema de Sraffa, haciendo que el
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 205
producto neto sea igual a 1. A estas aadimos dos ecuaciones ms que
ahora explicamos:

(C.5)
C V S HY + + =

(C.6) V S =
(C.7) V C =
(C.8)
PX R PY ) 1 ( + =

(C.9)
1 = QV

(C.10)
1 = PX PY

(C.11)
= PY QHY


Las tres primeras primera ya se han comentado. La (C.9) es equivalente
a la ecuacin de normalizacin del trabajo de los modelos anteriores,
solo que en este caso se trata del capital variable. Es la ecuacin clave
de este modelo de conexin (transformacin) de valores a precios
porque elimina un grado de libertad a los multiplicadores al estar en Q
tambin en (C.11) y porque no hemos dicho bajo qu criterio se
calculan estos coeficientes de transformacin. Los tomamos como
datos, sean cuales sean. La (C.10) es la ecuacin de normalizacin
habitual en Sraffa y representa al producto neto global en trminos
monetarios. Por ltimo, la (C.11) es las suma del producto bruto de toda
la economa en trminos de valor a la misma macromagnitud en
trminos de precios. Hacemos ahora el recuentos de ecuaciones y
variables y sale:

ecuaciones variables datos
de (C5) n H
n Y n
de (C6) n-1 S n X n
de (C7) n-1 V n p n
de (C8) n C n z n
(C9) 1 1 q n
(C10) 1 1
(C11) 1
R
1
total 4n+1 total 4n+3

Es discutible, porque se puede demostrar que, bajo otros criterios
aceptables (Morishima
202
) desde el punto de vista marxiano, los precios
son siempre mayores que los valores transformados con los

202
Pg. 83 de La teora econmica de Marx, 1977 (MarxEconomics, 1973).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 206
coeficientes. Pero tambin se puede aceptar como marxiano porque
est en Marx, aunque no siempre. Si ahora hacemos el recuento entre
variables y ecuaciones, aceptando como datos los que se ven tambin
en el cuadro, vemos que el resultado [4n+3(4n+1)] son 2 grados de
libertad. Del resultado de solucionar el sistema de ecuaciones anterior
surge la ecuacin sorpresa:

(C.12)
ko e
R
+
=
1


La razn-patrn estaba en Marx!

Es verdad que bajo los criterios anteriores, pero ah queda la
ecuacin. La razn-patrn esrafiana es la inversa de la suma de la tasa
de explotacin y de la composicin orgnica de capital marxianas
203
.
Era de esperar un resultado as, puesto que la razn-patrn es la
diferencia entre la produccin final y los medios de produccin
empleados en trminos de estos ltimos y, por tanto, representa la
participacin de los salarios y los beneficios por unidad de medios de
produccin empleadas (en trminos monetarios); mientras, la suma de
la tasa de explotacin y composicin orgnica de capital representan la
inversa de la participacin del factor variable (el trabajo) y su plusvala
(ganancias derivadas del trabajo) por unidad de capital constante
(medios de produccin). Como quiera que detrs de las ganancias est
segn la concepcin marxista- la plusvala, la cosa pareca abocada a
este desenlace.

Curiosa relacin de Sraffa con Marx. El alemn se sirve de la
teora del valor-trabajo, lo centra en la explotacin (plusvala) y lo
desarrolla, entre otros supuestos, con lo que define l como
composicin orgnica de capital; Sraffa lo centra sobre la razn-
patrn y la reduccin del capital a trabajo fechado. Lo decamos antes,
son el complemento, como los dos lados del espejo de Alicia Lo que
necesit decir Marx en dos mil pginas lo escribe Sraffa en un
centenar. Uno trabaja con valores, el otro con precios. Para Marx el

203
Luigi L. Pasinetti casi llega a esta conclusin en su artculo Rate of profit and
income distribution in relation to the rate of economic growth cuando dice que Sraffa
est postulando precisamente la misma relacin entra la tasa media de beneficios y
las condiciones de produccin en su industria estndar que la relacin postulada por
Marx entre la tasa media de beneficios y las condiciones de produccin en su
industria de composicin orgnica media de capital.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 207
capital es una relacin social, para Sraffa es trabajo actual y del pasado
fechado. En ninguno de los dos aparece el capital fsico como
merecedor de una renta. Marx es determinista
204
; Sraffa nos deja en
libertad condicional. Y sin embargo, se puede pasar de un lado al
otro del espejo con la gua de la razn-patrn (Sraffa) desde una cara
y, desde la otra, con la tasa de explotacin y la composicin orgnica
de capital (Marx).

El ltimo punto y aparte era una digresin. El problema del lado
del espejo de Marx en esta digresin es que la igualdad de las
composiciones orgnicas por sectores en la economa es inaceptable
por simple contrastacin emprica. An ms, como ya se ha visto en un
anexo, si parece aceptable la proposicin marxista de la tendencia a la
igualacin de las tasas de ganancia en la economa y adems se da la
igualacin de las tasas de plusvala (por definicin o es una ley?), eso
nos lleva a la igualdad de las composiciones orgnicas (inaceptable),
por lo que se produce una contradiccin en el esquema marxista y slo
quedan dos caminos: o relajar los supuestos o abandonar el esquema
del alemn, al menos, en estos temas.










204
Cada del capitalismo por disminucin de las ganancias ante el aumento de las
composiciones orgnicas de capitales.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 208








































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 209
De la mano de Sraffa: una teora de la reproduccin

Leyendo literalmente la obra de Sraffa Produccin de mercancas
por medio de mercancas no podra decirse que tiene el economista
italiano una teora explcita de la reproduccin y, menos an, de la
acumulacin, como tiene, por ejemplo, Marx. Sin embargo su modelo
lo es de equilibrio general y tiene por ello una teora explcita de, al
menos, reproduccin simple. Lo tiene por los siguientes motivos: 1) en
la ecuacin que define su sistema -que luego veremos- no estn
fechadas sus variables; 2) la razn-patrn R interrelaciona los medios
de produccin con los productos finales en trminos fsicos y esto
exige dos momentos diferentes del tiempo; 3) la mercanca-patrn se
calcula a partir de unos multiplicadores que, al igual que la razn-
patrn, interrelaciona medios y productos que exige tambin dos
momentos distiontos del tiempo; 4) la matriz de requerimientos A=XY
-1

que relaciona tambin medios y productos se supone constante a lo
largo del tiempo, incluso cuando llega Sraffa a la reduccin del capital
a trabajo fechado; 5) la propia aplicacin del teorema Perron-
Froebenius exige una matriz de requerimientos A varada en el tiempo
para obtener un vector de precios no negativos. Se podra aadir algn
argumento ms, pero quiz sera redundante. Adems, cuando Sraffa
nos seala el tipo de economa (modelo) objeto de anlisis nos dice en
el prefacio que: La investigacin se ocupa exclusivamente de aquellas
propiedades de un sistema econmico que no dependen de variaciones
en la escala de produccin o en las proporciones de los factores
205
.
Es verdad que la diana a la que apunta es el marginalismo, pero con
ello est suponiendo -quiz sin querer- o rendimientos constantes a lo
largo del tiempo o reproduccin simple o ambas cosas. De hecho, en la
ecuacin que define el sistema en la reproduccin simple se pueden
despejar los precios (nicos) en funcin del resto de las variables. No
hay originalidad en todo esto, pero s creo que la hay si se logra
demostrar que los modelos que Sraffa va exponiendo, pasando por la
produccin sin excedente, con excedente, la reduccin a trabajo
fechado, la produccin conjunta, la diferenciacin entre bienes bsicos
y no bsicos, y la produccin con capital fijo, no sale en cualquier caso
de la reproduccin simple. Se puede presentar ese recorrido por sus
esquemas como un caso particular de un modelo de reproduccin y
acumulacin parecido pero distinto al de Marx, que es, por otro lado, al

205
Pg. 11 de Produccin de mercancas por medio de mercancas (en adelante
PMPM).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 210
que ms se parece, y ello a pesar de que uno trabaje con lo que llama
precios de produccin
206
(Sraffa) y el otro con valores-trabajo (Marx).
No es este el momento, pero no me resisto a afirmar que el italiano no
tiene justificacin en llamarles precios de produccin y en el alemn
los valores-trabajo da lugar a una definicin de teora de la explotacin
en lugar de una ley econmica. Slo en el interesantsimo apndice B
se ve obligado Sraffa a hablar explcitamente de productos no-bsicos
que se auto-reproducen
207
. No es que Sraffa se negara a admitir que
su modelo implica la reproduccin simple, sino que, dado que su
inters se centraba en la distribucin, dej, digamos, cojo su esquema.
Nada que objetar, porque hasta los genios deben pararse a descansar.
Los simples mortales vamos a tratar modestamente de completar su
esquema.

Reproduccin simple
Vamos a entrar directamente en la reproduccin simple haciendo
explcitos el sistema de ecuaciones que pueden definirla. Por supuesto
que stas no han sido elegidas al azar sino tras algunos intentos de
comprobar si la meta final no traicionaba el modelo esrafiano original.
Son estas las ecuaciones:

(1)
[ ]
k k k k k k C k C
wL X P g X P Y P + + = +
+ + + +
) 1 (
1 1 1 , 1 ,
(2) k k M k k k C k C
X P g X P Y P ) 1 (
1 1 1 , 1 ,
+ = +
+ + + +
(3)
P P P y I X I X
k k k k
= = =
+ + 1 1

(3 bis)
= =
+
= =
n
j
ij k
n
j
ij k
n a i todo para x x
1
,
1
, 1
1

(4)
1
1 , 1 ,
=
+ +
I Y P
k C k C
(5)
1 = = LI I L
k


La ecuacin (1) es la de definicin del sistema y se ha diferenciado los
bienes no-bsicos Y
C,k+1
que aqu vamos a llamar de consumo, sea cual

206
En mi opinin son slo precios de intercambio porque Sraffa no tiene una teora de
costes ni una funcin de costes. Llamarlos precios de produccin induce al error.
207
Pg. 125 de PMPM.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 211
sea el consumidor y que son aquellos que se consumen en el perodo
considerado (por ejemplo, un ao) y no son medios de produccin;
Y
C,k+1
es una matriz no cuadrada mxn y P
C,k+1
es su vector de precios
1xm. Por su parte, X
k+1
es la matriz de bienes bsicos nxn, pero que
aqu los consideramos como medios de produccin producidos. Ello
supone quiz forzar las definiciones esrafianas de bienes bsicos y no-
bsicos, pero no queda otro remedio
208
. Creo, a pesar de todo, que no
supone traicin al menos a su espritu. P es el vector de precios 1xn,
que es comn a los medios de produccin como a los productos finales
que sirven para producir; este vector de precios permanece constante a
lo largo del tiempo, por lo que hemos omitido la referencia temporal.
Por ltimo, X
k
es la matriz de medios de produccin nxn. Se ha pre-
multiplicado tambin en (1) la masa salarial wL
k
por la tasa de ganancia
g, a pesar de que Sraffa suele trabajar con lo que el llama salarios post-
factum. Hoy da eso es inadmisible y la razn de trabajar as -y que
procede de Ricardo- est mal justificada por el italiano
209
. No obstante,
los resultados son esencialmente los mismos, solo que con un factor
(1+g) pegado a w. Que la matriz Y
C,k+1
sea no cuadrada se ha hecho en
aras del realismo, porque que el nmero de mercancas (hoy bienes y
servicios) destinadas al consumo (m en Y
C,k+1
) sea igual al nmero de
mercancas destinadas a la reproduccin de los medios (n en X
k+1
y X
k
)
es un suceso casi imposible. La ecuacin (2) surge de hacer cero la tasa
de salarios w. La (3) es la ecuacin estratgica de este modelo. En ella
se expresa la igualdad entre el total de los medios de produccin X
k
en
trminos fsicos de un perodo y los productos finales de medios de
produccin X
k+1
del perodo siguiente, tambin en trminos fsicos. Es
decir, el sistema se reproduce as mismo slo en los medios de
produccin, mercanca a mercanca, en el total de los sectores. Insisto
que no se exige que cada sector produzca la misma cantidad de
mercancas perodo a perodo, sino que la igualdad se de para la suma
de todos los sectores (pero mercanca a mercanca). Si el modelo se ve
muy rgido, vale con que se cumpla la ecuacin en trminos de valor
PX
k+1
I=PX
k
I, donde I es el vector de unos nx1. No obstante, en mi
opinin debe mantenerse la ecuacin tal y como est en (3), es decir,
como suma en trminos fsicos de todos los sectores por cada
mercanca por dos motivos: 1) porque creo que es ms acorde con el

208
Schefold ha hablado de abandonar la distincin de bienes bsicos y no-bsicos
porque conlleva complicaciones innecesarias.
209
Y no solo por Sraffa sino por todos los economistas posteriores. Se ha confundido
la forma de clculo (que es lo que hace Sraffa) con cuando se cobran los salarios
(que es lo que cree Sraffa que hace).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 212
espritu esrafiano que se desprende de su obra; 2) porque hacerlo en
trminos de valores, es decir, como PX
k+1
I=P
k
XI, se corre el peligro de
llegar slo a una igualdad total y tautolgica entre demanda
agregada
210
en trminos de valor (derivada de las rentas salariales y las
ganancias) y oferta agregada como suma, en trminos de valor, de los
bienes de consumo Y
C,k+1
ms los bienes finales de produccin X
k+1
.
Insisto que el peligro es acabar en una igualdad contable en lugar de un
equilibrio derivado de leyes econmicas. El sistema es de reproduccin
simple
211
porque lo que indica (1) y (3) es que con las rentas obtenidas
por la venta de X
k+1
I se compran nuevamente medios de produccin
para el perodo siguiente, que son idnticas si X
k+1
I=X
k+2
I;
alternativamente pueden serlo en trminos de valor y por el total si
hacemos que se cumpla PX
k+1
I=PX
k
I. Las ecuaciones (4) y (5) son los
numerarios que se van a aplicar y que no se han elegido al azar
precisamente. Hemos dejado para lo ltimo la explicacin sobre el
perodo temporal que llevan el resto de las variables. En la ecuacin
que define el sistema (1) se ha diferenciado el perodo k+1 donde se
obtienen los bienes de consumo Y
C
,
k+1
y de productos finales de medios
X
k+1
-as como sus respectivos precios- de los perodos de las variables
L
k
y X
k
del lado derecho de la ecuacin y que se supone que entraron
en la produccin en un perodo anterior k. No obstante, dado que
estamos en la reproduccin simple, las referencias temporales
desaparecen porque se supone que tanto el trabajo como los medios de
produccin se repiten en diferentes perodos, as como los productos de
consumo Y
C
. Las tasas de salario w y de ganancia g permanecen
constantes en el modelo. Queda claro pues, que la (3) es una ecuacin
de comportamiento que permite alternativas, es decir, que es una ley
econmica y no una mera definicin. De la ecuaciones (1) y (2) sale la
ecuacin explcita de precios de medios y productos finales.

(6)
1
) 1 (

+
= X L
g g
w g
P
M



210
Eso pas con la demanda agregada de origen keynesiano, y el propio Keynes y
epgonos se enfrascaron con conceptos como la demanda ex-ante y ex-post para
evitar la tautologa.
211
No hay que confundir que lo sea o no de produccin simple o conjunta. En este
caso podra valer para ambas, porque nada se ha dicho sobre la matriz Y de
productos finales de medios de produccin: si no fuera diagonal habra tambin en
estos productos produccin conjunta- aparte de los bienes de consumo P
C
- y si Y
fuera diagonal lo sera de produccin simple para estos productos.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 213
Una vez calculada la (6), del conjunto de n+2 ecuaciones que van de la
(3) a la (5) ms las n ecuaciones de (6) nos da, todo ello, la ecuacin
fundamental de este sistema:

(7)
M
M
g g
g g
w
) 1 ( +

=


Si reemplazramos g
M
por la razn-patrn esrafiana R, sera la
ecuacin fundamental de Sraffa de esta razn en su versin pre-factum
en el pago de salarios! Es por supuesto una analoga, puesto que R no
saldra de este conjunto de ecuaciones ni an cuando aadiramos la
ecuacin PX
k+1
=(1+R)PX
k
, porque ello exigira un numerario tal como
PX
k+1
I-PX
k
I=1, cosa que no hemos hecho y que no podramos hacer
porque ya hemos tomado como numerario P
C,k+1
Y
C,k+1
en (4), cosa que ha
sido imprescindible para llegar a la ecuacin (7). O lo uno o lo otro.

Frontera salario-ganancia
Cambiando de tema, esta ecuacin es adems la frontera de
salarios-ganancias con puntos de corte en w(g=0)=1 y g(w=0)=g
M
. La
funcin (7) entre tasa de salario y de ganancia como variables es
crecientemente decreciente, puesto que tiene la primera derivada
negativa y la segunda positiva. La (7) implica otra ecuacin que no
hemos hecha explcita, que es como sigue:

(8)
) (
1 , 1 ,
I X P I wL g I wL I Y P
k k k k k C k C
+ + =
+ +

La (8) nos dice que las rentas totales
212
del lado derecho de la ecuacin,
es decir, las derivadas del trabajo ms las ganancias sobre las masa de
salarios y medios de produccin (demanda), han de comprar todos -
pero slo- los medios de consumo P
C,k+1
Y
C,k+1
I

(oferta). Es la segunda
ecuacin de equilibrio del sistema, complementaria con la (3), pero en
trminos de valor, es decir, como PX
k+1
I=PX
k
I. Con ello completamos
la reproduccin simple. Podemos enunciarlo as: un posible sistema de
equilibrio y reproduccin simple esrafiano es aquel en el que el
conjunto de todos los bienes de consumo son comprados con el

212
No se puede llegar slo a una ecuacin como
) ( PX wL g wL Y P
C C
+ + =
a partir
slo del sistema de ecuaciones original.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 214
conjunto de las rentas del trabajo ms las ganancias empresariales y
que, complementariamente, el valor de los productos finales se
destinan ntegramente a comprar los mismos productos como medios
de produccin.

Reproduccin ampliada
Debemos avanzar porque lo dicho hasta ahora est implcito en
la obra de Sraffa, aunque el no pudiera llegar a (7) ni a definir
explcitamente (8). Ahora s nos adentramos en terrenos no explorados
por el genial italiano, porque vamos a suponer dos tasas de
acumulacin (o de reproduccin ampliada) del sistema. Una -
llammosla v- en la reproduccin de los medios de produccin X y otra
-que ser u- para la reproduccin de los bienes de consumo Y
C
. Ambos
hechos quedan reflejados en las ecuaciones que siguen:

(9)
0 ) 1 (
1
> + =
+
v con I X v I X
k k

(9 bis)
0 ) 1 (
, 1 ,
> + =
+
v con I Y u I Y
k C k C

En (9) el sistema ya no simplemente se auto-reproduce, sino que deja el
margen vX
k
I destinada a aumentar los productos finales de medios de
produccin X
k+1
I por ese misma cantidad fsica para todas los medios
de produccin del conjunto de los sectores. Adems se aumentan los
bienes de consumo final Y
Ck
un porcentaje igual a u. Alternativamente
-y al igual que antes- podemos suponer que el sistema se acumula en
trminos de valor, aplicando v a PX
k
I directamente para obtener
PX
k+1
I=(1+v)PX
k
I y u a P
Ck
X
Ck
I y nos da P
C,k+1
Y
C,k+1
=(1+u)P
C,k
Y
C,k
. Como
curiosidad podemos aadir que la diferencia entre u y v es un ndice de
productividad no laboral
213
del sistema. Si ahora resolvemos el
conjunto de ecuaciones originales, pero sustituyendo la (3) por la (9) y
(9 bis), nos da la significativa ecuacin:

(10)
) ( ) 1 (
) ( ) 1 (
v g g
g g u
w
M
M
+
+
=



213
No laboral dado que no interviene explcitamente L.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 215
donde vemos que (10) se diferencia de (7) en que el segundo
multiplicando del denominador ya no es g
M
sino g
M
-v y que en el
numerador aparece un nuevo multiplicando: (1+u). La tasa de ganancia
se obtendra de (10):

(10bis)
) ( 1
) 1 (
v g w u
vw w u g
g
M
M
+ +
+
=


Despejando ahora la tasa de acumulacin (o de reproduccin) v:

(10bis b)
[ ]
w g
u g u w g g
v
M
) 1 (
) 1 ( 1 ) 1 (
+
+ + +
=


Y la tasa de crecimiento de los bienes de consumo:

(10bis c)
[ ]
g g
w g v g
u
M
M

+
=
1 ) 1 ( ) (


Uno de los mantras de la teora del crecimiento neoclsica es que, bajo
ciertas condiciones, la tasa de crecimiento de una economa es
proporcional (incluso igual) a la tasa general de ganancia del sistema.
No entramos si la realidad se adecua a esta conclusin neoclsica
porque la realidad -y ms la actual- la ha dejado herida de muerte. En
el modelo esrafiano no existe proporcionalidad. Calculamos la primera
derivada de (10bis b) y a pesar de su terrible aspecto, queda:

(13)
g g si
w g
g g u
dg
dv
M
M
> >
+
+
= 0
) 1 (
) ( ) 1 (
2

La segunda derivada es:

(14)
0
) 1 (
) 1 ( ) 1 (
3 2
2
<
+
+ +
=
w g
g u
dg
v d
M


Es decir, la primera derivada positiva y la segunda negativa significa
que la funcin (12) es decrecientemente creciente, es decir, convexa.
Adems, su crecimiento se detiene tangencialmente con la recta
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 216
w g v
M
) 1 ( + =
que es, por lo tanto, su tope mximo. Los puntos de corte
son:

(15)
u w si v con
w
u w g
g v
M
+ < >

= = 1 0
) 1 (
) 0 (

(16)
u w si g con
wg u
w u g
v g
M
M
+ < >
+ +
+
= = 1 0
1
) 1 (
) 0 (


En el caso que nos ocupa, la ecuacin de reproduccin del sistema
equivalente a la (8) de la reproduccin simple sera como sigue:

(17)
I wL g I X P v g I Y P u
k k k k C k C
) 1 ( ) ( ) 1 (
, ,
+ + = +


donde el lado derecho de la ecuacin son las ganancias y salarios que
van a demandar los bienes de consumo (lado izquierdo). Se puede
observar en (17) que las ganancias derivadas de los medios de
produccin (g-v)PX
k
I son menores que en (8) -que eran gPX
k
I- por la
necesidad de dedicar parte de ellas (vPX
k
I) en (9) a aumentar la
demanda de productos finales de medios de produccin X
k+1
. Por ello
ahora las ganancias correspondiente a la masa salarial gwL
k
I han de
servir para compensar esa menor demanda.

Generalizacin I
Una generalizacin del sistema de reproduccin simple de
origen esrafiano vendra dado por el sistema de ecuaciones:

(18)
[ ] ) 1 (
1 1 , ,
G W L X P X P Y P
k k k k k k C k C
+ + = +
+ +
(19)
) 1 (
1 1 , , M k k k k k C k C
G X P X P Y P + = +
+ +
(20)
I X I X
k k
>
+1

(9)
0 ) 1 (
1
> + =
+
v con I X v I X
k k

(9bis)
0 ) 1 (
, 1 ,
> + =
+
v con I Y u I Y
k C k C

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 217
donde lo que cambia respecto al modelo anterior de reproduccin
ampliada es que ahora ya no tenemos tasas unitarias de salarios y
ganancias, sino matrices diagonales de salarios W, de salarios, G y de
ganancias mximas G
M
. De las ecuaciones (19), (9) y (9bis) sale la
ecuacin de equilibrio del sistema:

(21)
I vI G G G G LW
u
I Y P
d M M k C k C
) ( ) )( 1 (
1
1
1
, ,
+
+
=



Es esta una ecuacin que implica un doble equilibrio. Por un lado
indica la necesidad de igualar la oferta de bienes de consumo (lado
izquierdo de la ecuacin) con las rentas salariales y gananciales que
representa el lado derecho; por otro es un equilibrio temporal, porque si
el sistema respeta (21), ello indicara que la senda de crecimiento de los
bienes de consumo u se equilibra con la demanda derivada de las
rentas producidas en los dos sectores en los que hemos divido la
economa: el de medios de produccin y el de bienes de consumo. Un
gobierno que tuviera el poder poltico y econmico capaz de obligar a
mantener ese equilibrio en el conjunto de la economa podra dominar
las crisis y evitar o, al menos, aplanar muchsimo los ciclos internos de
la economa. Mejor an si ese poder fuera un poder mundial. Pero eso
es una utopa. Volviendo a la ecuacin de equilibrio (21), de ella y de la
de definicin del sistema de este epgrafe, es decir, de la (18), junto el
resto, obtenemos la complementaria de equilibrio y que es una
alternativa a la (21):

(23)
I G W L I vI G X P I Y P u
k d M k k Ck Ck
) 1 ( ) ( ) 1 ( + = +


En esta no tenemos la matriz diagonal de ganancias mximas G
M

y en la (21) est ausenta la matriz de medios X
k
. Juntas son
redundantes. No es este el nico modelo posible de reproduccin
simple o acumulada respetuoso con el espritu esrafiano, pero es el ms
simple posible porque slo hemos exigido que se reproduzca -o se
ample- los productos finales X de un perodo que sern medios de
produccin en el perodo siguiente y que se haga lo propio con los
bienes de consumo Y
C
. Incluso la reproduccin ampliado de los medios
de produccin no es necesaria. Es decir, la tasa de reproduccin v
podra ser cero. No se me ocurre otra manera ms adecuada de
equiparar en lo posible los bienes de consumo de la macroeconoma
convencional con el criterio de bienes no-bsicos de Sraffa. Aunque se
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 218
ha expresado el equilibrio en trminos monetarios, el origen de los
equilibrios en la reproduccin del sistema se ha hecho a partir de la
igualdad -o del crecimiento- en trminos fsicos de los productos
finales de medios de produccin de un perodo con el de medios de
produccin del siguiente. En este modelo de equilibrio de inspiracin
esrafiana, los precios juegan un papel pasivo y slo intervienen como
relaciones de intercambio, a diferencia de los precios de los modelos de
equilibrios competitivos del anlisis convencional, donde determinan
los excesos de demanda que supuestamente vacan los mercados
214
.
Los precios, en el equilibrio esrafiano, no son una gua para el
conocimiento sobre la escasez de bienes y servicios, sino que expresan
relaciones de intercambio entre bienes y servicios (mercancas,
commodities, en lenguaje esrafiano). En Sraffa puede haber equilibrio
mediante el trueque, sin precios, porque las propias relaciones de
trueque sustituyen y son equivalentes a los cocientes de precios. En el
(o los) equilibrios esrafianos no hay funciones de produccin ni
funciones de demanda explcitas, porque medios y productos son datos
surgidos del intercambio. No obstante, ello es compatible con las
funciones anteriores siempre y cuando estas no determinen salarios y
ganancias simultneamente. La razn es la de que en cualquier modelo
esrafiano de reproduccin o de acumulacin o, simplemente, de
equilibrio, la relacin entre salarios y ganancias se determinan
exgenamente, sociolgicamente, y no tecnolgicamente o por efectos
de supuestas productividades o utilidades. Sraffa, como heredero de
Torrens, Ricardo, Smith, Mill, Marx, etc., es decir, de los clsicos, abre
un mundo nuevo, alternativo al marginalismo y en parte al
neoclasicismo, e incompatible con ellos, a toda la micro marginalista y
a parte de la macro. Eso s, ese mundo hay que completarlo y, por qu
no, tambin crearlo.

Generalizacin II
El modelo que venimos proponiendo permite una generalizacin
an mayor, porque ahora vamos a suponer que existen n tasas de
acumulacin en la produccin de bienes de consumo u
ij
tales que para
u
ij
=0 si i<>j y con u
ij
>0 si i=j, concretadas en la matriz diagonal U;
tambin n tasas tambin de acumulacin v
ij
en la produccin de medios
de produccin tales que v
ij
=0 si i<>j y con v
ij
>0 si i=j, concretadas a su

214
General competitive analisys, Arrow y Hahn, 1971.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 219
vez en la matriz diagonal V. Con ello las ecuaciones (9) y (9bis) del
modelo anterior se convierten en:

(24)
0 0 ) 1 (
, 1 ,
<> > + =
+ ij k C k C
u si v con I U Y I Y

(25)
0 0 ) 1 (
1
<> > + =
+ ij ij k k
v si v con I V X I X


Ahora, sustituidas estas ecuaciones en la (19) del modelo anterior, nos
da la ecuacin de equilibrio tal como:

(26)
I G W L I V G X P I U Y P
k M k k Ck Ck
) 1 ( ) ( ) 1 ( + = +


donde, como siempre, la parte de la izquierda de la ecuacin es la
oferta de bienes de consumo en trminos de valor menos el valor de
medios de produccin minorado de la tasa de crecimiento
(acumulacin) de estos bienes, que ha de ser igual -tambin en
trminos de valor- a las rentas salariales aumentadas por las tasas de
ganancia. Al igual que hemos hecho antes, podemos hacer desaparecer
los precios de los medios de produccin con una ecuacin anloga a la
(21) y se obtiene:

(27)
I U V G G G G LW I Y P
M M k C k C
1 1
, ,
) 1 )( ( ) )( 1 (

+ + =


Esta ecuacin de equilibrio desde el punto de vista formal es ms
sencilla puesto que slo tenemos un sumando a cada lado de la
ecuacin. Su interpretacin econmica viene a ser que el equilibrio con
crecimiento -tanto en el sector de bienes de consumo como de
produccin de medios- se da si la oferta en trminos de valor global de
bienes de consumo es igual a las rentas laborales modificadas por todos
los factores que aparecen multiplicando en el lado derecho de la
ecuacin. Hay dos cosas significativas en (27): 1) Que estamos muy
cerca ya de los emprico, por lo que una poltica econmica deliberada
tendente a impedir crisis y ciclos debiera guardar este equilibrio si el
un gobierno tuviera el poder poltico y econmico capaz de hacerlo
observar. En una economa de mero mercado es imposible llegar a ese
poder, pero hay que ser consciente de lo que se pierde con ello; 2) Que
se puede observar que los precios de los medios de produccin no
aparecen explcitos en (27). Eso significa que una planificacin de la
economa basada en (27) slo tendra como dato -sea del mercado o
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 220
planificado- los precios de los bienes de consumo. En trminos
aritmticos (27) sera:

(27bis)

= = = =
+
+
=
n
j
ij ij Mij
ij Mij ij ij
n
j
n
i
i hj k C
m
h
h k C
u g g
v g g w
l y p
1 1 1
, ,
1
, ,
) 1 ( ) (
) ( ) 1 (


La ecaucin anterior nos da una gua para la planificacin no
marginalista (Barone, Taylor, Lange) porque, dado los valores
agregados de los bienes de consumo del lado iquiero de la ecuacin
anterior un gobierno que pudiera controlar las tasas de acumulacin vij
y uij podra hacer que la economa transcurriera por una senda tal que
permitiera la igualdad en (27bis), es decir, sin crisis ni ciclos.
Tcnicamente no hay dificultad; polticamente es extraordinariamente
difcil controlar esas tasas de acumulacin porque en una economa de
mercado se supone que son fruto de miles incluso de cientos de miles-
de decisiones descentralizadas basadas en el mximo beneficio. Ello
hace que la igualdad en (27bis) slo pueda darse por mera casualidad.
Ya hemos dedicado un captulo a este tema pero merece la pena insistir
ahora aprovechando que hemos traido a colacin los criterios de Marx
sobre la reproduccin simple y ampliada y que la hemos analizado al
menos formalmente- bajo fundamentos esrafianos. La conclusin de
todo lo anterior es que en una economa basada en decisiones
empresariales descentralizadas no puede eludir ni las crisis ni los ciclos
desde este punto de vista, bajo este matrimonio entre el teutn y el
italiano. La diferencia es notable con los criterios de mercado, sean de
equilibrio parcial (Marshal) o de equilibrio general (Walras, Debreu,
Arrow), porque en estos se supone que los precios determinados en los
mercados en cada uno de ellos- de bienes y servicios daran lugar a
equilibrios agregados, haciendo que la oferta agregada se iguale a la
demanda agregada, permitiendo la reproduccin del sistema bajo las
mismas condiciones, es decir, sin ciclos ni crisis. La realidad ha
convertido todo esto en un cuento de hadas marginalista, aunque an se
sigue explicando inexplicablemente en las universidades de todo el
mundo. Es como si en este siglo XXI an se estudiara en las
universidades la fsica pre-newtoniana o la qumica antes de Dalton,
Gay-Lussac o lavoisier., es decir, el flogisto o el calrico; o si para la
biologa no hubieran existido Darwin, Wallace o Lemark.



amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 221
De la mano de Sraffa: una teora de la inflacin no monetaria
(y una estimacin sobre la tasa mxima de ganancia)
Que pudiera tener Sraffa una teora de la inflacin o que al menos
pudiera desarrollarse a partir de su obra Produccin de mercancas por
medio de mercancas puede resultar sorprendente leyendo su obra. Es
verdad que posteriormente a la obra del italiano se ha desarrollado
teoras del crecimiento inspiradas en su obras, as como aspectos
fiscales o del comercio internacional, pero nada referente al tema
aludido. Las razones son pueden varias: 1) Sraffa trabaja con valores
fsicos reales de las mercancas (hoy, bienes y servicios) y los precios
que utiliza, aunque los llama de produccin, son relaciones de
intercambio (y tambin precios de equilibrio); su/s modelo/s
econmicos podra emplearse para estudiar una economa de trueque;
2) No interviene ningn sector financiero o, al menos, el sector
financiero de la economa es un proveedor de servicios y prstamos,
pero no influyen monetariamente ni crediticiamente en la relaciones de
intercambio ni en la distribucin de la renta, que es uno de los fines de
su modelo; 3) No aparece explcitamente el sector pblico ni las
autoridades monetarias como creadoras de dinero como prestamistas de
ltimas instancia.

Y sin embargo s tiene Sraffa una teora implcita y no monetaria
de la inflacin, aunque el italiano no se diera cuenta o, simplemente, no
le interesara. En el momento actual bsicamente hay dos teoras
monetarias: la derivada de la oferta monetaria, es decir, de la facilidad
crediticia otorgada por los bancos centrales de los pases -el BCE en la
Unin Monetaria en Europa- y en su posibilidad de comprar ttulos
emitidos por los Estados o empresas privadas, y la teora cuantitativa
del dinero. Ambas son dos formas de prstamo. La inflacin ser
posible o no si la tasa de crecimiento de la oferta monetaria por encima
del aumento de la produccin de un pas; la otra corriente de la teora
convencional de la inflacin se inscribe en los aumentos de la cantiad
de dinero en circulacin aumentara por encima del ritmo de
crecimiento de la produccin real. En principio nada de esto se podra
desprender o desarrollar en una visin rgida de la obra de Sraffa
mencionada, aunque sera ms fcil hacerlo a partir de esta segunda
corriente de pensamiento mencionada sobre la inflacin. Sin ms
comentarios al respecto, vamos a desarrollar las ecuaciones de
definicin del sistema de Sraffa para hacer as de entrada visibles las
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 222
hiptesis de partida. Parte el italiano de la ecuacin de definicin de su
sistema:

(1)
wL PX r PY + + = ) 1 (


con P como vector 1xn de precios, Y como matriz diagonal nxn de n
productos finales, con r como tasa de ganancia, w como tasa de salarios
y L como el vector 1xn de inputs de trabajo. Las tasas de ganancia, de
ganancia mxima y de salario pueden ser entendidas como tasas
medias ponderadas obtenidas a partir de (1), (2) y (3). Ahora se calcula
la tasa mxima de ganancia que permite el sistema definido en (1)
haciendo cero la tasa de salario y queda:

(2)
PX g PY
M
) 1 ( + =


De ambas ecuaciones se obtiene:

(3)
1

= LX
r g
w
P
M


La ecuacin (3) representa una funcin crecientemente creciente
respecto al tipo de inters r porque las primera y segundas derivadas
son positivas. Tiene adems un punto de corte en el plano cartesiano
salario-ganancia (P-r) tal como:
(4)
1
) 0 (

= = LX
g
w
r P
M


Pues bien, lo ms significativo para el tema que nos ocupa es que como
puede observarse en (3), a medida que la tasa de inters r se acerca a la
tasa mxima de ganancia g
M
, los precios P aumentan; adems lo hacen
exponencialmente cuando r est muy cerca de g
M
. En cambio, los
salarios w tambin pueden aumentar los precios, pero lo hacen slo
proporcionalmente. La diferencia es notable. Podramos pues asimilar
la inflacin de Sraffa a una inflacin de costes derivado del
comportamiento de los empresarios tendente a mantener sus ingresos
trasladando sus costes a los precios cuando ello implica aumentar la
tasa de ganancia por encima de los aumentos de productividad
(representada por la tasa de ganancia mxima g
M
, puesto que esta tasa
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 223
ya hemos demostrado en un anexo que es proporcional al excedente
relativo X
-1
(Y-X), que es tambin una medida de la productividad del
capital). Podemos exponerlo as:

(5)

=

P g r si LX
r g
w
P en
M
M
1


Como se ve, esta posible teora que se desprende de Sraffa a partir de
este modelo tan sencillo es una inflacin que puede ser verificada
empricamente o no porque tiene algunas caractersticas especiales.
Con ello cumplimos el principio de falsibilidad de Popper que dice que
una teora cientfica para que pueda ser digna de tal adjetivo ha de ser
posible que sea falsa. Yo aado que si ello no fuera posible no
estaramos ante una ley cientfica, sino ante una definicin o una mera
conclusin de una mera definicin. Las caractersticas de esta teora de
la inflacin que se deriva de forma natural en la obra de Sraffa seran
como siguen: 1) la inflacin esrafiana es no monetaria: 2) se deriva de
un aumento de los precios como consecuencia del intento logrado de
los empresarios de trasladar sus deseos de ganancias a los precios
gracias a las situaciones de mercado, incluso aun cuando ello no venga
causado por un aumento de los costes; 3) la inflacin no se produce
tanto por un aumento de las tasas de ganancias de los empresarios, sino
que estos aumentos se aceleran cuando sus tasas de ganancia ya estn
muy cerca de las tasas mximas de ganancias, tasas mximas que son
aquellas tasas tericas que permitiran a los empresarios acaparar todo
el excedente, es decir, hacer cero los salarios; 4) la transicin de la
estabilidad de precios a situaciones graves de inflacin es lenta, pero
cuando se produce es exponencial; 5) los supuestos aumentos de la
inflacin derivados del aumento de las tasas de ganancia no puede
venir compensado por la consiguiente disminucin de las tasas de
salarios -de acuerdo con la relacin inversa esrafiana entre ambas
tasas- porque el efecto del aumento a consecuencia de la ganancia es
exponencial, mientras que la consiguiente disminucin de los salarios
es slo proporcional; 6) el aumento de la inflacin se produce
bsicamente porque el crecimiento de las tasas de ganancia no se
corresponde con los aumentos de la productividad del capital. En la
economa moderna parecera que estos fenmenos no puedan darse por
el grado de conocimiento que tienen las autoridades monetarias de los
aspectos monetarios de la inflacin. En parte ello es cierto y se trata de
una conquista intelectual de primera magnitud. Quiz el problema de
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 224
dilucidar o separar los aspectos monetarios de los no monetarios de la
inflacin es que ambos no se pueden separar de la realidad; tambin
porque las dos teoras bsicas de la inflacin que hemos mencionado,
es decir la monetarista y la keynesiana, o son meramente monetarias o
necesitan de la trasmisin monetarista del comportamiento de los
bancos centrales y de los bancos privados para dar su capacidad
explicativa. No existe una teora econmica convencional no
monetarista de la inflacin. Sraffa nos da una posibilidad. Sigamos.

Hasta ahora hemos supuesto constante el resto de las variables
que intervienen, pero no debemos limitarnos a ello por ms que la hoja
de papel o la pantalla del ordenador tenga -hasta ahora- slo dos
dimensiones. El hecho es que los precios en (3) tambin dependen de
LX
-1
, que podemos considerarlo como la inversa de la relacin
capital/trabajo de las teoras convencionales del crecimiento, con lo
que cuanto mayor sea o crezca esta relacin, menos inflacin, y cuanto
menor, mayor inflacin. Y dnde est Y, es decir, la matriz de
productos finales? O es que acaso estos productos no van a tener nada
que ver con la inflacin? Ello sera un desastre porque no puede ser
indiferente a la inflacin el movimiento creciente, decreciente o
constante de la produccin. Ya lo hemos adelantado antes y podemos
contestar que Y s est presente porque la tasa mxima de ganancia g
M

se ha obtenido a partir de la ecuacin (1) haciendo cero los salarios.
Ello nos ha dado la (2), donde podemos despejar la tasa mxima de
ganancia y obtener:

(6)
PXI
I X Y P
g
M
) (
=


El problema de esta ecuacin es que no hemos podido deshacernos de
los precios, pero an as (6) nos dice que esta tasa mxima depende de
los productos finales Y y de los medios de produccin X, pero no
depende de los inputs de trabajo! En el modelo de Sraffa, no obstante,
si estamos en la produccin simple, es decir, si Y y X dan lugar a una
matriz de requerimientos A tal que A=XY
-1
y ocurre que A es cuadrada,
no negativa e irreducible, existe un autovalor mayor que cero -que es el
mayor de los autovalores- que mantiene con g
M
la relacin g
M
=(1-u)/u.
Es decir, se cumplen los requisitos del teorema de Perron-Froebenius.
Si adems A es productiva, g
M
ser menor que uno y con ello
obtendremos R=g
M
, siendo R la razn-patrn de Sraffa. Con ello
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 225
tenemos una tasa mxima de ganancia que coincide con la razn-
patrn, y que se ha obtenido independientemente de los precios, pero s
dependiente de L, Y y X. Sin embargo, el caso de produccin simple es
un caso especial y su razn patrn es difcilmente extendible al caso de
la produccin conjunta, por lo que deberemos contentarnos en
principio con las tasas mximas de ganancia para la teora de la
inflacin esrafiana y abandonar ms adelante este caso sencillo.

La dificultad es la de hallar la tasa mxima de ganancia en
condiciones normales. Por (3) sabemos como aproximarla: aumentando
la tasa de ganancia normal r a partir de un vector de precios P positivos
hasta que estos se lancen al infinito. Entonces esa r ser la tasa
mxima. Es un avance notable para calcular este importante dato a falta
-en general- de la razn-patrn porque no se pueda aplicar Perron-
Froebenius. Existe, no obstante, otra forma de aproximacin. Si en la
ecuacin que define el sistema (1) despejamos los precios queda:

(7)
[ ]
1
1
) 1 (

+ = A r I wLY P


siendo A la matriz de requerimientos tal que A=XY
-1
. Si ahora
comparamos la (7) con la (3) que traemos aqu:

(3)
1

= LX
r g
w
P
M


vemos que podemos conjeturar (no deducir exactamente) que entre (3)
y (7) debe haber alguna relacin tal como:

(8)
[ ]
1
1 1 1
) 1 (
1

+ =

XY r I Y X
r g
d
M


siendo un factor de proporcionalidad e I
d
la matriz diagonal de unos.
Si ahora tomamos la inversa de ambos trminos de la ecuacin y tras
operaciones elementales en ambos trminos de la ecuacin obtenemos:

(9)
[ ] n YI X I r

g
v h M
+ =
1
) 1 (
1


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 226
siendo I
h
el vector de unos 1xn e I
v
un vector tambin de unos, pero
nx1. En el caso particular de que diramos a el valor de 1 quedara:

(10)
n YI IX g
M
= =
1
) 1 (


La ventaja de la estimacin o conjetura de la tasa mxima de ganancia
es la de que no depende de los precios, a diferencia de la tasa mxima
que se podra obtener de (3): slo dependen de los productos finales Y y
de los medios de produccin X; tampoco depende -y esto es notable- de
los inputs de trabajo. En realidad (10) es una medida del excedente,
porque cada uno de los elementos de X
-1
Y son cocientes del producto
final (y total
215
) de una mercanca divida por la suma de esa misma
mercanca de todos los sectores. Son por tanto homogneas todas la
sumas. Se puede comprobar en los anexos que si no hay excedente, es
decir, si YI=XI para cada una de las mercancas (filas de ambas
matrices), la tasa de ganancia mxima g
M
vale cero.

Otra forma de abordar la estimacin de las tasas mximas de
ganancia es como sigue. Por un lado tenemos la ecuacin de precios
derivada de la definicin del sistema:

(10a)
[ ]
1
) ( ) (

+ + = G I X Y G I LW P
d


Por otro la ecuacin de precios derivada de hacer cero las tasas de
salario tambin en la ecuacin de definicin del sistema:

(10b)
[ ]
1 1
) ( ) (

+ = X G G G I LW P
m d


A simple vista se puede observar que se puede conjeturar una relacin
lineal entre la resultante de la matriz entre corchetes de (10a) y la de
(10b) y por ello se puede establecer la siguiente relacin:

(10c)
[ ] ] [ F X G G G I X Y
m d
1 1
1
) ( ) (

= +



215
Si Y es diagonal, cada elemento de la matriz es el total del producto final de todos
los sectores, porque adems cada sector -en este modelo de produccin simple- slo
produce una mercanca.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 227
siendo F una matriz diagonal que podemos calcular porque tenemos n
ecuaciones y n incgnitas. Si ahora hacemos igual a cero las tasas de
ganancia, la nueva relacin de (10c) queda:

(10d)
[ ] H X G X Y
m
1 1
1

=


siendo a su vez H la nueva matriz diagonal que hace posible (10d). Y
pre-multiplicando (10d) por G
m
y post-multiplicando por (Y-X) sale:

(10e)
) (
1
X Y H X G
m
=



Y (52) puede escribirse como:

(10f)
YM X K X Y X G
m
1 1
) (

= =


Con M tambin como matriz diagonal que permite estimar las tasas
mximas de ganancia. La ecuacin (10f) nos dice que las tasa mximas
de ganancia son proporcionales a los coeficientes de productividad del
sistema que representa X
-1
Y.

Generalizacin
Si ahora diferenciamos entre productos bsicos y no bsicos
216

como hace Sraffa, la ecuacin de definicin del sistema queda:

(22)
[ ] ) 1 ( G PX LW PY Y P
N N
+ + = +


donde P
N
Y
N
son los precios y productos finales no bsicos, con 1xs
como la dimensin del vector de precios y sxn como dimensin de la
matriz no cuadrada bienes no bsicos. El restos de las variables son las
mismas que las vistas en la generalizacin anterior. De (22) se obtiene
al hacer cero la matriz diagonal de tasas de salario W:


216
Recordamos que vienes bsicos son aquellos que entran como medio y como
producto, mientras que los no bsicos seran aquellos que se obtienen como producto
pero que nuncan se emplean como medio de produccin. Podemos asimilar estos
ltimos a los bienes de consumo en la terminologa actual. Valga esto como una
primera aproximacin, porque Sraffa en los captulos sobre la produccin conjunta se
vio en la necesidad de especificar estos criterios.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 228
(23)
) 1 (
M N N
G PX PY Y P + = +


De (22) y (23) sale como en el caso anterior:

(24)
1 1
) )( 1 (

+ = X G G G LW P
M


Y ahora entre las ecuaciones (23) y (24) sale:

(25)
1 1 1
) ( ) ( ) )( 1 (

+ + =
T
N N
T
N M M N
Y Y Y Y X G I G G G LW P


En la (25) la nica limitacin -pero es importante- es la de que el rango
de la matriz Y
N
sea menor o igual que el rango de Y para evitar
combinaciones lineales dependientes que hagan incalculable la inversa
de Y
N
por su traspuesta. Si comparamos la ecuacin de precios de
productos bsicos en (24) con la de los no bsicos en (25) vemos que
estos ltimos estn sujetos a mayor variabilidad que los primeros
merced al multiplicando implicado por la inversa de Y
N
. Al igual que
en (24) tampoco se pueden garantizar precios positivos, por lo que ser
el propio empresario quien, como dice Sraffa, tendr que elegir los
procesos que impliquen precios positivos. Es verdad que el italiano no
contempla la posibilidad de las subvenciones. Lo que no cambia
respecto al modelo simple y la generalizacin anterior es el aserto de
que si las tasas de ganancia G se acercan a las tasas de ganancia
mximas G
M
, los precios aumentaran exponencialmente y todas las
caractersticas de la inflacin que se derivan del modelo esrafiano y
que ya hemos mencionado permanecen intactas.













amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 229

Anexo 16a
Tipos de ganancia mxima a partir de Sraffa

sectores (productos) sumas sectores (medios) sumas
6 3 3 12 2 3 7 12
Y = 3 11 5 19 X = 4 9 4 17
3 5 10 18 7 1 6 14




inversa de X sectores neto
-0,166 0,037 0,169 4 0 -4 0
-0,013 0,123 -0,066 (Y-X)I= -1 2 1 2
0,196 -0,063 -0,020 -4 4 4 4


sectores G
m
I=X
-1
Y I - I
d
I
-0,379 0,751 1,379 1,751 75,08%
G
m
=X
-1
Y = 0,090 0,980 -0,090 0,980 -1,99%
0,927 -0,206 0,073 0,794 -20,60%
0,638 1,525 1,362 3,525 52,5%
IxG
m
= I X
-1
Y - I x I
d
= -36,2% 52,5% 36,2% 52,5% I G
m
I








Puede observarse en el ejemplo que aun cuando todos los sectores producen ms
de lo que gastan (neto), las tasas de ganancias mximas no necesariamente son
positivas, aunque siempre lo sea la tasa general (IG
M
I=52,5%). La razn es la de
que no slo importa para el clculo de la tasa de ganancia sectorial (G
M
I) los
sectores proveedores directos, sino los indirectos y las tasas de ganancia
incorporadas a los precios de todos los sectores, directos e indirectos. Puede
comprobarse tambin dando valores a la matriz de productos finales, que los
resultados sectoriales (y global) de las tasas de ganancia mximas son iguales
tanto si estamos en la produccin simple (matriz diagonal de Y) como si estamos
en la produccin conjunta esrafiana (todos los elementos de Y tienen o pueden
tener algn valor). Los resultados cambian si estamos en la produccin conjunta
no esrafiana (se diferencian en 2 matrices los bienes bsicos de los no bsicos).
Tambin puede comprobarse que si el producto neto es cero, es decir, si YI-XI=0,
las tasas mximas de ganancia valen cero (el total de las filas) de G
M
I valen cero,
cosa que puede comprobarse en el siguiente cuadro:




Y I X Q = Y I X Q = Y I X Q =
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 230

Anexo 16b
Tipos de ganancia mxima a partir de Sraffa

sectores (productos) sumas sectores (medios) sumas
12 0 0 12 2 3 7 12
Y = 0 17 0 17 X = 4 9 4 17
0 0 14 14 7 1 6 14




inversa de X sectores neto
-0,166 0,037 0,169 10 -3 -7 0
-0,013 0,123 -0,066 (Y-X)I= -4 8 -4 0
0,196 -0,063 -0,020 -7 -1 8 0


sectores G
m
I G
m
I=X
-1
Y I - I
d
I
-1,993 0,621 2,372 1,000 0,00%
G
m
=X
-1
Y = -0,159 2,090 -0,930 1,000 0,00%
2,352 -1,073 -0,279 1,000 0,00%
0,199 1,638 1,163 3,000 0,0%
IxG
m
= I X
-1
Y - I x I
d
= -80,1% 63,8% 16,3% 0,0% I G
m
I


Puede observarse en este anexo que si no hay producto neto, las tasas de ganancia
mximas por bienes y servicios G
m
I son cero y, por ello, cero la tasa mxima de
ganancia global IG
m
I.
















Y I X Q = Y I X Q = Y I X Q =
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 231
Anexo 17: Sobre Perron-Froebenius y el teorema del punto fijo
Los tratamientos sobre el equilibrio general competitivo de
Debreu, Arrow y Hahn, etc., suelen estructurarse de forma axiolgica,
enumerando las hiptesis formales para llegar a las conclusiones. Nada
ms alejado del inters de Sraffa. El italiano parte, camina y concluye
en el mundo de las proposiciones econmicas, aunque se tenga que
atener a la disciplina de las matemticas o, al menos, utilizarlas como
mero instrumento para no errar en las conclusiones. Ambos mtodos
tienen sus ventajas e inconvenientes, adems de que siempre se ha de
distinguir entre el mtodo de investigacin y el de exposicin. Visto el
desarrollo de su libro, Sraffa fue sacando a la luz sus conclusiones sin
tener un conjunto axiomtico de hiptesis que le iluminaran al final del
tnel. Por eso tuve que rectificar, por ejemplo, su consideracin sobre
los bienes bsicos y no bsicos cuando abord la produccin conjunta
y/o se vio contrariado con su propia definicin cuando lleg a la
produccin conjunta, an cuando sta la tuviera in mente desde el
principio. Tambin demuestran estos avances y titubeos con las
consideraciones en el apndice B de su libro Produccin de mercancas
por medios de mercancas cuando convirti -en mi opinin con acierto-
en un apndice lo que en un principio deba ser slo una nota a pie de
pgina. A pesar de ello, hay que agradecer a Sraffa que fuera
mostrando sus resultados a medida que los descubra, porque ello ha
resultado mucho ms pedaggico. Ha sido y es una de las tareas de sus
epgonos: matizar sus hiptesis si son incoherentes con sus fines,
solucionar sus errores y desarrollar su obra. Lstima que esos
desarrollos -an muy insuficientes- no hayan llegado a los manuales
universitarios de economa y slo han quedado para tesis doctorales o
artculos con los que aumentar algn currculo. Siguiendo con el
contenido de lo que venamos comentado, no tiene Sraffa un desarrollo
axiomtico que nos permita cerciorarnos de que su sistema parte,
conduce y llega a un equilibrio, aunque no tenga sentido llamarle en
principio competitivo. Mi opinin es que tampoco es incompatible con
l, porque las cantidades de medios, productos e inputs de trabajo estn
dadas. De hecho s se puede afirmar que Sraffa trabaja siempre -e
incluso cuando reduce el capital a trabajo fechado- con un conjunto de
ecuaciones que implican un equilibrio. Ello es posible por dos cosas: 1)
las variables no estn fechadas; 2) el vector de precios de productos
finales es el mismo que el vector de medios. Sin embargo, Sraffa ni
siquiera hizo en su libro consideracin o mencin alguna al respecto,
an cuando los avances sobre los aspectos formales de los equilibrios
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 232
competitivos se estaban produciendo al mismo tiempo que el
desarrollaba su obra
217
. Las razones pueden ser varias, adems quiz
del desconocimiento que tuviera sobre estos tratamientos axiolgicos.
Una razn profunda es la absoluta diferencia que tiene la consideracin
de los precios entre los anlisis mencionadas y lo que pretenda Sraffa:
para los primeros, los precios son la gua de la asignacin de los
recursos y baremo de la escasez, mientras que para el italiano los
precios son meros coeficientes de intercambio. Empleo el trmino
coeficiente, consciente de que Sraffa no emplea un trmino ni parecido
(podra ser ratio, por ejemplo), porque probablemente su temor a sufrir
un rechazo -por si no bastaba ya el sufrido- por parte de sus
compaeros de profesin que fuera total. Sraffa los llama precios de
produccin, a pesar de que no tiene una teora de los costes ni trabaja
con funciones de produccin explcitas. En realidad el nombre le debi
importar poco. El norte de Sraffa, como ya he sealado en otros
artculos, era doble: el estudio del excedente, su distribuccin y sus
lmites, y el mayor -y definitivo- ataque a la teora de la produccin
neoclsica-marginalista. Sin embargo, al centrarse en estas dos
cuestiones, creo que no se dio cuenta de que su modelo se acercaba a
los desarrollos del equilibrio general de la poca, que -y esta es una
opinin muy personal- y comparta con ellos lo que supone un ataque a
la teora del capital y, en general, del mercado competitivo de la
economa, por la necesidad de hacer explcitos los tericos del
equilibrio competitivo los supuestos vaporosos y paradjicos en los
que se sustentaban la microeconoma de entonces (de Marshall)
cuando se pasaba del anlisis parcial al general. En concreto, Sraffa no
menciona nunca nada referido al teorema de Perron-Froebenius y
menos an, claro, a los teoremas del punto fijo de Kakutani
218
, que son
bsicos para modelizar los modelos de equilibrio competitivo. En el
fondo es un mrito extraordinario del italiano y una muestra de su
genialidad y confianza en s mismo que, sin tener el bculo de las
matemticas que se desarrollaban en su poca, pudiera culminar su
obra y llegar a conclusiones econmicas normalmente correctas y
significativas.

Cuando Sraffa plantea la ecuacin:


217
Vase la Introduccin histrica de la obra de Arrow y Hahn Anlisis General
Competitivo.
218
A generalization of Brouwers fixed-point theorem (1941).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 233
(1)
PX R PY ) 1 ( + =


como hemos visto que surge a su vez de la ecuacin de definicin de su
sistema al hacer cero la tasa de salarios, est planteando una relacin de
equilibrio no demostrada, porque los precios son los mismos en el lado
izquierdo de la ecuacin (productos finales Y) de los del lado derecho
(medios de produccin X). Ya hemos comentado que las
preocupaciones de Sraffa son otras, pero la visin actual, para poder
propiciar el avance de sus modelos, deber ser tambin otra. Si
llamamos como siempre A a la matriz de requerimientos tal que X=AY,
por lo que A=XY
-1
, la (1) se transforma en:

(2)
PA R P ) 1 ( + =


Hemos visto que R surge de la resolucin de un sistema de ecuaciones
tales como YQ=(1+R)XQ y LQI=1, siendo Q el vector nx1 de
multiplicadores, por lo que R=f(L,Y,X), y no de los precios P. Si ahora
reemplazamos los precios P de la ecuacin (2) en el lado derecho de la
misma ecuacin de forma reiterada, llegaramos a una funcin tal
como:
(3)
n n
PA R P ) 1 ( + =


Esta aplicacin transforma precios (el conjunto P=dominio de
definicin de la aplicacin) en (1+R)
n
PA
n
(conjunto imagen). Parecera
que furamos bien para llegar al terreno del teorema de Kakutani, pero
no es as porque dado que R ha de ser mayor que cero, el conjunto
imagen es mayor que el conjunto dominio y todo se va al garete. Eso
no ocurrir si hacemos directamente que (2) sea:

(4)
PA
R
r
P
+
+
=
1
1


con tal de que r<R. Y tras sucesivas sustituciones de P:

(5)
n
n
PA
R
r
P
|

\
|
+
+
<=
1
1


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 234
Se ha aadido la posibilidad del menor porque ello es imprescindible
para aplicar Kakutani, por lo que (5) es una construccin (una
aplicacin) inspirada en (3), pero no deducida estrictamente de (3). Falta
an una cosa para acotar el conjunto de precios P, objeto de la
aplicacin: dividir cada precio por la suma de todos ellos:

(6)

=
=
n
i
i
i
Fi
P
P
P
1


o en trminos matriciales:

(6 bis)
P
PI
P
F
=
1


por lo que (5) quedara:

(7)
k
F
k
S
A P
R
r
P
|

\
|
+
+
<=
1
1


Con (7) tenemos una posible aplicacin que cumple el teorema de
Kakutani si: r<=R, si A
k+1
<A
k
para k=1 a n y P
Fi
>=0 para i=1 a n. De (7)
se puede decir que es una correspondencia continua (semicontinua por
arriba) que proyecta puntos de un conjunto cerrado, acotado y convexo
(los precios P
F
) en un subconjunto del anterior (los precios P
S
),
tambin convexo, tal que tiene un punto fijo
219
, es decir, que ocurre
que:

(8)
k
F
k
F
A P
R
r
P
|

\
|
+
+
<=
1
1


Dicho de otra manera, que existe un vector P
S
en la imagen del
conjunto correspondiente mediante la transformacin (7) que hace que
S=R, es decir, que P
S
= P
F
. Hay que demostrar rigurosamente que (7) es
una aplicacin continua, cerrada, acotada y convexa. Slo unos apuntes

219
Para la definicin de teorema del punto fijo vase la pg. 136 del libro anterior
mencionado de Arrow y Hahn.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 235
al respecto. La aplicacin es continua
220
si trabajamos con nmero
reales para los precios y la funcin es continua; es acotada por (6), es
decir, porque hemos tomado como numerario la suma de los precios
originales, con lo cual la suma de los precios transformados en (6) vale
1; es cerrada porque el signo de (7) es menor o igual, con lo cual todos
los puntos de acumulacin de P
F
pertenecen al dominio de definicin;
por ltimo es convexa porque una combinacin lineal del lado derecho
de la aplicacin (7) pertenece a su vez al dominio de definicin si la
combinacin lineal se hace con dos coeficientes tales como m y 1-m,
para m tal que 0<=m<=1.

Hay que pensar que no hubiramos llegado a Kakutani si no
hubiramos partido de Perron-Froebenius para obtener un R
independiente de los precios, lo cual implica que A ha de ser cuadrada,
no negativa (al menos) e irreducible para obtener un conjunto de
precios (autovector de A) no negativo (versin dbil del teorema), con
el aadido posterior que ha de ser productiva, es decir, que se cumpla
que A
k+1
<A
k
si se quiere que R sea mayor que cero
221
.
















220
La condicin necesaria -pero no suficiente- para que una funcin sea continua es
que su dominio de definicin y su imagen pertenezcan al conjunto de los nmeros
reales. Este hecho no se suele resaltar en los manuales de matemticas, que suelen
recaer la responsabilidad de la continuidad de las funciones en la forma de stas.
221
El teorema de Perron-Frobenius asegura un autovector de precios positivo (si es A
es reducible), pero no asegura que el autovalor mximo sea menor que uno. Esto lo
asegura la producitividad del sistema.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 236
Anexo 18: una paradoja Samuelson-Sraffa
Uno de los artculos ms famosos de Samuelson lleva el ttulo en
espaol de Parbola y realismo en la teora del capital: la funcin de
produccin sustituta
222
. Samuelson, en vista de las crticas del
Cambrigde ingls, con Robinson a la cabeza y Sraffa entre bambalinas,
decidi reconstruir esta funcin de produccin sin usar ningn
concepto de capital agregado a la manera de Clark, sino sobre un
anlisis completo de numerossimos bienes de capital fsico. Lo
intentar mediante una llamada funcin de produccin sustituta o
subrogada construida a modo de metfora o parbola, teniendo a mano
el conjunto de tcnicas o funciones de produccin en un libro, una
especie de vademecum de tecnologas de las que el empresario podra
echar mano en cualquier momento. Si se supone, como hace
Samuelson, proporciones fijas entre los factores, ambas condiciones
determinan un conjunto de fronteras de produccin a base de lineales
rectas decrecientes en el espacio cartesiano de salarios-ganancias. Ello
puede determinar un conjunto de puntos de corte, aunque no exista una
relacin biunvoca entre nmero de rectas y de cortes. Samuelson
supone que una envolvente construida con estos puntos frontera se
acercara a una curva isoproducto de combinacin de factores
decreciente si estos puntos de corte son muy elevados, es decir, si el
libro de las tcnicas es abundante. Ha de suponerse un comportamiento
empresarial que suponga que cuando est empleando una tcnica, es
decir, que la proporcin en que emplea los factores es constante, se
desliza por la recta correspondiente de frontera salarios-ganancia.
Cuando llega a un punto de corte, al empresario le resulta indiferente
en ese punto -pero slo en ese punto- mantener la composicin de
factores y, por ello, seguir deslizndose por la misma recta, o bien
puede ahora cambiar de tcnica y lanzarse a una nueva experiencia con
una combinacin de factores distinta, pero que, a partir de entonces
pueda, con el mismo nivel de salarios que pagaba antes, aumentar sus
ganancias. Aparentemente podra hacerlo porque si notara que al
cambiar de tcnica no aumentara su nivel de ganancias con los mismos
costes laborales anteriores, podra -esto es discutible- volver a la
tcnica anterior. Este comportamiento, junto a las proporciones fijas de
factores para cada tcnica, asegura segn Samuelson una funcin de
combinacin de factores convexa y decreciente, y con la que se podra
comparar la restriccin de costes y precios de los factores, para as

222
Parable and realism en the Capital Theory: The surrogate Production Function.
Publicado en 1961.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 237
tener una forma de asignar factores segn precios que suponga
implcitamente una optimizacin de recursos. Esta es la idea de
Samuelson si no interpreto mal su trabajo de 1961. Nada ms agradable
que rebatir a una inteligencia como la del ms genuino representante de
la teora de la sntesis. En realidad representa la ltima trinchera, el
ltimo coletazo de la funcin de produccin clsica. El artculo ha sido
rebatido por muchos autores, entre otros por Pasinetti, Garegnani, Nuti,
etc. Como este libro no intenta recopilar lo que otros han hecho, no dir
nada de sus argumentos, pero intentar ser lo ms creativo posible para
rebatir a Samuelson a partir de Sraffa. La paradoja que lleva el ttulo
del epgrafe se debe involuntariamente al mismo Sraffa. El italiano
parte en su obra de la funcin de definicin del sistema:

(1)
wL PX r PY + + = ) 1 (


Si ahora hacemos cero los salarios tenemos como siempre:

(2)
PX g PY
M
) 1 ( + =


De (1) y (2) obtenemos:

(3)
1

= LX
r g
w
P
M


Si ahora pos-multiplicamos (3) por y tomamos como numerario PYI=1
y con f=LX
-1
YI queda

(4)
r
f f
g
w
M
=
1


Y (4) es una funcin lineal que relaciona salarios con la tasa de
ganancia r, con la tasa mxima de ganancia g
M
y con la funcin
tecnolgica f, dependiendo estas ltimas de (L,Y,X) es decir, de los
inputs de trabajo, de los productos finales y de los medios de
produccin. En definitiva, el sueo de Samuelson. Parecera pues que
Sraffa ha facilitado el trabajo de Samuelson, lo cual sera no slo una
paradoja, sino un sarcasmo para las intenciones del genio italiano. Pero
eso es porque hemos partido de la funcin (1) cuyo salarios se pagan
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 238
post-factum. Si en lugar de eso se pagaran pre-factum la funcin (1),
sin dejar de ser esrafiana, sera:

(5)
[ ] wL PX r PY + + = ) 1 (


y la ecuacin equivalente a la (4) es ahora la (6):

(6)
f r
r g
w
M
) 1 ( +

=


que es una ecuacin convexa porque su primera derivada es negativa,
pero su segunda es positiva, es decir, es crecientemente decreciente. Si
ahora confrontamos dos funciones de frontera de salarios como (6) que
son a la vez dos funciones de produccin queda:

(7)
2
2
1
1
f
r g
f
r g
M M

=



Y (7) representa los puntos de corte de dos funciones de produccin
convexas como (6). Estos pueden ser dos, uno o ninguno. Adems, la
envolvente de mltiples funciones de tipo (6) dar o podr dar lugar a
una funcin cncava en lugar de convexa!, es decir, lo contrario de lo
que pretenda Samuelson con su funcin subrogada. Dos puntos de
corte supone el retorno de las tcnicas, porque si esta funcin
representa el libro de la tcnicas de Samuelson -y con toda justeza
puede representarlo al tener productos, medios, inputs de trabajo,
salarios y ganancias-, un empresario o gestor podra, por ejemplo, estar
en una tcnica para salarios altos; ir bajando estos hasta encontrar un
punto de cruce, es decir, otra tcnica del libro, cambiar de tcnica,
seguir bajando los salarios y volverse a encontrar con la tcnica
primera, todos ello con el fin de maximizar las ganancias. El recorrido
puede ser el inverso. De (7) se despeja la tasa de ganancia r y queda:

(8)
2 1
2 1 1 2
f f
f g f g
r
M M

=


que nos los puntos de corte ante cualquier variacin de L, Y, X a travs
de R
2
, R
1
, f
1
y f
2
. Por supuesto si no se dan estas variaciones slo hay
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 239
un punto de corte, que es lo que indica (8). Para que la tasa de ganancia
sea positiva en (8) ha de cumplirse:

(9)
1
1
2
1
2
> <
f
f
g
g
M
M


o bien que se cumpla:

(10)
M
M
g
g
f
f
1
2
1
2
1 < >


Las inecuaciones (9) y (10) representan las condiciones para que haya
al menos un punto de corte.

En definitiva se da la paradoja de que si pasamos de los salarios
post-factum esrafiano que nos da (4) y donde la relacin salario-
ganancia es una recta a una relacin pre-factum donde las ganancias
abarcan todos los costes, lo que obtenemos son tantas curvas (no
rectas) como en (6) tales que se pueden cortar tantas veces (tantas
como funciones menos una) de tal forma que la envolvente que uniera
esos puntos de corte fuera una funcin cncava! Y no convexa. Si a
etos le aadimos que para obtener esa funcin subrogada Samuelson
tuvo que aceptar sin darse cuenta iguales composiciones orgnicas
entre sectores (sealado por Badhuri), podemos concluir que el
economista de la sntesis no estuvo muy acertado con su funcin
sustituta.














amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 240














Adam Smith y David Ricardo


















amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 241








































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 242
De la mano de Sraffa: equilibrio neoclsico versus esrafiano

Leyendo un estupendo artculo del profesor Takashi Yagi
223
de la
Meiji University publicado en el ao que acaba (quiero resaltar este
hecho) puede darse uno cuenta de algo que vengo denunciando de hace
tiempo. En general, todava para criticar la inconsistencia del modelo
(o modelos) neoclsico-marginalista del equilibrio y de la produccin
an se recurre a la obra del gran economista turins tal y como la dej
el italiano en 1960! Si ya de por s esta obra se empez a gestar segn
declara el propio Sraffa- en los aos 20 del siglo pasado, significa que
los economistas crticos utilizan un instrumental analtico que va
camino de cumplir 90 aos. Es verdad que ms grave an sea que los
libros al uso de introduccin a la economa y otros intermedios (el
Varian, por ejemplo), lo hacen con el retraso del marginalismo de 1870
o de la propia obra de A. Smith, que fue publicada en el ao 1776,
justo el ao de la declaracin de la Independencia de lo que hoy es ya
USA. Pero eso no debe consolarnos. Hemos sufrido la primera gran
crisis del siglo XXI y si la cosa no ha ido a ms ha sido por varias
cosas: porque algo ya se ha aprendido y admitido sobre los llamados
mercados desregulados y dejados a su libre albedro; que algo se ha
aprendido sobre la importancia de lo pblico en la economa; de cmo
ha de comportarse los bancos centrales en las crisis y de que no haba
una alternativa a esta crisis como la que hubo a partir del 29 del siglo
XX: la II Guerra Mundial. La historia de las crisis, incluso la de los
propios ciclos, ha demostrado que los fundamentos del anlisis
econmico (microeconmico) son un cadver intelectual aunque no
poltico. Principalmente la ingenua concepcin de las leyes de la oferta
y la demanda de raz marshalliana (las famosas tijeras), la del slo
mercado como asignador eficiente, la teora del capital como factor de
produccin autnoma distinto del trabajo fechado (Sraffa dixit), la de
los mercados eficientes, la de las expectativas racionales (Robert
Lucas), cuando ya se hacen estudios de la racionalidad de inversores
y especuladores con el instrumental matemtico de los fractales, ,
etc. Y la macro no est exenta de problemas. Se toma a Keynes cuando
ya no se sabe qu hacer ante la crisis y siempre pasado por el tamiz de
Hicks y su modelo inoperante de equilibrio IS-LM (ver Pasinetti
224
) y

223
The Sraffa an Price System and the Classical Theory of Value and Distribution:
http://host.uniroma3.it/eventi/sraffaconference2010/abstracts/pp_yagi.pdf
224
Vase la crtica de Pasinetti de la interpretacin keynesiana ortodoxa en
Crecimiento econmico y distribucin de la renta, 1978 (Growth and Income
Distribution - Essays in Economic Theory, 1974)
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 243
se ha olvidado de Kalecki y de su dinmica. Los fundamentos del
anlisis econmico neoclsico (neoliberal en lo poltico e ideolgico)
es un cadver intelectual que an goza de una presencia mayoritaria en
ctedras, instituciones, revistas, etc. La contradiccin es notoria que no
sabemos como se resolver, pero que, como dira Althusser, al menos
una parte de esta contradiccin deber resolverse como lucha de clases
en la teora. Y en esa estamos.

Lo del artculo del profesor de la Meiji University vena a cuento
porque su lectura resulta aleccionadora del estado actual de desarrollo
de la crtica esrafiana de los fundamentos, porque el profesor Yagi
apenas sale del instrumental de Sraffa tal y como el lo dej. Por
ejemplo, la ecuacin que utiliza de definicin del sistema es la de la
produccin simple de Sraffa; lo hace con salarios pos-factum, al igual
que el turins; an utiliza la razn-patrn para jugar con las variables
salario (en singular) y ganancia (en singular), etc. Y el artculo est
escrito en noviembre del 2010.

Vamos a ser generosos y vamos a generalizar un modelo
marginalista de equilibrio y produccin para poder compararlo con un
modelo esrafiano tambin generalizado. El fin es dejar patente sus
diferencias. Una ecuacin de definicin del sistema econmico a partir
de los supuestos marginalistas sera como sigue:

(1)
nxn nxn xn nxn xn mxn xm xn
K a i L W Y P B
1 1 1 1
=


donde B
1xn
es el vector de beneficios de n sectores; P
1xm
es el vector de
precios 1xm; Y
mxn
es la matriz no cuadrada mxn de bienes finales (m
mercancas, n sectores); W
mxn
es la matriz de salarios mxn; L
nxn
es la
matriz diagonal nxn de n inputs; i
1xn
es el vector de tipos de inters;
a
nxn
es la matriz de coeficientes de amortizacin del capital, y K
nxn
es
una matriz diagonal nxn que representa el stock de capital (en trminos
fsicos) al principio del perodo. Sin embargo, esta ecuacin podra ser
tildada de identidad contable: los beneficios son productos de la
diferencia entre ingresos y gastos. La ecuacin siguiente (2) s es
propia del anlisis marginal. Representa la funcin de produccin entre
la matriz Y no cuadrada de productos finales y los inputs de trabajo L y
aK la parte del stock de capital que se va a consumir del perodo.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 244
(2)
) , (
nxn nxn nxn mxn
K a L f Y =


Esta funcin puede ser trabajada de forma genrica sin concretar la
relacin funcional exacta entre productos finales y medios, pero
guardando las siguientes caractersticas: 1) la primera derivada de los
productos finales respecto a los inputs de trabajo L y respecto al uso
del capital aK es positiva; 2) en cambio, son negativas las segundas
derivadas para ambos tipos de medios. En realidad (2) es una
generalizacin de los rendimientos decrecientes intensivos (no
extensivos) de D. Ricardo en la agricultura. Slo con estas
caractersticas pueden funcionar los modelos marginales de equilibrio
general o son caractersticos de un equilibrio parcial. Slo as se
pueden obtener precios de equilibrio que vacen los mercados (e.
general); o precios de oferta crecientes en relacin a su producto (e.
parcial); o tener validez terica el criterio paretiano de asignacin
eficiente. Por ejemplo, con rendimientos crecientes o constantes no se
pueden obtener precios de productos finales que se igualen con los
costes, condicin necesaria para tener la funcin de oferta de una
empresa (y, por agregacin, de un sector), porque la funcin de oferta
marginalista surge por igualacin entre los precios y los costes
marginales a partir de la funcin de costes variables medios. Todo esto
es ya se discuta en el Cambridge ingls de los aos 30 del siglo pasado
y, especialmente, por Sraffa. Pero es que el factor de capital tiene un
problema de coherencia interna insuperable y un problema de
agregacin, tambin insuperable, a pesar de las parbolas de
Samuelson y dems neoclsicos. En los aos 30 se preguntaba Joan
Robinson: En qu unidades se mide el capital? En concreto, cmo se
puede agregar esa cosa llamada capital (K) para que sea independiente
de los precios? An los neoliberales estn buscando la respuesta como
algunos buscan el Arca de la Alianza o el Santo Grial. Pero ya
Robinson, Sraffa, Garegnani
225
, Pasinetti, Nuti, etc., han demostrado
que no hay solucin. Para neoclsicos y marginalistas el baile
comienza cuando maximizamos
226
los beneficios de (1) respecto a los
inputs de trabajo L y al capital utilizado en el perodo (aK). Ese es el
supuesto bsico de productores y consumidores: ambos (es decir, toda
la sociedad), deciden su consumo y la produccin optimizando

225
En su famoso artculo Heterogeous Capital, The Production Function and the
Theory Distribuction de 1970.
226
Es decir, cuando se asienta la hiptesis racional de un comportamiento
maximizador de todos los actores que intervienen en las decisiones econmicas.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 245
continuamente sus decisiones, todas y cada una de sus decisiones
respecto a los recursos (rentas) propias. Hay que detenerse sobre este
punto porque estamos en un caso popperiano de la falsibilidad: Cmo
demostrar que las decisiones de eleccin no son ptimas? Puede
ocurrir que lo sean a veces s y a veces no? Parece ser que no, que o se
admite que siempre se optimiza o nunca, porque las excepciones no
aparecen en el seno de la propia teora. No hay manera de, vista una
eleccin, sepamos a priori si ha habido optimizacin o no. O se acepta
por principio o no. Es decir, el caso de Popper, aunque Popper lo deca
respecto al marxismo y el psicoanlisis freudiano. Un dislate, pero ah
siguen esas funciones, sirviendo para obtener doctorados y justificar las
retribuciones del capital, sean cual sean aquellas, sean cual sea ste. De
la maximizacin (optimizacin) de la funcin (1) se obtienen las
ecuaciones:

(3) xn
nxn
mxn
xm
W
dL
dY
P
1 1
=

(4) xn
nxn nxn
mxn
xm
i
K a d
dY
P
1 1
) (
=


Si ahora sustituimos (3) y (4) en (1) queda:

(5) nxn nxn
mxn
xm nxn
mxn
xm mxn xm xn
K a
aK d
dY
P L
dL
dY
P Y P B
) (
1 1 1 1
=


Y si, como consecuencia de la competencia los beneficios se hacen
cero, de (5) queda:

(6) nxn nxn
mxn
xm nxn
mxn
xm mxn xm
K a
aK d
dY
P L
dL
dY
P Y P
) (
1 1 1
+ =


Esta ecuacin es muy interesante. Si en lugar de estar en el mundo real
(ms o menos) estuviramos en un mundo equivalente? de una sola
empresa y una sola mercanca, el vector de precios P
1xm
sera un
escalar, es decir, un solo precio. Con ello el precio de (6) desaparecera
en ambos lados de la ecuacin y quedara:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 246
(7) nxn nxn
xn
nxn
xn
xn
K a
aK d
dY
L
dL
dY
Y + =
) (
1 1
1

Y se cumplira que todo el producto Y quedara repartido
227

(distribuido) entre el trabajo (L) y el capital (aK). Pero (7) slo es
vlido en ese supuesto que tanto utilizan los neoclsicos. Pues bien, (7)
deja de ser vlido simplemente si nos acercamos un poco (m bienes y
servicios) al mundo real. Para que (6), que es la ecuacin de oferta de
Y
mxn
, tenga sentido en el mundo neoclsico, es decir, para despejar el
vector de precios P
1xm
, debe confrontarse con otra ecuacin que
dependa del nivel de precios. Esta ecuacin es la de demanda:

(8)
) ( ) (
1xm mxn
P h d Y =


En el equilibrio neoclsico, la oferta en trminos fsicos (Y
mxn
) debe
igualar a la demanda Y(d)
mxn
en todos los mercados, es decir, para todos
los bienes y servicios, de tal manera que se cumpla que:

(9)
mxn xm mxn
Y P h d Y = = ) ( ) (
1


En los ejemplos de los divulgadores de lo neoclsico, sustituyen (9) en
(7) y queda una funcin implcita de precios que quiz pueda
despejarse. Pero (7) es un caso irreal, un caso particular que no puede
aspirar a ser equivalente a una ecuacin que represente el sistema en su
conjunto por la contradiccin que hemos visto: para un solo bien o
servicio el precio desaparece en (6), pero no para un modelo
representativo de m bienes y servicios. Para poder despejar los precios
en (9) no basta igualar todas las ofertas y todas las demandas en
trminos fsicos, sino que han de igualarse en trminos monetarios, es
decir, se ha de cumplir la condicin walrasiana:

(10)
mxn xm xm xm mxn xm
Y P P h P d Y P
1 1 1 1
) ( ) ( = =


Y de (10) y (7) se obtiene:

(11) nxn nxn
mxn
xm nxn
mxn
xm xm xm
K a
aK d
dY
P L
dL
dY
P P h P + =
) (
) (
1 1 1 1

227
Ecuacin homognea de Euler de primer grado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 247

Si ahora se concreta (11) con una funcin real h(P
1xm
), es posible bajo
condiciones muy restrictivas adems de las de las productividades
decrecientes- encontrar un vector de precios P
1xm
que satisfagan (11).
Para llegar a ello es indispensable emplear los teoremas del punto fijo
de Brower y Kakutani, que adems permita que la funcin de precios
que vace los mercados cumplan los requisitos que se imponen los
neoclsicos en el equilibrio competitivo: ha de ser posible
formalmente, ha de ser nico nunca he entendido porqu- y con
estabilidad local al menos. All los neoclsicos y marginalistas!

Hemos visto la dificultad y las condiciones que tienen los
neoclsicos para llegar a un vector de precios que vacen los mercados:
condiciones especiales de las productividades, funciones de demanda
apropiadas, rendimientos decrecientes, equilibrio entre oferta y
demanda en todos los mercados presentes y futuros, igualdad entre el
valor de lo demandado y lo ofertado (Walras), beneficios nulos merced
a la competencia perfecta. Ms an, que no haya bienes pblicos,
efectos externos, informacin asimtrica. Y alguna que se me escapa.
Vamos: Alicia en el pas de las Maravillas.

Pasemos ahora al modelo esrafiano partiendo de una ecuacin de
definicin de sus sistema lo ms parecido posible en cuanto a la
generalizacin del modelo que el que hemos visto. Esta sera:

(12)
[ ] ) (
1 1 1 nxn mxn xm nxn xn mxn xm
G I X P L W Y P + + =


Apenas tenemos que aclarar (12) porque las variables P, Y, W y L son
las mismas que (1). Cambia que aqu no aparece esa cosa que los
neoclsicos llaman capital (K) y s aparece una tasa de ganancia, pero
que es distinta porque esta implementada en el modelo mediante el
criterio de mark-up o tasa de ganancia pre-factum. Por ello la hemos
llamado de otra manera (G) respecto a la ecuacin del modelo
neoclsico (B). Para ms acercamiento de las variables entre ambos
modelos, el capital (K) del neoclsico est relacionado con los medios
de produccin (X) en el esrafiano mediante la ecuacin:

(13)
nxn nxn xn nxn mxn xm nxn nxn xn
G L W G I X P K a i
1 1 1
) ( + + =


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 248
De entrada, en el modelo de Sraffa no ha de suponerse ninguna
dependencia funcional
228
entre productos finales Y y medios de
produccin X. Adems de (12) se pueden despejar directamente los
precios y queda:

(14)
[ ] [ ][ ] [ ]
1
1
) ( ) ( ) ( ) (

+ + + + =
T T
xm
G I X Y G I X Y G I X Y G I WL P


La ecuacin (14) parece complicada formalmente, pero es
conceptualmente la (12) con los precios explcitos, donde no se ha
hecho ningn supuesto sobre supuestas funciones de produccin. La
razn de ello es que stas no existen. Tampoco se han hecho supuestos
sobre las condiciones de equilibrio ni sobre las funciones de demanda.
La razn de ello es que los datos sobre productos fsicos y medios
fsicos se han tomado de la realidad, sin ms interrogatorio. Sigamos.
Vamos hacer ahora como hace Sraffa en su produccin conjunta tan
sui generis- el supuesto de que los salarios fueran cero y que todo el
excedente se lo llevaran las ganancias. La ecuacin que sale de hacer
W=0 es:

(15)
) (
1 1 1 xn M mxn xm mxn xm
G I X P Y P + =


No existe equivalente neoclsico a (15) ni a la variable G
M
, es decir, la
tasa mxima de ganancia. Esta variable es muy importante para el
desarrollo de la semilla sembrada por el italiano. No ha sido explotada,
quiz porque ni el propio Sraffa se dio cuenta de ello. Por ejemplo, este
tipo de ganancia (mxima) juega un papel decisivo en varios aspectos:
1) sustituye a la razn-patrn de la produccin simple en la produccin
conjunta, 2) puede engendrar una teora no monetaria de la inflacin
esrafiana, 3) puede permitir una teora de la planificacin a partir de las
variables monetarias salarios, ganancias y ganancias mximas, 4)
permite una formulacin explcita de los precios en la reduccin a
trabajo fechado con produccin conjunta. Son slo unos ejemplos. Si
ahora igualamos esta ecuacin con la (12) y se despejan los precios, se
obtiene:


228
En su libro Produccin de mercancas de 1960 lo deja al libre albedro del
lector. Ello es posible, no obstante, slo hasta el epgrafe referido al capital como
reduccin de trabajo fechado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 249
(16)
[ ]
1
1
) ( 1 1
) )( (

+ =
T
nxm mxn
T
nxm nxn nxn M nxn nxn xn xm
X X X G G G I L W P


La diferencia de (16) respecto a (14) es que tenemos como variable la
tasa mxima de ganancia G
M
y en (16) no; aqu a cambio los precios no
dependen explcitamente de los productos finales Y. La relacin entre
los precios y sus variables es como sigue: respecto a los salarios W e
inputs de trabajo L son proporcionales; respecto a las tasas de ganancia
G son crecientes, decrecientes respecto a las tasas mximas de
ganancia G
M
y respecto a los medios de produccin X no es posible
adelantar nada tal como estn en (16). No obstante, si a los efectos
pedaggicos
229
simplificamos (16) mediante una nica tasa de ganancia
g, una nica tasa de ganancia mxima g
M
y hacemos que el nmero de
bienes y servicios coincida con el de sectores, es decir, que m=n, la
ecuacin (16) queda:

(17)
1
1 1
) 1 (

+
=
nxn xn
M
xn
X L
g g
g w
P


En Sraffa los precios P
1xn
que el llama de produccin que yo discuto
porque no incorpora ninguna funcin de produccin o algo
equivalente- surgen de forma natural sin suponer: 1) ningn tipo de
rendimiento
230
a priori porque los datos sobre productos y medios los
toma de la realidad; 2) no se hace ningn supuesto sobre
productividades marginales por lo anterior; 3) los precios no
necesariamente son de equilibrio puesto que no aparecen explcitas
ninguna funcin o criterio sobre la demanda, aunque no hay
inconveniente de que se tomen como tales porque son sin ninguna
duda precios de reproduccin del sistema en las mismas condiciones;
4) la relacin entre precios y sus variables son explicitas, por lo que
sabemos como variarn aquellos en funcin de stas; 5) si las tasas de
ganancia caen, los precios tambin caen en el conjunto global de la
economa por ms que no podamos asegurar eso en cada sector (por
cada bien o servicio) por las relaciones variables intersectoriales y
composiciones entre trabajo y medios de los sectores que interactan
entre s, comprando y vendiendo medios de produccin; 6) si las tasas

229
O tomando tasas medias de ganancia y salarios en funcin de las ecuaciones de
definicin del sistema tal y como se hace en el epgrafe De la mano de Sraffa:
Distribucin y mercado ms adelante con el fin de que no haya prdida de
generalidad y los datos puedan ser tomados directamente de la realidad.
230
Al menos hasta que lleguemos a la reduccin a trabajo fechado.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 250
de ganancia aumentan, los precios aumentarn, y lo harn
exponencialmente si se acercan las ganancias a las tasas mximas de
ganancia; 7) los precios aumentarn con la relacin trabajo/medio de
produccin LX
-1
; 8) no hemos tenido que recurrir a ningn teorema del
punto fijo. Es verdad que s se hace cuando estamos en la produccin
simple con el teorema de Perron-Frobenius -que es el equivalente o
isomorfo en el lgebra matricial con los teoremas de Brower y
Kakutani para funciones continuas- pero no aqu en la produccin
conjunta.

Que el lector lo juzgue, pero creo que no hay color.





























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 251























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 252
De la mano de Sraffa: Un modelo integrado Keynes- Sraffa

La dificultad de conectar a Keynes y Sraffa entraa la dificultad
de relacionar conceptualmente menos formalmente- dos visiones
econmicas diferentes. Keynes construye su Teora General
criticando a Marshall, Pigou y la ley de Say; Sraffa lo hace en
Produccin de mercancas por medio de mercancas desarrollando a
Ricardo en su visin del excedente e intentando resolver el problema
de su medicin objetiva ms all de la influencia de los precios.
Keynes crtica explcitamente la ley de Say de que la oferta crea su
propia demanda que, unido al postulado no se puede entender de otra
manera- de la flexibilidad de precios y salarios, lleva a la imposibilidad
de la existencia de paro indeseado. Dice Keynes textualmente que uno
de los postulados de la economa clsica es el de que la oferta crea su
propia demanda en el sentido de que el precio de la demanda global es
igual al precio de la oferta global para cualquier nivel de
produccin
231
. Y en una analoga un tanto forzada dice que esta
igualdad de precios debe considerarse como el axioma de las
paralelas de la teora clsica. Una crtica de Keynes a los clsicos, en
mi opinin ms consistente, es la idea marshalliana segn Keynes- de
que el monto global del ahorro y de la inversin son necesariamente
iguales
232
. Ante esto, Keynes opone la teora de la demanda efectiva y
la posibilidad de paro indeseado (desocupacin involuntaria) a pesar
de un equilibrio en las macromagnitudes de oferta y demanda agregada
o de ahorro e inversin-. Cosa, por otra parte, que se compadece
bastante con la realidad. La primera y principal pieza del esquema
keynesiano es sin duda la propensin marginal al consumo, que
relaciona Consumo y Produccin o, dicho con ms precisin, renta
disponible para el gasto (ingreso total en la jerga keynesiana); la
segunda es la funcin de inversin como dependiente de la eficiencia
marginal del capital, concepto que el propio Keynes admite que toma
de Irving Fisher y que luego comentamos. El ahorro para Keynes, a
diferencia de los clsicos, ser un resto, la diferencia entre el
produccin total y consumo total. Yendo ahora a Sraffa, l nos habla de
formas o funciones de comportamiento econmico: no tiene una teora
de la demanda, ni de la inversin, ni de la produccin. Le preocupa, en
cambio, el excedente, la distribucin, sus lmites y su reparto. El

231
Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, FCE, 1992, pg. 31 [The
General Theory of Employment, Interest and Money, 1936].
232
Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, FCE, 1992, pg. 160
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 253
frontispicio de su esquema son la razn-patrn y la mercanca-patrn.
Luego vienen conceptos como la reduccin del capital a trabajo
fechado, la diferenciacin entre bienes bsicos y no bsicos, la
produccin conjunta, etc. Son verdaderamente distintos y, en mi
opinin, complementarios. La dificultad es cmo casar ambos sistemas
de pensamiento sin violentarlos. Lo que viene es un atrevido intento de
este maridaje.

Otra dificultad y tentacin es la de un posible mal uso de las
matemticas. Estas son imprescindibles para no cometer errores en las
conclusiones y precisar en las hiptesis o postulados, pero deben ir por
detrs o, a lo sumo, debajo del brazo de los conceptos y estos, a su vez,
de la visin general. Y una vez pasado el Rubicn de los
planteamientos formales y posibles demostraciones, volver e
interpretar sus conclusiones a la luz de los conceptos econmicos. Con
este proceder no siempre lo uno va con lo otro en rieles paralelos: a
veces los desarrollos formales no nos dicen nada porque el divorcio
entre estos y los conceptos econmicos son inasumibles; otras, las
menos, nos pueden llevar a terrenos impensables e ignotos, pero
coherentes y significativos en el terreno de los conceptos, en el de la
contrastacin y modificar, por ende, el propio esquema conceptual. A
priori no se sabe. Lo que est claro es que si no se intenta no se
consigue. Aqu, como se ver, se llega a una relacin entre la
propensin marginal al consumo y la razn-patrn insospechada. Su
interpretacin econmica es ms difcil, pero tiene un adjetivo:
estabilidad.

La funcin de consumo.
Partimos de la ecuacin que define el sistema en Sraffa en su
primer modelo de produccin simple con salarios post-factum:

(1)
PX r wL PY ) 1 ( + + =


donde P es el vector de precios 1xn, Y la matriz diagonal nxn de n
productos finales, w la tasa de salarios, L el vector horizontal de inputs
de trabajo, r la tasa de ganancia y X la matriz cuadrada no diagonal de
nxn medios de produccin. Yendo ahora a Keynes, dice el economista
ingls que definiremos la propensin a consumir como la relacin
funcional entre un nivel de ingreso dado (PY), medido en unidades de
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 254
salario, y el gastos para el consumo (C)
233
. De Keynes tomamos
como nivel de ingreso PYI, es decir, toda la produccin, sin ms
distingos, para poder enlazar las ecuaciones que definen un sistema con
el que definen el otro:

(2)
bPYI C =


siendo C el consumo keynesiano, b la propensin marginal al consumo,
y cuyo valor est comprendido entre cero y uno, e I el vector vertical
de unos. Con ello pasamos del vector de valores de productos final
formados por el conjunto de las mercancas a un valor agregado de este
producto final susceptible de ser comparado con la idea de consumo de
Keynes. La inversin keynesiana I
(K)
sera equivalente al conjunto de
los medios de produccin X del modelo esrafiano agregado mediante
sus precios tal que se cumple:

(3)
PXI I
k
=
) (

La suma del consumo C y la inversin keynesiana I
(k)
sera lo que llama
Keynes el ingreso dado tal que:

(4)
PYI I C
k
= +
) (

con lo que el sistema est en equilibrio y hechos los enlaces entre las
variables esrafianas y keynesianas. En efecto, si ahora sumamos
miembro a miembro (2) y (3) obtenemos (1). Sigamos. Ahora nos
faltan los habituales numerarios esrafianos:

(6) 1 = PXI PYI
(7) 1 = LI

A todas estas aadimos una ltima ecuacin ms tpicamente esrafiana
que es aquella que resulta de hacer cero la tasa de salarios en la
ecuacin de definicin de sus sistema (1):

(8)
PX R PY ) 1 ( + =


233
Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, pg. 88
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 255

siendo R la razn-patrn a la vez que la tasa mxima de ganancia en el
modelo de produccin simple de Sraffa. Pues bien, de este conjunto
ecuaciones surge la siguiente:

(9)
b R
r b R
w
) 1 (
) 1 (
+
+
=


donde vemos enlazados la razn-patrn de Sraffa R y la propensin al
consumo b de Keynes. Y aparecen los conceptos keynesianos y
esrafianos sin, aparentemente, violentar los sistemas conceptuales de
ambos. La ecuacin (9) es una funcin lineal decreciente entre salarios
y ganancias, y con w=1 como ordenada en el origen cartesiano y como
pendiente -1/(1+R)b.

Si los salarios hubieran sido pre-factum, es decir, si la tasa de
ganancia r se extendiera a todos los costes wL+PX, entonces la
ecuacin de definicin del sistema estara representada por:

(10)
[ ] PX wL r PY + + = ) 1 (


Y el resultado final hubiera sido:

(11)
b R r
r b R
w
) 1 )( 1 (
) 1 (
+ +
+
=


Y la relacin entre salarios y ganancias en (11) es una funcin convexa,
porque su primera derivada es negativa y la segunda positiva, lo que
configura un decrecimiento creciente, con puntos de corte tales como
w(r=0)=1 y r(w=0)=(1+R)b.

Propensin al consumo y razn-patrn.
Sabemos adems que existe la relacin esrafiana en la produccin
simple entre tasa de salarios, de ganancia y razn-patrn tal como:

(13)
R
r R
w

=

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 256

Si ahora eliminamos los salarios entre (9) y (13) queda la relacin
entre la propensin del consumo keynesiano b y la razn-patrn de
Sraffa R!:

(14)
R
R
b
+
=
1


La ecuacin (14) sera la condicin de estabilidad del sistema
keynesiano-esrafiano! Hay que recordar que en el caso de la
produccin simple de Sraffa, la razn-patrn es a la vez la tasa mxima
de ganancia posible del sistema cuando los salarios son cero y una
medida del excedente. Pero esta condicin slo puede darse por
casualidad, porque responde a motivaciones y actores diferentes: la
propensin al consumo representa la cantidad destinada al consumo del
total de lo producido, mientras que las tasas mximas de ganancia
representa las posibilidades mximas de ganancia de los empresarios.
Dicho de otra forma, la produccin (PYI), sus rentas derivadas (wLI
ms rPXI) y el consumo consiguiente de bienes de consumo (bPYI),
slo pueden reproducir el sistema con estabilidad por casualidad. El
desequilibrio entre produccin y consumo sera lo habitual en un
mundo como el nuestro- representado por el conjunto ecuaciones
anteriores. Y eso que de entrada se ha supuesto equilibrio en la
renovacin de los medios de produccin por (3).

En realidad la ecuacin (14) demuestra la dificultad de encontrar
leyes de comportamiento econmico que satisfagan las condiciones de
estabilidad de un sistema econmico. A pesar de que hemos tomado y
formalizado los fundamentos mnimos de ambos sistemas de
pensamiento el keynesiano y el esrafiano-, llegamos a una ecuacin
cuyas variables responden a comportamientos y razones absolutamente
dispares. Por un lado la propensin marginal al consumo b nos da el
comportamiento del Consumo, uno de los dos elementos vitales del
esquema keynesiano; por otro la razn-patrn R responde a 3 cosas: es
la tasa mxima de ganancia en la reproduccin simple esrafiana, es una
medida relativa del excedente y es una medida de la productividad.
Estas 3 ltimos aspectos que recoge la razn-patrn responde a
motivaciones diferentes y representa aspectos diferentes de los
fenmenos econmicos que la propensin keynesiana. De ello se
deduce que en el mundo real nada hace preveer que pueda darse (14).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 257
Y ello, insisto, a pesar de que partimos de los elementos mnimos de
los fundamentos, sin los cuales ni existe Keynes ni existe Sraffa en la
historia del pensamiento econmico. Como se ver ms adelante, esta
dificultad se resuelve introduciendo dos variables compensatorias: los
gastos pblicos y los impuestos.

Generalizaciones del modelo: la funcin de consumo
Todo se puede generalizar a n tasas de salario mediante la matriz
diagonal W, a n tasas de ganancia mediante la matriz diagonal G y a n
tasas de ganancia mximas mediante la matriz tambin diagonal G
m
,
con I
d
como matriz diagonal de unos, I como el vector vertical de unos,
y todo ello con salarios pre-factum. Hecho esto, el sistema de
ecuaciones que queda es como sigue:

(15)
[ ] ) ( G I PX LW PY
d
+ + =

(16)
) (
m d
G I PX PY + =

(17)
bPYI C =

(18)
PXI I
k
=
) (
(19) ) (k
I C PYI + =


El conjunto de ecuaciones apenas merece comentarios novedosos. La
(15) es la que define el sistema de forma generalizada y, tal es as, que
casi podemos insertar en la ecuacin los datos obtenidos de las tablas
Input-Output. En (16) ya no tenemos la razn-patrn de la produccin
simple, pero tenemos lo equivalente en la produccin conjunta
esrafiana o conjunta generalizada: las n tasas de ganancia mximas
G
m
. La (17) es la funcin keynesiana de consumo. Las ecuaciones (18)
y (19) son ecuaciones de comportamiento y permiten al sistema
reproducirse en las mismas condiciones, al menos en lo que respecta a
los medios de produccin (Sraffa) o bienes de inversin (Keynes). De
este conjunto de ecuaciones sale la ecuacin de equilibrio, es decir, de
reproduccin del sistema:

(21)
I G G G I LW
b
PYI
m
1
) )( (
1
1

+

=


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 258
En lado izquierdo de la ecuacin representa la oferta agregada de la
economa y en la derecha estn las rentas salariales y las ganancias que
van a representar la demanda, tanto de bienes de consumo como de
inversin. Que ambos lados de la ecuacin coincidan va a depender de
la propensin al consumo de Keynes, es decir, de b. Pero este
representa los deseos de los consumidores y que se concreta en (17). Al
igual que en los casos anteriores de reproduccin simple pre y post-
factum- la igualdad (21) podr darse slo por casualidad, porque el
nexo de unin la propensin al consumo keynesiano- debiera servir
para caracterizar un comportamiento el consumo- a la vez que el
equilibrio de la economa entre productores y consumidores. La
igualdad (21) podr cumplirse si los precios actan con flexibilidad,
pero an as, eso no garantiza el equilibrio (21) y, roto el equilibrio,
sobreviene la crisis.

Para que no se vea esto como un ejercicio abstracto, aqu se
puede jugar un papel lo pblico, es decir, utilizando los impuestos y el
gasto pblico para hacer que se cumpla (21). Otra forma de ver esto es
como sigue. Del conjunto de ecuaciones anteriores obtenemos la
ecuacin:

(22)
[ ]
YI X G G G I LW
I I Y X G G G I LW
b
m d
d m d
1 1
1 1
) )( (
) )( (


+
+
=


Ahora se puede ver que la propensin al consumo b de (22) slo
coincidir con la ecuacin de comportamiento keynesiana (17) por pura
casualidad. En el modelo anterior, a pesar de sus avances en cuanto al
realismo por sus n tasas de salario, n tasas de ganancias y n tasas
ganancias mximas, nos faltaban dos sectores: el pblico y el exterior.
Comencemos con el primero. Segn eso, el modelo definido por las
ecuaciones de (15) a (19), estara ahora modificado de la siguiente
manera:

(23)
[ ] ) ( G I PX LW PY
d
+ + =

(24)
) (
m d
G I PX PY + =

(25)
[ ] T PYI b C =

(26)
PXI I
k
=
) (
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 259
(27) P k
G I C PYI + + =
) (

Aqu ha desaparecido la ecuacin (20) del numerario con el fin de que
los datos reflejados por las variables sean reales. Ahora en la ecuacin
de consumo de Keynes (25) se han descontado los impuestos T de la
renta total PYI, cosa habitual en los modelos macroeconmicos de raz
keynesiana porque PYI-T refleja mejor la renta disponible para el
gasto. Y, lgicamente, el producto total (oferta) en (27) est
confrontado con el gasto total (demanda) que representan el Consumo
C, la Inversin I
(K)
y el Gasto Pblico G
P
. De este conjunto de
ecuaciones sale la siguiente:

(28)
] [ bT G PXI
b
PYI
P
+

=
1
1

(28bis)
] [ bT G I G G G I LW
b
PYI
P m d
+ +

=
1
) )( (
1
1


Esta ecuacin es de equilibrio y nos dice que el producto agregado o
total de la economa PYI ser igual por casualidad a la expresin de la
derecha, donde estn una versin nueva del multiplicador keynesiano
1/(1-b), el conjunto de los medios de produccin empleados, el Gasto
Pblico G
P
y los impuestos T. Hay que insistir en lo de la casualidad,
porque nada hay en el comportamiento de los consumidores que
indique que van a consumir -a partir de una propensin al consumo b-
una cantidad que haga igual el lado izquierda de (28) con el derecho.
En cambio, s podemos darle la vuelta a (28) y considerarlo como una
gua para el gobierno en cuanto a la relacin y cantidades entre gastos
pblicos e impuestos, de tal forma que estos alcancen niveles que
hagan posible esa igualacin. Dicho de otra manera, la ecuacin (28)
slo puede cumplirse si, desde lo pblico, se buscan niveles de gasto
pblico e impuestos tales que, dados la propensin al consumo b, los
precios P, los productos finales Y y los medios de produccin X, se
cumpla la igualdad (28). Si despejamos los gastos pblicos para tener
una idea algebraica para tal fin obtenemos:

(29)
bT PXI PYI b G
P
+ = ) 1 (


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 260
En (29) tenemos los niveles de gasto pblico G
P
necesarios para
mantener la igualdad (el equilibrio) entre produccin y gasto de la
ecuacin (27). En (29) se puede comprobar que si tomamos el producto
neto PYI-PXI como numerario y reducimos los salarios W, las tasas de
ganancias G y las tasas mximas de ganancia G
m
a un escalar, entonces
la ecuacin (29), con las sustituciones pertinentes de (23) a (27), se
convierte en la ecuacin (14), solo que con la tasa mxima de ganancia
g
m
en lugar de la razn-patrn R. Estamos pues muy lejos del modelo
keynesiano-versin Hicks-Hansen
234
de equilibrio IS-LM, porque aqu
nada asegura que, sin el concurso de lo pblico, pueda haber equilibrio
y, por tanto, reproduccin del sistema. Y eso a pesar de que hemos
empujado desde el principio al equilibrio, porque hemos supuesto que
la inversin deseada keynesiana I
(K)
sea igual al valor de todos los
medios de produccin esrafianos PXI, es decir, (26). Con la (29) en la
mano, un gobierno podra combatir o paliar las crisis debidas a una
cada de la demanda o por cualquier cosa que implique desequilibrio
en (28)- subiendo el gasto pblico, o lo contrario si el hecho fuera una
subida de la demanda. Tambin puedo hacerlo con los impuestos T,
pero en sentido contrario al gasto pblico que hemos visto. Y dnde
est Sraffa en (29)? Pues justo en los fundamentos, porque de (23) y
(24) se obtiene la ecuacin de precios: P=LW(I
d
+G)(G
m
-G)
-1
X
-1
, que
sustituida en (29) queda:

(29bis)
bT I I Y X G G G I LW b G
d m d P
+ + =

) ( ) )( ( ) 1 (
1 1


Si para hacer ms realista el modelo introducimos adems el
sector exterior, siendo E
X
las exportaciones e I
M
las importaciones, el
modelo quedara igual que el anterior slo que con la ecuacin (27)
convertida en:

(30) M X P k
I E G I C PYI + + + =
) (

Con la anterior y el resto de ecuaciones de la (23) a la (28), obtenemos
la ecuacin casual no causal, no hay errata- de equilibrio anloga a la
(28):


234
A nivel de introduccin se puede ver Microeconomics de Olivier Blanchard, 2000
(Microeconoma, edit. Prentice Hall), que es un manual muy utilizado en la enseanza
universitaria.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 261
(31)
[ ]
M X P m d
I E bT G I G G G I LW
b
PYI + + +

=
1
) )( (
1
1


Y despejando el Gasto Pblico que, junto a los impuestos, es un factor
autnomo (relativamente al menos) porque dependen de los gobiernos,
tenemos:
(32)
M X P
I E bT PXI PYI b G + + = ) 1 (


Lo notable del modelo es que nos da un tratamiento a partir de lo
pblico (gasto pblico e impuestos) apenas con hiptesis
condicionantes. Partimos de fundamentos esrafianos con n tasas de
salario, ganancia y ganancia mximas, y, en realidad, slo se han hecho
dos hiptesis de comportamiento econmico: una relacin entre renta
disponible y consumo, y una reproduccin de las inversiones al
permanecer estables, es decir iguales de un ao para otro, los medios
de produccin (Sraffa) o inversin (Keynes). En (29), (30), (31) y (32)
no aparecen las variables esrafianas, pero estn implcitas, porque para
eso hemos conectado a Keynes con Sraffa. En efecto, de (23) y (24)
obtenemos el vector de precios de equilibrio:

(33)
1 1
) )( (

+ = X G G G I LW P
m


y sustituidos los precios en (32), sale una ecuacin de equilibrio por
casualidad- tal como:

(34)
] [
M X d m d P
I E bT I I Y X b G G G I LW G + + + =
1 1
) 1 ( ) )( (


En esta ecuacin como en las anteriores, el equilibrio se da si es
buscado, porque en realidad conecta dos aspectos de la realidad que no
tienen nada que ver: por un lado, los deseos de los consumidores b, los
salarios W, las ganancias deseadas G, las exportadores E
X
y las
importadores I
M
; y por otro lado, el nivel de desarrollo de la economa
dado por los inputs de trabajo L, los productos finales Y, los medios de
produccin X y las tasas mximas de ganancia G
M
(que depende a su
vez de X y de Y).

Vamos a dar otro paso ms y haremos dos supuestos adicionales:
que las importaciones, su demanda, depende de los niveles de renta y
que el Estado desea mantener equilibrio los ingresos pblicos con los
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 262
gastos pblicos. Hacemos ahora explcitos todas las ecuaciones que
definen el sistema:

(35)
[ ] ) ( G I PX LW PY
d
+ + =

(36)
) (
m d
G I PX PY + =

(37) M X P k
I E G I C PYI + + + =
) (
(38)
[ ] T PYI b C =

(39)
PXI I
k
=
) (
(40)
cPYI I
M
=

(41)
T G
P
=


Como puede comprobarse, hemos aadido las ecuaciones (40) y (41) al
sistema anterior. La primera (40) indica esa relacin de los modelos
keynesianos de que las importaciones (su demanda) depende de los
niveles de renta del pas importador; la (41) es fruto de un deliberado
comportamiento de lo pblico a medio y largo plazo, aunque nada hay
en el mundo real que demuestre que eso sea ptimo desde, por
ejemplo, el lado del empleo. Hemos tenido que acomodar la (37) -que
es la ecuacin de equilibrio global del sistema- para dar entrada tanto a
las exportaciones como a las importaciones. Del conjunto de
ecuaciones que van de la (37) a la (41) se obtiene la siguiente ecuacin
que se corresponde con el tpico multiplicador keynesiano, aunque
rebajado por la relacin de proporcionalidad que se ha supuesto entre
importaciones y producto agregado:

(42)
] [
X P
E G b PXI
c b
PYI + +
+
= ) 1 (
1
1

(42)
] [
X P M d
E G b I G G G I LW
c b
PYI + + +
+
=

) 1 ( ) )( (
1
1
1

Como en los casos anteriores esta igualdad es slo posible si el gasto
pblico acta como compensador del sector privado como para evitar
caer en desequilibrio. Eso no quita para ver el efecto de la propensin
al consumo de Keynes b y la produccin agregada PYI. Ello nos da el
multiplicador 1/(1-b+c). Es til valorar cmo crece PYI ante
variaciones del resto de las variables.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 263

(43)
0 0 0 > > <
X P
dE
dPYI
dG
dPYI
dc
dPYI


El valor de la derivada del producto agregado PYI respecto a la
propensin al consumo b de Keynes va a depender de los valores del
resto de las variables. Y el resto de las variaciones del producto
agregado respecto a las variables explcitas son tpicas de los modelos
keynesianos. Ahora procedemos, como de costumbre, sustituyendo la
ecuacin de precios que salen de la ecuacin (35) de definicin del
sistema esrafiano y de la (36) que surge al hacer cero la matriz diagonal
de salario W. Es decir, sustituyendo:

(44)
1 1
) )( (

+ = X G G G I LW P
m


en (42) y, tras algunas transformaciones algebraicas elementales y
trasponiendo trminos, queda:

(45)
[ ] [ ]
X d m d P
E I I Y X c b G G G I LW
b
G + +

=
1 1
) 1 ( ) )( (
1
1


Y (45) nos da el nivel de gasto pblico compensatorio que iguale el
lado derecho de la ecuacin. Puede observarse que la necesidad de
gasto pblico con el fin de equilibrar el sistema, es proporcional a los
salarios W, creciente aunque no proporcional- con las tasas de
ganancia G de la economa privada, proporcional respecto a la
propensin de las importaciones c, creciente respecto a las tasas
mximas de ganancia (tasas a su vez proporcionales del excedente, es
decir, de X
-1
Y) e inversamente proporcional a las exportaciones, como
caba esperar. Es notable la riqueza de informacin contenida en (45),
lo delicado que es el gasto pblico equilibrador, y que todo esto se
haya conseguido a partir de supuestos tan sencillos como los
implicados. Resumiendo, todo surge de las dos propensiones
keynesianas (las del consumo y las de las importaciones) y de los dos
supuestos de reproduccin equilibrada del sistema: el de las inversiones
y el del equilibrio del presupuesto pblico. Este modelo tan simple
requiere un clculo preciso del gasto pblico para mantener la
economa en equilibrio por los efectos del multiplicador keynesiano
1/(1-b+c), que acta como altavoz de los valores del resto del sistema.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 264
La excepcin son las exportaciones, que es independiente del
multiplicador al depender aquellas del desarrollo y crecimiento de los
pases con los que se comercia.

Quiz lo ms importante de lo anterior en este modelo es que no
hay fuerza ni comportamientos de los mercados que lleven a la
economa al equilibrio. Ms bien todo lo contrario, porque los actores
del drama tienen intereses propios que no son necesariamente acordes
con posibles objetivos de optimizacin del crecimiento o de reparto de
la renta, por ejemplo. Con este modelo representando a la economa de
un pas, el desequilibrio entre oferta agregada y demanda agregada
sera la norma y no la excepcin. Y todo ello a pesar del supuesto
hecho de la igualdad entre inversin deseada keynesiana I
(k)
y medios
de produccin esrafianos PXI.

Con el fin de acercarnos a la realidad sin perder capacidad de
explicacin (es decir, teora), podemos generalizar an ms la ecuacin
de definicin del sistema con la siguiente:

(46)
[ ] ) ( G I PX LW PX Y P
d y
+ + = +


donde en (46) hemos separado los bienes bsicos (la matriz X) de los
no bsicos (la matriz Y). Adems, esta ltima matriz de bienes bsicos
no la tenemos que mantener cuadrada, sino que podemos tenerla con
un nmero de filas m mayor que el de columnas n, que es tanto como
decir que el nmero de bienes no bsicos son mayores que los bsicos.
O Simplemente la podemos suponer distinta, es decir, con m distinta de
n. A gusto del lector. De esta surge la ecuacin tpicamente esrafiana
cuando los salarios W se hacen cero:

(47)
) ( G I PX PX Y P
d y
+ = +


Otra ecuacin que cambia es la de las importaciones, porque en este
caso dependen proporcionalmente tanto de lo bienes bsicos como de
los no bsicos:

(48)
[ ] PXI PYI c I
M M
+ =


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 265
El resto de las ecuaciones son (37), (38), (39) y (41). De estas, ms la
(46), (47) y (48) anteriores, surge la ecuacin del multiplicador de la
renta habitual con alguna modificacin:

(49)
] [
P M d X y
G b I G G G I cLW E
c b
YI P ) 1 ( ) )( (
1
1
1
+ +
+
=



Y donde (49) ya no nos da el multiplicador de toda la produccin
agregada (PYI), sino la de los productos no bsicos (P
y
YI). El Gasto
Pblico de equilibrio ha de estar fijado mediante:

(50)
[ ]
X m d y P
E I G G G I cLW YI P c b
b
G + + +

=
1
) )( ( ) 1 (
1
1


Estimacin de la tasa mxima de ganancia.
Este maridaje entre Sraffa y Keynes guarda tambin otros
aspectos de inters. La mayor innovacin respecto a los puros modelos
keynesianos son las inquietantes tasas mximas de ganancia. Aunque
no se pueden desligar en este modelo de los precios P a diferencia que
en la produccin simple de Sraffa-, aqu podemos considerar la
posibilidad de extraerlos de la ecuacin (36) si convertimos la matriz
diagonal de tasas mximas G
M
en un escalar mediante las ecuaciones:

(51)
PXI g I PXG PXI PYI
m m
= =


Y despejando el escalar (una media) de las tasas mximas g
m
. De (51),
por definicin, se obtiene que esa tasa mxima nica de ganancia g
m
es
una medida del excedente. En efecto, de (51) sale:

(52)
PXI
I X Y P
g
m
) (
=


De lo anterior podemos conjeturar que existe una relacin entre g
m
y la
expresin X
-1
Y que ya ha aparecido en (45). Una forma de calcular
mediante el mtodo de prueba y error las tasas mximas de ganancia es
con (44). Ah vemos que podemos aumentar las tasas de ganancia hasta
acercarlas a las mximas porque tenemos un criterio para tal
acercamiento: los precios. Aquellas sern mximas cuando los precios
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 266
tiendan a infinito y pasen sbitamente a precios negativos viniendo
desde el infinito. Aunque Sraffa no aporta casi nunca los aspectos
formales de sus deducciones, este mtodo aparece implcito o se
puede deducir de ello- en el apndice B de su libro sobre los
productos no bsicos que se auto- reproducen, donde, en cambio, s
aparece un grfico que justifica (44). La expresin X
-1
Y es importante
por varias cosas: porque aparece (45) para determinar el gasto pblico
de equilibrio; porque es genuino de la aportacin de Sraffa en este
modelo que en un principio parece sesgado al lado de Keynes; porque
es una medida del excedente, porque da la ganancia mxima, y por
ltimo, porque es a su vez una medida de la productividad del sistema,
aunque no referido directamente a los inputs de trabajo. En efecto,
cuanto ms altos sean los elementos de la matriz resultante X
-1
Y, ms
alto sern la productividad del sistema, ms amplio el excedente y
mayores las tasas mximas posibles del sistema. Y hay que recordar
que el Gasto Pblico en (45) es proporcional a X
-1
Y.

Otra forma de abordar la estimacin de las tasas mximas de
ganancia es como sigue. Por un lado tenemos la ecuacin de precios
derivada de la definicin del sistema (35):

(53)
[ ]
1
) ( ) (

+ + = G I X Y G I LW P
d


Por otro la ecuacin de precios derivada de hacer cero las tasas de
salario tambin en la ecuacin de definicin del sistema (35):

(54)
[ ]
1 1
) ( ) (

+ = X G G G I LW P
m d


A simple vista se puede observar que se puede establecer una relacin
lineal entre la resultante de la matriz entre corchetes de (53) y la de
(54) y por ello se puede establecer la siguiente relacin:

(55)
[ ] ] [ F X G G G I X Y
m d
1 1
1
) ( ) (

= +


siendo F una matriz diagonal que podemos calcular porque tenemos n
ecuaciones y n incgnitas. Si ahora hacemos las tasas de salario igual a
cero, la nueva relacin de (50) queda:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 267
(56)
[ ] H X G X Y
m
1 1
1

=


siendo a su vez H la nueva matriz diagonal que hace posible (56). Y
pre-multiplicando (51) por G
m
y post-multiplicando por (Y-X) sale:

(57)
) (
1
X Y H X G
m
=



Y (57) puede escribirse como:

(58)
Y MX X Y X H X Y H X G
m
1 1
2 1
1
) ( ) (

= = =


Con M tambin como matriz diagonal -y dependiente de H
2
- que
permite estimar las tasas mximas de ganancia G
m
. La ecuacin (58)
nos dice que las tasa mximas de ganancia son proporcionales a una
media ponderada de los coeficientes de productividad del sistema que
representa X
-1
Y.

Generalizacin del modelo: la funcin de inversin.
Vamos ahora a completar el modelo Keynes-Sraffa de
funcionamiento de una economa con otra pieza bsica: la inversin.
Hasta ahora no hemos supuesto comportamiento alguno sobre la
inversin planeada keynesiana porque al igualarla al conjunto de los
medios de produccin empleados ha quedado camuflado en esta
condicin de equilibrio. En Keynes permanece esa confusin entre el
capital como una suma de dinero y como un conjunto de bienes de
produccin, porque sigue la tradicin neoclsica de que lo que importa
es la relacin entre el rendimiento probable de un bien de capital y su
precio de oferta o de reposicin, es decir, la que hay entre el
rendimiento probable de una unidad ms de esa clase de capital y el
costo de producirla
235
. Esa relacin nos da la eficiencia marginal del
capital
236
, concepto que el propio Keynes recoge de Irving Fisher en
el libro de este ltimo Theory of Interest. Aceptando que un bien de
capital en Keynes es equivalente a un medio de produccin en Sraffa,
la idea de la eficiencia marginal del capital entraa la posibilidad de
ordenar los diferentes proyectos de inversin (los del pasado y los

235
Teora General del Inters, la Ocupacin y el Dinero, FCE, 1992 (1932), pg. 125.
236
Teora General del Inters, la Ocupacin y el Dinero, FCE, 1992 (1932), pg. 129.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 268
planeados) de acuerdo con lo que en lenguaje financiero es la tasa
interna de rendimiento de las inversiones o tasa de retorno, entendidas
estas antes de su concrecin como un monto de dinero dispuesto a la
compra/creacin de bienes de capital fsico. Con la salvedad de que
Keynes es un economista y no un simple financiero o mero contable
como los que salen de las escuelas de negocios de ahora- y sabe que lo
relevante desde el punto de vista global lo que ser luego la
macroeconoma- son los bienes de capital fsicos y que son activos en
s mismos, mientras que los activos financieros tienen sus
correspondientes pasivos (son activos para los que lo poseen y pasivos
para los que los emiten), por lo que se compensan entre s. Y lo que
queda en la retribucin del capital financiero (o monto de dinero
dispuesto para la inversin) es la posibilidad de araar a la tasa de
ganancia derivada de la economa real una proporcin de ella. Sin
embargo, la dificultad de distinguir entre ambos es grande e
interesada- como se ve en la que el propio Keynes recoge de Fisher de
tasa de rendimiento sobre coste como aquella que usada para medir
el valor presente de todos los costos y el de todos los rendimientos
igualar ambos
237
. Se vuelve de nuevo a la confusin, sin saber
exactamente si ese valor presente de los costes se refiere a un monto de
dinero o al desgaste del capital (amortizacin) como medio de
produccin fsico. Sobreentendemos que se refiere a esto ltimo. En
definitiva, lo de la eficiencia marginal del capital ha de entenderse
como un mtodo de ordenacin de la rentabilidad de las inversiones en
medios de produccin (aqu se enlaza con Sraffa), de tal manera que, a
mayor exigencia en la tasa de rentabilidad (o rendimiento), menores
inversiones (gastos, monto de dinero) en medios de produccin; y, a
menor rentabilidad, mayor dedicacin a aumentar esos medios. Con
ello se puede escribir la siguiente ecuacin de comportamiento de la
inversin (real, en medios de produccin):

(59)
rt
k
PDXe I

=
) (

siendo P el vector de precios de medios ya conocido, D una matriz
diagonal de coeficientes de proporcionalidad que nos da el gasto en
inversiones en funcin de los medios utilizados X y r la tasa de inters
del capital que pretende evaluar la eficiencia marginal del capital

237
Teora General del Inters, la Ocupacin y el Dinero, FCE, 1992 (1932), pg. 129.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 269
keynesiano. Esta tasa es diferente de la tasa de rendimiento interno de
las inversiones antes apuntada, pero ntimamente relacionada mediante:

(60)

=
=
+
=
1
0
) (
) 1 (
n i
i
i
k
i
k
r
R
I


con r
k
como tasa interna de rendimiento de las inversiones. En
realidad (60) sera tambin una ecuacin de equilibrio, porque esa tasa
interna es la que iguala los rendimientos actualizados (lado derecho de
la ecuacin) con los costes (vase la definicin de Fisher anteriormente
aludida). Con lo anterior vamos a especificar un nuevo modelo
integrado Keynes-Sraffa con las siguientes ecuaciones:

(61)
[ ] ) ( G I PX LW Z P Y P
d z y
+ + = +


donde P
y
son los m precios de bienes de consumo (no bsicos), Y la
matriz mxn de mxn bienes de consumo, P
z
los n precios de los nxn
productos finales Z que se utilizan como medios de produccin en el
perodo siguiente (bsicos), P los precios de medios del produccin de
la matriz X que es nxn. El resto de las variables ya se han definido con
profusin anteriormente. De (56) surge:

(62)
) (
m d z y
G I PX Z P Y P + = +


al hacer cero la matriz diagonal de salarios W. Entonces G
m
sera la
matriz de tasas de ganancia mxima que ya hemos visto que se puede
estimar mediante G
m
=MX
-1
Y, siendo M una matriz diagonal que
establece esa proporcionalidad entre tasas mximas y relaciones
producto/medio, aunque en este caso puede variar esa relacin al
separar en el producto final bienes de consumo Y y medios de
produccin producidos Z. La ecuacin de equilibrio del sistema
keynesiano es como sigue:

(63) X P k M z y
E G I C I ZI P YI P + + + = + +
) (

A veces se presenta la anterior como una identidad, pero es un error,
una manera de sobrevivencia de la ley de Say. Que es un equilibrio si
lo es- se debe a que los actores de esas demandas y ofertas no son los
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 270
mismos, o al menos, no coinciden exactamente, y las motivaciones son
distintas. Partimos de entrada de esa situacin y que los precios, su
variabilidad, han obrado el milagro de (63). La ecuacin del consumo
C es la keynesiana habitual de aquel como una proporcin estable de la
renta disponible para el gasto, que traducida al modelo que
presentamos, es el conjunto de bienes de consumo Y:

(64)
[ ] T YI P b C
y
=


que no exige ms explicacin, aunque recordamos que T son los
impuestos (todos) del sistema y b la propensin al consumo
keynesiana. Pues bien, del conjunto de ecuaciones que van de la (59) a
la (64), donde la (61) y (62) son esrafianas y el resto keynesianas,
obtenemos el multiplicador de la renta (del producto de bienes de
consumo en nuestro caso):

(65)
] [ ZI P I PDXe I E bT G
b
YI P
z
rt
M X P y
+ +

=

1
1


Al igual que en los modelos anteriores, la ecuacin (65) slo puede
existir con el signo de igualdad si el Gasto Pblico G
P
y los impuesto T
se establecen a propsito. Si ahora establecemos la condicin de
equilibrio presupuestario, es decir, si hacemos que:

(66)
T G
P
=


y despejamos el Gasto Pblico G
P
, se obtiene la ecuacin que
podramos llamar de gasto pblico compensatorio:

(67)
[ ]
rt
Z M X y P
PDXe I PZ
b
I E
b
YI P G

=
1
1
) (
1
1


De la realidad que hay detrs de las variables en (67) podemos asegurar
que nada augura que pueda darse la igualdad por las fuerzas del
mercado. Veamos: los precios de los bienes de consumo P
y
y de
medios de produccin obtenidos P
z
responden, en el mejor de los
casos, a las leyes de oferta y demanda de sus mercados, y no tienen que
ver ni con el dficit (o supervit) exterior E
X
-I
M
, ni con las decisiones
de inversin que intenta recoger PDXe
-rt
I; las exportaciones responden
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 271
a los deseos de consumo de los pases con los que se comercia; las
decisiones de inversin tienen que ver con los tipos de inters
financiero r con los que se est operando y/o previendo que van a dar
en el futuro. Son actores y mercados distintos que responden
motivaciones distintas. Slo desde lo pblico se puede establecer un
nivel del gasto pblico que produzca la igualdad (67). Vemos ya lo
alejado que estamos del modelo de equilibrio IS-LM de Hicks-Hansen.
Con el fin de simplificar el modelo, vamos a suponer que los medios de
produccin producidos Z y su precios son los mismos que los medios
empleados X y tambin sus precios, es decir, que se cumpla:

(68)
PX Z P
z
=


Con ello (62) queda en:

(69)
[ ]I DXe X P
b
I E
b
YI P G
rt
M X y P

=
1
1
) (
1
1

Viendo (69) apenas hemos pasado de Keynes a Sraffa, pero es ahora
cuando se va a poder utilizar las ecuaciones de definicin del sistema
(61) ms la (62) de definicin al hacer cero los salarios W, ms la (68)
de igualacin de medios de produccin y sus precios con los productos
finales, que van a ser medios a su vez en el perodo siguiente (bsicos).
Manipulando algebraicamente estas ecuaciones y sustituyndolas
convenientemente en (69) quedan:

(70)
] [ I I DXe X G G G I LW I E
b
G YI P
d
rt
m M X p y
+ +

+ =
1 1
( ) )( ( ) (
1
1


(70b)
[ ]I I DXe X I G b G G G I LW
b
E I
b
G
d
rt
d m m X M P

+ +

=
1 1
) 1 ( ) ( ) (
1
1
) (
1
1


Aqu las variables monetarias son las ganancias, los salarios y la tasa
interna de rendimiento de la inversin r, que est relacionada con la
eficiencia marginal del capital de Keynes con (59) y (60). No as, en
cambio, las ganancias mximas, que hemos visto que dependen muy
directamente de los medios de produccin y de los productos finales
(58). En este modelo integrado Keynes-Sraffa no hay posibilidad de
que los precios jueguen ningn papel equilibrador en la ecuacin
anterior simplemente porque no estn. Tampoco pueden jugarlo
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 272
salarios y ganancias que responden a los deseos de trabajadores y
empresarios en mejorar sus rentas. Y nada tiene que ver stas con los
posibles dficits comerciales o con las decisiones de inversin, con la
salvedad de que es posible que una mejora de las ganancias G permitan
abordar inversiones en medios de produccin independientemente de
las tasas de retorno o rendimiento de las inversiones planeadas.

Resulta tentador establecer algn tipo de relacin formal entre
estas tasas de ganancia G en pos de la disputa del excedente y las tasas
de rendimiento interno r que van a incidir en la inversin futura. Ello
exige conectar dos mundos muy diferentes: el esrafiano de la lucha por
el excedente y el keynesiano de la inversin a travs de la evaluacin
de la eficiente marginal del capital. Demasiado distintos como para
forzar su conjuncin. Mejor dejar ambas como variables exgenas, al
menos en este modelo. Cosa distinta sera si completramos el mismo
con la teora keynesiana de la demanda de dinero y su preferencia por
la liquidez
238
. En (70) se puede ver que hay una relacin creciente (a
veces proporcional) entre gasto pblico G
P
y dficit comercial (I
M
-E
X
),
propensin marginal al consumo b, salarios W, tasas de ganancia G y
tasa de rendimiento r. Con las tasas de ganancia mxima es ambiguo.
Dicho de otra manera, si se quiere mantener el equilibrio en la
economa y no caer en ciclos o recesiones o lo contrario-, ha de
aumentarse el gasto pblico si aumenta el dficit comercial, la
propensin al consumo, los salarios, las tasas de ganancia y la tasa de
rendimiento interno de las inversiones planeadas; ha de reducirse si
ocurre lo contrario.

La mayor parte de la explicacin econmica de estas
dependencias que surgen de (70) se derivan de la necesidad de
mantener en equilibrio del sistema retratado en (63), pero tambin al
efecto multiplicador tpico keynesiano de la propensin al consumo b,
que hace que un aumento suyo haga aumentar las rentas y con ello el
consumo y la produccin. Este es el caso de los impuestos T en (64),
que aumentan al aumentar la propensin al consumo debido a un
aumento de la renta disponible para el gasto derivada del consumo en
bienes (no bsicos Y); con ello ha de aumentarse el gasto pblico para
mantener el equilibrio presupuestario. Por otro lado, en (68) vemos que
si da equilibrio en el sector exterior es decir, si I
M
=E
X
- el resultado
final es nulo en cuanto a la incidencia en el gasto pblico, pero si se

238
Teora General del Inters, la Ocupacin y el Dinero, FCE, 1992 (1932), pg. 218.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 273
produce un dficit porque las importaciones superen a las
exportaciones, ha de aumentarse el gasto pblico para igualar la
demanda con la oferta en (63); ha de reducirse si sucede lo contrario.
En este modelo no hay un mecanismo va produccin-renta-consumo
que permita equilibrar los dficits exteriores, porque no se ha supuesto
dependencia entre las importaciones y la produccin interna, pero en
los modelo keynesianos habituales s se hace.

No hemos tomado ningn numerario, por lo que estas
afirmaciones se pueden hacer en trminos relativos, es decir, en
trminos del numerario que se tome. En el caso de Keynes el candidato
a numerario sera lo que el llama los salarios nominales
239
. No se ha
hecho porque eso nada hace cambiar las conclusiones, salvo que se
suponga un comportamiento distinto para el consumo entre los salarios
nominales y los reales (descontados la inflacin).

Resumiendo lo aportado, se puede afirmar que en este modelo de
la funcin de consumo y de inversin ambos economistas han aportado
lo caracterstico de ambos: Keynes su funcin de consumo basado en la
estabilidad (supuesta) de la propensin al gasto y la decisin planeada
de inversin basada en la eficiencia marginal del capital (ntimamente
relacionada con la tasa de rendimiento interno de la inversin); Sraffa
ha aportado su modelo econmico de formacin de los precios basado
en un margen sobre los costes (ecuacin de definicin del sistema) ms
la tasa mxima de ganancia dependiente los medios de produccin y
productos finales, que es en s misma una medida del excedente. Y del
maridaje de ambos se ha producido una verdadera integracin en (70),
donde han desaparecido los precios y nos hemos quedado con lo
caracterstico de ambos: propensin al consumo, tasa de inters segn
eficiencia marginal, tasas de ganancia, tasas de salarios y tasas mxima
de ganancia como medida del excedente. Y este modelo corrobora la
idea de Keynes de la demanda efectiva. De hecho, la igualdad en (70)
slo es posible mediante un acto deliberado del Estado aportando un
gasto pblico equilibrador. Y nos indica el camino antes sealado para
combatir el ciclo. Y todo eso a pesar de las concesiones al equilibrio
que se han hecho: se ha partido de un equilibrio entre la demanda
agregada con la oferta agregada (63), se ha equilibrado el presupuesto
(66) y se han igualado los medios y precios de los productos

239
Teora General del Inters, la Ocupacin y el Dinero, FCE, 1992 (1932), pg. 231.

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 274
producidos con los empleados (68). La visin neoclsica imperante en
los textos que se ensean- ha quedado abandonada, las neo-
keynesianas amoldables a los supuestos neoclsicos de flexibilidad de
precios y salarios tambin quedan apartadas, y la keynesiana de la
demanda efectiva ha mostrado los lmites y las condiciones previas
para mantener su eficacia en la lucha contra los ciclos y crisis mediante
una poltica compensatoria del gasto pblico. El modelo se podra
complicar an ms si hiciramos depender las importaciones de la
produccin interna o si no se respetaran los equilibrios mencionados.

La demanda de dinero keynesiana.
En la obra de Sraffa Produccin de mercancas por medio de
mercancas no intenta siquiera esbozar algo parecido a una teora de la
inflacin que pudiera derivarse de su modelo. No obstante, en el
apndice B que lleva el largo ttulo de Notas sobre productos no-
bsicos que se auto reproducen, contempla la posibilidad de que los
precios de un producto aumentaran exponencialmente si una
mercanca entra en su propia produccin de en un grado
desusadamente grande. Pone como ejemplo las habas aunque creo que
podra haber puesto cualquier otro producto. Como es habitual Sraffa
no hace explcita las ecuaciones de definicin de su sistema, lo cual
dificulta seguir el razonamiento econmico que sigue. El argumento de
Sraffa es que un producto no-bsico puede aumentar su precio sin
lmite por que se le aplique una tasa de ganancia superior a la media
dado que eso dar lugar origen a un precio que no va a influir en el
resto de los precios y por tanto en los precios de productos finales que
compran medios de produccin- por ser precisamente no-bsico.

Pues bien, el caso de las habas de Sraffa se puede generalizar a
partir de su propio esquema. Partimos de la ecuacin que define su
modelo, pero con tasas de ganancia pre-factum del tipo:

(1)
[ ] wL PX g PY + + = ) 1 (


donde P es el vector de precios 1xn, Y la matriz cuadrada diagonal
nxn, g la tasa de ganancia, X la matriz nxn de medios de produccin, w
la tasa de salarios y L el vector de inputs de trabajo. Conseguido (1)
obtenemos (2) haciendo cero el tipo de salarios:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 275
(2)
PX g PY
M
) 1 ( + =


donde lo nuevo es que ahora a la tasa de ganancia media g se le aade
la tasa de ganancia mxima g
M
a consecuencia del supuesto sobre los
salarios. De las ecuaciones (1) y (2) se obtiene:

(3)
1
) 1 (

+
= LX
r g
g w
P
M


La inflacin de (3) se deriva de que si los empresarios, gestores, etc.
aumentaran la tasa de ganancia hasta acercarlas a g
M
entonces el
quebrado de (3) aumentara sin lmite. Sin embargo en el modelo de
Sraffa el dinero y su demanda no juega ningn papel nada ms que
sabemos existe en la economa real. Parece un vaco de Sraffa, aunque
comprensible, si el italiano lo que slo deseaba era atacar a neoclsicos
y marginalistas. Ahora bien, en el esquema de Sraffa, salarios y
ganancias se determina a partir de la resolucin del sistema
conjuntamente con los precios. Si ahora tuviramos aparte un modelo
de que relacionara las ganancias de Sraffa con una variable que
representa el dinero en circulacin, la oferta monetaria o la cantidad de
dinero (hay varias posibilidades), entonces, de la coyunda de ambos
modelos debera surgir otro mixto donde los precios estaran
relacionados explcitamente con la variable monetaria mencionada.
Pues bien, el libro de Keynes Teora general de la ocupacin, el
inters y el dinero ofrece semejante posibilidad. En su pgina
240
154
seala tres posibles motivos de demanda de dinero: por la necesidad de
efectuar transacciones para operaciones corrientes de cambios,
personal y de negocios; el segundo es el de precaucin por el
deseo de seguridad ante el futuro; el tercero es el especulativo, para
conseguir ganancias por saber mejor lo que el mercado traer
consigo. Segn esto, una posible ecuacin que concretara lo anterior
podra ser:

(3)
) , ( g PYI h M
d
=


donde M
d
es la demanda de dinero, PYI es el valor del producto final
tal y como la medimos en el modelo de Sraffa y g es la misma tasa o

240
En FCE
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 276
tipo que se han utilizado en las ecuaciones que definen la economa de
Sraffa. Es verdad que no parece fcil fusionar en una misma variable la
tasa de ganancia esrafiana que mide las ganancias ganadas con la tasa
de inters keynesiana que da origen a la demanda de dinero por
motivos especulativos. Pero no haremos diferenciacin y supondremos
que ambas son la misma tasa. PYI representa el nivel de produccin
keynesiano, pero con las variables que recoge el modelo de Sraffa. Lo
caracterstico de (3) es que:

(4)
0 >
dPYI
dM
d

(5)
0 <
dg
dM
d


es decir, que la demanda de dinero aumenta con la actividad econmica
y disminuye con el deseo de saber lo que el futuro traer consigo, es
decir, debido a la incertidumbre sobre el futuro.

Supondremos ahora que la demanda de dinero M
d
se corresponde
con la variable monetaria de la que va a ser la autoridad monetaria o
gubernamental, que suele ser la oferta monetaria. Puesto que es una
autoridad pblica o no condicionada por intereses privados se puede
suponer pero se puede hacer otros supuestos- que es autnoma, es
decir, que la autoridad fija los niveles de la oferta en funcin del inters
general. Suponiendo que ello es as, si la demanda de dinero es
satisfecha por la oferta, surge la ecuacin:

(6)
) , ( g PYI h M =


Ahora, como nos interesa eliminar la tasa de ganancia del modelo,
convertimos en dependiente (endgena) la tasa de ganancia g, de tal
forma que (6) queda:

(7)
) , (
1
M PYI h g

=


cuyas derivadas respecto al nivel de produccin PYI es positiva y
respecto a la oferta monetaria M es negativa. Si ahora sustituimos (7)
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 277
en (3) y pos-multiplicamos la ecuacin por el vector de unos I, es decir,
sumamos los precios, queda:

(8)
I LX
M PYI h g
M PYI h w
PI
M
1
1
1
) , (
)) , ( 1 (

+
=


Y en (8) hemos conseguido una funcin implcita de precios y oferta
monetaria, donde no se puede obtener los unos en funcin de la otra,
pero ah estn Sraffa (nivel de precios PI) y Keynes (oferta monetaria
M). Incluso podemos tomar precios relativos en trminos de salario
(numerario) dividiendo (8) entre la tasa de salarios w.

Pero (8) no slo tiene el problema aludido, sino otro ms. En
efecto, si tomamos el valor de los productos finales PYI como motivo
de demanda ocurre que el nivel de precios (o suma de precios) que
queremos explicar en funcin de la oferta monetaria aparecen en
ambos lados de la ecuacin. En la macroeconoma que surge con
Keynes la produccin nacional o el PIB se suele tomar como variable
real a pesar de que la produccin en trminos fsicos va valorada a los
precios de mercado. Para comparar perodos entre s lo que se hace es
deflactar esa variable mediante algn ndice de precios apropiado. Aqu
no podemos porque no tenemos ese ndice, y de construirlo parece
difcil no hacerle depender de la tasa de ganancia g, con lo cual se
volvera a caer en problemas de circularidad como ha ocurrido con los
precios en P (8). Por todo ello, vamos a modificar (3) para hacer
depender la demanda de dinero de los bienes fsicos y servicios sin que
aparezcan los precios que son los que han de explicarse posteriormente.
Segn eso, (3) se convierte en:

(9)
) , ( g qYI h M
d
=


siendo q unos multiplicadores semejantes a los multiplicadores de la
mercanca-patrn pero que permiten hallar un valor del producto
nacional sin referencia a los precios. En cualquier caso, estos
multiplicadores deberan estimarse o tomar una medida del producto
nacional exento de los precios y de su posible variacin de precios. Si
ahora repetimos el proceso anterior queda:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 278
(10)
I LX
M qYI h g
M qYI h w
PI
M
1
1
1
) , (
)) , ( 1 (

+
=


En (10) vemos que los precios dependen proporcionalmente de los
salarios, directamente del nivel de produccin (pero no proporcional),
directamente de la proporcin entre inputs de trabajo L y medios de
produccin utilizados en el proceso productivo, inversamente de la tasa
mxima de ganancia (que es una medida de la productividad del
sistema) y positivamente de la oferta monetaria, aunque no
proporcionalmente. La (10) nos dice que los precios aumentan con la
oferta monetaria, pero que esa dependencia puede hacerse exponencial
si como consecuencia de un aumento de la oferta la expresin h
-1
(qYI)
tiende a la tasa mxima de ganancia. Hay que recordar que la expresin
anterior era la tasa de ganancia normal del sistema. Luego con (10) se
hila la oferta monetaria keynesiana con la tasa ganancia de Sraffa y con
su tasa mxima de ganancia. La originalidad que surge del modelo de
Sraffa es precisamente esto ltimo: la importancia que tiene la tasa de
ganancia habitual g (en este caso sustituidos sus efectos por la oferta
monetaria keynesiana) cuando aumenta a la tasa mxima de ganancia.
Hay que recordar que esta tasa de ganancia mxima surge ante la
imposibilidad de aceptar la razn-patrn de Sraffa cuando nos salimos
de la produccin simple. En la produccin simple la razn-patrn
representaba dos cosas muy distintas conceptualmente: una medida del
excedente y la mxima ganancia que se puede obtener para que se
viable el sistema. Llegado a esta punto, que g
m
, es decir esta tasa
mxima, sea una sola cosa (ganancia mxima) o la dos (la razn-patrn
R) va a depender si estamos en la produccin conjunta o en la
produccin simple, respectivamente. Ello a su vez depender de la
matriz Y de productos finales: si Y es diagonal estamos en la
produccin simple, si no lo es, es decir, si en Y pueden tener un valor
positivo cada uno de sus elementos, entonces estamos en la conjunta
esrafiana.

Otro paso. Vamos a concretar la funcin de demanda de dinero
con el fin de poder llegar a una ecuacin de precios en funcin de la
oferta monetaria que pudiera ser contrastada empricamente. Sea esta
funcin:

(11)
tg
d
e YI q a M

= ) (
1

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 279

siendo a un coeficiente que surgir de la contrastacin, e la base de los
logaritmos neperianos, q
1
es un vector horizontal de multiplicadores de
los productos finales e I el vector vertical de unos. En (11) se cumple
que la demanda de dinero depende positivamente de la produccin
(esrafiana) y inversamente (pero no proporcional) de la tasa de
ganancia (esrafiana). Si despejamos de (11) la tasa de ganancia g y
teniendo en cuenta la ecuacin de equilibrio M
d
=M, obtenemos:

(12)
YI aq
M
t
g
1
log
1
=


Si ahora sustituimos (12) en (3) sale:

(13)
[ ]
I LX
YI aq
M
t
g
YI aq
M
t
w
PI
M
1
1
1
log
1
log
1
1

+
=


Quedara ahora estimar la tasa de ganancia mxima g
m
para tener una
posibilidad emprica de contrastar (13) con la realidad, adems de los
multiplicadores q y de los parmetros a, y c. Esta tasa g
m
ha surgido de
hacer cero la tasa de salarios en la ecuacin que define el sistema de
Sraffa. De hecho, g
m
puede ser obtenida despejndola de (2) y queda:

(14)
[ ]
PXI
I X Y P
g
m

=


Esta ecuacin nos vuelve a la discusin anterior: si estamos en la
produccin simple sera la razn-patrn independiente de los precios; si
estamos en la conjunta, la tasa mxima de ganancia en (14) depende de
los precios, que es justamente la variable que se quiere estimar
(endgena), por lo que (14) no nos vale. Eso s, nos da una pista: la tasa
mxima de ganancia depende del valor global del excedente relativo.
Por ello, una manera de estimarlo sera a travs de (15):

(15)
[ ] ] [ I I Y X cq I X Y X cq g
d m
= =
1
2
1
2


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 280
siendo q
2
el segundo vector de multiplicadores que posibilitan (15) e I
d
la matriz diagonal de unos. Si ahora sustituimos (15) en (13) queda;

(16)
[ ]
[ ]
I LX
YI aq
M
t
I I Y X cq
YI aq
M
t
w
PI
d
1
1
1
2
1
log
1
log
1
1


+
=


Y en (16) tenemos los precios PI dependientes de la oferta monetaria
pasados por el tamiz esrafiano. Es verdad que quedan los
multiplicadores q
1
y q
2
que hay que estimar, pero (16) ya parece ms
cerca de la realidad que cuando empezbamos el artculo.




























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 281




























amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 282
De la mano de Sraffa: hacia un modelo macroeconmico propiamente
esrafiano

Comenzamos este trabajo tanteando cul o cules podran ser los
modelos de origen esrafiano que podran presentarse como alternativa
al modelo keynesiano/kaleckiano y que fuera el embrin de una
Macroeconoma esrafiana. Aunque todo es opinable, parece claro que
Sraffa no tiene una funcin de consumo al modo que lo tiene el
binomio Keynes/Kalecki, que adems est en el ncleo duro del
modelo keynesiano; tambin tiene esa misma claridad que esa funcin
es ajena a Sraffa, puesto que este no parte en su modelo ni tan siquiera
de una funcin de demanda, sea de bienes de consumo o de inversin.
Por lo tanto, un modelo puramente macroeconmico inspirado en su
libro bsico no podra contar con esa funcin. Sin embargo, para llegar
a tener un desarrollo esrafiano en trminos de magnitudes agregadas,
parece ineludible incorporar al modelo del turins una funcin de
consumo porque de lo contrario se entrara en la ley de Say, cosa an
ms alejada de Sraffa que la propia funcin de consumo de Keynes.
Ocurre, no obstante, que sin funcin, ley o mecanismo de consumo
apenas podramos avanzar ms all de sus fundamentos del turins, con
lo que su modelo se volvera estril para explicar determinados
fenmenos como pueden ser los ciclos, las crisis, los aspectos
financieros, el papel de los gobiernos en la economa, etc. En mi
opinin, lo nico que nos est vedado en los posibles desarrollos de
modelos esrafianos es la relacin entre los dos componentes bsicos
del excedente: los salarios y las ganancias. Ambos deben depender la
una de la otra y no venir dadas por explicaciones o factores
productivos.

S, en cambio, me parece sostenible una funcin de inversin que
haga depender esta de tipos de inters reales y la amortizacin de los
medios de produccin de la cantidad existente en cada momento. Creo
que esta interpretacin es coherente aunque pueda haber otras- con el
captulo del trabajo fijo y del referido a la reduccin del trabajo
fechado del libro de Sraffa. Por ello y sin ms dilacin, planteamos un
posible modelo de raz esrafiano no keynesiano donde en (1) hemos
separado los bienes bsicos (la matriz X) de los no bsicos (la matriz Y)

(1)
[ ] ) ( G I PX LW Z P Y P
d z y
+ + = +

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 283
(2)
) (
m d z y
G I PX Z P Y P + = +

(3) m x p k z y
I E T G I C ZI P YI P + + + = +

(4)
] [ GI PX LW d cLWI C + + =

(5)
rt
k
PDXe I

=

(6)
PXI ZI P
z
=

Con el fin de acercarnos a la realidad sin perder capacidad de
explicacin (es decir, teora), podemos generalizar an ms la ecuacin
de definicin del sistema de tal manera que la matriz de bienes bsicos
no la tenemos que mantener cuadrada, sino que podemos tenerla con
un nmero de filas m mayor que el de columnas n, que es tanto como
decir que el nmero de bienes no bsicos son mayores que los bsicos.
O Simplemente la podemos suponer distinta, es decir, con m distinta de
n. A gusto del lector. La ecuacin que cambia respecto a un modelo
integrado Sraffa-Keynes es precisamente la (4). Con ella estamos ms
cerca de Marx que de Keynes, porque lo que viene a ser la ecuacin es
una concrecin de un supuesto sobre el comportamiento en el
consumo: nos dice que la demanda de bienes de consumo C el resto
son de inversin- est determinado proporcionalmente por las rentas
salariales LWI y por las rentas empresariales (LW+PX)GI, dejando la
demanda de medios de produccin PXI igualada con la oferta de estos
medios como productos finales P
z
ZI. La matriz de bienes de consumo
final Y puede ser mxn y sus precios P
y
, 1xn. T son los impuestos
cobrados a los que no se atribuye ninguna relacin funcional. Pues
bien, de este conjunto de ecuaciones obtenemos la que sigue (7)

[ ] ] [ I dG cI dG I DXe X G G G I LW I E T G YI P
d
rt
m d m x p y
+ + + + + + =
1 1
) )( (

Comparada (7) con su equivalente del modelo anterior vemos que el
conjunto de los bienes de consumo P
y
YI depende de las mismas
variables, pero hay una diferencia fundamental: aqu no hay
multiplicador. En efecto, al no existir propensin marginal al consumo
que relacione consumo con renta disponible para el gasto, el consumo
no se hace depender de esta renta, sino directamente de las rentas
salariales y empresariales (4). S, en cambio, es equivalente en lo que
atae al presupuesto pblico G
p
-T: este es claramente compensatorio
en este modelo, porque nada hace prever que los comportamientos que
recogen los productos finales en bienes de consumo Y, los medios de
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 284
produccin de inicio X, las masas salariales LW, los deseos de
ganancias expresados por G, los parmetros de consumo c y d, los
coeficientes de inversin D, los tipos de inters exigidos a las
inversiones r, la demanda de exportaciones E
x
y la de los importadores
I
m
, sean tales que, puestos en la coctelera de (77), coincidan mediante
el signo de igualdad tal como se expresa en esta ecuacin. Son actores
y egosmos diferentes. Slo un saldo presupuestario pblico deliberado
G
p
-T puede casar tanta variable, puede hacer posible tanta poligamia.
Dicho de otra manera, en este modelo macroeconmico de inspiracin
esrafiana pero no imputable a Sraffa- no existen fuerzas econmicas
que tiendan al equilibrio entre produccin y consumo, entre
amortizacin y renovacin de las inversiones, entre deseos de
ganancias y necesidades salariales. Para equilibrar demandas con
ofertas, los deseos con las realizaciones, slo desde lo pblico se puede
buscar el equilibrio. De (7) obtenemos (8) si despejamos el gasto
pblico:
(8)
[ ] ] [ I dG cI dG DXe X I G G G I LW E I YI P T G
d
rt
d m d x m y p
+ + + =
1 1
) )( (

De (8) sabemos cmo ha de variar el dficit presupuestario pblico
G
p
T si aumentan las variables del lado derecho de la igualdad: habr
de aumentarse si aumenta la produccin de bienes de consumo Y, si lo
hacen sus precios P
y
, si aumenta el dficit comercial I
m
-E
x
, las masas
salariales LW, los tipos de inters r; deber reducirse el gasto pblico si
aumentan las demandas de consumo a travs de los coeficientes c y d,
es decir, por cambios de comportamiento o pautas de consumo y no por
aumento de sus rentas (que hemos visto que ocurre lo contrario). Lo
que ha de hacerse en el gasto pblico si aumentan las tasas de ganancia
G y las tasas de ganancia mximas G
m
queda indeterminado porque
depende de los valores concretos de los coeficientes de inversin D y
de los anteriores coeficientes de consumo c y d.

Del conjunto de ecuaciones que van de la (1) a la (6) an
podemos obtener otra relacin entre las variables sin que aparezca
implcita el conjunto de los valores de los bienes y servicios de
consumo PyYI porque los grados de libertad nos lo permite. Esta es la
(9):
[ ] ] [ I dG cI dG DXe X G I G G G I LW E I T G
d
rt
m d m d x m p
+ + + =
1 1
) )( (

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 285
La necesidad de igualar demanda agregada con oferta agregada y
de (9) tenemos asegurado el sentido del crecimiento del dficit
presupuestario pblico G
p
T si aumenta el dficit I
m
-E
x
, las tasas de
inters real r, la proporcin de las rentas salariales LW destinadas al
consumo, es decir, c, y los coeficientes de proporcionalidad de las
inversiones D: en todos los casos la relacin es creciente. La
explicaciones econmicas son como siguen: si aumenta el dficit
comercial significa que las exportaciones son insuficientes para
equilibrar las importaciones y, con ello, la de mantener el equilibrio
entre la oferta agregada P
y
YI+P
z
ZI+I
m
con la demanda agregada
C+I
k
+G
p
-T+E
x
, por lo que ha de compensarse con un aumento del
dficit presupuestario pblico; un aumento de los tipos de inters reales
r de la economa disminuir el gasto destinado a las inversiones
futuras, por lo que el equilibrio exige la misma accin anterior por la
misma causa, dado que las inversiones forman parte de la demanda
agregada; por ltimo, un aumento de las pautas de consumo expresado
por un aumento del coeficiente c supondr un aumento de la demanda
agregada que deber compensarse con una disminucin del dficit
presupuestario. Del resto de las posibles variables L, W, G, G
m
y d, el
resultado no es unvoco, y va a depender de los coeficientes de
comportamiento en el consumo c y d, de las tasas de ganancia G y de
los coeficientes de inversin de la matriz D. Damos como parmetros
las tasas mximas de ganancia G
m
(que dependen slo de Y y X), y de
los propios valores de productos finales Y y de medios X.

Por el inters que tiene en el modelo la necesidad o no de
aumentar el dficit presupuestario G
p
T si aumentan las pautas de
consumo reflejadas por los coeficientes c y d, desarrollamos ahora este
punto. Para ello vamos a simplificar (9) para valores unitarios a
sabiendas de que las mismas conclusiones se obtendran con la
panoplia de tipos de ganancia, salarios y ganancias mximas que
representan G, W y G
m
. Para ello vamos a hacer que:

(10)
d
gI G=

d
wI W=

d m m
I g G =


siendo I
d,
como siempre, el vector diagonal de unos. O dicho de otra
forma, vamos a suponer iguales entre s todas las tasas de ganancia, las
tasas de salario y las tasas de ganancia mximas. Adems vamos a
dividir (9) por el valor total de los inputs de trabajo medido en horas de
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 286
trabajo, es decir, entre LI. Con esta divisin y con (10), la ecuacin (9)
se transforma en:

(11)
) (
) 1 (
) (
) 1 )( 1 (
1
dg c w
LI
I DXe LX
g g
g w
g g
dg g g w
LI
E I
LI
T G
rt
m m
m x m
p
+

+ +
+




Vamos a partir ahora de que la balanza comercial exterior est
equilibrada, es decir, hacemos que:

(12)
m x
I E =


Adems, y por comodidad, vamos a llamar f a:

(13)
LI
I DXe LX
f
rt
=
1


Ahora ya podemos afirmar con (11), (12) y (13) que el saldo
presupuestario ha de ser deficitario, es decir G
p
>=T, si se cumpliera:

(14)
) )( ( ) )( 1 ( ) 1 )( 1 ( g g dg c dg f g g g
m m
+ + + + >= + +


que es la ecuacin de equilibrio del sistema. Y ello ocurrir si la tasa de
ganancia g permanece por debajo de:

(15)
m
m
g d c d f
g c f
g
) 1 ( 1
) 1 ( 1
+
+
<=


La inecuacin anterior se cumplir a su vez si las pautas de consumo
expresadas por los coeficiente c y d quedan simultneamente como:

(16)
m
m
m
g f
g
f g
c cumple g si + <= <= <=
+
<= 1 1 1
1
) 15 (

(17)
m
m
g
c f g
d adems y
+
+ +
>
1
1


O con signo contrario, pero ambas simultneamente. Y (16) vale:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 287
(16bis)
I Y FX I g
LI
I DXe LX
f
h m
rt
1
1
1 1 1


+ = + <= = <=


siendo F un coeficiente de proporcionalidad a determinar e I
h
un vector
horizontal de unos, anlogo con el vector vertical de unos I.

As vemos la diferencia de este modelo respecto al keynesiano:
en este, a mayor propensin al consumo, mayor multiplicador y, como
consecuencia, mayor incremento del producto; aqu el resultado del
aumento de la correspondiente propensin c slo tienen un efecto
proporcional en el aumento del producto (7), pero que si c cumple (16)
obliga al dficit presupuestario si la tasa de ganancia g del sistema
permanece por debajo de (15). Otra diferencia son los niveles de gasto
pblico e impuestos: estos son libres, no as sus diferencias.

Uno de los problemas de los modelos neoclsicos es el de tipo de
inters que afecta a la determinacin de la inversin: de donde surge
este? Es una variable endgena o exgena? Es monetaria o real? La
solucin de Keynes es la de la eficacia marginal de capital, que la
toma de Clark como hemos visto. Aqu tenemos la oportunidad de
convertirla en variable endgena. Si convertimos la matriz e
-rt
de
(16bis) en un escalar, es decir, en un solo tipo de inters y un plazo
nico de actualizacin de rendimientos futuros, tomamos adems como
numerario LI, es decir, hacemos LI=1 y despejamos el tipo de inters r
queda:
(17)
( )
YI FX I
DXI LX
t
r
h
e
1
1
1
log
1

+
>=


Hay que recordar que (17) es la condicin final de la condicin (15)
sobre la tasa de ganancia del reparto del excedente, que obliga a su vez
a entrar en un dficit presupuestario. Aunque no es fcil encontrar el
sentido econmico de (17), lo que s no dice es que, a partir de un
cierto nivel de tipos de inters, las inversiones caen los suficiente (y
bruscamente) como para que el presupuesto pblico deba ir al dficit si
quiere compensar esa cada de la demanda agregada (las inversiones
son una parte de esta) y mantener el equilibrio entre oferta y demanda
agregadas. Es una conclusin acorde con la que surge de los modelos
keynesianos, pero con tres diferencias: a) la de aqu la cada es brusca,
b) no hay multiplicador -con lo que un efecto tiende a compensar al
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 288
otro-, c) aqu la variable es endgena. En el caso particular que los
coeficientes de renovacin de la inversiones D fueran iguales y
unitarios, D sera una matriz diagonal de unos y (17) se convertira en:

(18)
( )
YI FX I t
r
h
e
1
1
1
log
1

+
>=


y dado que I
h
FX
-1
YI es una medida de la tasa mxima de ganancia, es
decir, g
m
= I
h
FX
-1
YI y (18) queda:

(19)
( )
m
e
g t
r
+
>=
1
1
log
1


Resumiendo lo anterior, se puede afirmar de acuerdo con este modelo
macroeconmico puramente esrafiano que si la tasa de ganancia
general del sistema g es menor o igual que lo sealado en la inecuacin
(15) y, a consecuencia de ello, los coeficientes de consumo c y d se
sitan en los lmites de (16) y (17) y si los coeficientes de renovacin
de las inversiones (D) son unitarios, entonces la tasa de inters de
valoracin de las inversiones o eficiencia marginal del capital (Keynes)
r se sita en la medida de (19), por lo que no le queda ms remedio al
Estado que incurrir al dficit presupuestario (G
p
T>0) si no quiere que
se produzca un desequilibrio entre oferta y demanda agregada que
acarree una crisis econmica. Una consecuencia es la de que la tasa de
inters en (19) es una tasa real y no meramente financiera porque
depende de la tasa mxima de ganancia, que depende a su vez de los
medios de produccin X empleados y de los productos obtenido Y.
Cuando comenzamos en este epgrafe con las ecuaciones que describen
el sistema poco haca sospechar que se pudiera llegar a una relacin tan
simple entre la tasa de inters r y la tasa mxima de ganancia g
m
como
la indicada por (17) y/o (19). Esta relacin es imposible en los modelos
neoclsicos porque estos no incorporan ni por asomo un concepto igual
o similar al de tasa mxima de ganancia esrafiana. Este hecho tiene
una importancia que no aparece a simple vista. Al tener una variable
ms como la tasa mxima de ganancia que resulta de hacer cero los
salarios se puede incorporar una ecuacin ms al sistema sin que ste
cierre, lo cual deja con un grado de libertad la relacin entre salarios y
las ganancias. Permanecer con un grado de libertad esta relacin es la
esencia de la filosofa econmica que subyace a cualquier modelo
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 289
esrafiano que se precie de tal. Es verdad que, a posteriori, se puede
estimar esta tasa mxima de ganancia como una funcin lineal de los
medios de produccin X y de los productos finales Y, pero esto es una
estimacin y no una deduccin.

Una conclusin general de este modelo es la siguiente: este es
compatible con un equilibrio a corto plazo en trminos de valor si los
precios de los bienes de consumo finales (no bsicos en Sraffa) P
y
no
importa cmo lo sean los precios de los medios P y P
z
- son lo
suficientemente flexibles como mecanismo de ajuste entre oferta y
demanda y van en la direccin del equilibrio general, pero a ms plazo
la situacin de desequilibrio ser lo normal, salvo que el Estado
equilibre la situacin con sus saldos presupuestarios. El problema del
mecanismo de ajuste sealado -tan caro a los neoclsicos- es que no
necesariamente van a ir en la direccin que iguale la oferta y demanda
agregadas porque el resultado de las variaciones de los precios P
y
son
fruto de decisiones descentralizadas de millones de particulares que
buscan su propio inters. En este modelo no existe mano invisible, a
pesar de que existan mercados que equilibren las ofertas y demandas de
cada uno de los bienes y servicios producidos. Ello obliga a una
actuacin rpida del Estado a travs del presupuesto. Este modelo
macroeconmico de raz esrafiano es compatible con las crisis y los
ciclos y, aunque no los explica del todo (slo la idea de desequilibrio
entre oferta agregada y demanda agregada), permite desarrollar una
manera de evitarlos o paliarlos en lo posible mediante una poltica
presupuestaria adecuada, conocidas las variables W, G, G
m
, L, X, Y,
E
x
, I
m
, r, c, d y D.

Veamos ahora otra forma de abordar este modelo esrafiano no
keynesiano a partir de una formulacin diferentes, pero con resultados
anlogos.
(20)
[ ] ) ( G I PX LW Z P Y P
d z y
+ + = +

(21)
] [ GI PX LW b aLWI YI P
y
+ + =

(22)
) (
m d z y
G I PX Z P Y P + = +

(23)
I PDXe ZI P
rt
k z

=

La ecuacin (20) es la habitual esrafiana de definicin del sistema,
donde lo Y sera una matriz no necesariamente cuadrada de bienes de
consumo (no bsicos), Z la matriz de medios de produccin producidos
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 290
en el perodo, tambin no necesariamente cuadrada. En cambio X sera
la matriz cuadrada de medios de produccin utilizados en el perodo.
Al ser los precios de los bienes de consumo P
y
y de medios de
produccin P
z
distintos de los medios de produccin utilizados P, se
puede suponer que no estamos en una solucin de equilibrio, aunque
estas variables monetarias no aparezcan fechadas. La ecuacin (21) ya
lo es de comportamiento, y nos dice que la oferta agregada (o total) de
bienes de consumo PY
y
I se reparte en su totalidad entre la demanda
procedente de las rentas salariales bLWI y la procedente de las rentas
no salariales (ganancias) b(LW+PX)GI. La ecuacin (23) es una
ecuacin de comportamiento, adems de equilibrio, y nos dice que la
oferta de medios de produccin se obtiene a partir de la de medios del
perodo anterior de forma proporcional (D) e inversamente
proporcional a las tasas de inters de cada sector y mercanca r, porque
e
-rt
representa una matriz nxn, al igual que D, que es tambin una
matriz nxn, es decir, con n
2
coeficientes de proporcionalidad de la
inversin. Es pues, una funcin de inversin de tintes neoclsicas
puesto que los tipos de inters real juegan un papel decisivo, pero
tambin lo hacen el conjunto de medios de produccin X empleados en
el perodo. En principio, no se ha hecho depender las decisiones de
inversin del perodo Z del stock de bienes de capital existentes. La
funcin de inversin es siempre la funcin estratgica y controvertible
porque no hay acuerdo general sobre posible funcin estable,
significativa y universal. Una de las razones de ello son lo errticas y
volubles que son las decisiones de inversin a diferencia de las de
consumo. Keynes hablaba de los animals spirits para significar esa
irracionalidad. Las tasas r podran entenderse como tasas de eficiencia
marginal del capital keynesiano. A la postre, lo que significa (23) es
que las decisiones de inversin (de produccin de medios de
produccin en lenguaje esrafiano) son directamente proporcionales a
los medios empleados e inversamente proporcionales al valor
actualizado de los posibles rendimientos representados por e
-rt
. Es este
pues un modelo muy generalizado y con dos ecuaciones de
comportamiento muy laxas, cosa que se ha buscado a propsito, y que,
sin embargo, da lugar a algunos resultados nada triviales. De este
conjunto de 4 ecuaciones de obtiene la siguiente (24):

= + + + + +

I DXe X G G G I LW I G G G I bL bLWGI aLWI
rt
m d m
1 1 1
) )( ( ) )( (
I G I G G G I LW
m m d
) ( ) )( (
1
+ + =


amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 291

Esta ecuacin encierra la misma relacin de equilibrio que la obtenida
en (9), por lo que cabe suponer que el modelo esrafiano est
relacionado con el keynesiano, con la ventaja para aqul de que los
supuestos que se hacen son ms universales. Si tomamos valores
unitarios para G, W y G
m
, es decir, hacemos G=g, W=w y G
m
=g
m
,
eliminamos los salarios w como elemento comn y dividimos toda la
ecuacin (24) entre LI queda:

(25)
) )( ( ) )( 1 ( ) 1 )( 1 ( g g bg a bg f g g g
m m
+ + + + = + +


donde hemos llamado f a:

(26)
LI
I DXe LX
f
rt
=
1


que es la misma que (13). La (25) describe una situacin de equilibrio
de la economa a partir de las variables: tasa de ganancia g, tasa de
ganancia mxima g
m
, coeficiente de consumo de las rentas salariales a,
coeficiente de consumo de las no salariales b, coeficientes de inversin
d, tipos de actualizacin de los rendimientos r, inputs de trabajo L,
medios de produccin X, y no depende de los salarios! Tampoco
depende de ninguno de los precios, ni de los bienes no bsicos (de
consumo) Y, ni de los medios producidos Z. En este modelo vemos que
se ha dado un paso ms que Sraffa. El economista italiano cre un
modelo de equilibrio con la mercanca-patrn y la razn-patrn, donde
lograba la hazaa de eliminar la influencia de los precios; aqu se ha
eliminado la tasa de salarios, por lo que el equilibrio es posible a partir
de cualquier nivel de salarios! Eso no ocurre con los modelos
ricardianos, neoclsicos o keynesianos. En los primeros, por la ley de
bronce de Ricardo; en los neoclsicos, por la relacin de los salarios
con la productividad marginal del trabajo, y los keynesianos porque
Keynes mantiene esta misma relacin, aunque para los salarios
monetarios
241
. Podemos considerar la ecuacin (25) como la ecuacin
cannica de un modelo esrafiano. Slo es discutible la insercin de la
ecuacin (23) por dos cosas: porque no est en Sraffa, puesto que el
economista no tiene una teora de la inversin; porque es una ecuacin

241
Teora General de la Ocupacin, el Inters y el Dinero, cap. 19, y en especial pg.
236, edic. FCE, 1992.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 292
de equilibrio. No valdra para una teora dinmica, pero puede
dinamizarse y/o simplemente establecer una relacin proporcional (y
no de igualdad como es (23)) entre medios de produccin producidos y
medios empleados. Otro aspecto significativo y discutible es que se
mantienen dos tasas de inters: la tasa de ganancia esrafiana g y la tasa
de inters de actualizacin de los rendimientos futuros r. No sera
admisible en mi opinin igualar ambas porque responden a
motivaciones diferentes: la tasa de ganancia esrafiana surge de la
tensin entre asalariados y capitalistas por el reparto del excedente; la
tasa de actualizacin r corresponde a una valoracin de los actores que
deciden sobre las inversiones futuras. No se ha incluido en esta disputa
la tasa mxima de ganancia g
m
porque esta es en realidad una tasa que
depende de variables no monetarias (de Y y X).

Si despejamos la tasa de ganancia g de (25) obtenemos:

(27)
f g b a
g a f
g
m
m
+ +

=
) 1 )( 1 (
) 1 ( 1


que es la misma que la (15) aunque no lo parezca a simple vista. Para
que la tasa de ganancia g sea positiva en (27) ha de ocurrir
simultneamente que:

(28)
m
m
g
f g
a
+
>=
1

(29)
m
m
g
a f g
b
+
+ +
<
1
1

(30)
f g
m
>= + 1


que no son relaciones triviales. Tambin puede darse tasa de ganancia
positiva con los signos de desigualdad cambiados, pero tambin
simultneamente. Pero an queda una sorpresa. Los salarios pueden
aparecer a partir de la ecuacin:

(31)
1
) )( (

+ = X G G G I LW P
m d


De la ecuacin (31) se obtiene la de valores unitarios para salarios y
tasas de ganancia tal como:
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 293

(32)
g g
g w
LI
PXI
m

+
=
) 1 (


Si ahora tomamos como numerario el cociente PXI/LI y sustituimos la
tasa de ganancia de (27) en (32) se obtiene la relacin:

(33)
b a
g b f
w
m

+
=
) 1 ( 1


Lo cual significa que si se cumple la relacin (30) que hemos visto
anteriormente, para que la tasa de salario sea positiva lo contrario
dara lugar a un modelo sin sentido econmico- ha de ocurrir que:

(34)
b a >


Es decir, que para que la tasa de salarios sea positiva en el modelo de
equilibrio que surge a partir del sistema econmico modelizado por el
conjunto de ecuaciones de (20) y (23) ha de ocurrir que el coeficiente
de consumo de las rentas salariales ha de ser mayor que el
correspondiente al de las rentas no salariales! Esta relacin da lugar a
una explicacin de las crisis. Hemos visto que el equilibrio dada por la
ecuacin cannica (25) o de la (24) representa una situacin
excepcional porque no hay nada en este modelo de raz esrafiano para
que tal equilibrio ocurra. En los modelos neoclsicos, los precios y las
supuestas flexibilidad de los salarios normalmente no se habla de tal
supuesta flexibilidad de las ganancias- el equilibrio se produce en los
diversos mercados mediante las leyes de oferta y demanda. Por otra
parte, para los modelos agregados, o se trae a colacin la ley de Say la
oferta crea su propia demanda- que permite en el esquema neoclsica la
igualdad entre oferta y demanda agregada, o se construyen los modelos
de equilibrio general con la ayuda inestimable de los teoremas del
punto fijo. En los modelos de raz esrafiana al igual que ocurre con
los keynesianos aunque por motivos distintos- no hay nada que
garantiza tal equilibrio. Slo la accin deliberada del Estado (de los
gobiernos) a travs de los prepuestos puede establecerse un equilibrio
global
242
. Las ecuaciones (28), (29), (30) y (34) marcan los lmites y

242
Puede incorporarse el sector exterior en este modelo considerando que las
exportaciones son parte de los bienes de consumo Y y de medios de produccin
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 294
condiciones de ese frgil equilibrio. Si no se cumplen estas condiciones
o sus inversas cambiando el signo simultneamente de las
inecuaciones- se producirn desequilibrios en los mercados entre oferta
y demanda, entre produccin y consumo y entre oferta y demanda
agregada. La crisis actual (2007-2011) es un ejemplo de ello, donde la
conjuncin entre el sector inmobiliario y el financiero, la desregulacin
de este ltimo y unos tipos de inters en exceso bajos marcados por los
bancos centrales han dado lugar a desequilibrios entre demanda y
oferta en el sector inmobiliario (construccin). Los modelos
neoclsicos no pueden explicar esta crisis. En realidad no pueden
explicar ninguna; tampoco los ciclos. Los modelos
keynesianos/kaleckianos representan un avance respecto a los
neoclsicos, porque precisamente nacen para demostrar la posibilidad
de un equilibrio global (oferta agregada igual a demanda agregada) con
paro indeseado. Tambin apelan a la accin de los gobiernos a travs
del presupuesto para buscar el equilibrio (en estos el multiplicador que
surge de la propensin marginal del consumo es la variable
estratgica). La diferencia con el modelo esrafiano es que este carece
de multiplicador porque el consumo depende directamente de las rentas
salariales y no salariales, y no de la estabilidad de la funcin de
consumo surgida a partir de la renta disponible.


















producidos Z, y las importaciones lo son de los medios de produccin X y de los
bienes de consumo Z restando .
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 295


































amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 296
De la mano de Sraffa: Distribuccin y mercado a partir de Sraffa

No hay nada en principio que pueda sostener algo parecido a una
teora de los mercados a partir de la lectura de la obra de Sraffa
Produccin de mercancas por medio de mercancas. No as la
distribucin, porque esta es el equivalente en la economa marginalista
a la teora del excedente de Sraffa y de sus ilustres predecesores
clsicos, especialmente Ricardo. Menos an algo parecido tiene Sraffa
a una teora de la asignacin de los recursos como tiene el
marginalismo y, ms concretamente, la teora del equilibrio general. Es
verdad que no existe nada ms descabellado, tanto en los fundamentos
como en su contrastacin emprica, que la teora de la asignacin
marginalista, tanto en el equilibrio parcial de origen marshalliano
como el del equilibrio general de origen walrasiano. Sin embargo, no
por ello no deja de echarse de menos estas dos cosas en Sraffa: una
teora de los mercados y una teora de la asignacin de los recursos.
Con este trabajo de economa matemtica -donde se intenta que la
economa sea el sustantivo y la matemtica el adjetivo- se pretende
otear en el horizonte a partir del suelo esrafiano de cul sera los
fundamentos, los pilares donde fundamentar estos temas. La razn de
estas deficiencias en la teora de los mercados y asignacin de recursos
en la obra del italiano se basa en dos cuestiones: Sraffa no tiene una
teora de la demanda ni parcial ni agregada- y tampoco tiene una
teora de la produccin. En principio nada impide acoplar alguna teora
de la demanda y de la produccin a los fundamentos esrafianos de su
teora del excedente siempre que se respeten estos tres aspectos
fundamentales de Sraffa: a) que el reparto entre rentas es frutos de la
lucha de clases y no de supuestas productividades o situaciones de
mercado; b) los precios deben jugar un papel de reproductor del
sistema, es decir, deben ser precios de equilibrio del sistema; c) no
deben ser significativos ni explcitos los movimientos en el margen.
Ello nos lleva a la enorme dificultad de construir una teora de los
mercados en Sraffa. Mientras en el marginalismo se acepta el estudio
de los mercados mediante el equilibrio parcial marshalliano de tal
forma que lo que pase en un mercado no influye ni se deja influir
significativamente en el conjunto de la economa, en un modelo
esrafiano, en cambio, ha de compaginarse el mercado parcial con la
reproduccin del sistema
243
.

243
Releyendo al da siguiente de escribir esto la biografa de Alessandro Roncaglia
sobre Sraffa encontr estas palabras del gran estudioso de la historia del anlisis
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 297

Vamos a concretar un posible modelo de mercado a partir de
Sraffa dividiendo toda la economa en dos sectores, dos casos
extremos, en el que uno fuera no competitivo (monopolios, oligopolios,
competencia monopolstica) y otro fuera de competencia perfecta. Las
dos caractersticas de de estos mercados seran como sigue: 1) Los
precios no jugaran ningn papel
244
ni en la distribucin ni en la
asignacin de recursos; 2) El nuevo rol del mercado en un modelo de
origen esrafiano lo tendran las tasas de ganancia y las tasas mxima
de ganancia; 3) En estos mercados esrafianos, un mercado o un sector
de mercancas tendera al monopolio si la tasa de ganancia tendiera a
su tasa mxima de ganancia; en el otro extremo, un sector (una
mercanca) tendera a la competencia perfecta si la tasa de ganancia se
acercara a cero; 4) Entre estos extremos no hay una separacin tajante,
sino un trade off, un paso suave entre unos y otros a travs de las
variaciones de sus tasa de ganancia, tasas que se comportaran de
acuerdo con lo enunciado en el punto 3). Un modelo econmico una
explicacin, unos fundamentos- que permitiera esto tendra una gran
ventaja sobre los modelos de divisin escolstica que tiene el
marginalismo de origen marshalliano. La desventaja es que ya no nos
podemos mantener asidos al simple modelo de Sraffa y debemos
despegarnos de su suelo de tal forma que, sin perder su soplo
inspirador, podamos complementar sus fundamentos con alguna teora
del consumo y/o de la inversin y/o de la produccin.

El lado de la oferta.
Veamos una ecuacin que podra definir una economa esrafiana
de las caractersticas definidas en los puntos a, b, c y d. Sera como
sigue (1):

econmico: Among other things, too direct a link between the two lines of analisis,
such as the attemp to simultaneously enclose both them within the boundaries o a
single mathemantical model, would have the effect of limiting the horizon of study of
the barriers to entry to the the determination of sectoral profit rate differentials, pg.
153 de Piero Sraffa, edit Palgrave Macmillan, 2009. La cosa me llen de satisfaccin,
porque aunque seala slo un aspecto de la dificultad de llegar a mercados
competitivos (las barreras de entrada), habla en cambio del problema principal que es
el de atender a dos amos: el del cerrar el sistema (simultaneously enclose) y el del
efecto limitante de estas barreras (effect of limiting).
244
A diferencia de la visin de A. Roncaglia en Sraffa and the Theory of Prices.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 298

) ( ) ( ) ( ) (
C C C N N N C C C N N N C C N N
G I X P G I X P G I W L G I W L Y P Y P + + + + + + + = +

donde los sectores no competitivos estn representado por un vector
precios P
N
e inputs de trabajo L
N
de dimensin 1xu; los productos Y
N
,
los medios de produccin X
N
y las tasas de salarios W
N
de estos
sectores son matrices de dimensin uxn; por ltimo las tasas de
ganancia G
N
tienen dimensin nxn. Anlogamente, los competitivos
tienen precios P
C
e inputs de trabajo L
C
de dimensin 1x(m-u);
productos Y
C
, medios de produccin X
C
y tasas de salario W
C
son de
dimensin (m-u)xn; y, por ltimo, la matriz de tasa de ganancia G
C
es
de dimensin nxn. La ecuacin (1) sera la de definicin del sistema,
donde hemos avanzado en varios aspectos respecto a Sraffa: a)
tenemos matrices de salarios y ganancias en lugar de sendas nicas
tasas de ganancia y salario; b) donde se ha diferenciado entre sectores
competitivos y no competitivos; c) donde los salarios se pagan pos-
factum y no pre-factum (Sraffa), con lo que la tasa de ganancia gira
sobre todos los costes, incluyendo en estos a los salariales; d) las
matrices de productos y medios de produccin no son cuadradas, con
lo cual evitamos el supuesto irreal de que el nmero de productos
finales distintos (m) sean iguales al de medios de produccin distintos
(n) (independientemente de las cantidades empleadas y producidas).

Vamos ahora a trabajar con las tasas mximas de ganancia. Estas
son el equivalente a la razn-patrn de la produccin simple esrafiana
para la produccin conjunta, que es en la que estamos. En efecto, lejos
queda el paraso de Sraffa de la produccin simple en la que la matriz
de productos finales Y era cuadrada y diagonal (con ceros en los
elementos que no estn en la diagonal principal) y cuyo rango coincida
con la de los medios de produccin X. Entonces, si adems A era no
negativa e indescomponible, se poda aplicar el teorema de Rouch-
Frobenius a la ecuacin transformada de definicin del sistema
P=(1+R)PA, siendo A=XY
-1
y R la famosa razn-patrn. Si adems la
matriz A de requerimientos era productiva ello nos aseguraba un vector
de precios estrictamente positivos. Ahora ese paraso se ha perdido: Y
no es cuadrada, no es diagonal y el modelo intenta reflejar una
economa donde las formas que adoptan los mercados en relacin a la
demanda va desde la competencia perfecta al monopolio. Por supuesto
que ya hemos definido qu entendemos por competencia perfecta y
monopolstica (el caso extrema). La diferencia fundamental entre el
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 299
modelo marginalista de mercado y el que aqu se propone es que los
precios en este no juegan ningn papel. Dicho de otra manera,
cualquiera vector de precios es compatible con cualquiera de las
formas de mercado de raz esrafiana. Aqu las variables fundamentales
son las tasas de ganancia. En principio tampoco lo juega las
productividades marginales de los modelos marginalistas, pero este
modelo de raz esrafiana presenta una analoga con aquellas: las tasas
de ganancia mximas, que son a la vez una medida del excedente y una
media de la productividad. No hay nada equivalente en los modelos
marginalistas, pero estas tasas mximas son decisivas en este modelo y,
me atrevera a decir, en los desarrollos esrafianos del futuro. Sin ms
elucubraciones presentamos la ecuacin de definicin del sistema
donde aparecen estas tasas mximas de ganancia:

(2)
) ( ) (
mC C C mN N N C C N N
G I X P G I X P Y P Y P + + + = +


donde G
mN
y G
mC
son las tasas mximas del sector no competitivo y
competitivo, respectivamente. Estas tasas mximas lo son porque
acaparan todo el excedente, es decir, porque los salarios han
desaparecido. Ha de entenderse, en todo caso y en aras del realismo,
que los salarios que permiten la reproduccin del sistema estn
comprendidos entre los propios medios de produccin X
N
y X
C
, como
lo hace Sraffa
245
; tambin debe entenderse que estas tasas mximas
representan el lmite mximo de creacin de excedente del sistema, que
es como hay que entenderlo en el presente contexto. Del resultado de la
igualacin del sistema de ecuaciones (1) y (2) surge:

(3)
) ( ) ( ) ( ) (
C C C N N N C mC C C N mN N N
G I W L G I W L G G X P G G X P + + + = +


En la ecuacin (3) ya estn los elementos que van prefigurar lo que
viene. Hay que hacer notar que aqu, en esta ecuacin, los productos
finales, tanto de los sectores no competitivos como los de los
competitivos han desaparecido; tambin sus precios. El que aparezcan
los mismos vectores precios premultiplicando a los medios de
produccin se debe a que hemos empleado el mismo vector de precios
para productos y medios, pero ello no es una exigencia del modelo.
Podramos muy bien haber partido de vectores de precios diferentes, lo

245
Captulo I de Produccin de mercancas por medio de mercancas, pg. 2, ed.
Oiko-Tau, 1966.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 300
cual aadira generalidad y realismo al modelo en un grado al que no se
puede comparar ningn modelo marginalista; tampoco
macroeconmico de raz keynesiano/kaleckiano, porque estos modelos
sufren el inconveniente de su inevitable agregacin
246
. Aunque quiz
no sea fcil de percibir, ya vemos en (3) que va a existir una relacin
inversa entre las tasas de ganancia tanto las normales o exigidas por
los empresarios como las mximas- del sector no competitivo con el
competitivo, sean cuales sean los precios y el nivel de salarios! Para
ver esto con ms detenimiento vamos a proceder a simplificar (3) de
una manera no habitual. Lo normal es sustituir las matrices de tasas de
ganancia por sendas tasas unitarias de ganancia
247
. Lo que vamos a
hacer es matemticamente igual, pero conceptualmente muy distinto,
yendo siempre el concepto por delante de su formalizacin, tal y como
exige el uso adecuado del instrumental matemtico en las esferas del
conocimiento. Para ello vamos a plantear el siguiente sistema de
ecuaciones:

(4)
I W L g I G I W L
N N N N N N
) 1 ( ) ( + = +

(5)
I W L g I G I W L
C C C C C C
) 1 ( ) ( + = +


donde g
N
y g
C
son tasas unitarias de ganancia de ambos sectores de la
economa e I es el vector de unos nx1, cuyo fin es convertir las
ecuaciones matriciales en escalares mediante su agregacin. No son,
sin embargo, tasas unitarias cualesquiera, sino que son precisamente
medias ponderadas de las matrices de tasas salariales G
N
y G
C
, en las
que los pesos de ponderacin son los elementos de los vectores de las
masas salariales L
N
W
N
y L
C
W
C
. Ello se puede comprobar despejando g
N

y g
C
y queda:

(6)
I W L
I G W L
g
N N
N N N
N
=


246
Salvo que se parta de las ecuaciones de Sraffa y se apliquen al modelo
keynesiano de demanda efectiva. El autor de este artculo lo ha hecho en Modelo
integrado Sraffa-Keynes.
247
En la obra de Kurz y Salvador Theory of Production, que es de 1995, an parte de
sendas unitarias tal y como hace Sraffa en su obra (pg. 1, edit. Cambridge University
Press).
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 301
(7)
I W L
I G W L
g
C C
C C C
C
=


Hacemos estas mismas consideraciones con las tasas mximas de
ganancia, es decir, convertimos las matrices de las tasas de ganancia
mximas en tasas unitarias no arbitrarias, sino surgidas como medias
ponderadas
248
. Con estas consideraciones y sustituyendo (6) y (7) en
(3) queda:

(8)
I L g I L g
I W L g I W L g
w
C C N N
C C C N N N
) 1 ( ) 1 (
) 1 ( ) 1 (
+ + +
+ + +
=


Y estas tres ltimas ecuaciones sustituidas en (3) da lugar a:

(9)
I L g I L g
I X P g g I X P g g
w
C C N N
C C C mC N N N mN
) 1 ( ) 1 (
) ( ) (
+ + +
+
=


donde g
N
y g
C
son las nuevas tasas mximas unitarias de ganancia de
los dos sectores que hemos dividido la economa. Lo sorprendente de
(9) es que, a pesar de que son tasas unitarias de salario (una), de
ganancias (dos) y de ganancias mximas (dos), no hay prdida de
generalidad respecto a (9) y muy bien podramos llegar a esta ecuacin
a partir de los datos de la realidad! En (9) vemos que un aumento de
las tasas de ganancia de ambos sectores de la economa (g
N
y g
C
)
provocara una disminucin de la tasa de salario; en cambio, un
aumento de las tasas mximas (g
N
y g
C
) originaran su aumento. Esto
puede parecer sorprendente, pero dejar de serlo cuando desentraemos
con ms exactitud que son o representan estas tasas mximas. Esta
ecuacin es compatible con cualquier vector de precios, de inputs de
trabajo y con cualquier matriz de medios de produccin, como puede
comprobarse en (9). En esta ecuacin tenemos todo lo equivalente en el
mundo esrafiano a la teora marginalista de la formacin de los precios
y asignacin de recursos. Supongamos que no hubiramos entrado en
consideraciones entre sectores competitivos y no competitivos. En este
caso hipottico, la ecuacin de equilibrio del sistema dado a partir de la
tasa mxima de ganancia g
m
dara:


248
I X P g g I G G X P
N N N mN N mN N N
) ( ) ( = y I X P g g I G G X P
C C C mC C mC C C
) ( ) ( =
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 302
(10)
LI
PXI
g
g g
w
m

=
) 1 (
) (


Llegado a este punto no podemos eludir la consideracin que merece la
tasa mxima de ganancia y para ello nos remitimos al apndice. La
funcin (10) que relaciona la tasa de salario w y la tasa de ganancia g
es convexa, con puntos de corte en w(g=0)=bPXI/LI y en g(w=0)=g
m
.
Que la relacin salario-ganancia (frontera) sea una curva y no una recta
se debe a que hemos establecido los salarios pos-factum y no pre-
factum (Sraffa). Si sustituimos en (10) el valor de la tasa mxima de
ganancia de la ecuacin (A8) del apndice y tomamos como numerario
PXI/LI queda:

(11)
[ ] [ ]
) 1 (
) (
1
g
g X Y X f
w
+

=



Ahora podemos comparar la manera en que asigna los factores el
modelo marginalista. Este viene definido por la ecuacin:

(12)
g
dX dY
dL dY
w P
dX dY
g
dL dY
w
= = =
/ /


Veamos las diferencias entre (11) como medio de asignacin de
recursos y retribucin de los factores (medios) de raz esrafiana y (12)
como modelo marginalista: 1) En el modelo esrafiano la retribucin
del factor (en este caso el trabajo) es proporcional al excedente; en el
modelo marginalista no existe esa nocin; 2) En el modelo esrafiano el
excedente es tambin una medida de la productividad (no marginal) del
sistema en su conjunto; en el marginalista la retribucin de los factores
slo depende de su mercado (Marshall) y de la funcin de produccin;
3) En el esrafiano no es exigible ninguna relacin especfica entre
produccin Y y medios de produccin X; en el marginalista es
necesario una relacin decreciente, es decir, ha de suponerse en algn
momento que se da una variacin del producto con rendimientos
decrecientes a escala (=costes crecientes) para obtener un vector de
precios de equilibrio
249
, lo que supone una concrecin no siempre

249
Si no hay un nivel del producto en el que los costes marginales cuando se igualan
al precio no son crecientes, no hay una curva de oferta de la empresa, y si se
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 303
pertinente; 4) En el esrafiano la tasa de salario es siempre inversamente
proporcional a la tasa de ganancia (g); en el marginalista depende de la
relacin de productividades (12), aunque la totalidad del producto ha
de repartirse entre todos los factores (condicin de homogeneidad de
Euler); 5) En el modelo esrafiano se toma todo el vector de precios,
mientras que en el marginalista de equilibrio parcial marshalliano no.
Otra cosa es si partimos de alguna nocin de equilibrio general
walrasiano. En este caso han de tener solucin las variables monetarias
(precios y retribuciones de los factores) del sistema. La ecuacin (11)
de origen esrafiano representa una verdadera alternativa a los modelos
walrasianos de equilibrio general o de equilibrio parcial marshalliano.
Ambos modelos son incompatibles y el representado por (12) hace
tiempo que es un cadver, pero un cadver que vive en las
universidades y en el subconsciente del neoliberalismo. La ecuacin
(11) la podemos dejar como:

(14)
)) ( ( ) 1 (
1
X Y X f g g w = + +



En lado izquierdo son las variables monetarias de la retribucin de los
factores; la del lado derecho es el excedente. Obsrvese que si los
salarios fueran post-factum (Sraffa) obtendramos:

(15)
)) ( (
1
X Y X f g w = +



donde queda con evidencia meridiana cmo se reparte el excedente
(relativo)
250
.

Toca ahora establecer la relacin entre tasas de ganancia de un
mercado competitivo y uno no competitivo de acuerdo con los criterios
de diferenciacin asentados como hiptesis en la introduccin. De (1)
se obtiene (16):

I X P g I X P g I W L g I W L g I Y P I Y P
C C C N N N C C C N N N C C N N
) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( ) 1 ( + + + + + + + = +


extiende al sector, no hay una curva de oferta del sector, con lo que no se producir
la anhelada asignacin ptima de los recursos entre los diferentes ouputs.
250
Hay que recordar que f(X
-1
(Y-X)) representa la tasa mxima de ganancia, como se
puede ver en el apndice de este artculo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 304
donde hemos pos-multiplicado (1) por el vector vertical de unos I de
dimensin nx1 (para poder sumar los elementos de los vectores) y
hemos sustituido las matrices de tasas de ganancia por una expresin
unitaria de (en este caso, dos tasas, una por cada sector) de acuerdo con
las ecuaciones (6) y (7). Ahora tomamos como numerario
251
:

(17)
1 = + I Y P I Y P
C C N N


Y si despejamos la tasa de ganancia de los sectores no competitivos g
N
quedara:

(18)
[ ] [ ]
I X P I W L
I X P I W L I X P I W L g
g
N N N N
N N N N C C C C C
N
+
+ + +
=
) 1 ( 1


Y (18) representa el reparto entre tasas de ganancia segn que los
sectores se deslicen desde la competencia a la no competencia
252
. De
esta ecuacin obtenemos las siguientes conclusiones no triviales: 1) La
relacin entre las tasas de ganancia de los sectores no competitivos (g
N
)
y los competitivos (g
C
) es continua sin brusquedades y lineal, lo cual
puede resultar sorprendente dada la complejidad formal de los
supuestos de partida; 2) Esta relacin lineal inversa es compatible con
cualquier vector de precios que surja como solucin de la ecuacin de
definicin del sistema (1) puesto que estos precios no estn presentes
en (18); 3) La linealidad es ms sorprendente dado que hemos pasado
de los datos que expresan las matrices de salarios y ganancias a las
tasas de ganancia de estas ltimas. Ya vimos que la simplificacin no
se haca como en el marginalismo de acuerdo con los libros ms o
menos de divulgacin que se estudia en las universidades partiendo
como hiptesis de tasas unitarias, sino que estas tasas (y tambin la de
los salarios cuando se empleen tambin tasas unitarias) son medias
ponderadas de los datos originales; 4) Cuando aumentan las tasas de
salario (aqu matrices, es decir, con mxn datos totales de tasas de
salario) disminuye la tasa de ganancia, aqu del sector no competitivo;

251
Tomar un numerario en una ecuacin es dividir la ecuacin entre el supuesto
numerario.
252
Podamos haber empleado una tasa unitaria de salario para los productos
competitivos haciendo que W
C
L
C
I=w
C
L
C
I., siendo w
c
el nuevo salario unitario del
sector competitivo que es una media ponderada con los inputs de trabajo de los
elementos de la matriz W
C
de salarios. Las mismas consideraciones valdran para el
sector no competitivo.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 305
5) Si en (18) se hiciera cero la tasa de ganancia del sector competitivo
(g
C
), no por ello la tasa de ganancia g
N
alcanzara la tasa mxima de
ganancia, tasa que hemos puesto como criterio de sector monopolstico.
Y esto porque llevar la tasa de ganancia a la mxima exigira que los
salarios se hicieran cero, cosa que no ocurre (salvo que lo supongamos)
en (18). Esto exige una rectificacin y una reflexin. La primera es que
ya no podramos mantener el criterio de que los monopolios tienden a
la tasa mxima de ganancia porque la economa no podra reproducir
su ciclo; la reflexin est relacionado con lo anterior y exige que la
poltica econmica frene la tendencia de los monopolios a aumentar
sus ganancias desde el ombligo de su situacin de mercado, porque lo
que es factible para una mercanca (sector) por esta situacin de
privilegio, resulta nefasto para el conjunto de la economa si, fruto de
este privilegio, los salarios disminuyeran significativamente; 6) Los
precios no influyen en el reparto entre las tasas de ganancia de los dos
supuestos sectores en que hemos dividido la economa. Por ello, de
alguna manera, las tasas mximas de ganancia se comportan en este
modelo de produccin conjunta y de divisin del mercado como la
razn-patrn de la produccin simple esrafiana. En realidad la gran
diferencia entre el modelo de la razn-patrn esrafiana y esta
extendida y generalizada con tasas mximas de ganancia es la de que
no podemos asegurar que en el proceso de reproduccin del sistema
podamos encontrar un vector de precios de equilibrio todos positivos,
porque esto slo se logra aplicando Rouch-Frobenius
253
en la
produccin simple (es decir, ah cuando se puede), que es el
equivalente a los teoremas de Brower y Kakutani en los modelos de
equilibrio general marginalista. Para ello tenemos la gua del maestro
italiano que nos deca que entonces haba que acudir al
comportamiento (sociolgico) del empresario que tendera a desechar
los valores de las variables monetarias y empleo de medios de
produccin que dieran lugar a precios negativos.

Incorporacin de la demanda.
Damos ahora un paso ms porque, a pesar de la generalidad con
que hemos trabajado con los medios de produccin, productos, tasas de
ganancia y de salarios en relacin al modelo de Sraffa de Produccin
de mercancas por medio de mercancas, no nos hemos movido del

253
Y suponiendo adems que la matriz A de requerimientos se productiva, es decir,
que X>XA, con A=XY
-1
.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 306
lado de la oferta. Dicho de otra forma, no hemos salido del excedente.
A la teora del excedente podramos acoplarla, por ejemplo, una teora
de la produccin (concretada en una funcin de produccin) y/o una
teora de la demanda keynesiana/kaleckiana y/o una teora de la
demanda de inversin. El primer caso una teora de la produccin no
la contemplamos por varios motivos: 1) porque eso sera ir contra el
espritu de Sraffa, aunque este motivo no tenga mucho peso; 2) porque
las teoras marginalistas de la produccin al uso carecen de prestigio y
solvencia intelectual por su falta de realismo, empezando por la propia
teora del capital, ncleo duro de cualquier teora del equilibrio general;
3) porque al aadir una teora de la produccin que relacionara de
manera funcional la produccin y sus medios reduciramos un grado de
libertad (n grados si contemplamos n funciones, es decir, tantos como
sectores) al sistema, con lo cual la relacin en libertad (un grado) entre
salarios y ganancias se perdera y caeramos en las garras marginalistas
de las productividades y sus supuestas retribuciones. Sin embargo, el
modelo de Sraffa es compatible y complementario con una teora de la
demanda y/o de la inversin de tipo keynesiana/kaleckiana. Tambin
de una teora de la demanda cuyo componente el consumo no
dependiera de la propensin marginal del consumo, sino de una
derivada de las propias rentas esrafianas. Es la que aqu se propone. La
ecuacin que definira el consumo sera:

(19)
[ ] [ ]I G X P W L G X P W L b I W L W L a C
C C C C C N N N N N C C N N
) ( ) ( + + + + + =


donde el vector I que aparece es el vector vertical de unos nx1. Lo que
nos dice (19) es que el consumo depende de las rentas de los
asalariados (primer corchete) y de las rentas no salariales (segundo
corchete). No puede haber ms generalidad. Es una funcin de
consumo que simplemente parte de un hecho estadstico y natural y es
el de que parte de las rentas de la produccin se convierten o sirven
para el consumo. Es el flujo circular de la renta. Aqu hemos sorteado
la propensin al consumo keynesiano/kaleckiano, aunque esta hubiera
sido una alternativa vlida a la que se propone en (19). La demanda
agregada estara definida de la manera habitual por la suma de las
demandas de consumo C, la de inversin I
K
, el gasto pblico G
P,
menos
los impuestos T, ms las exportaciones E
X
y menos las importaciones
I
M
. Es decir:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 307
(20)
M X P K
I E T G I C Demanda + + + =


Pues bien, si ahora sustituimos (19) en (20) e igualamos su resultado
con la oferta definida en (1)
254
y tras manipulaciones algebraicas
elementales se obtiene:

(21)
[ ] [ ] = + + + I G X P W L b I G X P W L b
C C C C C N N N N N
) 1 ( ) 1 (


[ ] [ ] [ ]I W L W L a I X P W L I X P W L H I
N N C C C C C C N N N N K
+ + + + + =


donde hemos llamado H a la suma del gato pblico G
P
, menos los
impuestos T, ms las exportaciones E
X
, menos las importaciones I
M
.
Aunque ya se ven en (21) algunas relaciones no triviales entre sus
variables, vamos a simplificar esta ecuacin mediante las ecuaciones:

(22)
[ ]
[ ]I X P W L
I G X P W L
g
N N N N
N N N N N
N
+
+
=


(23)
[ ]
[ ]I X P W L
I G X P W L
g
C C C C
C C C C C
C
+
+
=


Lo notable de (22) y (23) es que vamos a poder pasar las matrices de
tasas de ganancia G
N
y G
C
de la ecuacin (21) a tasas unitarias g
N
y g
C

sin prdida de generalidad porque estas tasas son medias ponderadas de
los datos de la realidad que representan esta ltima pareja de
ecuaciones. Hecho esto y despejado la tasa de ganancia del sector no
competitivo g
N
en funcin del competitivo g
C
queda:

(24)
[
[ ] [ ]
[ ]
]
[ ]
[ ]
C
N N N N
C C C C
N N N N
N N C C C C N N K
N
g
I X P W L
I X P W L
I X P W L
I X P X P I W L W L a H I
b
g
+
+

+
+ + +

=
) 1 (
) 1 (
1


Por fin hemos obtenido la relacin entre las tasas de ganancia de los
sectores! De (24) surgen las siguientes conclusiones no triviales: 1) La
relacin, el trade off, entre las dos tasas de ganancia unitarias que
representan a la economa es inversa y lineal!, a pesar de lo complejo
de su deduccin; 2) El elemento autnomo de la tasa de ganancia g
N
(el

254
Multiplicada la ecuacin (1) de definicin del sistema esrafiano por el vector
vertical de unos I para igualar oferta agregada con demanda agregada.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 308
primer corchete) tiene un multiplicador! {1/(1-b)}del mismo tipo que
el keynesiano, y significa que la tasa de ganancia no competitiva
255

aumentar si aumenta la inversin I
K
y/o se incurre en un dficit
presupuestario G
P
-T y/o se produce un supervit de balanza de pagos
E
X
-I
M
, de forma anloga a la tradicin keynesiana y en contra de las
corrientes neoliberales, neoclsicas y marginalistas imperantes
actualmente; 3) El intercambio entre ambas tasas no depende de la
produccin final Y
N
y Y
C
; 4) Dicho intercambio es compatible con
cualesquiera vectores de precios P
N
, P
C
y cualesquiera matrices de
salarios W
N
, W
C
; 5) A pesar de estas conclusiones teorizantes, el
realismo de (24) es escalofriante porque podramos sustituir
directamente los datos de la realidad y someterlo a una verificacin
popperiana, a diferencia de las teoras del equilibrio general que no
admiten el criterio de falsibilidad; 6) No existe equilibrio automtico
en la economa a pesar de la igualdad entre la oferta agregada y la
demanda agregada que se ha supuesto, sino que ello va a depender del
volumen de las inversiones I
K
, del dficit presupuestario G
P
-T y del
saldo de la balanza comercial E
X
-I
M
. Esta conclusin es contraria a las
concepciones neoclsicas y marginalistas que creen en que los
mercados buscarn por s solos los equilibrios que permitan reproducir
el sistema sin ciclo econmico
256
.

Resumiendo (24), podemos decir que la tasa de ganancia g
N

aumentar con el aumento de la inversin I
k
!, el dficit
presupuestario G
P
-T!, el supervit exterior E
X
-I
M
, las tasas de
consumo de las rentas salariales a y las no salariales b! (aunque de
manera distinta), y disminuir con el aumento de la otra tasa de
ganancia g
C
, los salarios W
N
, W
C
y los precios P
N
, P
C
.

Puede observarse adems el aspecto asimtrico del consumo
derivado las propensiones a consumir de las rentas salariales a y de las
no salariales b, porque si la primera es lineal, la segunda es
crecientemente creciente, por lo que una poltica econmica que
quisiera incidir en el aumento de la demanda agregada a travs de las

255
Dado que ambos tipos de ganancia son simtricas en (21), lo mismo que se dice
de una tasa de ganancia se puede decir de la otra.
256
Este es el gran error de las concepciones neoliberales, neoclsicas y marginalistas
de la economa: creer que incluso cuando se da un equilibrio en los diversos
mercados de la economa traer por ello el equilibrio en toda la economa (equilibrio
general) que permita la reproduccin del sistema en las mismas condiciones de
partida.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 309
propensiones a consumir tendra unos efectos cuantitativamente
distintos, aunque ambos crecientes. De hecho, en el modelo no
establece ningn lmite al aumento de a, pero no podra decirse lo
mismo de b, porque si esta propensin tendiera a 1, es decir, a que
todas las rentas no salariales se volcaran en el consumo, las tasas de
ganancia tenderan al infinito! En aras del realismo ello no puede ser,
por lo que forzosamente ha de haber una limitacin de facto en esta
propensin al consumo. Este comportamiento es anlogo al que surge
en la obra de Sraffa en su captulo sobre las habas, es decir, el de las
mercancas que se auto-reproducen
257
, cuyos precios tenderan al
infinito si aumentara la tasa de ganancia del sistema. La razn de este
comportamiento terico est en (19), donde se puede comprobar que la
propensin a consumir b de las rentas no salariales est multiplicando
a las tasas de ganancia a diferencia del componente a de las rentas
salariales-, por lo que un aumento de aquellas rentas dara lugar a un
aumento del consumo a travs de b (los productos implcitos bG
N
y
bG
C
en (19)), que a su vez aumentaran las ganancias al igualar oferta
agregada y demanda agregada, es decir, al exigir la condicin global de
equilibrio.

En (24) tambin puede observarse la condicin necesaria para que
la tasa de ganancia de las rentas no salariales fuera mayor que cero.
Segn esta ecuacin obtenida de la ecuacin de definicin del sistema
(1), del comportamiento del consumo en (19) y del equilibrio al igualar
oferta y demanda agregadas, la condicin de tasa de ganancia positiva
(o de tasas por ser g
N
una tasa surgida de medias ponderadas de (22)) es
que se cumpla lo que sigue:

(25)
[ ] [ ] [ ]
C C C C C N N C C C C N N k N
g X P W L b I X P X P W L W L a H I si g + + + + + > + > ) 1 ( ) 1 ( 0


Y (25) es tambin contraria a las concepciones neoliberales,
neoclsicas y marginalistas de la economa, porque exige que para que
las ganancias
258
sean positivas, la suma de las inversiones pblicas,
ms el dficit presupuestario, ms el supervit de la balanza de pagos

257
Apndice B, pginas 125 y 126 de Produccin de mercancas por medio de
mercancas, ediciones Oiko-Tau.
258
Hay que insistir que, dada la simetra del modelo en lo que atae a la
diferenciacin del tipo de ganancias segn las condiciones de competencia del
mercado expresado por la ecuacin (1), todo lo que digamos de un tipo de ganancias
lo podemos decir de la otra siempre que ambas estn presentes.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 310
ha de ser mayor que el lado derecho de la inecuacin, an cuando no
tengamos una interpretacin econmica de lo que significa este lado.

De existir un slo sector de la economa, la ecuacin (24)
quedara como:

(26)
[ ]I X P W L
PXI LWI a I E T G I
b
g
M X P K
+
+ +

=
) 1 ( ) ( ) (
) 1 (
1


Y en esta ecuacin-conclusin vemos de nuevo algo sorprendente para
los usos de neoliberales de la economa y es la de que para que la tasa
de ganancia (ahora una sola) g de la economa fuera mayor que cero
habra de ocurrir que las inversiones I
K
, ms el dficit pblico G
P
-T,
ms el supervit E
X
-I
M
, superaran una parte de las rentas salariales que
nos da (1-a)LWI ms todos los costes de la economa que permiten la
reproduccin del sistemas (PXI). Aun cuando queda claro que las tasas
de ganancia y de salarios guardan una relacin inversa, poco se poda
sospechar que para que las empresas tuvieran ganancias se habra de
incurrir en un dficit pblico que supere una parte de las rentas
salariales si por ejemplo la inversin fuera cero y la balanza
comercial estuviera equilibrada. Ello no sera necesario si todas las
rentas salariales fueran al consumo, es decir, si a fuera igual a 1. Para
llegar a este resultado las matemticas han sido imprescindibles an
cuando insisto- a veces no podamos entender los razonamientos
econmicos que subyacen en las conclusiones formales. En concreto, si
todas las rentas salariales se dedicaran al consumo (es decir, si a=1),
ocurrira que:

(27)
0 1 > > + + = g que para PXI I E T G I a si
M X P K


que es una conclusin anti-neoclsica, porque nos dice que si la suma
las inversiones ms el supervit de balanza de pagos no son suficientes
para superar los costes de produccin del sistema que permite su
reproduccin (PXI), entonces el Estado ha de incurrir en un dficit
presupuestario si se quiere que la economa genere una tasa de
ganancia positiva. La razn econmica de esta aparente paradoja lo
son todas, claro es la de que si la economa ha de reproducir el ciclo
econmico con equilibrio entre oferta y demanda agregadas (estamos
en esta hiptesis) un exceso de ganancias lo ser a costa de las rentas
salariales, rentas que cuanto ms altas sean ms alto ser el consumo y,
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 311
por tanto, ms alta la demanda agregada que pueda permitir igualar a
la oferta y reproducir el sistema en las mismas condiciones. Por ltimo
tambin va en la lnea antineoclsica el hecho de que cuanto ms alto
es el coeficiente a o propensin al consumo de las rentas salariales,
ms alta es la tasa de ganancia, conclusin, en cambio, que se aviene
muy bien con los modelos keynesiano/kaleckianos de la demanda
efectiva.

Visto (26) desde el lado de las ganancias, es decir, considerada la
tasa media de ganancia g como variable dependiente, vamos ahora a
darle la vuelta y verlo desde el lado de los salarios. De (26) se despejan
los salarios, es decir, la masa salarial LWI y queda:

(28)
[ ] [ [ ] ] PXI g b I E T G I
g b a
LWI
M X P K
) 1 ( 1
) 1 ( ) 1 (
1
+ + +
+
=


de donde se pueden extraer las siguientes conclusiones: 1) Las masas
salariales LWI crecen con un aumento de la propensin al consumo de
las rentas salariales a, con las inversiones!, el dficit presupuestario!
y el saldo positivo de la balanza comercial; 2) No queda claro -
depende de los valores concretos de las variables en juego- si las masas
salariales aumentan o no con la propensin al consumo de las rentas no
salariales b; 3) Para que las masas salariales sean positivas lo
contrario no tiene sentido econmico el conjunto de las inversiones,
ms el dficit presupuestario, ms el supervit comercial han de
superar el valor agregado de los medios de produccin! que permite la
reproduccin del sistema, ha de ocurrir que
PXI g b I E T G I
M X P K
} ) 1 ( 1 { + > + +

; 4) Aparece ahora un multiplicador de los salarios que est formado
por el primer corchete del lado derecho de la ecuacin (28) originado
por las propensiones al consumo de las rentas salariales a y por las
rentas no salariales b, si bien con distinto peso. En efecto, el
multiplicador de las rentas no salariales b viene compensado en parte
porque aparece en el sustraendo de los sumandos contenidos en el
segundo corchete de (28).

Incorporacin furtiva de la inversin neoclsica.
Lo que se avecina es una sorpresa, pero no adelanto el resultado.
Frente a la teora ms keynesiana que relaciona el tipo de inters
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 312
(causa) con la inversin
259
(efecto) o la ms kaleckiana de relacionar
los aumentos del stock de capital (causas) con la inversin
260
tambin,
voy a seguir un esquema que relaciona el coeficiente capital/trabajo
(efecto) con las ganancias (causa), de forma anloga a como tambin lo
hace Kalecki en su teora dinmica
261
, slo que con la inversin, como
queda dicho. No se pueden quejar los neoclsicos porque parto de la
conclusin de Samuelson en su famoso artculo sobre la produccin
subrogada
262
. S en cambio debera pedir disculpas a los posibles
esrafianos si es que los hay por acoplar este paradigma-conclusin
neoclsica al presente modelo, y ms sabiendo que ya ha sido refutado
por Robinson
263
, Sraffa
264
, Pasinetti
265
, Garegnani
266
, Nuti
267
, etc., y
que ya forma parte de los intentos fallidos de justificar el paradigma
neoclsico-marginalista. Que dicho sea de paso, eso no evita que an
forme parte de los estudios de ortodoxia econmica en las facultades de
todo el mundo, que es como si en las facultades de Biologa se
estudiara esta como estaba antes de Darwin, Wallace y la gentica
evolucionista. Sin ms dilacin y consideraciones que son ms propias
de un historiador del anlisis econmico, introduzco una relacin
formal -a partir de fundamentos esrafianos- que nos dice que las
ganancias (causa) son proporcionales a la relacin capital/trabajo
(efecto). Habra que fechar las variables de la relacin pero, dado que
estamos en un sistema de equilibrio y de reproduccin simple (ambos
no son la misma cosa), no lo hacemos. Esta relacin la expresamos en
principio de la manera que sigue:

(29)
MGI
LI
PXI
=


donde PXI es el valor monetario de los medios de produccin
esrafianos, LI la suma de los inputs de trabajo, M un vector 1xn que
expresa una relacin proporcional positiva con las ganancias, que son,

259
Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero, ed. FCE, pg. 129, 1992.
260
Teora de la Dinmica Econmica, ed. FCE, pg. 99, 1973 {Theory of Economic
Dinamics, 1954}.
261
Obra mencionada, mismas pginas.
262
Parable and Realism in Capital Theory: The surrogate Production Function, 1961.
263
The Production Function and the Theory of Capital, 1953.
264
Production commodities by means commodities, 1960.
265
Switches of Technique and the Rate of Return in Capital Theory, 1969.
266
Heterogeneous Capital, The Production Function and the Theory Distribuction,
1970.
267
Capitalism, Socialism and Sleady Growth, 1970.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 313
claro est, G, que se recordar que es una matriz nxn. Por ltimo,
recordar tambin que I es el vector vertical de unos (nx1). Si ahora
despejamos PXI de (29) y con algunas transformaciones o
consideraciones nos queda:

(30)
gLTI PXI =


donde L es un vector 1xn que debe permitir hacer gLTI=MGILI. No es
necesario calcularlo, slo saber que es posible encontrarlo
268
a partir
del vector M de (29), de tal forma que se pueda utilizar la misma tasa
de ganancia de (28) en (30). Pues bien, si ahora sustituimos (30) en
(28) el resultado es como sigue:

(31)
[ ] [ [ ] ] gLTI g b I E T G I
g b a
LWI
M X P K
) 1 ( 1
) 1 ( ) 1 (
1
+ + +
+
=


En (31) vemos el cambio extraordinario que se ha producido en las
masas salariales, porque stas ya no dependen linealmente
inversamente s, claro- de la tasa de salarios g, sino de forma
crecientemente decreciente! Ms claro se ver si trocamos sin prdida
de generalidad LWI por wLI, siendo ahora w una (tambin) sola tasa de
salarios. No se produce prdida de generalidad simplemente porque la
tasa w resulta ser una media ponderada de de los salarios de la matriz
W de salarios, donde los pesos son los inputs de trabajo L de acuerdo
con:
(32)
LI
LWI
w=


El resultado de la sustitucin es:

(33)
[ ] [ [ ] ]
LI
LTI
g g b I E T G I
g b a
w
M X P K
) 1 ( 1
) 1 ( ) 1 (
1
+ + +
+
=


Y slo queda reiterar lo dicho, porque la relacin salario-ganancia en
(33) puede ser decrecientemente creciente (en el numerador la tasa de
ganancia g est elevada a la segunda potencia si deshacemos el
corchete interno), es decir, esta relacin es o puede ser cncava! en

268
En realidad hay n-1 posibles valores distintos que cumple gLTI=MGILI
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 314
lugar de convexa en funcin de los valores de las variables de (33)
269
.
Es una refutacin una ms del paradigma de la teora del capital a
partir de sus propias conclusiones!, que exige un decrecimiento suave
entre capital y trabajo en relacin a su retribucin (tasa de ganancia), es
decir, que su segunda derivada sea positiva. De (33) ya hemos obtenido
algunas conclusiones antineoclsicas de poltica econmica, pero una
de la que no hemos dicho es la de que los coeficientes a y b no pueden
ser, simultneamente, igual a 1, es decir, que no puede destinarse todas
las rentas salariales y no salariales al consumo porque los salarios
aumentaran exponencialmente, lo cual no es acorde con la realidad.
Ello indica, de alguna manera y en aras del realismo, que nos falta
alguna relacin fundamental entre las variables que no hemos tenido en
cuenta. La razn de ello es que apenas hemos hecho hiptesis
restrictivas sobre las variables. Dicho de otra manera, el modelo
expresado en (33) es extraordinariamente realista
270
en el sentido de
que se pueden incorporar los datos de la realidad sin apenas hiptesis
de comportamiento especficas. Y, sin embargo, a pesar de estas pocas
hiptesis (restricciones) de comportamiento o de la generalidad de
estas, las conclusiones que se obtienen no son triviales. Es ms, dira
que son tiles desde la perspectiva del gobierno de la cosa pblica al
estar implicados el gasto pblico G
P
y los impuestos T. Parece claro
que una de esas ecuaciones de comportamiento omitidas debera
referirse al cmo se financia los impuestos.

Y hemos dejado para finalizar el presente epgrafe an otra
sorpresa que no hubiera sido posible intuir sin la ayuda del aparato
formal que, aunque elemental, hemos utilizado profusamente. Si
despejamos la tasa de ganancia g de (33) obtenemos:

(34)
LTI b
LTI I E T G I b LTI LTI
g
M X p k
) 1 ( 2
) ( ) 1 ( 4 ) (
2

+ + + +
=



269
Dicho en trminos matemticos, la segunda derivada de la tasa del salario
respecto a la tasa de ganancia puede ser negativa (cncava) en lugar de positiva
(convexa). Incluso podra pasar de la una a la otra segn valores de las variables
implicadas en (33). Se deja a la paciencia del lector el clculo de la primera y
segunda derivadas.
270
Recordar que las tasas de salario y de ganancia no son tasas arbitrarias, sino
medias ponderadas de matrices de datos que pueden ser incorporados del mundo
real sin apenas reelaboracin.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 315
Lo extraordinario de (34) es que para la tasa de ganancia g sea positiva
ha de ocurrir que:

(35)
0 0 > + + >
M X P k
I E T G I que ocurrir de ha g que para


En realidad tiene una lgica econmica si no se padece del cncer
neoclsico-marginalista. Lo que viene a decir (34) es que, puesto que
estamos en un sistema de reproduccin de equilibrio, la forma de
garantizar las ganancias es que la inversin sea positiva para que las
rentas derivadas de ello estimulen la demanda y la produccin. En
realidad no nos salimos de lo que ya descubrieron los fisicratas y de
las aportaciones de Keynes, Kalecki y Marx sobre la demanda efectiva
y el papel del Consumo. Si esta inversin se redujera a cero, entonces
el Estado debera incurrir en un dficit si la balanza comercial no lo
remediara con un supervit. Pero los neoclsicos-marginalistas siguen
creyendo en la ley de Say, aunque sea sotto voce.

Dos casos particulares a partir de Sraffa-Pasinetti
Modelo I.
En el captulo VIII del libro de Sraffa Produccin de mercancas
por medio de mercancas acepta por fin y aunque sea a
regaadientes
271
la definicin de bienes no bsicos, siendo estos
ltimos aquellos que nunca entran como medio de produccin ni en su
sector (o mercanca) ni en los de los dems. Con este criterio
econmico, Pasinetti se da cuenta en Lecciones de la teora de la
produccin
272
que esta distincin entre bienes bsicos y no bsicos
fijada definitivamente por Sraffa se corresponde con la distincin que
hacan los clsicos entre bienes de primera necesidad y bienes de
lujo, pero con una novedad que surge del anlisis de Sraffa: que ahora
la distincin no se hace por las caractersticas de los bienes desde el
lado del consumo, sino por sus caractersticas, por el lado de la
produccin. A partir de ah Pasinetti hace un anlisis formal de las
consecuencias para el sistema de precios y de distribucin de la renta.

271
La distincin entre productos bsicos y no bsicos se ha hecho tan abstracta en el
sistema de productos mltiples () que cabe preguntarse si ha conservado algn
contenido econmico, pg. 80 en obra citada, edit. Oikos-Tau. En este epgrafe se
ver que s es importante esa distincin al ampliar el estrecho horizonte de la
produccin conjunta en el que se mueve el extraordinario libro del italiano.
272
Pg. 139 de la obra citada, edit. FCE, 1983 {Lezioni di teoria delle Produzione,
1975}.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 316
Sin embargo, su efecto es limitado porque el modelo del que parte es el
de produccin conjunta esrafiano, que es un caso particular y muy
restrictivo de todos los posibles. Lo es al menos por dos cosas: a)
Sraffa y Pasinetti trabajan con un solo conjunto de ecuaciones de
equilibrio, en el que los precios son los mismos cuando entran como
medios que cuando entran como productos; b) las matrices de medios y
de productos finales son cuadradas, es decir, hay el mismo nmero
cualitativo de medios de produccin que de productos finales. Sin
embargo el camino emprendido resulta productivo porque permite
distinguir o distribuir la economa en cuatro sectores segn que: a)
todos los sectores (mercancas) se compran y se vendan entre s; b) un
conjunto de sectores compran a los dems, pero slo se venden a s
mismos; c) otro conjunto venden a los dems, pero slo se compran a
s mismos; d) un cuarto sector que puede estar separado de los dems
en cuanto que no compra ni vende a los dems (que se corresponde con
el sector de las habas del apndice B del libro de Sraffa), pero que
tiene que aceptar las tasas de salario y ganancia del sector a) que es el
nico que puede determinar un conjunto de precios, salarios y
ganancias de equilibrio (es decir, de reproduccin del sistema) sin
depender de los dems. Veamos ahora cmo podra formalizarse el
caso b) de Pasinetti o que podra deducirse de sus meras
consideraciones matemticas pero ampliando el horizonte. Este modelo
b) Sraffa-Pasinetti vendra definido por la siguientes ecuaciones:

(36)
[ ] ) ( ) (
A A A A A B A A
G I X P W L Y Y P + + = +


(37)
[ ] ) (
B B A B B Z
G I Y P W L Z P + + =


donde los precios P
A
y los inputs de trabajo L
A
estn definidos por un
vector 1xu; los productos finales Y
A
, los medios de produccin X
A
y los
salarios W
A
son matrices uxn, y las tasas de ganancia G
A
lo estn por
una matriz nxn; por otro lado, los precios P
B
y los inputs de trabajo L
B

lo estn por un vector 1x(m-u); los productos finales Z, los medios de
produccin (pero productos finales en la ecuacin (36)) Y
B
y los
salarios W
B
son matrices (m-u)xn, y donde, para acabar, las ganancias
G
B
se definen tambin por una matriz nxn. Es decir, el conjunto de
sectores (mercancas o bienes y servicios) definidos por la ecuacin
(36) produce los productos Y
A
que van a entrar como medios de
produccin en el perodo siguiente (estamos con precios y cantidades
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 317
de equilibrio), pero tambin producen los bienes y servicios Y
B
que van
a servir como medios de produccin en el sector no-bsico definido por
la ecuacin (37). Los bienes y servicios de la (36) lo seran de bienes
bsicos. Puede comprobarse en el conjunto de ecuaciones (36) y (37) el
avance sobre la modelizacin de Pasinetti a partir de Sraffa: a) la
produccin de bienes bsicos (Y
A
y Y
B
) se distingue implcitamente de
la de bienes no-bsicos Z no slo cualitativamente, sino formalmente al
estar separados en dos ecuaciones; b) las matrices de productos y
medios que definen el sistema no son cuadradas, lo cual es un avance
extraordinario en pos del realismo de las hiptesis. En (36) ya se puede
comprobar a simple vista que, bajo ciertas condiciones, los precios
pueden determinarse autnomamente sin necesidad de recurrir a (37).
No ocurre lo mismo con (37), es decir, en las ecuaciones que definen
los sectores (mercancas) no-bsicas, porque los productos finales Z
son funcin (dependen) de los precios P
A
y de los productos finales Y
B

de la ecuacin (36), pero que son precios y medios en la (37). Aunque
luego pasaremos a tasas nicas (medias) de salarios y ganancias, vamos
a formalizar esta cuestin para que se entienda todo esto. Si hacemos
cero todas las tasas de ganancia W
A
pasar obtener las tasas de ganancia
mximas
273
B tenemos la ecuacin:

(38)
) ( ) (
A A A B A A
B I X P Y Y P + = +


Pues bien, ahora de (36) y (37) surge la ecuacin de determinacin de
los precios:

(39)
1 1
) ( ) )( (

+ =
T
A A
T
A A A A A A A
X X X G B G I W L P


que sustituida en (37) obtenemos los precios P
Z
del sector de bienes
no-basicos dependiente de salarios, medios y ganancias del sector de
bsicos (36), adems de las tasas de salarios, medios y ganancias
propias, sea cuales sean los precios del sector de bienes bsicos. Pero
no es el objetivo de este trabajo ni de este epgrafe una posible
determinacin de los precios en este modelo de produccin conjunta no

273
Las tasas mximas de ganancia en la produccin conjunto esrafiana y no
esrafiana son el equivalente a la razn-patrn en la produccin simple de Sraffa,
donde se recordar que la matriz de bienes finales es una matriz diagonal con ceros
en los elementos donde la fila es distinta de la columna y donde la matriz de medios
es cuadrada.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 318
esrafiana a partir de la distincin entre bienes bsicos y no-bsicos. A
pesar del trabajo y del acento puesto por el gran historiados del anlisis
econmico Alexandro Roncaglia, yo no creo que lo sustantivo -ni en la
intencin ni en los resultados- en la obra de Sraffa sea este tema su
principal preocupacin. Creo que esta perspectiva est marcada quiz
inconscientemente en la necesidad de presentar una alternativa a los
modelos de equilibrio general de origen walrasiano o posteriores
(Debreu, Arrow). El ncleo duro y la preocupacin de la obra de Sraffa
en Produccin de mercancas por medio de mercancas es el
excedente, su reparto y sus lmites. Por eso y siguiendo la introduccin
de este artculo, vamos a dar un giro al tema y centrarnos en las
consecuencias del reparto del excedente a partir de este modelo de
economa formalizado en dos ecuaciones matriciales, una de bienes
bsicos y otra de bienes no-bsicos. Pero para ello vamos a trabajar con
tasas de ganancia y de salario nicas, pero representativas de toda la
economa, a diferencia de cmo lo hace el propio Sraffa, Pasinetti,
Schefold, etc. En efecto, de forma anloga ha como lo hemos hecho en
las ecuaciones (22) y (23) vamos a pasar a unas tasas de ganancia g
A
y
w
A
unitarias tales que cumplan con las ecuaciones:

(40)
I L g w I G I W L
A A A A A A
) 1 ( ) ( + = +

(41)
I X P g I G I X P
A A A A A A
) 1 ( ) ( + = +


donde I es el vector vertical nx1 de unos, con lo que (40) y (41) son
escalares, razn de lo cual w
A
y g
A
son las tasas medias y nicas
mencionadas y con g
mA
como tasa unitaria mxima del sector de
bienes bsicos
274
. Y ahora, entre (37), (39), (40) y (41) obtenemos
como paso intermedio:

(42)
I Y X X X L
g g
g g w
I L w g ZI P
A
T
A A
T
A A
A mA
B A A
B B B Z
1
) (
) 1 )( 1 (
) 1 (

+ +
+ + =


Y si ahora dividimos (42) entre P
Z
ZI y para facilitar la expresin de las
ecuaciones hacemos:


274
Esta tasa no se deduce de ninguna matriz de tasas medias y hay que suponerla
ad hoc.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 319
(43)
ZI P
I L
F
Z
B
=
1
(44)
ZI P
I Y X X X L
F
Z
A
T
A A
T
A A
1
2
) (

=


y despejamos la tasa de ganancia del sector de bienes no-bsicos g
B

(45)
] [
] [
A B A A mA B
A A B A mA B
B
g F w F w F w F g w
g F w F w F w g w
g
1 2 2 1
2 1 2
1 ) 1 (
+ +
+
=


En (45) se comprueba que la tasa de ganancia as como antes en (42)
los precios P
Z
depende de la tasa de ganancia g
A
obtenida en el sector
de bienes bsicos. Podemos decir que este sector es ganancia-
aceptante, de forma anloga a como lo son los precios en los modelos
de competencia perfecta marginalista, donde el ptimo del nivel de
produccin se obtiene al igualar estos precios con los costes
marginales. Veamos algunas de sus caractersticas: 1) Si se hallan las
primera y segunda derivadas de la tasa de ganancia g
B
(bienes no-
bsicos) respecto a la otra tasa g
A
(bsicos) se vera que la primera es
negativa y la segunda positiva, por lo que la funcin que representa
(45) es convexa, lo que significa que un aumento de la tasa de ganancia
de los productos bsicos g
A
provoca una cada ms pronunciada ms
que proporcional- en la tasa de ganancia de los no-bsicos; 2) Los
puntos de corte de la funcin (45) son:

(46)
2 1
2
) 1 (
) 0 (
F w F g w
F w g w
g g
A mA B
A mA B
A B
+

= =

(47)
2 1
2
1
) 1 (
) 0 (
F w F g w
F w g w
g g
A mA B
A mA B
B A
+

= =


lo que significa que para ambas tasas de ganancia sean positivas ha de
ocurrir que la tasa de salarios del sector de bienes no-bsicos w
B
no
puede superar ni igualar el lmite marcado por (1-w
A
F
2
/g
mA
) y que la
tasa de salarios de los sectores bsicos no superen o igualen el cociente
g
mA
/F
2
; 3) En general, para que la tasa de ganancia de los bsicos g
B

sea positiva ha de ocurrir segn (45) que:

amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 320
(48)
2 1
2
1
) 1 (
F w F g w
F w g w
g
A mA B
A mA B
A
+

<


lo que implica a su vez que la tasa de salario medio (nico) del sector
no-bsico w
B
permanezca por debajo de:

(49)
mA
A
B
g
F w
w
2
1 <


y que para que esta tasa de salarios sea positiva ha de ocurrir que los
salarios de los no-bsicos w
A
quede por debajo de:

(50)
2
F
g
w
A
A
<


La conclusin es que la tasa de ganancia del sector de bienes no-
bsicos depende enteramente de la de los bsicos, que esta se
determina autnomamente con (36) y (38) y que sus mrgenes pueden
ser muy estrechos en funcin de las variables que estn en (45), que
son del sector de bsicos la tasa de salarios w
A
, el tipo de ganancia
mxima g
mA
, los inputs de trabajo L
A
, los medios de produccin X
A
y
los bienes finales Y
A
, y de la tasa de salarios w
B
e inputs de trabajo L
B

de su propio sector (no-bsicos), sean cuales sean los precios de ambos
sectores y la produccin final del sector de no-bsicos Z. Hay que
recordar que estamos en una situacin de equilibrio en precios y de
reproduccin del sistema en el sector de bienes bsicos y ello
condiciona la concrecin de estas soluciones pero no las variables que
intervienen, ni la relacin entre ambas tasas de ganancia.

Resulta curioso que, a diferencia de esa relacin convexa entre las
tasas de ganancia, no ocurra lo mismo con la relacin entre los salarios.
En efecto, si despejamos de (45) los salarios de los sectores bsicos w
B

se obtiene:

(51) A
A mA
A
B
B
w
F
F
g g
g
F g
w

=
1
2
1
) 1 (
) 1 (
1


donde puede comprobarse la relacin inversa y lineal entre ambas tasas
de salario.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 321

En todo lo anterior hemos supuesto que la inversa de X
A
X
A
T
, es
decir, el producto matricial de la matriz de medios por su traspuesta.
En primer lugar, la matriz X
A
es una matriz no cuadrada uxn, por lo
que slo podemos asegurar que existe su inversa si u es menor que n,
es decir, si el nmero de bienes y servicios bsicos es menor que el
nmero total de sectores de la economa. Con ello aseguramos que el
rango de la matriz X
A
X
A
T
es igual o menor que el menor de los u y n.
Pero esto es problemtico y de por s es un supuesto restrictivo. En
segundo lugar, nada nos asegura que todos los elementos surgidos del
clculo de la inversa de X
A
X
A
T
vayan a ser positivos
275
. Con ello podra
ocurrir que algunos de los precios de los productos de bienes bsicos
P
A
y, por lo tanto, de bienes no-bsicos fuera negativo. Pero hay que
recordar que en este epgrafe a diferencia de los anteriores estamos
trabajando a nivel agregado, por lo que no cabe pensar que la suma en
trminos de valor de todos los bienes tales como P
A
(Y
A
+Y
B
)I vaya a
ser negativa (es un escalar); el mismo caso para P
Z
ZI. Sraffa recurra
en estas situaciones a una especie de criterio sociolgico empresarial
que hara que se desecharan los mtodos de produccin representados
por las variables L
A
, L
B
, Y
A
, Y
B
, Z que dieran precios negativos,
puesto que eso no tiene sentido econmico. Podemos recurrir en
general a ello, pero no hay que olvidar tambin que algunos
subsectores de la agricultura, productos lcteos o mineros estn
subvencionados en la economa real para evitar que los costes superen
los ingresos.

Modelo II.
Una generalizacin del caso anterior sera aquel en el que
dividiramos la economa en dos sectores, uno de competencia segn
grados y otro abiertamente monopolstico, donde el criterio econmico
que nos guiara sera el anunciado en el primer epgrafe de este
artculo: el competitivo sera aquel en el que la tasa de ganancia
tendera a cero al igual que en el esquema marginalista-, pero en el

275
Al no ser X
A
cuadrada, de entrada, ya no se puede aplicar Rouch-Frobenius, aun
cuando la economa la supongamos productiva, es decir, aun cuando se produzca no
menos productos en todos los sectores de los que se emplea en el sector
correspondiente. Hay que recordar que las condiciones necesarias y suficientes para
que en una economa esrafiana, es decir, una economa de produccin simple, de un
vector de precios positivos es que la matriz de requerimientos A=XY
-1
sea cuadrada,
no negativa, indescomponible y productiva (X>XA). Nada de esto tenemos ahora.
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 322
monopolista sera aquel que pudiera llevar la tasa de ganancia hasta la
tasa mxima. Este caso no es equivalente al marginalista donde el
monopolista se enfrenta a una curva de demanda y puede elegir el nivel
de produccin tal que los ingresos marginales derivado de su producto
iguale a los ingresos marginales. Aqu nos olvidamos de la
diferenciacin entre bienes bsicos y no bsicos siguiendo el consejo
de Schefold y slo dividimos la economa en dos sectores en funcin
del grado de competencia. Lo nuevo de este modelo respecto a los
anteriores es que una parte de lo que produce cada sectores forma parte
de los medios de produccin del otro. Se correspondera a una
economa Sraffa-Pasinetti en la que ambos son clientes y proveedores
entre s y tambin respecto al otro sector. Aqu, por tanto, la simetra es
total y slo son autosuficientes en los productos que slo se venden a s
mismos pero no respecto al que venden al otro. Ello permite que cada
sector tenga su propia matriz de salarios y de ganancias; adems
permite que lo que producen para s tango rangos diferentes; por ltimo
permite que las matrices de medios y productos no sean cuadradas, es
decir, que el nmero de sectores y de bienes y servicios producidos
(mercancas) no sean iguales. Todo esto supone un gran avance
respecto a los modelos de origen esrafiano, incluso los referidos a la
produccin conjunta; y mayor realismo es ya casi imposible. Sin ms
dilacin exponemos a continuacin las ecuaciones que definen el
modelo:

(52)
[ ] ) (
A A A A A B B A A C C
G I X P W L X P Y P Y P + + = + +


(53)
[ ] ) (
B B B B B A A B B D D
G I X P W L X P Y P Y P + + = + +


donde P
A
, L
A
son vectores 1xu, Y
A
, X
A
, W
A
son matrices uxn, P
B
, L
B

vectores 1x(m-u), Y
B
, X
B
, W
B
matrices (m-u)xn, y, para acabar, las
matrices G
A
y G
B
tienen dimensin nxn, aunque sean distintas (que
pueden suponerse iguales en un momento determinado). Como puede
comprobarse en la pareja de ecuaciones matriciales anterior, el valor de
medios de produccin del sector A (competitivo) P
A
X
A
es producido en
el sector B (no competitivo) y el valor de los medios del sector B que
es P
B
X
B
es producido en el sector A. Los precios P
C
y P
D
as como sus
productos finales Y
C
y Y
D
son bienes de consumo que producen ambos
sectores de la economa, pero que no van a influir en lo que sigue. La
razn de ello es que no intervienen como medios sus bienes fsicos y
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 323
tampoco sus precios, tal y como puede comprobarse en (52) y (53).
Tambin pueden tener cualquier dimensin entre el vector de precios y
su correspondiente matriz de productos con tal de que la dimensin del
vector resultante de su producto sea 1xn. Ambos sistemas producen sus
propios medios de produccin y, por ello, puede de suponerse que
Y
A
>X
A
y que Y
B
>X
B
, aunque no sea estrictamente necesario este
supuesto para lo que sigue. Vamos a ver cul es el resultado analtico
de estos supuestos. Si sumamos miembro a miembro las ecuaciones
(52) y (53) y eliminamos trminos comunes queda:

(54)
B B B A A A B B A A B B A A D D C C
G X P G X P W L W L Y P Y P Y P Y P + + + = + + +

En (54) vemos la relacin inversa entre ambos tipos de ganancia, entre
ambos tipos de salarios y entre ganancias y salarios, pero no podramos
decir mucho ms si no pasramos a trabajar con tasas mximas de
ganancia, lo cual nos va a permitir eliminar los precios. Tambin
trabajaremos con tasas de salarios y ganancias unitarias, pero, al igual
que antes, no tasas unitarias cualesquiera, sino aquellas que se derivan
de los datos del problema, es decir, tasas medias, tasas por tanto
representativas y no meramente arbitrarias. Esto supone tambin un
avance respecto a los modelos con los que trabajan los esrafianos
(Schefold, Kurz, Roncaglia, Pasinetti, etc.), que utilizan tasas unitarias
ad hoc, lo cual los aleja de la realidad, de la toma de datos de la
realidad. Ya hemos hechos con anterioridad estos supuestos pero sin
reflexionar sobre sus circunstancias.

(55a)
I L g w I G I W L
A A A A A A
) 1 ( ) ( + = +

(56b)
I L g w I G I W L
B B B B B B
) 1 ( ) ( + = +

(57c)
I L g w I G W L
A A A A A A
=

(58d)
I L g w I G W L
B B B B B B
=

(55e)
I X P g I G X P
A A A A A A
=

(55f)
I X P g I G X P
B B B B B B
=


donde I es el vector vertical de unos nx1, que sirve para sumar los
valores de los vectores y matrices de inputs de trabajo, salarios y
amp Descifrando a Sraffa 16/09/2011 -- 324
ganancias y convertirlos en un escalar. Es decir, las 4 ecuaciones
anteriores ya no son un sistema de ecuaciones matriciales (vectoriales)
sino 4 ecuaciones algebraicas de donde se pueden obtener las 4 tasas
unitarias de salarios y ganancias w
A
, w
B
, g
A
, g
B
. Si ahora tomamos
como numerario
276
en (54) la ecuacin:

(59)
1 = + + + I Y P I Y P I Y P I Y P
B B A A D D C C


siendo I el vector de unos nx1. Por ltimo faltan las ecuaciones de
precios en funcin de las tasas matrices nxn de ganancia mximas G
mA

y G
mB
que surgen al hacer cero las matrices de salarios en (52) y (53),
tal y como hace Sraffa en su obra Produccin de mercancas por medio
de mercancas. Con ello obtenemos:

(60)
I G G G I W L I Y P
A mA A A A A A
1
) )( (

+ =

(61)
I G G G I W L I Y P
B mB B B B B B
1
) )( (

+ =


Al igual que con las tasas de salario y de ganancias anteriores, ahora
podemos pasar de estas matrices de tasas mximas a tasas mximas