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Almeida Garrett Dona Branca

PRLOGO DA SEGUNDA EDIO Publicando esta nova edio de Dona Branca, a primeira que se faz em Portugal depois de umas quantas francesas e brasileiras, pareceu-me dever pr aqui alguma memria, tanto da primeira composio do poema, como da presente forma com que hoje se reprod uz. E consintam-me, antes de tudo, o desabafo de dizer que nenhum homem ainda fugiu tanto ao seu destino como eu; nenhum porm foi to perseguido do inevitabile fatum que me no deixou. De criana me tentaram e namoraram as musas, e de criana lhes resisti sempre, com mais severo pudor do que o casto Jos, deixando-lhe por vezes nas mos lascivas a capa virginal de minha pudiccia, e fugindo com mrito e virtude verdadei ra, porque fugia a deleites suspirados, ardentemente desejados de minha alma. Imberbe ainda, na universidade, macerei os desejos rebeldes com jejuns e cilcios; estudando muito direito romano, teimando no Euclides e no Besout, fazendo impos sveis, e conseguindo, durante cinco anos quase, afastar de mim a tentao. A maldita mania das comdias particulares que ali apareceu de repente entre os estudantes, o entusiasmo da revoluo de Vinte que me apanhou em flagrante, rodeado de encicloped istas, de Rousseaus e de Voltaires, deitaram a perder tudo... atirei com o gorro por cima da ponte e fiz versos. Durou-me pouco a embriaguez desta primeira paixo; porque entrando cedo no mundo e nas agitaes polticas, o cio das recreaes literrias me enfadou logo. Por mais de dois anos as no vi as tais musas. Mas emigrei; e a solido, a tristeza, as saudades no exlio me submeteram de novo a seu imprio. Foi ento que fiz a Dona B ranca; e de ento data a luta constante de minha vida em que, ora triunfo eu e a m inha razo, ocupando-me de coisas graves e teis quanto posso e me deixam, ora vem o cio e a descrena poltica e me adormecem os braos das traidoras Dalilas que me tosqu iam raso como Sanso, e recaio a fazer literatura... aos Filisteus. Assim me tentei a fazer a Dona Branca h mais de vinte anos, quando emigrado e cri ana em pais estrangeiro: assim me tento agora quando emigrado em minha casa e hom em maduro, que j devia ter mais juzo a rev-la e aperfeio-la. Mas fado: repito. Direi de passagem que as crticas, de que foi objecto este poema, lhe foram teis as mais delas; porque, se nem todas acertaram com os defeitos, todas me fizeram re flectir, e achar talvez o que sem elas no acharia. No falo de certas acusaes caluniosas e brutais com que a mesquinhez de um ou outro sabicho de meia tigela quis aspergir de imoralidade o meu inocentssimo romance; to recatado, o pobre, que at da infanta D. Branca uma das mais despejadas leoas do seu tempo fez a donzela tmida e sem malcia que a pintei, mentindo bem descaradamente h istria. E os tartufos invocaram a histria para acusar o poeta de no respeitar a fam a da senhora infanta! Tinha vontade de dizer que at um meu muito particular amigo, cardeal da Santa Igr eja Romana, entrou nestas vilanias... Mas Deus lhe perdoe, como lhe eu perdoei. Fraquezas do pobre homem! Eu sempre fui amigo dele, contudo. Vamos presente edio. Aproveitei este Vero que passei no campo, e pus-me a reler a Dona Branca, marcand o as incorreces de estilo e as criancices de conceito que lhe fui achando; e vi qu e para consentir com os editores das minhas obras, que h muito queriam complet-las com esta que faltava no mercado, era preciso revolv-la de alto a baixo. Faz-lo sem fazer nova obra, era o ponto; e o mais difcil para mim. Resolvi-me porm a comear; e uma vez comeado, acabei o trabalho. o que hoje se publica. Dos sete cantos, em que andava mal dividido o poema, fiz dez. Tem poucos centos

de versos mais do que tinha; mas o enredo e argumento da aco ficou mais claro, e o s seus episdios mais ligados. Do estilo tirei muitas voltas de arcasmo forado que s abiam reaco filintista em que estava a lngua quando primeiro o compus. E muitos dei xo ainda, em memria de como algum tempo conseguiu passar por obra pstuma do padre Francisco Manuel este poemeto, que na primeira edio de 1826 trazia no rosto as ini ciais de F. E.: monograma com que o autor puerilmente se encobriu por medo das c riticas, e do que era um pouco mais srio, a censura armada do paternal governo ab soluto, que, se j no tinha a inquisio, tinha ainda as suas academias e literatos a b radar que o Limoeiro e Cais do Tojo eram a verdadeira lei de represso dos abusos da Imprensa. No se pode negar que era coerente ao menos aquele paternal governo, e que no engan ava ningum. Cruz Quebrada, Agosto 1848

DONA BRANCA

CANTO PRIMEIRO I ureos numes de Ascreu, fices risonhas Da culta Grcia amvel, crena linda De Vnus bela, Vnus me de Amores Brinces, travessos; do magano Jove, Que do stimo cu atrs das moas Vem andar a correr por este mundo, J nveo touro, j dourada chuva, J quanto mais lhe apraz; de Baco alegre, Do louro Apolo, e das formosas nove Castas irms que nos vergis do Pindo Tecem aos sons da lira eternos carmes; Gentil religio, teu culto abjuro, Tuas aras profanas renuncio: Professei outra f, sigo outro rito, para novo altar meus hinos canto, II No rias, bom filsofo Duarte, Da minha converso, sincera ela: Disse adeus s fices do paganismo, E cristo vate cristos versos fao. Iro meus versos ao retiro mstico, Adonde te escondeste, procurar-te; E ao levantar da nvoa matutina Te ho-de acordar para contar-te a histria Dos bons tempos que foram. Ouve, escuta O alade romntico, ouve as coplas Po amigo trovador: nossa terra Vamos, amigo, vamos co'estes sonhos Embalar as saudades, e dar folga As nsias de alma co'as fices do engenho.

III Em hora boa saia a nova esposa Por caminho de flores! Saia a bela, A casta filha de Sio sagrada Para os paos magnficos do esposo! Choremos ns, que ela se vai, choremos, Que nos deixa e se vai: outro rebanho A apascentar caminha em prados novos; De outras ovelhas cuidar solcita, Que no de ns: sua coroa mstica Outras mos tecero da rosa agreste, Do lrio das campinas para a frente Da pastora sagrada: o bago santo Doutro redil defender a entrada. Em hora boa saia a nova esposa Por caminho de flores! Saia a bela, A casta filha de Sio sagrada Para os paos magnficos do esposo! IV Aberta estava a porta do mosteiro, E as virgens do Senhor este cantavam Hino de saudosa despedida A sua jovem prelada que ora as deixa. Formosa e em vio de florentes anos A real Branca, de Lorvo senhora, Ali despiu do sculo as grandezas Na solido do claustro: o nobre Afonso Viu com lgrimas pias no de mgoa, Trocar a linda filha a rgia prpura Pela estamenha austera. Moa e bela O bculo empunhou, e o regeu digna De seu santo mister. A mais subido, Mais alto grau na hierarquia a chama Agora seu av, essoutro Afonso, O sbio, o imperador, o rei poeta Que as musas ps no slio co'a virtude E com elas reinou, rei cavalheiro, Poeta portugus, que em nossa lngua, Mais estreme da arbiga aspereza, Mais goda e mais romana, preferia Suas rgias canes cantar do slio. Como a sangue que seu, e amada filha De Beatriz muito amada, lhe queria O bom do imperador jovem Branca: Abadessa a fez de Holgas; a busc-la Vieram seus vassalos; e ora parte Em pomposo cortejo a tomar posse De seus grandes, riqussimos domnios. V Cavaleiros cinquenta armados de ao, Lcidas cotas, duras malhas vestem: Alva cruz nos broquis; e alvo penacho No elmo brilhante flutuando ondeia. Alta a viseira est, mas baixos olhos.5

O respeito lhes pe; no fita ousada A vista do guerreiro as virgens santas Que o vu do templo separou do mundo. Vassalos estes so que as frteis vrzeas De Burgos tm, e de Holgas ao mosteiro Preito e homenagem do: custou-lhe armados A entrar assim por terras portuguesas; Com muito campeo romperam lanas, E em pontes e castelos de senhores Houveram que brigar; nem lhes valeram Salvos-condutos do valente Afonso, Que o portugus cioso no tolera O rival Castelhano em terra sua. Mas passaram alfim, e a sua bela, Real senhora levam. J flutua O pendo branco ao vento matutino, D sinal o clarim, viseiras descem, Lana em punho. Alva mula, ajaezada Com ricos panos de oiro e finas telas, Monta a formosa infanta acompanhada De suas damas. Soeiro e Lopo a seguem; Soeiro e Lopo, venerandos padres, Digno exemplar em letras e virtudes Dos filhos de Bernardo; a conscincia Tm a seu cargo da gentil princesa; E bula especial do santo padre Para acudir ao caso mais difcil. Destes de exame, destes que faziam Ao prprio Camiso suar a testa, Que nem o agudo Busembau sonhara Nem o Larraga lhe metera o dente. Mestre Gilvaz que em Pdua fez prodgios E a Galeno e Averris deu sota e basto, Em gorda, rua mula e no de fsico, De ndia que pesado de aforismos, Grave caminha junto aos reverendos. Nuno, valente e guapo borda-d'gua, Taful de escaramuas e ciladas Contra arraianos, do Leons e Mouro Temido como o duende que os persegue, Nuno, mancebo esperto, e cavaleiro De nobres partes, por el-rei mandado A infanta fora acompanh-la a Holgas, Como escudeiro seu. a To belo pajem A senhora to moa no cumpria a, Rosnava l consigo frei Soeiro; Mas o mal que lhe quer, pelo respeito De quem o manda, declarar no ousa-Seguem mordomos, escudeiros, moos, Que, uns duzentos ao todo, cavalgando Vo cm marcha vistosa s margens lindas Do suavssimo e plcido Mondego. VI Raro o vu, alva a touca, e transparecem, Pelo vu raro e pela touca alvssima, As tranas loiras como o Sol que nasce Detrs do outeiro, como os raios dele Luzem quando ligeira os cobre nuvem

Difana no cu. Quem h-de os olhos Debuxar! Como o azul do firmamento Em noite pura? No, que so mais lindos. Como a safira em relicrio santo A luz das tochas adorada em torno Em devota funo? Ah! que outro brilho, Outra luz tm; e a devoo que inspiram, Bentas relquias, perdoai-me o verso mais fervente. Oh! saem desses olhos Lnguido-azuis umas suaves chamas, Um quase eflvio de alma, que transpira, Que vem do corao, que doce mana, E o ar, e o peito que o respira, embebe. Seio... imagine-o amor c'o olho atrevido Do perspicaz desejo. Amor... que disse! Amor! virgem do altar no sabe amores. Longe, atrevido cobiar profano; vedado esse pomo: ai do que o toca! Vela o esposo do Cu, ao Cu pertence, Admire-o a Terra; mas alm crime Passar da admirao. Branca, a formosa, A linda Branca, sangue real de Afonso, To bela, to gentil, fez de suas graas, De seus encantos sacrifcio s aras. VII Leda caminha a nobre comitiva; Mas o Sol, que declina, lhe ps termo Ao viajar: fadiga sente a jovem Princesa a tanto andar no costumada. mister de buscar poisada cmoda Para a noite. Onde? a luz j vai mingando; Nem tarda o manto a se cobrir das trevas rfo do dia o cu. Dobrar o passo, Que a poucas lguas jaz convento rico De monges negros. Monges negros! disse Frei Soeiro com gesto de desprezo: Pernoitar sua alteza em tal mosteiro! Senhora, grande santo foi So Bento, (Meu padre So Bernardo me perdoe!) Mas para to fidalga companhia, Para vs, real senhora, sobretudo, Dos monges brancos honra, flor e nata, Tal poisada buscar!... De nossa regra O mais santo preceito e venervel, Querereis infringi-lo? Antes mil vezes Os votos todos trs. E vossa alteza Me desculpe, porm uma s noite Sem o cumprir!... No chega a tanto a bula Do santssimo padre: eu por mim digo, E frei Lopo, que a 'st que me desminta; Mas absolver no posso esse pecado! VIII Que , padre-mestre? disse a infanta: eu tremo De vos ouvir. Antes aqui na terra Dura dormir, e ao relento frio,

Que tamanho pecado cometermos. Porm qual , dizei-me, esse pecado, E que regra da ordem nos probe De ir poisar ao mosteiro de So Bento? Tm esses padres fama de virtude; E no sei que lhes falta... O que lhes falta? Bradou com voz austera e to medonho Frei Soeiro, que a princesa de aterrada Estremeceu na sela... e se no fora O pajem que lhe acode a segur-la, Da excomunho, que viu sobre a cabea, Fulminada cara... O que lhes falta? Repetiu, sem curar do mal que a aflige, O abstinente bernardo enfurecido: O que lhes falta? o que?... falta a Tremenda. (Veja a nota a este verso, no fim.) IX Rramos hoje ns, degenerados, Tbios fiis, da enftica resposta Do rgido Soeiro; o tal magano Haveria de esprito filsofo, Que mpio mofasse do zeloso padre, E lhe ousasse dizer: Fora Bernardo! Porm naqueles tempos de f viva, Fm que ao mais leve incrdulo respiro Tremenda excomunho tapava a boca, E em caso de mais polpa, um bom milagre... Tempo santo, que ns no mais veremos; Maldita seja a ruim filosofia! Naqueles tempos de saudosa histria, Que responder a um venerando padre Confessor confessor de sua alteza? X Indecisa parou a comitiva; E, os olhos fitos nos dois santos filhos De So Bernardo, moos, escudeiros, Cavaleiros, a prpria infanta, aguardam A deciso do caso de conscincia, Que porventura a todos os condena A dormir ao relento, e mais sem ceia. XI Sem cear! Este negro pensamento De asas pesadas esvoaa na alma Ao telogo austero, anda, desanda, Com todas as ideias se lhe entrava; E a qualquer soluo, que lhe desponta No difcil problema, este se agrega Corolrio fatal: sem ceia! A parte Os dois graves juzes se retiram A conferenciar, e a voz primeira Que unssonos soltaram foi: Sem ceia! Sem ceia, padre-mestre! E sem Tremenda

Carssimo! Assim ; porm mais vale Pouco que nada. E a regra? A regra... O caso Intrincado . E to rduo, que o no viram Igual ainda os casustas todos. Caso este, meu padre, que um captulo No viera a cabo em decidi-lo ao justo. Captulo dizeis!... A ser eu papa, A conclio chamara a cristandade: E nem assim. Mas padre, se mandssemos Algum adiante a ver se concertava O caso co'esses negros monges? Negros Sejam eles! Que raio de luz esse! Inspirou-vos o Cu, ou So Bernardo. Sim, padre, sim, v vossa claridade, E convenha com eles sobre o modo De se cumprir a nossa santa regra. Ns iremos entanto a passo lento 'T que resposta da misso nos venha. XII Assim se decidiu o grave caso De conscincia; e assim a Deus prouvera Se decidissem todos. Deu de esporas A ndia mula o sbio conselheiro; E informada a princesa e seu cortejo De acrdo to prudente, a passo tomam O caminho do prximo convento. XIII Levam tempo disputas, e as fradescas Mais que nenhuma. Escassa a luz incerta Do crepsculo tnue, dbias cores Ao vicejar dos campos dava ainda, Ao lourejo das messes, e ao verde-alvo Dos frteis olivais que a estrada bordam. Por entre eles ao longo ao longo enfiados, Ia a abacial coorte caminhando; E na vasta plancie, onde comeam A pesar raras as nocturnas sombras, Os olhos com delcia se estendiam. Fecha a maga, saudosa perspectiva Ao cabo l, cerrada cordilheira De outeiros, cujo verde tachonado Co'a palidez das urzes que desmaiam No ardor do Srio, ainda o vu das trevas Permite distinguir. Um s mais calvo, Negro e todo de slido granito Nesse animado quadro parecia Em cena to vivaz quase esqueleto De monte, e contraposta imagem fnebre Da morte, a tanto luxo e flor de vida. Como atade egpcio que entre os brindes

E prazer dos festins vem travar gostos Co'a lembrana terrvel! do futuro. XIV Escarpado de duras penedias, Isolado, s, rido, e de pontas De vivo seixo agudas eriado Estava o cerro: como em mar de areias, Insolvel teorema a sbios, se ergue A obra dos Faras. Iam vagando Pelo variado aspecto deste quadro Os olhos dos viandantes... quando sbito No alto do escuro monte uma luz clara Surdiu, desaparece, outra vez brilha. E some-se... a luzir volve tranquila: Como um fanal que em costa mal segura Ao prudente baixel do perigo avisa. XV Maravilhou a todos o espectculo Inesperado: a timorata infanta Cuida j ver de mouras encantadas, De feiticeiras ms, de lobisomes Toda a caterva em peso a vir sobre ela; E no ousava rezar baixo o credo, Nem vade retro Satanas! que dizem Nem sempre coisas ms se vo com rezas, E s vezes pior, porque se assanham. XVI Que ser? disse enfim um rumor surdo De vozes dos que trmulos pararam, E observam com terror a luz estranha, Deus nos acuda! n baixo diz a infanta, E o padre So Bernardo antes de tudo: Frei Soeiro emendou. Certo me espanta, Volve Dom Nuno, o pajem da princesa: Certo me espanta este sinal estranho, Que por velas (Veja a nota a este verso, no fim) de moiros o tomara Noutra paragem. Bem travado co'eles Anda o mestre Dom Paio, que os deixasse Passar do Algarve aqui. At vos digo Que este o prprio sinal que usa em seu campo Aben-Afan. Aben-Afan! repetem Em coro a comitiva espavorida Com frgido terror. O mais tremendo, E mais temido, acrrimo inimigo Que tinha Portugal, era esse mouro Pelos tempos de ento. Valente, ousado Era ele, e senhor de grandes terras: Todo o Algarve de aqum o reconhece Corno a prncipe e rei temido e alto. Suas gals inmeras infestam Entre as colunas de Hrcules os mares. Em vo com seus ardidos cavaleiros

Dom Paio, o mestre de Santiago o aperta: Que do Queimado Algarve nos castelos, Firmes inda nas lanas muulmanas, Profanas luas brilham. Como as sete ureas torres no escudo lusitano De em torno s santas Quinas se juntaram? Como a nobre Tavira abriu suas portas Ao portugus? Como ao singelo ttulo De rei de Portugal o aumento veio De aqum e de alm-mar, que outros to nobres Trouxe depois?... J nobres, tristes hoje Que s memrias tristes nos recordam Do to caro ganhado, e to barato Perdido... XVII Moiros so, dizeis, Dom Nuno? Ao seu pajem a infanta pergunta. Real senhora, talvez no... certo Que este sinal... Mas... E que monte aquele To negro onde ele est? o Monteagudo, Senhora, nomeado nestes stios Pelo seu ermito que ali vivia Inda h pouco, e no sei se morto ou vivo; Mas h bem tempo que o seu branco alforge No tem vindo a pedir pelas aldeias Como vinha antes sempre; e eram disputas A quem mais lho encheria entre as cachopas E lavradeiras todas destas terras. Tm-lhe uma devoo... No me recordo De o ver: e aqui to perto do mosteiro L iria alguma vez. Como se chama? Hugo... Frei Hugo : e contam dele Histrias de pasmar; de que foi moiro Ou com moiros vivera largos anos No Algarve; e era parente ou grande amigo De um Garcia Rodrigues que l anda, Mercador muito rico e nomeado, Homem de prol por certo e cristo velho. Mas Frei Hugo no sei... Pois qu?... fama Que a rainha do Algarve, esta que morta, A me de Aben-Afan, a convertera Frei Hugo f de Cristo, e que a princesa Oriana nascena baptizada Fora logo... mas dizem... uma histria... Que eu quero saber, que me interessa. Dizem o qu? Que a tal rainha moira Tinha uns feitios e uns tais olhos negros, Que o frade, com ser frade... Basta, basta: Parece-me que sei j toda a histria. Pois sim. E que da, arrependido Quando lhe ela morreu, veio a estes stios

Em vez de ir ao convento, e em Monteagudo Fez essa ermida, e em cruas penitncias De cilcio e jejuns consome a vida. Coitado! Deus se doa de sua alma! E agora estou pensando que me lembra De ter visto em Lorvo, na nossa igreja Um ermito rezando to contrito, To devoto. Quem sabe se era ele? Mas se morto, dizeis... Talvez no seja. Ou seria sua alma que anda em penas... Frei Lopo, dir-me-eis trs missas negras Por uma alma que est no Purgatrio E eu quero despenar... XVIII Mal proferira As piedosas palavras a princesa, Surde, como viso de espectro ou sombra, De armas negras armado um cavaleiro E em corcel tambm negro quais os rege A noute em carro de bano. Passando, Atravessou impvido as fileiras Dos castelhanos, que tomados sbito, Como de espasmo frio, nem ousaram A fazer-lhe a pergunta costumada De Por quem, cavaleiro? Ia j longe, Quando acordados a bradar comeam: Por quem, por quem? Mas ele, sem volver-se Nem apressar o passo majestoso, Em portugus tornou: Real, real Por branca rosa, flor de Portugal! Deu de esporas e a rpido galope Desapareceu. Tranquilos foram todos Co'a resposta, e contentes que de amigo, Certo era: s dom Nuno l dizia Entre dentes baixinho: Amigo!... Embora Porm, f, cavalo e cavaleiro, To cristos eles so, como eu sou mouro. XIX Andando vo caminho do mosteiro, E andando a noite mais e mais desdobra Seu vu negro de estrelas recamado, Que, ausente, a Lua ss no cu deixava Alvas brilhar. Qual o festivo bando De donzelas lous no prado solta Em horas de recreio, e longe de olhos Sempre alerta, ligeiras danas formam, Travam jogos brinces; sorri-lh'o esmalte Po campo, e as flores to gentis como elas. XX Mas j cuidoso o rgido Soeiro Co'a delonga do enviado reverendo, Comea de assombrar-se-lhe a conscincia Na ideia de quebrar o mandamento

Cardeal dos preceitos bernardescos. J entre a comitiva mal disposta A aceder aos escrpulos de frade Murmuravam alguns; e s continha O respeito da infanta, que assanhada No rompesse a questo entre os dois mximos Poderes que este mundo entre si regem... XXI Eia! cobrai alentos, nimos fortes, Que, vedes, Lopo traz a medicina Para escrpulos, fomes, e temores De mal passadas noites, magras ceias E o mais que agora em vossas almas pesa. Tremenda, padre: e viva So Bernardo! Gritava j de longe, esbaforido Do galope em que vem. Viva a tremenda! Soeiro volve; e vivas lhe respondem Da companhia alegre co'a mensagem. Dobra-se o passo; cada qual se apressa, Com olhos e alma no tinelo (Refeitrio) bento. Branca, a formosa Branca de anos tenros tutoria monacal afeita, E sem vontade sua onde senhora, Vai onde a levam, e rezando sempre, Comea uma novena e trs rosrios Que nos p'rigos da estrada prometera, A no sei quantos santos milagrosos, Se poisada esta noite a salvo chega. XXII Correi, correi, nobres cavaleiros, Correi, correi, So Bento vos espera Com farta ceia e regaladas camas. Porm, como os escrpulos cessaram Do rgido Soeiro? como pde O destro enviado congraar dif'renas De monges brancos e de negros monges? Fcil no foi; travada houve disputa; E a no ser o abade, homem prudente, Que o bago regedor meteu em meio Da renhida contenda, hoje ao sereno Ficaras linda Branca delicada; E de tuas faces as purpreas rosas Amanh desbotadas no dariam Inveja e zelos aos rubis da aurora. Esses olhos to puros, donde mana Doce arroio de luz celeste e meiga, Olhos, por quem amor dera o seu trono, Dera um cu de prazer e de ventura, Se outro cu, se outro amor j no tomara Para si todo, todo esse tesouro; Esses olhos pesados do relento, Morna a luz, sem fulgor, do novo dia No brilhariam matutinos raios: Qual si brilhar no cu a estrela de alva, Precursora do Sol to radiante, To majestosa no, porm mais bela.

XXIII Eis os repiques nas sonoras grimpas: Eis as tochas, e os cnticos: Bem-vinda A filha de Sio, bem-vinda seja A prognie dos reis, a casta esposa Eleita do Senhor. So os seus olhos Como os da pomba quando em terno arrulho Anseia... Os padres bentos o cantavam, No sou eu que o inventei: e outras mais cousas, Excitantes imagens das delcias Conjugais de alma: hino exemplar e santo, Extrado do Cntico dos Cnticos.

CANTO SEGUNDO I Oh formosura! oh doce encanto de olhos, Enlevo de alma, para qu no mundo Te debuxou a mo da Natureza? Que vieste fazer do Cu Terra Ornato de anjos, divinal revrbero Da face do Criador? A luz da estrela No firmamento azul, o alvor da Lua Frouxo-brilhante, e belo como a face Da virgem que suspira por amores Vagos, que em peito infante lhe despontam; Osorrir meigo da rosada aurora Que vem o dia anunciar com flores Roxas, colhidas nos jardins do oriente: E o Sol, orbe de luz no cu, radiante, Olho, imagem de Deus, claro e vida, Ser, existncia propagando eterno Por inmeros orbes suspendidos No espao... oh! formosuras so condignas Do edifcio magnfico do mundo. De tais encantos adornou sua obra A mo que tudo fez. A majestosa Arquitectura do orbe foi traada Assim, num grande rasgo de beleza Simples, sublime e grave como a ideia Que o concebeu no seio eternidade. II Mas, homem, tu misrrimo dos entes Que se arrastam no espao circunscrito De um dos mnimos globos do universo, Insecto de um s dia, que nasceste, Para continuar o elo da vida Na cadeia dos seres!... que apontaste Num ngulo da cena resplendente Para v-la, e... morrer; homem, quem pode Compreender teu fado misterioso Nos destinos do mundo! E como aprouve

natureza -liberal, e avara Contigo, j mesquinha, generosa, J rica em dons, j pobre em faculdades, Que te deu, te negou, e assim te h feito O mais raro fenmeno da Terra, Incompreensvel, nico homem, como Desta sorte lhe aprouve natureza De ajuntar em teu rosto a formosura Toda pelo universo repartida! Como tu, vidro obscuro e quebradio, Em ti s concentraste o prisma inteiro Das belezas no mundo repartidas! ou zombas dele, ou alto teu segredo Acerca do homem, criadora Essncia. III E ento da espcie na poro mais dbil, Mais frgil foi cair todo esse raio De formosura! Ento para compndio De belezas e encantos, escolhida Foi a mulher! De quem o cofre rico De mimos e de graas, confiaram! Nossos prazeres todos, nossos gostos, Consolaes, alvio em mgoa, amparo Na infncia, encanto em juventude, e arrimo Na velhice, de ti, mulher, nos partem: Concede-los tu s, ou no-los negas. Negas, e quantas vezes! Mas tiranos No somos ns, injustos, opressores? De quantas privaes, de quais tormentos Lhe no travamos duros a existncia! Que srdidos harns, que vis eunucos Tem o Oriente, sepulcros tristes de oiro, Onde geme a virtude, e amor corrido Cede a brutal desejo o facho e a venda! Culpas, Europa, o muulmano brbaro? E os teus crceres negros e traidores, Onde inocncia cndida, piedade Arma prfido bonzo o lao astuto, Lao, que, eterno, a vida, os gozos dela, A ventura, o prazer dum n separa? (Veja a nota a este verso, no fim) Corta sem d cruis! e at cerceia O derradeiro bem dum desgraado, A esperana? Esperana! nem um viso, Nem um s raio seu penetra os ferros Da escravido que s tem fim co'a vida; Nem um s raio seu vai benfazejo Aquentar coraes gelados, mortos! Mortos, mas palpitando no sepulcro, A que baixaram vivos. Homem brbaro, Ingrato e desleal, qual o seu crime? IV Escrpulos, adrede fomentados Por ignorncia interesseira e baixa, Quanta vitima cega ho conduzido Ao altar profanado de holocaustos To sanguinrios, crus! A ptria, amigos,

Casa paterna, maternais carcias, Doces futuros dum esposo amvel, De meigos filhos, santos gozos de alma, Dados de Deus e tudo abandonado Pela mpia crena de que a Deus no prazem, Que impureza os deturpa, o vcio os mancha, E s do claustro para o Cu h estrada. Dogma fatal, perverso, injurioso divindade! Oh! vtima inocente, Formosa Branca, de tal erro foste. Devota, pia, timorata e fraca, Temeste o mundo, escolho de virtude, E, sem o conhecer, fugiste do mundo. P'rigos, cachopos tem o mar da vida, Tredos baixos, procelas tempestuosas: Mas o nauta que tmido largasse O baixel que o conduz ptria cara, E dos riscos das ondas aterrado Fosse em algoso, ngreme cachopo, S, no meio dos mares acolher-se, Onde nem doce esp'rana de almo porto, Nem conforto da vida, nem uns longes De melhor sorte, mas s ermo triste, Mas s a vasta solido do oceano... Prudente o chamarias? Ai virtude, Que homens, que leis dos homens te conhecem? V Trazei, filhos de Bento, as suculentas, Largas postas do ntido cevado; Correi devotamente ao dormitrio, E em grosso pingue do toucinho gordo Me afogai os escrpulos bernardos. Foi lauta a ceia e vasta, perus trinta, Por cabea os leites, adens sem conto. No manjares opparos, no brandas Delicadezas de esquisito gosto, Mas fartura, abundncia ilimitada portuguesa velha. Comeu pouco, De extenuada, a mui formosa infanta; Mas por ela e por si, por um convento Comeram os dois padres confessores. Nem tu, mestre Gilvaz, em tal aperto De tentaes, pudeste recordar-te Do fatal omnis indigestio mala: Texto que em teu sistema te confunde, nico em toda a vasta medicina, Que interpret-lo bem no conseguiram Tuas doutas viglias. J repletos Com to frugal repasto ao leito foram, E no primeiro sono em paz descansam. VI E ora de cruz alada, e ceruf'rrios, Em procisso coristas se encaminham Com ingente marmita ao dormitrio Onde jazem os hspedes bernardos. Supinos jazem, e jazendo roncam,

Mas ao devoto cheiro da tremenda, E ao conhecido canto acordam presto. E assim a procisso andando entoava: CORO Sus, erguei-vos, irmos, que esta a hora, Esta a hora tremenda e sagrada: Vinde, vinde fazer penitncia, Levantai-vos, que a hora chegada. UMA VOZ Macerai essa carne rebelde Co'este gordo, tremendo bocado; Sonhos maus, tentaes do demnio, Fique tudo em toucinho afogado. CORO Sus, erguei-vos, irmos, que esta a hora, Esta a hora tremenda e sagrada; Vinde, vinde fazer penitncia, Levantai-vos, que a hora chegada. UMA VOZ Louvor seja ao glorioso Bernardo, Que to santo instituto vos deu: Sem tremenda quem pode salvar-se? Com tremenda ningum se perdeu. CORO Sus, erguei-vos, irmos, que esta a hora, Esta a hora tremenda e sagrada; Vinde, vinde fazer penitncia, Levantai-vos, que a hora chegada. VII Co este hino monacal anunciavam Os irmos bentos aos irmos bernardos A respeitvel hora da tremenda: Uso antigo, sagrado, inaltervel De monges brancos, e hoje por no vista Exemplar tolerncia permitido Nos claustros pretos, no sem muito escndalo Dos padres-graves rgidos da ordem, Que altamente em captulo altercaram, Assinaram seu voto em separado, E protestaram n'acta. Mas o abade, Mais tolerante ou mais corteso que eles, Relaxou, em respeito da princesa, A monstica, austera antipatia, E a liberdade franqueou de culto, Por esta noite s, em seus domnios. E que nos faz a ns que os bons bernardos Comam toucinho, ou no? argumentava O filsofo abade; h hi pecado, Ou ofensa de Deus? Qu, padre abade! Torna inflamado em zelo um reverendo: O qu? Indif'rentismo em tais matrias dos pecados todos o mais grave. O que nos faz a ns que comam porco

E os Judeus, o que importa que o no comam? Mas para esses h boas fogueiras; E ento estes... Basta, padre: a ordem! Por santa obedincia vo-lo mando. E decidiu-se que a tremenda fosse Pontualmente repartida aos hspedes Com todo o ritual prescrito e usado Entre os gordos bernardi-brancos monges. VIII A procisso fora direita porta Da abadessa gentil; mas to cansada Se achava da viagem, que impossvel Lhe era cumprir co'este preceito santo Da regra. Meiga voz disse de dentro: Dispensai-me hoje, que... no posso. Como? No posso! brada em cuecas acudindo Gorda, cachaci-panuda figura Que da fronteira cela a correr veio: No posso! o qu? No chega a tanto a bula Dispensar! Com dispensas vai perdida A Igreja, e as ordens. Dispensar no caso Mais grave, no preceito mais restrito De nossa regra! No, senhora minha: Heis-de tom-la, ou no sou eu frei Soeiro. E atacava, dizendo, as descosidas Bragas, que enfiou pressa arrebatado De zelo e rigidez. Esta s noite, Esta s por merca e por piedade. Volve a sonora voz dentro da cela: Todo me di o corpo fatigado, Meu santo patriarca So Bernardo, Bem sabes tu se eu posso! Embora, embora Mais aceita ser a penitncia, Quanto mais custe. Vamos; vossa alteza, Gomo prelada que , deve ao exemplo Sacrificar seu cmodo e vontades. S assim se mantm a disciplina Da ordem. Mas... Ver-me-ei pois obrigado A fulminar da excomunho os raios. Excomunho!... no, no: eu abro, eu abro. Misericrdia! no, reverendssimo, Oh! no me excomungueis: um porco vivo Comerei antes... antes. Uma idosa, Bem-apessoada. dona abriu a porta; E o rgido Soeiro, inda em cuecas, Ponderoso faco na destra empunha, E em manta enorme atassalhando um naco Tal, que a s vista dele afugentara Sinagogas inteiras, triunfante Do alto poder de sua autoridade, Com voz solene e gravo pronuncia; Aproximai-vos, abadessa de Holgas. E a tmida inocente a passo lento,

Ao bruto sacrifcio se encaminha. Cos lindos olhos mede o desmedido, Bronco pedao que o brutal bernardo Para boca to breve ousou talhar-lhe; E c'um gesto de mgoa to aflita Mas to formosa, to encantadora, Que abrira compaixo em brnzeos peitos, Peitos de tigres que no fossem frades, repugnante, enjoosa penitncia, Resignada e humilde se oferece. IX Cena era digna do pincel flamengo, Da natural simpleza ingnuo filho, Esta que na alma agora me debuxa O aceso imaginar... Finta-me o escuro Fundo do quadro com um longo e fnebre Escasso-alumiado dormitrio. Pe-me ai, do painel na luz primeira Tmida e jovem, cndida beldade Com alvas, longas roupas, e o vu alvo Erguido, que descobre a face anglica, Onde a amargura no de paixes vivas Que o rosto convulsivas desfiguram, Mas a que o gesto juvenil risonho Contrai vista do pedante mestre Brandindo austero a frula temida. Essa, essa angstia de inocncia, altera A suavidade das feies divinas. Diante dela, n cmica figura Do fradalho bojudo, encarniado, Co'as grossas, curvas e cevadas formas Transparecendo das ligeiras cuecas; Na mo, tremenda posta de toucinho, Que rindo mostra com prazer maligno timorata virgem. Grupos negros, Brancos de monges, de diversas cores, Cavaleiros armados de armas brancas, Brancas sobrepelizes de coristas, Em derredor com arte colocados... No fora, se tal quadro executasse No fora, entre os milhares de prodgios Dessa escola imortal, o menos belo. X Novo actor no meu quadro nova, digo, Figura, pois que falo a lngua de arte; Ou ento novo actor, porm na cena: Mestre Gilvaz, que acode ao arrudo, Despertando dum sonho afadigado, Em que se viu, qual Tntalo inter dapes, De pastis, de perus, de trouxas de ovos Cercado em torno... e a cada mo que estende, A cada vida boca que escancara, Um lvido aforismo em feia forma De alado espectro, co'asa de morcego Lho arreda acinte, e o cansa, o atormenta. Tal o doutor de Sancho, no banquete

Da insula bendita, sem piedade, Um deps de outro, os almejados pratos Ao faminto escudeiro denegava. Acordou do terrvel pesadelo, bulha da tremenda, e mal lembrado Da verdadeira causa do alvoroto, Que a tais desoras o sossego quebra Da habitao monstica, aturdido Ao stio corre onde o arrudo escuta. XI Estavas, linda Branca, nesse instante Resignada enjoativa penitncia Que a teu sebento confessor, to doce, To deliciosa e branda parecia. Eis bom messer Gilvaz entra esfregando As enviscadas plpebras, e rouco, Bocejando em hiatos tremendssimos, De rebulcio tanto inquire a causa. Viu-o a infauta, e cobrando em seu desmaio Um alento de esp'rana, os meigos olhos Com splice expresso volve ao galeno: E Mestre Gil, oh! mestre Gil, exclama: Valei-me por quem sois. Ai! no, no posso. Mestre Gil vs sabeis que fraco eu tenho O estmago, desde a ltima doena, Que aquelas dez garrafas, trinta plulas, Tisanas, infuses, purgantes, tnicos, E no sei que outros mais doutos remdios Vosso muito saber me receitara, Au acudi-me, seno desta morro. XII Os olhos magistrais de novo esfrega Inda tonto de sono e mal desperto, Chega princesa, e quase por instinto Da doutoral natura, a mo estende, E ao nveo pulso gravemente a aplica. Febre, disse: febrcula; est duro, Intermitente, vivo, e com seu tanto De... Vejamos a lngua. E de apetite Como vamos? Funes segregatcias Em regra? Bom: o caso de importncia, Mas no de p'rigo: a historia morbi simples, E a capitulao tyronum minimo Perquam facilis. Posto que nos diga O grande mestre, o sabedor dos sbios; Ars longa, vita brevis; invertido, Com o favor de Deus, j muitas vezes, Tenho o douto aforismo: vida loriga Com arte breve. E assim hei-de emend-lo Na primeira edio correctior auctior: Ubi ars brevior, erit longior vita. E que saiam a campo esses doutores Da mula rua; a p firme os espero C'um silogismo em brbara, outro ad hominem, E trs cornudos, bfidos dilemas Que lhe ho-de estopetar as cabeleiras,

E fazer comer terra a faculdade, Ignorantes hei-de encov-los. Vede Que urgente.. Se urgente!... Ah biltres, Sevandijas de borla, vis insectos! Pretender ensinar-me, a mim, ao mestre Gilvaz, doutor pela alma academia De Pdua, que trs dias sucessivos Sustentei a p firme as minhas teses, E esgrimi c'os primeiros disputantes De Bolonha e de Paris! A mim, birbantes, A mim!... E no ardor da dialctica, Com ps e mos falava, e combatia Imaginrios zoilos, atrevidos, Petulantes, ignaros aristarcos, Que, s lanadas de vivos argumentos, Desmontava do aro; prostrava em terra Na escolstica arena estatelados. Embalde o implora, o chama a gentil Branca, E a circunstante turba s gargalhadas Lhe responde aos sonmbulos discursos Que no entende: mais e mais irado Lhes torna: Ignorantes, a mim, birbantes! No esquecendo assim, nem quando em sonhos, Da faculdade a natural modstia. XIII Frei Soeiro, entanto, co'a tremenda em punho, Insta; Branca suspira, e encara o doctor; A fradalhada ri; Gilvaz redobra De entusiasmo; o confessor declama; E em gritaria tal ningum se entende. Quando um leigo a correr esbaforido Vem a gritar: Misericrdia! acudam... Misericrdia! Moiros no convento. Moiros! repete unssona a caterva; E os berros de Soeiro, os argumentos De Gilvaz, as risadas dos coristas, Tudo parou num glido silncio. Como n'harpa festiva os sons alegres Do trovador que feriu seta imiga, Quando animava co'as canes divinas As danas dos zagais no flreo prado: Mas o cruel archeiro de alta torre O mirou certo ao corao, e fria Pra a mo, que as vibrou, sonoras cordas. XIV Moiros!... Com olhos fixos e pasmados, De susto e medo atnitos se encaram Uns aos outros, e como que perguntam Em seu mudo falar: o que faremos? Dos cavaleiros a mor parte dorme; E os que velavam co'a funo nocturna Da orgia monacal, tomados sbito De terror imprevisto, acovardados, Sem nimo, sem fora, irresolutos,

Em pavor frio como os outros gelam. Que faremos? s armas! gritou Nuno! nimo! s armas, e segui-me todos, Que eu... No bem proferira estas palavras Tremendo Al soou pelas abbadas Agudas do comprido dormitrio, E os alfanges nas trevas cintilaram. Mal aclaradas das nocturnas lmpadas, Luziram finas pedras nos doirados Broches de alvos turbantes. Al soa... E os frades, o doutor e os cavaleiros Se viram num instante sobre os peitos Apontadas as duras cimitarras, Cru error de cristos. Nem um suspiro, Nem um ai: mos atrs, e um n valente De rijo esparto. Nuno s, que em tanta Desordem conservou cordura e alma, Das mos do frade toma a cruz que guiava A procisso burlesca, e a golpes vivos Co'a bandeira de f a infiis combate. Sobre ele alfanges cento a golpes chovem, Se descarregam ponderosas achas, Mas o intrpido Nuno a um lado e outro Fere, estrui, defende-se, e derruba Inerme e s ao ismaelita armado. No lhe comporta o generoso peito Perder, sem disputar, a liberdade, E antes a vida, que a honra, barateia. Caminho se abre entre as cerradas turmas Das moiriscas espadas... Espantado De tanto esforo, e como que vencido Dum poder sup'rior, recua o moiro; E o intrpido mancebo, defendendo-se, Retirando-se, enfim a escada alcana. C'um desesp'rado golpe e furibundo Aterra os que mais prximos o seguem; A pulos desce, atravessou a crasta, Como sulco de luz na tempestade, Que as nuvens rasga, e some-se na cerca Entre rvores e o escuro desaparece. Deixai-o, disse entre os infiis um deles Que o nobre ad'man, o rico dos vestidos, E o respeito que os outros lhe catavam Seu chefe mostra ser: quem to valente Assim defende a liberdade e a vida, digno de as gozar: ningum o siga. XV Quem este inimigo generoso, Que alma to nobre em peito infiel encerra? Quem este guerreiro muulmano, Que to gentil, to majestoso brilha Nas pitorescas rabes alfaias Que o talhe herico, o altivo porte, a graa Esbelta, de marcial beleza arreiam? Branca em torno da fronte em tresdobradas Voltas o cinge estofa resplendente Como a neve nos picos anuviados Da serra das Estrelas. Puras virgens

A deduziram em lidados fusos, De Alvor nos verdes plainos, e a teceram Ao som das namoradas cantilenas Dos romances do oriente, que as memrias Contam de avs nas terras apartadas, Donde vieram ao reclamo tredo Do vingativo pai pela ofendida Honra da loira virgem. Encurvadas Em demilunar crculo rebrilham A esmeralda da cor dos verdes campos E a safira que o azul do cu reflecte, E as ametistas roxas como a humilde Violeta modesta, que se esconde Do Sol criador na flrea Primavera. Olhos negros to negros como as tranas Que, ao destoucar-se, a noite esparze longas Pelas ebrneas costas vivo lume, E o fogo da prognie do deserto Do rosto bao, com tochas, lanaram Acesas no aguado minarete hora das preces, na mesquita. Bao,.26 Bao o rosto que o sol crestou as faces, H longas geraes, da raa altiva Dos filhos do ermo porm belo, e cheio De animada expresso; e o vivo realam Carmim das faces crespos fios de bano. Que em anis romanescos lhe dividem O bem fendido, ntido bigode, Forra-lhe o peito cota de ao fino Entalhada em lavor custoso de oiro. Longo, pesado e curvo, o alfange pende-lhe Fiel esquerda: a morte se h postado Nos gumes desse alfange, e da colhe Ampla ceifa de vidas. Quantas lgrimas De vivas, de rfos nesses feros gumes Corrido tm, sem lhe embotar os fios, Sem lhe embaciar a lmina brilhante! XVI E este era o chefe da infiel coorte, Que o santo asilo a profanar se atreve Da monacal virtude. Preso o abade Co resto de seus monges que dormiam, Com os mais castelhanos cavaleiros, A quem grilhes pesados despertaram Do brando sono, todos manietados, Excepto Nuno, quantos habitavam O mosteiro essa noite malfadada, Ao vencedor seus campees os trazem. XVII E do ti, linda Branca, de ti, bela, Mimosa dama tenra e delicada, Ai! de ti com horror meu canto foge. Cortada a voz nas cordas do alade Teu destino cruel dizer no ousa. Virgem boto, que ao sol desabrochavas Em jardim de virtudes, ai! colheu-te

Grosseira mo do salteador dos bosques, Quem te defender? Tua virtude? Cus! a cndida rosa da inocncia Faltam-lhe espinhos que do vcio a guardem. Irs, filha de reis, sangue de Afonso, Ramo augusto dessa rvore frondosa Que germinou nos campos da vitria, E co'as razes no sanguento Ourique Topeta os astros da estelada esfera, Irs pois tu, que os tlamos doirados Dos prncipes da Terra desprezaste, E repoisavas gemedora pomba Nvea no seio do celeste amado, Irs de imundo harm vitima abjecta, A prazeres infames, e ao capricho De brbaro senhor jazer escrava? XVIII Correi, lgrimas tristes, deslaai-vos Do corao, onde pesais tenazes, Dolorosos soluos; nsias cruas, Sai, terrveis aperturas de alma, Vinde em mares de pranto aos olhos turvos, Espalhai-vos em nuvens de suspiros, Desafogai-lhe o peito comprimido: Para um s corao muita mgoa. Chora, linda princesa, o teu destino, Sobre teus dias malfadados chora; Essa flor de beleza, essa virgnea Candura de inocncia... Oh!... Mas na face Da real donzela que expresso eu vejo? aflio, dor? No. Qu! sem medo, Sem horror encarar o gesto impuro Do inimigo da f! Que olhar to doce, Que lhe ela lana! Creras que um encanto Acintoso de oculto malandrino Lhe desvairou o corao e os olhos, Que aos do moiro gentil rendidos tendem, Qual tende, por incgnito feitio, Do norte ao plo a namorada agulha. No h sorriso nos vermelhos lbios, No h meiguice nos brilhantes olhos, Mas h no sei que pensamento lnguido A ressumbrar de toda essa figura Anglica, divina, que o desprezo Junto, que as santas iras no souberam Onde, em tanta beleza, debuxar-se, Ele o jovem traidor, ele o conhece: E o que no adivinham cobiosas Vistas de gentil moo? o que no sabem Ler nos de virgem olhos de mancebo? XIX Quem se ajoelhou ante a real infanta? O belo moiro foi. Quem lhe protesta Respeito e vassalagem? Tu, formoso Neto de Agar. Como o escutaste, bela

Filha de Afonso? Murmurando as cordas Da minha cetra... no, crist vergonha No a ousam dizer. As nveas asas O anjo guardador desprende, e foge Para o Cu donde veio; a triste nova Leva ao pastor duma perdida ovelha. Perdida! Sim: torpe voz do moiro, s impuras palavras... Branca, a filha Dos reis da Terra, e do celeste esposa, Branca sorriu, corou.. e a sorrir volve. O atrevido imprimiu sculo ardente Na mo de neve, que se entrega ao beijo, E vergonha fatal de Cus e Terra! Parece no contacto envenenado Estremecer-lhe co'a impresso lasciva, E no deleite infando entorpecer-lhe Alma, sentidos, corao, e a... honra! Tal em cheiroso banho spide amigo Voluptuoso suicida aplica s veias; Tal perde a vida em lnguido letargo, Que, no transe de morte, mas tranquilo Adormecer de vida, e sossegado Antes dirs repoiso da existncia. XX Um brado o moiro deu: os seus o entendem, Partem. Voai, voai, correi ligeiros Co'a rica jia que levais roubada; Correi, que atrs de vs vingana corre. De extermnio e de morte vejo armadas Lusas falanges, denodadas hostes... Oh! defende-os, amor; pune-os, virtude. E que merecem eles? O castigo. Mas castigar amor! O Cu tem raios, E a crime tal nunca os mandou Terra.

CANTO TERCEIRO I Clculo de medidos pensamentos Pela bitola compassada, estreita Dessa filosofia austera e seca, Seva tirana de alma que em to brando Sonho nos acordou de iluses doces? Fantasias embora... mas to lindas, To deleitosas! mas reais prazeres, Bens, verdadeiros bens, que os ns gozvamos, E satisfeitos de sonhar dormamos. Despertos que encontramos? Nossos olhos, Descerrados luz, que vem, que acharam? II Triste realidade da existncia, Esqueleto da vida descarnado,

Que s tu sem as fices que a embelezavam? Ficaste como a vrzea requeimada Do ardor do muito sol, sem flor, sem relva, rida, feia. Mas o sol vida, a luz criadora do Universo... Sim; mas nem tanta luz que cegue os olhos, Nem tanto sol que nos desseque o prado. Razo, que s de alma o sol, gira em nossa alma, D-nos dia e claro ao pensamento; Mas de teu carro a ardidos faetontes Nas inespertas mos no ponhas rdeas: Tocha que foi de luz, ser de incndio Facho terrvel e o calor de vida Labareda vulcnica de morte. III Oh! magas iluses, oh? contos lindos, Que s longas noites de comprido Inverno Nossos avs felizes entretnheis Ao p do amigo lar, ao crebro estalo Da assaltante castanha, e apetitoso Cheiro do grosso lombo, que volvendo Pinga e rechia sobre a brasa viva?... Pimponices de andantes cavaleiros Capazes de brigar c'o mundo em peso, Malandrinices de Merlim barbudo, Travessuras de lpidos duendes, E vs, formosas moiras encantadas, Que monta a razo frgida, e o pesado Na noite de So Joo ao p da fonte ureas tranas com pentes de oiro fino Descuidadas penteando enquanto o orvalho Nas esparsas madeixas arrocia E os lcidos anis de perlas touca... Oh! magas iluses, porque no posso Crer-vos eu co'a f viva doutra idade, Em que de boca aberta e sem respiro, Sem pestanejo um s, de olhos e orelhas No Castelo escutava a boa Brgida (1) Suas longas histrias recontando De almas brancas trepadas por figueiras, De espertas bruxas de unto besuntadas J pelas chamins fazendo vspere, J indo, s dzias, em casquinha de ovo ndia de passeio numa noite... E ai! se o galo cantou, que fatal hora Encantos quebram, e o poder lhe acaba. (1) Pequena quinta que foi da minha casa, na qual passei os primeiros anos da in fncia, e ouvia as histrias da boa Brgida, velha criada que tinha todo o jeito e traa de bruxa, e era cronista-mor de feitios e milagres. IV No gosto de Irminsulfs, nem de Teutates, Nem das outras teognicas prospias De rnica ascendncia. As alvas barbas Do padre Ossian (Macferson foi seu nome) To prezadas do douto Cesarotti, To favorita de Alexandre corso,

No me encantam a mim, no me embelecam, Como aos outros cantores alameda Que a nossos doces climas transplantaram Esses gelos do norte, esses brilhantes Caramelos dos topes das montanhas... Do sol do meio-dia aos raios vivos, Parvos! se lhes derretem; a brancura Perdem co'a nitidez, e se convertem De lcidos cristais, em gua chilra. V Em beldades varia a Natureza Pelos pases do orbe; varia a siga Em suas formas gentis a arte que a imita. Vs essa dama de doiradas tranas Nas sempre verdes, arrelvadas margens Do frgido Tamisa passeando? Vs? da mimosa face alva de neve Transparecem-lhe as rosas, um suspiro Concentrado no ntimo do peito Lhe anseia o corao; talvez a morte Lhe cerceou dos gozos da existncia A amizade, ou amor num caro objecto. Magoada, mas sem lgrimas aflita, Mas sem as convulses que a dor expressam No desespero, no delrio de alma, Que s tuas praias vem, teus bosques ouvem, Vicejante Pamiso, Tejo aurfero, Manso Guadalquivir e flavo Tibre. V-la? seus olhos cor do cu resplendem. Mas como o cu resplende anuviado De vapor leve e raro. Essa beleza, Essa dor, esses campos, todo o quadro, harmonizam co'a prpria natureza, Mas d que inbil mo teu painel pinte, Que os olhos negros, vivos, cintilantes Da formosura austral lhe desse ignaro; Que nesses lbios, onde treme a furto Sufocado soluo, debuxasse Desafogada a der em pranto acerbo, Em suspiros, gemidos agudissimos Que vo ferir o cu com agras queixas: Que essas tranas to lindas, que so de oiro, Sem arte no, mas com singelo alinho N'alva frente enastradas, lhas tingisse Da cor que ps a noite nos ondados Cabelos das donzelas portuguesas, E em feies que revelam pouco de alma, (Que a alma nesses pases regelados Toda no corao, no vem s faces) Expressasse, com arte monstruosa, As paixes, cujo incndio em nossos climas labareda que cintila, estala, E em chama abrasadora aos cus se eleva, Mas nas regies do norte fogo lento, Quer amortecido vista arde e consome No chameja, no brilha, mas intenso, Oculto lavra, e no intimo devora... A este meu quadro, credite Pisones

Semelha a parte mxima dos quadros Que assoalham por'i trovistas mores Nessa feira da ladra de consoantes, Que no encaixam cavalar pescoo Em humana cabea, mas caveira Burrical orelhuda em corpo de homem. VI E eu em crticas, eu poeta humilde, Cujo ignorado nome sombra dorme Do nada protector a que me abrigo, Que no tenho, no quero, no procuro Nem Mecenas a quem dedicar odes, Nem Augustos de quem pechinchar tenas, A dar preceitos eu!.. Perdo vos peo, Laureados habitantes desse monte, Onde c'o vosso Pgaso, irmo de armas, (Armas terrveis que jogais to mestres!) Pela divina relva andais pastando, E sacra fonte ides beber com ele: Perdoai-me, que eu volto ao meu assunto, E a cavalos e a vs, e mais companha Quadrupedante deixo em paz no Pindo; e s moscas que assim vai o mundo. Em paz VII Vivam as fadas, seus encantos vivam! Nossas lindas fices, nossa engenhosa Mitologia nacional e prpria Tome enfim o lugar que lhe usurparam Na lusitana antiga poesia De suas vivas feies, de sua ingnua Natural formosura despojada Por gregos deuses, por espectros drudicos, E com postias, emprestadas galas Arreada sem primor, rica sem arte. VIII Qual a inocente virgem das florestas, Que as lindas tranas de grinalda simples Da mosqueta selvagem adornava, Bela, to bela como a luz que nasce Alva no raiar dum puro dia Do flreo Abril; se habitador ocioso, De corrupta cidade em tal brancura De singeleza ps ndoa de vicio, E maculou c'o hlito pestfero Esse lrio que foi glria do prado, Ento brocados, ento panes de oiro, Bordadas telas, corteses donaires, Pelo perdido ornato da inocncia, Se esforam preo vil! de lhos dar novos. Mas ah! sob essa pompa os no afeitos Membros definham, e nas faces plidas Arrebique impostor no supre a rosa, Nem os diamantes, que na frente brilham, Emprestam luz aos olhos 'mortecidos.

IX Mas se h pais, se h clima onde paream As iluses de nossa prisca idade Reais nascer da prpria Natureza, E co'a verdade unir-se to estreitas, Que as no distinguirs teus verdes bosques, Teus palmares, teus ridos desertos, Tuas rocas ermas, mas ss areias, Aqum, alm de vrgeas que vicejam, De cristalinas guas marchetadas, Ardente Algarve, so: tu no cantado Tequi de nossos vates, em meus versos No insensveis s belezas tuas, Vers por ti um brado erguer-se fama, X No mar que Europa de frica divide, Entra, como a explorar o seio s ondas, O sxeo promontrio que de Sagres Tem hoje nome. Na moderna histria Dos povos do Universo, porventura No h hi ponto do orbe que assim lembre Tanto feito de glria e de herosmo; Nem h padro erguido por mos de homens, De alto custo e lavor, que outra recorde poca tal aos sculos e idades. Dali Henrique aos astros perguntava Da eternidade a estrada: e novos mundos, Novos climas e cus lhe apareciam. Dali os curvos lenhos desprenderam Primeiro o voo audaz a ignotos mares. Ali o bero foi da lusa glria... Crera-lo hoje sepulcral moimento Dessa glria defunta. Runas tristes, Esbroados pardeiros oh vergonha! So as torres de Henrique. Afasta os olhos, Viandante, no vejas esse oprbrio Da nao que a primeira foi no mundo Em nobrezas outrora... hoje em misria. XI Dai se estende, ao longo pela costa, Frtil porm inculto, agreste plaino. Jamais pesado boi guiou arado, Ou conduziu charrua gua ligeira Por to bravia terra; inteira creras Guarda da criao a virgindade. Mas seu aspecto no rido e bruto, No selvagem parece. Ali no moram Lanosos cardos, saras espinhosas; Nem coroada de abrolhos eriados, Como em domnio seu, sobre a calada, Amarelenta relva se divisa Seca esterilidade passeando. De vio e fresquido verdeja o prado, E aqui, ali, tufados ramilhetes

Do recendente amargo rosmaninho Do alecrim flreo azul seu doce aroma Com a brisa do mar na terra exalam. Formosos pes cobertos de verdura, Outeiros de palmeiras coroados, Montes ao longe, alvos areais a um lado, Onde o prvido insecto, auxiliando Trabalhos de arte e foras da natura, A sacarina flor no boto pica, E s carregadas rvores aumenta O dulcssimo peso. L num alto, Entre rvores espessas e copadas, Entre gigantes palmas dobradias Olaias que os floridos ramos curvara Descados, qual dama delicada Os lindos braos num desmaio lnguido De mimosa descai roxos sicmoros, E a laranjeira que matiza os pomos De oiro co'a argntea flor entre este luxo De vicejo e fragrncia meio vista, Meio encoberta de ramagem espessa, Maravilhosa fbrica se erguia De palcio, onde quanto o rico Oriente Vem de brilho e de gemas resplandece. XII Ligeira e leve a forma: quase areo Pao o creras de fada enamorada, Que o erguem com palavras misteriosas - Numa escondida nuvem, para estncia De gentil cavaleiro que h roubado A amores de princesas. Com sorriso Desdenhoso observara a arquitectura Desse estranho edifcio, o aluno rgido Da antiguidade clssica: nem jnio, Nem drio, nem itlico, nem misto, De nenhuma ordem ; menos lhe viras. Os gticos flores, os recortados, Ou o grave da saxnica rudeza. No lhe descobrira o prprio Volney Caldeu vestgio ou nbico rastejo: Nem tu, famoso Jones, conseguiras De lhe dar cientfico interesse Por ndico, indosto, mogol, ou prsico. Nada disso , e todavia belo, Em que lhe pez a sbios, mestres de arte, Doutores antiqurios, dilettanti, Virtuosi, amateurs e professores. Disputa sine fine travariam Sobre ele as duas blicas falanges Que ora na arena literria pugnam, E aos grasnantes jornais do tema eterno Para encher as polticas lacunas. J se v que de clssicos, romnticos, Guelfos das letras, gibelinos da arte, Falar entendo: paz seja com eles, Assim como c'os outros disputantes Deste disputativo por essncia, Inquieto mundo, aonde todos ralham

E ningum tem razo. Eu por mim deixo Jogar as cristas a essa gente toda. Para mim s desejo a paz de esprito, A conscincia limpa, e as frugais sopas Ganhas com suor honrado. Esta ventura Gozo eu, merc de Deus, pesar de ingratos.. XIII E a minha histria, e o meu lindo palcio? Malditas reflexes! Torno ao meu conto; E quem quiser achar a margarita, Como o pinto da fbula esgravate. Era pois o tal pao o mais formoso Que se viu nunca; em pedras preciosas Todo encravado, todo reluzente De oiro e diamantes. nica unia grade, Tambm de oiro macio, as portas fecha Do pao e dos jardins: velam entrada Dois enormes lees, que noite e dia Solicites a guardam, nem se afoita Mortal nenhum ao limiar terrvel. Certo porm que s vezes fatigados Os lees adormecem: mas quem sabe Quando eles dormem? Muitos, outro tempo, Vendo-os de olhos fechados, se atreveram A entrar a porta, e foram devorados Pelas terrveis feras que dormidas Nesse instante supunham. Encantado este pao; e os lees de encanto Os olhos, quando dormem, arregalam, XIV Quem o soubera! Um s naqueles tempos Sabia este segrede encantadio; Do Algarve de aqum-mar era o rei jovem, O belo Aben-Afan. Rumor havia Entre o povo que um dia andando caa, Co'esses formosos paos deparara, E eu fosse acaso, ou certo conhecesse Quando os lees dormiam, penetrara Sem p'rigo algum pelos jardins defesos; E de condio que ousado, e amigo De aventuras correr, entrara ardido No palcio e nas salas marchetadas, Que dizem todos ser, de pedras finas Com brilhantes recamos de oiro e seda. Do que ele l passou ningum o sabe; Mas sabe-se porm que sete dias E sete noites demorou nos paos, E ao stimo volveu triste e pensoso, Plido, melanclico, falando Amide. Por vezes, quando em sonhos, Ou quando solitrio passeando Do alcar nos eirados, alta noite, Ou no alvor da manh, ignotos nomes Murmura estremecendo; e ora em batalhas, Ora em reines, vitrias e conquistas Discorre, e com o alfange denudado

Meio mundo ameaa... ora afinando O moirisco alade, em saudosos Requebros, namoradas queixas solta, Com que parece dar alivio a mgoas Quem em segredo no intimo devoram. XV Desde ento o terrvel inimigo Dos Portugueses, hoje em guerra viva A fogo, ferro e sangue os segue e acossa, Entra por suas terras, leva a morte, O pranto e a confuso por toda a parte; E, sem causa amanh subitamente Ao vencido inimigo a paz implora, E em cio vergonhoso inteiras luas Passa, como embebido nas areas, Vagas ideias que lhe agitam alma. XVI Quase vai a fechar segunda Egira O circulo lunar, desde que o mestre De Santiago, ousado cavaleiro, E o mais valente portugus que a espada Jamais cruzou c'o maometano alfange, Pelas terras do Algarve se afoitara Em correrias com seus nobres freires: J era Caccia, preo oferecido Por Estmbar e Alvor antes ganhadas, Os pendes da conquista tremulavam: E Aben-Afan com pouca resistncia Indiferente os v talar seus campos, Tomar suas vilas, e arvorar a roxa Cruz da Espada nas torres e castelos, Que de seu peito so. Ferve-lhe o sangue Co'a afronta aos indignados adalides... Dele no curam j, sua lei defendem, Por suas terras acodem. Trava a guerra A mais e mais, com fria entre os de Cristo E o muulmano; mas o rei mancebo Da antiga Silves no doirado alcar S, pensativo tristes dias passa. XVII L despertou agora.. e silencioso Ei-lo que pressa, pressa as armas veste... noite, noite escura, e o cu to negro, Que nem estrela tem. Abre-te, porta, Porta de Azia, ao teu senhor. Seguido Ei-lo vai de seus fortes cavaleiros, Os mais fiis e os mais latimos dele, Costumados, da infncia, a acompanh-lo Em suas aventuras. Onde, aonde, Rei do Algarve, onde vs assim montado No teu corcel querido, cujas pretas Clinas se entranam corri listes de prpura? Onde assim vs de teus fiis cercado, E a tais desoras? Surpr'ender o imigo

Em cilada ardilosa? A dar socorro A sitiado castelo mal defeso, Ou de violento golpe entrar nas tendas Dos cristos, e acabar co'a raa mpia Dos jurados imigos do Crescente? Quem sabe aonde! Vu impenetrvel Do misterioso prncipe os desgnios Encobre a todos Contra os Portugueses No foi ele, que as luas maometanas, Diante a roxa espada vacilando De Santiago, seu fulgor perderam; E o mestre, da vitria precedido, J de Tavira s portas se apresenta. XVIII J mais do que metade discorrera A lua de seu giro, o ningum sabe De Aben-Afan. Por onde o traz seu fado? Oh! negra sina entrou nessa famlia C'os feitios da me! Ela, descrida Nazarena morreu. A filha, a bela, A discreta Oriana, desde o bero Nas mpias guas dos cristos banhada Por esse Hugo traidor que a me perdera, Nunca o rosto volveu santa Caaba, Nem jurou num s Deus e em seu profeta: E fugiu dentre os seus, e amaldioada L se foi a adorar estranhos deuses Em terras de infiis. Se a ltima esp'rana Do Algarve, esse rei moo, to querido, To leal, to gentil, to cavaleiro, Tambm assim, tambm por maus feitios Renegar da f do Coro santo? E a antiga coroa destes remos, J to vastos, aos ps ambiciosos Arrojar desses monarcas de ontem? Esses reis portugueses em m hora Vindos a Espanha, confuso, runa, Perdio de Ismael!... Oh! impossvel: Grande Deus, e Maomet seu profeta, E Aben-Afan seu servo. nimo e avante! Que ele a ns voltar. Sua espada nossa, Seu corao por ns, e Al por todos. XIX Assim os adalides, deplorando A falta de seu rei, se consolavam, Co'estas esp'ranas fingem alentar-se: Fingem, que o pobre reino dos Algarves Aos ps dos cavaleiros de Santiago Passo a passo fundia. Ganhar tempo, Demorar, esperar s lhes cumpria J de puro cansados, a Dom Paio Trguas propem; ele por breves dias O pedido favor lhes concedia. XX

Mas que falange essa de guerreiros Que vo, longe do mar, nos corcis frvidos Correndo brida solta? Um que se eleva Sobre os outros qual se ergue no deserto A palmeira coroada sobre a grama Que raiz se lhe aoita e que montado Num formoso andaluz da cor da noite A comitiva blica precede, Quem ele? Ser o rei do Algarve? Aben-Afan ser? E essa beldade Que de aro leva e que sustm nos braos? Onde a conduz, e donde a traz roubada? Roubada a traz!... Mas no formoso gesto Da bela no se pinta o desespero Cruel da dor; sua nvea frente ingnua Poisa no seio do gentil guerreiro, E seus olhos do puro azul da esfera Volve, de quando em quando, aos olhos negros Do que a leva nos braos. No aflito, No convulso o olhar, mas triste e lnguido: Porm, se amor ou mgoa lho embrandece, Quem poder saber?... Suas longas vestes Alvas de neve, sua touca airosa Como de crist virgem dedicada Aos altares, parecem. Mas na frente Dos que a levam resplende a maura lua No enroscado turbante!... J do outeiro, Onde o esplndido pao se divisa A costa sobem, doirada grade Se aproximam... abriu-se per si mesma, Como encantada que , e os Lees fulvos A juba sacudindo, franca entrada Ao guerreiro gentil e bela deixam. Mas quando os outros ao limiar vedado Ousam de se afoitar, as portas fecham-se Com terrvel fragor, os lees rugem, E os corcis espantados, eriando De horror as crinas, voltam, e sem freio, Sem governo, com fria partem, voam, E em pulverosa nuvem desparecem. XXI Agora oculta mo tomou as rdeas Do formoso ginete, e o leva s fartas Cavalarices, que reluzem de oiro, E so mais ricas do que salas rgias Em paos de monarcas opulentos. Agora, dando a mo bola dama, O cavaleiro sobe os degraus lcidos, Escadas de diamantes que juncavam Mais lindas flores do que a linda rosa, Mais fragrantes que o leo precioso Dos vergis do Tibote. Agora, entrando Por galeria longa, tais prodgios, Tais maravilhas que seus olhos viram, No ousaro meus versos descrev-las. Mas ao cabo, de slido carbnc'lo Fechada porta jaz; l-se em arbigo No limiar da porta este letreiro:

AO REI SEM REINO A ESPOSA SEM MARIDO ABEN-AFAN! AQUI JAZ O TEU FADO: PENSA! PENSA OUTRA VEZ ANTES DE ENTRARES Ferem os olhos do guerreiro as letras Fatdicas; e a mo, que ora aportava A delicada mo da linda dama, Largou-a e frouxa cai: mudo e co'rosto No cho, parece meditar profundo Em penosas ideias concentrando. XXII Sim, resolvi, clamou, e a mo da bela De novo toma, ao corao a leva, E Resolvi! clamou: perca-se tudo... Oh! tudo, tudo... e seja Branca minha!. Abre-se a porta, e o jovem par dentro.

CANTO QUARTO I No aveludado, prsico tapete Brando desliza o p; caoulas de oiro Exalam os arbicos perfumes; Em vasos transparentes de alabastro Vicejam raras, matizadas flores. Tbia luz, temperada para amantes, Frouxa alumia, e d realce ao encanto De to mago deleite que hi respira. Como um trono de amor jazia ao lado Fofo sof, que a plcido repoiso (Se no a doce agitao) convida. Entrava nesta estncia o cavaleiro Com a formosa dama: ele inflamado De quanto amor, quanto desejo acende O deus dos coraes em jovens peitos; Ela... como levada de um feitio A que no pode resistir, no sabe. II Convidava o sof, insta a fadiga, E a bela reclinou-se no deitada, No assentada, mas nessa indizvel E dbia posio que toda graas, Desalinho, requebro, enlevo de olhos E talism de lbricos suspiros. Oh! suspirar, suspira o cavaleiro, Que a seus ps jaz, que as nveas mos lhe aperta, E que lhas beija com ardentes lbios, Por onde alma em delrio se evapora. Ela tambm... ela tambm suspira, E nos olhos azuis alveja a lgrima Precursora do lnguido delquio, Em que adormece a virgindade e expira,

Como expira inocente passarinho N'asa escondendo a lnguida cabea. Dos olhos do mancebo fuzilava O raio do prazer; vivas fascas Saltavam a atear a chama ardente No altar que ao sacrifcio se prepara. III Os vestidos da bela so grosseira Estamenha, e o toucado um s vu liso: Forravam ricas sedas o aposento: Mas que diamantes, mas que telas de oiro Tranas to lindas, corpo to formoso Encobriram jamais? Uma cruz pende-lhe Entre o seio que trmulo palpita. Uma cruz!... oh sacrlega beldade, No vejo eu reluzir moirisca lua No turbante que envolve a baa frente De teu cego amador?... Mas ai fraqueza Fatal de nossos mseros sentidos, Que no v mais que amor quem amor sente! IV No falavam os dois, no; as palavras Das linguagens dos homens so mesquinhas, So pobres de expresses, quando alma inteira Rompe do corao e acode aos lbios. No falavam, mas diz tudo o silncio, Diz mais que as falas; mudos se percebem, Mudos se entendem, mudos se respondem, Nem tem mor eloquncia a natureza, Que a mudez, que o silncio dos amantes. V Porm rompeu-se alfim: uma voz doce, Lnguida como a frente da papoula Que pende o ardor do Sol, meiga e suave Como o sussurro da aura matutina Entre as flores do orvalho rociadas, Uma voz disse: Oh! tem de mim piedade, Oh! de minha fraqueza no abuses. Sei que te ame, conheo que impossvel Me no te amar; mas meu amor crime, Mas esta cruz... . E a cruz chegou aos lbios, E os lbios a beij-la no ousaram. Oh! se ao menos sequer tu a adoraras, Se convertido f, comigo eterna Penitncia fizesses deste crime Que ambos, ai de mim! ambos cometemos... Ai! no pudera ser crime tamanho O que ganhasse uma alma como a tua Para a f verdadeira. Um ai profundo Do mais intimo peito lhe responde, E estas vozes o seguem: Que disseste, Oh! filha dos cristos, que me hs proposto!

Eu que tudo perdi para alcanar-te, Que abandonei por ti quanto homens prezam, Quanto por valioso tem o mundo! Inda exiges de mim mais sacrifcios Desertar do meu culto e meus altares, Renegar do meu Deus! Teu Deus falso. Falso o meu Deus! E o teu verdadeiro! Quantos deuses h pois na Natureza? Eu adoro o que fez este Universo, O que nos ares suspendeu magnfico Esses orbes de luz que nos aclaram, Que prov, nas areias do deserto, De orvalho ao sequioso viandante, Que tanto acende o Sol, derrama a chuva Para os cedros que se erguem sobre o Lbano, Como para a rasteira, humilde grama Que vegeta nos piamos arenosos; O Deus que me criou, que no teu rosto Ps o traslado da beleza etrea... Este, este o meu Deus: e falso ele? VI Os telogos sabem mil respostas, Para sofismas tais; porm aos olhos Do ignorante so verdades puras Que sua pobre f dbil no ousa, Nem sabe combater: (1) calou-se a bela, Mas suspirou, e com profunda mgoa, Lhe pende o rosto sobre nveo seio, E nas formosas mos formoso o esconde; As lgrimas que os olhos lhe arrasavam Por entre os rseos dedos deslizando, A gota e gota caem no regao; E debulhada em pranto assim parece Alvo lrio do prado em cujo clix Chorou a aurora ao despontar do dia. (1) Veja a nota a este verso, no fim. VII Oh! como te amei eu? Como h nascido Este amor no meu seio? Separados Por um abisme, que entre ns cavaram Todas do cu e terra as potestades, Quem nos uniu assim, que fora?... A minha Disse uma voz solene e retumbante, Que estremeceu nos tmidos ouvidos Da donzela crist, como estremece O som do bronze condutor da morte Na orelha do pastor que o seu rebanho Pasce longe do campo das batalhas, E acorda ao estampido inesperado Que os ecos das montanhas lhe repetem. Uniu-vos o meu poder a voz dizia: A quem submissos os destinos cedem, E obedece a prpria Natureza.

VIII Mais vivo aroma os vasos recenderam Animou-se nas flores cor mais bela, E uma longnqua msica suave Se ouviu com harmonias to areas, To doces e arrobadas de deleite, Que aos dois amantes alma se estendia larga pelo peito de escut-la. Aproximou-se pouco e pouco a mgica Melodia suavssima: uma nuvem Se condensou opaca no aposento; A msica cessou, tudo silncio, Mas, breve, estes sonoros hinos se ouvem Ao saudoso som de acordes harpas: I Desabrocha, alva flor, linda murta, Desabrocha, que amor te bafeja: J tua folha lustrosa viceja, J vermelhos botes vm a abrir. Mas no loiro, onde o sangue negreja, Salpicado dos golpes da espada, Seque a folha, definhe esmirrada: Foi a glria vencida de amor. II Filha, filha do sangue real, Real teu amante; no chores. Rosa Branca, flor de Portugal, Brilha, brilha do Algarve entre as flores. Apressai-vos, que o tempo no poisa, Foge a vida nas asas do vento, Chega a inerte, descai fria loisa... Tudo acaba no triste moimento. III Bem-fadada, mal-fadada, O mancebo e a donzela! Em que pese a Santiago, Santiago de Compostela! Fugir do dia aziago, E do frade do condo, E mais fugir dos orvalhos Da noite de So Joo! Que se quebra o encantamento Ao pino da meia-noite; Ao cantar do galo preto Se acaba o contentamento. Bem-fadada, mal-fadada, O mancebo e a donzela! Em que pese a Santiago, Santiago de Compostela! IX s derradeiras notas deste canto Se adelgaava pouco e pouco a nuvem, 'T que rara de todo se dissolve,

E um resplendor de luz na estncia brilha, Que mais que humana coisa se amestrava. Alados gnios e ligeiras fadas Abrem cortejo em dana compassada A uma que parece alta rainha De todo o imprio do ar. Tnica longa De transparente azul-celeste envolve Mal recatadas formas, que revela Em parte: e quanto h belo no Universo menos belo que essas magas formas. Alvo de neve um cinto d realce Ao torneio do corpo e cor da veste. Sua estatura mais que humana se ergue Em gentil proporo; fora excessiva Em beldades da terra, mas aumenta O sobrenatural dessa beldade Que de mais altas regies descende. Flexvel, curta vara tem na destra, E um simples diadema de alvas penas Lhe c'roa a frente. O rosto... oh! quem lhe h visto? Nenhum olho mortal: um vu espesso, Um vu que no ergueu mo de homem vivo, Nem erguer jamais, lhe cobre o rosto. X Era Alma, a formosa fada Afina, A rainha dos gnios, e a senhora Num xtase Desses paos magnficos. De pasmo e admirao era a donzela. E a fada assim falou: Tudo perdeste, Filho de Agar... na terra tudo, tudo: Mas, se te basta amor, um cu te fica Desde o dia em que pus na tua escolha As venturas de amor e as da fortuna, Tua livre eleio tenho aguardado; E fiel promessa que te hei feito, A cumprirei a risca. Rei do Algarve, Te disse eu quando a este meu palcio Te conduziu o fado tu procuras A ventura na Terra: eu ta prometo; Mas tem limites o meu poder na sorte; foroso escolher. No orbe que habitas, Felicidade inteira os fados negam. Toma estes dois ramos encantados Com mgicas palavras, guarda-os Sempre; Neles de teu futuro pus a sorte, E ora tos dou, e em tuas mos a ponho. De loiro um, colhido luz escassa Do crepsculo plido da noite Co'a mo direita, e salpicado n'rvore De sangue de homem morto na batalha. De murta outro, ao pino da meia-noite, Em dia de So Joo ao luar colhido, Rociado de orvalhos, de formosas Lgrimas de donzelas borrifado Trs vezes trs, com trs suspiros de alma E cada uma das trs. Abotoados Ambos esto e em vio; mas as flores

S as vers desabrochar num deles, Quando no outro esmirrado e ressequido Folha e boto cair. Foles a estes paos Ento, que o teu destino est cumprido, E o encanto quebrado. Assim te eu disse, Filho de Agar. Voltaste pois: os ramos Do teu fado onde esto? qual deles seco, Qual florido me trazes? De seu peito Tira dois ramos o gentil mancebo, E c'um gesto de alegre sobressalto: Florece a murta, diz te Branca minha. XI A fada lhe tornou: Florece a murta, Florece a murta, sim, e Branca tua; Mas seca o loiro, e a tua glria extinta, O teu trono caiu, cessou teu reino, A tua raa proscrita, os teus altares Fulmina o raio. Vence um deus estranho, Vence o Deus dos cristos, e Al sucumbe. Emudeceu a fada; o rosto belo Do prncipe destinge esmorecido Descoroamento... aps, vergonha o cora; E em variada sezo sua alma anseia. XII J na formosa e cndida donzela, Que exttica esta cena contemplava, Os olhos crava, e todo o amor do peito Nessa vista se expande, se dilata, E a agitao do esprito lhe acalma. E pois escolhi clamou, e toma A mo da virgem: o meu fado este, Esta a minha ventura, a minha glria. Oh! neste corao reine eu somente E o trono dos Califas no invejo, Nem o ceptro de Omar. Naquele peito Impere ou s, e o imprio do Universo Disputem entre si os reis da Terra. XIII Reinas, solene a fada lhe responde: Reinas, imperas: Branca tua, adora-te. Eu no seu corao pus tua imagem, E a teus olhos rendi seu virgem peito No momento em que a viste. Branca tua; E s a perders, se alucinado, Teu florecido ramo abandonares, E o deixares secar. Ento no pode Guardar-ta o meu poder. O encanto este; E o encanto que eu fiz quebrar no posso. XIV E inclinando princesa, a misteriosa Vara de seu poder, em tom suave

De celeste doura: Filha disse: Filha do rei cristo, este teu pao: Eu vo-lo cedo, amantes venturosos. Nenhum olho mortal pode este alcar Doravante avistar, nem homem pode Vivo na terra penetrar seus muros. De nada receeis, gozai tranquilos As delicias de amor. O vosso mnimo Desejo, no momento em que o formardes, Vereis cumprido: dai rdeas folgadas imaginao; riquezas, festas, Adornos e manjares quanto encobrem As entranhas da terra, quanto as guas Tm no fundo dos mares sepultado, Tudo ante vs ser no prprio instante Que o desejardes. Porm ai! se o ramo Da murta definhar... ai! se o desejo Te pede ver florido o seco loiro! Oh! ai de ti, filho de Agar: no pode valer-te o meu condo! Nestas palavras Fez leve aceno co'a varinha, e sbito A formosa viso desaparece. XV Ficaram ss os dois amantes. Cheia De espanto ainda e admirao, olhava Para o seu roubador a linda Branca Com os olhos onde toda se lhe pinta A confuso do espirito. Oh! explica-me Lhe disse alfim: explica-me este enigma, Esta viso, e os misteriosos ditos Da fada, e as profecias que te h feito De teu perdido reino. Porque modo Me conheceste, como e este mistrio Por mais oculto o tenho como pde Assim meu corao ao teu render-se? Como entre nossas almas, que nascidas Foram para odiar-se e aborrecer-se, To doce amor travou to fortes laos? XVI Ao dizer isto, os olhos derretia Da namorada virgem o delquio De apaixonado amor: a mo de neve Sobre a querida mo poisou do amado, Languidamente a face lhe pendia Para o seio agitado, e um suspiro Sussurrou desmaiado flor dos lbios: Como quando nas guas cristalinas A virao da tarde brando encrespa A lisa superfcie. No cabia No peito a Aben-Afan to grossa enchente De delcia, de gozo: acumulado No corao tanto prazer dobrava-lhe As pulsaes incertas e apressadas. Da formosa crist tomou nas suas As delicadas mos, e convulsivo Lhas aperta; acres beijos as devoram,

Voara das mos s faces... e das faces Descem ao seio no, que a virgem bela Do lbrico desmaio acorda o pejo, E ao atrevido moiro no consente O vu tenaz erguer desse fechado Sacrrio do pudor e formosura. XVII Cedeu o amante aos rogos da modstia: E to grato ceder quando a certeza Da vitria de perto nos acena! Cedeu! poucos momentos, que retardam O gozo do prazer, mais vivo o tornam. XVIII Contou-lhe ento como perdido, um dia, Na caa, deparara co'estes paos Da fada Alma, e entrara, sela que ousassem Opor-se-lhe os lees, que porta os guardam. Que os jardins encantados discorrera, Vira o brilhante alcar, e admirando, Uma por uma, tantas maravilhas Longo tempo estivera, at que a fada Lhe aparecera tal como hoje a vira. E os dois msticos ramos lhe entregara, Onde encerrado estava o seu destino. XIX Assim foi continuou dizendo o moiro: Assim fadada foi a minha sorte; E eu descuidado entrei, cheio de esp'ranas Pela vida que alegre se me abria Diante de ruim, como horizonte puro Sem nuvens, sem negrume. Em breve ao trono Subi de meus passados; e o diadema To pesado! na frente descuidosa No me avexava, que minha alma, livre De paixes, se espraiava toda ao largo Pelo mar da existncia no picado Das tempestades que no peito humano Alevantam desejos, pensamentos, Cobias, ambies solturas de alma Em que se no cravou fixa uma ideia. XX E essa tinha eu constante: os meus fadados Ramos todos os dias contemplava, E verdes sempre, mas sem flor, os via. Comeou a enfadar-me esta incerteza, Este vago tardar, de meu destino, E solitrio, s no mel' retiro Dias, noites passei, luas inteiras, Suspirando sem causa de tristeza, Melanclico, e quase aborrecido Da vida, que to cheia de prazeres Se me antolhava, e que ora to inspida

Me apareceu. Travaram nisto as guerras Entre os cristos e os meus: nossas fronteiras Pacificas at ali, entrou o mestre De Santiago; e hrrido teatro Se fizeram de guerra sanguinria, Que no desafiamos. Sois vs outros, Portugueses, imigos do descanso E delcias da paz, viveis no fogo Ardente das batalhas, como vive No fogo a salamandra. Acudi presto Ao reclamo da guerra; e o meu alfange, Sabem-no os teus se corta por arneses De cristos cavaleiros. Duvidosa Vacilou a fortuna entre o estandarte Da roxa Cruz, e entre as doiradas luas. Dom Paio, que assolara nossos campos, Entrara nossas vilas precedido Da vitria, parou sua marcha rpida, E tropeou na estrada da conquista, Que to fcil e plana se lhe abrira. XXI C'o exemplo de seu rei cobraram nimo Os povos; e a antgua independncia O Algarve sustentou. De nossas terras Rechaado o inimigo, me ocupava Em guarnecer as praas arruinadas, Outras edificar, e preparar-me Contra nova invaso, que eu certa a tinha De to inquietos, buliosos nimos. XXII Por estes tempos, minha me, que h muito Separara de mim a crena estranha Que abraou, e em que fora j nascida Minha nica irm... Crists so ambas! Branca alegre exclamou: Tua me? que esp'rana! E uma irm tens? Oh! como ser bela! E como a hei-de amar eu! Os olhos tristes Ps no cho o mancebo, e suspirando Funda tristeza do ntimo do peito: Crist foi minha me... J no existe. E Oriana, minha irm, que eu amei tanto, Ai! tambm para mim morta. Morta! Sim, morreu para mim... morta de todo. XXIII Pensativo ficou por longo tempo... E continuou depois Fatal me h sido Sempre a tua lei. Desgostos, malquerenas, Dissenses entre os meus semeou funestas, E abalou as runas j pendentes Deste resto de imprio que em m hora Herdei de meus passados. Convertida

f de Cristo minha me que eu tanto Adorava... oh! deixou-me aqui nesta alma Dvidas... Ai! que duvidar o grande Atormentar da vida. Pressentidos Meus vassalos da f que vacilava Em meu nimo, froixo esmorecia O amor nelas. Pelejar constante a nossa existncia nesta terra De Espanha, desque a tenda aqui plantmos Os filhos do deserto. Espada e lana, Se as poisarmos um dia, a nossa morte. E os meus, remissos na perptua lida Cansavam j. Desceu sepultura Minha me; e Oriana, que em segredo Sua lei guardava, um dia de m estreia, Vil servo a denunciou plebe irada. Amotinaram-se, e a meu prprio alcar Vieram insultar-me, a mim e a ela... E chegaram, de ousados, os infames A cuspir na memria venerada De minha me! A afronta foi lavada Com os rios de sangue que correram... XXIV Mas o sangue era meu, e costumado A verter-se por mim na rdua defesa Do mal seguro reino... Eu combatido De remorsos, tristeza e desalento, Me encerrei dias, meses, s, entregue A um vago, melanclico desejo De pr termo a esta vida amargurada. Oriana por vezes fez rogar-me Que a ouvisse, que a atendesse. No quis v-la, Nem ela nem ningum. E desgraada, Vendo-se a causa de pesar tamanho, Resolveu de fugir. Poucas palavras Escritas me deixou... muitas as lgrimas Que sobre elas chorou. Era j tarde. Quando o soube, corri por toda a parte, Alvorotei castelos e cidades, Devassei as fronteiras portuguesas, Montes, vales andei... foi tudo embalde. A algum mosteiro vosso, em terras longes, Pde chegar por certo. Eu despeitado Jurei ento a Deus e ao seu profeta, Jurei... Como cumpri meu juramento! Guerra eterna, dio eterno aos do Evangelho Que tudo me roubavam. Minhas armas Jurei no despir mais, nem tirar freio A meus cavalos, nem dormir a abrigo De telha em povoado. E longo tempo Este foi meu viver: vida de clera, De agitado despeito!... que em meu sangue, Que no meu corao outra no tinha.

CANTO QUINTO I A outra vida, sentimos dentro de alma A preciso forosa de contarmos O que foi at ali nossa existncia? Do lhe dizer quo mal perdida e gasta Longe dela... sem ela a consumimos? No no sei: mas que o digam quantos amam, Digam se no assim quantos amaram. II E Branca devorava essas palavras Em que o moiro sua vida lhe contava; Devorava-as com nsia deliciosa: Que divino prazer se no vm zelos Cravar seu ferro na querida histria, celeste prazer ouvir cont-la. Goza tu, bela infanta, ouve e no temas; Esse homem nunca amou, e toda inteira A virgindade de sua alma tua. III Aben-Afao, tomando nas mos ambas As da princesa, assim continuava Sua apaixonada histria. Quem, oh Branca, Quem me diria ento, quando o meu peito Todo em sanha e furor de guerra ardia, Que to breve mudado o meu destino, E eu to outro ia ser, todo eu? Escuta. Lima noite quebrado de fadiga Adormeci: era ventosa a noite De Outono; e as folhas secas que caiam Sobre a tenda em que estava, o silvo agudo Dos despregados ventos me embalavam Num sono mal tranquilo, mas pesado De quebramento e lassido. Dormia, Dormia eu, mas escutava o rudo Dos furaces e o som da tempestade: De meus sentidos todos s desperto O ouvido, que velava, os reflectia Na alma como rugir de brutas feras, Sibilos de drages, uivos de tigres, Cnticos de demnios malfazejos, De gnios maus descompassadas vozes Donde vir que, em ns prendendo a vida De mortos ressurgidos n'hora aziaga, E em banquete de horror sobre um sepulcro Embriagando-se em sangue de parentes, De amigos... talvez filhos, que ao bero Deixaram quando a morte os tomou sbito. (1) (1) Aluso aos vampiros. Veja-se nota a este verso, no fim. IV O corao no peito comprimido Me ansiava aflito, e o sangue acumulado

Sobre ele, me pesava como a barra Do feno sobre o peito ao criminoso. No era sonho este, era um estado Indefinvel; mas no durou muito, Nem, a durar, lhe resistira a vida. Senti coar-me um blsamo suave Pelas veias, e o sangue dilatar-se Brandamente por elas: solto e livre O corao bateu; e a fantasia Se descobriu da cerrao medonha Que a enegrecia. Leves, leves formas Difanas, ligeiras como os ares, Me giravam num quadro transparente De incerta cor, mas belo, mas to mago, To delicioso como fresca aurora Por estiva manh. Vagas e frouxas As formas eram, logo mais sensveis Se revelaram, pouco e pouco aumentam, E um paraso, um cu diante de mim era. V Oh! como descrever-to! Um cu de glria, Um transparente azul, de estrelas belas Marchetado mil anjos de asas brancas De estela em estela alegres revoavam, Lrios de alvura cndida espalhando Pelo ar embalsamado de fragrncia. lima virgem, trajando roupas simples Que em pureza e candura resplendiam, Uma virgem no meio deste encanto Aparecer a vi como a rainha Desse paraso, como a divindade A quem os anjos todos se humilhavam E sobre quem seus lrios e boninas Com amor jubilosos desparziam. VI Sentia arrobar-se-me a existncia, E o corao voar-me, como os anjos, Para a celeste virgem. De seu peito Uma cruz resplendente lhe pendia, E essa cruz... essa cruz, como inimigo Talism, afastava da donzela Meu corao que embalde forcejava De aproximar-se a tanta formosura. Ela, a virgem, uns olhos compassivos Punha em mim, e um sorriso parecia De seus divinos lbios consolar-me, E ao corao, que j desanimava, Alent-lo de esp'ranas. Mas a fora Do talism vencia, a cruz terrvel Dardejava fascas rutilantes, Como a espada de fogo que fulmina Nas mos do guardador do den defeso. VII Eu suspirava, a angstia me oprimia,

E co'esta agitao se dissiparam A celeste viso, o sonho. Acordo, Acordo, mas metade da existncia No acordou em mim; ficou no sonho A mxima poro da minha vida; Ficou-me o corao aps da virgem Correndo embalde. Embalde, exclamo, embalde... E no, mais a verei, nunca mais... nunca! VIII Apenas a arraiada tnue vinha Alvorecendo ento no roxo Oriente; Secreta inspirao no sei qu de alma Que sente sem a ajuda dos sentidos, E parece no intimo do homem Ser coisa alheia ou mais que a humanidade, Me fez pensar nos encantados ramos. Brilhou-me de ante os olhos a esperana, Como um claro de vida: corro a eles, Observo-os... oh! no loiro ressequidas Se esmirravam as folhas mas na murta Os botes, como prolas do Oriente Em tranas de sereias alvejavam; E j n'alguns leve sinal de abrirem Se divisava: como em curvas praias Ao subir da mar pintadas conchas A medo o rico esmalte descobrindo. IX De alegria, de jbilo insensato, O arraial despertei; tendas se levam, Ordens pressa dou, a Silves torno. Quebro, esqueo o tremendo juramento Que inda h pouco dizera to solene, E s no meu alcar longo tempo Medito, e mil projectos desvairados, A qual mais vago, a qual mais louco, formo Sobre o meu sonho, os ramos e o destino, Que Alma me fadara to ditoso. X De lidar em lidar, enfim um dia, Levado assim de impulso repentino, Deixo a cidade s, e confiando minha estrela o dirigir-me os passos, Rdeas solto ao cavalo, e sigo a estrada Que ele de si tomou. Certo caminho Foi das fronteiras, correu noite e dia s margens do Guadiana, e pelas terras Da Andaluzia entrou; a Estremadura Castelhana atravessa, a por fim chega A um vale formosssimo, assombrado De enzinhas altas; era j na Beira, No corao da Beira portuguesa; A parou. O Sol ao extremo ocaso Como num mar de luzes se afogava, Mas no resto do cu j raras trevas

A estender-se comeam: voz e esporas Emprego... no se move o corcel, fixo No solo qual se fora brnzea esttua Em pedestal de mrmore cravada. Longo tempo insisti: cerrada a noite Era j, desmontei; e num rochedo Vizinho me assentei. A na mente A estranhez da aventura e do meu fado Entre mil pensamentos revolvia. XI Aquele stio... O stio inda hoje o viste; aquele escuro monte, agudo e negro Donde um fanal nas trevas reluzia... Oh! bem mo disse o corao pressago! Branca lhe torna: A luz que ali brilhava Era tua? era a luz que estes meus olhos Havia de cegar!... E o coroei negro E o cavaleiro que por ns passava Em mistrio e terror? Eu era, Branca. E tu por mim bradaste: Real, Real? Por quem seno por ti? Pressago dizes Teu corao, e ainda mo perguntas? XII Aqui a narrao se interrompia Com esse interromper de namorados, Que so beijos e beijos, longos, longos, Prolixos, quais os d, a quem bem conta Suas histrias, fascinada ouvinte. Se eu soubesse contar como o meu moiro! Qu!... Voltemos a ele e sua histria, Como ele a ia contando. Acaba disse Branca enfim: e estavas assentado... Estava, sim Aben-Afan prossegue: No rochedo, pensando em meu destino, Quando uma luz bruxuleando escassa Por entre os ramos de vioso olmedo No longe descobri. Certo que humana Habitao ser... Aproximei-me Na inteno de pedir por essa noite Gasalhado, aguardar o desencanto Do meu coroei, ou em diversos trajes, Que a peso de oiro e jias hi comprasse, A p seguir a incerta romaria De meu peregrinar misterioso. XIII Chego; pequena ermida solitria Estava entre o arvoredo: a luz saia Pelas fisgas da porta mal fechada. Entrei; um santo horror de meus sentidos Se apoderou: forravam toda a estncia Ossos de homem, caveiras brancas umas Do tempo, outras ainda mal cobertas

A pedaos de pele ressequida, De eriados cabelos. Uma tumba Negra jazia ao lado, e uma cruz tosca No cho cravada: dessa cruz pendia Lmpada que a luz fnebre desparze Nestes objectos fnebres. XIV Absorto Contemplava o terrvel monumento Dos triunfos da morte, quando um fraco Som quase extinto ouvi de voz cerrada Dizer: Filho das trevas, tu procuras A claridade; ach-la-s; mas guarda-te: Abrasa a luz a mido. Quem me fala? Tornei eu, quem aqui nesta gelada Habitao de mortos me conhece? Um que j no limiar da eternidade, Um moribundo. Segue o teu destino, Aben-Afan: outrora obedeciam-me Os espritos do ar, e poderia Mostrar-to... mas tarde: sinto a hora Derradeira soar-me... expiro... fecha-me Os olhos... oeste o meu burel... e segue Avante... em Portugal... perto... A morte O colheu; roucos sons balbuciou inda, E num arranco lhe fugiu a vida. XV Combatido de vrios pensamentos Passei a noite junto de cadver Mas alfim decidido e resoluto A correr todo o meu destino s cegas: Aceite-se o legado, disse eu, vista-se O burel do santo, (1) e avante sorte! C'o primeiro crepsculo da aurora J, em vez de turbante, me cobria Capuz agudo a frente. Um nome escrito Entre as pregas do saio achei... Que espanto! Hugo, o nome fatal do nazareno Que em nossas terras disfarado entrara, Que o respeitado alcar devassando De meus antepassados, a discrdia Semeara entre os meus! Se era ele e morto?... Se estava em meu destino que em seus trajos Disfarado eu agora, penetrasse Pelo miais recatado, o mais zelado Dos cristos?... Sorte! sorte e ventura! (1) Veja a nota a este verso, no fim. XVI Sai da ermida e a caminhar me deite. De noite o meu corcel desaparecera: E eu, sem saber de estrada, sem vereda Seguia mais que a do acaso, fui andando,

Andando, at que junto de um mosteiro Grandioso e de fbrica soberba Me achei. Que sons divinos que saiam De seus muros! Era um cantar celeste, Vozes to doces, como vozes de anjos No alto das montanhas celebrando As grandezas de Al. Todo enlevado No mago encantamento dessas vozes, Do templo estive porta: franque-la No ousava... e a vontade mo pedia, Mas retinham-me escrpulos. Ao cabo Disse eu: Que importam nomes? Deus o mesmo: Cristo (1) e Maomet foram profetas, Mas Deus o mesmo Deus. Entrei na igreja. (1) discorrer dum maometano. XVII Era um coro de cndidas donzelas, Que alternadas o cntico solene Entoavam. Sentia-me eu tomado Da religiosa e santa majestade Que enchia o templo. Os olhos repoisava Com prazer inocente nessas virgens Que por Deus renunciaram a prazeres, A delicias da Terra, quando sbito L no fundo do templo a porta se abre E uma virgem entrou: seu ar, seu gesto A mostrava entre as outras a primeira, E entre elas parecia to brilhante, Gomo em capela de jasmins a rosa, Ou como o lrio n'hstea debruado Sobre o campe arrelvado de violetas. XVIII Deu-me rebate o corao no peito: Era essa imagem a que eu vira em sonhos, Essa, essa prpria; a mesma cruz brilhava Em seu peito... Perdi razo, sentidos, Num xtase de gozo indefinvel Cal como em delquio. Longo espao Devia de durar, que s no templo Acordando me achei: findara toda A cerimnia, e as virgens retiraram-se. Sa ento, e soube que e convento Era Lorvo, e... Tu interrompendo-o, Branca lhe diz: tu eras o eremita Que em nossa igreja a manh entrava E que to enlevado parecia Na orao? Era eu mesmo. Oh Deus! e eu prpria Com quanta devoo te contemplava! To jovem, eu dizia, e to deixado Do mundo j!... Mas tu o ermito eras?

XIX Eu sim, que extasiado em teu semblante Ai perdi o corao e a vida; A nesse momento se cumpriram Os meus destinos todos, O fadado Ramo consulto: florecia o mirto. Cus! clamei, quebrado o meu encanto! Mas que fazer! A noite veio; a um prximo Olival me levara incerto passo, E na soido, minha alma se entranhava Em pensamentos vagos, em projectos Mais vagos... Um corcel vejo pascendo Embridado, e moirisca sela tinha; Era o meu fiel Adir; chamei-o, corre A mim alegre, estende-se abaixando O alto costado, como convidando-me A mont-lo. Hesitei... mas dirigido Por oculto poder no meu fado? Montei, partimos; trouxe-me a estes paos. No vi Alma, mas teu nome, o stio Onde te encontraria em teu caminho Para Castela, como libertar-te De teus brutais dervixes deveria, Tudo li numa tarja transparente De jaspe em letras doiro. Outra vez parto Cos mais fiis dos meus, fui emboscar-me Detrs desse escarpado, negro monte Onde o morto ermito tinha encontrado, Onde viste o fanal, que era a atalaia Para os meus que dispersos rodeavam Os caminhos de em torno. Ali me viste: E dali, passo a passo, te seguimos Sem dar alarma aos teus, Sabes o resto; E j teu corao me h perdoado, Branca... Pois qu? No perdoaste? Dize. XX Os braos da donzela se enlaaram, Como um festo de cndidas boninas, Em torno ao colo do gentil mancebo. O profeta, se a vira nesse instante, Emendara o Coro, e no vedara A um anjo tal do Paraso a entrada.

CANTO SEXTO I Em Cacela: seu branco sobrevestem Manto co'a roxa cruz sobre a armadura Reluzente, e ao coro se encaminham De Santiago es nobres cavaleiros. As espadas, terror do mauro Algarve, Depem junto do altar, e vo devotes Ante o Deus dos exrcitos prostrar-se Em humilde orao. H poucas horas

Guerreiros na batalha, agora smplices, Silenciosos, austeros cenobitas Rezam em coro amanh, quem sabe? Correro aventuras namoradas, E nos braos de lnguida beldade Cumpriro o terceiro mandamento Da muito nobre e respeitvel ordem Da andante, singular cavalaria. II Oh! quem v hoje na ponteada casa De aperaltada, esguia casaquinha Brilhar a mesma cruz, smbolo de honra, De patriotismo e glria, que pendera De ureo colar em peitos de ao duro, Peitos que sem pavor por entre selvas De lanas, de azagaias se arrojavam; Quem as v hoje, a cruz santa de Cristo, Pendo de glria que guiou no Oriente Castro, Albuquerque e Vasco a roxa Espada Se Santiago que arvorou as Quinas Nos castelos do Algarve penduradas Pelas librs da infncia e da injustia... Quem de sua nobre origem cogitando, Ousar de dizer: So cavaleiros, So portugueses cavaleiros esses? III Tremulava a bandeira de Santiago Nos muros de Cacela, que vencida Aos fortes cavaleiros se rendera. Mas Tavira resiste: fatigados Os de Cristo e Maomet formaram trguas E da guerra contnua repoisavam. J gr parte do Algarve sucumbira Toca o sino a completas, era noite s armas de Dom Paio e dos seus freires, Depois que Aben-Afan de seu alcar, Sem se saber adonde se ausentara. IV Tavira a forte, Silves a martima, firmes porm sustentam porfiosas Ao moiro rei a vacilante c'roa, As principais ento, e as mais famosas Em valor e riquezas essas eram Por todo o aqum dos ridos Algarves. V Findara o coro: a hora do repasto Num fresco eirado, Lua, passeando, Os cenobitas campees aguardam. De batalhas e cercos falam velhos, Das justas e torneios do bom tempo Que foi; moos de amores e caadas, De aventuras, e coisas que mais prazem

idade em que viceja a flor da vida, E folga o corao no peito larga. VI Era assunto entre os jovens mais querido Esse prazer de reis, essa arte nobre Que Altanaria chamam, guerra prpria De ave com ave: no este covarde Jogar da besta, do arcabuz, do arco Para indefeso surpreender no ramo, No descuidado voo o passarinho. VII Sabei disse Dom lvaro, senhores, Que os meus falces, por certo os mais manhosos De el-rei de Leo no tm que ver com eles, Pena que em terras nossas no h caa Com que entreter o tempo destas trguas, Seno vereis. Gr desejo tenho De o ver Mem do Vale respondia: Que as minhas aves at'gora as creio, Em que pese a Dom lvaro, as melhores Que hei visto em vida minha. Mas, senhores, Coisa vos direi eu que vos agrade, Pois cavaleiros sois: p'rigoso o caso, Mas de gosto ser, Sabei que em Antas a caa melhor de todo o Algarve: Mister de passarmos por Tavira; Mas em paz, como estamos, de impedir-nos No ousaro os moiros: e se ousassem.... Tanto melhor, que sua perda fora Volvem uma os jovens cavaleiros: Vamos, e amanh j. Foram-se ao mestre E do que ho concertado lhe do parte. VIII Cem prudncia Dom Paio e bom aviso Lhes ponderou da empresa es contratempos: Quanto ciosos eram de suas terras, E mulheres os moiros. Nem por isso Acrescentou sorrindo o grave Paio: Lhes quero eu mal, que h hi formosas damas, E a ver tais cavaleiros costumadas No esto elas. Rindo agradeceram O cumprimento ao mestre; e pois lhe dava Cuidado a sua ideia, prometiam Irem de paz e guerra bem armados Para quanto cumprisse... que era excesso De prudncia, diziam. Atrever-se Com seis de Santiago, os pobres moiros Do Algarve!... quem havia de pens-lo? IX Mas grave e pensativo lhes tornava

Dera Paio: No bom folgar, mancebos, Co'as agonias ltimas de um povo. No derradeiro aperto, muitas vezes, Afoga o que zombou de o ver prostrado, Trguas temos c'os moiros: mas o povo, Descontente de ver seu rei sumido No alcar de Silves, descuidando Reino, vassalos e a famlia prpria, Que a irm se fez crist... e fama entre eles Que lha roubmos ns o povo em bandos Anda solta, sem lei, por essas terras, Tomai tento; que a plebe enfurecida De guerra leal estilos no conhece Nem os cata a ningum. Tudo prometem Os jovens a seu mestre; e pressurosos Assim no alvor do dia se partiram Com suas aves e armas, cavalgando Ema andaluzes, relinches ginetes. X Seis eram os mancebos; e to guapos, To gentis cavaleiros no vestiram Nunca em terras de Espanha arns de guerra. C'o denodo e despejo dessa idade, Em que os perigos so delcia e brinco, Caminho vo direitos de Tavira; A ponte passam a veloz galope, E s frescas margens da ribeira plcida, Onde Antas jaz, alegres comeavam Suas aves a soltar, seguir-lhe os voos, E a entreter-se em folguedos inocentes, Disputas joviais, e outros singelos Passatempos de alegre confiana. XI Mas o Diabo, que jamais no dorme Quando v gente moa em bom caminho, E que no pra sem fazer das suas, E os meter em camisas de onze varas, O Diabo se deu aos diabos todos De ver seis rapazetes to bem postos, To galhardos e belos, de sua regra Cumpridores fiis, e mais honestos Que o mais honesto monge de Tebaida. XII Ora, sabido que o tal amigo Lucifer, Belzebu, Satans, Diabo, Demnio, ou como quer que sua graa Na minha terra as beatas o designam C'o extravagante nome de Baetas; Nome a quem nunca pude achar o furo Da etimologia; e desafio O carmelita autor do dicionrio pratos quebrados, Que traduziu triztriz Desse tamanhas voltas ao miolo

Como as que eu dei para encontrar com ele, O Diabo pois, que enfim este seu nome, Tanto fez, que at santos de Tebaida Com suas tentaes voltou do avesso, E se meteu sem medo queima-roupa Com cilcios, jejuns e gua benta. Como lhe havemos de escapar ns outros, Pobres e miserveis pecadores! XIII E como pde entrar este inimigo Jurado da adamtica prognie Os austeros limites da Tebaida? Com moas: moas so coisa do Diabo, Se que o Diabo no so elas mesmas: Que em quanto para mim, Deus me perdoe, Por tais as tenho, s tentaes malignas, Que sinto c por dentro quando as vejo, E me do tais vontades... Abrenncio! O Diabo elas so, ou elas dele. XIV Pois o pai da malcia, que bem sabe O poder de tais armas perigosas, Assentou de apanhar numa das suas Os jovens caadores: vai, e enfia-se Que mestre nisso, e no lhe custa nada Estender-se, agachar-se, encarquilhar-se, Acaapar-se curto e pequenino Como um mosquito ao alto alevantar-se Como a torre dos Clrigos (1) enfia-se No papo dum falco dos da caada, E o falco que ficou, come l dizem, C'o Diabo no corpo, larga o pairo, E desanda a voar por esses ares. Voou, voou 't que estacou mui longo, E se ps a pairar como quem mira A caa, e a fita bem para empolg-la. (1) Torre formosssima no Porto. XV Acertou que o falco dos dois gabados De Dom lvaro era. Estranho voo Mem do Vaie lhe disse: o da vossa ave: Nunca vi um falco voar dessa arte. Credo, senhor Dom lvaro lhe torna: Que fina caa a que ele paira agora, E at no h hi ave em toda Espanha Que a tal avente, e tanta. Ir-lhe-ei no encalce, Volve o outro, Ide embora, porm crede-me Que a miam somente e no a outro, a entrega. XVI Mem do Vale picou, e por um trilho

Agreste e rude, entre rvores e mato Mete o corcel fragueiro, e costumado A mais agros caminhos. J chegava A um vale estreito, que em redor fechavam ngremes, escarpadas serranias To ridas, to secas e escalvadas, Quanto era amena, vicejante e bela A vrzea que abrigada lhes ficava. XVII Um arroio sinuoso corta o vale Despenhado do cume alto da seria Com rudo, em catarata pitoresca, Onde em brilhantes prismas concentrando O matutino Sol seus raios puros, A nas cores de ris se extremava. A relva de boninas esmaltada Amorosos perfumes recendia; E aqum, alm festes de verdes balsas Prendiam com seus ramos enlaados, s viosas figueiras. Ramilhetes De murta em flor brotavam pelo prado, E na doirada areia da ribeira Viava o tenro, dobradio arbusto Que em nossas praias semeou de perlas Para enlevo da infncia a Natureza, Oh! idade feliz em que as eu via, As alvas camarinhas resplendendo No lmpido sairo, e as cobiava Essas perlas mais finas a meus olhos Do que as da bela egpcia, mal pudica! XVIII Sobre este ameno, delicioso vale Paira a prumo o falco: mas extasiado Co'as belezas do stio, o cavaleiro, Na maravilha que lhe encanta os olhos Pensava s, nem ao falco j atendo. Quando sbito a ave qual se vira Saltar lebre fugaz de espessa moita Desce veloz, e atrs de rvores densas vista se escondeu, desaparece. V-la baixar, e correr pronto ao poiso Que lha ocultava foi um s momento. XIX Fcil era a entrada da espessura Por um lado onde as rvores falecera. Entra, e a caa que viu... Tenteio embalde As cordas do romntico alade Que os gnios das montanhas me afinaram Para os singelos sons desalinhados De meu simples cantar; falham-me as notas, Desafina a cano. Que verso pode Descrever es segredos da floresta Do Almargem! onde encantos estupendos, Nocturnas festas celebrar-se-o visto

s fadas e aos espritos da noite!... XX Ali... ali jamais p de homem vivo Depois do pr de Sol entrar no ousa; E s do alto da serra o pegureiro Viu luzinhas sinal certo de bruxas A surdir e a esconder-se a um lado e outro, Saltando como estrelas namoradas Que via o grego antojador de favas Ao brando som de harmnicas esferas Bailar no azul do cu as tripecinhas... Ou perdido viandante arrepiado De medo, ouviu confusas gargalhadas, Estranhos cantos e gemidos fnebres!

CANTO STIMO I Do teu cantor, Anglica formosa! Aqui daqueles versos descuidados, Daquele donairoso seu capricho Que damas belas, monges impotentes, Andantes cavaleiros e duendes, Fadas e malandrins encantadores, Tudo enreda na vaga, solta dana De seus divinos feiticeiros cantos. Oh! quem pudera, quem soubera agora Tecer, com ele, o enrevesado fio Dessas lindas mentiras que enleavam A curteza bestial de um nobre duque! Prolas... e que prolas! deitaste, Meu pobre Ariosto, ao coroado cerdo. II Mas no. Livre de mais, lascivo o canto Que as venturas nos conta do Medoro E os furores de Orlando. Eu, pudibundo, Austero vate, salmear s quero Em coro de donzelas inocentes, E acender minha lmpada na lmpada Das virgens sbias que poupar souberam Para a vinda do esposo o santo azeite. Simples meu canto, meu contar singelo, Dar-me-o as mams a ler s filhas! (1) (1) La mre en permettra la lecture sa fille. III Jaz sobre a relva, deleitosa sombra Do espesso arvoredo adormecida Jovem beldade. Se anjos, divagando Acaso pela terra, adormeceram

Algum'ora em recinto delicioso Que lhes fez recordar do den os bosques, Seu formoso dormir como este fora, IV Alva, ligeira tnica apertava Pelo meio do corpo delicado Cinta de verde cor; doiradas tranas, Sem mais ornato que o gracioso oxidado Aqui do engenho, aqui da arte sublime De seus prprios anis, se debruavam Por ombros, em que a fora do alvo quebra Ligeira cor de desbotada rosa, Seus olhos!... com as plpebras escuras Fechado tem o sono esse tesouro De brilho e do inocncia. Mas nos lbios A inocncia sorri. A um lado jaz-lhe Pequeno livro. O atnito guerreiro No rapto dos sentidos alheados Longo tempo ficou absorto, mudo, Como a quem maravilha tem cortado Com a razo metade da existncia. V Que livro ser este? Abre, e redobra Seu pasmo: de oraes e rezas santas Era um livro cristo, iluminado Das vivas cores, de oiro reluzente Com que a arte bizantina debuxava No bento pergaminho essas imagens Sem vida, sem aco, e que resplendem De um brilho, de um matiz que o desespero Mas esse livro Do moderno pintar. Aqui, mas essa dama to formosa Que o dia na soido desse deserto... Mas tudo isto... mistrio incompreensvel. VI E o Agnus Dei que pende ao lindo colo Da bela, e c'o sereno movimento Do seio brandamente se agitava? No h que duvidar: crist virgem E em terras de moiros! Oh! roubada Foi decerto; e a seus brbaros deleites, Seus infames prazeres a reservam Nalgum castelo prximo. Sem dvida. VII Mas como neste stio adormecida? Baldam ai de todo as conjecturas. Fugiu talvez... acaso comunica Os bosques ai com parte mais escusa Do parque, ou cerca de moiriscos paos, Onde escrava a retm... Crist ela. E eu cristo cavaleiro, que hei jurado De defender a f e a formosura,

Devo... o que? Libert-la desses grifos, Dos monstros que a inocncia se preparam A devorar-lhe crus... devo, oh! sim devo. VIII Destarte reflectia o cavaleiro, E levado de zelo ardente zelo Da f... Travesso doente me sussurra No ouvido menos puro sentimento. Vai-te, esprito mau, no te acredito; Era boa a inteno: que faz ao ponto Se profanete (1), acaso, algum desejo Na teno se ingeriu? Vasos de barro Somos ns, quebradios e achacados; E raro, a obra melhor do homem mais justo, O oiro mais puro da virtude humana De liga vil seu tanto no encerra. Levado pois da f: Salv-la clama Salv-la fora, e j. Mas, se a desperta, Se receosa a tmida virtude Dessa dama, fugir assim no ousa Sozinha com um jovem cavaleiro? Saber convenc-la. E se no entanto Perdido o tempo?... Oh Deus! urge o perigo, Cumpre deliberar... Toma-a nos braos, Salta na sela, e parte, corre, voa. (1) Diminutivo necessrio.

IX No papo do falco raivava o Diabo, Vendo to mal sair-lhe o estratagema, E que o lao, onde creu ter apanhado A virtude de santo cavaleiro, Nova c'roa de glria lhe viava Na honesta fronte, Em to escura sombra, Tal formosura.. ocasio to bela!... Capacitar-se o Diabo no podia Que tanta fora houvesse num mancebo, Que resistisse a tal. Mas onde a leva Ele agora? Sabido que o Diabo, Que tudo sabe, s futuro ignora, Deu a voar, e segue pelos ares O jovem par no rpido galope. X Nos braos apertando o doce peso, Corria o cavalo, e lhe batia O corao. Sorriu de ouvir-lhe o Diabo To apressado, e disse l consigo: Tu que bates assim, m teno levas No entanto a donzela, mal desperta Do sono ainda, que pensar no sabe Do estranho sucesso que a acordara: Se vela ou sonha, se anjos a conduzem s regies do cu, ou se o maligno Esprito a arrebata s profundezas Do abismo, duvidosa, nem se atreve

A abrir os lindos olhos: e tremendo, Encolhendo-se toda, mui baixinho Ao bento anjo rezava da sua guarda. XI Porm alfim curiosidade vence Afinal sempre em feminino peito. Quem a leva roubada? anjo, ou demnio? Ver-lhe a cara deseja. E se ele negro?... Credo! Mas pouco a pouco vai abrindo O cantinho do olho. Alta a viseira O mancebo levava; e o belo rosto Que belo era e gentil se descobria Entre as luzentes armas de ao fino, E sob o elmo emplumado qual nos pintam O triunfante arcanjo aos ps calcando Revel esp'rito que venceu nos piamos Do cu em regular, campal batalha, XII Ao encarar com to formoso gesto O medo todo lhe fugiu do seio; E a grata persuaso que em corpo e alma A leva ao cu um anjo to bonito, Certeza foi que de prazer celeste Lhe inunda o corao. Mas ser sonho? Nunca ele acabe sonho que to belo. Com medo de acordar, seus lindos olhos Fogem da luz do dia e s se entr'abrem Para gozar da anglica presena Do roubador gentil. Enquanto o jovem Sente o doce calor do brando corpo Os membros repassar-lhe e dar rebate Ao sangue, que agitado j circula, E em seu tropel e espirito envolvendo, Sensaes menos puras, logo ideias Pecaminosas... feios pensamentos, E ao cabo tentaes.. J no sorria, Mas dava pulo o Diabo de contente. XIII Eis ao subir de pedregosa encosta Agra e difcil, do alto da montanha Vozes mil a gritar: Ei-los vo, ei-los! O roubador infiel ei-lo e a princesa. Acudi, acudi, vingai no infame Nossas injrias todas. E redobra O alarido das vozes tumulturias; E gritando corriam, e descendo Dos lados todos, breve tem cercado O cavaleiro multido de moiros Que em fria cresce, e em torno se amontoa. XIV povo mal armado e descomposto, Gente soez, e sem valor nem brio,

Mas forte pelo nmero, e terrvel Na fantica sanha que os excita. Embalde o cavaleiro o corcel volta, Embalde tenta de descer de novo, E salvar-se na fuga: a turba imensa De toda a parte acode. Atropelados Do fogoso cavalo, a muitos prostra; Mas outros, e outros vm: ceder fora. XV Ceder! um portugus, e um cavaleiro! Oh! que pesado ento lhe foi o leve, O doce peso que a seu peito aperta! Que far? Lana e escudo lhe falecem. Mas ceder! isso no: co'a esquerda abraa, Defende a linda dama que estremece; A destra brande a espada formidvel, A cujos golpes o infiel desmaia; E caem como espigas em calmosa Sesta de Estio aos golpes do ceifeiro, XVI E a bela! Oh despertada alfim do sonho, Suas magas iluses se desvanecem. Cruel realidade! Quem ele? Como a roubou, e aonde, onde que a leva? Porque assim a perseguem esses moiros? Oh! isso entende, isso conhece a triste, Claros os gritos so. Mau fado a espera Se em suas mos cair. Oh Deus que susto! Com o seu roubador, seu cavaleiro, Seu defensor... Ou como h-de chamar-lhe?... Se abraa, e esconde o rosto delicado No seio spero e frreo da armadura. Mas j tarde, j reconhecida Foi da turba infiel, Oriana! bradam: Oriana! soa em torno. Co'este nome Cresce a raiva, o furor nos combatentes, A quem resiste impvido um s homem. XVII Oriana repetindo, embravecidos Investem; mas o nome que os incita, Como se fora mgica palavra, Respeito lhes inspira: os golpes vibrara, E no meio do golpe a mo descai-lhes, E o peito deixa aos botes desarmado Da espada do cristo. J da matana, J de tanto ferir lhe afroixa o brao; E as foras pouco a pouco a falecer-lhe... XVIII Tem pois de sucumbir. Perea embora; Embora... Mas fria desses brbaros Abandonar a vitima inocente Que ele insensato ao sacrifcio trouxe!

Uma virgem crist! Cus! e to bela! Jamais. Resta-lhe a esp'rana derradeira De chamar pelos scios que lhe acudam: Se o ouvirem, podero valer-lhe E ajud-lo a salvar a desgraada O corno toca; os sons repete ao longe O eco das montanhas. J o ouviram, E o usado som de Mem reconheceram Os scios que, no longe, comeavam A sentir o alarido da peleja. O passo dobram: ei-los... oh ventura! So a milhares a moirisca turba; Mas seis de Santiago! Avante! e rompem. Santiago e avante? Em roda esto do amigo. Vidas como estas caro so vendidas; E tarde, se a perderem, a vitria S coroar os lvidos cadveres Do vencedor, a quem se deu mau grado. XIX O inimigo recua. Secos troncos De figueiras, que ai jazem, encastelam Uns; enquanto outros lanada viva Seu trabalho defendem. J completa a tranqueira, e a tempo; que os cavalos De cansao e feridas se abatiam. A suas frgeis muralhas se acolheram, E da turba que os cerca se defendem, Como lees boca de seu antro Pelos filhos e esposa combatendo. XX Ai da formosa, incgnita donzela! Que ao deslaar os braos delicados Do corpo do mancebo, os lindos olhos Cheios de amor e lgrimas levanta Para o cu, para ele, e: Adeus lhe disse: Adeus! Que breve foi, e que amargado O prazer deste abrao! Ai cruas vozes, To meigas, to cruis! abriu-se-lhe alma Ao jovem; e a paixo, que lhe escondiam Suas quimeras vs, toda lhe avulta: Co'esse golpe de morte lhe rebenta O amor 't ali no corao oculto. Oh transe! amor travando o brao morte! A eternidade em meio da ventura! XXI Os olhos do mancebo se enturvaram, O sangue que vertiam mil feridas, Parou. J nesse instante a ltima vida Do corao fugia... Suspendeu-lha Co'a fora do prazer, da dor o excesso, Qual soem suspender opostos ventos Ao lume de gua, em cabo proceloso A soobrada nau. Anjo da morte Porque retiras a asa cor da noite,

Que lhe estendias sobre a frente lvida? Doce morrer assim; mas todo o clix Do passamento, 't s fezes negras, Beb-lo! cruel s, anjo terrvel. XXII De novo jorra o sangue das feridas, E exnime clamou. Oh Deus! seus lbios Descorados na face da donzela Osculo imprimem, o primeiro e o ltimo! A virgem no corou: solene, e augusto o extremo da vida; no h pejos Na despedida s portas do sepulcro. XXIII E quem s tu, incgnita beldade? Eu? volve a virgem: eu? Sangue inimigo Teu e da cruz nas minhas veias gira; Sangue de reis... sangue fatal! Raiou-me A f por entre as trevas de seus erros: Minha me foi crist, e a gua sem mancha Do baptismo banhou meu corpo infante. Este o crime que a plebe amotinada Persegue em mim. A seu rancor fugida Tinha vindo acoitar-me nestes bosques Onde um velho ermito, por caridade, Em sua rstica choa dava abrigo irm de Aben-Afan. Tu, irmo dele! E eu fui que te perdi... Ai! fui eu, triste. Torna a espada, e com mpeto que mostra Foras maiores j do que as da terra, E sem mais proferir, d sobre os moiros Com fria tal, que inmeros lhe caem Aos ps dum bote s. Porm foi esse De Sanso moribundo extremo esforo: Sobre o monto das vitimas que imola, O sacrificador exangue acurva; Sem vida cai. No o vingueis, amigos No caiu bravo em campo de batalha Mais gloriosa queda; no deis lgrimas A quem s derramou em vida e morte Sangue inimigo e seu. Mem no existe: Folgai, filhos de Agar, sobre e seu tmulo. XXIV Olhos formosos que lhe a morte destes, Chorai vs, sim, chorai!... Mas tanta perda Ignora ainda a bela causa dela, No o viste cair, gentil Oriana, Que no meio dos fortes cavaleiros, No cho prostrada, splice invocavas Ao Cu perdo, do Cu misericrdia, E gemes, como a rola solitria Sobre o lascado ramo do pinheiro, Quando os ventos do Outono tempestuoso Da emigrao a quadra lhe anunciam:

Ai! caador cruel lhe h morto o esposo, E seu terno arrulhar o chama ainda. XXV Com a morte de Mem coragem ganham Os infiis, e afroixa nos de Cristo O nimo no, mas esse mais que humano Esforo gigantesco, entusiasmo, Que no s p'rigos sem pavor arrosta, Mas a infalvel perda, a morte certa, Sem lhe atentar no horror, com gosto encara. Lassos de combater, de sangue exaustos, Que a jorros corre dos golpeados membros, Os que fortes exrcitos venceram, E so terror de belicosas hostes, Ante unia vil, desordenada turba De alvorotada plebe j sucumbem, XXVI Eis a correr do alto da montanha De rdea larga vem um cavaleiro Ancio, de longas barbas venerandas, Nem armado, nem seu trajar indica Linhagem nobre; mas nobreza de alma Brilha em suas feies. Ao chegar perto Dos combatentes, moderara o passo. E grave se aproxima do tumulto Com semblante sereno, Erguendo a destra: Suspendei disse: suspendei as armas; Escutai-me um instante. A inesperada Fala do velho sanha da peleja O furor suspendeu: pra o combate; E curiosos da causa que o ali trouxe, Atentos moiros e cristos o atendem. XXVII Ilustres cavaleiros, escutai-me, Filhos de Agar, ouvi-me: injusta guerra Fazeis todos: o sangue desparzido Neste dia fatal ao cu bradando Est vingana e todo h recado Sobre minha cabea. Eu a princesa Oriana dos reais paos de Tavira Na fuga auxiliei, ao respeitado Bosque de Almargem a levei, e em guarda A um eremita santo a dei eu mesmo. Mas essa que buscais h tanto tempo, Mas essa, por quem hoje heis combatido, No ~ vossa, no: Oriana, a bela, A real Oriana aos erros e mentiras De vossa falsa lei jamais deu culto. Crist , crist foi desde a primeira Hora da vida. Ela, crist! exclamam A maura turba com horror e espanto.

XXVIII Sim, crist sou lhes diz, alevantando-se A princesa gentil; e no ar, no gesto Lhe brilhava um esplendor de majestade, Que, entre essa multido de homens armados, Sanguentos, golpeados, parecia Anjo de paz que vem de ordem do Eterno O cru flagelo suspender da guerra. Sim, crist sou, e o Deus s verdadeiro, Que sua santa luz abriu os olhos De minha me, que em sua glria hoje, Constncia me dar para o martrio, Para alcanar a imarcessvel palma Que me espera do Cu. Vinde; essas armas Para meu peito dirigi; tormentos Inventa] novos; tudo com delcia Receberei de vs, com prazer de alma; Tudo... Piedoso Deus! que hei visto! Pra-lhe A voz e a vida; cai: no gesto lvido Vu de morte se estende. A malfadada No cadver de Mem, que jaz por terra, Fixara acaso os olhos descuidados, E do golpe fatal, que inda ignorava, Repentino ferida, dor sucumbe. XXIX lvaro e os mais cristos, que a viram sbito Desmaiar e cair no suspeitosos Da causa de seu mal, alucinados Em tanta confuso de tredo golpe Por maometano archeiro a crem ferida. De horror e indignao furiosos bramam; E lvaro lhes clamou: Amigos, eia! Este resto de sangue que inda gira Em nossas veias, pouco , porm corra Portugus 't gota derradeira. Que nos sobra de vida! Escassas horas: Sculos fossem elas, vingana De crime tanto e tal votadas sejam. Santiago, e avante! nossa a vitria, E triunfantes nos receba a morte. XXX As fogosas palavras do mancebo Nos coraes que apenas palpitavam Exangues, semimortos, vida e fogo De entusiasmo infundem. Quais rompentes Lees, investem contra o moiro, em fria. A jorros corre o sangue; a vozearia Dos combatentes, gritos dos feridos, E o arrancar dos moribundos forma Consonncia medonha. Acostumado No era guerra o venerando velho Que, esperando salvar os cavaleiros custa de sua vida, ali viera. Conhece todo o Algarve o nome e a fama De Garcia Rodrigues, o mais rico

E honrado mercador daquelas eras, Que em seu trfico honesto, recovando Entre os moiros do Algarve e as portuguesas Terras vizinhas, grande acumulara Haver de oiro e riquezas. Protegido Da defunta rainha, e ntimo sempre De frei Hugo, quando este disfarado Nos hbitos e modos de moirisma No palcio de Silves demorava, To prudente e avisado andara sempre Que nunca aos muulmanos fora odioso. Depois, morta a rainha, e Hugo partido A fazer-se ermito em Monteagudo, Continuara em seu trato, a ir ao pao Vender suas mercancias costumadas. Co'a princesa Oriana ali falava, E em grande segredo lhe trazia Livros, rezas crists, bentas relquias E outras consolaes que a confortavam No desamparo e susto em que vivia. XXXI No prprio dia a Silves era vindo Que em torrentes de sangue se afogara O tumulto da plebe amotinada Contra Oriana; e vendo-a resolvida A fugir para sempre as mpias terras deixara Dos inimigos da sua f A mercantil, habitual prudncia; Com grande risco de fazenda e vida Ele prprio, uma noite bem fadada, A levou nas recovas escondida Que o no sonhou ningum. Passou as portas Da alcova, e passou as da cidade, Escapando a perigos infinitos, Que s pens-los faz tremer. Andando A bom andar, chegou quele bosque Do Almargem, e o seu furto precioso Deu a guardar a um santo velho monge Que ali vivia em solitrio hospcio Dos l da serra de Ossa dependente. Ali a vinha ver o bom Garcia Sempre quando passava em seu continuo Usual peregrinar. Caminho agora Ia de Alvor, quando escutou o rudo E a causa soube do fatal combate, Que a apaziguar correu... em vo. Salv-los impossvel!... Pois disse ele morra-se Como homem tambm. Empunha a espada E sobre os moiros deu como homem que era. XXXII Novas entanto da fatal peleja A Cacela chegaram. Parte pressa Vos seus o mestre, esperanado ainda De socorrer os nobres combatentes. Tavira passa; os moiros aterrados Do furor com que vem, pass-lo deixam.

Chega... Ai!... tarde. J lvidos cadveres Sobre montes dos que imolou seu ferro Jazem os sete heris. Trofus de entorno Seus imigos lhes so, que os precederam, E s regies baixaram do sepulcro A anunciar do vencedor a vida. XXXIII Mas os moiros do campo da batalha, Em vendo o mestre vir, se retiraram Aodados c'o medo da vingana. E ele, a quem no peito nsia rebrama De punir to cruel aleivosia, Os preciosos despojos recolhendo Dos nobres cavaleiros e do honrado Mercador, no alcance vai dos moiros, Que em vo fogem. Cruento sacrifcio As sombras dos heris ali recebem: Milhares caem. De Tavira s portas Acossados os leva; e as portas, que abre Para acolher os seus o muulmano, Ao mestre foram triunfal entrada Na capital do subjugado reino. XXXIV Do Algarve a capital cede a Dom Paio. Mas em Silves o rei no forte alcar Crem todos; e acabar co infame jugo Dos infiis em terras portuguesas Jurara o mestre. Bem guardada e forte Deixa Tavira, e sobre a antiga Silves Vai com a flor dos seus brios de glria.

CANTO OITAVO I Teu alcar to forte! Quem resiste s espadas terrveis de Santiago? J derredor dos muros, que de lanas, De frechas, de besteiros se coroam, Suas tendas assentou, suas azes posta O invencvel mestre. J trabucos Assestam, catapultas vm de rojo, Mquinas, lgneas torres; e se dobram Acobertados couros, protectores De escaladas e assaltos. Mas de dentro Dos muros os cercados se apercebem Para a defesa: ardentes alcanzias, Duros cantos, ferradas longas varas Que os incendirios fachos arremessam s inimigas fbricas. Redobra Coragem em uns e outros o perigo, Pregam no campo frades indulgncias, Na cidade os ims novas promessas

Fazem de houris e parasos: folga Entanto a morte, e para a ceifa crua C'o um prfido sorriso a fouce afia. II Dom Paio suas tendas, rodeado Dos cavaleiros principais, com eles Nos desenhos do assdio praticava, E no mais que a seu cargo e posto cumpre. Um homem de armas entra, e ao conselho Anuncia que ao campo um mensageiro Do rei de Portugal nessa hora chega. III Que novas traz? Sab-lo-eis mui pretos Que no tarda convosco; e sua messagem, Diz s a vs dar. Embora venha: E praza ao Cu que do valente Afonso Nos traga alfim to pedido auxilio. Gr mister hemos dele. Cavaleiro E generoso Afonso, a nenhum outro De toda a Espanha com mais gosto dera Preito do que hei ganhado: mas importa Ai de ti, Silves, de tuas nobres torres,.83 Que a levarmos ao cabo esta conquista Nos ajude ele; seno... reis no faltam; Deus prover, e a nossa espada ao resto. IV O arauto, com solene e gravo passo, A Dom Paio caminha, e volteando Trs vezes no ar o seu basto doirado, Em som lento e pausado assim lhe fala: Da parte do mui alto e poderoso E temido senhor, rei Dom Afonso De Portugal e Algarves, a Dom Paio, Mestre de Santiago, cavaleiro Muito nobre e esforado, vem Dom Nuno; Sua embaixada traz. Entrai. Entraram. V De suas ricas armas cinzeladas Vinha armado Dom Nuno: por de cima Da malha sobreveste de oiro e seda Orlada com franjes de fina prata, Passamanes do mesmo, e sobre o peito Bordada a cruz azul, insgnia antiga Do reino, e embaixador que o representa, Segundo usana . Este, inclinando-se Ao mestre, disse ento: Senhor Dom Paio El-rei, e meu senhor, que a vs me manda,

Vos envia saudar, como a quem preza, E muito estimo vossas nobres partes, E a respeitvel Ordem de Sant'Iago, Cujo sois digno mestre. Sabei como Prouve ao muito alto rei de Leo, Castela, De Toledo, de Crdova e Sevilha, Mrcia e Jaen, imperador augusto, Sempre feliz, a meu senhor e amo, El-rei de Portugal, neste seu reino Investi-lo do Algarve; e vos ordena Que lhe entregueis castelo e fortalezas E lugares o vilas que heis tomado; E preito lhe faais e homenagem, Como a senhor e rei. E mais vos trago Que em marcha com sua gente a estes stios Vem el-rei meu senhor, com teno firme De ajudar-vos na santa empresa vossa De libertar suas terras do pesado.84 Jugo de moiros: no que muito conta Convosco e vossos nobres cavaleiros, A quem honra e mercs far condignas. VI Venhais embora o mestre respondia: Sejais bem-vindo vs, e a vossa alegre Mensagem que trazeis, senhor Dom Nuno. Portugus sou, e portugus me prezo De ser do corao; e muito folgo De entregar nossas praas e castelos A rei tal e senhor. Em hora boa Venha ele a tomar nossa homenagem, E a conquistar o mais que no seu reino Ainda infiis lho tm. Com mos obra Nos achais, cavaleiro; desta Silves, Onde o moirisco rei temos cercado, O resto da conquista est pendente; E... Mas vejo-vos rir!... No sei que o caso... VII Nuno sorria, e em gestos se expressava De quem do mestre aos ditos f no dera. No tomeis, senhor meu, para m parte Este sorrir: contendo-se Dom Nuno Lhe tornava : De Aben-Afan dizeis Que o tnheis hi cercado... E sei eu certo Que algures ele est, que no em Silves. Sabeis? Sim, sei. Muito sabeis! Contai-me. VIII Nuno ento conta ao mestre, que pasmava Como, da infanta em companhia, a folgas Indo, o rei moiro sbito os tomara. E ele s, por estranho caso, a vida Salvara e liberdade; que escondido Na cerca do convento, deparando

Com um moiro, o matara, e em seus vestidos pressa disfarado, Aben seguira 'T a uns formosos paos, onde a infanta S com Aben-Afan entrar puderam, E que sbito os paos se sumiram. Que certo havia ali encantamento Ficou ele; porm lugar e stio Bem o conhece, e tais sinais tem posto, Que h-de com ele dar. Da partido A el-rei se fora a lhe contar do roubo E desacato da real infanta. Que de vingar sua honra e a de sua filha Jurara Afonso; e a Beatriz, sua esposa, Mandara ao pai a lhe pedir do Algarve Terras e senhorio, resoluto A acabar desta feita co'a vil raa De Maomet. Em tudo consentira O bom do imperador: e el-rei pressa Vem caminho do Algarve, a invicta espada Jurando no depor sem que no sangue Do derradeiro moiro a injria lave. IX Mas se encantada a infanta diz Dom Paio, Co moiro est, que vale guerra e sangue Para a cobrar? A tudo se h provido Nuno volveu: com el-rei vem quem sabe, E tudo pode em coisas tais de encantos, Certo, que nomear tereis ouvido Frei Gil de Santarm... Frei Gil!.... Oh! valha-nos Santiago! uma os cavaleiros dizem: Traz consigo esse frade Dom Afonso? X E porque no? Dom Nuno respondia: Sim, traz; mas no sabeis quanto mudado Est frei Gil. Do Diabo, a quem vendera A alma pelo poder da bruxaria, O escrito cobrou que lhe fizera De obrigao, lavrado com seu sangue. E agora o Diabo, a quem servira escravo, Como a senhor o serve; e maravilha Ouvir casos e coisas que se ho feito Por sua interveno. Pea mais fina Nunca santo a pregou a fino Diabo, Do que o padre frei Gil; f-lo ir ao coro Rezar c'os frades, ouvir missa inteira, E confessar-se at. Mas quem v isso? Ningum seno frei Gil: boa era essa! Se o vira algum, forte milagre fora. (1) (1) Veja a nota a este verso, no fim. XI Riram os cavaleiros do bom logro

Que pregara ao Demnio o santo frade. Veja a nota a este verso, no rim. E o mestre, encarregando da ordenana Do cerco e mais governo que cumpria, Ao comendador-mor, se foi, com parte Do conselho da ordem, ao caminho De Selir, a esperar el-rei Afonso, Que para a direito em marcha vinha. XII J longo o cerco a parecer comea Aos sitiantes; rpida a vitria 'T ali os precedeu: enfim o auxlio Do monarca por termo s delongas, E acabar c'o imprio muulmano Nos libertos Algarves. Se pudessem Todavia vencer sem esse auxlio! Veda-lho a ausncia do esforado mestre. Sem ele aventurar-se a dar assalto No ousaro, nem devem. Surdas minas Lavrando vo caladamente entanto Com direco do alcar, que o mais forte Lano da praa toda, e decisivo. XIII Segue de perto aos que trabalham, pronta A escolha dos mais bravos e atrevidos Na subterrnea estrada, que j longa Cresceu: prestes esto de peito e de armas A qualquer caso, ou contramina os cruze, Ou, repentino, a bem guardada estncia De inimigos os leve seu trabalho. XIV O ardido Nuno entre os primeiros sempre na glria e perigos. Voluntrio Se of'rece a ir na subterrnea empresa. Por capito de todos o puseram E a direco da mina lhe entregaram. Trabalhavam um dia, eis Vozes sinto Disse parando na obra um dos soldados. Escutemos: silncio! Nuno acode, E alerta ouvidos, e calado tudo, Vozes se ouviam, mal distintos ecos, Sons abafados, como uns ais perdidos De infeliz a quem vivo sepultassem Nas entranhas da terra, e que em lamentos Vos! conjurasse o horror de seu destino. XV Manso continuai vosso trabalho Diz Nuno: Descubramos donde nascem Estes estranhos sons. Vo pouco e pouco, Leve e leve, minando a terra dura. J clara a voz se ouvia: feminino Era o acento gemedor e aflito,

E como suplicante: crebros golpes Se ouviam c'os lamentos misturados, E um rouco murmurar de voz sinistra. Suplcio, algoz, e vitima parecem. To prximos esto, que se distinguem As falas j. Piedade! diz voz trmula: Piedade, eu desfaleo, eu morro... Amigos! Bradou Nuno: uma os ferros, eia! Salvemos essa vtima inocente Da maometana brbara maldade. Rompei dum golpe s o estreito espao. XVI Mal dissera, aos alvies nas mos robustas Cede a terra, e caindo, patenteia vista dos atnitos guerreiros O lbrego recinto de medonho Subterrneo, horrvel calabouo. Uma lmpada fnebre, que ardia Suspensa em meio, triste luz reflecte, Clara porm, na profundez do antro. Em p espadado moiro como esttua, De medo e pasmo est; seus olhos fixos, Seu gesto horrendamente contrado O pavor, a crueza, o susto, o crime Alternados debuxa. Tem na destra O instrumento de brbaro suplcio, Azorrague sanguento. Junto dele No cho prostrada a mulher... Vergonha Me abafa os sons nas cordas que estremecem: A indecorosa posio... pint-la Meus versos ousaro?... Em terra os joelhos Poisava, e em terra a face; co'as mos ambas o seio encobrem vestes; Cobre-a, de pejo Mas o restante... oh! no as tem mais belas Nem mais patentes Calipgia Vnus. As formas imortais que nome e fama Do ao cinzel e mrmore divino. Matizam crus sinais o alvo dos lrios, Como si no vergel tlipa roxa Entre as cecns brotar. Mais se divisa Outra flor... Caia o vu sobre o meu quadro. XVII Vu de pudor cobriu os olhos castos Dos guerreiros cristos. Seu manto arroja Nuno infeliz, e co'a outra mo travando Da barba hirsuta do algoz: Malvado! Lhe brada: mas que vejo! tu! sonho, Ou s tu mesmo? Como nestes hbitos Co'esse turbante, infame renegado? Eterno Deus!... Vil monstro de maldade, Fala: quem esta inocente vitima De teu furor cruel? porque a ferias To despiedado? Fala, ou neste instante A merecida morte...

XVIII Um suor frio Cobria o moiro, os dentes lhe batiam, E os membros contrados lhe estremecem. Qual ceifeiro robusto, a quem na messe Tomou quart violenta, co'a mo trmula Aperta a foice, e em vo chamar os scios, Bradar procura em vo; no aberto sulco, Sobre os feixes de espigas que h colhido, Cai oprimido de nsia e quebramento. XIX Malvado! exclama Nuno: segurai-o, Mas no toqueis, por Deus, nessa cabea Ao cutelo votada da justia. E vs, senhora, cobrai fora e nimo, Que no estais com brbaros: respeito E piedade achareis. Auxlio e amparo Por cavaleiros e cristos devemos As damas; nem nos veda a diferena De culto e religio.. C'um gesto a dama, Em que, apesar do pejo e abatimento. Sobressai dignidade e formosura De nobreza e virtude, alevantando-se Gravemente, o interrompe co'estas vozes: Meu culto e religio, senhor, o vosso; Crist sou, por crist hei padecido, E de meu padecer uma s queixa Tenho elevado ao Cu que lento e brando No me haja dado a suspirada morte. XX Nobre dama, connosco ao rgio Afonso Vinde; e recebereis honra e justia, Qual se vos deve. Nome e sangue ignoro De to bela senhora, mas por certo De alta prognie o tenho. Em mal! bem alta. portugus?... Senhor, moiro meu sangue, Muulmanos os meus, crist eu nica. No me pergunteis mais; eu vo-lo rogo Por vossa cruz: levai-me presto ao campo Onde os socorros que h mister minha alma, Encontrar possa. Pronto, Nuno ordena s guardas e vigias o que devem Em sua ausncia fazer, e co'a formosa Dama e co velho moiro ao campo volve. XXI Soavam atabalas e trombetas, Que tangem menestris: todo um triunfo O arraial parecia. Ei-lo que chega,

Ei-lo! Real, real por Dom Afonso Do Algarve e Portugal! mil vozes clamam E do mestre e dos seus acompanhado O magnnimo Afonso, num formoso E soberbo andaluz montado, vinha O campo entrando. Os vivas de alegria, As saudaes do povo c dos soldados Benigno acolhe: mas profunda mgoa No rosto impressa traz; ri-lhe nos lbios Doce afabilidade, que os monarcas Portugueses outrora distinguia, Mas a frente pesada de cuidados Em vo se alisa, as rugas da tristeza Sob o diadema de oiro se lhe encrespam.

CANTO NONO I O estandarte das Quinas tremulava No pavilho real; e essa alegria, Que em derredor festiva se agitava Na tenda do monarca no penetra: Pesado tudo a, Seus ricos-homens Se compem no silncio e na tristeza Que da frente do prncipe reflecte. A mo no rosto plido, e c'os olhos Fitos no vago, Afonso meditava. O que vai por essa alma, rei?... Memrias De Bolonha sero? Lgrima a lgrima, Ests sentindo as da infeliz Matilde No corao traidor cair-te agora? Se do vendido tlamo... vendido! Porque o vendeste, rei; no foi cegueira Perdovel de amor, seno cobia, Fria crueza de ambio a tua... Se do vendido tlamo as saudades Vingadouras talvez vm perseguir-te? Ou se que rico de remorsos e amplo O teu quinho de rei se outro remorso Te estar solevando a laje negra Que em Toledo a outro rei... teu irmo era! Deu estranha piedade por esmola? Ai Afonso! E perdeste a filha, e choras E acusas os Cus! Os teus so crimes Que a divina justia no espera Para os vingar depois na eterna vida, II Foi este derradeiro pensamento Que por certo o feriu. Turbado, aflito Fez sinal que o deixassem. Nobres, pajens, Tudo se retirou. E que me chamem, Disse frei Gil. E a frei Gil chamaram; E s entrou a el-rei; e a ss so ambos.

III Padre torvo de aspecto Afonso clama: Padre, que heis descoberto? Que esperanas, Que novas me trazeis? Tem confiana Em meu poder, rei dos Portugueses Tua filha vers, v-la-s. Mui cedo para se cumprir a grande obra Em que empenhadas tenho minhas artes, Minha cincia toda. Muito h, padre, Que o prometeis assim, e... Desculpai-me: Sou pai; e nenhum pai nunca amou filha, Como eu a minha Branca; nem mais digna De amor e de ternura houve outra filha. A meu pesar, confesso, que aos altares, Inda mal! a cedi. Triste pressgio Me agourava seu fado. Rei, s homem E como homem s fraco e miservel. Pesa-te o qu? da filha que hs votado A um Deus que reino a reino te acrescenta? Oh! mas a minha filha, a minha Branca?... Tua filha vers: sou eu, Afonso, Que to asseguro. Do imundo esprito, Que hei forado a servir-me e obedecer-me, A resposta alcancem: no est longe A abadessa de Holgas destes stios. IV Aonde, aonde est? bradou Afonso Levando a mo espada: Quero eu prprio, Eu s por minha mo... Tua mo, tua espada, A tua cr'oa, o teu ceptro que empenhars, No so nada em mim. Que sois vs outros, Reis da Terra, que fora o vosso trono, Sem o amparo do altar? Vai pergunt-lo campa de Toledo e aos desonrados Ossos de teu irmo... V Acovardado Tremia o conde de Bolonha; o forte, O ousado Afonso treme, e respeitoso, Diante do humilde frade mais humilde, Com submisso se inclina. Relaxando Na asperido da voz, frei Gil prossegue Com mais suavidade: Ouve, liberta Ser Branca por mim; nem longe o dia. Quando o ramo de peste em talha de oiro For escondido, quando o bento orvalho Estender seu influxo a terras de mpios, Quando em noite mais clara do que o dia Escurecer o cu sombra de mortos, E o galo preto anunciar a hora

Fatal a encantamentos e possana Dos espritos do ar, liberta Branca. Nisto confia, rei: mas grande e forte o poder que a guarda, grande imprio o do gnio que a retm cativa. De confiar-to duvidei 't'gora; Porm fora que o saibas: protegido Da rainha das fadas o jovem Roubador de tua filha, Nem violenta Em seus torpes abraos est ela: Fatal encanto a cega, poderoso Feitio a enamorou... Oh Deus! que horrores! Meu sangue, a minha filha? Que vergonha Me anuncias!... Oh! venha a desgraada: Seu juiz, seu algoz serei eu mesmo! VI No o permita o Cu Gil o interrompe: No o permita o Cu: altos decretos So do destino eterno; adorar deves, E conformar tua vontade humilde Com a vontade suma. Penitncia De seu erro far; e h-de aplacar-lhe A penitncia sua as iras justas Do esposo e do Cu. Mas a salv-la, A quebrar seu encanto necessria Uma difcil coisa. O qu? Trs gotas Sem ferro havidas, e do sangue prprio Do roubador. De Aben-Afan? Burlai-vos, Padre, zombais de mim? No me haveis dito Que com ela no mesmo encantamento Esse prfido moiro est? Sim, disse. E ento?... Fechando os olhos, e a mirrada Mo alando, murmura com voz trmula Frei Gil: Perto de ns est seu sangue. VII Mal estas vozes pronunciara o frade, Da tenda o reposteiro alevantava Um cavaleiro: Nuno, acompanhado Daquela aflita dama; a el-rei se chega Ainda transtornado do despeito E indignao: Perdoai minha ousadia, Rei e senhor, lhe diz: justia venho E piedade implorar. Horrendo crime, Brbara afronta a Deus e humanidade, Clama por vs, senhor, a grandes brados. A queixosa, a ofendida a bela dama Que aqui vedes; o ru... Interrogai-a, E dela o sabereis. Formosa dama, Justia vos farei; tende bom nimo. E se de vossa afronta tal o caso,

Que s a desagrave espada ou lana Em raso campo; cavaleiros tenho Que por to bela dama se apresentem A defend-la em cerco ou estacada Contra o prprio Amadis. Mas vossos trajes usana moirisca me parecem; E vs, senhora, sois?... Moira hei nascido; E crist sou. Mas de meu triste caso Vos dir esse honrado cavaleiro. Desculpai-me, senhor; longos discursos Meu padecer e mgoas no toleram. VIII Nuno ento conta da lavrada mina, Do subterrneo crcere, e do encontro Que a teve; refere o mais que ouvira Dos cavaleiros que ao fatal combate De Antas em tardo auxlio haviam ido, E esta dama em poder da maura turba, Quando fugia, a viram: e sabido Tinha dos prisioneiros como a causa Do combate ela fora, e como filha Era de rgio sangue; e convertida Sua me f de Cristo, a baptizara; Como por tal dos moiros perseguida, O mercador Rodrigues lhe valera E a levara ao Almargem, onde oculta Estivera em poder do santo monge Que demorava ali. Ao depois narra De Antas a crua histria, e como havendo Sucumbido os cristos na fatal luta, Os infiis a Silves a levaram, E num medonho, subterrneo crcere, Por comeo de tratos, a arrojaram. IX Como foi minha dita libert-la, J vos disse, senhor Nuno acrescenta: Mas os tormentos crus, mas a impiedosa Injria atroce que um perverso monstro Lhe h feito... oh no me atrevo a referi-la. Concedei-me, senhor, que ante vs traga O ru, e pasmareis de conhec-lo. Ide. Perto ele est. Trazei, soldados, presena de el-rei esse malvado. X Os soldados c'o velho moiro entravam; El-rei com ateno fixo o contempla... Aproximai-o disse: Um moiro esse? Um moiro, dizeis vs!... frei Soeiro. Um cristo! volve a dama: e um religioso! Frei Soeiro! o confessor de minha filha?... Miservel! defende-te se podes; Treme infiel das penas que te aguardam.

Porque enormes pecados hs chegado A esse estado de infmia e de misria? Renegar do teu Deus, teus santos votos! Como, infeliz, corno chegaste a tanto? XI Atnitos em torno estavam todos, E com horror ao renegado frade Observa cada qual, atento ouvido Para escut-lo dando. Mas calado, Mudo, quedo, c'os olhos esgazeados, Como se no ouvira, imvel fica. XII Cuidas salvar-te assim? el-rei prossegue: Pensas de me iludir com teu silncio? Soldados, co'as espadas nas bainhas Porque as no manche o vil, as duras costas Lhe macerai com rija mo. Veremos Se lhe passa a mudez. Executada Foi a sentena... em vo: nem sinal leve Da menor dor amostra; mudo, quedo, Imvel, impassvel como dantes. XIII Pasma Afonso, e os que vem todos se espantam, Se benzem j. Ento de um canto escuro, Donde, at ali calada, esta observava Cena de maravilha, se aproxima Frei Gil, e com um brado tremebundo, Erguendo a esquerda mo: Fala, eu to ordeno. O criminoso treme, e revolvendo Com fria os olhos, num arranco horrvel: O que queres de mim lhe disse: mestre? s tu frei Soeiro? No. No s frei Soeiro! Quem s tu pois? clamava el-rei pasmado, Frei Gil tornou: Responde. Sou o Diabo. Zombas de mim, traidor? No zombo, Afonso: Ouve. Escutai-me, todos, em silncio, E no me interrompais, por vossa vida. XIV Da manga o frade tira gravemente Curta varinha dobradia e negra; Que trs vezes no ar com pausa agita. No cho depois um circulo descreve, Em torno ignotos caracteres forma. Palavras cabalsticas murmura, E em silncio, os braos descados, Eriada na fronte a rara grenha, Com os olhos fechados, como espectro Que se ergue sobre a campa em hora aziaga,

Exttico terrvel permanece. XV Sbito exclama com acento hrrido: Esprito infernal, anjo das trevas, Que ao meu poder, rebelde, hei sujeitado! Pelas sublimes artes, e execrandas Palavras no sabidas de homem vivo, Nem pronunciadas por humanos lbios Diante da luz do Sol, eu te esconjuro, Imunda criatura, que declares O que pretendes desse imundo corpo De frei Soeiro? como, e porque causa A renegar da f e de Deus santo, Teu e seu criador, o compeliste? E para qu, por suas mos impuras, Deste bela Oriana crus tormentos? Fala, e verdade, em que te pez, no mintas, Ou as fatais palavras do castigo Sobre ti, vil criatura, pronuncio. VI Fez-se mais negro o moiro, e assim responde: Essa Oriana filha do pecado E de nascena minha escrava e dele. Mas um tal frade bruxo, meio frade E mais que meio bruxo, que na manga Trazia os sortilgios co'as relquias. Prprio fradinho o tal da mo furada, O teu vivo retrato enfim... Adiante! Disse frei Gil, doendo-se da graa. Sorriu-se el-rei. E o demo prosseguiu: XVII O tal frade... frei Hugo era o seu nome: Tanto me andou c'a me... que fina moira Era a me!... embruxou, desembruxou-a, E deu co'ela crist. J era velha A esse tempo: e eu perder, no perdi nada. Mas estoutra, da infncia ma tiraram; E picou-se no vivo. Fez-se linda, E to linda, que fora de lisonjas, De enfeites, galanteios e requebros, Bruxaria mais forte que nenhuma Estive certo de a apanhar unha, E a tornar a fazer mais minha que antes. Roubou-ma um tal tratante de Garcia, Mercador que ai jaz em Antas morto... E foi-se a tempo, que por nada o pilho Numa onzena em que quase, quase o empalmo. XVIII Custava-me a perder essa donzela; E ao velho ermito que a tinha em casa Tentei, tentei debalde um ano inteiro:

Debalde, que o mofino, velho e trpego, No tinha que tentar. Quando vi juntos Em Antas seis to jovens cavaleiros, Assentei de encaixar-me no mais moo E mais gentil dos seis. Perto dormia Essa Oriana; cuidei que a tinha feita: Mas, por mau fado, os cavaleiros todos No se esqueceram de levar ao peito Aquela coisa que adorais vs todos E que ns... Vai por diante, e no blasfemes. XIX Fiquei desapontado como dizem Os Ingleses; no h na vossa lngua Com que o dizer: e venha ou no o Diabo, Tornem-na, que ho mister dessa palavra. Num falco me enganchei, voei de sorte, Que o jovem me seguiu 't junto dela. Dormia, e em to formosa, to lasciva Postura estava, que eu f vos juro De Diabo que sou... arrependi-me De pr to fino mel em boca de asno. E, no fora eu falco nesse momento, Meu ncubo poder... Corou a bela Oriana; e indignado o interrompia Frei Gil; Esprito imundo, no abuses Da liberdade que te dei. Prossegue. XX Quem tal diria? o parvo do mancebo Babado a olhar para ela uma hora inteira... E por fim... e por fim... torna-a nos braos, E desanda a correr como um danado, Para a levar a terra de baptismo, E fugir dizia ele l consigo Da tentao. Saram-lhe ao caminho... E o resto sabeis vs. Vi-os eu todos Os seis e o mercador mui direitinhos Ir com sendos palmitos e capelas Para o Cu. Eu tambm me fui direito, Mas raivando e sem palmas nem palmitos, A Silves onde a moa me levavam. Fui dar com trs dos meus ali cativos Desde a histria da noite da Tremenda, Em que tanto me ri e ganhei tanto... Aquilo sim, que moa de outra casta, Desenganada, no destas piegas Que no sabem se querem, se no querem, Que esto morrendo por se dar ao Diabo, E rezando abrenncios... Conta a histria, Maldito: as reflexes ns as faremos. Melhor do que eu: bem sei. Os tais amigos Eram Gilvaz, frei Lopo e este Soeiro.

XXI O mdico, judeu no fundo de alma, Est visto, custou-me pouca lida A dar co'ele outra vez na sinagoga. O Lopo, namorei-o de uma velha Beata de Mafamede, que o traz gordo, Cevado de pilau e de badana; Moiro se fez por chocho namorado. E a bela voz que tem! o sino grande Da mesquita maior, e chama o povo Com tal graa a rezar, que nunca a teve Tal a roncar no coro de Alcobaa. O Soeiro, esse velhaco mas ladino; Custou-me a haver com ele: quer ser bispo Ou geral, quando menos da sua ordem. E tinha toda a manha e hipocrisia De um frade ambicioso. Foi preciso Que o comprasse um vilo fona e sovina, Que o metia atafona, que o moa Dia e noite de sovas e trabalho, E nem toucinho, seu manjar querido, Nem nada mais, bastante a encher-lhe a pana, Lhe dava. Renegou por fome o frade; No fui eu que o obriguei: j negra e moira A alma tinha, quando eu lhe entrei no corpo, Renegou; mas ningum fez caso dele; Moiro ou cristo, ficou sempre bernardo Meti-me nele, e fez tais diabruras, Tais tratos deu a outros cristos escravos Que alguns fez renegar, deu cabo doutros: E por zelo da lei tomando-o os moiros, Lhe encarregaram da princesa a guarda. O mais que fiz, foi tudo bagatela: Nada alcancei: ela a 'st convosco. E eu vou-me embora deste sujo frade, Que nunca entrei em corpo to imundo Nem temos l no Inferno lagartixa De mais nojo e fedor que este maldito. XXII Ainda no; espera: onde escondeste A infanta Dona Branca? outro caso Esse de Dona Branca; no sei dela. Cheguei a t-la escrita em meu canhenho: Mas tenho certas dvidas agora. Anda ai mor poder que o meu. Alina, A rainha das fadas? Sim. E quando Se lhe acaba o encanto? meia-noite, Em dia de So Joo. Com sangue? Sangue Solta-me, ou nada mais torno a dizer-te. Maldito frade! afoga-me de gordo.

XXIII Vai-te, inimigo, some-te! Um estoiro Medonho retumbou por todo o campo; E em negro boqueiro se abriu a terra. Estremeceram todos, e aterrados Se benzem. Enxofrado fumo e cheiro Exala o boqueiro. Com gua benta Purifica-se o ar; e a terra fecha-se. XXIV Frei Soeiro despossesso como um parvo Olhava para tudo e bocejando, Se hora de jantar pergunta a Nuno.

CANTO DCIMO I Quanto mel de seu favo amor espreme Na taa das delcias, se o tocaram Lbios impuros, negro fel se torna, Que embriaguez de morte, e no suave Devaneio de lnguido repouso, Na alma agitada convulsivo excita. Gozo da vida, amor, to breve passas! Males que deixas so to duradoiros! II Branca cedeu a amor. C'os olhos turvos De ternura e deleite, o adeus extremo Deu suspirando virgindade; e morta De prazer e de amor... caiu nos braos Do roubador gentil. As horas correm, Os dias fogem voa o tempo a amantes: E num seio de glria adormecidos Aben-Afan e Branca o mundo esquecem. III Eram fins desse ms festivo e belo, Consagrado a Joo, santo o mais guapo, Mais garrido e brincalho do calendrio; Santo do prprio moiro festejado, Cujos orvalhos bentos do sade, Ao corpo e alma, cuja noite, amiga De amor e dos prazeres, tanto encobre Gosto furtivo, beijo namorado, E o mais que vai por arraiais, por feiras, Pelas formosas margens de teus rios, Muito devota Elsia, quando as moas, Quando jovens tafuis, pimpes da aldeia, Na abenoada noite vo devotos Ao milagroso banho! Santo amvel, Advogado das lmpidas correntes,

Amigo protector das frescas fontes, Para quem tece de gentis boninas Recendente grinalda a ruo mimosa Da donzela inocente! Oh! lindo santo, Qual h hi renegado iconoclasta, Metafsico, abstruso protestante, Que ao ver-te assim gentil c'o surrozinho Caro s, prazer, quando remorsos custa! Pastoril de alvas peles, e afagando O cordeirinho que a teus ps nem bala, Quem ser que tal vista no converta? IV E ento as agoureiras alcachofras, Orculos de amor, e as crepitantes Fogueiras! e a torneada, fina perna, Que se mostra ao saltar, como a descuido... Ai mam, que me viram quase!... Nada! No salto mais... Um s, um s. E o medo De crestar a orla crespa e bem franjada Do tafulo vestido, o ergue mais alto; E viu-se quase. quase tudo agora. Bendito So Joo, tudo desculpas, To bom que s, e santificas tudo! V Era pois a estao formosa do ano, Em que todo o seu fasto em luxo e galas Por nossos meigos climas pavoneia, De rica esperdiada, a natureza. O Sol, que to benfico despende Para tanto aderece os raios de oiro, Em seu znite s vezes dobra o fogo, E a calma intensa aos ledos habitantes De seu pas dilecto a mido ofende. Mas ento vs, sombras deleitosas Do anoso freixo, do lamo copado, Que ao p da porta respeitado cresce, E h geraes que venerando abrigo De pai e filhos no queimoso Estio! Mas a floresta espessa, que d coito No ardor da sesta ao ceifador cansado, Ao caador sequioso; e a gruta fresca Ao p do rio que salgueiros bordam; E os regalados pomos saborosos, Corados como a face da donzela Quando ao primeiro amor diz no modesta C'os lbios... porque o sim l ficou na alma; Ficou, se o no revelam olhos lnguidos, Que o tem, s para cegos, escondido? VI Oh! Cressos de Britnia! oh! que vos vale, Ricaos lordes, tanto formoso parque, Tanta gruta, de libras sumidouro, To lindas relvas, to gentis ribeiros? Onde a calma que d valor sombra?

Que do sol que d preo a tanto esmero De arte que em vo lutou co'a Natureza? Em vo: hmida nvoa, fumo negro Pesam nesse ar; e as urnas incessantes Os pluviosos gmeos no descansam, Quase fixos no imbil zodaco, De as emborcar na terra apaulada. Meu doce clima, sol da minha terra, Quando te verei eu! quando tua branda Rstia me aquentarei, e ao suspirado Limiar da minha porta as vestes hmidas Destes gelos do exlio hei-de sec-las! VII Abenoado protector de amantes, Glorioso So Joo que tudo alegras, Que at descridos moiros te festejam E canibais pedreiros te veneram, Teu santo dia, tua benta noite Suspirada de amor, bem-vinda a todos, Tuas brandas orvalhadas, quem as foge? Teu sereno saudvel, quem o evita? Quem teme a vinda de to fausto dia? Dois amantes. Joo santo, advogado No s tu deles? teu amparo amigo Negaste-lho? porqu? Fadas o vedam; E no tempo em que fadas e feitios (Antes que a inquisio queimasse as bruxas) Imperavam na terra, santo ou santa, O mais pintado e milagroso embalde Se oporia ao poder dum bom feitio. VIII A embriaguez de amor e dos prazeres Ai! perptua no : o belo moiro Da formosa abadessa aos lindos braos J to sedento de prazer no corre. Saciedade fatal!... Em vo te esforas, Delicado amador, por encobri-la. Que amante h hi, que os resfriados sculos, Que o afreixar do aperto nos braos, O entibiar das carcias no descubra Naquele a cujo amor a vida, a honra, Tudo sacrificou, toda se h dado? Branca o percebe; msera! a seus olhos Crdito no quer dar: suspiros nascem No riste peito, que no peito afoga; Lgrimas vm aos olhos, e olhos bebem Lgrimas... que as no veja a causa delas. IX Oh sexo generoso! e h tal ingrato Que traia tanto amor? Traidor no era Aben-Afan: mas vs que haveis amado, Dizei-o vs, quando a exploso primeira Do facho se exalou, que amor o acende? Culpa do amante se em quieto fogo,

Mais tranquila a paixo no peito lhe arde? X Do Algarve ao rei, de longe em longe, a glria, Esquecida 't ali, lhe d lampejos Na fantasia: acodem, pouco e pouco, memria que surge do letargo Em que o deleite a houve ora do ceptro O brilho, o resplendor do diadema... Ora a ptria em perigo, ora a vitria Cingindo-lhe na frente outro diadema Mais refulgente c'os ganhados loiros... Loiros! Ramo fatal do meu destino Exclamou o jovem rei: emurcheceste, Secaste para sempre! No h glria Mais para mim! a intil existncia Arrastarei aqui nestes doirados Sales em cio vil e afeminado! Ramo fatal! se custa de meu sangue Reverdecer pudesses!... Desgraado, Que preferi! E amor, e Branca?... oh sorte! XI Mal os extremos sons dos lbios rompem, O Sol se obscureceu; medonha noite Ca sobre o cu, como um funreo manto Sobre a urna cinrea; estala um raio, Com vivido lampejo fende as nuvens, E herrssono trovo nos ares brama. Voto fatal! estremecendo disse O mancebo: seus ramos encantados Observa: seco o mirto, verde o loiro... Oh vista! esmoreceu. Sem voz, sem nimo, Entre a morte e a existncia suspendido Desfalece, caiu. Sof ditoso, Que outros desmaios h to pouco viste, Tlamo de prazer, da dor s hoje. XII Branca era longe; triste e solitria Pelos vergis sozinha passeava, E pelo mais umbroso da espessura Suas mgoas entre as flores escondia. Do escurecer do Sol, do trovo sbito Assustada, a fugir aos paos vinha, Vinha acolher-se onde alma lhe ficara E aninhar seu terror no seio amado. O corao batia-lhe no peito, O respirar violento e apressado A sufocava. Uma lembrana acode: Noite de So Joo esta noite! Noite de So Joo!... E a profecia Da fada lhe soou no intimo de alma, Como o fnebre som descompassado De sino, ao longe, que por mortos dobra.

XIII Noite de So Joo!... J, mais de meio Seu giro o Sol correu. Prazo terrvel, Quo perto ests! Afreixa o passo, tente De o ver, de lhe falar, de recordar-lhe Os p'rigos dessa noite que avizinha. Mas que perigos so? No disse a fada Que enquanto o ramo florecer da murta, Seguro seu amor, sua ventura? nimo cobra, novo alento, e voa Nas asas da esperana ao doce amado. XIV Triste! mal sabes que fatal desejo No corao entrou desse que adoras! Mal sabes, infeliz, que agouros negros Esse ramo de esp'rana te ho murchado, Suas penas c'os sentidos recobrara O mancebo real, chegar a sente, E pressa os ramos escondeu no peito; O semblante compe, serena os olhos, E da iludida virgem ao encontro Vem com tranquilo, sossegado gesto. XV Estreitou-os amor em doto abrao Doce direi?... As lgrimas sofria A linda infanta... ele os tormentos todos Do Inferno padecia, doce amado, Esta noite!... Esta noite!... Tu receias! O qu? Oh! no me encubras; fala. Comuniquemos nossas mtuas penas, Nossos temeres. Pois tu temes, Branca? Ai desta fatal noite no recordas O que nos disse a fada? Mas promessas To seguras nos fez! Se os teus desejos O seco ramo... Branca! no prefiras A sentena fatal. De qu? Perguntas? Queres sab-lo?... Msera!... no queiras. Que no queira? Porqu?... S se... Mas dize: Se... Mas tu, doce amor no desejaste?... Eu desejei... desejo s a morte. XVI No cho os olhos de ambos se cravaram; E, de todos os inales do Universo, Incerteza, o mais cru, co'as asas fuscas Lhe esvoaa dentro dos aflitos peitos. Quanto o extremo prazer ou dor extrema

maior que a expresso! Silncio, a fnebre Eloquncia da mgoa... com teu sele Os descorados lbios lhe cerraste. Entanto o dia se perdeu nas trevas, E a receada noite, dobra a dobra, Estende sobre a terra o vu de luto. XVII Tristes! seus dias de oiro esto fiados; E na roca fatal j no h fevra Que ripar.. Hora acerba, hora terrvel Que nenhum antev, que a todos chega, E soa como a tuba derradeira Despertando es mortais do ltimo sono. Ai! e para isto tantas nsias... tanto Padecer e esperar! E acabar nisto! Cortar-se assim este fio eterno, Que prendia no Cu, das mos dos anjos, E prometia de ir alm da vida! Oh!... Deix-los, deix-los... e voltemos A outras iluses, menos formosas No menos vs, as da ambio, da glria. XVIII Dizei-me, fadas que inspirais meu canto, Espritos das lbregas cavernas, Que meia-noite volteais de em torno Dos tmulos co'as asas membranosas, Dizei-mo vs; com que fatais palavras, Porque terrveis ritos se prepara No arraial portugus o formidvel Encanto em que empenhou suas artes todas O sbio Gil, de alta cincia mestre. XIX So horas dez; e clara e doce a Lua Vai pelo azul do cu, como de gosto, Desafiando as cantigas e as fogueiras, Com que tua noite festejar de uso, Milagroso Joo, aos teus devotos. Mas a rogo de Gil, de ordem de Afonso Arautos proibiram pelo campo Folias e cantares, qualquer mostra De regozije, quando, em tanto empenho Da cristandade contra infiis, s preces E rogaes deviam de fazer-se Isto o arauto pregoou: e ao rgio mando, Mas que no satisfeito, ob'dece o campo. XX Manso, frei Gil na tenda real entrava, A hora se aproxima, E a Afonso diz: Vo consumar-se os hrridos mistrios Que ho-de volver-te a filha, e entregar-te Nas mos seu roubador, teu inimigo. Nesta redoma j sem ferro havidas

Trs gotas levo de seu prprio sangue. Com bebida encantada adormecida Oriana foi por mim; do esquerdo brao Com um vtreo cutelo enfeitiado Lhas extrai por mgicas palavras. Vela em que o assalto, no momento prprio Em que a Lua no cu subitamente Por esconjuros meus h-de esconder-se, Nesse instante se d: no arreceies, Vai certo da vitria; a mesma hora Que vir Silves em mos de portugueses, Ver Branca liberta, e Aben punido. Saiu; e Afonso, que a seus cabos todos Ordens j deu e dividiu batalhas, E prestes fez para o assalto as tropas, Armado e pronto o prazo dado aguarda. XXI Cerca dos muros da torreada Silves, E falda dum outeiro, curto vale Se estende: Val-de-morte lhe chamaram Em tempo antigo; a por essas eras Os seus mortos os moiros sepultavam. Porm o aspecto plcido e sereno Qual convm aos que sono eterno dormem, Nem medonho, nem lgubre parece, Triste sim, melanclico; mas doce a melancolia que hi respira. No fim do vale brancas penedias, Como acaso das mos da Natureza Esquecidas ali, umas sobre outras Em massa irregular se encastelavam. H uma fenda estreita entre os penedos Por onde uns degraus toscos, porm de arte Feitos, profundez descem da terra. Longa caverna a jaz, dos reis do Algarve Antiga, respeitada sepultura. XXII Negro manto cobrindo, e abordoado Em nodoso cajado, atravessava Frei Gil o Val-de-morte; boca chega Da lbrega caverna, o manto poisa, Tira da manga mo de infante morto Antes que em fontes baptismais lavasse A mancha original ao dia stimo Desenterrado Lua, e ento cortada Essa mo, que a esquerda. Ignotas vozes Murmurou baixo o frade, e a ressequida Mo se acendeu de si, luz baa e opaca, Prpria a feitios dando. Co'ela desce A escura estncia, Longo, mas estreito, O subterrneo vasto se estendia: A um lado e outro pela rocha viva Os tmulos cavados se enfileiram. XXIII

Co'a enfeitiada luz dia sombrio Nessa estncia do morte se difunde, Ao cabo do carneiro, sobro a lousa Dum sepulcro poisando a tocha aziaga, Estas palavras diz: Morto que dormes! Lousa que o cobres! cinza que repoisas! Ossos que vos mirrais! com esta gota De sangue que desparzo, recobrai-vos, E minha voz se desencerre a campa. Da redoma que traz, um golpe verte, E com pouco estridor os ossos rangem Dentro da campa. J segundo entorna, E a lousa se ergue. A terceira esparze, E de dentro da campa um seco brao Surde como buscando, sobre a horda Do atade, apoio para alar-se A carcomida mo firmando a custo, Se eleva em p esqueleto descarnado, Mal coberto de andrajos lacerados Do sudrio que, h sculos, por ltimo Vestido, trouxe a estncia dos finados. XXIV Que pretendes de mim? disse a voz oca Do esqueleto: a que vens? Porque vieste De meu eterno sono despertar-me? Pesa-te a paz dos mortos, homem vivo? No tens assaz de guerra e de distrbios L sobre essa inquieta superfcie Da terra que inda habitas? Acabadas Entre os meus e os cristos pelejas foram? Ou j meu sangue o ceptro dos Algarves, Conquistados por mim, perdeu covarde? Sobeja-lhe urna hora de reinado tua gerao: mas da fadada Ampulheta dos sculos o extremo Bago de areia cai; a derradeira Hora chegou do imprio de teus filhos. E isso vens anunciar-me? Isso. Com honra Minha prognie acabar ao menos? De ti depende: ou perecer com glria Deve hoje o derradeiro rei do Algarve; Ou longa vida era cio vergonhoso E criminais deleites lhe fadada. Perea. Alto poder em prises doces O prende e guarda; encanto que o defende S a ti no impece: da ignominia Se desejais salv-lo, vem e segue-me. Grifo alado achars no Val-de-morte; Sobre ele montars: vo-lo deixa, No trio pousar duns belos paos. Bate porta trs vezes quatro.. O resto L sabers. Irei, Porm se a Lua Clara no cu, no posso: no consente Sombra de mortos o claro da Lua.

Parte: cobrir-lhe-ei com esconjuros A face, e a esconderei. A lento passo O esqueleto caminha; andando, os ossos Se lhe deslocam e medonhos rangem. Adiante o frade vai, e boca apenas Chega da cova, com fatais palavras Impreca Lua que a sua face bela Envolva em negro vu, nem interrompa, Com a alva luz, das trevas os mistrios. XXV No cu se apaga o luminar da noite, Trevas a face do Universo cobrem, E os ares negros negro fendo o hipgrifo C'o finado guerreiro. Entanto aos muros De Silves mansamente se aproximam As escadas, as grvidas balistas, Catapultas que a morte ao longe atiram; E as movedias torres lentas rodam. Cada um dos chefes o seu lano toma Do muro; e divididas as batalhas, A um sinal dado o ataque se comea. XXVI J sobre o alto do muro os mais afoitos Subindo chegam; j bradar Santiago Ia Afonso mandar; vela do moiros Os descobre, e gritou: Alarma, alarma! Os sitiados, que despertos sempre Prestes esto, defenso acodem. Trava a peleja, lanas se arremessam, Ardentes alcanzias, duros cantos; Nuvens de setas pelo escuro toa Silvam pelo ar: do alto despenhados Das escadas uns caem, sem que aos outros O nimo de subir lhes acovarde. Dobra co'as trevas o terror; aumenta Com a grita confusa a sanha, a fria Dum lado e outro; e longo permanece Entre tanto valor dbia a vitria, XXVII Lindos paos que tanta formosura, Tanto lustre encerrais, tanto amor vistes, E de tanto prazer teatro fostes, Paos da maga Alma, a vs me volvo. Velas tu, bela infanta?... e tu, formoso Moiro, velas tambm, ou brando sono Em ropoiso falaz vos tem sopitos Para cru despertar? Triste! no dormem. Um c'o outro abraados, a terrvel hora fatal da meia-noite aguardam. Tanto no podero tranca dizia, E os soluos palavras lhe cortavam: Tanto no podero que dos meus braos Te separem. A morte embora... Bate

Dura pancada nesse instante porta Do pao, e vezes doze repete O mesmo rude som lento e pausado. XXVIII Ai! gritou a donzela, e embalde aperta O seu amor nesses formosos braos; Em vo! a hora fatal soou: quebrou-se O encanto. Num momento os lindos paos Desaparecem. Ss na ngreme roca De calvo outeiro ficam. Abraar-se Inda c'o amante a msera se esfora: Seca mo duns espectro arrasta e leva Com invencvel fora o mauro jovem... Em alado corcel com ele foge; J nos ares se perdem... Branca, oh! Branca, Baldado teu chamar, baldado o choras; Nunca mais o vers: leva-to... a Morte. XXIX Cos olhos longos para o grifo alado Que se perde nos ares, ela, a triste, De joelhos sobre o cume dos penedos, Erguia para os Cus as mos tementes... Mas sem uma orao; que mudo o lbio E mudo o corao da desditosa, Abandonou-a a ltima esperana Na Terra; e Deus no Cu a abandonara Urna voz, austera e dura Desde h muito. Lhe brada, como a voz de seus remorsos, E do morto delquio a despertava: XXX Teu execrando amor es Cus puniram. Segue-me: o Deus, que desleal traste, Vem aplacar com rijas penitncias, Vem abjurar tua paixo nefanda; Vem... ou neste momento hs pronunciado Sobre a tua cabea criminosa Condenao eterna. Mis'ricrdia, Senhor meu Deus! Maior castigo ainda A meu pecado tens?... maior do que este, Deus de piedade?... separar-me.. Cega! Emudece, blasfema. XXXI Da mo trava donzela infeliz mo ruda e spera Semimorta da dor num quase espasmo Que a vida lhe parou, lnguida a frente Lhe descai, como ao uno delicado Que ardor do sol pendeu. Leva-a nos braos Frei Gil dele era a voz que lhe falava:

E por seus encantados poderios Veloz caminha, e mais veloz que o vento, Por atalhos j doutrem no sabidos, Por devesas, por bosques, por silvados Ileso passa; e quando mor se ateia O furor do combate e assalto, chega Ante os muros de Silves, Despontava A arraiada no extremo do oriente! E a luz que nasce de mostrar comea Os estragos da noite, Mor se aumenta Co'a vista horrvel, da peleja a fria. Entanto Gil co'a infanta rgia tenda Invisvel entrava. E sobre os muros Da forte Silves o pendo das Quinas O intrpido Nuno o pendo arvora. XXXII Aqui, aqui, nobres cavaleiros! Aqui de Portugal! vede: o estandarte Lusitano caiu: precipitado Das altas torres sobre os corpos rola Exangues dos que ardidos o hastearam, Aqui de Portugal, aqui! salvai-a, A lusitana glria que vacila. O moiro exulta e freme co'a esperana Recm-nada de sangue e de vitria. Quem lha inspirou? que sbita barreira Ao valor dos cristos se ps de avante? Fogem, vozes de cabos no escutam: A fugir portugueses!... Fogem, tremem. Quem esse inimigo formidvel Que tanto pode? Um s campeo. Armado De enferrujadas armas, que parecem Sobre a campa em trofu haver jazido De morto cavaleiro!... ele; o escudo Sua divisa tem: de mirto e loiro Dos ramos so; e Aben-Afan, que porta De Azia investe, e qual ferido tigre, As batalhas dos lusos rompe, acossa, Afugenta, dispersa. Morre o ousado Que as costas no voltou: Fugir, que ele! Se ouve grito geral: Fugir, que ele! XXXIII Do alto dos muros o infiel responde Com brados de vitria aos sons covardes, E a seu rei, que lha traz, ledos sadam, Porta de Azia, que sair o viste Quando levou consigo esp'rana e glria Do vacilante imprio, abre-te agora, Abre-te a receb-lo. tarde, tarde; Os seus dias e os teus esto contados, Senhorio de Agar, em nossas ternas, A porta abriu-se, mas em vo; j diante De Aben, o mostre de Santiago em riste A lana tem. Defende-te lhe brada: Rei do Algarve, defende-te; a vergonha Do nome portugus lavo em teu sangue.

XXXIV Juntaram lanas; lanas se quebraram. Espadas nuas e as espadas cruzam. Golpe mortal cada uru; broquis aparam Os duros botes c'os espontes duros. Nunca tais campees juntou a guerra Em prova singular de brio e fora. Cessa o assalto: na muralha os moiros, Na esplanada os cristos as armas poisam; E nos dois cavaleiros se concentra O combate geral. Mas j das cotas Roxeia o sangue, j desmantelados Braceletes desprendem, j partido Do mestre o escudo c'um tremendo golpe Do jovem rei, caiu. Brioso arroja O moiro o seu; lealdade lhe no sofre Com armas desiguais peleja ignbil. Sem defenso espada fica o peito, Fica a frente: os cavalos mal suportam A fadiga, as feridas; p em terra Pem: de novo as espadas fogo e sangue Ferem, redobram... Mas o alfange quebra Ao muulmano rei no quebra o nimo; Ao seu competidor de arteiro salto Corre, nos braos o travou membrudos; E enlaados os dois, de corpo a corpo, De peito a peito, infatigveis lutam. XXXV Foras, sorte, imparcial nenhum vencera; Neutros permanecei, fados da terra, Nenhum sucumbir, Mas os destinos Nas balanas fatdicas pesaram A sorte das naes; e o maometano Imprio pende. Aben-Afan sucumbe, Cai: embalde o inimigo generoso: Cavaleiro lhe diz tua vida minha: No queira o Cu que a tal campeo a tiro! Em vo! nos olhos trmulos vacila A derradeira luz, nas faces plidas J mais sangue no h que o das feridas. S morto cede; vivo se no rende Quem jamais de estacada ou raso campo Sem vitria saiu, morto, morto Clamam cristos, e s portas se arrojaram. De sbito pavor cortado o moiro, Sem resistir, ao jugo of'rece o colo, De novo as Quinas nos torrees tremulam, E no Algarve de aqum Afonso impera. XXXVI Nas ameias da torre pendurada Foi a cabea do traidor Soeiro, Em vo por ele suplicou Oriana; El-rei no cede: atroz, horrendo o crime, Pune-o de morte a lei; e lei no ousa

Para tal delinquente o rei magnnimo Justo rigor embrandecer piedoso. XXXVII s torturas da dor resiste a vida Da linda Branca, mas razo lhe foge. Por Aben clama, por Aben suspira, De remorsos e amor j ri, j chora, E c'os olhos no Cu, a alma na Terra, Ora implora perdes, blasfema outrora. A Holgas a levam, Oriana a segue; Oriana que deixar um triste mundo, Onde tudo perdeu, ao Cu votara. nica a vista dela a dor acalma A aflita Branca: seu formoso gesto Muda, queda contempla horas inteiras, E, uma por uma, nas feies lhe colhe O parecer daquele que inda adora. Mas ah! consolo msero e mesquinho! Pouco e pouco se esvai o doce engano, E a verdade fatal volve mais crua. XXXVIII Flor da existncia desfolhou-se n'hstea; Ramos que amarelecem vo caindo; Vegeta o tronco ainda: mas vida Esse viver que se alimenta em lgrimas?

NOTAS AO CANTO PRIMEIRO Nota A ureos numes de Ascreu.. Hesodo de Ascra, a cuja Teogonia (gerao dos deuses) aqui se alude. (Prim. ed.)

Nota B No rias, bom filsofo Duarte... Ser pouco inteligvel toda esta II estncia ou seco de versos a quem no souber que a Do a Branca foi escrita em Frana quando o autor entrava apenas nos vinte anos, e tod o namorado das melancolias do romantismo, dirigia ao seu amigo Duarte Lessa, ento em Londres, as saudosas aspiraes da sua alma. O Cames, publicado um ano antes, 182 5, foi todavia escrito depois. Nesse porm natureza do assunto obrigou o poeta a t ransigir de novo com a mitologia pag que tinha abjurado. apesar disso, foram este s dois poemas que a baniram e destronaram entre ns. Nota C Da minha converso, sincera ela... Deve entender-se este verso e os dois subsequentes no verdadeiro sentido: a teno d o autor foi impugnar as fices gentlicas, alm de absurdas, insossas para ns. E todavia no propriamente maravilhoso cristo o de que se serviu neste poema: julga ele a re ligio cujo assunto no seja ela mesma, ou um de seus dogmas, Racine. Nesta composio seguiu-se visivelmente o exemplo de Wielland no Oberon; todo o mara vilhoso tirado das fbulas populares, crenas e preconceitos nacionais. (Prim. ed.)

Nota D ...seu av, essoutro Afonso... D. Afonso de Castela e Leo, imperador eleito que veio a ser de Alemanha, cuja fil ha era D. Beatriz, mulher de D. Afonso de Portugal o III, e me de el-rei D. Dinis , de D. Branca e outros infantes. Dessa filha D. Beatriz foi ele to amante, que p or seu respeito cedeu ao genro os direitos que reputava ter ao reino do Algarve: direitos que por de boa lei tinha, j em razo da dominao antiga, j porque de novament e o ia conquistando a ordem de Santiago, cujo mestre, ainda que portugus (e portu gueses quase todos os cavaleiros que andaram na conquista) eram todavia ele e su a ordem de vassalos de Castela. Por amor desta mesma filha quitou depois D. Afon so ao de Portugal a obrigao das cinquenta lanas que com a investidura do Algarve lh e impusera. (Prim. ed.) D. Afonso foi um dos maiores filsofos e fillogos do seu tempo, e ocupa um dos prim eiros lugares entre os trovadores da nossa pennsula. Est-se actualmente (185O) faz endo em Madrid uma bela o custosa edio do seu cancioneiro. Escreveu naquele mais a ntigo, menos rabe e mais romano godo de todos os dialectos espanhis que depois se estremou no nosso portugus por um lado, e no inspito galego por outro. Nota E Vassalos estes so que as frteis vrzeas De Burgos tm, e de Holgas ao mosteiro Preito e homenagem do... Quase toda a vrzea de Burgos era feudatria deste clebre mosteiro. O meu amigo Sr. Varnhagen, actualmente secretrio da legao do Brasil em Madrid, visi tou Burgos em 1846, e observou em estado do perfeita conservao o tmulo da infanta a badessa. Nota F Ao prprio Camiso suar a testa, Que nem o agudo Busembau sonhara Nem o Larraga... O Camiso foi clebre canonista e professor da Universidade de Coimbra, cuja proverb ial estupidez no esquecer to cedo. Na casustica era de uma agudeza cmica todavia, e r ival dos Larragas e Busembaus com quem o A. o emparelhou. Busembau diz o vulgo, e afectou dizer o poeta, por mais carregar.

Nota G Mestre Gilvaz, que em Pdua fez prodgios... Aos fsicos e doutores mdicos chamavam dantes em Portugal mestres, ou messeres ital iana. E no s aos doutores em medicina, porm aos outros tambm, como de ver, nos espri os do tempo ou que dele nos contam. Em Pdua era a mais famosa universidade para fs icos, assim como em Bolonha para juristas e telogos. A de Coimbra no veio a fundar -se seno no reinado seguinte. (Prim. ed.) Nota H De monges negros... Segundo as cores de sua cogula os monges bernardos ou de Cister eram os brancos, os beneditinos os negros. So vulgares, no s as rivalidades destas ordens entre si, mas as chufas, ditrios e apodos com que se motejavam uns aos outros sobre negros e brancos, por equvocos e joguetes que destas palavras formavam. Em Inglaterra h ainda hoje stios, especialmente em Londres, denominados de black e white friars: nem era s popular este apelido, que assim lhe chamam estatutos e cnones antigos. E no sei por que fado, sendo em toda a parte os monges negros dados s cincias, resp eitados e dignos de o ser, os pobres bernardos vieram em Portugal a ser o object o da mofa geral, que seguramente se no dirige a seu sagrado instituto, mas crassa ignorncia que por abuso deste instituto entre eles reina. (Prim. ed.) Nota I O que lhes falta? o qu? Falta a tremenda... Este verso no carecia de nota, quanto a mim, porque no supunha que houvesse em Por

tugal quem ignorasse o uso venerando (por antigo) dos monges de So Bernardo: uso conhecido pelo nome de tremenda. Advertiram-me porm que assim no era, porque em Li sboa, por exemplo, muita gente o no sabia, como o sabemos ns provincianos, que mai s de perto lidamos com aqueles padres, e lhes sabemos das... virtudes. A certa hora da noite, depois de ceados, rezados, deitados, adormecidos, e ronca dos, os reverendos padres iam pelos dormitrios, leigos, donatos, coristas ou moos, que tanto no sei eu, com uma enorme marmita, ou outra que tal vasilha, cheia de gordas, grossas e pingues postas do cevado toucinho, cozidas e adubadas com seu molho de vinagre, e no sei que mais ingredientes; e batendo s portas das celas, ac ordavam aqueles penitentes vares para to frugal repasto, que suas reverendssimas mu i devotamente, e por santa obedincia, devoravam. A isto se chama tremenda; porqu e com que etimologia no pude ainda descobrir; mas o facto asseveram ser to real com o a existncia dos cachaos dos reverendos padres. Talvez daqui venha aquele sbio ane xim, que s pessoas de juzo bernardo se aplica: Tens muito toucinho nos cascos... (Prim. ed.) Nota J E em caso de mais polpa, um bom milagre... No interprete algum mal intencionado que o autor quisesse de maneira nenhuma atac ar a pia crena da Igreja. Mas certo, que h milagres de milagres, que tem havido im postores que abusaram da boa f pblica. Com esses a ironia deste e dos versos subse quentes. (Prim. ed.)

Nota K Como atade egpcio que entre os brindes... No comento este verso para explicar a aluso histrica to sabida de toda a gente, mas para dizer que a comparao no minha: li-a, porm, aonde no me posso lembrar. (Prim. ed ) Note L Que por velas de moiros o tomara... Velas na linguagem daquele tempo, quer dizer vigias, sentinelas. Vejam-se os clss icos passim, e especialmento D. Nunes na crnica de el-rei D. Afonso Henriques, pg. 1O8, edi. de Lisboa de 1774; a: E quando veo ao quarto da alva, tempo em que entendero que as velas estavo mais som nolentas. Rolda, ou sobrerrolda, que alguns tm pelo mesmo, todavia diferente. Rolda a ronda , ou vela que vigia sobre outras velas; como hoje h oficial do dia que visita de noite as guardas e postos para ver se tudo vai em ordem. Outro lugar do mesmo D. Nunes, e logo na pg. seguinte, 1O9, autentica esta distino: Nisto a rolda, que anda va pelo muro requerendo as velas, chegou perhi, e lhes falou. (Prim. ed.) Nota M Bem travado co'eles Anda o mestre Dom Paio... D. Paio Correia, portugus de nascimento, e mestre de Santiago em Castela, que com seus comendadores e cavaleiros tomou aos moiros os mais dos lugares do Algarve, e depois se fez vassalo de el-rei de Portugal, a quem entregou todo o ganhado p or motivo da cesso de D. Afonso de Castela. Foi homem de singular valor e nomeada prudncia. (Prim. ed.) Nota N Como as sete ureas torres no escudo lusitano... Como ao singelo ttulo... As sete torres do escudo portugus so pelos Algarves, e ureas porque so amarelas, que em braso o mesmo que ureas ou de oiro. As quais torres so em campo vermelho; e a r azo disto referem os cronistas, foi por os lugares que ero tomados aos moiros, e p or os que sperava tomar com spargimento do sangue delles.

Quanto ao nmero de sete, ele mais moderno: vem-se em lavores antigos, doze e mais castelos nos escudos portugueses. Os primeiros nossos reis intitulavam-se somente com a singela saudao de Ourique, e m Lamego confirmada (?) de reis de Portugal, ou dos Portugueses. Depois da tomad a do Algarve, acrescentaram e do Algarve no singular. O plural dos Algarves, com de aqum e de Alm-mar em frica s o tomaram depois de haver estendido a conquista ra parte do mar na Barbaria. Com efeito antigamente houvera este reino dos Algar ves de aqum e de alm-mar em frica unidos em um s imprio, e era mui grande estado, que da parte da Europa comeava na cidade de Almeria, reino de Granada; e da parte de frica, desde a boca do estreito corria at Tremecm, em que entra o reino de Pez, e as cidades de Ceuta e Tnger; ao que antigamente chamavam reino de Benamarim. Algarve (Algarb) a parte ocidental ou poente. Assim chamam os moiros antiga Turde tnia. No pude descobrir onde Duarte Nunes de Leo, Bluteau e outros autores acharam a etimologia que do a este nome, dizendo que Algarve na lngua arbica significa terr a plana, ch e frtil, quando todos os autores rabes, at o mesmo vulgo, o toma pela pa rte ocidental. Algarb que ns corruptamente chamamos Algarve. Barros, Dc. 1, p. 1 Vestgios da lng. . em Portugal, por Fr. Joo de Sousa. Lisboa, 1789. (Prim. ed.) Nota O A pergunta costumada De Por quem, cavaleiro? Era o qui vive? de ento. Ao passar por pontes, lugares fortes, etc., s entradas de terras e castelos, se fazia esta pergunta, que as contnuas guerras e disputas fe udais faziam necessria. Cavaleiros, ou gentes de armas quando cm qualquer parto s e encontravam, mutuamente a faziam; e muitas vezes as respostas eram viva lanada e a mido acabou o interrogatrio com morte do perguntador, ou do outro, ou de ambos . (Prim. ed.) Note P Hino exemplar e santo, Extrado do Cntico dos Cnticos Voltaire, que foi tamanho mpio como todos sabem, tentou mostrar que o Cntico dos cn ticos era um poema lascivo oriental, e no inspirada cano do rei sbio: parafraseou-o a seu modo para este fim, e com tal arte diablica o fez, que parece que tem razo, a quem s em Voltaire o ler. O Cntico dos Cnticos um sublime trecho de inspirada poe sia mas que no para de todos ser lido e entendido. (Prim. ed.) AO CANTO SEGUNDO Nota A A ventura, o prazer dum n separa?... Tudo quanto aqui se diz a respeite dos votos religiosos no solta generalidade, ne m invectiva contra os santos asilos que para o infortnio, para a virtude, para a fraqueza humana abre o claustro, e principalmente a um sexo que per si destitudo da fora, da energia que as dificuldades da vida precisam. Mas ningum pode negar qu e terrveis e funestos abusos tm solapado estas instituies. geralmente demasiado tenr a e inesperta a idade da profisso: e muitos vares de grande doutrina e religio cont ra esse erro fatal tm clamado: erro que priva a sociedade de tanta boa me, de tant a esposa excelente, e atulha o claustro de tanta m religiosa. A estes abusos, e s a eles se refere o que no poema dito. (Prim. ed.) Nota B Largas postas do ntido cevado ao... Assim chamam na minha provncia ao porco engordado em casa, e na cortinha ou eido, como diz a nossa gente. Pingue substantivo em dialecto minhoto, e significa man teiga de porco. Nota C E em manta enorme atassalhando um naco Manta, de toucinho; e atassalhar, de qualquer carne. So vulgares expresses; mas pa

ra exprimir ideias vulgares, como se h-de fazer sem elas, ou sem cair em Gongoris mos e Elmanismos? No disse Virglio: Pars in frusta secant? (Prim. ed.) Nota D Tremendo Al suou pelas abbadas.... Voz ou grito de acometer e do guerra dos Maometanos. Em rabe -poderoso. (Prim. ed.)

Alla acber

Deus todo

Nota E Donde vieram no reclamo tredo Do vingativo pai pela ofendida Honra da loira virgem.... Aluso entrada dos moiros nas Espanhas, por ajuda e chamamento do conde Julio, que para vingar a honra de sua filha, infamada por el-rei D. Rodrigo. foi traidor ptr ia. Sir Walter Scott nas notas Viso de D. Rodrigo parece dar algum peso s dvidas de oltaire (hist. gen.) sobre a autenticidade deste facto, e talvez porque Gibbon l hes dera tambm valia, Certo porm que uma tradio to geral e constante no para ser uda com simples dvidas, mas que sejam de grandes autores. (Prim. ed.) Nota F Tal em cheiroso banho spide amigo Voluptuoso suicida........... O que se conta de Clepatra, a este respeito, era frequente uso dos orientais, at n a morte voluptuosos ou deliciosos, que expresso do nosso Lucena. (Prim. ed.) AO CANTO TERCEIRO Nota A E vs, formosas moiras encantadas, Na noite de So Joo ao p da fonte.121 ureas tranas............... crena popular entro ns que na noite de So Joo todos os encantamentos se quebram: as moiras encantadas que ordinariamente andam em figura de cobras, tomam nessa noit e sua bela e natural presena, e vo pr-se no p das fontes, ou borda dos regatos a pen tear os seus cabelos de oiro. Os tesouros sumidos no fundo dos poos vm tona de gua, e mil outras maravilhas sucedem em to milagrosa noite. (Prima. ed.). Nota B J indo, s dzias, em casquinha de ovo... Ainda hoje superstio comum nas aldeias o quebrarem as cascas dos ovos depois de co midos, por temor, dizem c crem, que deles se no sirvam as bruxas para ir ndia, eu a outras partes longes, onde costumam de ir embarcadas em tais navios, chupar san gue de meninos por baptizar, ou fazer alguma outra maldade de seu oficio. Todavia mister que se recolham cedo, e antes do cantar do galo preto que so os ma is certeiros co'a meia-noite porque a essa hora acabava-se-lhes o encanto e pode r: assim muitas tm morrido afogadas por esses mares de Cristo. A isso aludem vers es mais abaixo: E ai! se o galo cantou que meia-noite Encantos quebram, e o poder lhe acaba. (Prima. ed.). Nota C No gosto de Irminsulfs, nem de Teutates... So os deuses dos Drudas, os poemas de Macferson, que tantos anos correram mundo co m o nome de Ossian, foram de tanta moda aqui h tempos, que os fantasmas escandinvi os, calednios e todas as outras invenes e mitologia rnica andavam na baila por verse s e versinhos de toda a gente. Cesarotti, o erudito e profundo Cesarotti, quase que d preferncia ao imaginrio pardo escocs sobre o prprio Homero: e ele, que ambos os traduziu, certo que os tinha estudado. Bonaparte, cuja imaginao gigantesca se apr azia ele tudo o que era deste gnero, foi grande prezador de Ossian, e o preferia a todos os poetas: nesse tempo em Frana a torrente dos trovadores ia com o vento

imperial, O elegante Lebrun, em uma galante odezinha graciosamente combate e ano te a ridculo esta preferncia, Quanto a mim, tenho que as artes filhas da Natureza devem andar a par dela, e co m ela, Essas fantasmagorias drudicas so belas, so magnficas nas montanhas dos despen hadeiros da Alta Esccia, nos gelos e neves das terras polares; mas nos nossos dul cssimos e risonhos climas, no podem ter mais valor do que a impresso extraordinria d o primeiro momento; e repito que essas belezas glaciais Do Sol do meio-dia aos raios vividos Parvos! se lhes derretem: a brancura Perdem co'a nitidez, e se convertem. De lcidos cristais, em gua chilra. (Prime. ed.) Nota D O sxeo promontrio que de Sagres Tem hoje nome................... E para explicao de tudo o que vai dito at o fim da estncia IX, copiarei aqui um trac to de uma mui breve, porm mui bem escrita descrio desta parte do Algarve, cujo auto r suponho ser um doutor Silva, mdico e homem de muito saber e gosto, de quem poss uo alguns preciosos manuscritos: Entrando na praa de Sagres, dois contrrios efeitos se observam; por uma parte admi ra-se um quase istmo composto de um enorme rochedo, onde tudo so bancos de saxum, ora horizontais, ora oblquos, ora verticais, cuja revoluo assaz mostra a existncia de vulces, testemunhada com os dois grandes hiatos que l se encontram; por outra, v-se com espanto o que fora teatro das observaes astronmicas do nosso famosssimo infa nte D. Henrique reduzido a runas, que, excepo das baterias, mais inculcam uma praa a bandonada que guarnecida: quanto mais se reflecte que deste porto saram as expedies que abriram o primeiro caminho descoberta das nossas colnias, cuja poca faz figur ar to gloriosamente a nao portuguesa no mundo, e que este mesmo porto demandado com o asilo de todos os navios que atravessam os nossos mares, tanto mais se magna t odo o bom portugus: porque se no acredita a origem de tanta honra que dali resulto u nossa ptria, envergonhando-se de que o estrangeiro, esperando achar um padro dis tinto de to hericos feitos, no encontre seno lima face cadavrica de fortaleza, sem vi veres, sem cultura nas terras adjacentes, de onde possa fornecer s suas embarcaes o s gneros de que necessitam: tanta a penria o depopulao daquelas pobres terras!... Na distncia de mil passos andantes do nordeste da praa, fica uma pequena lagoa... A s plantas que crescem dentro daquele recinto so a mor parte de fragaria, alguns r annculos aquticos, alguns juncos e poucos almeires, azedas e grama... alecrim, rosm aninho, tojos e carqueja... (Prime. ed.) Nota E Esbroados pardeiros oh vergonha! So as torres de Henrique............. O Sr. Visconde de S da Bandeira, no tempo da guerra civil em 1833, que governava o Algarve, ocorreu-lhe vista da pennsula de Sagres, o desejo de reparar essa afro nta memria do infante D. Henrique, levantando ali uma coluna rostral que recordas se aos que passam por aquele promontrio, o nome do ilustre prncipe e as glrias nava is dos Portugueses. Mas estando depois no Ministrio da Marinha, no pde mais, apesar de seus vivos desejos, do que fazer lavrar uma lpide que ao menos se colocasse a li. Levou-se a efeito esta determinao, porque estando feita a lpide em 1839, apesar de sair o visconde do ministrio, a obra progrediu ao revs de nossas costumeiras e se concluiu. A lpide de mrmore, com um corpo de dez palmos e meio de altura, cinco palmos e mei o de largura, dividido em dois planos. No superior, em meio relevo, o escudo das armas do infante; colado direito do escudo uma esfera armilar, esquerda um navi o vela. No plano inferior duas almofadas no alto, numa delas a inscrio latina, na outra a traduo portuguesa, deste modo: INSCRIO LATINA

Aetern. Sacrum. Hoc. Loco. Magnus. Henricus. Joan. I. Portugal. Reg. Filius. Ut. Transmarinas. Occidental. Africae. Regiones. Antea. Hominibus. Impervias. Patefaceret. Indeque. Ad. Remotissimas. Orientis. Plagas. Africa. Circumnavigata. Tandem. Perveniri. Posset. Regiam. Suae. Habitationis. Domum. Cosmographico. Scholam. Celebratissimam. Astronomicam. Speculam. Amplissimaque. Navalia. Propriis. Sumptibus. Construi. Fecit. Maximoque. Reipublicae. Litterarum. Religionis. Totiusque. Humani. Generis. Bono. Ad. Extremum. Vitae. Spiritum. Incredibili. Plane. Virtute. Et. Constantia. Conservavit. Fovit. At. Auxit. Obiit. Maximus. Princeps. Posquam. Suis. Navigationibus. Ab. Aequinoctial. Ad. VIII Versus. Septemtrionem. Gradum. Pervenit. Quampluresque. Atlantici. Maris. Insulas. Detexit. Et. Colonis. Ab. Lusitania. Deductis. Frequentavit. XIII. Die. Novembr. An. Dom. MCDLX. Maria. II. Portugal. Et. Algarb. Regina. Ejus. Consanguinea. Post. CCCLXXIX. Annos. H. M. P. J. Curante. Rei. Navalis. Administro. Vice. Comite. De. S. Da. Bandeira. MDCCCXXXIX. TRADUO monum. consagrado. . Eternidade. o. grande. infante. D. Henrique. filho. de. el-rei. de. Portugal. D. Joo I. tendo. empreendido. descobrir. as regies. at. ento. desconhecidas. de. frica. ocidental. e. abrir. assim. caminho. para. chegar. por. meio. da. circum-navegao. africana. at. s. partes. mais. remotas. do. oriente. fundou. nestes. lugares. . sua. custa. no. palcio. da. sua. habitao. a. famosa. escola. de. cosmografia. o. observatrio. astronmico. e. as. oficinas. da. construo..124 naval. conservando. promovendo. e. aumentando. tudo. isto. at. o. termo. da. sua. vida. com. admirvel. esforo. e. constncia. e. com. grandssima. utilidade. do. reino. Das. letras. da. religio. e. de. tudo. o. gnero. humano. faleceu. este. grande. prncipe. depois. de. ter. chegado. com. suas. navegaes. at. o. 8 gr. de. latitude. setentr. e. de. ter. descoberto. e. povoado. de. gente. portuguesa. muitas. ilhas. do. atlntico. aos. XIII. dias. de. Novembro. de. 146O. D. Maria. II. rainha. de. Portugal e dos. Algarves. mandou. levantar. este. monumento. . memria. do. ilustre. prncipe. seu. consanguneo. aos. 379. anos. depois. do. seu. falecimento. sendo. ministro. dos. negcios. da. marinha. e. ultramar. o. Visconde. de. S. da. Bandeira. 1839

A inscrio foi composta pelo cardeal-patriarca So Lus. Em 24 de Julho de 184O a lpide foi colocada na parede de urna torre que ainda ali existia, e que pareceu ser o mais antigo edifcio da praa. A estreiteza de uma nota no permite alargar-me, segundo quisera, neste assunto. Seja muito louvado o Sr. Visconde de S, e o seu sucessor o Sr. Conde de Bonfim. Nota F A sacarina flor no boto pica O insecto que se gera, ou desenvolve no figo de certa espcie de figueiras, e que tomando corpo fura o figo em que nasceu e vai picar o das outras. o que se chama caprificao. Plantam esta casta de figueiras entre as mais, porque o figo assim pi cado incha, aumenta de volume e melhora de sabor, Digo sacarina flor, porque e s abida deciso de botnicos no ser o figo fruto, seno flor, ou antes invlucro de flores. (Prim. ed.) Nota G No lhe descobrira o prprio Volney... Nem tu, famoso Jones............ Volney nas viagens do Egipto, e Sir W. Jones Essays on eastern poetry and on the imitative arts (Lond. 1777), os mais inteligentes antiqurios, que de coisas orie ntais escreveram. No sei se me engano, mas tenho por mais profundo o ingls. (Prim. ed.) Nota H As duas blicas falanges Que ora na arena literria pugnam... Pelo tempo em que se compunha este romance, de 1824 a 25, era a grande luta dos clssicos e romnticos no continente, e principalmente em Frana, Pesava a censura prvi a sobre os jornais, e a questo era o que limes valia para suprir os vazios que de ixava a poltica em suas colunas, Nota I J em Cacem, preo oferecido Por Estmbar e Alvor........... D. Paio, mestre de Santiago, e os seus comendadores e freires tinham tomado aos moiros do Algarve os lugares de Alvor e Estmbar; e estes lhes ofereceram por eles a praa de Cacela, que apesar de mais considervel, ficava prxima a Tavira, praa tambm forte o mui defensvel, dos moiros. D. Paio aceitou, e dali com mais fora continuo u e acabou a conquista. (Prim. ed.) Nota J Abre-te, porta, Porta de Azia.............. Clebre porta de Silves, da qual fez meno o citado D. Nunes ao mesmo lugar. (Prim. e d.) Nota K Nunca o rosto volver, santa Caaba... A Caaba um pequeno edifcio quadrado que sempre se conserva coberto deseda preta, e que uma espcie de sancta-sanctorum do templo de Meca, dentro do qual est colocad o, Todo o bom maometano, em qual. quer parte em que esteja, deve volver o rosto santa Caaba, quando reza as suas oraes. (Prim. ed.) AO CANTO QUARTO Nota A Falso o meu Deus!... E o teu verdadeiro... Note-se que fala um infiel, dirigido pela falsa luz das supostas verdades natura is, e sem a guia da revelao. Assim na estncia seguinte, a VI, se diz: Os telogos sabem mil respostas...

(Prim. ed.).126 Nota B Flexvel, curta vara tem na destra.... A clebre varinha de condo, ou divinatria, insgnia e instrumentos de fadas, encantado res, etc. (Prim. ed.) Nota C Sois vs outros, Portugueses, imigos do descanso E delicias da paz............... So expresses de um rei, ou rgulo da ndia, em carta ou f ala a um de nossos capites po r aquelas partes, nos bons tempos da glria da nossa gente. (Prim. ed.) AO CANTO QUINTO Nota A Embriagando-se em sangue do parentes, De amigos....................... Superstio muito geral no Oriente, que veio a prevalecer depois para o setentrio da Europa. O nome de Vampiro hoje clebre pela histria de Lorde Byron, ou de qualquer que seu autor. (Prime, ed.) Nota B Como a espada de fogo que fulmina Nas mos do guardador do den defeso... Os Maometanos citam, e do crdito a grande parte dos livros do Testamento Velho, e falam de Moiss, Abrao, etc. com a mesma venerao que judeus e cristos. (Prim. ed.) Nota C O burel do santo.............. Nome que do os Muulmanos a certos loucos ou fanticos que por devoo se dilaceram. Cata m-lhes grande respeito e no de admirar que um maometano como Aben-Afan confundiss e os seus miserveis santes com os nossos santos ermites. (Prim. ed.) Nota D Cristo e Maomet foram profetas, Mas Deus o mesmo Deus.............. Tal a mpia f e msero credo dos Maometanos. Dizem eles em sua cegueira que, no sendo completa a misso de J. Cristo, porque o inundo, que Deus lhe mandou reformar, fic ara pior do que estava, mandara Deus a Maomet, que enfim acabara a obra comeada p or J. Cristo. (Prim. ed.) Nota F O profeta, se a vira nesse instante. Emendara o Coro.................. Todos sabem que Mafoma no seu Coro, ou Alcoro negou a entrada do Paraso s mulheres, e apenas concede por especial merc s mais virtuosas, obedientes e amantes dos mari dos, que de longe estejam vendo a glria de seus antigos esposos. (Prim. ed.) AO CANTO SEXTO Nota A Como estrelas namoradas............ Aluso s harmonias das esferas de Pitgoras, cuja antipatia s favas bem conhecida. (Pr im. ed.) AO CANTO OITAVO Nota A Se o vira algum, forte milagre fora... A Igreja reconhece os milagres; e a crena dos fiis se deve conformar com esta: mas no se segue dai que no haja nesse ponto muita superstio entre o vulgo, e sobretudo

naqueles sculos ignorantes. Alm de que, a bem entendida piedade nos deve fazer agu ardar a deciso da igreja antes de prestarmos f pois em verdade muitos falsos milag res tm havido, que para serem tais foi mister que ningum os visse: com o que se d g osto e triunfo a hereges e inimigos de nossa religio. (Prim. ed.) AO CANTO NONO Nota A Lgrima a lgrima, Ests sentindo as da infeliz Matilde........ A condessa Matilde de Bolonha, primeira mulher de Afonso III, que ele to ingrata e cruelmente repudiara depois que se viu rei. Nota B Que cai Toledo a outro rei.......... D. Sancho II que a morreu, e ai foi sepultado a expensas e por caridade de el-rei de Castela. Nota C Quando o ramo de peste em talha de oiro... Aluses a vrias crenas populares sobro a noite e madrugada de So Joo. Nota D Meu ncubo poder........... Veja a respeito de ncubos e scubos, S. Clemente Alexandrino, Tertuliano e Lactncio, padres da igreja que todos acreditaram neste poder dos demnios, Veja tambm as not as do P. Pereira ao vi cap. do Gnese, e I epstola, XI, 1O, Cor. de S. Paulo: dois lugares da Bblia, que deram origem, por mal entendidos, quela imaginao pouco decente . (Prim. Ed.). Nota E Cevado de pilau e de badana........ O pilau, espcie de papas de arroz cozido, com carneiro quase sempre, a usual o fa vorita comida dos Turcos e orientais quase todos, Badana a mais vil carne do aoug ue que h: ovelha velha, que, por intil para mais nada, se mandou ao matadoiro. AO CANTO DCIMO Nota A A por essas eras Os seus mortos os moiros sepultavam.... Os Maometanos fazem sempre seus cemitrios fora das cidades, e escolhem para eles aprazveis e amenos, seno alegres stios, Veja-se Volney, Viag. ao Egip. Chateaubrian d, Itinerrio, etc. (Prim. ed.) Nota B Tira da manga mo do infante morto.... Toda esta estncia compilada das crenas vulgares o supersticiosas do nosso povo. To davia isto comum em toda a parto, e no s a nossa gente a que cr em bruxas, Veja-se Dictionnaire infern. etc. (Prim. ed.)

PREFAO Nota nica Conseguiu passar por obra pstuma... A primeira edio de D. Branca trazia no rosto: Obra pstuma de F. E. Cora estas inici ais misteriosas, com protestao que aqui transcrevo, como curiosidade literria que

om certa imitao de estilo, ou mais exactamente de linguagem, muitos a tomaram por coisa de Filinto Elsio: e a maior lisonja que podiam fazer ao A. Eis aqui a tal p rotestao: Protesto que todas as expresses de que fui obrigado a servir-me, fadas, encantamen tos, etc. so puramente poticas. Outrossim que ainda quando ataquei algum daqueles abusos a que to propensa a natureza humana, nunca tive a pecaminosa inteno de desac atar a veneranda crena de nossos pais, Antes foi meu principal fim nesta obra mos trar o castigo do vcio, o curto e amargo dos prazeres mundanos, e o triunfo por f im da virtude e da religio. Se a calnia quiser lanar fel, ou a impiedade veneno em minhas ingnuas trovas, desde j as desminto, e dai lavo minhas mos, Esta obra deixo eu, depsito ao quase nico amigo que toda a vida tive: s depois de minha morte ver lu z pblica. Mas conquanto a essa hora j estar a salvo, no sepulcro, de todas as malev olncias dos homens, desejo contudo que a memria (se alguma restar) do obscuro auto r destes verses soja bendita dos bons portugueses, dos homens de verdadeira reli gio e temor de Deus. Nasci, vivi, e no tardarei a morrer no seio da Igreja Catlica, Apostlica Romana: a ela sujeito meu humilde escrito; e se na mnima corao me desdigo e retrato. F. E. N. D. Esta declarao estava autgrafa em um papel avulso entre a primeira e segunda fo lha do manuscrito (esse em letra que desconheo), o qual recebi de F. E. poucos di as antes de sua morte. O EDITOR. SOBRE A DIGITALIZAO DESTA OBRA Esta obra foi digitalizada para proporcionar, de maneira totalmente gratuita, o benefcio de sua leitura queles que no podem compr-la ou queles que necessitam de meio s eletrnicos para ler. Dessa forma, a venda deste e-book ou mesmo a sua troca por qualquer contraprestao totalmente condenvel em qualquer circunstncia. A generosidad e a marca da distribuio, portanto: Distribua este livro livremente! Se voc tirar algum proveito desta ibilidade de adquirir o original. obra, considere seriamente a poss

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