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DAMIEN

Jacquelyn Frank

Des d e o incio d os tem pos exis tem os Nightw alk ers - seres noturnos que vivem nas sombras. Um d os m ais poderos os d eles Dam ien, o prncipe d os vam piros . Mas um a m ulher o tentar com um des ejo m ais forte d e tud o que ele conhece e, juntos , eles enfrentaro um inimigo atemorizante e implacvel... Como prncipe dos vampiros, Damien j experimentou todos os prazeres possveis. Cansado de aventuras, ele agora con cen tra su as energias em proteger seus semelhantes. A guerra entre humanos e Nightwalkers avana, e quando o inimigo rapta Syreena, a princesa licantropo, Damien audaciosamente vai atrs e consegue resgatla... mas no est preparado para o desejo que aquela mulher lhe desperta! Dotada de raras capacidades, Syreena cresceu confinada, proibida de fazer contato com outras pessoas, porm a atrao que Damien sente por ela imediata e impossvel de resistir. No entanto, o desejo por Syrenna pode ter repercusses desastrosas para um homem como Damien, e deixar seus inimigos ainda mais perigosos que antes...

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Doao: Mana Digitalizao e Reviso: Al M.

Este livro faz parte de um projeto sem fins lucrativos, de fs para fs. Sua distribuio livre e sua comercializao estritamente proibida. Cultura: um bem universal.

Querida leitora, Qu an d o Da m ien , o ch arm os o p rn cip e v a m p iro, s egu e s eu s in s tin tos p a ra s alv ar S y reen a d a s fora s qu e a m e a a m os Nigh tw a lk ers , v-se irremediavelmente a tra d o p ela prin ce s a lica n trop o. De term in a d o, ele en fren ta a re s is tn cia d e s s a cria tu ra n ica qu e o en can ta e s ed u z , fazendo-o a n s ia r p ela s s en s a es n ega d a s d u ran te ta n tos s cu los a os d e s u a es p cie. Por m , en qu a n to exp erim e n ta m a p od eros a u n i o a qu e es t o d es tin a d os , eles t m d e en fren ta r os tra id ore s qu e pem em risco o fu tu ro d e ta n tos p ovos ... Leonice Pomponio Editora

TRADUO Dbora Guimares Copyright 2008 by Jacquelyn Gentilella Originalmente publicado era 2008 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP NY, NY USA Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. TTULO ORIGINAL: DAMIEN EDITORA Leonice Pomponio ASSISTENTES EDITORIAIS Patrcia Chaves Paula Rotta Vnia Canto Buchala EDIO/TEXTO Traduo: Dbora Guimares Reviso: Giacomo Leone ARTE Mnica Maldonado MARKETING/COMERCIAL Andrea Riccelli PRODUO GRAFICA Snia Sassi PAGINAO Andrea Carmassi

2009 Editora Nova Cultural Ltda. Rua Paes Leme, 524 10 andar CEP 05424-010 So Paulo - SP www.novacultural. com. br Premedia, impresso e acabamento: RR Donnelley

PRLOGO 2

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Inglaterra, 1562

E lizabeth riu alto, e o som ecoou pelo salo de baile, apesar de seu estado
ofega n te. Pr es s ion a va com u m a d a s m os u m la d o d a cin t u r a , ju s ta m en te on d e o cor p ete cos tu m a va r ed u zir s u a ca p a cid a d e r es p ir a tr ia . Por m , s os m a is n tim os s a b er ia m d es s e d eta lh e. Pa r a tod os n a cor te, a jovem r a in h a Bes s a p en a s adotava uma postura elegante ao danar. S eu p a r ceir o er a im p la c vel, con d u zin d o-a p a s s os d a cor eogr a fia . Ha via p ou ca s p es s oa s n a p a ix o e en er gia p a r a a d a n a s e equ ip a r a va m p r n cip e r om en o com qu em Bes s d a n a va n o s a levava ao limite de sua energia. gir o a p s gir o p elos com p lexos cor te d a r a in h a E liza b eth cu ja d a m on a r ca . Ap a r en tem en te, o con s egu ia a com p a n h -la , com o

Rob er t Du d ley, o con d e d e Leices ter , a s s is tia cen a com u m olh a r s om b r io, cob ios o, e u m tiqu e leve, m a s r evela d or , em s u a m a n d b u la . Lor d e Bu r gh ley n o resistiu oportunidade de provocar o negligenciado favorito da rainha. Du d ley, p a r ece qu e n os s a Bes s es t m u ito im p r es s ion a d a com o p r n cip e Damien. No me lembro de ter visto nossa rainha travar amizade to rapidamente com outro dignitrio visitante antes. Dudley n o r es p on d eu d e im ed ia to. E r a for a d o a ver p r eten d en tes d e v r ios p a s es cor teja n d o s u a Bess, m a s es s e p r n cip e r om en o ter ia o m es m o s u ces s o d e s eu s a n teces s ores , s e p r eten d ia p r op or ca s a m en to n otor ia m en te caprichosa rainha da Inglaterra. O corao dela meu, pensou com ardor. Mes m o qu e Cecil or ga n iza s s e u m a p a r a d a d e b elos dignitrios interessados em despos-la, Bess nunca trairia seu corao... ou o dele. Damien finalmente se curvou para a rainha ao final da dana. Voc me superou esta noite a soberana declarou ofegante, deixando-se leva r d e volta a o tr on o. Com o a p r en d eu a d a n a r n os s a s d a n a s m a is modernas com tanta energia e habilidade? O prncipe coou a barba como se considerasse a questo. Ach o qu e m e em p en h ei m u ito. Ou vi d izer qu e a m elh or m a n eir a d e a tr a ir a a ten o d a s ob era n a in gles a p ela d a n a . E le em itiu u m s u s p ir o d r a m t ico. E a gor a qu e r evelei m eu a r d il, s u s p eito d e qu e va i m e m a n d a r em b or a e m e proibir de voltar a pisar em sua bela ptria. Tudo depende de seus motivos para tentar atrair minha ateno. Pos s o in ven ta r u m m otivo ocu lto e d ia b lico, s e a s s im o d es eja r . Ca s o contrrio, terei de confessar que fui impelido por pura curiosidade. Elizabeth inclinou a cabea para trs e riu. Seu charme e seu humor franco ca u s a va m es c n d a lo n a cor t e in gles a , m a s er a evid en te qu e o p r n cip e n o s e 3

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in com od a va . E la gos ta va d is s o. Fica r a en ca n ta d a com Damien d es d e o m om en to em qu e ele a cu m p r im en ta r a qu a tr o d ia s a tr s . O p r n cip e s e a p r es en ta r a com a ir r everen te ob s er va o d e qu e n o es ta va a li p a r a cor tej -la ou im p r es s ion -la, qu e ela n o d evia es p er a r n en h u m a p r op os ta d e ca s a m en to, p or qu e ele s a b ia qu e ela era boa demais para ele e estaria muito melhor sem sua inoportuna presena. Ha via s id o u m a for m a n ica d e qu eb r a r o gelo, qu e a tranquilizara em relao s s u a s in ten es , e d es d e en t o eles es ta va m s em p r e ju n tos . Elizabeth via em Damien u m igu a l, ta lvez u m p os s vel con fid en te ca p a z d e en ten d er s u a posio nica no mecanismo mundial. Ca m in h e com igo, Damien ela con vid ou , leva n ta n do-s e d o tr on o com a energia renovada. Conduziu-o a os r ecn d itos d o gr a n d e p a l cio d e Lon d r es . E s ta va m s en d o s egu id os , cla r o, p ela s d a m a s d e com p a n h ia d a r a in h a , m a s os d ois s ob er a n os ignoraram a presena do grupo. Gracejos parte, Damien, qual seu verdadeiro propsito aqui? N o ten h o u m p r op s ito. E s tou s im p les m en te via ja n d o e con h ecen d o o mundo. E seu povo? Seu pas? No precisam de seu prncipe? cla r o qu e s im . Ma s m eu principado n o com o o s eu r ein a d o. Min h a cultura... Bem, muito diferente da sua. Minha ausncia pode ser tolerada de vez em quando. um homem de muita sorte, ento. Damien olh ou p a r a b a ixo, a va lia n d o-a d e s u a con s id er vel es ta tu r a , e s or r iu d e leve. N o er a frequente qu e s e m is tu r a s s e a es s a cu ltu r a , m a s a lgu m a s vezes obtinha in for m a es s ob r e os a con tecim en tos n o m u n d o e s e s en tia compelido a verificar por si mesmo. A jovem r a in h a d a In gla ter r a er a s in gu la r . S eu fu tu r o con tin h a u m a p r om es s a e u m p oten cia l qu e p od ia m s u p er a r a t m es m o s u a s p r p r ia s expectativas. Seria uma pena deixar de obter uma viso mais prxima da mulher. E s ta va a li com a in ten o d e s e d iver tir , e a qu ele p equ en o n ich o d o m u n d o tin h a s u a s d elcia s in tr iga n tes . As s om b r ia s tr a m a s p oltica s d a cor te in gles a er a m s u ficien tes p a r a d es p er ta r s u a cu r ios id a d e. As s u tileza s er a m ta n ta s , qu e a p en a s tentar acompanh-las se transformava em um exerccio mental. Bem, milady, r eceio ter d e p ed ir s u a licen a ele d is s e s or r in d o, os olhos negros cintilando com irresistvel magnetismo. Elizabeth a p r ecia va s u a b eleza . E le er a a lto, m a is d o qu e a m a ior ia d os h om en s , tin h a u m a d en s a b a r b a n egr a , e u m a p ele p lid a e acetinada qu e n o p r ecis a va d e p ou ou tr o tip o d e m a qu ia gem p a r a a d qu ir ir a qu a lid a d e tr a n s l cid a qu e exigia a m od a . E le ta m b m n o u s a va gor d u r a n a b a r b a ou n o b igod e, n em os d eixa va cr es cer exces s iva m en te p a r a r etor cer a s p on ta s , com o em voga. Em vez disso, ele os mantinha limpos, como os cabelos, que estavam presos n a a ltu r a d a n u ca p or u m a fita d e s ed a a zu l qu e com b in a va com o n egr o cintilante das mechas abundantes.

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Qu a lqu er qu e fos s e s u a p os i o en tr e s eu p ovo, ele n o er a u m m on a r ca qu e r ep ou s a va ocios o em s eu tr on o. S eu cor p o tin h a a for a e a a gilid a d e d e u m habilidoso guerreiro acostumado ao peso da espada. A potncia dos braos no se d es en volvia n a tu r a lm en te, e a la r gu r a d os om b r os p a r ecia p od er s u s ten ta r o p es o d o m u n d o. As p er n a s er a m lon ga s , musculosas, e n o h a via u m gr a m a d e gor d u r a extr a em s u a cin tu r a . O con ju n to er a s u ficien te p a r a fa zer a t u m a r a in h a u m ed ecer os l b ios em a n tecip a o. Felizm en te, o h om em a o s eu la d o n o podia ler pensamentos. E u o probo d e p a r tir ela d is s e, d etes ta n d o a ideia d e s ep a r a r -s e d o n ico h om em n a In gla ter r a qu e n o es p er a va d ela m a is d o qu e o p r a zer d e s u a companhia. Era um luxo, sabia, mas, como rainha, tinha direito a alguns deles. Infelizmente, no era a rainha dele. Nor m a lm en te, m in h a d oce d a m a , eu m es m o m e p r oib ir ia d e p a r tir . Por m , es ta n oite, s ou for a d o a p r iva r -m e d a com p a n h ia d e S u a Ma jes ta d e p a r a cuidar de assuntos de Estado. Minhas humildes desculpas. No, Damien, n o n eces s r io s e d es cu lp a r . Ns , s ob er a n os , s om os s em p r e m a is es cr a vos d e n os s o p ovo d o qu e s om os ld er es . Pod e ir , d es d e qu e p r om eta volta r a m a n h n oite. Tem os u m a a p r es en ta o m a r ca d a p a r a n os s o entretenimento, e sei que vai se encantar. Sem dvida. Seu gosto impecvel. Damien levou a os l b ios a m o a d or n a d a p or a n is e b eijou a p ele p lid a e s en s vel d a p a r te in ter n a d o p u ls o. E le a com p a n h ou o ges to com u m a p is ca d a ou s a d a . Dep ois , a fa s tou -se com u m s or r is o, cu r va n d o-s e s u tilm en te a o p a s s a r pelas sorridentes e agitadas damas da rainha. Damien Da wn cu m p r im en tou -o n o m om en to em qu e ele en tr ou n o castelo que usavam como gabinete na periferia de Londres. Don os d e s en tid os a gu a d os , os va m p ir os d etes ta va m viver n a s cid a d es . As r u a s ch eir a va m m a l, os h u m a n os tin h a m h b itos r ep u gn a n tes , o r io er a u m es goto a cu a b er to, e n em m es m o ga les d e p er fu m e fr a n cs p od ia m en cob r ir a fa lta d e a p r eo d os h u m a n os p elo h b ito d e b a n h a r -s e. E les a cr ed ita va m qu e o contato constante com a gua os faria adoecer, quando o contrrio correspondia realidade. Meu b em ele r etr ib u iu o cu m p r im en to com u m grunhido de a p r ecia o, r in d o a o ver qu e ela s e a p r oxim a va com a s p r es a s p r on ta s p a r a mord-lo. Tenho coisas a fazer antes de lidar com seus apetites. A r u iva in s olen te s or r iu , r evela n d o qu e n o fica r ia a fa s ta d a p or m u ito tem p o. E , s e tives s e d e a ten d er s d em a n d a s d o cor p o com u r gn cia , ela n o h es ita r ia em p r ocu r a r ou tr o volu n t r io. Com exce o d o d es ejo m tu o, n o h a via entre eles nenhum compromisso. Damien removeu as luvas e desarmou-se da espada que levava na cintura e d a a d a ga qu e es con d ia n a b ot a . E n tr egou a s a r m a s a Racine, qu e es ta va p r on ta , com o s em p r e. Dep ois , p u xou u m d e s eu s lon gos ca ch os ca s ta n h os d e m a n eir a afetuosa antes de deix-la levar suas coisas. 5

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Atr a ves s ou o s a gu o e u m a s a la com u m n a d ir e o d o s a l o p r in cip a l. L , ocu p a n d o ca d eir a s , divs e s of s , for m a n d o u m cr cu lo acolhedor qu e ocu p a va tod a a cir cu n fer n cia d a s a la , es ta va m os m em b r os d e s u a cor te qu e o h a via m s egu id o p a r a a In gla ter r a . Simone a cen d er a a la r eir a , com p leta m en te d ep en d en te daquele conforto. Ela repousava em uma poltrona bem na frente do fogo. Damien ela o chamou com aquele tom petulante que prenunciava uma queixa. sempre to tedioso aqui? Quando nos mudaremos? Acabamos de chegar, meu bem ele lembrou. Bem , a b or r ecid o. E s s a s p es s oa s s o m u ito... fed id a s . E ter r ivelm en te sem graa. No podemos voltar a Bizncio? Voc s em p r e qu er volta r a Bizncio Lind com en tou em tom s eco, erguendo a cabea loura dos seios fartos de Jssica, onde cochilava. Damien ign or ou a s qu eixa s e olh ou em volta , es tu d a n d o os d ez a d u ltos qu e s e con s id er a va m s eu s a m igos m a is p r xim os . Tr oca r a cor te d e Elizabeth Tudor p or a qu ela s a la on d e tod os s e ves tia m com o s e n em p en s a s s em m u ito n o a s s u n to exigia sempre alguma adaptao. Difer en tes d os h u m a n os d a qu ela d ca d a , qu e s e ves tia m com in m er a s ca m a d a s d e saiotes e cor p etes e ou tr a s p ea s d es n eces s r ia s , os va m p ir os n o cr cu lo ves tia m o m n im o p os s vel. Algu m a s m u lh er es u s a va m ca la , ou tr a s preferiam kilts m a s cu lin os . Tu d o er a u m a qu es t o d e gos to. E m b or a s u a es p cie n or m a lm en te s e or igin a s s e em s u a ter r a n a ta l r om en a , ca d a u m d eles h a via n a s cid o em u m s cu lo d ifer en te, e Damien a cu m u la va a m iza d es com o ou t r os colecion a va m u m a va r ied a d e d e s a fr a s d e vin h o. O m od o d e ves tir d eles cos tu m a va r efletir a p oca e a cu ltu r a em qu e h a via m n a s cid o, ou u m a combinao simblica daquilo que os deixava mais confortveis. Damien n o s e im p or ta va com a a p a r n cia d os a m igos . N o s e im p or ta va n em com o qu e fa zia m , d es d e qu e n o fos s e con tr a a s leis e n o os exp u s es s e a r is cos . O qu e o es p a n ta va er a o ch oqu e d e cu ltu r a qu e s ofr ia s em p r e qu e p a s s a va do reino humano ao mundo dos vampiros. Olh ou p a r a a n ica p es s oa qu e n o es ta va d eita d a , a b a n d on a d a a o td io. Jasmine permanecia em p , a ten ta , olh a n d o p ela ja n ela , a s p er n a s a fa s ta d a s e levem en te flexion a d a s , os p s ca la d os p or b ota s . Ap r oxim ou -s e, s a lta n d o a lgu n s pares de pernas no caminho. Milorde J a s m in e cu m p r im en tou -o, e tor ceu o n a r iz a o s en tir s eu cheiro. Precisa de um banho. Por que perder tempo antes da caada dessa noite? Faz sentido. O que temos hoje noite, Jasmine? Alm d e p r egu ia , luxria e u m a va r ied a d e d e ou tr os p eca d os m or ta is ? ela perguntou, inclinando a cabea em direo aos ocupantes do aposento. Mes m o com r ela o a tu d o is s o, es t olh a n d o p a r a o la d o er r a d o ele p r ovocou , s a b en d o qu e J a s m in e n o d em on s tr a va o td io com o os d e s u a gen te. E la er a u m a pensadora. S em p r e con tem p la va a s p ectos m a is p r ofu n d os qu e 6

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gr a tifica o im ed ia ta . Com o s eu ir m o Hor a tio, p or qu em for a cr ia d a . E le h a via r ecu s a d o o con vite p a r a a com p a n h -los In gla ter r a . Na ver d a d e, Damien se surpreendera quando Jasmine aceitara no lugar dele. Estou olhando para o futuro, Damien ela disse com tom suave, o olhar p er d id o n a d is t n cia a lm d a ja n ela . E d e r ep en te m e ocor r e qu e s ei p or qu e alguns de ns dormem dcadas seguidas. Por qu ? ele in d a gou , em b or a h ou ves s e en con tr a d o es s a m es m a resposta havia quatrocentos anos, mais ou menos. Pa r a n o en lou qu ecer , s eja d e td io, ou p elo ca os d e tod a s a s es p cies s e m is tu r a n d o n es s e p la n eta . Pen s a r n is s o m e fa z s en tir exa u s ta e com von ta d e d e dormir. Voc s tem cinquenta e qu a tr o a n os . Um a cr ia n a . J ovem d em a is p a r a p en s a r n a a vid ez p or en tr eten im en to em s u a velh ice, e a in d a m a is jovem p a r a s e preocupar com o destino de tantas espcies espremidas no nosso planeta. E le a b eijou n o r os to com a feto. Com o tod os os va m p ir os , ela n o h a via en velh ecid o a p s a tin gir s u a m a tu r id a d e s exu a l a os vin te a n os . Por m , s e is s o a fa z s e s en tir m a is s a tis feita , p os s o p r om eter m u ita d iver s o, ca s o u m d ia s e sinta entediada. S p r ecis a p ed ir m in h a a ju d a . S or r in d o, vir ou -s e p a r a olh a r a sala. Pigarreou, a tr a in d o a a ten o d e tod os . Algu n s a t s e s en ta r a m , r evela n d o expectativa. Meu tem p o n a cor te tem s id o m u ito p r od u tivo. H u m leva n te r eligios o na Frana. Protestantes, catlicos, e aquele absurdo habitual. Oh! Esto enviando homens jovens? Jssica perguntou animada. um exrcito ou s um bando de rebeldes? Sim, voc precisa quantificar, Damien Lind insistiu. Diga m os a p en a s qu e o ta l leva n t e s u ficien te p a r a en cob r ir n os s a ch ega d a e n os s a ca a d a p or a lgu m tem p o d is s e, r in d o. Pa r tir em os em u m a semana. Na n oite s egu in te, Damien ch egou a o p a l cio e d es cob r iu qu e Elizabeth estava enferma e que, por isso, no presidiria a corte. Ficou preocupado. Londres, m es m o n o in ver n o, er a s olo fr til p a r a ter r veis p r a ga s e ou tr a s en fer m id a d es traioeiras. Elizabeth Tu d or n o lh e d a va a im p r es s o d e s er p r op en s a a d oen a s ou in clin a d a a b u s ca r a ca m a a o m en or s in a l d e fr a qu eza . E la er a u m a m u lh er teimosa e entusiasmada; por isso mesmo, ele a apreciava tanto. Decid iu en con tr a r ou tr o ca m in h o p a r a a s a com od a es d a r a in h a d ep ois d e ter s id o a legr em en te d is p en s a d o p or Rob er t Du d ley. Pod er ia ter in flu en cia d o o homem com facilidade para entrar, mas estava entediado com as ideias de Dudley sobre o que constitua um jogo de poder. Dirigiu-s e, con fia n te, a la on d e fica va m os a p os en tos p es s oa is d e Elizabeth, aproximando-s e o s u ficien te p a r a ou vir a s con ver s a s p r eocu p a d a s e tod a s a s in for m a es p os s veis , con s tr u in d o u m p a n or a m a d a s itu a o. As s im qu e tives s e cer teza d e qu e a d oen a d a m on a r ca n o er a im p or ta n te e d e qu e logo 7

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ela es ta r ia b em , r eu n ir ia s u a com itiva e p a r tir ia p a r a os ca m p os d e b a ta lh a n a Frana, onde novos entretenimentos os aguardavam. Por m , p r ecis ou a p en a s d e u m m om en to p a r a com p r een d er qu e Elizabeth no ficaria bem. Na verdade, ela provavelmente morreria antes do final da noite. A rainha contrara a fatal varola. Que amolao, Damien pensou, zangado. Afastou-s e d a p a r ed e em qu e estivera a p oia d o e a tr a ves s ou o s a l o. N o foi d etid o, p ois n in gu m tin h a con s cin cia d e s u a p r es en a . E n tr ou n o qu a r to d e Elizabeth e ca m in h ou a t a ca m a d ela , a fa s ta n d o a s cor tin a s . Ao v-la , fr a n ziu a tes ta em fu r ios o d es gos to. E la p a r ecia fr a ca e p lid a , qu a s e com o s e n o fos s e a mesma pessoa que rira, danara e flertara com ele na noite anterior. Ha via d u a s m u lh eres s en ta d a s m u ito p er to d a ca m a . Damien s egu r ou ca d a u m a p elo qu eixo p or u m b r eve m om en to, fita n d o-a s n os olh os a t m a n ip u la r suficientemente seus pensamentos e percepes. Depois, olhou para Bess, apoiou u m joelh o n a ca m a e a s u s ten tou con tr a o p eito. S u a ca b ea p en d ia com o a d e uma boneca de pano enquanto ele afagava os cabelos ruivos. Damien er gu eu o qu eixo, s u a s p r es a s s u r gin d o cin tila n tes e en con tr a n d o o caminho para o pescoo da jovem rainha da Inglaterra. O p r n cip e va m p ir o s en tiu o s a n gu e, superaquecido p ela feb r e, flu in d o p a r a d en tr o d e s u a b oca . Com o n o tin h a ca a d o a n tes , s en tiu a qu ele s b ito p r a zer p r ovoca d o p ela saciedade d e s u a fom e, qu e s em p r e a com p a n h a va a p r im eir a infuso do sangue de uma vtima. Ap es a r d a en fer m id a d e e d a feb r e, Elizabeth r ea giu in va s o. E la gem eu b a ixo, b u s ca n d o s cega s toca r o b r a o qu e a a m p a r a va . Damien n o p od ia ignorar a carcia dos dedos e os movimentos do corpo em seus braos. O estmulo a u m en ta va o p r a zer d a a lim en ta o d a m es m a for m a qu e o a to d a n u tr i o s em p r e d es p er ta va a s en s u a lid a d e in s tin tiva d a vtim a . A n ica cois a qu e ter ia ca u s a d o m a is s a tis fa o er a m ed o, r a iva ou o qu e qu er qu e p rovoca s s e u m a descarga de adrenalina humana imediatamente antes da perfurao da pele. Esse era o tempero perfeito. E la j es t a va fr a ca e, p or ta n to, ele n o s or veu tu d o qu e gos ta r ia . Nem p er to d is s o. Ma s m a n teve a b oca s ob r e a fer id a qu e a b r ir a . A ca r tid a p u ls a va freneticamente con tr a s u a ln gu a , e n ela ele ca u s ou a s egu n d a p er fu r a o, in jeta n d o n o or ga n is m o d e Elizabeth os a gen tes coagulantes qu e fica va m es toca d os em s u a s p r es a s , com o o ven en o qu e inoculado p or u m a s er p ente. Mas, ao contrrio do veneno, essa inoculao no causaria mal a ela. Pelo con tr r io. E m a lgu m lu ga r , m is tu r a d o qu m ica dos coagulantes que continham o sangramento, estava o anticorpo de que ela precisava para combater o invasor que ameaava sua vida. Pou cos va m p ir os er a m velh os ou for tes o b a s ta n te p a r a en fren ta r u m a infeco d a m a gn itu d e e d a com p lexid a d e d a va r ola . Por m , a qu eles qu e, com o Damien, er a m s u ficien tem en te p od er os os , tin h a m a ca p a cid a d e d e loca liza r e id en tifica r o p a tgen o, extr a -lo d a s clu la s d oen tes e for -la s a p r od u zir o a n ticor p o n eces s r io. N o er a f cil, e va m p ir os d es p r ep a r a d os p a r a a ta r efa 8

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p od ia m s e en ven en a r com a d oen a . Felizm en te, tod os p od ia m s en tir es s a s anomalias em suas vtimas antes do ataque. A r ecom p en s a p a ra o r is co d e con ver ter a d oen a em cu r a er a u m a lem b r a n a p a tolgica d o a n ticor p o, qu e s e u n ia a cen ten a s d e ou tr a s m em r ia s e er a a d icion a d a a o coagulante in jeta d o n a vtim a a o fin a l d a a lim en ta o. Damien h a via m or d id o u m a p es s oa in fecta d a p ela va r ola a n tes , e is s o h a via p er m itid o qu e s eu cor p o cr ia s s e o a n ticor p o d o qu a l Elizabeth a gor a p od er ia d es fr u ta r . N o s e a lim en ta va d ela p or s en tir fom e. A saciedade er a s u m p equ en o b n u s . Alimentava-se dela para cur-la. Afastou-s e d a r a in h a , d eita n d o-a gen tilm en te s ob r e v r ios tr a ves s eir os d e plumas. S u a m or d id a n o er a u m a cu r a m ila gr os a . E r a a p en a s u m a ta lh o qu e d a r ia a o s is tem a imunolgico d a vtim a u m a gr a n d e va n ta gem . Elizabeth er a for te e lutadora. A combinao a ajudaria na recuperao. S levaria algum tempo. E le ir ia Fr a n a , s e banquetearia com s eu s com p a n h eir os n os ca m p os d e batalha, e retornaria depois, esperando encontr-la viva, bem e feliz por rev-lo.

CAPTULO I

San Jose, Ca lifrn ia , te m p o a tu a l

D amien s e vir ou a o s en tir a lgu m m u ito p er to. O m ovim en to r ep en tin o fez


a tr a n a n a a ltu r a d e s u a n u ca es ta la r com o u m ch icote con tr a a la ter a l d o pescoo. A es cu r id o er a com p leta . A a u s n cia d a lu a cr ia va a im p r es s o d e qu e u m pesado manto negro cobria a paisagem. As lmpadas das ruas, espaadas demais u m a s d a s ou tr a s n o s u b r b io d a Ca lifr n ia , n o er a m s u ficien tes p a r a p en etr a r a escurido. Mas Damien no se importava com aquilo. Pelo contrrio. Era seu ambiente n a tu r a l, p ois ele p os s u a s en tid os a gu a d os qu e fu n cion a va m m elh or n oite. Mesmo assim, alguma coisa o incomodava. N o er a u m s er h u m a n o qu e s e a p r oxim a va , con fia n te. Hu m a n os n or m a is n o p od ia m ch ega r t o p er to s em qu e ele os n ota s s e. Ten tou a d ivin h a r qu em , ou o que, o seguia. Pr im eir o, tin h a d e d eter m in a r s e a p er s egu i o er a p r op os ita l ou a cid en ta l. Meneou a ca b ea . Tu d o qu e d es eja va a qu ela n oite er a p a r ticip a r d e u m a b oa 9

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ca a d a e d ep ois volta r p a r a ca s a tranquilidade, no podia ter inimigos.

em

p a z.

Ma s ,

pa ra

d es fr u ta r

d es s a

In felizm en te, va m p ir os tin h a m m u itos in im igos . E o p r n cip e n or m almente tin h a d ez vezes m a is qu e o n m er o com u m m a ior ia d eles . Sem m en cion a r a p oltica exter n a , os h u m a n os in tr om etid os e ou tr a s r a a s d e Nightwalkers, os va m p ir os tin h a m a ir r ita n te ten d n cia d e d is p u ta r a lid er a n a u n s com os ou tr os . A m a ior ia s a b ia qu e n o d evia d es a fi -lo, m a s s em p r e h a via u m ou ou tr o qu e s u p er es tim a va a p r p r ia ca p a cid a d e e ten ta va d ep or o va m p ir o r ea l d e s eu tr on o. Vivia m em u m a s ocied a d e n a qu a l a s ob r evivn cia d os m a is for t es es ta va n o cen tr o d e m u ita s m otiva es . No ca s o d o tr on o, ela d eter m in a va qu em lid era r ia a espcie. Damien s e tor n a r a p r n cip e h a via s cu los d er r ota n d o o m on a r ca a n ter ior . Ma s s eu a n teces s or er a u m ca n a lh a e h a via m er ecid o a decapitao ritual, pensou, esperando que seu perseguidor o alcanasse. J s a b ia qu e o p er s egu id or n o er a u m va m p ir o. Pa r a is s o, s tiver a d e a ju s ta r a s p equ en a s m em b r a n a s ocu lta s n a a n a tom ia d e s eu s olh os . E s s a m em b r a n a d a va a ele a ca p a cid a d e d e vis u a liza r u m a a u r a b r ilh a n te qu e va r ia va com a quantidade de calor que um corpo desprendia. Va m p ir os n o tin h a m u m a cir cu la o n a t u r a l, m a s r etin h a m o ca lor d o cor p o d a s vtim a s en tr e u m a a lim en ta o e ou tr a , e p od ia m m a n ter s u a tem p er a tu r a , d es d e qu e s e a lim en ta s s em a ca d a vin te e qu a tr o h or a s . Por m , a fa lh a n es s e s is tem a er a qu e a s extr em id a d es , com o d ed os d a s m os e d os p s , p er d ia m es s e ca lor a r tificia l m a is d ep r es s a . Sen d o a s s im , em s u a p er cep o vis u a l, u m va m p ir o qu e a in d a n o tives s e s e a lim en ta d o ter ia o efeito d e u m a lvo d es en h a d o. Peito e cor a o s er ia m o cen tr o b r ilh a n te, p or con cen tr a r em m a is ca lor , m a s es s e cr cu lo es ta r ia cer ca d o p or ou tr os n u m a p r ogr es s o d e cor es , ver m elh o, la r a n ja e r os a , a t p s e m os s e tor n a r em p r a tica m en te im p er cep tveis viso de calor, misturando-se temperatura do ambiente. Um vampiro que j tivesse caado seria de um vermelho uniforme, diferente d e u m h u m a n o, qu e for m a va u m a s r ie em con s ta n te tr a n s for m a o com p os t a p or b r a n co e d ifer en tes ton s d e ver m elh o. Os n veis d e ca lor h u m a n o es ta va m sempre se alterando com o movimento, o esforo, a doena ou a excitao, e havia u m p er od o p er cep tvel d e tem p o a n tes d e o cor p o com p en s a r es s a s m u d a n a s , nivelando-as de alguma forma. Porm, os que tinham olhar mais aguado e maior con h ecim en to p od ia m d eterm in a r com fa cilid a d e a d ifer en a en tr e u m va m p ir o aquecido e um mortal, especialmente aps um ou dois sculos de prtica. Quem o seguia no era humano ou vampiro. Mas era um Nightwalker capaz d e d a r a o cor p o a tem p er a tu r a d es eja d a , ou , m a is es p ecifica m en te, u m d em n io. A r a a er a fa m os a p or s u a tem p er a tu r a cor p or a l v r ios gr a u s m a is b a ixa qu e tod a s a s es p cies exis ten tes n o p la n eta . O cor p o qu e s e p r otegia n a s s om b r a s atrs dele tinha temperatura bastante baixa. As es p cies d os Nigh twa lk er s er a m a qu ela s qu e vivia m a p en a s n a n oite, ocu lta s d e u m a va r ia o a m p la d e efeitos n ega t ivos ca u s a d os p elo s ol. Den tr e es s a s es p cies , os d em n ios er a m a s egu n d a m en os p r ov vel a ca u s a r s ofr im en to ou r ep res en ta r p er igo p a r a o p r n cip e va m p ir o. Dem n ios er a m r econ h ecid a m en te m or a is e r es er va d os , foca n d o-s e n eles m es m os e n a p r p r ia p oltica d e con s ta n te 10

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controle da raa, e no saam de seus domnios para causar problemas em outros locais. Normalmente. Problemas ocorridos recentemente tornavam tudo possvel. Podia ser um habitante das sombras. Os seres pequeninos e ardilosos eram os m es tr es d a ca m u fla gem . E qu iva len tes a o ca m a le o, eles ca u s a va m s em p r e gr a n d e a b or r ecim en to. Tin h a m p ou ca ou n en h u m a es tr u tu r a p oltica , perambulando em cl s ou a gr em ia es r eligios a s , frequentemente ca u s a n d o m a is p er tu r b a o e p r ob lem a s d o qu e d ever ia m . E r a m com o cr ia n a s r eb eld es im p or tu n a n d o os Nigh twa lk er s , b riga n d o en tr e s i, e u s a n d o os m or ta is com o brinquedos por pura diverso. Damien com p r een d ia o en ca n to exis ten te n is s o. Ta m b m s e en volver a com mortais em sua juventude. Bem, talvez juventude fosse fora de expresso. Honestamente, ainda era capaz de brincar com as raas que o cercavam, se fosse adequado sua disposio. Ele riu. Gideon, um velho demnio e amigo, j o a cu s a r a d e s er u m in tr om etid o cs m ico, e n o p od ia d izer qu e a a cu s a o er a inteiramente mentirosa. An tes d e s e con ven cer d e qu e o d em n io em qu es t o ta m b m er a u m amigo, precisava reverter as posies na perseguio e surpreend-lo. In es p er a d a m en te, a s om b r a d eixou o es con d er ijo e ca m in h ou em s u a d ir e o. Ab or d a gem d ir eta . Is s o s ign ifica va a p en a s d u a s cois a s : in cr vel es tu p id ez ou a d m ir vel a u s n cia d e m ed o. Ad a p t a n d o a vis o p a r a es tu d a r o r os to d a qu ele que se aproximava, percebeu que a resposta, nesse caso, era a coragem. Noah! excla m ou , d eixa n d o a s s om b r a s p a r a ir a o en con tr o d o r ei d os demnios. Noah sorriu e apertou a mo estendida. O qu e o tr a z a qu i, t o lon ge d e ca s a ? Damien p er gu n tou . Noa h vivia n a In gla ter r a , m u it o lon ge d a Ca lifr n ia , on d e ele a tu a lm en te es ta b elecer a s eu territrio. Vim tr a ta r d e n egcios . E p eo d es cu lp a s p or ter ch ega d o b em n a h or a do jantar ele brincou. Damien fez u m ges to in d ica n d o qu e n o tin h a im p or t n cia , e o gr a n d e r u b i no anel em seu dedo mdio brilhou. Tudo bem. Eu ainda nem havia escolhido a presa. Eu percebi confessou Noah. O r ei er a u m d em n io d o Fogo. Tod os os d em n ios tin h a m u m p od er d ecor ren te d a a fin id a d e com u m d eter m in a d o elem en to d o m u n d o n a tu r a l qu e os cercava e compunha. O fogo era o mais voltil e impressionante desses elementos. Com o ta l, Noa h p od ia s en tir p a d r es en er gticos e, a p s s eis s cu los d e vid a , tin h a p r tica s u ficien te p a r a s a b er s e ele j p os s u a u m a lvo p a r a o ja n ta r daquela noite.

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Noa h con qu is ta r a s eu tr on o, com o Damien, m a s for a es colh id o p or elei o p or s u a for a in qu es tion vel e s u a evid en te ca p a cid a d e d e lid er a n a . O r ei a n ter ior tiver a d e m or r er p a r a qu e a s u ces s o p u d es s e a con tecer . E ele h a via m or r id o d e ca u s a s n a tu r a is , p or qu e os d em n ios r ep r ova va m lu ta ou m or te en tr e eles mesmos embora, sendo basicamente imortais, raramente ocorria um episdio de morte natural em qualquer uma das raas da noite. Nor m a lm en te, o fim er a d ecorr en te d e a s s a s s in a t o. Nes s e ca s o, p or m , u m d em n io n o s er ia eleito r ei d ep ois d e ter a s s a s s in a d o o a n teces s or . Os d em n ios consideravam grave afronta matar um monarca. Noa h ja m a is p od er ia s er d es titu d o d e s eu p os to. O Gr a n d e Con s elh o o eleger a , m a s n o p od ia d ep -lo. A m or te s er ia a n ica m a n eir a d e s u b s titu -lo. E m tem p os m en os civiliza d os , s e o Con s elh o d ecid is s e ter com etid o u m en ga n o, haveria uma trama de assassinato para promover a substituio do rei. Por ou tr o la d o, n en h u m a r a a d e Nightwalkers er a in teir a m en te civiliza d a . Damien acreditava que isso jamais ocorreria. Que tipo de negcios? Damien convidou o soberano a caminhar ao seu lado. A biblioteca. Ah, sim. No esqueci. O que voc quer? Pa r a s er b em ob jetivo, es tu d ios os d a s u a s ocied a d e. N o tem os a in ten o d e m a n ter ocu ltos os m is tr ios con tid os n es s a Bib lioteca Nightwalker. Trata-s e d e u m a cole o u n iver s a l d e m u ita s h is tr ia s d a s r a a s d a n oite. N o volta m os a o loca l d es d e qu e ele foi d es cob er to n a s ca ver n a s d o ter r itr io licantropo. O povo de Siena tambm no voltou l. Noah sorriu ao mencionar o n om e d a r a in h a lica n tr op o qu e s e ca s a r a r ecen tem en te com o com a n d a n te d o exr cito d os d em n ios . E lija h , o ca p it o gu er r eir o, er a es tim a d o p elo gover n a n te. Ns ... Qu er o d izer , S ien a e eu d ecid im os qu e s er ia ju s to con vid a r m os os va m p ir os p a r a in tegr a r es s e gr u p o d e es tu d ios os qu e va i com ea r a p es qu is a r a im p or t n cia d a qu ele lu ga r . Com o n en h u m d e n s ja m a is es teve l a n tes e tod o o m a ter ia l foi com p ila d o d a s lin gu a gen s d a s r a a s Nigh twa lk er , ju s to qu e ca d a u m a d es s a s r a a s t en h a u m a ch a n ce d e con h ecer o con te d o d a qu ele m a ter ia l. Chances iguais para todos. m u it o ju s to, r ea lm en te, m a s n o p r ecis o lh e d izer qu e m eu p ovo n o d o tip o er u d ito. Com exce o d a n os s a es tr u tu r a p oltica e d a m in h a cor te m u ito com p a cta , s om os u m a n a o d e tr ib os . Fu n cion a m os em gr u p os p equ en os e in d ep en d en tes , n os p r eocu p a m os b a s ica m en te com a a lim en ta o, evita n d o os ca a d or es h u m a n os e b u s ca n d o s en s u a lid a d e. Se n o p od em os con s u m ir , m a t a r ou celebrar com um determinado objeto, ele no nos interessa. Noah r iu . As p a la vr a s d e Damien d es cr evia m d e m a n eir a r es u m id a basicamente todas as raas de Nightwalkers. Mas o rei dos demnios sabia que os va m p ir os er a m a r ep r es en ta o m a is p u r a d es s e es ter etip o. O td io d os va m p ir os er a a lgo a s s u s ta d or . Qu a n d o n o es ta va entretido ou d is tr a d o, u m va m p ir o p od ia ca u s a r gr a n d e com o o. Ma s Damien tin h a s u a m a n eir a b em p ecu lia r d e p olicia r a es p cie. Atu a lm en te, s eu s s d itos n o es ca p a va m a o controle como no passado. O prncipe havia amadurecido. 12

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S e eu m a n d a r a lgu m in ter es s a d o ele p r os s egu iu , es s e in d ivd u o cer ta m en te ter m otivos es cu s os . Ta lvez qu eir a es tu d a r es s a es tr a n h a b ib liot eca p a r a con s egu ir p od er . N o h n a d a qu e u m va m p ir o a p r ecie m a is d o qu e p od er . S e m a n d a r a lgu m qu e n o ten h a in ter es s e, cer ta m en te s va i a tr a p a lh a r . Pr efir o ob ter tod a s a s in for m a es p er tin en tes p or voc m es m o, Noa h . Os es tu d ios os demnios e licantropos so os melhores para esse tipo de tarefa. E u s a b ia qu e es s a s er ia s u a d ecis o, m a s a ch ei m elh or vir p er gu n ta r . E fico surpreso por no demonstrar nenhum interesse pessoal. Pelo con tr r io, es tou a r d en d o d e cu r ios id a d e. Um a b ib lioteca com livr os em va r ia d os id iom a s d e m u ita s r a a s d e Nigh twa lk er s tem im p lica es in tr iga n tes . A qu e con s id er o m a is in tr iga n te com o con s egu im os p er m a n ecer n o m es m o a p os en to p elo tem p o n eces s r io p a r a p en s a r m os em con s tr u ir es s e lu ga r , e a in d a en ch er m os tod a s a qu ela s p r a teleir a s . Tu d o is s o s u ger e h is tr ia s t o antigas que nem ns, os mais velhos, conhecemos. uma situao que flerta com a ideia d e qu e n s , os Nigh twa lk er s , p od em os ter or igen s com u n s d a s qu a is n em s u s p eita m os . E ta m b m a b r e a p os s ib ilid a d e d e con tr a r ia r os elitis ta s p u r is t a s existentes em todas as raas, arrogantes preconceituosos que somos. Resumindo, isso vai causar problemas. E eu sei o quanto voc gosta de problemas. Ad m ito qu e tem r a z o. Damien riu. Ten h a cer teza d e qu e ir ei d a r u m a es p ia d a n o s eu tr a b a lh o d e vez em qu a n d o. Alm d is s o, Hor a tio s er instrudo a comparecer s reunies e informar-se de todas as descobertas. Ele me manter informado. Hor a tio? Des d e qu a n d o d ip lom a ta s s o b on s es tu d ios os ? A h is tr ia e os dados registrados so factuais demais para eles! Para Horatio, tudo seria material de propaganda. Ain d a a s s im , ele j in tegr a s u a cor te. Is s o fa cilita a in ter a o. E ta m b m h Kelsey. E la es t n a cor te d e Siena n o m om en to. Com a a ju d a d os d ois e m in h a s vis ita s oca s ion a is , s ei qu e ter ei u m a b oa ideia do p r ogr es s o d a s pesquisas. Muito bem, mas no deixe de me avisar se mudar de ideia. Eu raramente mudo de ideia. E u s ei. Noa h p a r ou e es ten d eu a m o. Ob r iga d o p or ter m e ou vid o, Damien. Espero que comparea cerimnia de nomeao. Quando sua irm ter a criana? E m u m ou d ois m es es . Nor m a lm en te, u m a fm ea d e d em n io tem ges ta o d e tr eze m es es com p letos , m a s Gideon s en te qu e a cr ia n a es t a n s ios a p a r a n a s cer . Com o Ma gd a legn a ta m b m es t a n s ios a p elo fim d a gr a vid ez, n o tenho dvida de que terei mais um sobrinho em breve. Tr a n s m ita a ela m in h a s felicita es . Hor a tio m e in for m a r s ob r e o nascimento. Noah assentiu, a cen ou , e d es a p a r eceu n u m a es p ir a l d e fu m a a qu e p er m a n eceu p or a lgu n s in s ta n tes on d e a n tes estivera o h om em a lto e d e om b ros largos, antes de subir ao cu e se perder na noite. 13

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Sozinho, Damien voltou a pensar no jantar.

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S yr een a ch egou a o ch o com u m gr u n h id o a lto, fa zen d o s u b ir u m a n u vem d e p oeir a qu e p en etr ou em s eu s p u lm es . E la tos s iu , cu s p iu o s a n gu e d a b oca e se contorceu para olhar para a pessoa que a atingira. Devia dizer as pessoas. Eram Os Trs. E ela os havia enfurecido. Levante-se, criana ordenou a figura central coberta por seu manto. E la ob ed eceu a o com a n d o. E m p , jogou p a r a tr s os lon gos ca b elos , misturando m om en ta n ea m en te a s m ech a s d e d u a s cor es , ca s ta n h o-cla r o e cin za m et lico, a n tes d e ela s s e d ivid ir em em d u a s ca m a d a s u n ifor m es , u m a cor p a r a cada hemisfrio da cabea. Os olhos dela estavam iluminados pela fria. Tambm tin h a m d u a s cor es , ca s ta n h o e cin zen to, con tr a s ta n d o com a cor d o ca b elo p or es ta r em em la d os op os tos . O efeito a r lequ im er a s in is tr o, m a s , a o m es m o tem p o, curioso. N o s ou u m a cr ia n a ela d ecla r ou ir r ita d a , con ten d o o m ed o qu e Os Trs causavam nela desde a infncia. No vou me desculpar por meus atos. Sua insubordinao inaceitvel, Syreena. No condiz com a criao que recebeu. E u s ei com o fu i cr ia d a ela d is p a r ou , cu s p in d o m a is u m a vez a n tes d e lim p a r a b oca com o d or s o d a m o. H qu in ze a n os m e lib er tei d o Pr id e, S ila s . Se n o s e lem b r a , vocs m e r ejeita r a m . Mandaram-me p a r a a cor te d os licantropos para que eu pudesse servir a minha irm. Voc n o foi r ejeita d a . Foi en via d a em u m a m is s o. Os m on ges d o Pr id e es t o s em p r e s er vin d o d u p la m en te. O tem p o tod o. Por qu e h a ver ia d e s er diferente com voc? monja e conselheira da rainha. E s ou u m a p r in ces a . S ou m em b r o d a fa m lia r ea l. Min h a ir m exa lta s u a s a b ed or ia e r econ h ece o p r otocolo exigid o em d eter m in a d a s oca s ies , m a s ela a in d a r ein a s ob r e voc e tod os os m em b r os d a r a a lica n tr op o. E s s e p od er a gor a ta m b m m eu . Voc m e d is s e qu e er a h or a d e tom a r m eu m a n to d e r ea leza , e agora me pune por isso! Ns a p u n im os d is s e a figu r a es qu er d a , p or qu e a ta cou u m d e seus irmos sem motivo. O ca n a lh a a r r oga n te ou s ou qu es tion a r a s ob r evivn cia d e m in h a ir m quando ela estava beira da morte. Ela foi envenenada pelo sol, estava sofrendo e cor r en d o r is co d e n o volta r vid a , e ele a in s u ltou , d im in u in d o a im p or t n cia d e s eu es for o p or u m a p a z p ela qu a l ela s e d is p u n h a a m or r er ! Fiz m es m o, e fa r ei tudo de novo se algum...

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Ningum toca em um membro do Pride! Silas gritou, perdendo a calma pela primeira vez desde o incio do incidente. Or a , m a s n o a ca b ou d e toca r em m im ? Fa a o qu e eu d igo, n o fa a o qu e eu fa o? Is s o p od ia fu n cion a r qu a n d o eu er a cr ia n a , m a s a gor a cr es ci. S ou u m a a d u lta exp er ien te, e a gr a d eo p elo tr ein a m en to qu e t a n to b em m e fez. Ma s , S ila s , eu o p r evin o: s e en cos ta r u m d ed o em m im n ova m en te, va i d es cob r ir o qu e tenho contido durante todos esses anos de aprendizado. melhor parar enquanto pode. No vai me subjugar nunca mais. Esse tempo passou. S ila s s a b ia d o qu e a p r in ces a er a ca p a z, e s a b ia ta m b m qu e n o tin h a a tota l m ed id a d e s u a for a . Nin gu m a con h ecia r ea lm en te, em b or a ela h ou ves s e passado o ltimo sculo sob a tutela das melhores mentes do Pride. S yr een a er a u m a a n om a lia lica n tr op o. A cu r a d e u m a d oen a d a in f n cia ca u s a r a u m a m u ta o d r a m tica . Ao a tin gir a p u b er d a d e, ela s e d es en volver a em um ser jamais visto antes. Tod o lica n tr op o p od ia exis tir em tr s for m a s . O a s p ecto h u m a n o, o a s p ecto d o a n im a l qu e exis tia em s eu s a n gu e, e u m a com b in a o d os d ois qu e adotava forma humana e era chamada de duoforma. S yr een a tin h a d ois a s p ectos a d icion a is , u m a d ivis o qu e p r om ovia a for m a e a d u ofor m a d e u m a n im a l a d icion a l. Is s o d a va a ela u m a p os i o d e p r eced n cia . Nin gu m s a b ia a o cer to qu a l er a o lim ite d e s u a s h a b ilid a d es . Ningum a no ser ela mesma. E ningum se dispunha a desafi-la para conhecer seus limites. As s im , em b or a Os Tr s fos s em os m a is tem id os e p od er os os m on ges d o Pride, Syreena n o s e s u r p r een d eu qu a n d o eles r ecu a r a m . E m s iln cio, S ila s s e retirou da sala de disciplina seguido pelos outros dois. S yr een a exa lou r u id os a m en te, tom a d a p ela revolta . E r a temperamental, e s p elo tr ein a m en to e p ela m ed ita o con s egu ia con tr ola r a n a tu r eza b eliger a n te qu e h er d a r a d a fa m lia . Siena ta m b m h a via con tr ola d o es s a n a tu r eza violen ta . Ta n to qu e, a gor a , er a u m a r en om a d a pacificadora. Ha via u m a d ifer en a en tr e a poltica d e S ien a e s u a p er s on a lid a d e, u m a d is tin o qu e s e tor n a va evid en te n o homem que escolhera para marido: um guerreiro. S yr een a p er m a n eceu n a s a la s u b ter r n ea d o m on a s ter io, a n d a n d o d e u m la d o p a r a o ou tr o n u m a ten ta tiva a flita d e ga s ta r a en er gia em ocion a l a cu m u la d a . Hon es ta m en te, j es p er a va p or es s a ten ta tiva d e con ten o. Dep ois d e qu a s e ter es tr a n gu la d o os d ois m on ges qu e ou s a r a m d u vid a r d e s u a von ta d e e d a s in ten es d e s u a ir m , n o p od ia es p er a r n a d a d ifer en te. A cen s u r a er a in evit vel para quem ameaasse um membro do Pride. At mesmo para Siena. Ma s is s o n o qu er ia d izer qu e S ien a a ceita r ia a cen s u r a . E la n o ter ia permitido que Silas a agredisse, caso ele fosse insano o bastante para tentar. Mas S yr een a er a s u m a jovem p r in ces a a os olh os d os m on ges , h er d eir a d o tr on o somente a t S iena ter o p r im eir o filh o. N o h a via p or ela a m es m a es tim a e o mesmo respeito dispensado sua irm. N o im p or ta va n em m es m o o fa to d e p od er s e tor n a r ela m es m a u m a d a s integrantes do grupo denominado Os Trs. E isso a incomodava, embora jamais demonstrasse. 15

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J ogou os ca b elos p a r a tr s , exib in d o a p en a s a m eta d e ca s ta n h a . Dep ois s a cu d iu a ca b ea e o cor p o, cob r in d o-s e tota lm en te com a s m ech a s . Cabelos transformaram-s e em p en a s , a s r ou p a s fica r a m n o ch o, e u m fa lc o-peregrino deixou o poro do monasterio e a caverna do Pride. Siena vir ou a ca b ea a o ou vir o s om d e a s a s b a ten d o. Pelo ca n to d o olh o, ela viu o fa lc o p en etr a r n o a p os en to qu e u s a va p a r a s u a s m ed ita es , transformando-s e im ed ia ta m en te n a p r in ces a qu e a ter r is s ou s ob r e p s . A r a in h a ergueu-se de sua posio de meditao, de joelhos, ajeitando o vestido. S yr een a p er m a n ecia n u a , ob s er va n d o a ir m cu jos a b u n d a n tes ca ch os ca s ta n h os cob r ia m a s cu r va s exu b er a n tes d e s eu cor p o com m a is d is cr i o qu e o ves tid o m in s cu lo. A n u d ez n a d a s ign ifica va p a r a ela s e p a r a os d e s u a es p cie. u m licantropo no podia mudar de forma dentro da restrio das roupas, por isso u s a va m p ou ca ou n en h u m a ves tim en ta . O qu e ves tia m er a r a p id a m en te descartado antes ou durante a transformao. Como foi? Vamos dizer apenas que to cedo ningum vai me convidar para o ch. As d u a s ir m s er a m op os ta s . S ien a er a a lta e curvilnea, tin h a ca b elos e p ele d ou ra d os e u m a b eleza s ed u tor a . S yr een a er a p equ en a , esguia e extica com s eu ca b elo bicolor e os olh os d e arlequim. Siena cr es cer a cer ca d a p ela s in tr iga s d a cor te e com a lib er d a d e d e in ter a gir com ou tr a s r a a s d e Nightwalkers en qu a n to S yr een a for a cr ia d a n o monasterio, r eclu s a e is ola d a d o m u n d o r ea l desde o instante em que fora identificada como diferente. N o h a via s id o d is cr im in a d a n em s ofrera p r econ ceito. Pelo con tr r io. Os licantropos apreciavam uma boa mutao, especialmente se fosse poderosa, como a d ela . For a en via d a a o Pr id e n o s p a r a r eceb er tr ein a m en to e ed u ca o, m a s p a r a s er p r otegid a d a qu eles qu e p od er ia m u s -la com o a r m a p a r a ob ter p od er . Ma is es p ecifica m en te, p a r a con qu is ta r o tr on o qu e o p a i d ela ocu p a r a a t qu in ze a n os a tr s e qu e, d ep ois d e s u a m or te, a ir m h er d a r a . Siena exigir a o r etor n o d e S yr een a n o d ia em qu e a s cen d er a a o tr on o, a r r a n ca n d o-a d a exis tn cia a b r iga d a p a r a coloc -la em s eu p os to d e h er d eir a e fa zer u s o d e s u a s h a b ilid a d es e d e s eu conhecimento de diplomata, nomeando-a sua conselheira-chefe. No d ia em qu e a p r in ces a volta r a p a r a ca s a , a s d u a s s e h a via m d es cob er to praticamente estranhas, apesar da constante troca de cartas durante a separao d e u m s cu lo. Syreena s e s en tir a u m a for a s teir a , m a s S ien a s e tor n a r a imediatamente uma irm amorosa e dedicada. S yr een a d es cob r ira qu e er a f cil a m -la , a p es a r d e ter s id o cr ia d a e ed u ca d a p elos fr ios m on ges . Nu n ca im a gin a r a qu e er a capaz d e a m a r , a t s er t o bem acolhida. Espero que no tenham sido duros demais Siena comentou. S e es t s e r efer in d o a o cor te n o m eu l b io, n o s e p r eocu p e. N o n a d a srio. N o gos to d e p en s a r qu e a lgu m a a gr ed iu . Devia s er tr a ta d a com o mesmo respeito que eu mereo. Eu disse isso a eles. E tenho certeza de que Os Trs me ouviram. 16

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Nes s e ca s o, s e j en cer r ou s eu ep is d io com os m on ges , a ch o qu e va i poder me fazer um favor. Que favor? Quero que se junte ao grupo de estudiosos que vai pesquisar a biblioteca. Mu itos s er o m on ges d o Pr id e, cla r o. E com o voc tem u m p n a cor te e ou tr o n o m on a s ter io, m in h a m elh or es colh a p a r a a p r oxim a r es s es d ois in ter es s es t o afastados. Ter o respeito pelo estudo e pela tradio, indispensvel aos olhos dos membros do Pride, e manter em vista meus interesses. Parece fcil. F cil, S yr een a , u m a p a la vr a qu e ja m a is va i s er vir p a r a d es cr ever tu d o qu e es t liga d o Bib lioteca Nightwalker. E h ou tr a r a z o p ela qu a l qu er o en via r voc. Uma r a z o qu e d eve es ta r r ela cion a d a a o fa to d e eu s em p r e ga n h a r u m a briga. Tod os os m on ges d o Pr id e s a b em lu ta r , em b or a s u tilizem es s a h a b ilid a d e em d efes a p r p r ia e d e s eu s in ter es s es . N o es tou p r eocu p a d a com a d efes a d eles , p or qu e s ei qu e ca d a u m p od e cu id a r d e s i m es m o. Alm d o m a is , j n otei qu e, p es s oa lm en te, voc m a is p a cifis ta qu e gu er r eir a . Ap es a r d e tu d o is s o, d evo con s id er a r qu e fom os for a d os a d es tr u ir u m a ca m p a m en to d e nigromantes, ca a d or es e tr a id or es d a r a a d os d em n ios , e es s e a ca m p a m en to es ta va loca liza d o m en os d e tr in ta m etr os a cim a e d is ta n te d a ca ver n a on d e fica a biblioteca. Alm do mais, tudo isso fica no nosso territrio, e estaremos recebendo outros Nightwalkers n es s a exp ed i o d e con h ecim en to. Pr ecis o d e a lgu m qu e ten h a tid o a lgu m con ta to com ou tr os Nigh twa lk er s , a lgu m qu e s eja ca p a z d e con s id er a r a s egu r a n a e o b em -es ta r d os n os s os vis ita n tes . N o p os s o coloca r u m a b r iga d a m ilita r n a qu ela r ea . A p a z en tr e lica n tr op os e d em n ios a in d a r ecen te d em a is , d ep ois d e ta n tos s cu los d e gu er r a , e os Nigh twa lk er s tm m em r ia s m u ito d u r a d ou r a s . Os d em n ios qu e es ta r o en tr e n s s er o estudiosos, mas ainda existe um grande potencial para algum tipo de exploso. Entendo. E n o tem os com o s a b er qu e in for m a o a b ib lioteca va i r evela r . Pod em surgir questes capazes de transformar o debate terico em conflito de interesses. H m u ita s va r i veis , m u itos fa tor es qu e es ca p a m a o n os s o con tr ole. Voc a n ica qu e con h eo com o p od er e, evid en tem en te, com a cor r e o d e ca r ter indispensvel p a r a im p or -s e d ia n te d e m em b r os d e tod a s a s r a a s . N o tem e o Pr id e, n o tem p r econ ceito con tr a os d em n ios , e con h ece m eu d es ejo d e m a n ter a p a z es ta b elecid a . S em p r e d efen d eu m eu s in ter es s es e m in h a von ta d e p oltica , e ta m b m n o tem m ed o d os d em n ios . Dep ois d e m im m es m a , voc a m elh or es colh a p a r a in tegr a r es s a m is s o. Con fio em voc, S yr een a , e p r ecis o d e s u a ajuda nessa questo. E u en t en d o. S ou p r in ces a em s u a cor te, m a s s ou u m a r a in h a qu a n d o o assunto correr com um p de cada lado da cerca. Fa la com o s e a ca p a cid a d e d e con s id er a r tod os os n gu los d e u m a situao fosse um defeito, no uma virtude. Essa uma de suas habilidades mais valiosas, Syreena. 17

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Sim, eu sei. O qu e S ien a n o p er ceb ia er a qu e tod os va lor iza va m e a d m ir a va m a natureza multifacetada d ela . O p r ob lem a er a en con tr a r u m p on to d e con cilia o. N o com a ir m , p or qu e ela a r es p eita r ia e a m a r ia m es m o qu e tives s e vin te ca b ea s e u m a p er s on a lid a d e p a r a ca d a u m a d ela s . Ma s n in gu m n a qu ela s ocied a d e a via com o u m s er in d ivid u a l. E la er a s em p r e s in gu la r p or s u a r a r id a d e, m a s n u n ca in d ivis vel a os olh os a lh eios . S em p r e h a via a lgu m ca p a z d e a p r ecia r u m ou ou tr o d e s eu s a s p ectos , m a s r a r a m en te er a a d m ir a d a com o u m todo. A cor te s e en ca n ta va com s u a a u r a d e m is tr io. O Pr id e s e ga b a va d e ter d es cob er to s u a s ca r a cter s tica s n ica s . Os m on ges qu er ia m d is cip lin -la . O p ovo a queria casada e procriando. E r a com o u m ca va lo s elva gem p a r a os h u m a n os qu e o ca p t u r a va m . In teligen te, p er igos a , for te e b ela . Ter ia d e s er d om a d a p a r a a ceita r a s ela e procriar, p er p etu a n d o a lin h a gem e a s u p er ior id a d e gen tica . Devia s er vir com docilidade a causas alheias, mas nunca poderia percorrer os prprios caminhos. Se tivesse algum caminho prprio. Hon es ta m en te, n o s a b ia p a r a on d e ir ia , s e p u d es s e es colh er . N o s a b ia s e era um ser inteiro, ou duas metades tentando compor um todo. Syreena? Hum? Ah, eu... sinto muito. O que estava dizendo? Perguntei se alguma coisa a incomoda. Nada de extraordinrio. O ordinrio, ento...? Segurando o brao da irm, ela a levou ao fundo da caverna, onde ficava a residncia real. E s ta va a p en a s p en s a n d o s e es tou a ltu r a d a ta r efa qu e m e p r op e. Va i m e coloca r em gu a s tu r b u len ta s , e es tou m a is h a b itu a d a a evita r es s a s s itu a es d e con flito. E s tou m a is p r ep a r a d a p a r a a tu a r com o s u a con s elh eir a , s u ger ir for m a s d e a o, coloca r ou tr a s p es s oa s em s itu a o d e con flito p a r a d efen d er s eu s in ter es s es . Por ou tr o la d o... E la s u s p ir ou . Ta lvez s eja b om p a r a m im . No fu tu r o, s a b er ei con ter a a n s ied a d e d e a tir a r ou tr a s p es s oa s a os lobos. Ela riu. Essa a voz da filsofa, sempre vida pela chance de aprender algo novo. claro. Syreena... est feliz aqui? claro que sim. Acha que no me adaptei bem? No isso. Demorou um pouco, mas est perfeitamente ajustada vida e s r es p on s a b ilid a d es d e u m m em b r o d a r ea leza . Ma s n o foi is s o qu e eu perguntei. Quero saber se est feliz. Pessoalmente feliz. N o ta n to qu a n to voc ela s or r iu , p or qu e n o ten h o u m m a r id o para me fazer feliz todas as noites... e todas as manhs, pelo que ouvi dizer. Siena gargalhou com evidente satisfao. 18

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s vezes eu od eio s er r a in h a . N o p os s o n em u s a r o b a n h eir o s em qu e a lgu m p er ceb a ! Ap os to qu e m in h a s cr ia d a s j es t o a com p a n h a n d o m eu s ciclos antecipando a chegada de um herdeiro! E eu tambm devo ficar atenta? N o! Vou fica r b em lon ge d e E lija h qu a n d o en tr a r n o m eu p er od o fr til. Pelo menos por alguns anos. Aquela era uma proeza que Syreena gostaria de ver! E lija h n o a ceita r ia d u a s s em a n a s d e celibato, mesmo que fosse somente d u a s vezes p or a n o! E voc n u n ca teve u m p er od o fr til a o la d o d e u m companheiro. Acha que vai conseguir ficar longe dele? Vou me esforar para isso. Elijah e eu temos de aprender a viver um com o outro antes de colocarmos mais ingredientes nessa receita. Min h a es p os a es t a n a lis a n d o n os s a vid a conjugal? As d u a s s e vir a r a m qu a n d o o com en t r io p a s s ou p or ela s com o u m a b r is a n o in ter ior d a caverna. Num piscar de olhos, o guerreiro demnio se materializou a partir de seu elemento, metamorfoseando vento em matria numa frao de segundo. S ien a cor r eu a a b r a -lo, e a r ever n cia com qu e ele a a p er tou con tr a o peito a fez parecer ainda mais delicada. Eles eram a definio do que os demnios chamavam de marca. Almas gmeas, como rotulavam os humanos. Casal perfeito. Um encontro de foras da vida que transcendia os limites do corpo. S yr een a es ta va feliz p or eles , m a s ta m b m os in veja va . E la s em p r e h a via d es eja d o con s titu ir fa m lia e con s tr u ir u m la r d e a m or e com p r een s o. S ien a s em p r e ju r a r a ja m a is s e ca s a r , tem en d o r ep etir os er r os d a m e, u m a m u lh er d oce qu e d es p os a r a u m s a n gu in r io s en h or d a gu er r a . Na s ca r ta s qu e tr oca r a com S ien a a o lon go d e d ca d a s , s em p r e fa la r a d e s eu s on h o d e ter u m a ca s a ch eia d e filh os . Os n ob r es lica n tr op os p od ia m ter a p en a s u m com p a n h eir o. Somente u m p a r ceir o. Qu a n d o es colh ia m u m a m a n te, es s a es colh a equ iva lia a tr oca r votos eter n os . O elo ter ia d e p er d u r a r p ela eter n id a d e, e d e u m a vid a a outra. E Syreena sonhava com isso. Bem , a p es a r d e m a n ter em u m a liga o telep tica , ten h o cer teza d e qu e a estadia de Elijah na corte de Noah foi repleta de eventos que ele est ansioso para com p a r tilh a r . S en d o a s s im , vou d eixa r vocs d ois s ozin h os . S yr een a s e r etir ou antes que um deles pudesse protestar. Maldio Siena resmungou. O que ? Elijah indagou preocupado. Na d a . S p er ceb i qu e ela n o r es p on d eu p er gu n ta qu e fiz a n tes d e voc chegar. Rep ita a p er gu n ta m a is ta r d e, en t o. Agor a ... Qu er o s a b er s e s en tiu minha falta. Ele sorriu. Voc s en tiu a m in h a ? ela in d a gou in s in u a n te, d es liza n d o a s m os pelas costas do marido e puxando-o contra o corpo. 19

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Da m ien en tr ou em ca s a d ep ois d a ca a d a , levita n d o p or s ob r e a s m u r a lh a s e aterrissando em u m a s a ca d a d o ter ceir o a n d a r . A va r a n d a d a va p a r a u m a b ib lioteca b em ilu m in a d a , e ele en tr ou , cu r ios o p a r a s a b er qu em h a via ch ega d o antes dele na manso em Santa Brbara. J a s m in e lia , con for ta velm en te in s ta la d a em u m a p olt r on a . E la n o en velh ecer a u m d ia em qu a s e qu in h en tos a n os . Os ca b elos n egr os er a m abundantes e brilhantes, os olhos eram expressivos e a pele era perfeita. Ela era a nica presena de que no conseguia se cansar. Olh a r p a r a ela foi s u ficien te p a r a s a b er qu e ela n o s a r a p a r a ca a r . S eu cor p o es ta va fr io, n o em a n a va o ca lor r ecen tem en te a b s or vid o d e u m h u m a n o. Ma s ela p a r ecia b em con for t vel com s eu livr o, s em n en h u m a in ten o ou necessidade de sair to cedo. Jasmine? Qu a n d o ela leva n tou a ca b ea , p er gu n tou : Por qu e n o saiu? Ela fechou o livro sem marcar a pgina. Ainda vou sair. De repente decidiu vigiar meus passos? N o r ep en tin o. Voc fa z p a r te d o m eu gr u p o h tem p o s u ficien te p a r a s a b er qu e vigio tod os os p a s s os . E le s e s en tou s ob r e a m es a d e cen tr o d ia n t e dela, fitando-a nos olhos. Est melanclica outra vez. O nome atual no "depresso"? N o s om os h u m a n os . E s s es ter m os adotados p or eles ja m a is s er vir o para ns. S u p on h o qu e n o. E n o es tou m ela n clica . Nem a b or r ecid a . N o s e preocupe. No vou criar problemas para me distrair. Ento, por que est to retrada? Acho que nasci assim. Sempre fui um pouco... instvel. O qu e vejo n o in s ta b ilid a d e. Con h eo voc, J a s m in e. Va i com ea r a s e negligenciar, cair em torpor, e no a verei por um sculo inteiro. J a s m in e s or r iu . E le r ea lm en te a con h ecia b em . O p r n cip e er a s eu m a is velho amigo; seu mentor, de fato. Ficaria surpresa se ele no a conhecesse. E u n o s er ia a p r im eir a a m e r etir a r , e voc n o fica p er s egu in d o os ou tr os qu e s e d es en ca n ta m e d ecid em r ep ou s a r p or u m t em p o p r olon ga d o. Por que se preocupa comigo? Por que est sempre insistindo nesse assunto? Porque sinto sua falta quando voc me deixa. Ainda preciso dizer? Ta lvez. b om ou vir . Ma s eu es tou b em . Ta lvez s in ta fa lta d e a lgo com que me ocupar, apenas. No sei. Da m ien s or r iu , e o s or r is o con fer iu harmoniosos e eternamente jovens. a in d a m a is b eleza a os tr a os

Acon tece qu e ta lvez eu ten h a es s a ocu p a o qu e p r ocu r a ele anunciou. 20

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O s om d e p a s s os ecoou n a s ca ver n a s qu e leva va m b ib lioteca r ecm d es cob er ta , con for m e S yr een a s e a p r oxim a va . As a r m a d ilh a s h a via m s id o r em ovid a s , e a s fech a d u r a s es ta va m tem p or a r ia m en te d es p r ovid a s d e s egr ed os . A p ed r a qu e h a via p r otegid o a m is ter ios a b ib lioteca for a a fa s ta d a , e es tu d ios os d e d ifer en tes r a a s d e Nigh twa lk er s p er corr ia m os cor r ed or es en tr e a s es ta n tes com uma constncia que s fazia crescer. E la p a r ou n a en tr a d a , s ob r e o ta p ete m a n ch a d o p or s cu los d e umidade e p oeir a , m a s a in d a vib r a n te em s eu s va r ia d os ton s d e ver m elh o e d ou r a d o. E r a s u a s egu n d a vis ita . O ch eir o d e umidade h a via d im in u d o. Ad m ir ou o es p a o. Ha via p r a teleir a s d o teto a o ch o, d o extr em o d ir eito a o extr em o es qu er d o. Nela s , livr os d e ta m a n h o e es p es s u r a va r ia d os s e es p r em ia m em fileir a s p er feita s . E m u m a p r im eir a olh a d a , s con s egu iu ler u m d e ca d a d ez ttu los . E r a im p r es s ion a n te, p or qu e p od ia ler e es cr ever em d iver s os id iom a s , h u m a n os e Nightwalker. O corredor principal era largo o bastante para abrigar vrias mesas. Algum p r ovid en cia r a la m p a r in a s a leo e qu er os en e qu e er a m m a n tid a s a ces a s . Toch a s p r es a s s p a r ed es ta m b m es p a lh a va m s u a lu m in os id a d e d ou r a d a . S yr een a sentia os olhos ardendo pelo excesso de luz. J h a via d ois m on ges e u m demnio n a s a la d e leitu r a . Devia h a ver ou tr os es tu d ios os n os cor r ed or es , a lm d e s eu ca m p o d e vis o. Tod os com ea va m p or a lgu m lu ga r , a b r in d o o p r im eir o livr o qu e lh es d es p er ta va o in ter es s e. At on d e s a b ia , n in gu m con h ecia o s ign ifica d o d a s m a r ca s en ta lh a d a s n a s p a r ed es , s ob r e as prateleiras, mas certamente eram smbolos. Pr ova velm en te in d ica r ia m a lgu m p a r a cu id a r d e tu d o p or a li. Um b ib liotec r io, ta lvez. Algu m qu e p u d es s e coor d en a r o es for o, im p ed ir qu e o m es m o tr a b a lh o fos s e r ea liza d o p or v r ios es tu d ios os . Algu m qu e r egis tr a s s e os volu m es e os m a n tives s e em or d em , qu e in for m a s s e a n eces s id a d e d e rep a r os e quaisquer problemas que pudessem danificar os livros. Os Nigh twa lk er s d ivid ia m a im p or ta n te d es cob er ta , m a s S yr een a s a b ia qu e ja m a is ch ega r ia m a u m a cor d o s ob r e a es colh a d e u m b ib liotec r io. De qu a lqu er m a n eir a , fa r ia a s u ges t o a S ien a . Afin a l, a b ib lioteca es ta va em ter r itr io lica n tr op o. Ta lvez, s e d es ign a s s em a lgu m s em con s u lta r os ou tr os , a es colh a fosse aceita como norma. No haveria questionamento ou dificuldades. Uma Nightwalker surgiu em seu campo de viso. Ela era pequena, delicada, e p a r ecia m u ito in s egu r a . Percor r ia a exten s o d a s p r a teleir a s com o s e ten ta s s e entender que objetos eram aqueles enfileirados. N o er a u m a fm ea d e d em n io. Dem n ios er a m a ltos , b r on zea d os , gr a cios os e im p on en tes e, a p es a r d e b ela , a cr ia tu r a en igm tica p a r ecia ter r ivelm en te fr gil. Ta m b m n o er a lica n tr op o ou va m p ir o. Os lica n tr op os s e r econ h ecia m , e va m p ir os n o em itia m s in a is d e cir cu la o d e s a n gu e. N o d ep ois d e cer ta id a d e, p elo m en os . E a qu ela cr ia tu r a tin h a p u ls a o r p id a e flu xo sanguneo muito eficiente. Quem mais pudia estar estudando a Biblioteca Nightwalker?

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Syreena aproximou-se da desconhecida, que se virou com ar amedrontado e recuou, colando as costas em uma prateleira. Nesse momento, percebeu quem ela era. Ol. Meu nome Syreena. Voc mistral, no ? S tiver a op or tu n id a d e d e ver u m a cr ia tu r a m is tr a l em tod a a s u a vid a , e er a s u r p reen d en te qu e a gor a s e d ep a ra s s e com a s egu n d a . E la s er a m s em p r e r eclu s a s , n o s e a s s ocia va m a n in gu m for a d a es p cie, e, em b or a vives s em em p equ en os vila r ejos , r a r a m en te s e r eu n ia m . Tin h a m p a vor d e m u ltid es , e certamente temiam os que tinham algum tipo de poder. A jovem assentiu. A princesa sabia que ela no falaria. As fmeas de mistral er a m ch a m a d a s d e s er eia s p or u m m otivo m u ito r a zo vel. A m elod ia d e s u a voz er a en ca n ta d or a , h ip n otiza n d o qu em a ou via . E r a u m m eca n is m o d e d efes a m a is qu e a d equ a d o. Com o o s in is tr o ch oca lh o d a ca u d a d e u m a ven en os a s er p en te, s eu efeito er a u n iver s a lm en te paralisante. Ma s , ta m b m com o a s b ia s er p en te, ela s p r efer ia m s e es con d er a p a r ticip a r d e u m con fr on to. Por m , em ca s o d e necessidade, podiam causar graves danos ao oponente. A delicada jovem apertou a mo que Syreena estendeu, tremendo da cabea a os p s . Ap es a r d o p a vor a p a r en te, ela d evia s er m u ito cor a jos a p a r a d eixa r s eu refgio e aceitar o convite para conhecer a biblioteca. S yr een a s oltou s u a m o e olh ou p a r a a s m es a s m a is p r xim a s . S or r in d o p a r a a mistral, p egou u m a folh a d e p a p el d e u m a p ilh a n o ca n to d e u m a prateleira, apontando para a caneta que a jovem segurava. Qual seu nome? A mistral s or r iu , p egou a folh a d e p a p el, qu e a p oiou n o livr o qu e s egu r a va , e escreveu: "ria". S yr een a s en tiu u m a im ed ia ta s im p a tia p or ela . Tin h a m m u ito em com u m , em b or a o p ovo mistral s s e tr a n s for m a s s e em a ves , en qu a n to os lica n tr op os p od ia m t er a form a d e qu a lqu er cr ia tu r a d o r ein o a n im a l. Por m , com o com p a r tilh a va m a for m a d e u m a a ve, ta lvez p u d es s em com p a r tilh a r cen r ios e exp er in cia s . S er ia s u m a qu es t o d e con qu is t a r a con fia n a d a cr ia tu r a a t convenc-la a b a n ir o en ca n ta m en to d e s u a voz, com o u m a cob r a qu e m a n tm p a r a d o o ir r ita n te ch oca lh o, p a r a p od er em con ver s a r . O r ela cion a m en to d e Siena com ou tr a mistral chamada Windsong p r ova va qu e exis tia es s a p os s ib ilid a d e, mesmo que fosse rara. r ia r ecu ou u m p a s s o e s e en colh eu , r ep en tin a m en te n er vos a . Syr een a olhou por cima de um ombro tentando identificar o que ela vira. O ar ficou preso em seu peito. Damien. Ha via con h ecid o o p r n cip e va m p ir o em ou tr a oca s i o, e ter ia s id o im p os s vel es qu ec-lo. E le er a a lto com o u m d em n io, esguio, em b ora a tltico, e d on o d e om b r os s in gu la r m en te la r gos , con s id er a n d o o p or te d elica d o d os d e s u a es p cie. E le s e m ovia com a qu ela gr a a qu e p a r ecia s er in er en te a tod os os va m p ir os . Da va a im p r es s o d e p r egu ia , d es cu id o, r ela xa m en to e d es ca s o, m a s 22

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tu d o a qu ilo er a s u m a en cen a o. Um a ca m u fla gem . O p r n cip e m a n tin h a -se alerta a ponto de ser mortal para um eventual inimigo. S ien a o vir a lu ta r , e h a via com en ta d o qu e ja m a is a n t es tes tem u n h a r a a lgu m s e m over com ta n ta r a p id ez ou d em on s tr a r ta m a n h a a legr ia n a tu r a l p or matar. A im p r es s o d e S yr een a er a d ifer en te. Fica va n er vos a qu a n d o o via , em b or a n o s ou b es s e p or qu . N o s e a p a vor a va com o a jovem r ia , m a s p r efer ia r ed u zir ao mnimo o tempo de convivncia. O im p u ls o d e fu gir a ir r ita va , p or qu e n o er a d e s u a n a t u r eza s e a s s u s ta r ou s en tir m ed o. N o com ta n ta fa cilid a d e. E com o p od er ia cu m p r ir s eu d ever a li, s e o d eixa s s e in tim id -la ? S eu n ico con s olo er a qu e ele n o s a b ia d e s u a r ea o. Ou n o s a b er ia , en qu a n to ela m a n tives s e a o m en os o con tr ole n eces s r io p a r a impedir a deteco teleptica. ria havia desaparecido. Garota esperta! Vampiros eram imprevisveis, temperamentais. Syreena tambm gostaria de s e r etir a r , m a s , com o n o p od ia , d ecid iu in s p ecion a r o p r n cip e e a m u lh er qu e o a com p a n h a va . Alt a , com lon gos ca b elos n egr os e u m a r m ela n clico, ela er a certamente vampira. E no parecia animada com a visita. Com o n o es p er a va r ep r es en ta n tes d os va m p ir os , d ecid iu a b or d -los p a ra d es cob r ir o qu e p r eten d ia m . E r a m b em -vin d os , com o tod os os ou tr os , m a s , n a n oite a n ter ior , d u r a n te u m a reu n i o p a r a d ecla r a r a a b er tu r a oficia l d a b ib liot eca aos estudiosos, Noah havia informado que Damien recusara o convite. A m u lh er d e r ep en te olh a va em volta com gr a n d e in ter es s e, fa s cin a d a p elos livr os . Um a va m p ir a es tu d ios a ? Qu e in teres s a n te p a r a d oxo! J a m a is s ou b er a qu e eles direcionavam sua interminvel energia para coisas que no fossem... carnais. Damien notou-a im ed ia ta m en te. Alm d a color a o d e arlequim, ela era u m a p r es en a im p on en te e for te, em b or a n o tives s e a s en s u a lid a d e evid en te d a irm. Syreena Damien a cumprimentou com entusiasmo. Jasmine, essa a princesa Syreena. Syreena, essa Jasmine. Ela ... Ele se interrompeu ao ver qu e, d ep ois d e u m a cen o d es in ter es s a d o, J a s m in e j s e d ir igia a u m a d a s prateleiras. Ela est ansiosa para comear. No esperava ningum alm de Kelsey ou voc. Por que a mudana? J a s m in e u m a excelen te es tu d a n te e m u ito lea l a m im . S e es t preocupada, posso assegurar que ela no vai causar problemas. Que contradio! Um vampiro que no causa problemas? E le r iu . S em a s p r es a s , retr a d a s n es s e m om en to com o a s ga r r a s d e u m ga to, ele er a b els s im o e m u ito a tr a en te. Da m ien u s a va b a r b a cu r ta e b igod e, o qu e a cen tu a va o con tor n o m s cu lo d o qu eixo. Ou tr a a n om a lia . Va m p ir os er a m qu a s e s em p r e d es p r ovid os d e p elos fa cia is . E r a r a r o qu e u m d eles cu ltiva s s e b a r b a e b igod e, com o o p r n cip e. E s ta r ia ele d es a fia n d o a s n or m a s cu ltu r a is ? E por qu?

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Os olh os a zu is b r ilh a va m , ilu m in a n d o os tr a os s in gu la r es . Um a tr a n a es p es s a ca a s ob r e s eu s om b r os , a p on ta a lca n a n d o a p a r te in fer ior d o m s cu lo p eitor a l. S u a b eleza er a ta m a n h a , qu e ele d a va a im p r es s o d e s er o h om em m a is inofensivo do planeta. E era isso que fazia Syreena sentir arrepios. No confiava nele. No devia con fia r n ele. Qu em p od ia con fia r em u m m em b r o d e u m a es p cie qu e con ta va ju s ta m en te com a con fia n a a lh eia p a r a a r r a n ca r d o ou tr o s u a nutrio? No h proteo aqui ele comentou. Con s id er a n d o qu e o lu ga r er a ocu p a d o a p en a s p or es tu d ios os , e qu e h a via p ou co tem p o in im igos fer ozes tin h a m es ta d o es ca va n d o a s u p er fcie p r ocu r a n d o ju s ta m en te p or a qu ela b ib lioteca , ele tin h a cer ta r a z o p a r a es ta r a d m ir a d o. Ma s Syreena se sentiu pessoalmente insultada. Eu estou aqui ela respondeu. S im ... es t . N o qu er o s u b es tim a r s u a for a , m eu b em , m a s n o vejo com o p od er ia en fr en ta r u m b a n d o d e s egu id or es d e m a gia n egr a e ca a d or es h u m a n os lid er a d os p or u m a fm ea d e demnio vira-ca s a ca , ca s o eles d ecid a m voltar. Bem, m eu b e m , com o eles fr a ca s s a r a m n a p r im eir a ten ta tiva , s u p on h o que no conheam este lugar... Ainda ele interferiu. ...e no saibam da existncia de Nightwalkers na caverna neste momento Syreena concluiu com tom debochado e hostil. Qu a n tos s o? Dez? Cin co? In clu in d o J a s m in e, vejo a p en a s qu a tr o. Um n m er o p equ en o d em a is p a r a s ob r eviver a u m a ta qu e. S om os for a d os a d or m ir d u r a n te o d ia ; n os s os in im igos h u m a n os n o tm es s a lim ita o. Ta lvez n em a traidora dos demnios, agora que desenvolveu poder to impressionante. Ele tinha razo. Ento, por que se sentia to ofendida? Damien tinha de admitir que a provocao era deliberada. Queria perturbar a ca lm a qu e ela u s a va com o u m m a n to. Dep ois d a n oite em qu e a vir a d efen d er a ir m , n u n ca m a is con s egu ir a es qu ecer s u a d eter m in a o e cor a gem , ou o fogo que havia iluminado seus olhos. O p r n cip e en tr ou n a b ib lioteca e s e a p r oxim ou d e J a s m in e, en la a n d o-a p ela cin tu r a e coch ich a n d o a lgu m a cois a em s eu ou vid o. A m u lh er olh ou n a direo de Syreena, dando a impresso de que ela era o assunto. S yr een a r es p ir ou p r ofu n d a m en te, ten ta n d o con t er a f r ia . Recen tem en te, er a com o s e n o fizes s e ou tr a cois a . Com o s e es tives s e a n s ios a p or u m a b oa b r iga . Tu d o qu e qu er ia er a es m u r r a r o n a r iz p er feito d o p r n cip e d os va m p ir os . Con s equ n cia s p oltica s p a r te, a t S ien a ter ia r econ h ecid o qu e ele m er ecia o castigo.

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Per d er a a von ta d e d e es tu d a r . S a iu , olh a n d o em volta a o p a s s a r p ela p or ta . As r a m ifica es d a ca ver n a er a m ta n ta s qu e n o con s egu ia es colh er . Por is s o os lica n tr op os gos ta va m ta n t o d e viver em ca ver n a s . E r a m p r otegid a s , a con ch ega n tes , ch eia s d e fon tes d e gu a fr es ca e n a s cen tes m or n a s , e n u n ca h a via m u ltid es ou p er tu r b a es . A tem p er a tu r a er a con s ta n te, e o a m b ien te er a fresco e confortvel. E como se no bastasse, ali era sempre noite. Com o a exp os i o a o s ol er a ven en os a p a r a eles , es s a er a u m a va n ta gem in d is cu tvel d a s ca ver n a s . Um lica n tr op o intoxicado p elo s ol p a s s a va d ia s d e ter r vel a gon ia , com d or es h or r veis e o cor p o cob er to p or b olh a s , a t m or r er . Siena escapara por pouco dessa morte. No m u n d o d a s u p er fcie, er a in ver n o. Um in vern o r u s s o, p or qu e era l qu e fica va o ter r itr io lica n tr op o. As ca ver n a s tin h a m d ezen a s d e s a d a s , e Syreena en tr a r a p elo ca m in h o qu e a n tes con d u zia a o loca l d e h ib er n a o d e u m a lica n tr op o ch a m a d a J in a er i. E la s e m u d a r a p a r a ou tr o lu ga r a n tecip a n d o a m ovim en ta o qu e a b ib lioteca a ca b a r ia p r ovoca n d o, o qu e ter ia p r eju d ica d o s eu repouso de inverno. S yr een a a d or a r ia es ta r h ib er n a n d o. Pr ecis a va m es m o d e p a z e s olid o. Ma s o fa lc o e s u a ou tr a for m a , o golfin h o, er a m cr ia tu r a s m igr a tr ia s . S eu im p u ls o p ed ia m a is u m a m u d a n a n a loca liza o em b u s ca d e ca lor d o qu e u m s on o p r olon ga d o. Ta lvez p or is s o n o con s egu is s e fica r qu ieta . Ta lvez p or is s o es tives s e to agitada recentemente, to propensa irritao. Escolheu um dos caminhos dentro da caverna. Quando Damien s e vir ou , a p r in ces a lica n tr op o h a via d es a p a r ecid o. Olh ou a o r ed or d o en or m e a p os en to, fr a n zin d o a s s ob r a n celh a s , m om en ta n ea mente con fu s o. E la n o p a r ecia d o tip o qu e fu gia , m a s ta lvez s u a p r ovoca o a tives s e leva d o a is s o. In clin ou u m p ou co a ca b ea , u s a n d o s eu s s en tid os p a r a ten ta r localiz-la . Por m , n o foi b em -s u ced id o; a s ca ver n a s cr ia va m es tr a n h os ecos em s u a r ed e sensorial. A n ica cois a d e qu e tin h a cer teza er a qu e ela n o es ta va p or perto. Decidiu procur-la, embora no soubesse por que se importava. S yr een a p is ou n o s olo cob er to d e n eve e en ch eu os p u lm es com o a r gela d o. Ao m es m o tem p o, cr u zou os b r a os d ia n te d o p eito p a r a p r es er va r o ca lor d o cor p o. Us a va a p en a s u m ves tid o qu e m a l a lca n a va os joelh os , e os ca la d os a b er tos er a m im p r p r ios p a r a ca m in h a r n a n eve. Ma s , com o tin h a em s u a natureza uma poro animal, estava equipada para enfrentar essas dificuldades. Encontrava-s e n a flor es ta . Com eou a a n d a r , ou vin d o o r a n ger d os p a s s os s ob r e o s olo gela d o. S en tia -s e ten ta d a a d es p ir -s e e vir a r fa lc o, p ois a m a va voa r livr em en te n a n oit e, m a s tin h a r es p on s a b ilid a d es n a n oite d e a b er tu r a d a b ib lioteca . Ter s e a fa s ta d o h a via s id o u m er ro. Da r ia a p en a s u m a r p id a e refrescante ca m in h a d a , e d ep ois volta r ia . A in ten o er a es fr ia r a ca b ea , r ecu p er a r a p er s p ectiva . Tin h a o d ever d e s er cor d ia l e d ip lom tica com tod os os Nightwalkers qu e n o a a m ea a s s em , e j h a via tr a ta d o com im p er d o vel rispidez o p r n cip e va m p ir o. Um in s u lto, n a s s ocied a d es b eliger a n tes em qu e vivia m , poderia ser suficiente para causar uma guerra. 25

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S egu iu em fr en te p ela n oite es cu r a e s em lu a r . Pr ecis a va en ten d er o qu e es ta va a con tecen d o com ela . Tin h a cen to e oito a n os d e id a d e, for a b em -educada, bem treinada... No podia se comportar como uma criana temperamental. Pa r ou a o ou vir u m b a r u lh o. Na for m a h u m a n a , s en tia -s e s em p r e m a is vu ln er vel. Pa s s a va m a is tem p o com o fa lc o, e ter ia es colh id o o golfin h o com o forma dominante, se houvesse algum outro lugar de guas profundas alm de um ou ou tr o la go n a ca ver n a . Nes s a s for m a s , p od ia a o m en os r egu la r a tem p er a tu r a d o cor p o p a r a en fr en ta r tem p er a tu r a s extr em a s , com o a qu e exp er im en ta va agora. O s om s e r ep etiu a t r s d ela . Ab a ixou -s e, a p oia n d o-s e s ob r e u m a d a s m os p a r a olh a r em volta e va r r er a es cu r id o. Na d a . Ma s s a b ia qu e h a via m a is a lgu m ali. S en tiu u m r ep en tin o d es loca m en to d e a r . Os p elos em s u a n u ca s e a r r ep ia r a m , e ela s e vir ou com velocid a d e es p a n tos a . Ao fa zer is s o, p er ceb eu qu e havia cado numa armadilha. Agora dava as costas para o atacante. Ou a a ta ca n te. E r a u m a m u lh er qu e s u r gia n a es cu r id o. Ca b elos lou r os emolduravam o rosto de olhos azuis dominados pela loucura e pelo dio. Vamos brincar, princesa a voz pastosa e desequilibrada convidou. Ruth. Identificar a traidora que abandonara os demnios de sua raa para unir-se a h u m a n os qu e b r in ca va m com m a gia cor r om p id a s ob r e a qu a l n a d a s a b ia m foi a nica coisa que teve tempo de fazer antes de ser atacada. Pen s ou em cor r er . N o p od ia p er m itir qu e Ru th a toca s s e, ou o demnio da Men te a telep or ta r ia p a r a lon ge d a s egu r a n a , d a fa m ilia r id a d e e d o a p oio d e s eu ter r itr io. A cr ia tu r a a gor a er a u m a a b er r a o, u m demnio qu e u s a va m a gia n egr a , a lgo qu e n in gu m ja m a is fizer a a n tes , e ela j s e h a via m os tr a d o ca p a z d e poder e crueldade extraordinrios. Va m os ver qu a n to s u a ir m a m a o a s s a s s in o qu e ch a m a d e m a r id o. Quando ela souber que o guerreiro responsvel por sua morte... S yr een a foi tom a d a p or u m p n ico r ep en tin o. A cr ia tu r a p en etr a va s u a m en te, a lter a n d o s u a p er cep o e a m ea a n d o s eu equ ilb r io. Um a on d a d e n u s ea a la n ou a o ch o. In s tin tiva m en te, vir ou a ca b ea p a r a u m la d o, exp on d o a poro castanha do cabelo. Ma s Ru th antecipou-se e, com o u m r a io d e lu z, telep or tou -s e p a r a s u a s cos ta s , ob r iga n d o-a a vir a r o r os to p a r a a n eve a fim d e s u s ten ta r o p es o in es p er a d o. S yr een a sentiu-a a ga r r a n d o s eu s ca b elos , p u xa n d o-os a t faz-la gritar de dor. Com os ca b elos p res os , a tr a n s for m a o n o er a p os s vel, e es s e tip o d e p r is o er a o p ior p es a d elo d e u m lica n tr op o. Alm d is s o, a gor a Ru th tin h a o contato fs ico d e qu e p r ecis a va p a r a r em ov-la d a flor es ta r u s s a . A p r in ces a s a b ia qu e s eu n ico r ecu r s o er a in ter fer ir n a ca p a cid a d e d e con cen tr a o d o demnio. Levando a m o s cos ta s , u s ou a s u n h a s p a r a fer ir o r os to e o p es coo d a atacante, que gritou.

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E m s egu id a , Ru th p u xou s eu s ca b elos com m a is for a , a r r a n ca n d o ta n tos qu e ch egou a s e s olta r , ca in d o p a r a tr s . S yr een a m u d ou im ed ia ta m en te d e p os i o. De qu a tr o, viu o s a n gu e qu e jor r a va d o loca l on d e os fios h a via m s id o arrancados formando pequenas poas na neve. A dor era fenomenal. Ruth levantou-se e agarrou-a p elo p es coo, lem b r a n d o-a d e qu e ela h a via s id o u m a gu er r eir a n o p a s s a d o. Um a gu er r eir a for te e com p eten te qu e s er vir a n a gu er r a d e tr ezen tos a n os en tr e demnios e lica n tr op os . E la con h ecia tod a s a s fraquezas do inimigo e sabia como explor-las. E Syreena pensara estar altura do desafio? Ru th es ta va im p ed in d o a p a s s a gem d e a r p or s u a ga r ga n ta , for a n d o o medo a p en etr a r s u a m en te a t s eu s p en s a m en tos s e tor n a r em con fu s os . Dom in a d a , S yr een a n o con s egu ia p en s a r ou contra-atacar. J a m a is h a via enfrentado um demnio antes. E s agora dava-se conta do incrvel poder daquele povo. Essa foi a ltima coisa que pensou antes de mergulhar na escurido. Da m ien s egu ia a s p ega d a s d a p r in ces a n a n eve. De olh os fech a d os , ten ta va ign or a r o fr io cor ta n te, u s a n d o os s en tid os p a r a loca liz -la . E r a d ifcil. Ta lvez Syreena houvesse voado. Ab r iu os olh os e con tin u ou a n d a n d o, n ota n d o a qu ietu d e in com u m qu e o cer ca va . Mem b r a n a s en cob r ir a m s eu s olh os e, a o lon ge, u m a m a n ch a r os a d a d e ca lor r es id u a l s e d es ta cou com o u m fa r ol. N o h a via n en h u m s er vivo a li, m a s algum passara pelo local recentemente. Continuou rastreando os sinais. N o s a b ia p or qu e s e s en tia com p elid o a p ed ir d es cu lp a s p a r a a p r in ces a , mas sempre seguia seus instintos. As pegadas na neve se modificavam. Havia um segundo jogo de marcas, um desenho que ele no conseguia identificar. Retom a n d o a vis o n or m a l, ajoelhou-se. Nenh u m s in a l leva va p a r a for a daquele crculo, embora o rastro de Syreena terminasse ali. Ela devia ter voado. Mas... se no estava com as membranas de deteco de calor ativadas, por que via aquela nvoa rosada no cho, como se... Tocou a rea. E tocou a cala no local em que se sujara ao ajoelhar. Sangue. Tu d o fica va r ep en tin a m en te cla r o. J a m a is ter ia d eixa d o d e s en tir o ch eir o d e s a n gu e. Nem em u m m ilh o d e a n os . Deixara-se en volver p or u m tr u qu e barato, magia de principiante. Levantou-s e, p r ojeta n d o tod a a s u a ca p a cid a d e d e p er cep o p a r a a lm d a influncia externa que havia confundido sua mente. Sentia agora o odor e a vibrao da luta. Medo, raiva, desespero... e o cheiro d e s a n gu e. S a n gu e d e lica n tr op o. S yr een a . E h a via ca b elos n a n eve. Ca b elos cinzentos.

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Agor a qu e gr a va r a em s u a m em r ia in s tin tiva o ch eir o d o s a n gu e d e Syreena, poderia encontr-la mais depressa. E isso era tudo que importava. Ru th jogou a p r in ces a lica n tr op o em u m ca n to d a s a la d e p is o d e p ed r a . S eu p r a zer er a in equ voco. S yr een a p r otegeu a ca b ea p a r a im p ed ir qu e a r ea ferida se chocasse contra a parede, aumentando a hemorragia. Nu m p r im eir o m om en to, ela a p en a s s e p r otegeu . E m s egu id a , em p , in ves tiu con tr a a fm ea d e demnio. O b cep s p od er os o en con tr ou a ga r ga n ta d e Ruth, jogando-a no cho. Mas, rpida, Ruth aproveitou sua posio para dar uma r a s teir a n a p r in ces a , qu e ca iu d e cos t a s s ob r e a p ed r a , b a ten d o violen ta m en te a ca b ea . Alm d a p er d a d e s a n gu e, a gor a s en tia ta m b m a ton tu r a p r ovoca d a p ela pancada. Ru th tir ou p r oveito d a d es or ien ta o d a a d ver s r ia e gr itou u m a fr a s e n u m idioma incompreensvel. Um encantamento. Um demnio usando magia. S yr een a s en tiu qu e m os in vis veis a ga r r a va m s eu p es coo. Qu er ia lu ta r , m a s n o h a via n a d a a en fr en ta r . Na d a qu e p u d es s e ver ou a ga r r a r . E m s eu p es coo h a via a p en a s o cor d o com a p ed r a -da-lu a , s m b olo d e s u a p os s ib ilid a d e de ascenso ao trono licantropo. Ru th , tota lm en te r ecu p er a d a , ajoelhou-se a o la d o d a vtim a , s or r in d o, satisfeita. As s im m elh or d is s e, toca n d o a tes ta d a p r in ces a . Ver m elh a , S yr een a chutava violentamente, em busca de algum alvo. Se ficar quieta, eu solto voc Ruth prometeu. S yr een a n o a cr ed ita va n ela , e a d vid a d evia es ta r es ta m p a d a em s eu s olhos. Morreria nas mos da criatura enlouquecida, mas nunca se submeteria. Fa a com o qu is er , en t o. Ruth irritou-se, b a ten d o p a lm a s u m a vez para encerrar o encantamento. Syreena arfava, tentando levar ar aos pulmes, e lutava contra a nusea e a dor de cabea que explodia atrs de seus olhos inchados. Mu ito b em , va m os d eixa r cla r o a lgu m a s cois a s a qu i. S ou u m demnio da Mente, por isso posso ler seus pensamentos. Ela estava mentindo. S os homens tinham o dom da telepatia. N o es tou m en tin d o Ru th s u s s u r r ou , r in d o. Hou ve u m tem p o em qu e tive d e a ceita r a s lim ita es im p os ta s a o m eu s exo. Ma s , d es d e qu e m e d es ligu ei d a qu ela cu ltu r a h ip cr ita , en con tr ei o ca m in h o p a r a d es en volver tod a s as habilidades contidas em mim. Sendo assim, vamos poupar seu tempo e o meu. Vadia! S ei d e on d e tir ou es s a id eia , ta m b m . E a cu lp a d a s u a ir m . E la n o d evia ter leva d o p a r a a ca m a a qu ele a s s a s s in o s em cor a o. Con s or te r ea l! Fr a n ca m en te! Pelo m en os , ela teve o b om s en s o d e n o cor o -lo r ei! Pod e 28

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im a gin a r ? Logo, eles ter o u m h er d eir o, p r in ces a , e voc s er ob s oleta . S en d o a s s im , m elh or u s -la a gor a , en qu a n to a in d a tem a lgu m va lor . Aga r r ou -lhe os cabelos. Voc e s u a ir m es t o fis ica m en te liga d a s ? Notei com o s e m ovem em h a r m on ia n o ca m p o d e b a ta lh a . E xis te u m a liga o? N o? Ah , qu e p en a ! Pen s ei que ela poderia sentir... isto. Puxou a mecha com toda a fora. Os ca b elos s e s olta r a m d o cou r o ca b elu d o, p r ovoca n d o u m s a n gr a m en to a b u n d a n t e e im ed ia to. E r a com o s e Ru th h ou ves s e a m p u ta d o o p ou a m o d e Syreena. A p er d a d e s a n gu e e a d or er a m , cer ta m en te, incomparveis. A p r in ces a gritou, b a ten d o os p s con tr a o ch o e s ofr en d o u m a violen ta con vu ls o. Us a n d o a for a qu e lh e r es ta va , fu giu p a r a o ou tr o ca n to d a s a la , on d e ficou en colh id a , tremendo como um animal acuado, incapaz de enxergar a atacante ou o ambiente por conta da cortina de sangue que lavava seu rosto. Ruth examinou a mecha cinzenta em sua mo e sorriu. Isso vai ser divertido. Pelo m en os h a via u m r a s tr o. E u m a for te ten s o n a qu ela p is ta , in d ica o cla r a d e qu e a lgu m leva r a S yr een a con tr a s u a von ta d e. S a b ia com o ela h a via s id o ca p tu r a d a . S en tia o ch eir o d e d em n io em ca d a eta p a d o ca m in h o, e s u m a cr ia tu r a s er ia s u ficien tem en te lou ca p a r a p r a t ica r ta m a n h a tr a n s gr es s o em territrio real. Ruth. Ela e a filha Mary haviam causado mais dor e morte para a comunidade dos demnios no ltimo ano do que ele jamais teria imaginado ser possvel. Agora que Ma r y es ta va m or ta , a cid en ta lm en te a s s a s s in a d a p ela p r p r ia m e n u m a ten ta tiva d es es p er a d a d e p r fim vid a d e E lija h , er a im p os s vel p r ever o qu e ela p od er ia fa zer com S yr een a . Siena r ea gir ia , a p es a r d e s u a n a tu r eza p a cfica . Com o os demnios interpretariam sua reao era algo difcil de antever. Damien d ecid iu voa r p a r a s egu ir a tr ilh a d eixa d a p elo telep or te. Ruth era for te, m a s tin h a s u a s lim ita es . E la n o p od ia ter id o a lm d o continente eu r op eu . Ma s , com a a ju d a d a s a r tes n egr a s ... Nin gu m p od ia s a b er qu e poderes ela tinha ao seu dispor. Jasmine s n otou a a u s n cia p r olon ga d a d e Damien u m a h or a d ep ois d e s u a p a r tid a . Com o es ta va m em ter r itr io es tr a n h o, cer ca d o p or Nightwalkers, in icia n d o u m a ta r efa n a qu a l ele p r om eter a a com p a n h -la p a r a s e cer tifica r d e que tudo era seguro e tranquilo, ficou intrigada. E r a p r eocu p a n te, s em d vid a . N o qu er ia b a n ca r a gu a r d i d e u m va m p ir o com o dobro de sua idade e o triplo de poder, mas... Saiu d a b ib lioteca e olh ou p a r a os t n eis qu e s e es ten d ia m em tod a s a s direes. No foi difcil encontrar o rastro deixado por Damien, e ela o seguiu com grande cautela.

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Damien a ter r is s ou em u m a r ea qu e a cr ed ita va p er ten cer p er ifer ia d e Paris. De territrio lica n trop o terra mistral? Ruth for a exp u ls a d a R s s ia h a via p ou co m a is d e u m m s , d ep ois d e ter es ca va d o a ter r a s ob r e a r egi o on d e os Nightwalkers a lia d os h a via m en con tr a d o a m on u m en ta l b ib lioteca . Agor a es ta va a li, n ova m en te em ter r itr io d e Nightwalkers de outra raa. O qu e fa zia ? E p or qu e telep or ta r ia S yr een a p a r a t o lon ge? Devia es ta r es gota d a d ep ois d a via gem d e id a e d e volta , es p ecia lm en te p or ter tr a n s p or t a d o uma passageira que devia ter lutado com unhas e dentes durante o processo. Mas ele s a b ia qu e n o d evia con ta r com es s e tip o d e va n ta gem . Ruth es ta va cer ca d a d e ca a d or es e u s u r ios d e m a gia n egr a , cr ia tu r a s qu e n o h es ita r ia m em tortur-lo por pura diverso. Ela era louca. No era estpida. Damien se misturou s sombras. Estava em uma rua de pedras tomada por con s tr u es d os d ois la d os . E r a u m a cid a d e a n tiga , exa ta m en te o tip o d e lu ga r on d e n o s er ia d ifcil en con tr a r m is tr a is . Por m , h a via n o loca l m a is d e qu a tr ocen tos h a b ita n tes , e u m p ovoa d o mistral r a r a m en te exced ia d u a s d ezen a s de moradores. Ruth h a via p r efer id o s e p r oteger , em vez d e in s ta la r -s e en tr e os m is tr a is com o gr u p o a s s u s ta d or qu e a s egu ia . E m u m a m b ien te rea lm en te mistral, ela s e destacaria. E le s a b ia qu e es ta va ca d a vez m a is p er to d e Syr een a . A b r is a d a n oite s op r a va a fragrncia qu e s u m s eleto gr u p o p od er ia id en tifica r com o d ela . Um grupo do qual ele mesmo, Siena e Jacob, o demnio Defensor, faziam parte. O id ea l s er ia en con tr a r u m a for m a d e r es ga t -la e p a r tir s em s er n ota d o. A p r im eir a cois a a fa zer er a d eter m in a r s e ela es ta va viva . Nes s e ca s o, ter ia d e a gir s em d em or a . S e n o, ter ia tem p o p a r a ir b u s ca r r efor os . Recu p er a r ia m o cor p o dela e puniriam os culpados de maneira exemplar. A ideia era lgica e p r tica , m a s ele n o con s egu ia a ceit -la . Pod ia es ta r caindo em uma armadilha preparada por Ruth para capturar quem fosse resgatar a princesa, Siena e Elijah, por exemplo, mas no pouparia esforos para salv-la. Aproximou-s e d e u m ga lp o on d e ter m in a va a tr ilh a . Qu a n d o tocou a p a r ed e, s in a is d e a la r m e s oa r a m em s u a m en te e d es p er ta r a m tod os os s eu s in s tin tos . O ch eir o d e m a gia er a in con fu n d vel, rep u gn a n te. Pod ia s e a p r oxim a r s em s er n ota d o, m a s s p or d eter m in a d o tem p o. Ruth logo d es cob r ir ia qu e u m a p r es en a exter n a a m ea a va s eu s p la n os . Mes m o com tod o o p od er m en ta l, Damien jamais poderia enfrentar com igualdade um demnio da Mente. Ca m in h ou d eva ga r p elo p er m etr o d a s m u r a lh a s , tes ta n d o com cu id a d o o poder que emanava daquele lugar. Ruth s e a p er feioa va com o tem p o. S u a p r is o a gor a er a feita p a r a a com od a r tod os os Nightwalkers, e n o s os d em n ios . E la h a via a p r en d id o b em a li o d es d e qu e os Nigh twa lk er s h a via m s e u n id o p a r a en fr en t -la . E la n o er a

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a p en a s u m a r en ega d a ten ta n d o s e vin ga r d o p r p r io p ovo. E r a u m a a m ea a e u m terrvel perigo para todos. Damien piscou p a r a b a ixa r a s m em b r a n a s s en s veis em s eu s olh os , e foi ofu s ca d o p ela lu m in os id a d e in ten s a ger a d a p elo ca lor d e m u itos cor p os r eu n id os n o cen tr o d e u m a p os en to. Ha via ou tr a s s a la s , e em tod a s ela s os cor p os emanavam calor. Ma s es ta va p r ocu r a n d o p elo ca lor abrasador d e u m lica n tr op o, e n o foi d ifcil en con tr a r es s a lu z. E la es ta va en colh id a n o ch o em u m qu a r to d o a n d a r superior, ao lado do corpo mais frio e ereto daquela que a capturara. Tin h a d e s e es for a r p a r a con ter o d io p or Ruth. E r a a b s u r d o qu e u m a cr ia tu r a t o p r ocu r a d a fos s e ca p a z d e en ga n a r os m a is h b eis ca a d or es d o p la n eta . E qu a n d o a en con tr a va m , com o a con tecer a n a ltim a b a ta lh a , a cr u eld a d e com qu e ela s e d is p u n h a a s a cr ifica r d ezen a s d e h u m a n os p a r a defender-se os confundia, possibilitando sua fuga. E a gor a n o er a d ifer en te. Ruth m a n tin h a m u it os h u m a n os n os cm od os d a qu ela ca s a , e n o h es ita r ia em s a crific -los. Damien p r ecis a va en con tr a r u m meio de impedi-la de jog-los contra ele. Levitou, erguendo-s e d o ch o a t s e a p r oxim a r d e u m a ja n ela d e on d e ele p od ia ver o cm od o on d e Ruth m a n tin h a s u a ca tiva . A ja n ela er a m u ito p equ en a , pouco maior que a mo dele. Muito astuto... E r a t o p equ en a qu e p od ia im p ed ir a en tr a d a d e qu a lqu er cois a , exceto, cla r o, d e u m d em n io d o Ven to em s u a for m a m olecu la r iza d a . E , s em d vid a , equ ip a d a com u m d is p os itivo qu e fech a r ia a p a s s a gem im ed ia ta m en te d ep ois d e s u a en tr a d a , com o u m a r a toeir a s e fech a n d o s ob r e o p es coo d o r a to qu e va i buscar o queijo. E Syreena era o queijo. E s p er ou p a cien tem en te qu e Ruth sasse d a s a la . E m d u a s h or a s , n o m xim o, ele e S yr een a s er ia m im p ed id os d e s e locom over em es p a o a b er to, p ois o s ol es ta r ia n a s cen d o. Ruth er a ca p a z d e con tr ola r a leta r gia qu e a im p elia a d or m ir d u r a n te o d ia . Dem n ios m a is velh os e p od er os os s em p r e p od ia m contornar essa necessidade, pelo menos por algumas horas. E le e S yr een a n o tin h a m a m es m a s or te. S yr een a m or r eria p elo en ven en a m en to ca u s a d o p elos r a ios s ola r es , e ele s e tor n a r ia u m a p ilh a d e cinzas. Tudo isso em duas horas. Qu a r en ta m in u tos d ep ois , con s ta tou qu e Ruth h a via d eixa d o a p r is ion eir a s ozin h a . N o s a b ia p or qu a n to tem p o ela s e a u s en ta r ia , m a s s a b ia qu e, qu a n d o con s egu is s e r es ga ta r a p r in ces a , ter ia d e p en s a r em u m m eio d e im p ed ir Ruth de rastre-los, com o ele a ca b a r a d e fa zer . Pod ia en cob r ir os p r p r ios r a s tr os , m a s no os de Syreena. E la es ta va en colh id a em u m ca n to p r xim o d a ja n ela , for a d e s eu ca m p o d e viso. Damien en xer ga va a p en a s a s p a r ed es d e p ed r a cob er ta s p or a m u letos e en ca n ta m en tos . N o p od er ia p a s s a r p or ta n ta s cer ca s m s tica s s em s er n ota d o. Sendo assim, recorreria abordagem direta. Invaso era a palavra de ordem. 31

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Syreena os cila va en tr e a con s cin cia e a inconscincia qu a n d o a s p a r ed es d e p ed r a exp lod ir a m em tor n o d ela . A for a m on s tr u os a s a cu d iu o a p os en to com o u m ter r em oto. Um a es p cie d e ca m p o d e for a a cer ca va , u m p od er t o in ten s o qu e ela o s en tia com o u m a d or fs ica . Felizm en te, es ta va a b a tid a d em a is p a r a s e incomodar. E r a com o s e u m a tem p es ta d e d e fogo s op r a s s e em s u a d ir e o, e ela n o d is p u n h a d e n a d a a lm d o p r p r io cor p o p a r a s e p r oteger . E s ta va en colh id a , a p a vor a d a , a tu r d id a ... E , a in d a a s s im , a b a ixou a ca b ea , ten ta n d o r es p ir a r enquanto esperava que o calor intenso a queimasse... ou passasse. Nes s a p os i o, ela s en tiu a s m os for tes s egu r a n d o s eu s b r a os , ten ta n d o coloc-la em p. Mas suas pernas no podiam sustent-la. E la foi er gu id a d o ch o. S en tia -s e p es a d a , com o s e tives s e u m m ilh o d e toneladas. Como era possvel que algum a levantasse com tanta facilidade? Houve uma mudana de posio, uma exclamao abafada, e de repente ela era arremessada no ar para a noite escura. Damien s a iu d o a p os en to d em olid o d a m es m a for m a qu e en tr a r a , p ela abertura criada pelo impacto de seu corpo contra a parede. S yr een a p es a va em s eu s b r a os . Ruth la n a r a s ob r e ela u m en ca n ta m en to, a u m en ta n d o s eu p es o d ezen a s d e vezes . E r a com o ten ta r voa r ca r r ega n d o u m elefante. Ain d a a s s im , ele con s egu iu s a ir d a ca s a e s u b ir r u m o s es tr ela s qu e pontilhavam o cu es cu r o. E r a esgotante, es p ecia lm en te d ep ois d o a b u s o d e magia a que se expusera momentos antes. O a s p ecto p os itivo er a qu e Ruth n o p od ia voa r , en t o s eu s poderes de teleporte er a m in teis . E la p od er ia s e telep or ta r a o cu e s u r gir d ia n te d ele, s e quisesse, mas cairia em seguida para a morte. Ter ia d e recor r er a ou tr os m eios , e Damien j p od ia s en tir qu e ela ten ta va extr a ir d e s u a m en te o d es tin o d a qu ela ter r vel via gem . S e ela con s egu is s e, esperaria por eles em seu destino. Por is s o, ele a gir a p or im p u ls o, s em p la n eja r . Nin gu m p od ia a r r a n ca r d e sua mente o que nem ele mesmo sabia. Os u s u r ios d e m a gia p od ia m levitar, o qu e os exp u n h a a r is cos a t m es m o n o a r . J p od ia s en tir os p er s egu id ores s e er gu en d o d o ch o. Des ca n s a d os e s em nenhuma carga extra, elas logo o alcanariam. Olh a n d o p a r a b a ixo, p r ojetou s ob r e os h u m a n os u m m a n to d e ter r or , espalhando o medo como ondas emitidas por uma bomba nuclear. O ca os im ed ia to d es tr u iu a con cen tr a o d o gr u p o. Cor p os ca r a m p or ter r a , e a t a in va s o d e Ruth em s u a m en te p er d eu for a . E la ten ta va m a n t-lo sob vigilncia e combater os efeitos hipnticos de sua projeo. Mesmo com seu formidvel poder, ela fracassaria. 32

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Damien tir ou p r oveito d es s e in s ta n te e b a n iu d efin itiva m en te a in va s or a d e s u a m en te, en cer r a n d o-a com u m a violn cia qu e, p a r a o in va s or , tin h a u m efeito doloroso, algo como prender o dedo na porta de um carro. Con for m e s e a fa s t a va m d a fon te d o feitio, o p es o em s eu s b r a os ia d im in u in d o. Dez m in u tos d ep ois d e ter in icia d o a jor n a d a , Damien carregava S yr een a s em n en h u m a d ificu ld a d e, com o s e ela n em tives s e p es o, a p es a r d e s eu corpo estar frio e totalmente inerte. E la h a via s id o b r u ta liza d a d e v r ia s m a n eir a s , a lgu m a s a in d a d es con h ecid a s p elo p od er os o p r n cip e d os va m p ir os . O ch eir o for te d o s a n gu e d es p er ta va s eu s s en tid os , e ele s e en ver gon h a va p or p en s a r n o p r p r io p r a zer qu a n d o ela es ta va b eir a d a m or te, in con s cien te e in d efes a . O efeito er a t o poderoso, que ele comeou a tremer. N o h a via ca a d o a n tes d e a com p a n h a r J a s m in e a t a b ib lioteca n a n oit e a n ter ior , p or qu e n o tiver a tem p o d e p ed ir p er m is s o a S ien a . S a b ia qu e ela o a u tor iza r ia a b u s ca r a lim en to em s u a s ter r a s , p or qu e os va m p ir os n u n ca p r eju d ica va m ou tir a va m a vid a d a qu eles qu e os n u tr ia m , m a s er a u m a qu es t o d e cor tes ia p oltica . Por is s o, es ta va fr a co e fa m in to, vu ln er vel a o a r om a d o s a n gu e qu e S yr een a p er d era e a in d a p er d ia . Pr ecis a va en con tr a r a ju d a p a r a salv-la, e no tinha muito tempo para isso. Lyric, por favor, traga-me o cesto de costura. A jovem d elica d a e p equ en in a er gu eu os olh os d o livr o p a r a fita r os gr a n d es olhos azuis de sua companheira. Mas hoje quarta-feira, e voc s costura s quintas ela disse. N o exatamente u m a lei. E , em b r eve, ter em os h s p ed es . Pr ecis o reparar meu vestido azul Windsong explicou com um sorriso paciente. Hspedes? Nu n ca tin h a m h s p ed es ! Vivia m em u m p equ en o vila r ejo fr a n cs , a p en a s u m a gr u p a m en to d e ch a ls , u m lu ga r ch a m a d o Br is e Lu m in eu s e, cu ja p op u la o total era de quinze pessoas, sem contar as crianas pequenas. E m s eu s dezenove a n os d e vid a , n en h u m for a s teir o ja m a is h a via vis ita d o o loca l. E m d ez a n os com o a p r en d iz d e Win d s on g, tin h a m a p en a s d ois vis ita n tes recorrentes, que viviam ali. Quem? ela perguntou, tentando conter o tremor das mos. Lyric, no me faa perguntas. V buscar o cesto. Damien aterrissou d e for m a p ou co gr a cios a . De joelh os , d eitou S yr een a n o solo mido, n ota n d o qu e ela p er d ia ca lor r a p id a m en te e j r es p ir a va com dificuldade. No podia seguir viagem sem correr o risco de t-la morta nos braos, mesmo sentindo que o inimigo se reagrupara e j estava em seu encalo. Ela estava morrendo. Ruth havia arrancado mechas de seus cabelos longos, p r ovoca n d o o a b u n d a n te s a n gr a m en to. S u a in ten o d e m a ta r a vtim a er a cla r a , 33

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ta n to qu a n to s u a d is p os i o p a r a tor tu r -la a n tes . E qu a n d o ter m in a s s e, ela d evolver ia o cor p o s em vid a a o ter r itr io r u s s o, en via n d o s u a m en s a gem d e vingana. Olh ou em volta , ten ta n d o en con tr a r a ju d a . N o s a b ia com o s a lv -la . Ha via supersties, protocolos, detalhes que no podia deixar de considerar. Se fizesse o que o instinto pedia... S e ela fos s e va m p ir o, n o h es ita r ia n em p or u m m in u to. Ma s ela er a d e uma raa distinta. Uma licantropo. E isso fazia toda a diferena. Por ou tr o la d o, d en tr e tod a s a s r a a s d e Nigh twa lk er s , va m p ir os e lica n tr op os er a m a s m a is p r xim a s em h a b ilid a d es , p en s a m en to, cu ltu r a e in s tin to. S e h a via u m a p os s ib ilid a d e p a r a o qu e es ta va im a gin a n d o, es s a ch a n ce remota existia entre eles. E s ta va es cr ito n a h is tr ia d os va m p ir os o qu e er a ou n o a ceit vel p a r a s eu paladar. Por exemplo, o sangue de um usurio de magia negra os envenenaria em pouco tempo. S a n gu e h u m a n o er a a b a s e d e s u a p ir m id e a lim en ta r . Ap es a r d a cr en a p op u la r , va m p ir os n o m a ta va m com s u a m or d id a . E r a fis ica m en te im p os s vel s or ver m a is d o qu e a m eta d e d o s a n gu e d e u m s er h u m a n o, e m es m o es s a qu a n tid a d e er a u m exa ger o, s e o va m p ir o n o es tives s e fer id o ou p er d en d o s a n gu e r a p id a m en te, ten d o, p or ta n to, qu e rep -lo. A fr a qu eza er a in evit vel, m a s os s er es h u m a n os s e r ecu p er a va m r a p id a m en te. Na p ior d a s h ip tes es , s ofr ia m de um quadro de anemia. Va m p ir os n o er a m es t p id os . Por qu e ca u s a r d a n o fon te a lim en ta r , s e p od ia m s or ver p equ en a s qu a n tid a d es s em qu e o h u m a n o em qu es t o p er d es s e u m s egu n d o s equ er d e s u a vid a ? As s im , a p r es a con tin u a va viva e s er via d e alimento outras vezes. Com o tod a s a s cois a s n a n a t u r eza , o in s tin to d eter m in a va qu e u m va m p ir o compensas s e d e a lgu m a for m a a qu ilo qu e tom a va . E m s u a op in i o, p or is s o eles er a m m u n id os d e s is tem a s coagulantes p a r a im p ed ir a p r es a d e s a n gr a r a t a m or te, s em m en cion a r o n ot vel efeito cola ter a l d e u m a tr a n s fern cia d e anticorpos que podia curar a maioria das enfermidades humanas. Ma s p ou ca s cois a s n a n a tu r eza er a m u n iver s a is . Algu m a s d oen a s m u d a va m t o r a p id a m en te, qu e m u itos a n ticor p os s e tor n a va m ob s oletos . O qu e s ign ifica va qu e exis tia m cois a s qu e n em os va m p ir os p od ia m cu r a r . Ha via , p or ta n to, a qu es t o d o qu e er a n u tr itivo, o qu e er a b en ign o, o qu e er a m or ta l e o que era desconhecido. Tod o va m p ir o s a b ia qu e u m lica n tr op o n o p od ia s e b en eficia r d a cu r a proporcionada por seus anticorpos. O que ainda era desconhecido era o que podia a con tecer a o va m p ir o qu e s or via s a n gu e d e u m lica n tr op o. Nightwalkers eram ta b u s p a r a os va m p ir os , com o a ca r p a r a d ia b ticos : p od ia m con s u m ir , ta lvez at sobreviver, mas era impossvel prever que sofrimento teriam de enfrentar. E esse era o dilema de Damien naquele momento. Exau s to com o es ta va , tem ia s e ver ob r iga d o a u s a r s eu s poderes para con tr ola r u m a even tu a l r ea o n ega tiva in ges t o d a qu ele s a n gu e. De qu a lqu er 34

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m a n eir a , tin h a m a is ch a n ce d e s ob r eviver n es s a s cir cu n s t n cia s s om b r ia s d o qu e Syreena sem sua ajuda. O a u xlio d e qu e ela p r ecis a va es ta va d en tr o d e s eu cor p o, n a for m a d e fatores coagulantes in jet veis qu e en tr a va m em a o im ed ia ta m en te d ep ois qu e u m va m p ir o s e a lim en ta va d a vtim a . Ma s , p a r a a cion a r es s es fa tor es , ele ter ia d e s or ver o s a n gu e d ela . E ela j h a via p er d id o m u ito s a n gu e. Tom a r m a is p od er ia mat-la antes de cur-la. No fazer nada certamente a levaria morte. Damien tomou sua deciso. Pa s s a n d o u m b r a o s ob os om b r os d e S yr een a , a com od ou -a s ob r e s u a s p er n a s . Com u m a gen tileza qu e b eir a va a r ever n cia , a fa s tou os ca b elos cin zen tos . Os olh os en con tr a r a m a a r t r ia qu e p u ls a va , fr a ca , em s eu p es coo, e ele fez u m a p r ece r p id a p ed in d o p ela s egu r a n a e p elo b en efcio d ela . Ped iu tambm por si mesmo. N o es ta va p r ep a r a d o p a r a a in cr vel exp er in cia . A fom e er a vor a z, u m a s en s a o r ep en tin a com o n en h u m a ou t r a , u m a ca r n cia qu e o fa zia tr em er . E r a s om b r ia , p r ofu n d a , p er s is ten te e, d e r ep en te, ele p er ceb eu qu e a u r gn cia exis tia h a via m u ito tem p o em s eu s u b con s cien te e em s u a s veia s , s ilen cia d a a p en a s p elo seu fabuloso autocontrole. Pr es a s s u r gir a m em s u a b oca , b u s ca n d o o a lvo com fer ocid a d e con tid a . A n eces s id a d e o in va d ia n a for m a d e on d a s s u ces s iva s , er tica com o a n oite, u m m is tr io p r on to p a r a s er exp os to. S em h es ita r , ele a m or d eu com a velocid a d e d e uma serpente dando o bote. Um a fr a o d e s egu n d o a n tes d o con t a to, S yr een a a b r iu os olh os . Algo n o in ter ior d a Nightwalker s a b ia qu e ela es ta va s en d o a ta ca d a e a em p u r r a va d e volta con s cin cia , n a es p er a n a d e p r om over u m a d efes a qu a lqu er . Com o n u m estado de choque, aquele era o ltimo esforo do corpo para se salvar. As s im , ela es ta va con s cien te qu a n d o a s p r es a s d e Damien p er fu r a r a m s eu p es coo. E ta m b m es ta va fr a ca d em a is p a r a fa zer qu a lqu er cois a a lm d e em itir u m a excla m a o d e s u r p res a . N o p or s en tir d or a p er fu r a o foi r p id a e p r ecis a d em a is p a r a ca u s a r s ofr im en to p r olon ga d o. A b oca , p or m , er a qu en te como fogo, comparada ao frio mortal que dominava seu corpo, e foi esse contraste qu e a es p a n tou a p on to d e leva r u m a gr a n d e qu a n tid a d e d e a r a o in ter ior d os pulmes. Im ed ia ta m en te a p s a m or d id a , os l b ios s e s ela r a m em tor n o d a s d u a s perfuraes, a lngua deslizando ocasionalmente pela pele, uma carcia aveludada e mida que a fez tremer nos braos dele. A suco tinha uma intensidade ertica que crescia a cada instante. Damien s en tiu o tr em or d o cor p o em s eu s b r a os . S a b ia qu e a a qu ecia com seu calor, e sentia o sangue fluindo e descendo por sua garganta como um usque forte e de boa qualidade. S or ver a s a n gu e d e m u lh eres h u m a n a s m ilh a r es d e vezes , e os feromnios con tid os n ele s em p r e o a feta va m im ed ia ta m en te, in u n d a n d o-o com uma sensao pulsante qu e em m u ito s e a s s em elh a va a o d es ejo s exu a l. Ma s o s a n gu e d e Syreena er a d ifer en te d e tu d o qu e j p r ova r a , d e tu d o qu e p od ia im a gin a r en con tr a r . Ha via p od er , es tm u lo, s en s u a lid a d e... Com o u m a d r oga p od er os a , 35

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in va d ia s eu or ga n is m o e o leva va a u m es ta d o d e r ela xa m en to qu e er a qu a s e u m coma. E le s e s en tou s ob r e o s olo m id o, a p er ta n d o-a con tr a o p eito. Pr ecis a va p en s a r . Tin h a d e lem b r a r tu d o qu e er a t o im p or ta n te m a n ter em m en te, m a s a n ica p r es en a con s ta n te em s u a con s cin cia er a o s a n gu e d e S yr een a , o cor p o em s eu s b r a os , os gem id os qu e ela em itia . Os d ed os d es liza va m p or s u a s cos t a s como se ela desejasse acarici-lo. Damien... Ou vir S yr een a p r on u n cia r s eu n om e com a qu ela voz r ou ca d es p er tou s eu corpo com a velocidade e a fora de um raio cortando o cu. N o er a u m a r ea o b iolgica a o fer om n io con tid o n o s a n gu e qu e a ca b a r a d e in ger ir . A d ifer en a er a cla r a . S eu cor p o qu eim a va , tom a d o p or u m a n eces s id a d e qu ase incontrolvel. N o d evia s en tir es s a s cois a s . N o qu a n d o h a via tanto em jogo. Ma s er a in evit vel. S yr een a er a a fa n ta s ia d e u m sensualista. O ch eir o, o s a b or , a m a n eir a com o ela s e contorcia lentamente, friccionando o cor p o con tr a o dele... Cerrou os punhos, agarrando o tecido fino do vestido. Deixe-a! Deixe-a a gora! Sua conscincia tentava afast-lo dali, mas o clamor contrariava tudo que ele realmente queria. E ele queria Syreena. Nes s e m om en to, a s m os d ela s e a fa s ta r a m d e s eu cor p o, ca in d o in er tes . A s en s a o d e p er d a o fez a b r ir os olh os e volta r r ea lid a d e. A vid a d ela es ta va em risco. A ltim a cois a qu e S yr een a s en tiu a n tes d e m er gu lh a r n a es cu r id o foi a s egu n d a m or d id a , e d ep ois d ela u m a s en s a o qu en te qu e s e es p a lh a va com o fogo do pescoo para todo o corpo. *** Damien ca iu d eita d o d e cos ta s , arfante, a p er ta n d o S yr een a con tr a o p eito. O fr io e a u m id a d e p en etr a va m p or s u a s r ou p a s , m a s ele n em n ota va . N o con s egu ia s e m over . N o p od ia p en s a r . Den tr o d ele h a via u m tu m u lto d e s en tim en tos e s en s a es qu e a s con d ies exter n a s n o p od ia m toca r ou modificar. E s ta va s u cu m b in d o a o efeito inebriante d e s en ti-la d en tr o d e s i. E r a u m a es p cie d e tr a n s cen d n cia , com o ir a lm d e s u a liga o com o tem p o e o es p a o. Olh a va p a r a a s r vor es e a s via d e u m a p er s p ectiva d is tor cid a , tr id im en s ion a l. As estrelas giravam no cu num carrossel cintilante, desenhando trilhas de luz. Fech ou os olh os p a r a com b a ter a n u s ea , d izen d o a s i m es m o qu e tu d o er a a p en a s u m a leve alucinao. O qu e n o p od ia d es ca r ta r com a m es m a fa cilid a d e era a excitao que dominava seu corpo. Sentia o hlito morno de Syreena em seu pescoo, um sinal claro de que ela h a via s ob r evivid o, e s e s en tia gr a to p or is s o. Com o p a s s a r d a s h or a s e d a n oite, ela foi se tornando mais e mais quente em contato com seu corpo. 36

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Lembrou-s e d e qu e n o p od ia p er d er m a is tem p o e exp -los a o p er igo, m a s n o con s egu ia s e m over . E r a com o s e h ou ves s e con s u m id o u m a d r oga paralisante. No podia se movimentar, mas sentia tudo com mais intensidade. E foi ento que a dor comeou. Damien gr itou qu a n d o ela exp lod iu em s eu cor p o com r ep en tin a b r u ta lid a d e. O s om ecoou n a n oite e en tr e a s r vor es , u m rugido fer oz d e a gon ia . E r a com o s e veia s e a r tr ia s fos s em a r r a n ca d a s d e s eu cor p o, com o s e m s cu los , tendes e p ele s e r a s ga s s em . Con vu ls es violen ta s o s a cu d ia m . S a b ia qu e er a vtim a d e u m a ta qu e b r u ta l. Com a a lter a o fs ica vin h a a a lter a o m en ta l. Por u m m om en to d e h or r or , ele im a gin ou o p r p r io p eito exp lod in d o, a b r in d o ca m in h o p a r a o golfin h o saltitante qu e, d e a lgu m a for m a , es ta va p r es o d en t r o dele. Ao saltar para a liberdade, o animal se transformou em um falco. De falco, ele assumiu a forma de um pombo. A a ve d elica d a p ou s ou a o la d o d e s u a ca b ea . E le p is cou e, n o in s ta n te seguinte, estava olhando para delicados ps descalos. Ator d oa d o, foi s egu in d o a lin h a d os tor n ozelos e d a s panturrilhas a t es ta r olhando para uma mulher que jurava ter visto antes. Windsong ajoelhou-s e a o la d o d o p rn cip e va m p ir o e tocou s u a p ele, ver ifica n d o o ca lor d o cor p o. E r a a n ica m a n eir a d e s a b er s e u m va m p ir o es ta va vivo ou n o, d es d e qu e n o es tives s e d eca p ita d o ou tr a n s for m a d o em cin za s . Essas eram mortes fceis de identificar. Mes m o n a es cu r id o, ela p od ia ver o s a n gu e n os l b ios d ele. Con s id er a n d o os ferimentos no pescoo da licantropo, era fcil compreender o que Damien havia feito e o qu e o for a r a a tom a r t o ter r vel d ecis o. O s a cr ifcio qu e ele fizer a p a r a salvar a licantropo emocionava a sensvel mistral. Lyric ela disse ao sentir a aproximao de sua aprendiz e ouvir o bater de s u a s a s a s . A a ve d elica d a s e tr a n s for m ou n a jovem com qu em ela con vivia h a via a n os . Tem os d e im p r ovis a r macas p a r a lev -los p a r a ca s a . E les p r ecis a m de tratamento e proteo. Mas como vamos proteger seres to fortes e... Da m es m a for m a com o n os p r otegem os , qu er id a . Com a voz, o ca n to e o corao. Eles esto sendo perseguidos. Depressa, no h tempo a perder. Lyric comeou a recolher galhos, enquanto Windsong os examinava. E la fech ou os olh os e in s p ir ou p r ofu n d a m en te. Dep ois , com eou a ca n t a r u m a p od er os a ca n o d e p r ote o. Com ela , im p ed ir ia a d etec o d a p r es en a d e tod os eles , cr ia n d o u m cr cu lo d e con for to. A exp a n s o d es s e cr cu lo s d ep en d ia do quanto sua voz poderia se aquecer e ganhar fora. Em poucos momentos, toda a flor es ta vib r a va com a s n otas qu e ia m s u b in d o n a es ca la m u s ica l. A m elod ia enfeitiava e con fu n d ia tod os os qu e es tives s em n o cr cu lo for m a d o p or s u a ressonncia, ou que nele tentassem penetrar.

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Syreena Siena sussurrou. Levantou-se da neve ensanguentada e olhou para a fmea de vampiro. Acha que Damien foi atrs dela? Com o im p r ov vel qu e ele a ten h a a ta ca d o, es s a a n ica a lter n a tiva lgica Jasmine respondeu. O ch eir o m e tr ou xe a t a qu i, m a s im p os s vel s egu ir o ra s tr o, p or qu e ele m or r e a qu i, com o o d e s u a ir m . A m en os qu e eles tenham fugido para se divertir... im p r es s o m in h a , ou es t s e d iver tin d o com a s itu a o? S ien a irritou-se. E s tou in tr iga d a , s is s o. n a tu r a l d a m in h a es p cie. S or te s u a , p or qu e esse foi o motivo que levou Damien a seguir a princesa. Ora, sua... S ien a , J a s m in e n o qu is ofen d er n in gu m ! E lija h s en tia a ten s o aumentar entre as duas. Ela est apenas relatando fatos. Exatamente confirmou Jasmine. Pode rastre-los? S ien a p er gu n tou a o m a r id o, ign or a n d o a fm ea d e vampiro. E u p os s o J a s m in e a n u n ciou . Pos s o s egu ir Damien s em p r e qu e ele qu is er s er en con tr a d o. E j p er ceb i qu e ele n o en cob r iu s eu r a s tr o. E le qu er s er en con tr a d o. E p r ov vel qu e es teja p r ecis a n d o d e a ju d a . S eu con s or te e eu podemos voar at ele, mas voc vai ter de ficar. S ien a n o gos ta va d e ou vir a for a s teir a lh e d izen d o o qu e p od ia ou n o fa zer , m a s tin h a d e a d m itir qu e ela es ta va cer ta . S u a for m a a n im a l er a u m p u m a , e por isso estava p resa ao cho. S ien a , fiqu e E lija h a con s elh ou . Algu m tem d e es ta r a qu i, ca s o Damien r etor n e com S yr een a . S e is s o a con tecer , voc va i p od er n os a vis a r , e n s r etor n a r em os im ed ia ta m en te. Tr a r em os s u a ir m d e volta . S e ela p u d er volta r , ns a traremos. Eu sei ela respondeu amargurada. Jasmine a b r iu os b r a os , a s p a lm a s d a s m os volta d a s p a r a o cu e p a r a a n oite, e s eu cor p o com eou a s u b ir . E lija h d es p ed iu -s e d a es p os a com u m b eijo breve e a seguiu, alcanado-a imediatamente. Para onde? ele perguntou. Seja paciente. Isso vai levar algum tempo, guerreiro. O rastro est frio. Eu sei ele respondeu, olhando para baixo com evidente preocupao. A ter n u r a d o d em n io gu er r eiro p or s u a es p os a er a s u ficien te p a r a com over at a endurecida fmea de vampiro.

CAPTULO II
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os olh os p a r a a lu z b r ilh a n te qu e o cerca va . As s u s ta d o, exibiu as presas e olhou em volta com um grunhido, pensando em se defender. A jovem s en ta d a a o s eu la d o gr itou a p a vor a d a e cor r eu , d er r u b a n d o a cadeira. Ten h a ca lm a , Lyric d is s e u m a voz d oce. E le n o va i lh e fa zer m a l. Vai, Damien? Windsong? Ele a reconheceu de imediato. Sim, sou eu. E r a d ifcil con cilia r tod a s a s in for m a es qu e r eceb ia a o m es m o tem p o, n o s por estar em choque, mas porque a voz de Windsong era um hipntico natural. Um va m p ir o d e s eu p od er e d e s u a id a d e es ta va im u n e a o en ca n ta m en to, m a s h a via s em p r e u m efeito n a voz d e u m a mistral qu e n o s e p od ia ign or a r . Por m , como ela estava bem intencionada, no havia perigo. Desculpe ele m u r m u r ou , d ir igin d o-s e jovem qu e qu a s e m a ta r a d e pavor. O a lvio qu e o in va d ia er a in d es cr itvel. E s ta va m em s egu r a n a . A es colh a d e Br is e Lu m in eu s e h a via s id o in ten cion a l. Pr eten d er a b u s ca r a b r igo n o vila r ejo, s e fos s e n eces s r io e, p a r a s u a s or te, Win d s on g p er ceb er a s u a p r es en a n o momento de maior necessidade. E s p er o qu e m e d es cu lp e, Lyric ele r ep etiu , d es s a vez com m a is firmeza. Depois olhou para Windsong. Sua aprendiz? Sim. Como se sente? Cansado. Aparentemente, sobrevivera ao experimento de ingerir sangue de licantropo. Por m , s a b ia qu e n o d evia r ep etir o a to d e cor a gem n o fu tu r o p r xim o. Ain d a s e lembrava da dor, e sabia que essa memria o atormentaria por muito tempo. Sentia-se pesado e exausto, mas no estava com fome. O corpo ainda lidava com os d a n os ca u s a d os p ela exp er in cia . A r ecu p er a o ca u s a va u m a s ensao de impotncia que ele odiava. E Syreena? Est descansando respondeu Windsong. Ela est bem? Vai sobreviver? Gr a a s a voc, Damien, sim r es p on d eu a mistral, r evela n d o ter conhecimento do que ele fizera em sua tentativa desesperada de salv -la. Graas sorte ele a corrigiu com um suspiro cansado.

D amien a b r iu

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Nes s e ca s o, d evem os fa zer u m a p r ece d e a gr a d ecim en to p or s u a s or te antes de irmos dormir esta manh. Qu a n to tem p o tem os a t o a m a n h ecer ? Nor m a lm en te, s eu cor p o s a b ia exa ta m en te qu a n t a s h or a s fa lta va m p a r a o r etor n o d o s ol, m a s n o s e surpreendia com o temporrio entorpecimento de suas sensibilidades internas. J est amanhecendo informou a aprendiz. Ob r iga d o, m eu b em . No m om en to, a ch o qu e es ta r ia a r d en d o a n tes d e perceber. Lyric riu. E n t o, es t es tu d a n d o p a r a s er u m a cu r a d or a ... N o p od er ia ter m elh or tutora. A m u lh er qu e s a lvou h oje n o ter ia ch ega d o id a d e a d u lta , s e n o fos s e por Windsong. Ah , b em , n or m a lm en te p r od u zim os m ed ica m en tos b a s e d e er va s . Windsong no me permite acompanh-la nos casos mais srios. Por qu e a in d a es t a p r en d en d o. Um d ia d e ca d a vez exp licou a m a is velha. No espantoso, Damien, como os jovens esto sempre ansiosos para se meter em confuso? Damien con cor d ou , r in d o. Con h ecia va m p ir os p r ecoces com es s a m es m a caracterstica. Jasmine era uma delas. Agor a , Lyr ic, volt e a o s eu lu ga r e r etom e s u a ca n o d e r ecu p er a o Win d s on g a in s tr u iu . Lyr ic tem u m a voz excep cion a l, Damien. E la o a ju d a r a adormecer. No duvido disso ele respondeu. Relaxan d o ta n to qu a n to er a p os s vel n a ca m a d es con h ecid a , ele fech ou os olh os e ten tou ign or a r os ecos e r es d u os d a d or qu e p er s is tia em s u a m em r ia e em seus nervos. Lyr ic com eou a ca n ta r a s ca n es qu e h a via p r a tica d o d u r a n te a n os , s em p r e es p er a n d o p or u m a ch a n ce d e u s -la s . E r a fa s cin a n te e u m a h on r a qu e seu primeiro paciente fosse o poderoso prncipe dos vampiros. A voz da mistral flua pelo corpo de Damien como uma brisa lenta. A cano er a r ep leta d e im a gen s relaxantes, d e ca m p os e a r fr es co e lu a r cintilando s ob r e a p a is a gem s er en a . E le s e d eixou en volver p or es s a for m a es p ecia l d e m a gia . Enquanto Windsong estivesse ali, todos teriam segurana. Mergulhou num sono profundo depois de pensar nisso. Damien acordou com uma cano poderosa em algum cmodo distante. Era f cil r econ h ecer o ta len to e a voz a in d a d es tem p er a d a d e Lyr ic. Ma is a lgu m a s dcadas de estudo com sua eficiente mentora, e ela seria insupervel. Ficou ou vin d o o cor o d a s d u a s m is tr a is , d eixa n d o-s e leva r qu ele es ta d o semi-h ip n tico qu e a ca lm a va a t a m a is d u r a d a s a lm a s . E la s p r ep a r a va m a p r im eir a r efei o d a n oite e ca n ta va m . O ca lor d a cozin h a e s eu s a r om a s tentadores acompanhavam as notas melodiosas. 40

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Sentou-s e e alisou os ca b elos com os d ed os . E n t o, n otou a s egu n d a ca m a no quarto, colocada em posio perpendicular direita da dele. Levantou-s e, h es ita n d o a o n ota r qu e a s r ou p a s s u ja s d e s a n gu e h a via m s id o r em ovid a s d e s eu cor p o e qu e ele s e en con tr a va n u s ob a cob er ta . Des p i-lo d evia ter s id o u m a in con tes t vel n eces s id a d e, con s id er a n d o qu e a raa mistral era mais conservadora e recatada que a dele. S or r iu . Ha via m u ito tem p o n o p r ecis a va p en s a r com o u m ca va lh eir o. Enrolou-s e n o len ol e s a iu d a ca m a . S en tia u m p ou co d e fom e, o qu e er a b om sinal, e tinha o corao leve. Devia ser efeito da cano. Aproximou-s e d a ca m a d e Syreena, inclinando-s e p a r a toca r a s bandagens qu e cob r ia m s eu cou r o ca b elu d o. S en tia s u a p u ls a o es t vel, for te, e o ch eir o d a s er va s u s a d a s p a r a tr a t -la e b a n h -la . E r a u m for te p er fu m e d e lavanda, um de seus favoritos. Sentou-s e n a b eir a d a d a ca m a p a r a u m a in s p e o m a is d eta lh a d a . S yr een a tin h a h em a tom a s h or r veis n o r os to e n o p es coo. A p er d a d e s a n gu e r eta r d a va s u a r ecu p er a o, n or m a lm en te r p id a , ou j es t a r ia m qu a s e p r on tos p a r a volt a r para casa. As m os d ela es ta va m en volta s em cu r a tivos e fa ixa s , e ele rem oveu a s bandagens d e u m a d ela s p a r a d es cob r ir o qu e h a via a con tecid o. Ao ver os fer im en tos qu e p en etr a va m p r ofu n d a m en te a s m os d elica d a s , n o con teve u m grunhido furioso. A ca d ela d oen te n o h a via a p en a s a r r a n ca d o a s p en a s d a p r in ces a , m a s ta m b m cor ta r a s u a s a s a s . Os fer im en tos n o d u r a r ia m u m d cim o d o tem p o pelo qual perdurariam as lembranas de sua aquisio. Tocou a s fer id a s com d elica d eza . S en tin d o qu e a p u ls a o d ela s ofr ia u m a im ed ia ta a lter a o, fitou o r os to p lid o. Os olh os d e S yr een a es ta va m a b er tos . Ou m elh or , qu a s e a b er tos . E r a im p os s vel er gu er com p leta m en te a s plpebras inchadas. Bem-vinda de volta ele murmurou. Ela no respondeu. Em vez disso, olhou em volta, obviamente confusa. Veio atrs de mim? A voz s oa va r ou ca , r es u lta d o d a ten ta tiva d e es tr a n gu la o qu e a r r eb en ta r a muitos vasos no interior da garganta. Sim, quando percebi o que havia acontecido. Obrigada. S u s p ir ou , fech a n d o os olh os e ten ta n d o s e m over . O gem id o de dor foi suave, considerando o sofrimento fsico que devia estar enfrentando. N o p r ecis a s e m exer . E s t r eceb en d o cu id a d os e tr a ta m en to. Va i s e recuperar. Ela abriu os olhos novamente. Onde estamos? Brise Lumineuse.

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S a b ia qu e ela con h ecia o lu ga r e s eu s h a b ita n tes . Windsong salvara Siena d o en ven en a m en to p or lu z s ola r p ou co m a is d e u m m s a tr s . Pelo olh a r d ela , percebeu que tinha conscincia de que estava aos cuidados da generosa mistral. S yr een a olh ou p a r a a m o qu e ele a in d a a fa ga va , e Damien s en tiu u m a incrvel tristeza ao ver de novo os terrveis ferimentos. Sinto muito ele disse. Por qu? Por ter demorado tanto a encontr-la. E le n o tin h a m otivo p a r a s e d es cu lp a r . Ta n ta s en s ib ilid a d e e p r eocu p a o vindas de uma fonte to improvvel a enchiam de uma emoo que no conseguia exp lica r , e qu e m a n tin h a s ob r gid o con tr ole d es d e qu e tod o a qu ele tormento com ea r a . L gr im a s b r ota r a m em s eu s olh os , m a s ela vir ou o r os to en qu a n to ten ta va r ecu p er a r o d om n io s ob r e os s en tim en tos d e m ed o, r a iva , e... e ta n tos outros que nem podia reconhecer. No faa isso ele pediu, tocando seu rosto para que o fitasse. No se envergonhe do que sente. es tr a n h o ou vir es s e con s elh o d o p r n cip e d e u m a es p cie qu e s en te pouco e expressa menos ainda. Como pode saber? Ele sorriu. S conheceu dois vampiros em toda a s u a vid a ! O qu e s a b e s ob r e n s o qu e a p r en d eu com s eu s m on ges , e os livr os no nos retratam com fidelidade. S yr een a s a b ia d is s o. J p erceb er a a lgu m a s d ifer en a s im p or ta n tes . Ma s no gostava de se sentir vulnervel e exposta. Notou qu e Da m ien es ta va d es p id o, e s en t o p en s ou qu e ele p od ia ter s id o fer id o, ta m b m . Lembrava-se d e u m a violen ta exp los o e d o d es en ca d ea m en to d e p od er os a m a gia qu a n d o ele s u r gir a p a r a s a lv -la . A exp erin cia cer ta m en te h a via sido dolorosa, e s algum com a fora do prncipe poderia ter sobrevivido. Voc es t b em ? ela p ergu n tou , j qu e n o con s egu ia id en tifica r s in a is d e fer im en tos gr a ves . Na ver d a d e, ele p a r ecia s a u d vel d em a is p a r a a lgu m qu e enfrentara tantos perigos em uma s noite. At agora, sim ele respondeu srio. O com en t r io d eixou d e s er m is ter ios o n o in s ta n te s egu in te, qu a n d o a s lembranas a atingiram. Sentou-se to repentinamente, que o surpreendeu com o movimento. Damien! ela excla m ou ch oca d a , exa m in a n d o-o com m a is a teno. Voc es t b e m ? Sim, estou ele garantiu, empurrando-a de volta sobre os travesseiros. Por que fez isso? Podia ter morrido! No morri. Arriscou sua vida pela minha como se no tivesse responsabilidades com toda uma raa! Foi uma atitude tola e ridcula! 42

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No gosto de ser criticado por meus atos, Syreena. Pois d evia s e a cos tu m a r . E u ja m a is t er ia p er m itid o qu e S ien a com etes s e tamanha loucura! mesmo? Por isso a impediu de quase morrer para salvar o marido? O com en t r io teve o efeito d e u m golp e fs ico, e Da m ien com p r een d eu qu e ela r ea lm en te s e cu lp a va p elo in for t n io qu e qu a s e leva r a a ir m m or te n o ltimo ms de outubro. O que esperava, Syreena? Acha que eu devia ter deixado voc sangrar at a morte? ele perguntou, tentando faz-la esquecer a dor que acabara de causar com a s p a la vr a s impensadas. Por qu e a ch a qu e m in h a vid a va le m a is qu e a sua? Por qu e n o s ou t o es p ecia l qu e tod a u m a r a a d eves s e s er p r iva d a d e seu monarca por minha causa! Para sua sorte, no concordo com isso. E la o en ca r ou p or u m in s ta n te, com o s e qu es tion a s s e s u a s a n id a d e m en ta l. Depois, sem nenhum aviso, ergueu-se para beij-lo. Da m ien r ea giu em ch oqu e a o a to ou s a d o e ilgico, m a s ficou a in d a m a is ch oca d o qu a n d o s en tiu o s a b or s a lga d o d a s l gr im a s d ela . S yr een a s e a fa s tou a p en a s a lgu n s cen tm etr os , o cor p o trmulo s ob a s m os d ele, os olh os r evela n d o uma terrvel confuso de emoes e sensaes, provocando nele idntica resposta. Por que voc... Damien ela o interrompeu, emocionada , isso um conto de fadas. E nos contos de fadas, a princesa sempre beija o prncipe que a salva. E r a u m com en t r io ingnuo e en ca n ta d or . S yr een a er a u m a m u lh er for te, in s tr u d a , d on a d e u m a r a cion a lid a d e qu e n ega va tod a e qu a lqu er ilu s o d e in gen u id a d e, m a s tin h a cor r id o o r is co d e s e exp or com o id ea lis ta r om n tica p a r a exp r es s a r s u a gr a tid o. A r evela o d es s a fa ceta t o p r otegid a d e s u a p er s on a lid a d e s ign ifica va m a is p a ra Da m ien d o qu e o m a is eloqu en te agradecimento. S yr een a , n o s ou u m h er i ele d is s e. N o ten te m e tr a n s for m a r em um. E la o b eijou n ova m en te, e Da m ien cor r es p on d eu com a r d or . Nen h u m d os d ois con s egu ia com p r een d er o im p u ls o, o d es ejo d e es ta r p r xim o d o ou tr o. Ma s S yr een a exib ia em s u a s a titu d es u m a cer teza in a b a l vel. S a b ia o qu e qu er ia , e es ta va d is p os ta a tor n a r a qu ele m om en to m u ito p r ecios o Pa r a a m b os . Logo chegaria o momento seguinte. Mas esse momento... E s s e m om en to er a d e gr a tid o, d e gen tileza e, a cim a d e tu d o, u m m om en to para sentir algo que no fosse dor, luta ou consequncias imediatas. Aquilo seria simplesmente o que era. Um beijo. Um beijo entre um homem e uma mulher. No Nightwalkers. Nem prncipe e princesa. Nem vampiro e licantropo. Simplesmente um homem e uma mulher. 43

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Damien s e s en tia in u n d a d o p ela p u reza d o a to. Per ceb ia , d e r ep en te, qu e Syreena tin h a s a b or , ca lor , textu r a , qu e er a lqu id a , s lid a e m a cia , e tod a s a s outras qualidades essenciais naturais vida. Ao m es m o tem p o, p er ceb ia qu e ela n u n ca h a via b eija d o u m h om em a n tes . Nunca, em todo o seu sculo de vida. Vivi e m u m a m b ien te fech ad o, n o claustro, p riv a d a d e tod a s a s op ortu n id a d e s d e form a r ligae s ou afe ies fora d o relacion a m e n to en tre p rofes s or e alu n o. No in cio, s en ti fa lta d e tu d o, m a s d epois m e s en ti t o en torp ecid a p ela falta d e s s e n u trien te d a v id a , qu e n u n ca p en s e i e m procur-lo. Esses eram os pensamentos que ele lia com facilidade, embora no pudesse analis-los. O b eijo foi ta m b m u m a to d e cor a gem . Um d es n u d a r d a a lm a e d e s u a vu ln er a b ilid a d e, u m a r evela o d e s u a tota l in exp er in cia . Devia s er d es con for t vel e con s tr a n ged or , m a s n o er a . Dep ois d e ter p a s s a d o b oa p a r te d a vida como aluna, ela revelava toda a sua capacidade de aprender e se adaptar. Os l b ios s e entreabriram. As ln gu a s s e en con tr a r a m p a r a u m a d a n a sensual e quente. Damien p er d eu a n o o d e t u d o, tom a d o p ela d elica d eza s in gu la r d a qu ele b eijo e d om in a d o p elo cr es cen te in ter es s e d e s eu cor p o. S en tia o ch eir o d e lavanda e d e ou tr a s es s n cia s , u m a m is tu r a qu e o leva r a a cr u za r ocea n os p a r a encontr-la e r es ga t -la . Os d ed os d a m o cu jos cu r a tivos ele h a via r em ovid o a ca r icia va m s u a n u ca , d es a fia n d o os s en tid os e a r a z o. O b eijo ga n h a va intimidade e despertava apetites mais primitivos. Des lizou a m o p ela s cos ta s n u a s d e S yr een a , qu e es tr e- m eceu e colou o cor p o a o d ele. In ter r om p eu o b eijo a o s en tir os s eios r oa n d o s eu p eito, o ca lor d a p ele n u a in cr ivelm en te in ten s o e p r ovoca n te. E le s e es for a va p a r a r ecu p er a r o equilbrio, repousando a testa na dela. J a m a is h a via im a gin a d o qu e p u d es s e exis tir ta n ta p r ofu n d id a d e em u m s im p les con ta to fs ico. O ca lor qu e o in va d ia d es p er ta va lem b r a n a s d o s a b or d o s a n gu e d e S yr een a , d e com o ela gem er a d e p r a zer a o s en tir a in va s o d a s p r es a s e os lbios sugando-lhe o pescoo. Damien gem eu , e o s om tr a iu u m in ten s o d es ejo, u m a m is tu r a d e s en s u a lid a d e e fr u s tr a o. E le a a b r a ou , cola n d o a fa ce d ela , r es p ir a n d o profundamente antes de solt-la e se afastar. No... Syreena pediu. necessrio. Por qu? Por vrias razes. E no h nenhuma razo para ficar? Mu ita s m a is ele con fes s ou , m a n ten d o a d is t n cia en tr e eles . J m e a gr a d eceu , S yr een a , e d e m a n eir a en ca n ta d or a . Ma s es s e o p on to em qu e a gr a tid o d eve a ca b a r . Qu a lqu er cois a a lm d is s o... p od e a con tecer , ta lvez, ou tr o dia... por razes distintas. 44

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Com um suspiro resignado, ela se deitou sobre os travesseiros. H u m a cois a qu e u m va m p ir o d e id a d e a va n a d a a p r ecia m a is d o qu e tu d o n o m u n d o Damien disse. E s er d elicios a m en te s u r p r een d id o. Voc uma coleo inesgotvel de surpresas, doura. E la s or r iu . O p r n cip e s e in clin ou p a r a b eij -la n a tes ta e s a iu d e p er to d e sua cama. E lija h p er cor r ia a r ea d a cela len ta m en te, ten ta n d o en ten d er o qu e via . S u a p a r ceir a tem p or r ia es ta va a b a ixa d a em um ca n to on d e h a via m u ita s manchas escuras de sangue. A p r in ces a foi m a n tid a n es s e a p os en to, n o h d vid a m u r murou Jasmine. Ca a d or es , u s u r ios d e m a gia ... u m d em n io. E n ca r ou -o, intrigada. Ruth. Uma traidora. Ah, sim. Ela. Damien havia lhe contado a histria. Bem , tod os a b a n d on a r a m o lu ga r com gr a n d e p r es s a . E ter o m u ita s horas de vantagem sobre ns, j que tivemos de parar para nos proteger da luz do sol. Vamos pensar nisso mais tarde. Damien e Syreena... No consigo localizar o rastro. Ele deve ter se escondido para despistar os p er s egu id or es . Ma s s in to p er feita m en te o s a n gu e d e S yr een a . E la es t s a n gr a n d o muito. E lija h j h a via n ot a d o a s m a n ch a s a s s u s ta d or a s . N o con s egu ia im a gin a r com o ela p od er ia s ob r eviver a t o gr a ve p er d a d e s a n gu e, p or m a is qu e Da m ien obtivesse ajuda rapidamente. Estamos em territrio mistral Elijah observou. E eles estiveram aqui p or u m b om tem p o. Pod ia ver s u p r im en tos e r es tos , evid n cia s d e u m a es ta d ia prolongada. N o p a r ece qu e es ta va m p r ep a r a d os p a r a p a r tir J a s m in e com en tou , p a s s a n d o a o cmodo vizinho. Veja is to. E s ta va m n o m eio d a r efei o qu a n d o Damien chegou. Mesas longas ainda sustentavam pratos com comida e canecas cheias. N o en ten d o. Por qu e u m exr cito s e r ega la com u m a la u ta r efei o, qu a n d o mantm um prisioneiro perigoso na sala ao lado? Ta lvez n em s ou b es s em qu e h a via u m p r is ion eir o. Ten h o a s en s a o d e que Ruth agia por conta prpria, deixando seus tolos seguidores no escuro. Tem ra z o. E la m es m o lu n tica ! S p es s oa s d es equ ilib r a d a s fa zem essas escolhas to impulsivas. N o foi a s s im qu e en s in ei Ru th a p en s a r . S ei qu e ela ca p a z d e m uito mais. Olh ou p a r a J a s m in e. m elh or con tin u a r m os s egu in d o Da m ien e S yr een a . Por m a ior qu e s eja m in h a von ta d e, n o p os s o p er s egu ir es s es nigromantes agora. No enquanto no tiver certeza de que os dois esto seguros. 45

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De acordo ela respondeu. Aquela ca p a cid a d e d e con tr ola r o in s tin to e im p or a lgica er a a gr a n d e d ifer en a en tr e u m gu er r eir o e u m ld er gu er reiro. E r a o qu e a fa zia ter cer teza a b s olu ta d e qu e E lija h p ega r ia Ru th n o fin a l. Ru th n o tin h a ca p a cid a d e d e lid er a n a . Des p er d ia va s u a en er gia e s eu s r ecu r s os p a r a s a tis fa zer n eces s id a d es emocionais prprias, em vez de obedecer a uma estratgia adequada. Jasmine seguiu o guerreiro que j localizava o rastro de Syreena. Da m ien es ta va em p n a es cu r id o gela d a , d eixa n d o o ven to fr io en volver seu corpo. As rajadas sacudiam suas roupas limpas e a trana refeita. Pr ecis a va s e a lim en ta r . Por m , d eixou d e la d o es s a n eces s id a d e. N o p od ia s a ir d o ch a l e a b a n d on a r s eu s ocu p a n tes , m es m o qu e p or p ou co tem p o. Win d s on g e Lyr ic s e exp u n h a m a gr a n d e r is co p or eles , e n o a s d eixa r ia d es p r otegid a s d ep ois d e ter p r a tica m en te con d u zid o in im igos fer ozes p or ta d a ca s a d ela s . A p r ote o d a s ca n es d e Win d s on g er a im p r es s ion a n te, m a s n o d u r a r ia p a r a s em p r e, n em p od er ia m a n ter a fa s ta d a u m a cr ia tu r a com o Ru th . Francamente, estava surpreso por ela ainda no ter aparecido. E r a evid en te qu e Ru th h a via a b a n d on a d o tod a n o o d e a u top r es er va o, b u s ca n d o a p en a s vin ga n a . E n fu r ecid a e d es equ ilib r a d a , ela n o tin h a m a is lgica ou n o o d e p er igo. S e s eu s s egu id or es n ota s s em o gr a u d e lou cu r a d a ld er , cer ta m en te d eixa r ia m d e a ca ta r s u a s or d en s . Se fos s em elim in a d os d a equ a o, ca p tu r -la s er ia m u ito m a is f cil. A m gica er a u m r ecu r s o n o qu a n tific vel, d es tit u d o d e diretrizes, r ep leto d e p os s ib ilid a d es . At o m om en to, ningum jamais soubera que um Nightwalker podia usar magia. E s s a er a u m a p er s p ectiva a t er r or iza n te. A m a gia n egr a tin h a u m a ver d a d e u n iver s a l: cor r om p ia d e m a n eir a u n n im e. Por is s o, os u s u r ios exa la va m u m cheiro to repugnante para os Nightwalkers. O aroma era a essncia da corrupo da alma, da podrido da conscincia. Era a anttese do amor entre almas gmeas. E lija h e S ien a er a m a lm a s gmeas. O a m or qu e os u n ia tr a n s cen d ia o ta b u cu ltu r a l, a in d ep en d n cia es p ir itu a l, e d es a fia va tod a s a s r egr a s es cr ita s d o mundo Nightwalker. A m a gia ta m b m p od ia p r od u zir es s a s cois a s , m a s a diferena estava nos efeitos. Siena e s eu p a r ceir o er a m a gor a u m s er s in cr on iza d o. Ha via m s e h a r m on iza d o p a r a cr ia r u m a for a u n ifica d a im p r es s ion a n te e s u p er ior . E s s a unio destrura rapidamente muralhas de preconceito e desconfiana; eliminava a p os s ib ilid a d e d e gu er r a s fu tu r a s en tr e a s d u a s s ocied a d es e con s tr u a u m a possibilidade para os que viviam o presente, e para seus filhos no futuro. Ma gia s cr ia va d is cr d ia . Doa , fer ia , r a s ga va cos tu r a s d e p on tos fir m es e cu id a d os os . A n a tu r eza s ofr ia d es equ ilb r io e d or s ob s u a in flu n cia ven en os a . Um exem p lo d is s o er a a intimao, n a qu a l o d em n io n om ea d o er a r ou b a d o d e s u a vid a , a p r is ion a d o em u m p en ta gr a m a ven en os o, s u b ju ga d o p ela for a n egr a d a m a gia . E s s e p r oced im en to os tr a n s for m a va em m on s tr os s em a lm a e s em con s cin cia , e r ep r es en ta va o in s u lto s u p r em o a u m m em b r o d e u m a es p cie normalmente moral e consciente do prprio comportamento. 46

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A m a gia ta m b m tin h a s u a m a n eir a d e a tin gir os va m p ir os . Damien os vir a m or tos p or ela , d eca p ita d os , eviscerados e p a r a lis a d os , prostrados a t a ch ega d a do sol que os transformava em cinzas. Essa praga jamais seria erradicada at que o ltimo livro de magia, o ltimo pergaminho d e p a la vr a s a m a ld ioa d a s fos s e qu eim a d o e d es tr u d o, a t qu e fos s em d es tr u d os ta m b m os qu e gu a r d a va m es s a s m es m a s p a la vr a s n a memria. E r a u m a t a r efa im p os s vel. A d es cob er ta d e com p n d ios d e en ca n ta m en to e m a gia n a b ib lioteca ocu lta er a p r ova d is s o. Por cem a n os a m a gia for a s u foca d a e con tr ola d a , m a s eu r es s u r gim en to r ecen te er a a p r ova d e qu e ela n o s er ia erradicada. No realmente. Damien? Ele se virou ao ouvir a voz melodiosa. Syreena, devia estar descansando. No consigo dormir. E la s e en r ola r a n o cob er tor p a r a p r es er va r o ca lor d o cor p o, e er a p os s vel ver o tecid o a zu l qu e cob r ia s u a s p er n a s a t a a ltu r a d os joelh os . Windsong devia ter em p r es ta d o a ela u m d e s eu s ves tid os p a r a s u b s titu ir o qu e for a r a s ga d o. Seus ps estavam descalos sobre o piso frio. Sente-se aqui ele s u ger iu , a p on ta n d o p a r a u m b a n co d e p ed r a a o s eu la d o. O b a n co er a a lto, e ele a er gu eu p a r a a com od -la . E s tu d ou -a com in ter es s e e preocupao. S estive doente uma vez em toda a minha vida Syreena contou. Isso no doena. A sensao a mesma. Ou pior. A primeira vez foi quando me tornei essa criatura... bicolor. E la s or r iu . Hoje n em m e lem b r o m a is d e qu e cor er a m eu ca b elo. Fu i in s u p or t vel d u r a n te a lgu m tem p o, e a gor a ... E en gr a a d o com o cois a s qu e p a r ecia m t o im p or ta n tes n a ju ven tu d e p er d em a im p or t n cia com o passar do tempo. Ta m b m n o m e lem b r o m u ito d os m eu s p r im eir os cem a n os ele confessou, rindo. Era mentira, claro. No lembra? Ou prefere no lembrar? Voc deve ter sido terrvel. , eu fu i. Ma s m e d iver ti m u ito. Ma is ta r d e, com ecei a s en tir u m d es en ca n ta m en to qu e s e tr a n s for m ou em tor p or , e es s a foi a p ior cois a qu e j s en ti em tod a a m in h a vid a . Pa s s ei cen to e vin te e u m a n os d ep r im id o, en colh id o em u m b u r a co. Qu a n d o a cor d ei, p r om eti a m im m es m o qu e s er ia m a is gen til e com ed id o com m in h a d iver s o, qu e s a b er ia a p r ecia r m elh or a d d iva d o tem p o e d o en tr eten im en to. Des d e en t o, n u n ca m a is p r ecis ei m e r ecolh er p a r a s u p er a r a depresso. E p or is s o a cu m u lou p od er e s a b ed or ia p a r a s e tor n a r o p r n cip e d e s u a raa.

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Ach o qu e s im . Nu n ca s e r es s en tiu con tr a o fa to d e s u a vid a ter s id o sempre decidida por terceiros? Res s en tim en to u m a p a la vr a for te d em a is . Cr ia n a s s e r es s en tem . Adultos ficam frustrados. Damien entendia bem a distino. A posio que Syreena ocupava no dava a ela o direito de ter uma crise temperamental. Talvez um dia voc possa seguir o caminho que escolher ele disse. Ta lvez. Qu a n d o S ien a tiver filh os e a s s egu r a r a s u ces s o a o tr on o. E , m es m o en t o, a in d a s er ei s u a con s elh eir a e con fid en te. S ou a lgica qu a n d o ela emoo. Siena precisa de mim. E voc, Syreena? Do que precisa? Preciso ser necessria. Por que me pergunta isso? Na verdade, a questo "Por que no pergunta isso a si mesma?". De repente me conhece to bem assim? S ei o qu e s ign ifica ter r es p on s a b ilid a d es e s er o foco d e tod a s a s exp ecta tiva s . S ei o qu e s ign ifica s er d a r ea leza . Alm d e s u a ir m , s ou a p es s oa mais parecida com voc. E le tin h a r a z o, e con s ta ta r qu e u m es tr a n h o er a ca p a z d e in ter p r et -la t o b em a d eixa va exp os ta , vu ln er vel e fu r ios a . A s en s a o d e fr a gilid a d e s em p r e a incomodara. E s cu te, s eu d ever com m in h a ir m es t m a is d o qu e cu m p r id o. N o precisa mais ser to gentil comigo. Ela saltou do banco, e ele a seguiu, intrigado. S u a ir m n em m e p a s s ou p ela ca b ea qu a n d o d ecid i ir a tr s d e voc, Syreena. Ela parou e se virou com os olhos cheios de suspeita e raiva. No se atreva a me tratar com essa condescendncia paternal! No o que estou fazendo. Por qu e is s o a gor a ? Por qu e a in d a es t a qu i? Por qu e con tin u a m e seguindo? Por qu e voc p r ecis a d e p r ote o. E , com o d is s e h p ou co, p r ecis a s er necessria. Da m ien en ten d ia a exp r es s o d e s u r p r es a d ela . N o s a b ia d e on d e h a via tirado essa ltima colocao. De que maneira posso ser necessria para voc? A in fin id a d e d e r es p os ta s qu e in u n d ou s u a con s cin cia teve o p od er d e fazer at um vampiro corar. N o s ei. E n o vou con s egu ir en con tr a r r es p os ta s s e voc in s is tir em fugir delas. 48

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No precisa ter pena de mim s porque chorei nos seus braos h pouco. No sou uma menina mole que precisa de elogios e tapinhas na cabea. Tod os n s p r ecis a m os d e elogios . E s e fos s e m ole, S yr een a , m er ecer ia minha averso, no minha piedade. No tenho pacincia para gente que fica pelos cantos choramingando, esperando que algum as salve. E r a d ifcil fica r fu r ios a com a lgu m qu e p en s a va com o ela . Da m ien es ta va surpreso por constatar como ela era parecida com o pai nesse aspecto. No sou! ela reagiu furiosa. E u n o d is s e n a d a , S yr een a . Ap en a s p en s ei. E n o m e lem b r o d e ter permitido seu acesso aos meus pensamentos. O qu e ele n o d is s e er a qu e es ta va ch oca d o p or ela ter con s egu id o in va d ir s eu s p en s a m en tos . E r a m p ou ca s a s cr ia tu r a s qu e con s egu ia m ler s eu s p en s a m en tos , m es m o com s u a p er m is s o. E com o ela con s egu ir a ? Lica n tr op os no eram telepatas. Apenas adivinhavam as coisas, valendo-se de uma coleo de d a d os vib r a tr ios e d e u m s exto s en tid o m u ito p r ecis o. E S yr een a ler a s eu pensamento literalmente. Ela tambm estava confusa. De qu a lqu er m a n eir a ele p r os s egu iu , a b a la d o , eu es ta va p en s a n d o n o s eu tem p er a m en to, n o n a es s n cia d e qu em voc . Na d a qu e voc j n o saiba. N o p r ecis o d e u m es tr a n h o m e d izen d o qu em s ou ela p r otes tou , m a s a s p a la vr a s p er d er a m a in ten s id a d e. E s ta va ca n s a d a , p er tu r b a d a e fa zen d o u m grande esforo para culp-lo por seus sentimentos. Precisa descansar. Ainda no se recuperou. Pare de me dizer o que devo fazer, por favor. Ela caiu onde estava, to exausta que nem conseguia mais sustentar o peso d o p r p r io cor p o. Da m ien moveu-se d ep res s a , a mparando-a a n tes qu e ela chegasse ao cho. Tomou-a n os b r a os e en cos tou o r os to n o d ela , d eixa n d o s en tir s eu ca lor e a segurana de sua presena. Pa r e com is s o ele m u r m u r ou . Pa r e d e ten ta r m e m os tr a r com o cheia de qualidades. Mas eu no... No entendo voc. No entendo o que quer! Eu sei, e no estou surpreso. O que voc quer, Damien? E u qu er o... Qu er o s a b er o qu e voc qu er . E , com o voe n o s a b e, vou ter d e es p er a r a t p od er d es cob r ir . Agor a voe va i d es ca n s a r . E n tr ou n o ch a l carregando-a . Deitada, Syreena teve d e a d m itir qu e h a via u s a d o Damien com o u m a v lvu la d e es ca p e p a r a o m a u h u m or e a r evolta qu e s en tia con tr a s i m es m a p or 49

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ter s e m etid o n es s a s itu a o. E le s u p or ta r a tu d o com p a cin cia , s a b ed or ia e infinita serenidade. Sentou-se na cama e comeou a remover as bandagens da mo, cansada da r es tr i o e d a s en s a o d e invalidez. N o p od ia fa zer o m es m o com a s fa ixa s d a ca b ea , m a s j s e con ten ta va em p od er m ovim en ta r os d ed os . Ain d a s en tia d or , m a s n a d a qu e n o p u d es s e s u p or ta r com u m p ou co d e con cen tr a o. Ma is algumas horas, e tudo desapareceria. Por m , leva r ia m u ito tem p o p a r a ter d e volta os lon gos ca b elos . S en tia -se com o S a n s o, tr a d a e a b a n d on a d a com a fr a qu eza r es u lta n te d a m u tila o. Com o o p er s on a gem b b lico p er m itir a qu e o a m or fos s e s u a fr a qu eza , ela ta m b m s e d eixa r a en fr a qu ecer p elo a m or p or Siena? Ou o a m or d e Siena p or ela d eixa va a r a in h a vu ln er vel? Detes ta va ideia d e s er u m a fr a qu eza p a r a a ir m . Pior , u m a fragilidade que podia ser usada por inimigos. Pare! Syreena sobressaltou-se ao ouvir a batida da porta. Viu a fria nos olhos de Damien e olhou para as mos livres das bandagens. No preciso delas... N o m e r efir o a os cu r a tivos , S yr een a ! E le s e a p r oxim ou e s e a joelh ou a o la d o d a ca m a . Por qu e in s is te em s e ca s tiga r ? Va i s e d eixa r in flu en cia r p ela a titu d e d e u m a lou ca ? S e Ruth d ecid iu com s u a lgica d is tor cid a fa zer d e voc u m m eio p a r a a ta ca r s u a irm , va i a ceita r o p a p el d e in s tr u m en to? Va i s e s en tir culpada? Como?... Voc ca p a z d e tes ta r a p a cin cia d e u m s a n to! Ou es t qu er en d o s e tor n a r s a n ta ? N o tem d es ejos , n o tem a m b ies , n o tem a m a n tes ... Tu d o p a r a os ou tr os , n a d a p a r a voc? O qu e es p er a com es s e tip o d e con d u ta ? E u n o consigo entender! Nem eu ! Ao con tr r io d e voc, o m u n d o n o tem s id o u m p a r qu e d e d iver s es p a r a m im . Um d ia fu i u m a cr ia n a com u m , com tod a a lib er d a d e d a infncia, e no dia seguinte acordei de uma febre e tudo havia mudado. Minha vida es ta va m a p ea d a . E u h a via s id o for m a ta d a , p r ep a r a d a p a r a ob ed ecer s ideias de outras pessoas sobre quem e o que deveria ser. E isso tudo que sei! tu d o qu e s e p er m ite s a b er . J vi voc s e op or s u a con d i o a n tes , n o dia em que desafiou seus professores para defender Siena. Por que no pode fazer o mesmo por voc? Quem pensa que ? J tem muita gente me dizendo o que fazer! Ma s foi p a r a m im qu e voc es colh eu m os tr a r a cr ia n a qu e foi u m d ia , Syreena. A criana que ousa ter esperana, apesar de tudo e de todos. O beijo. Era a isso que ele se referia. Parte dela sabia que havia verdade por trs das p a la vr a s d e Damien. Tin h a m es m o m os tr a d o es s e a s p ecto d e s i m es m a . Beija r a -o s im p les m en te p or qu e s en tir a von ta d e. Nin gu m m a n d a r a , n in gu m es p er a r a aquilo dela. Havia sido um impulso, uma manifestao das carncias que relegara 50

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a o fin a l d a lis ta d e cois a s qu e u m d ia r es olver ia , s e tives s e tem p o, d ep ois d e fa zer tudo o que era esperado dela. Pare de falar comigo como se soubesse quem sou ela exigiu. S quando admitir que nem voc mesma sabe quem . Cale a boca! Tanta educao, e essa a nica resposta que consegue me dar? Ela resmungou uma palavra ainda menos sofisticada. Damien riu. S a b e, a ch o qu e s eu tem p er a m en to a n ica cois a qu e a in d a r es ta d e realmente seu. Syreena o agrediu. Uma bofetada. Forte. Ela gritou de dor, segurando a mo e soprando a rea onde a pele fina ardia ter r ivelm en te. S u a n ica s a tis fa o er a ver a im p r es s o d e s eu s d ed os logo a cim a da linha da barba dele. Ta m b m h a via p r ovoca d o u m cor te n o lu ga r em qu e o l b io en tr a r a em contato com os dentes, e Damien tocava o local do sangramento com um dedo. Parece que Siena no a nica explosiva na famlia ele observou. Ora, seu... Syreena atacou-o, atirando-se sobre seu peito sem pensar que ele era muito m a is for te, e p od er ia t-la d etid o s em n en h u m es for o, s e qu is es s e. Ma s Damien ca iu d e cos ta s n o ch o, b a ten d o a ca b ea n a s t b u a s com u m b a qu e r u id os o. E la colocou-se sobre ele, tentando agarrar seu pescoo. O p r n cip e a s egu r ou p elos p u ls os , e n o h a via n en h u m a p os s ib ilid a d e d e venc-lo n u m con fr on to d ir et o. E la s p er ceb eu qu e es ta va en cr en ca d a qu a n d o, de repente, ele rolou, deitando-a no cho e imobilizando-a com o prprio corpo. Saia de cima de mim! Damien con tin u ou on d e es ta va . Pa r a lis a d a , ela p er ceb eu qu e con s egu ir a s e colocar em posio muito delicada. Literalmente. Com o s e n o b a s ta s s e es ta r d eita d a s ob o cor p o musculoso, ainda conseguira a proeza de encaix-lo entre as pernas. E le a exa m in a va , u s a n d o o olfa to. Com eou p elo p es coo, es tim u la n d o-a com seu hlito morno, depois passou ao ombro, ao colo, ao vale entre os seios. E r a u m ges to a lta m en te er tico. E ela n o con s egu ia im a gin a r p or qu e ele agia dessa maneira. Damien qu er ia m a n t-la a b a la d a . S a b ia qu e ela n o con s egu ia r a ciocin a r qu a n d o er a d om in a d a p elo in s tin to. E m s u a op in i o, ela d evia recor r er m a is a os instintos. Ma s ele h a via s e es qu ecid o d e leva r em con ta os p r p r ios in s tin tos . S yr een a ch eir a va a lavanda, e a gor a tr a zia ta m b m o ch eir o d a n oite, ten d o a qu ecid o em sua pele o aroma pungente.

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De todos os Nightwalkers, os licantropos eram os que tinham a temperatura cor p or a l m a is eleva d a . S a b ia d is s o p or m eio d e s u a vis o d e d etec o d e ca lor . Porm, nada o preparara para estar to perto desse calor. Damien, no... N o o qu ? E r gu eu -s e u m p ou co p a r a fit -la n os olh os . O qu e n o quer que eu faa? Ou melhor, o que quer de mim? Eu... Eu no quero isso! Is s o o qu ? E le s e in clin ou n ova m en te p a r a ch eir a r s eu p es coo. No faa isto, o que quer dizer? No... ela m u r m u r ou , fech a n d o os olh os e ten ta n d o n o r ea gir a o estmulo poderoso. Ento, eu devo fazer isto? Ele repetiu a ao. Damien... No o bastante? Ele aperfeioou o toque, utilizando os lbios. E la vir ou o r os to, ofer ecen d o o p es coo s em n em s equ er p er ceb er qu e o fazia. Damien viu-s e s u b ita m en te en r ed a d o em u m a teia qu e ele m es m o tecer a . A veia qu e p u ls a va n o p es coo d elica d o o ten ta va , latejando em s eu l b io com u m ritmo provocante. Obrigou-se a se afastar da tentao. S yr een a a b r iu os olh os a o s en tir o m ovim en to a b r u p to e v-lo er gu er a ca b ea , p r a gu eja n d o. Foi n es s e m om en to qu e p er ceb eu qu e n o er a a n ica a r ea gir m a n ip u la o d os s en tid os . E com p r een d eu qu a l er a a in t en o d ele com tod a es s a p r ovoca o. E le qu er ia fa z-la en ten d er qu e h a via es colh a a lm d a s imposies com que se deparava. Precisava apenas ouvir os prprios instintos. Damien soltou-a e s e p r ep a r ou p a r a s a ir d e cim a d ela . E m n en h u m m om en to tiver a a in ten o d e coloc -la em p er igo. N o p r eten d er a es tim u la r -se d a qu ela m a n eir a . Devia ter p er ceb id o d es d e o in cio qu e a qu ele jogo n o er a s egu r o. E la p r ovoca va s eu s s en tid os com m u ita fa cilid a d e. E r a d ifer en te, n ica , e era esse tipo de coisa que o atraa. E depois de ter provado o sabor de Syreena... N o, es p ere u m m in u to! E s s a er a a n ovid a d e. Nu n ca s e in ter es s a va d u a s vezes p ela m es m a cois a . N o qu a n d o s e a lim en ta va . Rep etir a fon te d e n u tr ien tes era como jantar sobras. Sem graa, morno, sem sabor. Confuso, ele se levantou. Ou tentou... N o es p era va qu e ela o s egu r a s s e p elos ca b elos e o p u xa s s e d e volta . Por isso, cedeu sem resistir. Seu nariz deparou-se com o pescoo dela, e percebeu que tin h a s id o a li qu e t u d o com ea r a . Com s u a b oca p r es s ion a d a n a veia pulsante. Ela envolveu-o com as pernas. tim o! Agora ela m os tra te r von ta d e p rp ria ! Syreena, no... 52

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No o qu? E la vir a va o jogo d e for m a m a gis tr a l. S e es tives s e a s s is tin d o cen a d e longe, ele teria rido. Mas estava perto demais para se sentir confortvel. Syreena, ainda no me alimentei esta noite. Ela no respondeu. Damien sentiu-a virar a cabea e passar o nariz por seu p es coo, or elh a e ca b elo. Qu a n d o p er ceb eu qu e ela o ch eir a va len ta m en te, teve que conter um gemido. S yr een a n o s a b ia p or qu e p r ovoc -lo a excita va ta n to, m a s n o con s egu ia s e con ter . E s a b ia qu e ele es ta va reagind o. Pod ia s en tir ca d a m ilm etr o d e s eu cor p o, ca d a p on to d e con ta to com o d ela . E le ten ta r a a m ed r on t -la , m a s ela n o tinha medo dele. Nem mesmo depois do aviso. E n ten d eu qu e n o s en tia m ed o p or qu e con fia va n ele. Por qu e ele d er a dezenas de motivos para isso. Acima de tudo, dissera-lhe a verdade. Uma verdade que nem mesmo sua irm conhecia. Ach o qu e p r ecis o r etr ib u ir u m fa vor ela s u s s u r r ou . Damien n o s a b ia d o qu e ela es ta va fa la n d o, m a s tin h a u m es tr a n h o p r es s en tim en to. Ten tou s e a fa s ta r m a is u m a vez, m a s ela es colh eu a qu ele m om en to p a r a coloca r a b oca onde sua pulsao estaria. O p es coo d e u m va m p ir o er a u m a zon a er gen a . E tor n ou -s e evid en te p ela for m a com o ela p er cor r ia s u a p ele com os d en tes qu e ela s a b ia d is s o. Damien praguejou, ofegou e tentou se desvencilhar. Por m , ela o a ga r r ou , r ola n d o com ele a t es ta r s ob r e s eu cor p o ou tr a vez. Ele estendeu a mo at a cintura delgada, tentando empurr-la. E r a voc qu em qu er ia s a b er o qu e eu d es eja va ela lem b r ou -o, esquivando-s e d a s ten ta tiva s d ele d e a fa s t -la , e cola n d o o p es coo a os s eu s lbios. Des ta vez, Damien n o con s egu iu r efr ea r o r u d o qu e s u r giu em s u a garganta. Ela riu de deleite quando ele emitiu um som de prazer e envolveu-a pela nuca. Syreena, est brincando com fogo... J m e qu eim ei em s u a s ch a m a s a n tes ela r es p on d eu . E le a ga r r ou -a p elos ca b elos , d em on s tr a n d o qu e es ta va en volvid o a p on to d e s e es qu ecer d e s er cu id a d os o com s eu s fer im en tos . E r a inebriante sentir-s e p od er os a a p on to d e ameaar o equilbrio do prncipe dos vampiros. Sentiu-o a ca r icia r s eu p es coo com a ln gu a . Logo d ep ois , p a r ecen d o perceber o que fazia, ele tentou novamente se afastar. Syreena, pare! Por qu? No gosta de mulheres agressivas? Gosto demais! Que bom... De r ep en te, a s m os d ela s e tor n a r a m ou s a d a s . E la a s d es liza va p or s eu p eito, p elo a b d m en , p elo qu a d r il. O cam inho d e volta foi a in d a m a is p r ovoca n te, 53

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com os d ed os Pr es s ion a n d o a r egi o d o u m b igo e a s u n h a s a r r a n h a n d o os mamilos. Damien n o con s egu ia m a is s e con tr ola r . Atu r d id o, er gu eu a ca b ea e lambeu-a no pescoo, onde a veia pulsava convidativa. Dessa vez, no havia como deter sua reao. As presas surgiram reluzentes, e a er u p o violen ta o d eixou ton to. O in s tin to a s s u m iu o com a n d o e, a p a r t ir d es s e m om en to n a d a r es ta va d e civiliza d o p a r a im p ed ir a n a tu r a l s u ces s o d os eventos. A m or d id a foi t o r p id a , qu e ela qu a s e n em a s en tiu . Mas Syreena sentiu os l b ios s e fech a n d o s ob r e a s d u a s a b er tu r a s circulares. Um gem id o d e p r a zer b r otou d e s eu p eito. S eu cor p o lib er a va en d or fin a s e a d r en a lin a em r es p os ta in va s o d os a n ticor p os d e Damien, e a r ea o qu m ica a d eixou a tu r d id a . Pr ecis ou d e a lgu n s m om en tos p a r a p er ceb er qu e es ta va n ova m en te d eita d a s ob o corpo dele. E la o s egu r a va p ela n u ca , tem en d o qu e ele in ter r om p es s e o con ta to. E n qu a n to s or via s eu s a n gu e, ele p res s ion a va , o cor p o con tr a o s eu , a n u n cia n d o a incrvel excitao com o s b ito ca lor e r igid ez. E s ta va m t o p r xim os , t o u n id os , qu e ela s e via p elos olh os d ele. Por u m m om en to, s en tiu o qu e ele s en tia , e p d e in clu s ive exp er im en ta r o s a b or d o p r p r io s a n gu e em s u a b oca , a for a com qu e sua seiva o nutria. E tambm soube com perfeita clareza como ele a via. Como uma pessoa inteira. Um indivduo. Qu a n d o r etor n ou a s i, S yr een a foi tom a d a p or u m in im a gin vel s en tim en to de p len itu d e. E m u m n ico m om en to, h a via exp er im en ta d o a fu s o qu e b u s ca ra es ta b elecer en tr e s u a s d u a s m eta d es d u r a n te t od a a vid a . Vir a -se inteira pelos olh os d e ou tr o s er , a lgu m qu e n o a con h ecia com o d u a s im a gen s d is tin ta s , es tu d a n te ou con s elh eir a , fa lc o ou golfin h o. E le via tu d o. Gos ta va d e tu d o. Queria tudo. S e p os s vel, S yr een a er a a in d a m a is d oce d o qu e d a p r im eir a vez. Ma is inebriante. O m a is es p a n tos o er a o tem p ero d os n veis h or m on a is eleva d os p ela excitao. S en tia o p es o d e s eu s s eios , o ca lor en tr e s u a s p er n a s . Pela p r im eir a vez na vida, ele se tornava consciente da possibilidade da morte. S e es tives s e d en tr o d ela , m er gu lh a d o em s eu ca lor e p a r tilh a n d o o p r a zer qu e a d om in a va , p od er ia s e en tr ega r ideia d a m or te s em p is ca r . A exp er in cia s er ia o pinculo d a p r p r ia vid a . Ma s com o era p ou co p r ov vel qu e m or r es s e dessa maneira, ele pensou que poderia repetir a visita muitas e muitas vezes. Com o s e r es p on d es s e s u ges t o m en t a l, ela arqueou a s cos ta s e gr itou n u m xta s e incontrolvel. E le a b s or veu o im p a cto d o cor p o fem in in o, o ca lor qu e dele emanava, e gravou o cheiro almiscarado que se desprendia dela. S quando ela ficou quieta e sem ao, Damien comeou a recobrar a razo. E, naquele segundo de horror, ele percebeu o que estava fazendo. S a ltou p a r a lon ge d ela , ca in d o n o ch o com u m b a qu e s u r d o. Um gos to a m a r go en ch ia s u a b oca , e ele s e d eu con ta d e qu e h a via es qu ecid o a m or d id a final. 54

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Ten tou s e m over , volta r p a r a p er to d ela , im p ed ir o qu e s er ia in evit vel, s e no conclusse a alimentao de maneira apropriada. Mas estava paralisado, e era incapaz de se movimentar. De on d e es ta va , ele via o s a n gu e for m a r u m a p oa aterrorizante s ob a cabea e o pescoo de Syreena. Merde! Windsong n o con s egu iu im p ed ir a excla m a o a o a b r ir a p or ta d o qu a r to e ver o prncipe e a princesa cados no cho. S yr een a es ta va desfalecida em u m a p oa d o p r p r io s a n gu e, e Damien se retorcia. Lyric! Win d s on g s e a joelh ou a o la d o d a p r in ces a lica n tr op o, coloca n d o a m o sobre a ferida em seu pescoo para estancar o sangramento. O que ? Por que est gritando tanto? Lyric parou de falar ao se deparar com a cena de horror. V b u s ca r a s er va s ! Dep r es s a , m en in a ! ela or d en ou . E n qu a n to Lyr ic cor r ia d e volta cozin h a , Win d s on g p r es s ion a va a m o con tr a o p eito d e Damien e com ea va a en toa r s u a m a is p oten te ca n o d e cu r a . Lyric voltou e s e a joelh ou a o la d o d a m en tor a , s egu r a n d o a ca b ea d o va m p ir o p a r a im p ed ir qu e, em s u a a gita o, ele s e fer is s e a in d a m a is . E n qu a n to is s o, ela en toa va ou tr a m elod ia cu jo propsito era acalmar um corpo em choque. Lyr ic r etir ou d a b ols a d e er va s tu d o d e qu e p r ecis a va p a r a p r ep a r a r u m b ls a m o coa gu la nte p a r a o pescoo d e S yr een a . As er va s s u r tir a m o efeito d es eja d o, m a s ela n o in ter r om p eu a ca n o p a r a s u s p ir a r a livia d a . Pelo con tr r io, con tin u ou tr a b a lh a n d o, d es p eja n d o n a b oca d a lica n tr op o u m lqu id o p a r a p r om over a for m a o d e glb u los ver m elh os e r ep or o s a n gu e p er d id o. A p u ls a o d a p r in ces a a in d a er a fr a ca , m a s p r ogr ed ia r a p id a m en te, e is s o er a tu d o que importava. Era hora de cuidar do outro paciente. A p ele d e Da m ien tin h a u m p a vor os o tom a cin zen ta d o, d ep ois s e tor n ou a ver m elh a d a , d ep ois a d qu ir iu u m a es tr a n h a color a o ca s ta n h a qu e lem b r a va o b r on zea d o d e u m d em n io. Win d s on g n o s a b ia o qu e fa zer . Va m p ir os n o, tin h a m cir cu la o, p u ls o ou r es p ir a o qu e s e p u d es s e m on itor a r , e os m is tr ios d e s eu s is tem a d e n u tr i o er a m p or ela d es con h ecid os . Tu d o qu e p od ia fa zer er a sustent-lo com sua cano e encorajar Lyric a fazer o mesmo. Syreena acordou de repente. A primeira coisa que notou foi o sentimento de vazio, a ausncia de peso. Ou a falta do peso de Damien sobre seu corpo. Aparentemente, havia desmaiado outra vez. 55

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E la vir ou a ca b ea , es tr a n h a n d o a d or n o p es coo. N o lem b r a va n itid a m en te a p r im eir a vez qu e ele s e a lim en ta r a d e s eu s a n gu e, m a s n o s en tir a aquela dor, disso estava certa. Sentou-se e teve d e b u s ca r u m a p oio, p or qu e o m u n d o gir ou . A m o es ten d id a tocou ca b elos m a cios , e ela s e vir ou a s s u s ta d a . Lyr ic d or m ia n a ca d eir a ao lado de sua cama. Lyric? Ten tei a cor d -la , m a s ela es t exa u s ta . Pob r ezin h a . S yr een a r econ h eceu a voz de Windsong, que descansava em outra cadeira ao lado da cama de Damien. Alguma coisa estava errada. O que aconteceu? Ta lvez voc p os s a m e d izer . Por qu e Da m ien r ep etiu u m a to qu e qu a s e o matou da primeira vez? Qu a s e o... m a t ou ? Ma s ele d is s e qu e... E le fa lou com o s e fos s e a lgo simples, comum! N o foi. Agor a a t em p er a tu r a d ele es t os cila n d o, d o qu en te a o fr io, e s ei qu e is s o n o n or m a l. A tem p er a tu r a d e u m va m p ir o ca i a o lon go d o d ia , e s volta a s u b ir qu a n d o eles s e a lim en ta m . Qu a n d o s e a lim en ta m com n or m a lid a d e, quero dizer. O que vai acontecer, Windsong? Ele vai sobreviver? Ach o qu e s im . E le s ob r eviveu d a ltim a vez. Lyr ic e eu in ter fer im os em tempo. E r a a p r im eir a vez qu e fa zia u m a es colh a , qu e d ecid ia qu e ca m in h o s egu ir . E qu e b ela es colh a fizer a ! Pis cou p a r a d eter a s l gr im a s . N o ch or a r ia com o uma criana. Isso no traria bem algum. Pare com isso... S yr een a r iu com h is ter ia a o s e lem b r a r d a s p a la vr a s d e Da m ien . Se ele a o menos soubesse no que estava se metendo... Eu s ei. E n o m e a rrep en d o. E la ofegou a o p er ceb er qu e ou via a voz d ele em s eu s p en samentos. Esforou-se p a r a s e leva n ta r , p a s s ou p ela con fu s a m is tr a l e ca iu s ob r e a ca m a d o prncipe. Damien? Pode me ouvir? Qu a n d o o tocou , ela s en tiu a p ele qu en te, qu a s e feb r il, s e is s o er a p os s vel entre os de sua raa, e soube que ele estava vivo. Syreena... chamou a mistral. Shhh... a princesa a silenciou. Syreena... Damien! Por que fez isso, se ia machuc-lo? Por que no me disse?

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Pare d e s e preocu p a r. Eu vou fica r b e m e m pou co te m p o. Agrad eo o fa to d e voc n o e s ta r ferid a . Fiqu ei preocupado de ter machucado voc. No, eu estou bem. Apenas cansada. Per p lexa a o ver a p r in ces a fa la n d o s ozin h a , Win d s on g logo d ed u ziu qu e ela o ouvia em seus pensamentos. Va m p ir os p od ia m fa la r m en te a lh eia . Nor m a lm en te u s a va m im a gen s e iluso, m a s con ver s a r ta m b m er a p os s vel, a ju lga r p elo qu e es ta va p r es en cia n d o. O p r n cip e d a va a im p r es s o d e es ta r m er gu lh a d o n u m s on o p r ofu n d o, e es ta va , m a s s s eu cor p o d or m ia . A m en te p er m a n ecia a ler ta, a ten ta ao bem-estar de Syreena. Win d s on g s e leva n tou e s a iu d o qu a r to. Da r ia a p en as u m in s ta n te a os d ois , e depois os faria dormir, mesmo que no quisessem. Qu a n d o r etor n ou , en con tr ou a p r in ces a d or m in d o n a ca m a d e Da m ien , a ca b ea a p oia d a em s eu p eito e a m o s egu r a n d o a d ele, com o s e tem es s e qu e o prncipe desaparecess e. E s t a va t o exa u s ta qu e a d or m ecer a a s s im qu e tivera certeza de que ele estava bem. Decid iu d eix -la d or m ir . S or r in d o, aproximou-se d e Lyr ic e a fez d eita r n a ca m a va zia . E com o j p a s s a va d o m eio d ia , ela m es m a foi s e d eita r n o s of d a sala para descansar tambm. J es ta va es cu r o h a via u m a h or a qu a n d o E lija h e J a s m in fin a lm en te ch ega r a m ca s a d e Win d s on g, leva d os a t a li por u m em a r a n h a d o d e p is ta s confusas e de dedues. A m is tr a l n o s e s u r p r een d eu a o r eceb -los n a p or ta . E r a com o s e os es tives s e es p er a n d o. E la n o fa la va , u m a cor tes ia com o demnio qu e n o tin h a recursos para se defender do efeito de sua voz, mas gesticulava para convid-los a en tr a r . S a b en d o o qu e os leva r a a t a li, a b r iu a p or ta d o qu a r to e os d eixou d a r uma rpida olhada em Syreena e Damien. J a s m in e n o con teve o ch oqu e d ia n te d a cen a . Da m ien a in d a d or m ia , quela h or a d a n oite, e es ta va a b r a a d o a u m a d elica d a fm ea lica n tr op o. E la o ter ia a cor d a d o p a r a p ed ir exp lica es , n o fos s e p ela fir m eza com qu e a m is tr a l a removeu da porta e a levou de volta sala. E lija h es t a va s a tis feito p or s a b er qu e S yr een a es ta va viva e r eceb en d o cuidados apropriados. Pela ligao que mantinha com Siena, transmitiu seu alvio imediatamente e sentiu a resposta igualmente aliviada da esposa. S ien a m e p ed e p a r a tr a n s m itir s u a gr a tid o ele d is s e a Win d s on g. Ela diz que se precisar de alguma coisa algum dia... A m is tr a l er gu eu a m o p a r a s ilen ci -lo. E la s a b ia o qu a n to S ien a es ta va a gr a d ecid a e com o a qu ilo p od er ia even tu a lm en te s er vir a ela , a s s im com o E lija h tin h a con s cin cia d e qu e ta lvez h ou ves s e u m d ia em qu e o fa vor p u d es s e s er r etr ib u d o. O gu er r eir o s e d eu p or s a tis feito. J a s m in e, p or ou tr o la d o, n o es ta va t o con ten te. Tin h a d ezen a s d e d vid a s e qu er ia s a b er , p r in cip a lm en te, com o podia estar na mesma casa que Damien e no sentir sua presena. 57

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S yr een a a b r iu os olh os , vir ou o r os to e s e d ep a r ou com os olh os a zu is , escuros como a noite, e com o lindo sorriso debochado. Ol ele a cumprimentou. Ol? E la s e a p oiou s ob r e u m cotovelo p a r a en ca r -lo. Ol ? tu d o que tem para me dizer? um comeo tradicional. Syreena se levantou da cama e apoiou os punhos cerrados na cintura. Da m ien , qu a l o p r ob lem a com voc? Qu er m or r er ? Por qu e n o m e disse... Por que no me avisou... E le s or r iu n ova m en te e er gu eu u m a s ob r a n celh a . O ges to d es p r eocu p a d o a enfureceu ainda mais. Voc um maluco! Syreena... N o m e ven h a com es s e tom , com o s e eu fos s e u m a h is tr ica d es es p er a d a com o r a to qu e viu cor r en d o p ela cozinha! Damien, voc p r ecis a d e uma bab! E le d es is tiu d e s e d efen d er . E la n o o d eixa r ia fa zer is s o e ele n a ver d a d e a com p r een d ia . N o p od ia exp lica r s eu com p or t a m en to in s a n o. Com eter a u m a estupidez, mas no permitiria que ela se culpasse por sua irresponsabilidade. De repente, ela parou de falar e inclinou a cabea, alerta. O que ? Damien perguntou. Ah, que maravilha! Ele tambm havia sentido a vibrao. E s p er a va qu e s u a ir m fica s s e s en ta d a es p er a n d o p or s u a volta ? ele perguntou. Syreena n o d is s e o qu e ele p od ia fa zer com o comentrio perfeitamente lgico. E m vez d is s o, a r r a n cou a camisola com qu e Windsong a ves tir a e a tr ocou p elo ves tid o a zu l em p r es ta d o p ela d on a d a ca s a . S u r p r een d en tem en te, o ves tid o havia sido lavado e no exibia uma nica mancha de sangue. Vestida, ela se virou para Damien. N o qu er o qu e Siena s a ib a d is s o. E n ten d eu ? E la j es con d ia a s m a r ca s em s eu p es coo u s a n d o os ca b elos e o cola r d a p ed r a -da-lu a , s m b olo d e s u a p os i o n a ca s a real. Nos s a s ocied a d e tem r egr a s , ta b u s , s u p er s ties ... Desrespeitamos tantas leis, que fico tonta s de pensar. E s t ton ta p or qu e p er d eu m u ito s a n gu e. Des r es p eita r a s leis a d eixa apavorada. E voc tambm devia sentir uma dose saudvel de medo, Damien! uma a m ea a p a r a voc m es m o, s a b ia ? u m a a legr ia s a b er qu e vou es ta r b em longe enquanto vai destruir em outro lugar qualquer! A princesa licantropo saiu do quarto, batendo a porta. 58

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Gatinha? Hum? Va i a b r ir u m b u r a co n o ta p ete. S ien a p a r ou d e a n d a r d e u m la d o p a r a o outro e encarou o marido, que estava estendido na cama como se no tivesse uma nica preocupao na vida. Sentiu vontade de espanc-lo por isso. Eu ouvi ele disse, rindo. Tem cer teza ? Qu er o d izer , tem cer teza a b s olu ta ? ela p er gu n tou p ela dcima vez naquela noite. Siena... Qu er o s a b er com o ela con s egu e! Com o a cr etin a p od e d es a p a r ecer n o a r d es s e jeito? Nos s os m elh or es ca a d or es ten ta r a m loca liza r Ruth. Os m eu s , os s eu s , os d e Damien, e n en h u m d eles en con tr ou o r a s tr o d a vadia t r a id or a ! Nem mesmo Jacob! E le o Defen s or d e s eu p ovo, en ca r r ega d o d e ca a r os r en ega d os de sua espcie, e nem ele conseguiu localiz-la! Quero saber como ela faz isso! Ruth t em u m p od er con s id er vel E lija h exp licou . Pod em os es ta r b em a tr s d ela , m a s ela m a n ip u la n os s a m en te e n os fa z a cr ed ita r qu e es t a m ilh a r es d e qu ilm etr os . Qu er s a b er qu em va i con s egu ir p r a s m os n ela u m dia? Quem? E u a p os to m eu d in h eir o em Damien. Ou Ma gd a legn a . Legn a o n ico d em n io d a Men te s u ficien tem en te p od er os o p a r a en fr en ta r Ruth e ven c-la u s a n d o os m es m os tr u qu es . In felizm en te, ela n o p od e a gir en qu a n to n o d er luz. E Damien? Siena foi se deitar ao lado do marido. Damien im u n e a os tr u qu es d e Ruth, d es d e qu e es teja a ten t o a eles . Depois de Jacob, ele o melhor caador que conheo. Ma s a in d a n o con s egu iu n a d a , e es s e tormento com eou h cer ca d e um ano! S ien a , os d ia s d e Ruth es t o con ta d os . E la va i a p a r ecer n ova m en te, e ento... S im , eu s ei qu e ela va i a p a r ecer . E d is s o qu e ten h o m ed o. Ru th est tr a m a n d o a lgu m a cois a . E a lgu m a cois a r ela cion a d a b ib lioteca e a o territrio mistral. No gosto disso. Sinto arrepios quando penso que ela est solta por a. S ien a s e a n in h ou em s eu p eito, ten ta n d o b a n ir d o cor p o a s en s a o d e fr io e medo. voc qu e ela od eia , E lija h . Na m en te d is tor cid a d a qu ela lu n tica , voc r es p on s vel p ela m or te d a filh a d ela . Ten h o m ed o d e qu e ela o s u r p r een d a e faa alguma coisa como fez... N o va i m a is a con tecer , Siena. Sei qu e com eti u m er r o qu e qu a s e m e levou m or te, m a s p od e ter cer teza d e qu e n o va i m a is a con tecer . N o ten h a m ed o d ela . is s o qu e Ruth d es eja . E la qu er qu e voc ten h a m ed o p or m im , p or Syreena... 59

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N o vou ter m ed o d ela ... n o d ep ois d e r a s ga r a vadia a o m eio e a r r a n ca r seu corao negro! Elijah riu. Esta minha garota disse, beijando-a e conduzindo-a por um caminho repleto de outros tpicos. Syreena se levantou depois de ter passado algum tempo ajoelhada diante do a lta r , on d e estivera m ed ita n d o p ela m a ior p a r te d a s ltim a s vin te e qu a tr o h or a s . N o p od ia jejuar en qu a n to s e r ecu p er a va d o ch oqu e fs ico qu e sofrera uma s em a n a a tr s , e la m en ta va qu e os m on ges in s is tis s em n a p r oib i o. S en tia -se b em , e a ch a va qu e o jeju m tor n a r ia m a is fr u tfer a s a s ten ta tiva s d e m ed ita r . Sempre havia funcionado no passado. No... Honestamente, a alimentao no tinha nada a ver com a dificuldade de concentrao. Precisava saber como Damien estava depois de tudo que havia passado. Por n o ter con ta d o tu d o a S ien a , s u a ir m n o ju lga r a n eces s r io b u s ca r m a is informaes sobre o bem-estar do prncipe dos vampiros. S a b ia qu e n o h a via d em on s tr a d o s u a a p r ecia o p or tu d o qu e ele fizer a . N o con s egu ia en ten d er p or qu e fica va t o ir r ita d a e vol til qu a n d o es ta va p er to d ele. As lem b r a n a s volta r a m a p er tu r b -la e, in qu ieta , com eou a a n d a r p elos corredores do monasterio subterrneo do Pride. Crescer a a li, e con h ecia o lu ga r m elh or d o qu e con h ecia o ca s telo r ea l. De cer ta for m a , a ca vern a d e m u ita s c m a r a s en cr a va d a n a im en s a m on ta n h a r u s s a er a s eu la r , m a is d o qu e o lu ga r on d e n a s cer a . Ao m es m o tem p o, n o h a via a m or ou ternura entre as paredes de rocha fria. Professores, aulas, disciplina, sim, mas nada que se aproximasse de carinho ou bondade genuna. Por is s o, b u s ca r a o r ef gio d o m on a s tr io. Ali, n in gu m s e in ter es s a r ia p or ela o s u ficien te p a r a d es cob r ir o qu e a in com od a va . S e fica s s e com Siena, a ca b a r ia en lou qu ecen d o s ob s u a con s ta n te a p r een s o. E s e p er d es s e o con tr ole e revelasse o que acontecera entre ela e Damien... Um rubor tin giu s eu r os to. Por qu e fica va t o a gita d a s em p r e qu e p en s a va n ele? E n qu a n to viver a n o m on a s tr io, for a for a d a a a d ota r o celibato. Como p r in ces a , tin h a d e m a n t-lo a t en con tr a r o p a r ceir o qu e fica r ia a o s eu la d o p or tod a a vid a . E n tr e u m a cois a e ou tr a , a ca b a r a s e con for m a n d o com a s itu a o e nunca havia considerado essa exigncia um fator de grande interesse. Damien era o primeiro a for-la a rever esse conceito. Agor a en ten d ia tod a s a s r es tr ies im p os ta s a o cr u za m en to en tr e r a a s d e Nightwalkers. S ien a e E lija h er a m a exce o, e o a ju s te n o for a f cil p a r a n en h u m d os en volvid os . De fa to, a cor te e o p ovo d e S ien a a in d a ten ta va m s e adaptar novidade, e havia os mais resistentes. Ma s , p elo m en os , eles n o ca u s a va m m a l u m a o ou tr o. E s ta va m felizes e s a u d veis . Ta l cois a ja m a is s er ia p os s vel en tr e Damien e ela . E n t o, p or qu e n o s e con ven cia d es s a im p os s ib ilid a d e e p a r a va d e p en s a r n is s o? Por qu e, a p es a r d e tudo, tinha esse impulso quase irresistvel de ir procur-lo? 60

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Ha via ou t r a s cois a s qu e a in com od a va m . A m a n eir a com o tod os qu e a via m olh a va m p a r a os es p a os va zios em s u a ca b ea , p or exem p lo. Se toler a s s e a opress o, j ter ia a d ota d o o u s o d o vu s p a r a s e p r oteger d os olh a r es cu r ios os . Mas nenhum licantropo suportava a ideia de cobrir os cabelos. E os dela levariam anos para crescer novamente. E enquanto o cabelo crescia, o golfinho permanecia con fin a d o, a d or m ecid o d en tr o d ela . E r a qu a s e com o s e es tives s e s ofr en d o u m a p u n i o cs m ica p elo r es s en tim en to qu e n u tr ir a con tr a s u a s d u a s m eta d es . Agor a qu e u m a d ela s es ta va for a d e s eu a lca n ce, r em ovid a com os ca b elos cinzentos, queria desesperadamente t-la de volta. Ajeitou os ca b elos ca s ta n h os d e for m a a cob r ir a s r ea s va zia s em s u a ca b ea . Melh or m is tu r a r a s cor es , ou o qu e r es ta va d ela s , a s e exib ir com a qu ela a p a r n cia p a ttica . Ha via em s u a cu ltu r a os qu e tin h a m ca b elos n a tu r a lm en te m es cla d os em d u a s ou m a is cor es . Os qu e n o a con h ecia m n em olh a r ia m d u a s vezes para o novo arranjo. Infelizmente, eram poucos os que no a conheciam. O prncipe vampiro estava carrancudo. Jasmine s u s p ir ou a o olh -lo d a va r a n d a d a m a n s o. E r a ir r ita n te! Nor m a lm en te, ele a ob s er va va e s e p r eocu p a va com s u a m ela n colia con s ta n te, m a s a gor a n o tin h a m a is tem p o p a r a fica r m ela n clica . E s ta va p r eocu p a d a demais com Damien para se incomodar com o tdio. Ele caminhava pelo jardim sob o manto da noite, dirigindo-se ao rochedo de on d e p a s s a r ia m a is a lgu m a s h or a s olh a n d o p a r a o ocea n o Pa cfico. S a b ia qu e ele olhava para a R s s ia . N o qu e ele h ou ves s e feito confidncias sobre os d ia s qu e passara com a princesa licantropo, mas... Bem, ela tirara as prprias concluses. A p r in ces a p od ia es con d er a ver d a d e d e s u a ir m e d e s eu p ovo r ecor r en d o es ttica e s jia s , m a s u m va m p ir o n o se d eixa va en ga n a r p or es s e tip o d e tr u qu e. A m or d id a d e u m va m p ir o er a com o a d em a r ca o d e u m ter r itr io p or um animal, uma declarao de poder dentro de certos limites. Um va m p ir o s em p r e s en tia on d e o ou tr o tin h a es ta d o a n t es . Com o s er es territoriais, era assim que evitavam invadir o espao alheio. E m s u m a , qu a lqu er va m p ir o qu e s e a p r oxim a s s e d a p r in ces a lica n tr op o s a b er ia qu e Da m ien es tiver a a li. E , com o s e is s o n o b a s ta s s e, ela os vir a dormindo abraados na casa da mistral. Damien se deitava com muitas mulheres, mas nunca dormia com elas. E se ele a a ceita va com o a m iga , s e a a d m itia com o p r es en a con s ta n te em s u a vid a , J a s m in e s a b ia qu e is s o s a con tecia p or qu e n o o in com od a va . Nu n ca tin h a m s id o a m a n tes , n u n ca s e a p a ixon a r a p or ele, n u n ca fizer a cob r a n a s . E r a es s a liberdade que os havia mantido prximos por tantos sculos. O en volvim en to com a p r in ces a ca u s a r a u m a im p or ta n te m od ifica o n ele. E s ta va p r eocu p a d a , p or qu e m u d a n a s er a m s em p r e vis ta s com o s in a is d e fr a qu eza em s u a s ocied a d e. O qu e qu er qu e a con teces s e, n in gu m d evia n ot a r a transformao.

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E la m es m a n o con s egu ia p er ceb er a n a tu r eza d es s a s m u d a n a s , p or qu e ele a bloqueava. Sozinho, passava horas sentado naquele rochedo, olhando para o ocea n o. E ela gu a r d a va s egr ed o. S e u m n ico s u s s u r r o s ob r e es s es n ovos even tos u ltr a p a s s a s s e a s m u r a lh a s d a m a n s o, a s consequncias s er ia m ter r veis . Vampiros ambiciosos passariam a cobiar a coroa, certos de que o prncipe estava enfraquecido. J a s m in e n o er a u m a cr ia tu r a m u ito p a cien te. Por is s o s e ca n s a va com ta n ta fa cilid a d e d o m u n d o qu e a cer ca va . E r gu eu os b r a os e flu tu ou s ob r e a s r vor es , d ir igin d o-s e a o r och ed o d e on d e Damien a p r ecia va o Pa cfico. Ater r is s ou ao lado dele sem fazer barulho. Damien in s p ir ou p r ofu n d a m en te. E s p er a va o con fr on to e s a b ia qu e s er ia impossvel adi-lo por muito mais tempo. Jasmine, por que no desiste? S e p a r a r d e s e a r r a s ta r p ela m a n s o com o s e ca r r ega s s e o m u n d o n a s costas, no farei mais perguntas. No estou me arrastando. E s t m ela n clico, d ep r im id o... Con h eo voc, Damien. S ei, p or exem p lo, qu e es s e com p or ta m en to p od e lev -lo a pr em r is co cois a s qu e s o im p or ta n tes para voc. Talvez no sejam mais to importantes. A s itu a o er a m a is s r ia d o qu e ela im a gin a va . Damien n u n ca qu es tion a va suas prioridades e seus objetivos! Damien, s ou s u a m elh or a m iga . Por qu e n o m e con ta o qu e es t acontecendo? De onde vem esse sofrimento? E le s e s en tiu en volvid o p ela ter n u r a d e J a s m in e. S a b ia que ela o via com o er a a gor a , u m s er tr a n s for m a d o e a tor m en ta d o, a lgu m qu e n u n ca m a is s er ia o m es m o. N o tin h a o d ir eito d e p r eocu p -la d es s a m a n eir a s em d a r exp lica es que pudessem confort-la. Lembra-se de 1562? ele perguntou. A revolta na Frana? Antes disso. Ah... A rainha sardenta da Inglaterra. S im . Pou co a n tes d e eu d es cob r ir qu e ela h a via con tr a d o va r ola . Foi a ltima vez que estivemos todos juntos. Simone, Racine, Lind, Jssica... Dawn. Men in a tola ! Entregar-se m or te em u m ca m p o d e b a ta lh a n a Fr a n a ! Transformar um banquete em um funeral! Foi u m er r o. Tod os n s os com etem os . In felizm en te, o d ela foi fa ta l. Deve lem b r a r qu e for a m m u itos os er r os d a qu ele gr u p o n o s cu lo s egu in te. E n fim ... eu a havia rejeitado naquela noite na Inglaterra. Sempre achava que haveria tempo... 62

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Damien, ela aquecia sua cama, no seu corao. E u s ei, m a s ela o exem p lo d e tu d o qu e s em p r e p en s ei p od er r etom a r mais tarde, mas nunca mais tive oportunidade de recuperar. Por que est falando nisso agora? Por qu e h a lgo qu e p r ecis o r etom a r . N o a m a n h . N o d a qu i a u m a semana. Agora. A p r in ces a lica n tr op o ela d ed u ziu , in cr d u la . Da m ien , ela n o significa nada para voc! Tem certeza? Jasmine o encarou. N o ten h o cer teza d e m a is n a d a qu e es teja r ela cion a d o a voc. O qu e a con teceu ? Qu er o en ten d er . N o p os s o a p oi -lo s em en ten d -lo. E s e es t pensando o que acho que est pensando, vai precisar de muito apoio! Damien refletiu p or u m in s ta n te, o olh a r p er d id o n o ocea n o. Dep ois , fa lou em voz baixa: Sabe por que no nos casamos, Jasmine? Por qu e p r ecis a m os d e va r ied a d e. N o a cr ed ita m os em p r tica s tola s e ultrapassadas como as que so adotadas pelos demnios e licantropos. Ou p or qu e n o fa zem os o qu e n eces s r io p a r a en con tr a r es s e tip o d e parceiro. No entendo. S ou o m a is velh o m em b r o d e n os s a es p cie. E m tod o es s e tem p o, n u n ca vi u m va m p ir o s e a p a ixon a r , ca s a r , ou s e u n ir a a lgu m p a r a s em p r e, p or tod a a vida. E acho que entendi por qu. Damien... Porque no nos alimentamos de Nightwalkers. No entendo o que isso tem a ver com... Ta lvez p os s a m os en con tr a r exp lica es n a b ib lioteca . A h is tr ia d os Nigh twa lk er s es t con tid a n a qu ela ca ver n a , e exis tem a li exp lica es m u ito m a is a n tiga s d o qu e eu ou qu a lqu er ou tr o s er d a n oite a in d a vivo n es s e p la n eta . Ta lvez l es teja a ver d a d eir a exp lica o p a r a a p r oib i o d e b eb er m os s a n gu e d e ou t r os Nigh twa lk er s . Pen s e n is s o. Pen s e em com o s om os , em tu d o qu e n os fa lta . Por exemplo, por que voc no me ama? Que pergunta ridcula! N o r id cu la ! Ns n os con h ecem os h s cu los . Voc veio m or a r em m in h a ca s a h qu in h en tos a n os . S om os os d ois va m p ir os m a is p r xim os d o p la n eta . J a m a is con h eci em n os s a cu lt u r a a lgu m qu e m e d es s e ta n ta a m iza d e, compreenso e companheirismo. Ento, por que no existe amor entre ns? Porque o amor no funciona desse jeito.

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E com o fu n cion a ? J s e a p a ixon ou , J a s m in e? Por qu e exp er im en ta m os tod os os ou tr os s en tim en tos qu e exis tem , ta n to p a r a h u m a n os qu a n to p a r a Nigh twa lk er s , m a s d es con h ecem os o a m or ? Con h ece a lgu m va m p ir o qu e j ten h a amado? No. Somos egostas demais para... Qu e d es cu lp a con ven ien te! At os h u m a n os , qu e p en s a m es ta r a p a ixon a d os e d ep ois m u d a m d e id eia , a ch a va m qu e a m a va m . Ns n u n ca com etem os n em m es m o es s e en ga n o! S im p les m en te a fir m a m os qu e n o fom os feitos p a ra is s o. Voc m es m a d is s e h p ou co qu e eu n u n ca a m ei Da wn . Com o s e a cr ed ita s s e n a p os s ib ilid a d e d o a m or p a r a u m va m p ir o. Agor a d iz o con tr r io, afirma que esse amor no possvel. O que isso, afinal? E s t m e con fu n d in d o, Damien. Qu a l s u a in ten o? J u s tifica r o d es ejo de voltar para a mutante? S e fos s e a p en a s d es ejo, eu p od er ia ign or -lo, com o b em s a b e. ob s es s o. N o con s igo p en s a r em m a is n a d a . N o qu er o m a is n a d a . Min h a m en te se limita a repetir certos... incidentes que ocorreram conosco. Paixo. Um r tu lo con ven ien te p a r a en cob r ir os ver d a d eir os s en tim en tos d a qu eles qu e d es eja m ju s tifica r com p or ta m en tos in u s ita d os . E le s e leva n tou . Mas eu j senti essa paixo a que se refere. Sei que intensa, mas passageira. Ento...? Jasmine, is s o o qu e a con tece qu a n d o u m va m p ir o a b s or ve em s eu corpo o sangue de um licantropo. E o que ? Amor? Ela riu. Tem ideia de como isso soa ridculo? Tem ou tr o a r gu m en to a p r op or ? Pa r a os d em n ios , u m s im p les toqu e s u ficien te p a r a a tiva r a con ex o com a a lm a gm ea . Pa r a os lica n tr op os , o a to s exu a l. At os m is tr a is e os h a b it a n tes d a s s om b r a s p os s u em ga tilh os semelhantes. E ns? O que temos? E s t d izen d o qu e o ga tilh o p a r a n s s or ver o s a n gu e d e u m Nightwalker? Mas ns... bebemos uns dos outros! Mas nunca nos alimentamos de outros Nightwalkers.; Nunca. um tabu, um limite que nenhum vampiro ousa ultrapassar. Mas no por temermos a morte que essa prtica poderia acarretar, como certa a morte causada pela ingesto do s a n gu e en ven en a d o d e u m p r a tica n te d e m a gia n egr a . E n t o, d e on d e vem es s e medo? Como ele foi plantado em ns? Onde quer chegar, Damien? N o s ei. N o ten h o p r ova s , n o h a r gu m en tos lgicos ... S o a p en a s suposies. E s conheo duas maneiras de encontrarmos essas respostas. E uma delas obviamente requer um encontro com certa princesa... N o vou n ega r . E la s e tor n ou p a r te d e m im . J m e a lim en tei d e m u itos s er es , m a s o s a n gu e d a p r in ces a p er m a n ece n o m eu s is tem a . E d is s o eu ten h o prova. No notou nada em mim, Jasmine? 64

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E la fech ou os olh os e ten tou es tu d -lo com os s en tid os d es en volvid os e a gu a d os . Ha via m u ito d es eja va r ea liza r es s e exa m e e, p or is s o, a ceitou o con vite s em qu es tion -lo. Um s egu n d o m a is ta r d e, a b r iu os olh os , qu e exib ia m u m b r ilh o chocado. Podia sentir em Damien o cheiro da princesa. Dentro dele. Com o p od e s er ? Nu n ca gu a r d a m os a m a r ca d a p r es a . E la leva n os s a marca. E qu em ca a o p r ed a d or , J a s m in e? Qu em cor r es p on d e a o p er igo p a r a n s ? Ach o qu e ca d a u m d e n s en fr en ta u m r is co d ifer en te. Pa r a m im , o p er igo u m a m u lh er d e olh os d e cor es d ifer en tes e qu e a gor a es t d o ou tr o la d o d o mundo. E n u n ca p en s ou qu e p od e s er a s s im s im p les m en te p or ela s er u m a m u ta o? E la a n or m a l, Damien! ven en o p a r a voc! Vi em qu e con d i o s e encontrava quando chegamos casa da mistral. Doente, cansado, fraco... Veneno algo que mata. E eu ainda estou vivo. Alguns venenos matam lentamente, outros causam necrose... E outros nos tornam mais fortes, Jasmine. De qu e m a n eir a s en te qu e es t m a is for te? S vejo in s egu r a n a , d vid a , fr a gilid a d e... E o qu e tod os ver o qu a n d o olh a r em p a r a voc! E a lgu n s n o hesitaro em mat-lo diante dessa fraqueza aparente. Acho que no. J a s m in e n o teve tem p o d e r es p on d er , p or qu e, d ia n te d e s eu s olh os , Damien desapareceu no ar. Apavorada, ela sentiu algo cair em seu rosto. Uma pena de corvo. Ainda assustada, ouviu o bater de asas. A ave sobrevoou sua cabea e pousou na rocha ao seu lado. Houve mais um estranho lampejo, como um piscar de olhos, e Damien se materializou no lugar do pssaro. Min h a s a ter r is s a gen s a in d a d eixa m a d es eja r , mas a ch o qu e p os s o melhorar com o tempo e com muita prtica. Mas isso... no possvel! Essa uma caracterstica do povo mistral! Ou o resultado do sangue de um licantropo no corpo de um vampiro. Jasmine es ta va s em fa la . Mes m o qu e con s egu is s e p en s a r , ter ia s id o im p os s vel exp r es s a r -s e. A tota l im p os s ib ilid a d e d e r ea o s e es ten d eu p or a lgu n s segundos. E qu a l o ou tr o ca m in h o? ela p er gu n tou fin a lm en te. Dis s e qu e s havia duas maneiras... A biblioteca, Jasmine. E, para isso, vou precisar da sua cooperao. Qu er qu e eu en con tr e o S a n to Graal? Um tes ou r o d e cu ja exis tn cia n em tem certeza? Quer que eu comece uma cruzada que pode ser infrutfera? 65

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Tem r a z o, ta lvez es s e m a ter ia l n em exis ta . Ma s , s e exis tir , va m os p r ecis a r d e a lgu m qu e con h ea n os s o a n tigo id iom a p a r a d ecifr a r os textos . Algu m qu e d efen d a n os s os in ter es s es n es s a b u s ca coletiva . S ei qu e s em p r e foi d eter m in a d a , m a s a gor a qu er o qu e s eja ob s tin a d a . S e n o p or m im , p elo efeito qu e es s a d es cob er ta p od e ter p a r a m u itos d e n s . S ei qu e va i s e a cova r d a r d ia n te de tudo que puder representar uma ameaa de compromisso, mas resista! Sei que va i s en tir es s e p a vor , p or qu e h u m a s em a n a eu ter ia s en tid o a m es m a cois a . E u m e n ega r ia a a cr ed ita r qu e a lgu m a cois a p od e m e liga r irrevogavelmente a ou tr o s er , m a s a gor a s in to es s a p os s ib ilid a d e em m im , n o s a n gu e qu e p er m a n ece em meu sistema. S e s a b e qu e n o p os s o s en tir o qu e voc s en te a gor a p or qu e m e en via nessa misso? No sei. Mas espero que voc possa me trazer respostas. Eu... raramente sinto medo, Damien, mas isso tudo me deixa apavorada. Con fie em m im . E p r ocu r e a s r es p os ta s . Pr ecis o en ten d er o qu e es t acontecendo ou vou enlouquecer. Mu ito b em , vou m e em p en h a r n es s a b u s ca . Nem qu e s eja p a r a p r ova r qu e voc es t er r a d o. E s e d es cob r ir qu e a lica n tr op o a es colh a er r a d a p a r a voc, fa r ei tu d o qu e p u d er p a r a s ep a r -lo d ela p a r a s em p r e. S e ela for o ven en o, n o vou h es ita r em a d m in is tr a r o a n td oto. Pr efir o m a t -la e cor r er o r is co d e enfren ta r s cu los d e gu er r a a p er d er voc p a r a a lgo qu e, n o fin a l, s er s u a destruio. Precisamos muito de voc. Eu preciso muito de voc. A d ecla r a o n o o p er tu r b ou , com o er a s u a in ten o. No p a s s a d o, a s palavras de carncia e afeto o teriam afastado rapidamente por serem incmodas. Ma s a gor a ele qu er ia s a b er o qu e er a p r ecis o p a r a s u p r ir es s a n eces s id a d e n o ou tr o e em s i m es m o. E le d es eja va d es cob r ir o qu e er a en con tr a r em a lgu m uma alma complementar. E isso mudava tudo. O qu e va i fa zer , Damien? E s t p en s a n d o em cor r er p a r a a R s s ia e d ecla r a r s eu a m or p or u m a es tr a n h a ? N o s u p or ta va a ideia d e v-lo a gir d e maneira to irracional. N o. Nem es tou d izen d o qu e a a m o. O qu e qu er o d es cob r ir s e is s o possvel. Se sou capaz de am-la.

CAPTULO III

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S yr een a r ola va n a ca m a . Ain d a fa lta va u m a h or a p a r a o a n oitecer . A luz


d o d ia n o p en etr a va n a s p r ofu n d eza s d o m on a s tr io, m a s ela n o qu er ia s e leva n ta r . E s ta va exa u s ta d e va ga r p elos cor r ed or es . A in qu ieta o fs ica e m en ta l que experimentava estava ameaando lev-la loucura. E r a h or a d e volta r p a r a p er to d e S ien a . L , ter ia alguma cois a p a r a fa zer alm de refletir sobre si mesma. Preferia estar ocupada. Sabia que os sentimentos e os p r ob lem a s n o d es a p a r ecia m qu a n d o er a m ign or a d os , m a s p elo m en os teria uma trgua, o que j seria um alvio. Alm d o m a is , em a lgu m m om en to ter ia d e en ca r a r s eu p ovo. N o p od ia fica r a fa s ta d a es p er a n d o o ca b elo cr es cer p a r a fu gir d os olh a r es qu e ta n to a in com od a va m . J con s egu ir a ter a ces s o a o fa lc o d u a s vezes p or b r eves p er od os ! As penas que faltavam no impediam o voo. Na medida em que fosse superando o trauma, poderia passar mais tempo na forma da ave. Era o que esperava. N o con fes s a r a is s o a n in gu m , e ch ega va a la m en ta r ter r econ h ecid o p a r a si mesma, mas algo havia mudado na experincia da transformao. E r a d ifcil id en tifica r ou d es cr ever o qu e m u d a r a . For m a s e cor es a in d a er a m a s m es m a s , o p r oces s o d e con cen tr a o e o b a la n a r d a ca b ea a in d a er a m fu n d a m en ta is p a r a a id a , com o o foco e o b a la n a r d o cor p o er a m necessrios para a volta forma humana, e podia voar, planar e usar a voz do falco. Em sua s egu n d a for m a , ela a in d a er a u m a m u lh er cob er ta p or p en a s d e fa lc o e com lon ga s a s a s . N o con s egu ia ter a ces s o a o golfin h o, n em s er eia r es u lta n te d a combinao entre mulher e golfinho. Mas isso j era esperado. Ento, o que havia mudado? Tem ia volta r p a r a a ca s a d a ir m s em es s a r es p os ta . Fr u s tr a d a com a in qu ieta o, ela s e vir ou d e b r u os e en ter r ou o r os to n o tr a ves s eir o. Com a s mos cobrindo as orelhas, comeou a cantar, repetindo a melodia vrias vezes at s en tir o in cio d e u m a on d a d e con for to. Qu in ze m in u tos m a is ta r d e, ela s e s en tiu relaxar e cochilou. Da m ien s or r iu a o ou vir S yr een a ca n ta r e coch ila r r ep etid a s vezes . A aproximao de uma nevasca escondera o sol mais cedo, mas ela no podia saber d is s o com o r os to en ter r a d o n o tr a ves s eir o, es con d id a n a s p r ofu n d eza s d o m on a s tr io. For a f cil en con tr -la . Dep ois d e ter p a s s a d o o d ia com o h s p ed e d e Noah na Inglaterra, usara a tempestade para transport-lo at ali. A va n ta gem d o cor vo em qu e d e r ep en te p od ia s e tr a n s for m a r er a qu e n en h u m lica n tr op o qu es tion a r ia a p r es en a d a a ve n os s u b ter r n eos d o monastrio. Quase todos ainda dormiam, mas os poucos pelos quais passara nem haviam olhado em sua direo.

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Gostava d e s er u m a a ve, p en s ou , aproximando-se d a ca m a d e S yr een a . Alm d a leveza , s eu n ovo cor p o er a ca p a z d e a tin gir im p r es s ion a n te velocid a d e. A forma aerodinmica era incrvel, apesar da aparente vulnerabilidade. De repente, entendia como era a vida de Syreena. Liberdade e velocidade, mas, em troca, vulnerabilidade. S em p re h a via u m a tr oca . Qu a is s er ia m a s vu ln er a b ilid a d es d a ter ceir a forma da princesa? Pa r ou p a r a a p r ecia r o cor p o esguio e a tltico s ob r e a ca m a . E la es ta va d eita d a d e bruos, e er a p os s vel ver a s cu r va s p er feita s e s in u os a s s ob a colch a de tecido fino. Pod ia ta m b m s en tir o ca lor d a qu ele corp o. Con s id er a n d o a tem p er a tu r a d e suas mos quela hora da noite, quando ainda no havia caado, se a tocasse ela certamente pularia alto o bastante para tocar o teto. Ma s o m om en to n o er a p r op cio p a r a es s e tip o d e tr u qu e. Um a b r in ca d eir a dessa natureza naquela fase de sua vida poderia lhe custar a cabea. E la ca n ta va , e o ca n to in cer to e entrecortado expressava a d ificu ld a d e p a ra a d or m ecer , u m p r ob lem a qu e ele com p r een d ia p er feita m en te b em . E qu e o con for ta va . E r a o p r im eir o s in a l d e qu e ele n o er a o n ico en fr en ta n d o dificuldades. Ao ver os ca b elos d ela es p a lh a d os , m a is ca s t a n h os d o qu e cin zen tos , exp er im en tou u m a for te on d a d e p es a r . Ruth m er ecia qu e ele s e vin ga s s e s im p les m en te p elo qu e ela fizer a com Syreena. Pen s a r n a va d ia en s a n d ecid a tocando-a fa zia s eu s a n gu e fer ver n u m a r ea o d e u ltr a je p os s es s ivo. E r a u m sentimento que o fortalecia e enchia de vigor e, por isso, nem tentava evit-lo. Pa ix o. N o h a via n a d a d e fr io, ted ios o ou blas nela, e gos ta va d es s a efer ves cn cia . Des a p a r ecer ia com o tem p o? E r a s m a is u m a d elcia p a s s a geir a que perderia o encanto? Ta lvez, m a s n es s e m om en to, tom a d o com o es ta va pela s en s a o, n o p od ia imaginar seu enfraquecimento. Ajoelhou-s e a o la d o d a ca m a , d eb r u ou -s e s ob r e o ombro d e S yr een a e soprou delicadamente os cabelos que cobriam suas costas. Ela sacudiu um ombro, mas no despertou. Damien repetiu o gesto do outro lado, rindo. E la a cor d ou d e r ep en te e leva n tou a ca b ea . Olh os a zu is com o a n oite a espreitavam. Damien ela m u r m u r ou , in u n d a d a p or u m in exp licvel entusiasmo. N o s a b ia d e on d e vin h a , m a s n o lu ta r ia con tr a o s en tim en to. E r a a m elh or cois a qu e exp er im en ta va d es d e... b em ... d es d e a ltim a vez qu e o toca r a . Damien... E le n o es p er a va es s a r ea o. Ha via im a gin a d o qu e ela s e za n ga r ia , e qu e ta lvez r es is tis s e a v-lo n ova m en te. Afin a l, n o ltim o en con tr o, gr it a r a com ele, tomada por uma mistura de frustrao e medo. 68

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Medo por ele. E r a is s o. A a legr ia em v-lo s ign ifica va qu e S yr een a es ta va a livia d a com s u a recuperao. Emocionado, ele no conseguiu falar nem para cumpriment-la. E la s e s en tou , s egu r a n d o-o p elos om b r os p a r a in s p ecion -lo. Damien sentou-s e s ob r e a ca m a , e ela s e a joelh ou , exa m in a n d o-o a ten ta m en te. As m os seguiam os olhos, tocando os ombros, o rosto, o peito. Voc est bem? ela sussurrou aflita. A r es p os ta foi u m b eijo a r d en te. S yr een a em itiu u m s om qu e n o tr a d u zia surpresa, mas que expressava todo o seu alvio. Damien estava aliviado, tambm. Segurou-a p ela ca b ea , d e for m a qu e ela n o s e a fa s ta s s e. As m os d ela s e er gu er a m e o toca r a m n a fa ce, e S yr een a entreabriu os l b ios , a ca r icia n d o-o com a lngua. A a tm os fer a n o qu a r to m u d ou r a p id a m en te. S on s ofegantes ecoa va m n a s p a r ed es d e p ed r a , e a ca m a r a n geu qu a n d o ela s e m oveu p a r a cola r o cor p o a o dele. Damien s en tia n ova m en te o tor p or , a qu ela s en s a o d e em b r ia gu ez qu e h a via exp er im en ta d o d a p r im eir a vez em qu e s e a lim en ta r a d ela , m a s , n o momento, seu nico alimento era o nctar dos beijos doces e ntimos. Foi qu a n d o ele p er ceb eu qu e n o h a via s id o o s a n gu e d e S yr een a qu e ca u s a r a a qu ela r ea o a n ter ior . Ha via s id o ela . Pon to. A qu m ica , o m ovim en to... a paixo. In ter r om p eu o b eijo d e r ep en te, d e for m a a p od er fit -la n os olh os . Examinando-lhe os traos, logo percebeu qual havia sido seu erro. Com o n u n ca h a via con h ecid o a p a ix o, fica r a p a r a lis a d o p elos s en tim en tos que Syreena libertara em sua alma. Paixo ou amor? Amor ou um incrvel desejo? N o s a b ia d izer . Tu d o qu e s a b ia er a qu e n u n ca tin h a s en tid o n a d a p a r ecid o, e que a dor de abrir mo daquilo era insuportvel. De r ep en te, ele r iu , u m a ga r ga lh a d a de compreenso e a lvio d ep ois d o turbulento perodo de confuso. E u s a b ia Damien murmurou. S a b ia qu e d evia con fia r n os m eu s instintos. An tes qu e ela p u d es s e fa zer p er gu n ta s , b eijou -a n ova m en te. E u s a b ia qu e voc n u n ca p od er ia m e m a ch u ca r ele s u s s u r r ou com os l b ios roando os dela. Apenas lamento ter ferido voc. Voc n o m e fer iu . Pelo con tr r io. Nu n ca s en ti n a d a p a r ecid o em tod a a minha vida. Quase sangrou at a morte. Is s o s a con teceu p or qu e voc n o es ta va p r ep a r a d o p a r a o qu e s en tiu . No isso? Como voc pode saber? Se eu s consegui entender isso agora. No sei como, Damien, eu apenas percebi. Ah, bem... De qualquer maneira, j me sinto melhor. 69

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Syreena r iu e o a b r a ou . Por m , qu a n d o ele tocou -a n a s cos ta s , ela n o con teve u m gr ito d e ch oqu e e d es con for to, m exen d o-s e com ta n ta for a qu e foi parar no cho. Damien im ed ia ta m en te p er ceb eu o qu e a con tecer a unssono com ela conforme se virava para ajud-la. e p r a gu ejou em

Des cu lp e, eu es qu eci ele d is s e com s in cer id a d e. E s tou gela d o p or qu e h u m a nevasca l for a , e a in d a n o tive op or tu n id a d e d e ca a r . Per d oeme. Is s o s egu r a m en te d es p er ta u m a ga r ota n oite. Ela aceitou a m o estendida, deixando-o ergu-la enquanto ele ria de sua observao. Com certeza. Sinto muito. E u s ei. N o p r ecis a s e d es cu lp a r . E xp ir ou e p s a m o s ob r e o p eito. D-m e a p en a s u m in s ta n t e p a r a r ecu p er a r o flego. De r ep en te, ela voltou -se p ara olhar ao redor. Damien, no sei se percebeu, mas... est no monasterio do Pride. Eu sei. J estive aqui e fui bem recebido pelos monges. Ta lvez, m a s n o n o qu a r t o d a h er d eir a r ea l, u m a m on ja d e qu em s e espera o celibato. Bem, depois do encontro das minhas mos com suas costas, celibato no vai ser problema ele debochou. S yr een a r iu , com p r een d en d o qu e s er ia f cil s e en tr eter n a com p a n h ia d o p r n cip e, s e con s egu is s em p a s s a r u m tem p o r a zo vel d o m es m o la d o d e u m interesse qualquer. Ma s , s e m in h a p r es en a ca u s a d es con for to ou a p r een s o, p os s o ir embora. No! Quero dizer... bem, sim. No, o que quero dizer que... Talvez ele a in ter r om p eu , d ep os ita n d o u m b eijo em s u a m o , ta lvez eu saia para caar e a encontre mais tarde fora do monasterio. E la ficou u m s iln cio p or u m m om en to, e Damien teve d e fa zer u m gr a n d e esforo para resistir tentao de invadir seus pensamentos. Por que veio at aqui? Voc sabe por que, Syreena. Por voc. Mas... Damien, eu n o p os s o... N o t en h o a lib er d a d e qu e voc tem . S ou da famlia real, e isso significa... E u s ei o qu e s ign ifica d is s e com fir m eza . Is s o s ign ifica qu e va m os n os en con tr a r m a is ta r d e p a r a d is cu tir a qu es t o. No m om en to, ou o p a s s os n os cor r ed or es . Os m on ges es t o d es p er ta n d o. Com o n o qu er o d es r es p eit a r n en h u m a r egr a , p r efir o en con tr -la m a is ta r d e n a ca s a d e s u a ir m . N o a ch a que melhor assim? Sim ela m u r m u r ou , assentindo en qu a n to ele a a ca r icia va n os ca b elos destrudos. O toque era terno e cativante, como se ele visse um atrativo adicional, em vez da mutilao que todos os outros, incluindo ela mesma, viam. 70

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Depois, Damien afastou-s e e, p a r a ch oqu e d e S yr een a , m eta m or fos eou -se em um corvo e voou para fora do quarto. Ele fez o qu? Siena murmurou atnita. Tomou meu sangue. Duas vezes. Duas vezes? S im . E a ca b ei d e ver Damien s e tr a n s for m a n d o em u m cor vo. Nu n ca ou vi falar em vampiros se metamorfoseando! Eu j. As d u a s ir m s olh a r a m p a r a E lija h . E s ta va m r eu n id os n o qu a r to d e Syreena na casa real. E voc ta m b m j E lija h d is s e a Siena. u m a len d a d os h u m a n os . Vampiros que se transformam em animais... Os h u m a n os t a m b m p en s a m qu e u m a es ta ca n o p eito d e u m va m p ir o suficiente para mat-lo Syreena argumentou. E no esto completamente errados. Um trauma dessa magnitude levaria u m va m p ir o a s a n gr a r a t a m or te, s e ele n o con s egu is s e r ep or a p er d a . Com o qualquer um de ns. ver d a d e S ien a con cor d ou . Ma s m eta m or fos e? Sem p r e ou vi d izer que essa era uma caracterstica dos licantropos e dos mistrais, apenas. E d os d em n ios . E d os h a b ita n tes d a s s om b r a s ta m b m , p a r a s er m a is preciso. Elijah S yr een a in ter r om p eu , es t d izen d o qu e vocs s e tor n a m o elem en to d e qu e s e or igin a m , e qu e os h a b ita n t es d a s s om b r a s s e tr a n s for m a m em sombras para esconder a substncia de seus corpos? Ah , vejo qu e u m s cu lo n a es cola s er viu p a r a a lgu m a cois a ele brincou. E n t o, os va m p ir os s o a exce o S ien a con clu iu . Nightwalkers que no mudam de forma. Nos a n tigos es cr itos d os h u m a n os , h r ela tos s ob r e va m p ir os s e transforma n d o em m or cegos , a ves , lob os , nvoa e s om b r a . E u a ch o qu e d eve h a ver ou tr a s for m a s , m a s n o s ou o es tu d ios o a qu i, p or is s o n o p os s o d izer qu a is s o. Ma s vou p er gu n ta r n os s a es tu d ios a o qu e ela p en s a d es s a lis ta em particular. A lis ta r ep r es en ta v r ia s for m a s d e ca d a es p cie d e Nigh twa lk er s S yr een a res p on d eu . Ma s ... s e Damien tom ou m eu s a n gu e e s e tr a n s for m ou em ave, o que aconteceria se ele tomasse o sangue de um habitante das sombras? E le ter ia o p od er d a s s om b r a s ? S ien a a r r is cou . E s e t om a s s e o sangue de um demnio? Dependeria do demnio Elijah respondeu.

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gu a , Fogo, Ter r a , e Ar ... Men te e Cor p o. S o es s es os elem en tos d o s eu povo, Elijah. Nvoa, fu m a a , p oeir a , ven to... telep or te e cu ra ele p r os s egu iu . Li fic o h u m a n a es cr ita n o a lvor ecer d a h u m a n id a d e, e os va m p ir os j er a m citados. Esses textos afirmam que eles podem fazer todas essas coisas. Ento, por que os vampiros que conhecemos so diferentes? Exceto por Damien, claro. Porque Damien tomou meu sangue para salvar minha vida... E p or qu e eles a cr ed ita m qu e os Nigh twa lk er s s o o m a ior ta b u , d ep ois d os u s u r ios d e m a gia S ien a a cr es cen tou . Damien s e a lim en tou d e voc p a r a p od er in jeta r os coagulantes d e qu e p r ecis a va qu a n d o es ta va p er d en d o s a n gu e p elo ca b elo lesionado. Tod os n s s a b em os qu e, p a r a u m lica n tr op o, u m a les o ca p ila r t o gr a ve qu a n to cor ta r u m a a r tr ia , d ep en d en d o d e qu a n to ca b elo perdemos. Per d i o s u ficien te S yr een a d is s e m ela n clica , toca n d o a r egi o a feta d a . E, contrariando tudo que sempre soube e respeitou, ele arriscou-se para salvar minha vida. Um ato de grande importncia Siena concordou. S im , u m a to cu ja s r a m ifica es s o m u ito elu cid a tiva s r efletiu E lija h . Fico im a gin a n d o s e a p en a s S yr een a ... S e u m efeito cu m u la t ivo, ou s e h u m lim ite, a lgo com o u m efeito p or p es s oa . E le p od e tom a r m eu s a n gu e, p or exem p lo, e d ep ois s er ca p a z d e s e tr a n s for m a r em cor vo e em ven to? Ou is s o elim in a r ia o cor vo e d eixa r ia a p en a s o ven to? Ou a gor a s o cor vo e n a d a m a is ? Aposto que Damien tambm tem essa dvida. Por a lgu m a r a z o s om b r ia , S yr een a n o gos ta va d e p en s a r em Damien mordendo pescoos aleatoriamente para acumular poder. Na ver d a d e, n o gos ta va d e p en s a r n ele m or d en d o p es coos. Por n en h u m a razo. Especialmente pescoos femininos. S en tia qu e h a via p r a zer en volvid o qu a n d o va m p ir os s u ga va m o s a n gu e d o s exo op os to, in d ep en d en tem en te d a es p cie. E qu e eles n o es ta va m im u n es a s e envolver com humanos. S er ia in ter es s a n te ver ifica r s e exis te n a b ib lioteca a lgu m m a ter ia l s ob r e isso sugeriu Siena. Mas Syreena no prestava ateno. Estava tomada pelo desejo de encontrar Damien, d e t-lo a o s eu la d o. S a b ia qu e n o tin h a o d ir eito d e s en tir ci m es , m a s a lgica era insuficiente para sufocar o sentimento. Sem dizer nada, transformou-se no falco-peregrino, deixando cair o vestido vazio. Syreena! Tarde demais. O falco j voava pelos corredores escuros da caverna. Damien deixou a presa adormecida no solo gelado. 72

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Paciente, o co esperava e abanava a cauda enquanto Damien se afastava. Bom m en in o o p r n cip e d is s e a o a n im a l. N o s e es qu ea d e d a r u m a s b oa s la m b id a s n o r os to d o s eu a m igo d ep ois qu e eu for em b or a , p or qu e a s s im ele d es p er ta r . N o o d eixe n o fr io p or m u ito tem p o, p or qu e os h u m a n os no tm pelos para aquecer o corpo. Um a n im a l en ten d ia os ciclos d a n a tu r eza e a r ela o en tr e p r ed a d or e presa. Desde que Damien no fizesse mal ao humano, o animal no o atacaria. Afastou-se do guarda e de seu co, voltando s sombras do edifcio que eles p r otegia m . Con cen tr a d o, p r od u ziu u m a p er cep o a lter a d a n o h om em d e qu e s e a lim en ta r a , con fu n d in d o a r ea lid a d e e im p ed in d o-o d e ver n o p r p r io p es coo a s marcas deixadas por seus caninos. Ningum mais as veria. Qu a n d o fez a ltim a ver ifica o sensorial n a r ea p a r a s e cer tifica r d e qu e a n im a l e h om em fica r ia m em s egu r a n a , s u r p r een d eu -s e a o d etecta r a aproximao de Syreena. N o a ch a qu e es t u m p ou co fr io p a r a fica r voa n d o p or a ? ele perguntou quando ela aterrissou ao seu lado. engraado que saiba disso. E le n o s e d a r ia a o tr a b a lh o d e fin gir qu e n o s a b ia qu e ela s e r efer ia a o corvo. Ah, sim. Voc notou, ? E u ter ia qu e s er es t p id a com o u m p os te n o qu a l voc n o es tives s e empoleirado p a r a n o p er ceb er . Pos s o im a gin a r a teor ia p or tr s d es s a n ovid a d e, mas adoraria ouvir mais sobre o assunto. Pod em os con ver s a r em a lgu m lu ga r m a is con for t vel? E le a s egu r ou p elo b r a o, p u xa n d o-a p a r a p er to d o cor p o qu en te e r ecm -alimentado. Va i a ca b a r con gela n d o. Nu a n u m a n oite com o es ta ... Ven h a , va m os en con tr a r u m abrigo. E le ten tou en volv-la com os b r a os , m a s S yr een a es qu ivou -s e. Ba la n a n d o a ca b ea , ela s e cob r iu r a p id a m en te d e p en a s , m a s p r es er vou a for m a fem in in a . As a s m u ito gr a n d es s e a b r ia m em s u a s cos ta s , e ela s e er gu eu n o a r , fita n d o-o por um momento antes de subir ao cu. Ma n ten d o a for m a h a b itu al, Damien a s egu iu p a r a a s ca ver n a s on d e fica va o ca s telo d a r a in h a lica n tr op o. S yr een a o gu iou p or u m a en tr a d a s ecu n d r ia qu e p ou cos d evia m con h ecer e, qu a n d o ch ega r a m ver d a d eir a en tr a d a d o ca s telo s u b ter r n eo, j h a via m p er cor r id o a s en tr a n h a s d a ter r a p or p elo m en os vin t e minutos. S yr een a s e d eteve em u m a alcova com u m a p is cin a d e gu a qu en te n o cen tr o. Nova m en te n a for m a h u m a n a , ela m er gu lh ou d e ca b ea n a gu a fumegante. A n a s cen te er a u m a excelen te m a n eir a d e s e a qu ecer d ep ois d e enfrentar o frio da noite de nevasca. Damien es p er ou qu e ela volta s s e s u p er fcie, con s cien te d e qu e ela n o p od er ia a d ota r s u a s egu n d a for m a n o m om en to. Por m , m es m o s em s e tr a n s for m a r n o golfin h o, a in d a p od ia p er m a n ecer s u b m er s a p or qu a n to tem p o 73

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qu is es s e. Pa r a ela , a gu a er a t o n a tu r a l qu a n to o a r . S e fos s e n eces s r io, S yr een a p od er ia via ja r p or ter r a , p or gu a ou p elo a r . E r a u m a excelen te h a b ilid a d e. Ca p a z d e a lca n a r velocid a d e ver tigin os a , ela n o s e d eixa va d eter p or quase nada. Da m ien n o gos ta va m u ito d e gu a , m a s n a d a va b em e o fa to d e n o p r ecis a r d e a r er a u m gr a n d e b en eficio. Ca m in h a va s ob r e a ter r a , com o ela , e p od ia voa r . E , com a m u dana no tamanho do corpo proporcionada pela tr a n s for m a o em cor vo, ob tin h a u m a n ova m ob ilid a d e qu e j com ea va a apreciar. Syreena voltou superfcie e empurrou os cabelos para trs. Melhor? Damien perguntou. Um pouco. A r es p os ta er a en igm tica , m a s ela s e a fa s tou n a d a n d o a n tes qu e ele p u d es s e p ed ir exp lica es . Seu cor p o m olh a d o s e r etor cia e gir a va , im ita n d o os movimentos d e u m golfin h o, oferecen d o d elicios a s vis es d e p ele d es n u d a e cin tila n te, d e p er n a s lon ga s e p s d elica d os . Dep ois d e u m tem p o, ela n a d ou em direo margem onde ele se encontrava. Apoiou-se e ergueu-se na pedra seca. A gu a qu e es cor r ia d e s eu s lon gos ca b elos m olh ou o ch o, os p s d ele e a p a r t e in fer ior d a s ca la s . Da m ien er gu eu u m a s ob r a n celh a , p er ceb en d o qu e h a via cer ta malcia no suposto acidente. E s s e tip o d e com p or ta m en to n o com b in a com voc in for m ou -a com suavidade. Nem ci m es ela d is s e, ten s a . E , a in d a a s s im es tou s en tin d o. Ta lvez possa me dizer por qu. Cimes? Ele refletiu s ob r e o ter m o com os ten s iva cu r ios id a d e, qu e continha um pouco de divertimento demais para o gosto dela. No seja convencido avisou. No at que tenha visto uma licantropo enciumada. Ros n ou com im p a cin cia . Diga -me p or qu e m e s in to a s s im ! Ma l o con h eo. N o tem os d ir eitos u m s ob r e o ou tr o. Voc p a r ece s a b er a lgo s ob r e tudo isso que eu no sei. Quero que me diga o que est acontecendo! Sua premissa um erro. Temos, sim, direitos um sobre o outro. Porque bebeu meu sangue? Foi s uma refeio! Cer tos a lim en tos s o es p ecia is , S yr een a . J p en s ou qu e p od e ter s id o a refeio mais deliciosa que j provei? Depois de voc, tudo ficou sem graa. E a s s im qu e m e v? p er gu n tou , ob via m en te es p a n ta d a . E u a d m ito qu e n o ten h o id eia . Tu d o qu e a con teceu en tr e n s a t a gor a foi p r ovoca d o p or n eces s id a d e ou im p u ls o. E s tou p er d id a , m a s voc p a r ece ter u m con s id er vel conhecimento. essa a sua impresso? Tocou-a no rosto, secando algumas gotas que escorriam de sua testa. No, Syreena. O que tenho a experincia de uma vida lon ga gu ia d a p or m eu s in s tin tos . E s em p r e fu n cion ou b em a s s im . O qu e voc p er ceb e com o con h ecim en to ou fa cilid a d e d e com p r een s o s fa m ilia r id a d e d e ao. 74

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Ta lvez eu ten h a m ed o ju s ta m en te d is s o ela con fes s ou , dirigindo-se outra sala, onde ficavam seus aposentos. Damien a seguiu. Voc se importaria de esclarecer o comentrio? E la o ign or ou en qu a n to a b r ia o a r m r io, es colh ia u m ves tid o cu r to d e s ed a verde e o colocava. Da m ien a p r oveitou p a r a a va lia r o a p os en to. O a m b ien te er a es p a r ta n o, com o o d o m on a s ter io. E la n o tin h a d a m a s a o s eu d is p or , p a r a a ten d er s s u a s n eces s id a d es , com o a ir m . Siena a p r ecia va os p r ivilgios e, a p es a r d a s r ou p a s qu e S yr een a u s a va e d o tecid o d e s eu s len is , qu e d em on s tr a va m qu e ela tambm gostava de alguns luxos, era evidente que no ia alm disso. E la er a u m a p es s oa r es er va d a , com o ele s e tor n a r a a o lon go d os a n os . E r a u m a p en s a d or a , a lgu m qu e m ed ita va a r es p eito d e s u a s a b or d a gen s , p en s a m en tos e aes, m a n ten d o u m a m b ien te s im p les qu e evita va distraes e perturbao. Sou simplesmente a mais recente escolha do seu instinto, Damien? A m a is r ecen te? Sim . S im p les m en te? N o. S u a n a tu r eza ja m a is p erm itira que tal escolha fosse simples. Vampiros so difceis de impressionar e raramente mostram sentimentos. o que sei. Mas voc est contraria n d o a n or m a , com o j fez ta n ta s ou tr a s vezes . Por qu? No sei por qu. S sei que assim. E d ep ois ? Am a n h ? O qu e va i s er ? Va i tom a r o s a n gu e d e ou tr a fm ea e agir por instinto, tambm? Ah! O ponto! Damien conteve um sorriso. Digamos que seja assim. Isso vai mudar o que voc sente? Dep en d e d o qu a n to vou p er m itir qu e es s a s itu a o p r ogr id a . N o m e arriscaria a tu d o, com o fez m in h a ir m . E la a p os tou qu e fa zer a m or com u m h om em qu e n o fos s e d a n os s a es p cie s u s p en d er ia a s r egr a s d e p a r cer ia e a ca s a la m en to. E p er d eu a a p os ta , em b or a , n o fin a l, ten h a ga n h a d o m u ito. E lija h s eu p a r p er feito, n o h d vid a d is s o. S a lgu m com o ele p od er ia m od er a r a personalidade de minha irm. E que tipo de homem moderaria a sua, princesa? Syreena o en ca r ou e teve certeza d e qu e a con ver s a o divertia. Damien se deliciava com quem ela era. S e tem in ten o d e s er es s e h om em , p r n cip e, d eve s a b er qu e, p a r a m im , im p os s vel volta r a tr s . N o h a ver ia a lter n a tiva s . Pelo r es to d a vid a , eu s desejaria voc, e ningum mais. Est escrito no cdigo gentico em cada clula do meu corpo. Nenhum membro da casa real jamais conseguiu desafiar essa regra. E nem tentou ou desejou contrari-la. E, se entendi bem, ela tambm se aplica ao seu parceiro.

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Nor m a lm en te. Ma s es s e u m ter r itr io a in d a p or d es b ra va r . Voc n o licantropo. Deu certo com Elijah. Um extr a or d in r io golp e d e s or te. Os d em n ios tm a m a r ca . Ns ta m b m a tem os , m a s a ch a m a m os p or ou tro n om e. Nu n ca ou vi fa la r d es s e tip o de elo entre vampiros. Va m p ir os n u n ca s e tr a n s for m a r a m a n tes ele lem b r ou , toca n d o s eu r os to n ova m en te. E r a qu a s e u m a com p u ls o, com o s e n o p u d esse m a n ter a s m os lon ge d ela . S yr een a , n o p os s o ga r a n tir o qu e n em eu m es m o en ten d o. Com p r een d o o r is co en volvid o n a s u a es colh a , e s ei qu e n o con s id er a a m in h a es colh a u m r is co igu a lm en te eleva d o, m a s qu er o qu e s a ib a qu e s p en s ei em voc d es d e qu e n os s ep a r a m os . N o con s igo d or m ir , n o s in to p r a zer qu a n d o m e alimento... Jasmine d iz qu e m e a r r a s to p ela m a n s o em con s ta n t e m ela n colia . N o en fren to es s e es ta d o d e d es en ca n to h qu a s e oito s cu los , e n o p os s o m e d a r a o lu xo d e m er gu lh a r em u m a d ep r es s o, p or qu e p r ecis o cu id a r d e tod a u m a es p cie. Ma s es tou d es a n im a d o. Nen h u m a ou tr a fm ea d e qu a lqu er es p cie m e a fetou com o voc. Nu n ca . J tive ob s es s es e p a ixes , m a s n a d a p a r ecid o. E r a is s o qu e qu er ia s a b er , d ou r a ? Ou qu er m e ou vir d izer qu e n o vou ten t a r es ca p a r d e s eu s b r a os n o d ia em qu e m e ca n s a r d e voc? Ta lvez qu eir a u m a p r om es s a d e qu e n o a leva r ei p a r a a ca m a p elo s im p les p r a zer d e con h ecer n a in tim id a d e u m a cria tu r a t o s in gu la r , a lgu m s em equ iva len te gen tico? N o im p or ta . Tod a s a s ju r a s e p r om es s a s s er o in s u ficien tes p a r a b a n ir s u a p r eocu p a o. S u a in s egu r a n a . Pr ecis a a cr ed ita r m a is em voc m es m a , S yr een a . Aca r iciou -a n o ca b elo a t toca r n o p on to s en s vel a tr s d a or elh a , fa zen d o-a estremecer. Tu d o qu e p os s o d izer qu e, d es d e qu e a vi p ela p r im eir a vez, en xer gu ei b eleza . For a , d eter m in a o... Vi a d ou r a d o a m or qu e s en te p or s u a ir m . E vi tu d o is s o qu a n d o es t va m os n a es cu r id o. Lem b r a ? N o vi s eu s olh os n em s eu s ca b elos , n o vi s u a cor oa . N o tom ei n a d a d e s u a cor r en te sangunea. Fiqu ei in tr iga d o e d es ejei-a . Ta lvez p or qu e es tives s e a m ea a n d o m in h a vid a . Considero isso particularmente sensual. Damien! Ela riu, estendendo a mo para tocar o peito largo e forte. S eu cor a o u m arlequim, com o o r es ta n te d e voc. Cin zen to em alguma s r ea s , n a tu r a l em ou tr a s . Gos ta r ia d e con h ecer tod a s ela s , s e p u d er . E em b or a n o n egu e m in h a in t en o d e p a s s a r m u ito tem p o exp lor a n d o tu d o em voc, s ei qu e, n es s e ca s o, d evo d eix -la d ecid ir qu a n d o va i qu erer m e p r ocu r a r e saciar esse desejo. Syreena fech ou os olh os p a r a s a b or ea r o b eijo s u a ve qu e ele d ep os ita va em s eu s l b ios . E n ten d ia o qu e Damien es ta va p r op on d o. E le s e d is p u n h a a s a ir d e cen a , d a r a ela tem p o e es p a o p a r a p en s a r . Ma is tranquila, ela p d e a b r ir os pensamentos para possibilidades at ento fora de seu alcance. Suspeito de que isso no seja possvel ele murmurou. O que no possvel? Ap la ca r m eu d es ejo p or voc. N o im a gin o u m a fom e com o a qu e s in to sendo saciada por uma pequena prova.

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Syreena fech ou os olh os , d eixa n d o-s e a b r a a r e in s p ir a n d o p r ofu n d a m en te, deliciando-s e com a s evid en tes m u d a n a s n o ch eir o d e Damien. Era im p r es s ion a n te con s ta ta r a in ten s id a d e d o d es ejo qu e d es p er ta va n ele simplesmente estando perto. Registrava todas as atraentes e deliciosas mudanas n a qu m ica d o p r n cip e, e ela s p a r ecia m cir cu la r p or s eu s a n gu e, d es p er ta n d o respostas poderosas em seu sistema. E le es ta va p en etr a n d o n a qu ele ter r itr io d e d es con tr ole s ob r e a s fu n es d o p r p r io cor p o. O r eflexo s e r evela va em s u a r es p ir a o arfante, n a ten s o mus cu la r , em ou tr os s in a is qu e, es tr a n h a m en te, d es p er ta va m em S yr een a u m a sensao de poder. Gosta do efeito que tem sobre mim ele comentou. S u a s a t is fa o r a d ia com o u m s ol a qu ecen d o m eu cor p o. E le a b eijou com a r d or . Ten h a cu id a d o, p r in ces a , ou va i com ea r u m in cn d io qu e n o poderei controlar. Qu a n d o ele a toca va e b eija va com o es ta va fa zen d o, S yr een a es qu ecia a s consequncias. N o s ei m a is o qu e fa zer com voc ela con fes s ou , a ga r r a n d o a ca m is a qu e cob r ia s eu p eito. Diz a s cois a s cer ta s , faz a s cois a s cer ta s ... At a s cois a s qu e con s id er o er r os , voc con s egu e exp lica r com o s e h ou ves s e n ela s tod a a lgica do mundo. De onde tira essa certeza inabalvel, Damien? Pa r a m im , is s o in s tin to d e s ob r evivn cia . S em es s a cer teza , m eu tr on o ca ir ia em ou tr a s m os ... e m in h a ca b ea ca ir ia n o ch o. N o p os s o m e d a r a o luxo de sentir insegurana. No imagina como eu gostaria de poder dizer o mesmo. Voc s a b e qu e p od e. N o p r ecis a d a r s a tis fa es a n in gu m . S p r ecis a d es cob r ir o qu e tem d e p er gu n ta r a s i m es m a . S ei qu e eu p od er ia in flu en ci -la com toda a facilidade. Pa r a p r ova r o qu e d izia , ele tocou a veia qu e p u ls a va em s eu p es coo e a viu fech a r os olh os , en tr ega n d o-s e r ea o ca u s a d a p elo con ta to. S yr een a , voc p er m ite qu e o m u n d o m a n ip u le s u a vid a . N o vou lh e d izer o qu e fa zer . S vou relacionar as opes. Diga a p en a s o qu e qu er d e m im , Damien. De n s , s e qu e is s o possvel. E le fitou os olh os bicolores e s ou b e exa ta m en t e o qu e ela qu er ia ou vir . E surpreendeu-se ao perceber o quanto desejava dizer aquilo. Qu er o a p r en d er a a m a r voc, S yr een a . E n o m e r efir o a fa zer a m or com voc. Is s o f cil d e a p r en d er . Qu er o d es cob r ir p or qu e e com o voc p r ovocou es s a s m u d a n a s d en tr o d e m im , ta n to n o a s p ecto fs ico, qu a n to n o es p ir itu a l. Qu er o s a b er com o a lgu m com o eu , t o d es titu d o d e em o o e s en tim en to, p od e s e s en tir t o a b a la d o p or u m a cr ia tu r a d elica d a com o voc. O qu e es ta m os viven d o n o s u m a fa s e p a r a m im . N o u m ca p r ich o qu e va i p a s s a r . Vivi o suficiente para saber o que faz parte da minha natureza e o que novo para mim, o qu e va i fica r e o qu e va i p a s s a r . S e qu er p r om es s a s , en con tr a r ei m a n eir a s d e faz-la s e cu m p r i-la s . S e qu er a eter n id a d e, d ou r a , viverei com p r a zer m a is u m 77

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milnio. E le a s oltou com evid en te r elu t n cia . Agor a , voc qu em d eve d ecid ir s e is s o s u ficien te p a r a fa zer voc feliz, s e qu er a m es m a cois a qu e eu qu er o. E lem b r e-s e d e qu e tu d o is s o tem d ois la d os . Ns d ois t em os r es p on s a b ilid a d es qu e v o m u ito a lm d a n os s a vid a p es s oa l. S e n o p u d er m os con cilia r es s a s cois a s , va m os ter d e es colh er o qu e s a cr ifica r em os em p r ol d e nossa felicidade. Nem eu mesmo tive tempo para pensar nisso. S tive tempo para con s ta ta r qu e is s o n o m a is t o im p or ta n te p a r a m im qu a n to foi n o p a s s a d o, e talvez esse seja o primeiro passo. Entende o que eu quero dizer, Syreena? S im , es t fa la n d o d o tr on o. O s eu e o d os lica n tr op os . E n t o, exis te algum, ou alguma coisa a quem devemos satisfaes, afinal. Apenas se quisermos. N o u m a qu es t o d e von ta d e, Damien. S ou h er d eir a d e Siena, e n a d a vai mudar essa situao. S s e voc n o qu is er qu e m u d e. Ma s n o es s a a qu es t o im ed ia ta . E s s a s u m a consequncia d a r es p os ta . Des cu b r a u m a , e d ep ois s e p r eocu p e com a outra. E s t s u ger in d o qu e d evo d es cob r ir o qu e m eu cor a o qu er , s em considerar minhas responsabilidades? Pa r a voc, is s o p od e s oa r ir r es p on s vel. E u s ei. Ma s a m a rca d a verdadeira liberdade. Seguir seu corao e o instinto acima de tudo. Damien beijou-a n a tes ta e s e vir ou p a r a p a r tir . Syreena qu er ia a ga rr -lo, s a lta r s ob r e ele, im p ed i-lo d e ir . A p ele gr ita va a d or d e s u a a u s n cia , o cor a o a inundava com um fluxo de sangue excessivo, resultante do medo. Era como se ele es tives s e p r es o a o s eu es p r ito. Com o s e, a o p a r tir , ele leva s s e u m a p a r te d e s u a alma. Damien, espere! Ela se projetou contra suas costas antes de ele cruzar a soleira, envolvendoo com os braos. Havia em seus olhos lgrimas de alvio. Damien fech ou os olh os e s egu r ou u m a d a s m os em s eu s om b r os . Qu er ia ficar. Mais do que tudo. Mas ela ainda tinha muitas dvidas. Syreena... Voc tem r a z o! A es colh a m in h a , e n o s u p or to ver voc p a r tir . Por favor, Damien... Ele se virou devagar, deixando-se abraar. Em dez minutos, voc vai duvidar de mim outra vez disse. No vou! E la o en ca r ou , s egu r ou s u a s m os e levou -a s a o prpria pescoo. Damien compreendeu imediatamente o significado do gesto. Ha via u m for te m is ticis m o n a s jia s qu e os lica n tr op os u s a va m n o p es coo. E la s s em p r e s e a ju s ta va m for m a d a qu ele qu e a u s a va , qu a lqu er qu e fos s e es s a forma. Mas, ainda mais importante, ningum sabia como remover o colar. A lenda da jia dizia que s havia um meio de retir-la. 78

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Pela mo do nico e verdadeiro parceiro do membro da famlia real. Se voc for minha alma gmea, suas mos me diro. Entendo. Ento, no pode decidir, afinal. Mais uma vez, prefere depender de um fator externo. E le ten ta va ign or a r o d olor os o d es a p on ta m en to, m a s o s en tim en to er a for t e demais. Livrou-se dos braos que o envolviam. Cresa, menininha! E le ir r itou -se. E , en qu a n to n o cr es cer , n o m e a tor m en te com s u a s p r ovoca es e s eu s p ed id os va zios . Ap es a r d o qu e d izem , eu ta m b m ten h o u m cor a o, e ele s en s vel com o qu a lqu er ou tr o. Metamorfoseou-se violentamente em corvo e partiu. Ch oca d a , S yr een a p er m a n eceu on d e es ta va , a in d a com os d ed os toca n d o o cola r em s eu p es coo, tom a d a p or u m a d or com o n u n ca s en tir a a n tes . In ca p a z d e sustentar-se sob o peso do sofrimento, ela caiu no cho do quarto. Elijah, Syreena no assim Siena repetiu, preocupada. Ga tin h a , p r ecis a p a r a r d e s e p r eocu p a r com u m a m u lh er qu e tem m a is d e cem a n os d e id a d e! O giga n te lou r o a a b r a ou , ten ta n d o a ca lm -la. Alm d o m a is , ela p r ecis a d e es p a o. S e qu is er a ju d a , s u a ir m s a b e on d e en con tr -la. No interfira, ou vai acabar afastando-a ainda mais. Ma s eu m e s in to p er d id a s em ela , Elijah! S yr een a s em p r e a voz p r tica em meu ouvido. Agor a h ou tr a voz, ga tin h a . E ela p r ecis a s er livr e p a r a s egu ir o p r p r io caminho. Os dias de proteo e segurana chegaram ao fim. E la es t tr is te! E p os s o s en tir qu e es s a tr is teza es t ligada a Damien. Ele fez a lgu m a cois a ! Pr ecis o en con tr a r o p r n cip e e s a b er o qu e h ou ve, ta lvez en fia r um pouco de juzo naquela cabea oca e arrogante! Elijah suspirou e olhou para o jardim sob a varanda onde estava ao lado da esposa. S yr een a con tin u a va s en ta d a em u m b a n co, tr is te e s olit r ia . Nos ltim os d ia s , ela s e m os tr a va inconsolvel. N o h a via n en h u m a em o o evid en te, m a s tambm no havia mais o brilho de interesse pela vida, a curiosidade, a energia. Siena s ofr ia com a a m a r gu r a d a ir m e, p or consequncia, com o s eu p a r ceir o, ele ta m b m s en tia tod a es s a d or . S en tir a -s e ten ta d o a p r ocu r a r Damien, con ver s a r com ele e ten ta r en ten d er ... Ou , ta lvez, fos s e a p en a s o d es ejo d e S ien a in ter fer in d o em s eu s p en s a m en tos . S a b ia qu e a r ecp r oca er a verd a d eir a , qu e ela ta m b m s en tia s u a s em oes e, p or is s o, a s gu a r d a va em s egr ed o, es p ecia lm en te nesse caso. Esperava que o tempo reduzisse a intensidade de sua apreenso. Eu no apostaria o castelo nisso ela murmurou. O guerreiro riu e beijou-a no topo da cabea. A esperana a ltima que morre, gatinha disse. Jasmine lia os ttu los d os livr os , ten ta n d o en con tr a r entr e eles a lgo qu e pudesse ajudar em sua pesquisa. 79

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S u a ca s a vivia o ca os qu e s e in s ta la r a em s eu s en h or. Damien n o r evela va a or igem d o con flit o, m a s ela s a b ia qu e o p r n cip e en fr en ta r a a lgu m tip o d e rejeio por parte da caprichosa princesa licantropo. Cria tu ra in s u p ortv el, pensou, com forte ressentimento. Damien n o con h ecia a d or d a r ejei o. Con s id er a n d o a es p er a n a qu e in ves tia n a in gr a t a p r in ces a , a n ovid a d e s e tor n a va a in d a m a is d olor os a e humilhante. S em con h ecer os d eta lh es d a s itu a o, r es ta va a ela a p en a s fa zer s u p os ies . E m s u a p r eocu p a o com o b em -estar d o p r n cip e, a p es a r d e es ta r con ven cid a d e qu e a es n ob e lica n tr op o n o o m er ecia , J a s m in e p r ecis a va encontrar prova s d es p id a s d e p recon ceito p a r a s u s ten ta r a s n ova s crena s d e Damien. E r a a n ica m a n eir a d e retifica r a terrvel s itu a o. S e p u d es s e p r ova r que as teorias dele estavam baseadas em fatos, a mutante teria ao menos de ouvilo e considerar as possibilidades. S lamentava no ser capaz de ler mais depressa.

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Damien ca m in h a va p elo ja r d im d a m a n s o en volta p elo m a n to d a n oite, p en s a n d o em u m a m u lh er qu e vivia d o ou tr o la d o d o m u n d o. N o h a via ca a d o d es d e a ltim a vez qu e a vir a , e o fr io em s eu cor p o com b in a va com o gelo qu e s e in s ta la r a em s u a a lm a . Dis tr a d o com o es ta va , n o s er ia s en s a to s a ir e exp or -se a os in m er os p er igos qu e o a m ea a va m n o m u n d o exter ior . S e n o tives s e cuidado, acabaria morto. Na ver d a d e, j s en tia p od er os a s p r es en a s em tor n o d e s eu ter r itr io. E r a m va m p ir os , d ois d eles , e es p er a va m p or u m a op or tu n id a d e d e con fr on to. Nor m a lm en te, j os ter ia en fr en ta d o, m a s es ta va d es in ter es s a d o e s em in clin a o p a r a lu ta r . E les qu e s e a r r is ca s s em e s u p or ta s s em a s consequncias. Pa r a qu e m a is vivia , s e n o p a r a en tr eter oca s ion a is p er s on ifica es d e cob ia ? E les qu e cobiassem sua posio, suas propriedades e sua casa, se quisessem. Na verdade, podiam ficar com tudo. Nesse momento, nada o incomodava. J a s m in e fica r ia b em s ozin h a . E la j h a via d ecla r a d o v r ia s vezes qu e n o p r ecis a va d ele ou d e s u a p r ote o. E d evia es ta r cer ta . E le a p en a s a estivera u s a n d o p a r a s e m a n ter s ob r e a s u p er fcie d a ter r a p or tod os a qu eles s cu los . Precisava dela mais do que ela dele. Uma ocorrncia comum entre as mulheres que atraa ultimamente. Maldio! Deixara Syreena h a via d u a s n oites . E m tod o es s e tem p o, ela a in d a n o con s egu ir a tom a r u m a d ecis o? E p or qu e ele s e s u r p r een d ia ? E la n o fizer a u m a es colh a p es s oa l em tod a a s u a vid a ! Ta lvez p r ecis a s s e d e m a is cem a n os p a r a d es cob r ir com o is s o er a p os s vel. N o fica r ia s en ta d o es p er a n d o por ela . N o continuaria sofrendo e se martirizando. 80

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N o es ta va h a b itu a d o com a in ten s id a d e d os s en tim en tos qu e o a tor m en ta va m , e is s o o con fu n d ia e p er tu r b a va , s a b ia qu e es ta va fa zen d o a lgo qu e ja m a is fizer a em tod a a sua lon ga vid a : a gia con tr a r ia n d o os in s tin tos . S u a bssola in ter n a a p on ta va p a r a a R s s ia . Devia volta r l e a ceita r Syreena como ela er a , a ceita r s u a lgica . Qu e im p or t n cia tin h a o ca m in h o qu e ela p er cor r ia , s e esse caminho a levasse aos seus braos? O que importava se, no final, o resultado seria o mesmo? Ma s n o s er ia a m es m a cois a . S e m a n ip u la s s e a es colh a d e S yr een a , s e a coa gis s e n o s en tid o d e u m a d ecis o, d a r ia a ela a in d a m a is es p a o p a r a d u vid a r . S e ela n o a cr ed ita va n ele a gor a , n o a cr ed ita r ia n u n ca ! Tin h a cer teza d e qu e tu d o n ela cla m a va p or ele, a s s im com o tod o o s eu s er s u p lica va p or ela . Ma s ela r es is tia , lu ta va con tr a s i m es m a , ca m b a lea va p ela vid a es p er a n d o qu e a lgu m lh e dissesse qual era a escolha certa. Ela j sabia. Como ele sabia. S e S yr een a qu er ia ga r a n tia s , s a s en con tr a r ia d en tro d e s i m es m a . E le j h a via d ito tu d o qu e p od ia s ob r e o a s s u n to. Ma s , a p a r en tem en te, n o h a via s id o s u ficien te. E p or qu e s er ia ? Se ela n o con fia va em s i m es m a , com o con fia r ia em outra pessoa? Sentou-s e s ob r e a r och a qu e s e tor n a r a s eu la r recen tem en te. Olh a va p a r a o ocea n o e s en tia o ven to gela d o e m id o. E s ta va d ep r im id o, en fr a qu ecen d o. Logo ter ia d e s u p er a r es s e es ta d o ou ir p a r a o fu n d o d a ter r a , p ois s a s s im p od er ia s ob r eviver. S e con tin u a s s e s e exp on d o n o es ta d o em qu e s e en con tr a va , n o demoraria muito at algum desafi-lo. E, na condio em que estava, as chances de vitria eram nulas. E les qu e tom a s s em tu d o en qu a n to ele d or m ia p r otegid o p ela ter r a . A in d ecis o d e S yr een a o m a ta va a os p ou cos , m a s n o p er m itir ia qu e os gananciosos de sua raa recolhessem seus ossos. Quando Damien a cor d ou , h or a s m a is ta r d e, o cu s e tin gia d e r os a com a ch ega d a d o a m a n h ecer . Sen tou -s e d e r ep en te, p er ceb en d o qu e d or m ira n a r och a s ob r e o m a r e, no m om en to, s e d ep a r a va com tod a a for a d o s ol n a s cen te. Ch oca d o, p s u m b r a o s ob r e os olh os , qu e j la cr im eja va m p ela d olor os a exp os i o. Ha via d ois d ia s , m u n id o d e tod a a s u a for a , ter ia s u p or ta d o es s a lu z m a tin a l a in d a p lid a . No es ta d o en fr a qu ecid o em qu e s e en con tr a va , a h is t r ia era bem diferente. La m en ta n d o a fa lta d e ca u tela , leva n tou -s e. Pr ecis a va cor r er p a r a ca s a , b u s ca r p r ote o... Ma s , d e r ep en te, com o s e d ecid is s e qu e tu d o er a s u m truque da mente, ele parou. Deva ga r , b a ixou os b r a os e s e vir ou p a r a olh a r o s ol n a s cen te. Qu e cois a lin d a p od ia s er o s ol m or ta l! De cer ta for m a , ta m b m er a u m p r ed a d or , e es ta va n o top o d a ca d eia a lim en ta r . Alim en ta va -s e d e tu d o. E n golia a es cu r id o com u m a m or d id a vor a z. Dep ois , m a s tiga va os Nightwalkers com o s e fos s em a s ob r em es a . S u ga va a en er gia d os d em n ios , ca u s a va b olh a s fa ta is n os licantropos, desidratava os vampiros at transform-los em uma pilha de cinzas. Damien, o que est fazendo? 81

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Jasmine agarrou-o. O p n ico a in va d ia com o u m a on d a violen ta , e ela u s ou tod a a for a p a r a d om in -lo. N o foi d ifcil, con s id er a n d o s eu es ta d o d e leta r gia . Levou-o p a r a d en tr o d a m a n s o, p a r a a s egu r a n a p r op or cion a d a p or p es a d a s cortinas e janelas fechadas. Supera d o o p er igo im ed ia to, a com od ou -o em u m s of e s e a joelh ou d ia n t e dele, agarrando suas mos geladas e fitando-o com desespero. Damien, ela no merece tudo isso! Nenhuma mulher digna de sua vida! Podia ter morrido. Por favor, pare de se m achucar desse jeito! Mas ele no a escutava. Seu olhar estava perdido na distncia, vazio. Damien! Jasmine gritou, beira das lgrimas. Abraou-o, decidindo que no o deixaria mais sozinho. No era seguro. Mas s u a p r es en a s er ia a p en a s u m a m ed id a p a lia tiva . S e n o ca a s s e, ele en tr a r ia em tor p or . Ma is d ois ou tr s d ia s , e es s e es ta d o s er ia in evit vel. Rep en tin a m en t e, entendeu o sofrimento que causara a Damien cada vez que cara ela mesma nesse torpor. E le es ta va fr io a o toqu e, e j er a p os s vel s en tir ta m b m o fr io qu e em a n a va d e s u a a lm a . Jasmine qu er ia m a ta r a lica n tr op o! Ain d a a b r a a d a a o velh o a m igo, murmurou: Voc precisa se alimentar. Venha... disse, oferecendo o pescoo. Damien n o tin h a fom e. N o qu er ia exp er im en ta r a s s en s a es qu e acompanhavam o momento da saciedade, especialmente com uma mulher. Soltou-s e d os b r a os qu e o en volvia m e s e leva n tou , s a in d o d a s a la s em d izer n a d a . Ir ia p a r a o qu a r to e d or m ir ia a t a es cu r id o cob r ir o m u n d o novamente. A primeira coisa registrada pelos sentidos sonolentos d e Damien foi o cheiro de lavanda. Chocado, sentou-se e olhou em volta. Havia ao lado da cama um vaso com flores e ramos variados, entre eles... lavanda. Ca iu s ob r e os tr a ves s eir os s ob o p es o d a d ecep o. Fu r ios o e fr u s t r a d o, a ga r r ou o va s o e a r r em es s ou -o con tr a a p a r ed e, ca u s a n d o u m gr a n d e es tr on d o e espalhando gua e flores em todas as direes. Com eter a ta n tos p eca d os qu e m er ecia es s e a m a r go ca s tigo? E qu a n to s com p en s a es ? Qu a n ta s vid a s s a lva r a com s u a in ter fer n cia ? Per d er a a s con ta s m u ito a n t es d e ter s a lva d o a vid a d a r a in h a in gles a qu e r ein a r a s ob er a n a p or s eten ta a n os . S em p r e a ch a r a qu e a h er a n a d o Ren a s cim en to E liza b eta n o h a via s id o extr a or d in r ia , u m a con tr ib u i o va lios a p a r a o d es en volvim en to d a r a a h u m a n a . E a qu ela er a p od er ia n em ter exis tid o, s e a r a in h a h ou ves s e m or r id o d e varola no ano em que a conhecera. No merecia uma recompensa por isso? O a ta qu e d e f r ia s s er vir a p a r a tor n a r a in d a m a is in ten s o o p er fu m e d e lavanda n o qu a r to. Leva n tou -s e e ca m in h ou a t o gu a r d a -r ou p a , d is p os to a vestir-s e e s a ir p a r a ca a r . E r a p er igos o fa zer is s o gu ia d o a p en a s p ela em o o, 82

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m a s n o s e im p or ta va com m a is n a d a . Melh or a r r is ca r a vid a ten ta n d o r ecu p er a r a sade do que continuar afundando em autocomiserao e melancolia. Ma s , a n tes d e s a ir , qu eim a r ia a s m a ld ita s flores e b a n ir ia o p er fu m e d e s u a ca s a . Ves tid o a p en a s com a ca la , vir ou -s e p a r a r ecolh er a s flor es e qu a s e ca iu em cima de Syreena. O qu e fa z a qu i? ele p er gu n tou em tom fu r ios o, s em s a b er s e d evia ou n o a cr ed ita r n o qu e via e s en tia . O ca lor d o cor p o s in u os o o en volvia , o p er fu m e invadia seus sentidos e, de repente, experimentava uma forte necessidade de t-la n os b r a os . N o ten h o a s r es p os ta s qu e p r ocu r a . V em b or a . Teve tr s d ia s e trs noites para falar comigo, mas perdeu a chance. Ou p erd er , a s s im qu e eu pu d er s a ir d e p erto d e voc e obte r u m pou co d e calor para meu corpo. S yr een a en ten d ia o m otivo d e tod a a qu ela f r ia . E ele tin h a r a z o. Pa s s a r a d ia s in s egu r a a r es p eito d e a lgo qu e, d e r ep en te com p r een d ia , n o er a r ea lm en te uma questo de escolha. Damien s a b ia d is s o d es d e o in cio. A n ica es colh a qu e tin h a er a ign or a r a s d em a n d a s d o cor a o e d o es p r ito, o qu e cer ta m en te ten ta r a fa zer . Ma s , n o fin a l, tivera de reconhecer que no havia opo. Pertencia a ele. E ele era dela. Damien... ela protestou, precisando dizer que compreendia tudo agora. Entendia o que ele tentara dizer, o que ele aceitara baseado na f e no sentimento en qu a n to ela s e d eb a ter a , ca u s a n d o-lh e o qu e d evia ter s id o u m a in s u p or t vel agonia. J disse para no falar comigo! ele rosnou, avanando com violncia. E la r ecu ou u m p a s s o, m a s logo r ep en s ou a a o e a p r oxim ou -s e ou tr a vez, chocando-se com seu corpo. Damien h es itou qu a n d o ela n o ced eu , in s in u a n d o-s e em s eu es p a o p es s oa l. O ca lor , o a r om a e a p r es en a d ela o inva d ir a m com o u m vr u s , fa zen d o r es s u r gir s eu d es ejo. E la er gu eu a m o, toca ndo-o n o p eito. E le a ga r r ou -lhe o pulso, torcendo-o para dissuadi-la da proximidade. Pod e qu eb r -lo, s e qu is er . Is s o n o va i m e d eter .Tocou-o com a ou tr a mo, estremecendo ante o frio de sua pele. Ele sorriu com amargura. E u n o ca cei d es d e a ltim a vez qu e n os vim os . E s t m e ofer ecen d o u m a refeio? Como pode ver, seria bom que eu me aquecesse um pouco. Uma mulher ou outra no far diferena. Tem certeza? Ab s olu ta . S eu s a n gu e p od er ia m e a qu ecer , S yr een a , m a s m eu cor a o permaneceria frio para voc como est no momento. Certo. E la ofer eceu o p es coo. O cola r d e p ed r a d a lu a cintilou na es cu r id o. S eu s olh os es ta va m fech a d os e o cor p o p u ls a va , em a n a n d o u m ca lor que, para Damien, era irresistvel. 83

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Ma s , em vez d os l b ios , foi a m o d o p r n cip e qu e tocou s eu p es coo. E la abriu os olhos ao sentir a presso que a sufocava. Per d eu a r a z o? ele p er gu n tou n u m s u s s u r r o a m ea a d or . S e qu er b r in ca r com fogo, p r in ces a , s u gir o qu e v p r ocu r a r ou tr a ch a m a . N o vou m or d er a isca, se me permite um trocadilho! Por qu e n o? s m a is u m a r efei o, n o ? Voc t em , u m a necessidade; eu posso supri-la. simples. Lgico. Lgico? Tu d o p a r a ela s e r es u m ia a r a z o, lgica , p r a ticidade. A lgica d eter m in a qu e, qu a n d o u m va m p ir o es t fu r ios o, m elh or fu gir , p or qu e ele pode rasgar sua garganta! Cachorro que late... no morde! provocou. E le a em p u r r ou con tr a o gu a r d a -r ou p a com t a n ta for a qu e, p or u m instante, Syreena ficou s em a r . O qu a r to gir ou , e ela exp er im en tou u m a for te ver tigem . An tes qu e p u d es s e r ecu p er a r o equ ilb r io, ele a p r es s ion a va com o cor p o. N o er a u m a b r a o. E r a u m a p u n i o, u m a a m ea a , m a s ... N o p od ia d eixa r d e ver n o con ta to u m a r ecom p en s a . S en tir n ova m en te o cor p o d e Damien con tr a o s eu er a a r ea liza o d e u m s on h o. Mes m o com a m o a p er ta n d o s eu p es coo e d ificu lta n d o a r es p ir a o, n o tin h a m ed o. S a b ia qu e ele ja m a is fa r ia qualquer coisa que pudesse prejudic-la. E esse era o centro de todas as recentes revelaes. Damien jamais a machucaria. Nem no aspecto fsico, nem no psquico, nem n o em ocion a l. Mes m o qu e ela o h ou ves s e fer id o t o p r ofu n d a m en te n es s a s tr s esferas. Era hora de compens-lo por no ter sido to gentil com ele. Com fir m eza , s egu r ou -lh e o p u n h o e p a s s ou u m a p er n a p or tr s d e s eu joelh o, em p u r r a n d o-o. Qu a n d o ele ca iu , ela d eitou -s e s ob r e s eu cor p o. Com u m a d a s m os em s eu p es coo e u m joelh o en tr e s u a s p er n a s , ela n o teve d ificu ld a d e p a r a im ob iliz -lo. E , a n tes qu e ele p u d es s e fa la r , p r otes ta r ou t en ta r r ea gir , inclinou-se e aproximou a boca de seu pescoo. O con ta to ca u s ou u m ch oqu e violen to em Damien. O ca lor o in va d iu a n tes m es m o d e s en tir a m or d id a s u r p r een d en te. Ma s n o s e d eixa r ia m a n ip u la r . N o ced er ia s exign cia s d o cor p o. N o p er m itir ia qu e ela o d om in a s s e qu a n d o qu is es s e p a r a , em s egu id a , m u d a r d e ideia e d eix -lo en tr egu e d or e desolao. No daria a ela mais poder. Agarrou-a p elo ca b elo, ten ta n d o m a n t-los en tr e os d ed os , a p es a r d a r es is tn cia d os fios qu e s e contorciam com vid a p r p r ia . Syreena leva n tou a cabea, sufocando um grito de dor. O movimento repentino exps seu pescoo e a veia que nele pulsava, convidativa. Era difcil resistir. No podia negar o efeito que ela exercia sobre seu sistema. Des es p er a d o, ele a jogou p a r a lon ge, e a violn cia d o ges to a fez d es liza r p elo ch o a t o ou tr o la d o d o qu a r to. S yr een a b a la n a va a ca b ea , ten ta n d o superar a tontura, quando ele se levantou. Pare de se comportar como uma tola, Syreena! Voc uma princesa, pelo amor de... 84

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Ah , e d e r ep en te is s o im p or ta n te? ela gr itou fu r ios a , leva n ta n d o-s e e in ves tin d o con tr a ele. S u a a p r oxim a o er a t o exp los iva e a gr es s iva , qu e Damien teve m ed o d e qu e ela en con tr a s s e u m a m a n eir a d e toc -lo n ova m en te. Sem s a b er se poderia resistir a um novo contato, ele recuou. At deparar-se com uma parede. S yr een a con tin u ou a va n a n d o a t cola r o cor p o a o d ele. Determinada, beijou-o com os l b ios m id os e entreabertos. Dep ois d e d es p er ta r s eu s s en tid os e s u a m em r ia com o h lito qu en te, ela a fa s tou -s e u m p ou co e d es lizou a s u n h a s por seu peito nu com violncia. Damien u r r ou d e u ltr a je e d or , e o s om a in d a m or r ia em s u a ga r ga n ta qu a n d o ela o b eijou n ova m en te. E r a u m b eijo a gr es s ivo e d om in a d or . O es tm u lo o levou r a p id a m en te qu ele ter r itr io en tr e s u a p or o civiliza d a e s eu la d o selvagem e incontrolvel. Por u m in s ta n te, ele s e es qu eceu d e qu e a en s in a r a a b eija r . E la u s a va os in s tin tos d e u m a for m a qu e n o s e r ela cion a va com o qu e h a via m a p r en d id o ju n tos . O con ta to er a s elva gem e inebriante, roubando-o d e s u a von ta d e e r es is tn cia , com o ela s a b ia qu e a con tecer ia . E la p u xou -o p elo ca b elo p a r a a fa s t lo, e ele em itiu u m r u d o es tr a n gu la d o qu e er a u m m is to d e p es a r p ela a u s n cia dos lbios dela e fria pelo tratamento agressivo. E ento ela o esbofeteou com fora. Des s a vez, qu a n d o a en ca r ou , ele j exib ia a s p r es a s a m ea a d or a s . Des con tr ola d o, s egu r ou -a p elos b r a os e a lter ou s u a s p os ies , em p u r r a n d o-a contra a parede sem desgrudar o corpo do dela. Syreena o leva r a a t on d e d es eja va . Pa r a a lm d o lim ite. Pa r a a lm d a r a z o, d a d or , d a ca p a cid a d e d e fa zer qu a lqu er cois a qu e n o fos s e in s tin tiva . Pr ecis a va d es s e d es con tr ole p a r a a lca n -lo a tr a vs d a f r ia teim os a com qu e ele se protegia. Ela vir ou s u a ca b ea , exp on d o o p es coo. Os d en tes p er fu r a r a m s u a p ele. Os l b ios com ea r a m a s u ga r . As s im qu e s en tiu o p r im eir o con ta to d a b oca fa m in ta , ela s ou b e qu e Damien n o s e deteria a n tes d e s a cia r a fom e d os ltim os tr s d ia s . E la p egou a s m os con tr a d a s e con d u ziu -a s a t s eu cor p o, leva n d o-as aos seios, ofegando ao sentir o toque frio nos mamilos. A s en s a o d o cor p o qu en t e e d os s eios a r r ed on d a d os em s u a s m os p en etr ou a nvoa d a vor a cid a d e com n itid ez ch oca n te. Com b in a va -s e a o efeito n a r ctico e er tico d a qu m ica in va d in d o s eu s is tem a , leva n d o-o a u m n ovo patamar sensorial, p r ovoca n d o u m a excitao qu e com ea va d en tr o d ele e exp lod ia p a r a o exter ior com u m a for a a va s s a la d or a . S yr een a gem ia , e a voz rouca em seu ouvido alimentava o desejo. E n qu a n to m a n tin h a u m a d a s m os s ob r e o s eio fir m e, a ou tr a d es liza va p ela s cos ta s e d es cia len ta m en te, p a s s a n d o p ela s n d ega s p er feita s , exp lor a n d o u m a coxa musculosa e r etor n a n d o p elo m es m o ca m in h o. O ca lor qu e o in va d ia era revigorante. Syreena sentia seu corpo se aquecer e se contorcia sob as carcias ousadas. Tocou-lh e a s cos ta s com u m a m es cla d e d es es p er o e s en s u a lid a d e. E , d u r a n te tod o o tem p o, os l b ios s u ga n d o s eu p es coo a en lou qu ecia m , p r ovoca n d o 85

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a r r ep ios e u m fogo abrasador qu e n o p od er ia s er r em ovid o d e s eu cor p o, p or m a is qu e ele a s u ga s s e. Afa gou -o n o p eito, tom a n d o o cu id a d o d e r ecolh er a s ga r r a s d es s a vez, p or qu e n o qu er ia ca u s a r d or . A p ele d ele er a m a cia e fir m e, e a fr ieza ia s en d o b a n id a r a p id a m en te. Ca d a carcia fa zia s u b ir a tem p er a tu r a , ca d a gota de sangue era uma gota de poder recuperado. A exp er in cia d e s en ti-lo p a s s a r d e fr a co e gela d o a for te e qu en te er a inebriante, in es qu ecvel. S en tia os con tor n os d os m s cu los n a p on ta d os d ed os e n a p a lm a d a s m os , gr a va n d o n a m em r ia ca d a d eta lh e d a es cu ltu r a d e r a r a b eleza e p er fei o. Aca r ici -lo er a u m p r a zer . Qu a n to m a is o toca va , m a is o queria. Dep ois d e s u b ir e d es cer p elo p eito la r go e p ela s cos ta s musculosas duas vezes , in tr od u ziu u m a d a s m os n o cs d a ca la , tr a a n d o o con tor n o d a n d ega fir m e e a lca n a n d o u m a coxa p od er os a , con tor cen d o-s e p a r a es tica r o b r a o s em interromper o contato da boca com seu pescoo. Damien s e s en tia com o s e ela o tives s e in cen d ia d o. As ch a m a s o con s u m ia m . As m os qu e a t en t o a fa ga va m s u a s n d ega s a gor a b u s ca va m a p a r te fr on ta l d e s eu cor p o com ou s a d ia . No m om en to em qu e ela en con tr ou o qu e procurava, ele a mordeu pela segunda vez. S yr een a gem eu a o s en tir o ca lor a gor a fa m ilia r in va d ir seu p es coo e u m ca lor d es con h ecid o em s u a s m os cu r ios a s . E le es ta va tot a lm en te excita d o, e o membro ereto implorava por seu toque. Damien finalmente a fastou a b oca d e sua p ele e inclinou a cabea para tr s , gem en d o com a intensidade do prazer provocado pela carcia ntima. Colados u m a o ou tr o, d om in a d os p elo d es ejo, eles es cor r ega r a m p a r a o ch o n u m em a r a n h a d o d e b r a os e p er n a s . E le a d es eja r a p or tem p o d em a is , a qu er ia m a is d o qu e tu d o. Agor a ela o in va d ia d e tod a s a s m a n eir a s , p on d o em p r tica u m a ir r es is tvel m a gia fem in in a p a r a a qu a l n o h a via p os s ib ilid a d e d e resistncia. Ajudou-o a r em over a ca la qu e a im p ed ia d e toc -lo com tota l liberdade. Depois, deitada de costas, Syreena o convidou a cobrir seu corpo com o dele e o en la ou com a s p er n a s , toca n d o o r os to p a r cia lm en te cob er to p ela b a r b a e a ca r icia n d o or elh a s , p es coo e n u ca . E r gu en d o a ca b ea , b u s cou a b oca mida e qu en te. Da m ien a r d ia com u m fogo qu e er a in teir a m en te d ela , d e u m a for m a ou de outra, e correspondia ao beijo com uma paixo violenta e voraz. S yr een a p r ecis a va r es p ir a r . E n qu a n to ela ten ta va leva r a r a os p u lm es , ele s e b a n qu etea va s or ven d o o s a b or d e ca d a cen tm etr o d e p ele a cetin a d a , b eija n d o om b r os , colo, s eios , ven tr e e coxa s n u m a s u ces s o len ta e p r ovoca n te. De r ep en te, ele ca p tu r ou u m m a m ilo in t u m es cid o en tr e os l b ios , s u ga n d o-o a t ouvi-la gritar de prazer. As p r es a s a in d a s a lien tes a r r a n h a va m s u a p ele, a m p lifica n d o a s en s a o e a cr es cen ta n d o u m n ovo es tm u lo a o contato j t o er tico. E la gr itou , a ga r r a n d ose aos ombros largos, arqueando-se em uma reao selvagem. Damien, me perdoe, por favor... Ele se deteve para fitar os olhos repletos de paixo e an siedade. E se eu no perdoar, Syreena? 86

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E n t o... a p en a s fa a a m or com igo ela s u s s u r r ou . Mes m o qu e s eja s esta vez. No importa. Eu sei o que eu quero. E eu quero voc. Qu e p a r te d e m im , d ou r a ? E n qu a n to a en ca r a va ele s e p os icion ou p a r a p en etr -la , d es liza n d o o m em b r o er eto p ela fen d a mida e qu en te. Esta parte? Damien! Arqueando as costas, ela foi ao encontro dele sem reservas ou hesitao. E le r a n geu os d en tes e em itiu u m r u gid o b a ixo e r ou co qu e b r ota va d o fu n d o d e s eu p eito, ca u s a n d o u m a vib r a o in ten s a e en volven te. Com u m a d a s m os a p oia d a n o ch o, a ou tr a s egu r a n d o u m a coxa d e S yr een a , ele fez exatamente o oposto de tudo que pretendia. Planejara manter-se a fa s ta d o, ga r a n tir o es p a o n eces s r io p a r a ou vir a s r es p os ta s qu e ela n o d er a . Ma s er a ta r d e d em a is p a r a is s o. N o p od ia m a is deix-la , n em s e m a n ter for a d ela . Penetrou-a com u m m ovim en to d eter m in a d o, in va d in d o u m es p a o es tr eito, a in d a m en or p or ca u s a d a ten s o d os m s cu los que reagiam presena nova e inesperada. E la er gu eu os om b r os e a ca b ea a o s en tir a p en etr a o, p er ceb en d o, d e r ep en te, qu e s a b ia m u ito p ou co s ob r e a r ea lid a d e d es s e m om en to. E r a a lgo in d es cr itvel. Pa r a u m h om em s em cir cu la o, er a im p r es s ion a n te com o ele p u ls a va d en tr o d e s eu cor p o. O en ca ixe er a p er feito, com o s e ele h ou ves s e sido d es en h a d o p a r a s u p r ir s u a s n eces s id a d es , com o s e fos s em d u a s m eta d es d e u m todo. Boa Deu s a , eu d evia es ta r lou ca ela m u r m u r ou , con tor cen d o-s e d e prazer. Da m ien s or r iu , com p r een d en d o exatamente o s en tim en to. E la er a p r ecios a e p er feita p a r a ele, e n a d a qu e ele fizes s e ou s en tis s e p od er ia a lter a r es s a realidade. Ap r ofu n d ou u m p ou co m a is a p en etr a o, d elicia n d o-s e com a exp er in cia sublime. Beijou-a, a b s or ven d o s eu s gem id os , e com eou a s e m over . Des s e m om en to em d ia n te, p er d eu a n o o d e tu d o qu e o cercava, exceto d ela e d o corpo pulsante e quente sob o seu. Com a lgu n s m ovim en tos , S yr een a p a s s ou d o p r a zer in ten s o a o xta s e. O qu e Da m ien fa zia com ela er a qu a s e m s tico. E r a m gico. N o a m a gia p er ver s a qu e en ven en a e d es tr i, m a s o en ca n ta m en to d os con tos d e fa d a e d os a n jos , a mgica boa, doce e limpa. Uma magia que era muito mais forte por sua pureza. Da m ien ob s er vou o r os to d ela s e tor n a r u m m a p a d e b elas reaes. Sabia que vivia uma experincia nica. Ele a amava. Amava-a com loucura, e esse sentimento fazia toda a diferena. Syreena murmurou, emocionado. Doce Syreena... Qu a n to m a is s e m ovia , m a is s en tia qu e p a s s a va a fa zer , p a r te d ela . S e a lgu m p od ia r ea lm en te p os s u ir ou tr a p es s oa , ela o p os s u a n es s e m om en to e 87

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para sempre. Tudo nela se mistu r a va a ele. S yr een a s e en ca m in h a va r a p id a m en te p a r a u m a exp los o sensorial a n u n cia d a p or gem id os ca d a vez m a is in ten s os e gr itos s u foca d os , u m xta s e qu e ele n o p od ia n em s equ er com ea r a en ten d er . Ma s , em in s ta n tes , d es cob r iu qu e es ta va en ga n a d o. De r ep en te, er a m u m a s con s cin cia , u m a n ica s en s a o r es u lta n te d a m is tu r a d os cor p os ferventes, dominados por emoes de intensidade espantosa. Damien n o p od ia m a is s e con ter . Fa zia a m or com ela com u m a p a ix o s elva gem qu e b eir a va a b r u ta lid a d e, e ela o en cor a ja va a p r os s egu ir , acompanhando-o n a qu ela via gem d e in ten s a s en s u a lid a d e e a r d or , u m a experincia que desafiava a sanidade. E le a lca n ou u m a u ge n u n ca a n tes im a gin a d o, p er d en d o tod o o s en s o d e r ea lid a d e e equ ilb r io, tod o o cen tr o e tod o o foco. E d a li, d o p ico d o m u n d o, m er gu lh ou p a r a o a b is m o d e u m clm a x pulsante e p od er os o. E n qu a n to is s o, S yr een a im p lod ia n o xta s e m a is r u id os o e p r olon ga d o qu e ele ja m a is p r es en cia r a em u m a fm ea . E r a com o s e ela fos s e u m a va m p ir a , com o s e bebesse d ele com voracidade in s a ci vel. Agor a , Damien er a a p r es a , e en con tr a va im en s o p r a zer n es s a tr oca d e p a p is . Mes m o qu e ela o s u ga s s e a t o es got a m en to, n o protestaria. Nem agora, nem no futuro. Nunca. E, como poderia, se arriscar a sua vida por ela antes mesmo de conhec-la? Fin a lm en te, ca iu s ob r e o cor p o d ela com u m gem id o de in cr vel s a tis fa o. O p od er qu e ela exer cia s ob r e ele er a com p leto. S yr een a a in d a s u s p ir a va e gem ia , p er d id a em a lgu m tr ech o d o ca m in h o d e volta a o m u n d o r ea l. A con h ecid a dormncia d om in ou os b r a os d ela , e ele s en tiu a s m os d es liza n d o p or s u a s cos ta s a t ca r em in er tes a o la d o d e s eu cor p o. E xa u s ta , ela m er gu lh a va em u m estado de semiconscincia. Damien levantou-s e e tir ou -a d o ch o. Dep ois d e d eit -la em s u a ca m a , acomodou-s e a o la d o d ela . N o s e lem b r a va d e ter es ta d o t o a qu ecid o em tod a a sua vida, e no queria perder o confortvel e delicioso calor. Virou-a d e la d o, d e cos ta s p a r a ele, e a a b r a ou , a com odando-a con tr a o p eito. Com u m b ra o em tor n o d e s u a cin tu r a , ele p en s ou qu e S yr een a n u n ca mais poderia deix-lo ou se afastar sem que ele soubesse. Damien a cor d ou a s s u s ta d o, s u r p r es o p or ter d or m id o, e a p r im eir a cois a qu e n otou foi qu e S yr een a n o es ta va m a is em s eu s b r a os . E la con s egu ir a s e virar na cama de forma a manter os ps bem perto de seu rosto. Beijou um p delicado, contente por t-la ali. Ela mudou de posio e voltou a dormir. Tocou a s ola d o ou tr o p , e qu a s e foi a tin gid o p or u m ch u te n a ca b ea . Syreena, a herdeira do trono licantropo, tinha ccegas! E n cos t e n o m eu p m a is u m a vez, e a r r a n co s u a ca b ea ela a m ea ou de onde estava. importante demais para ter ccegas, princesa? S yr een a gr itou a o s en tir a m o em s eu p . Vir a n d o-se, ten tou ch u t -lo enquanto ria. 88

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Estou avisando... disse entre uma gargalhada e outra. Pa r a es ca p a r , ela s e jogou n o ch o. Damien teve a ou s a d ia d e olh a r p a r a baixo, como se a procurasse. Esse tipo de conduta no condiz com uma princesa ele provocou. E u m olh o r oxo n o con d iz com u m p r n cip e. N o u m com p a n h eir o d e cama muito atencioso. No me lembro de ter ouvido queixas ontem noite. Talvez porque estivesse roncando alto demais para ouvir alguma coisa. Riu ao v-lo franzir a testa. O qu? importante demais para roncar, prncipe? Por qu e qu a n d o voc d iz "p r n cip e" d es s a for m a , eu m e s in to u m p a s tor de ovelhas? S e a ca r a p u a s er vir ... E r gu eu -s e e a jeitou os ca b elos com u m m ovim en to d ign o d a r ea leza . Dep ois , s en tou -s e n a ca m a , fita n d o s u a exp r es s o divertida. S a b e, eu n u n ca p en s ei n is s o a n tes ... In ter r om p eu -s e, com o s e estivesse refletindo. Ele no se deixou enganar. Reconhecia uma armadilha quando via uma. No entanto, permitiu que ela prosseguisse. Pensou no qu? Nu n ca im a gin ei qu e voc p u d es s e s er divertido. E eu a ch a n d o qu e o s exo seria meu nico entretenimento... Bem, suponho que deva se considerar uma criatura de sorte. J eu... Syreena sorriu com malcia ao v-lo devolver a provocao. Voc o qu? Acho que tenho ainda mais sorte. A seriedade da resposta a surpreendeu. Por qu? Por qu e n in gu m ja m a is teve con d i o d e m e in for m a r qu e eu r on co, e delicioso ouvir isso. No entendi. Nu n ca d or m i com n in gu m , S yr een a . Ach o qu e u m a qu es t o d e confiana... Eu... nunca pensei nisso antes. Ma s eu ten h o d e p en s a r n is s o s em p re. Gos to d e ter a ca b ea b em fir m e em cima dos ombros. E j a teria perdido se no fosse to desconfiado. Mas Jasmine... Jasmine? E le r iu . E la ter ia p r efer id o cor r er n u a s ob o s ol a d or m ir com uma criatura como eu! Jasmine muito mais sensata que voc.

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E s tou com ea n d o a a cr ed ita r nisso. E la in clin ou -se s ob r e o p eito d ele at seus narizes quase se encostarem. Agora, deixe-me perguntar outra coisa... Pode me devolver? Damien piscou, confuso por um instante, e depois sorriu. Ah... no pensei que tivesse percebido. S yr een a r iu e es ten d eu a m o. Damien p egou s ob o tr a ves s eir o o ob jeto qu e ela reclamava. Ouro e pedras-da-lua foram depositados na palma de sua mo. J a s m in e es ta va s en ta d a n o s of d o s a l o, folh ea n d o u m gr a n d e livr o u m pouco embolorado. Virava as pginas lentamente. Isso da biblioteca? E r gu eu os olh os a o ou vir a voz d e S yr een a e fitou -a com evid en te r ep r ova o. A lica n t r op o u s a va u m a ca m is a d e Damien, qu e a cob r ia a t a a ltu r a dos joelhos. Per ceb er a a p r es en a es tr a n h a n a ca s a a s s im qu e r etor n a r a d a vis ita biblioteca . A ju lga r p ela s ves tim en ta s d a p r in ces a e p ela s ga r ga lh a d a s qu e ou vir a no quarto de Damien, eles haviam conseguido se reconciliar. Era bom saber que o prncipe estava feliz, mas ainda no havia esquecido os dias de desespero. , s im . S u a ir m d es ign ou u m a b ib liotec r ia p a r a or ien ta r a s ele o d os volu m es . E la es t tr a b a lh a n d o h d ois d ia s , e j con s egu iu fa cilita r a s p es qu is a s . Agora podemos retirar os livros e estud-los em casa. Quem ela escolheu? Uma morena delicada e sexy com uma marca muito singular no pescoo. Jinaeri. S e n o s e im p or ta , eu es ta va es tu d a n d o. Voltou a o livr o e vir ou a pgina, embora nem houvesse concludo a anterior. S yr een a n o er a es t p id a . S a b ia qu e a fm ea d e va m p ir o n o gos ta va d ela . Nor m a lm en te, n o ter ia s e in com odado. Ma s , com o Jasmine er a im p or ta n te p a r a Damien, p r ecis a va s e p r eocu p a r . Ha ver ia tem p o p a r a m elh or a r a r ela o en tr e elas mais tarde. Por isso, retirou-se e deixou-a em paz com sua leitura. Ain d a h a via v r ia s cois a s p a r a ver n a m a n s o d o p r n cip e d os va m p ir os . As janelas eram todas escuras, exceto as da cozinha e da biblioteca. A cozinha, como n o er a m u ito u tiliza d a , tin h a os vid r os a p en a s u m p ou co es cu r ecid os , ca s o a lgu m p r ecis a s s e ir a t l . Na b ib liot eca , n o en ta n to, a p es a r d e o ca s o s er o mesmo, havia uma varanda de onde era possvel ver o jardim. Damien a prevenira do perigo ao v-la sair do quarto. A p r in ces a tocou s eu cola r . Ao con tr r io d a ir m , con h ecia o s egr ed o p a r a devolv-lo a o p es coo. N o d evia ter es s a in for m a o en qu a n to n o s e ca s a s s e, mas a encontrara em um manual no monastrio. S no sabia como retir-lo. No tinha importncia. Agora, s precisava pedir a ajuda de Damien.

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S u a es colh a for a feita . N o h a via m a is com o volta r a tr s . E xis tia m cer im n ia s p a r a for m a liza r ta is cois a s , m a s , n o m in u to em qu e Damien rompera sua virgindade, ele se casara com sua alma. Com o s e o a to s exu a l tives s e a lgu m a cois a a ver com is s o, r efletiu com h u m or . A a lm a d e Damien ca p tu r a r a a d ela m u ito a n tes d is s o. E le a con qu is ta r a com s a b ed or ia , p a la vr a s p er feita s , gen tileza , com p r een s o. Com o res is tir a a tu d o isso e por qu... No conseguia compreender. Foi a t a cozin h a p a r a p r ocu r a r a lgu m a cois a p a r a com er . E s ta va exa u s ta e fraca depois da noite de amor e de ter dado seu sangue para fortalecer o parceiro. N o qu e s e a r r ep en d es s e... Pelo con tr r io. Ha via s id o er tico, m s tico... in cr vel! E m a is ta r d e, qu a n d o tin h a m feito a m or s em o b n u s d a a lim en ta o, s eu p r a zer tambm havia sido pleno. Com fome? E la s e vir ou , a s s u s ta d a , a o ou vir a voz d o p r n cip e. De p os s e d e s eu s poderes m a is u m a vez, ele r ecor r ia a o velh o tr u qu e d e s e m over p a ir a n d o n o a r e surgir de repente atrs dela. Pr ecis a m e en s in a r com o fa z is s o ela com en tou a d m ir a d a , s or r in d o a o sentir o brao em torno de sua cintura e o beijo na nuca. u m tr u qu e d a m en te. S er ia in ter es s a n te d es cob r ir s e voc con s egu e realiz-lo. No duvido que consiga. Nem eu ela concordou com petulncia, fazendo-o rir. Damien beijou-a , es tim u la n d o-a . E m p ou cos m in u tos , ele s egu r a va s eu cor p o com o s e m a n ip u la s s e a r gila m a cia , fa zen d o d ele o qu e b em en ten d ia . E la cor r es p on d eu com p a ix o, s a b en d o a gor a o qu e o a gr a d a va . Um a la m b id a , u m a m or d id a ... Um d es ejo incomparvel p or ele qu e o a feta va p or s u a in ten s id a d e e a b a n d on o. E la a ceita va com a legr ia a s carcias, encorajando-o, em itin d o s en s u a is rudos de prazer. Qu a n d o ele fin a lm en te s e a fa s tou d a b oca con vid a tiva , n o foi m u ito lon ge. E la o a ga r r ou , en volven d o-o com u m a d a s p er n a s , os b r a os a o r ed or d e s eu s ombros. Syreena... ele murmurou com voz rouca, abraando-a. Ela con h ecia ca d a s en tim en to n o ver b a liza d o qu e a com p a n h a va o ges to. Sentia-se da mesma forma. S ou u m a m u lh er d e m u ita s or te s u s s u r r ou em s eu ou vid o. Agor a en ten d o. Des s e m om en to em d ia n te, s em p re en con tr a r ei o ca m in h o d e volta p a r a os s eu s b r a os , Damien. S a b er ei qu e s eu s b eijos , s eu s a b r a os e s u a gen tileza es ta r o s em p re es p er a n d o p a cien tem en te p or m im , com o m eu cor a o s er s em p r e s u a ca s a , u m lu ga r p a r a on d e p od er volta r . S e a lgu m d ia n os s ep a r a r m os p or u m d es en ten d im en to qu a lqu er , s e m e m a goa r , ou s e eu volta r a mago-lo, com o j fiz, s a b er ei on d e en con tr -lo ou fica r ei es p er a n d o p or voc. E farei qualquer coisa por ns. Pela nossa felicidade. Damien en goliu a em o o qu e desabrochava em s eu p eito. N o es p er a va uma declarao como essa, uma manifestao de total confiana e entrega. 91

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Eu jamais a magoaria. No deliberadamente, eu sei. Mas tambm sei que vamos discutir, vamos ter d es en ten d im en tos . S e eu a ch a s s e qu e exp er im en ta r a m os a p en a s u m m a r d e rosas e sexo glorioso, eu seria uma fmea tola e ingnua. O que voc no ele assegurou, com uma risada. Glorioso, hum? Ela riu, mordiscando-lhe o pescoo sensvel. Como se o seu ego precisasse de afagos... Na verd a d e, eu n o es ta va p en s a n d o n o ego... Des lizou a s m os p or s u a s cos ta s a t s egu r a r a s n d ega s fir m es e a r r ed on d a d a s d e m a n eir a insinuante. Damien! E la r iu . E s tou com fom e. Os d ed os con tin u a va m acariciando sua pele, se esgueirando pela barra da camisa de seda. Damien... E le d es lizou a s m os s ob o t ecid o, toca n d o-a n o ven tr e, n os s eios , d eten d os e n os m a m ilos , p r os s egu in d o a t o p es coo e a n u ca . Qu a n d o ele com eou o caminho de volta, Syreena gemia, ofegante. Segurou-se aos ombros dele, sentindo os msculos sob seus dedos conforme ele se movia para afagar seu corpo. Tambm es tou fa m in to ele m u r m u r ou , p a r a n d o p a r a b eija r a p on ta d e sua orelha. Acho que meu apetite por suas guloseimas insacivel, doura. Eu j percebi. Qu a n d o tocou n ova m en te s u a s n d ega s , ele a tir ou d o ch o e colocou-a s ob r e u m b a lc o en cos ta d o a u m a p a r ed e, a com od a n d o-s e en tr e s eu s joelh os . As m os con tin u a va m p a s s a n d o p or s eu cor p o, d es cen d o p elo ven tr e a t toca r a p ele suave e sedosa entre as coxas. Ela tentou protestar, mas estava presa. E le d es lizou os d ed os p elo ca lor mido d e s u a in tim id a d e, es tim u la n d o a regio sensvel de forma incrivelmente habilidosa. Va m os a p la ca r s u a fom e, p r in ces a ele m u r m u r ou em tom s en s u a l e debochado. Ela riu, um som rouco que era uma mescla de divertimento e prazer. Hum... Ainda est com fome? Vamos tentar outra coisa, ento... A m o livr e s e fech ou em t or n o d e s u a n u ca , s egu r a n d o-a d e for m a a impedi-la d e d es via r os olh os d os d ele. S yr een a s en tia a in va s o d e s eu s p en s a m en tos e p er cep es . Por u m m om en to, foi com o s e ele exis tis s e d en tr o d e s u a ca b ea , m a s logo s u a con s cin cia o a colh eu com o p a r te d ela , oferecendo-lhe livre acesso. No m es m o in s ta n te, Da m ien p la n tou d en tr o d ela a p er cep o d e s er toca d a em tod a s a s p a r tes d o cor p o a o m es m o tem p o. E r a com o s e o s en tis s e em tod a a exten s o d a p ele, u m a ca r cia giga n tes ca e p r ovoca n te. E s tr em eceu . A b oca d ele apoderou-se d a s u a , s u foca n d o s eu s gem id os com b eijos a r d en tes . E le a m a n ip u la va com o s e es cu lp is s e u m a ob r a d e a r te, d em on s tr a n d o con h ecer d e m a n eir a n tim a lu ga r es qu e a t b em p ou co tem p o a tr s ja m a is h a via m s id o toca d os . Mis tu r a va com p er fei o os m is tr ios d o toqu e, d o b eijo e d a fa n t a s ia ,

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envolvendo-a em s en s a es qu e er a m leves o b a s ta n te p a r a d es a fia r a lei d a gravidade. Habilidoso, ele se despiu e invadiu o santurio de seu corpo trmulo. T-lo d en tr o d e s i levou-a a u m p r a zer exp los ivo. Gr itou , a ga r r a n d o os om b r os d ele. Da m ien gr u n h iu , m oven d o-s e com m p eto a t ta m b m a lca n a r o p ice, n o in s ta n te em qu e s en tiu os m s cu los s e con tr a r em em tor n o d e s eu membro. Foi um clmax poderoso, duradouro e mtuo. Logo, ela apoiou-se n ele, ten ta n d o r ecu p er a r o flego. Riu qu a n d o ele a r etir ou d o b a lc o e sentou-se com ela em u m b a n co, mantendo-se d en tr o d ela e acomodando-a sobre as pernas. Que recanto mais aconchegante ela provocou. Mu ito a colh ed or , m es m o ele r es p on d eu com m a lcia , m oven d o a s sobrancelhas com lascvia. Syreena riu at perder o flego. No cor r ed or , d o ou tr o la d o d a p or t a d a cozin h a , J a s m in e con tin u a va a p oia d a a u m a p a r ed e. E la s e vir a r a u m m om en to a n tes d e s er vis ta , qu a n d o Da m ien m u d a r a d e p os i o. E le es ta va t o en volvid o com o n ovo b r in qu ed o, qu e nem notara sua presena. Com ea va a p er ceb er qu e p a ga r ia u m p r eo m u ito a lto p ela felicid a d e d o m on a r ca . Ta lvez n o im ed ia ta m en te, m a s n o fu tu r o p r xim o, s er ia for a d a a d eixa r a qu ela ca s a . E er a egos ta d em a is p a r a s e p r eocu p a r m a is com a felicid a d e d ele d o qu e com os p r p r ios in ter es s es . E m u m p is ca r d e olh os , a lica n tr op o invadira seu mundo e mudara tudo. Um piscar de olhos, contra cinco sculos de amizade. E a piscada venceria sem fazer nenhum esforo. S e fica s s e, a ca b a r ia p r om oven d o u m con fr on to com Syreena, e n o s er ia u m a cen a b on ita d e s e ver. Damien a a m a va , m a s es ta va apaixonado pela lica n tr op o. S en d o a s s im , qu a lqu er cois a qu e a s d u a s fizes s em p a r a fer ir u m a outra acabaria por mago-lo tambm. E essa era uma consequncia inaceitvel. Jasmine no conseguia conter as lgrimas. O que faria sem ele? Damien andava pela casa procurando por Jasmine. Syreena sara em busca de algo para comer, mas prometera voltar logo. Ele seguiu o sentido que o impelia a ir p r ocu r a r n a adega, u m lu ga r en cr a va d o n a r och a e tota lm en te s egu r o, ca s o s en tis s em n eces s id a d e d e ga r a n tir p r ote o d u r a n te o s on o. S h a via u m a en tr a d a , qu e er a in vis vel a os olh os h u m a n os . Ta m b m er a n eces s r ia gr a n d e fora para remover e recolocar o portal de pedra que dava acesso ao local. Ficou d es a p on ta d o a o con s ta ta r qu e J a s m in e h a via d ecid id o d or m ir a li. E n ten d ia a d es con fia n a p r ovoca d a p ela n ova p r es en a n a ca s a , e s a b ia qu e fa r ia o mesmo, se suas posies estivessem trocadas, mas no conseguia impedir certa tr is teza . Res olveu d eix -la d es ca n s a r . Ter ia m ou tr a s op or tu n id a d es p a r a conversar. 93

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Voltou a o s a l o, fech a n d o a p a s s a gem p a r a a es ca d a qu e con d u zia a o s u b ter r n eo d a m a n s o. S ozin h o, s en t ou -s e n o s of e viu s ob r e a m es a cen tr a l o livr o qu e ela estivera es tu d a n d o. Com tu d o qu e h a via a con tecid o, p r a tica m en te es qu ecer a a b ib lioteca . E es s a s m es m a s d is tr a es o im p ed ia m d e folh ea r o livr o naquele momento. Preferia tomar um banho e trocar de roupa antes do retorno de Syreena. J a s m in e es p er ou a t Damien en tr a r n o b a n h o. E n t o, cor r eu a t a s a la e resgatou o livro que ele nem chegara a abrir. O volu m e er a tr s vezes m a is velh o qu e ele e con tin h a exp lica es p a r a m u ita s qu es tes com p lexa s . S im , es s a s d vid a s d evia m s er es cla r ecid a s n os ou tr os livr os d a Bib lioteca Nightwalker, m a s a d ifer en a er a qu e Damien no a p a r ecer ia p or l t o ced o. E le n o s e m os tr a va m a is in ter es s a d o n es s a s in for m a es , n o p r ecis a va m a is d ela s e, p or is s o, n o s e s en tia com p elid a a d ivu lga r o qu e es ta va d es cob r in d o. S e ele p er gu n ta s s e d ir eta m en te, a s itu a o s er ia ou tr a . Ma s , p or en qu a n to, gu a r d a r ia com zelo o velh o com p n d io e s eu contedo. O que Damien desconhecia no podia atingi-lo ou faz-lo sofrer.

CAPTULO IV

A p en u m b r a ga r a n tia s u a s egu r a n a , e S yr een a s egu ia a es tr a d a p a r a a


cid a d e s itu a d a a lgu n s quilmetros a o s u l p elo litor a l. Ter ia s id o u m a jor n a d a m en os d em or a d a , s e n o fos s e for a d a a ca m in h a r . Da m ien e os m is tr a is con s egu ia m r ea liza r a m eta m or fos e s em s e d es p ir , p or qu e a s r ou p a s a com p a n h a va m a s n ova s for m a s , m a s com os lica n tr op os is s o n o er a p os s vel. Por is s o, t in h a d e ir a n d a n d o, ou cor r eria o r is co d e a ter r is s a r n o m eio d e u m a loja ch eia d e h u m a n os ... com p leta m en te n u a . Us a va a s r ou p a s qu e Da m ien h a via tir a d o d o a r m r io d e J a s m in e, e s e s en tia p ou co con for t vel n a ca la com p r id a e na blusa de seda. Como se no bastasse, Jasmine era mais alta que ela. Com passos vigorosos e uma determinao inabalvel, logo chegou cidade litornea, e lembrou por que preferia evitar as metrpoles humanas. E les er a m m u itos ! Tu d o er a s em p re ch eio, b a r u lh en to... s u foca n te. E a p op u la o h u m a n a cr es cia a s s u s ta d or a m en te, com o s u a ga n n cia e a n eces s id a d e con s ta n te d e con s u m o. O p la n eta es ta va em r is co. O qu e p od er ia proteger os Nightwalkers desse tipo de efeito avassalador? Essa era uma pergunta que nem os monges haviam conseguido responder. 94

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Na R s s ia , a p oltica e o clim a in s p ito h a via m m a n tid o a tundra e ou tr os s is tem a s p r otegid os . Mes m o a s s im , a lgu m a s es p cies d es a p a r ecia m r a p id a m en t e d e s u a s ter r a s , com o er a o ca s o d o tigr e s ib er ia n o. S e u m a cr ia tu r a t o lin d a er a d es r es p eita d a e a s s a s s in a d a s em clem n cia , o qu e os h u m a n os p od er ia m fa zer com os Nightwalkers que consideravam perigosos? A con s id er a o d os Nigh twa lk er s p elos h u m a n os n o er a cor r es p on d id a . Os ca a d or es qu e a tor m en ta va m o p ovo d e Da m ien e d e S yr een a er a m u m exem p lo d is s o. A n ica d efes a d is p os i o d os Nigh twa lk er s er a s eu en or m e e va r ia d o p od er . In felizm en te, h a via em con tr a p a r tid a u m a fr a qu eza qu e p od ia s er explorada com facilidade: a vulnerabilidade luz do d ia . E tu d o fica va p ior gr a a s a s cu los d e folclor e e m itos qu e os h u m a n os tin h a m cr ia d o s ob r e eles . Ha via u m fundo de verdade em cada uma dessas histrias, o suficiente para causar grandes danos. Qu a n d o en tr ou n o m er ca d o, p er ceb eu qu e tu d o is s o a p r eocu p a va p or qu e, p ela p r im eir a vez, es ta va con s id er a n d o o qu e a con tecer ia em s eu fu tu r o. S u a s a p r een s es s em p re tin h a m s e lim ita d o a o qu e os ou tr os es p er a va m d ela . E s s e cr cu lo s e a m p lia r a p a r a in clu ir os in t er es s es d e S ien a e s eu bem-estar havia qu in ze a n os . Agor a , Da m ien ta m b m fa zia p a r te d is s o, e com ele vin h a m ou tr os . E les er a m p a r tes in d elveis d e s u a p s iqu e e d e s u a s em oes e, p or is s o, s e volta va p a r a cois a s r ela cion a d a s s egu r a n a d e tod os eles . N o er a u m a p es s oa fr ia , com o m u itos p en s a va m . E r a a p en a s in exp er ien te com d eter m in a d os sentimentos. Mu n id a d e u m a ces ta d e com p r a s , com eou a p er cor r er os cor r ed or es d o m er ca d o. S en tia fa lta d os s is tem a s d e ilu m in a o e r efr iger a o. Os lica n tr op os a p r ecia va m os con for tos d a vid a m od er n a , em b or a vives s em em ca ver n a s , m a s , d es d e qu e em b a ixa d or es d os demnios e d os va m p ir os h a via m se m u d a d o p a r a o ter r itr io lica n tr op o, Siena or d en a r a qu e tu d o volta s s e a s er com o a n tes , com iluminao a gs e sem nenhuma convenincia tecnolgica. A qumica desses dois grup os n o com b in a va com tecn ologia . Os a p a r elh os qu eim a vam, exp lod ia m , en tr a va m em cu r to ou s im p les m en te n o funcionavam. Agor a qu e o demnio E lija h m or a va n a cor te lica n t r op o, e con s id er a n d o qu e s eu n ovo p a r ceir o er a u m va m p ir o, ela s u p u n h a qu e s s e a p r oxim a r ia de eletricidade em oca s ies com o a que estava vivendo agora. Fez es colh a s r p id a s , d evor a n d o d u a s m a s d e u m a em b a la gem p r pesada antes mesmo de chegar ao caixa. Din h eir o er a u m con ceito in t er es s a n te p a r a ela . E s ta va h a b itu a d a a o es tilo r ea l, u m a vid a n a qu a l tod a s a s n eces s id a d es er a m s u p r id a s e d in h eir o s e r es u m ia a n m er os em u m a folh a d e p a p el. E n tr egou o qu e Da m ien lh e h a via d a d o e r eceb eu olh a r es in tr iga d os qu a n d o r iu a o s en tir o fr io d a s m oed a s n a p a lm a d a m o. Qu a n d o s a iu d o m er ca d o, a in d a inspecionava a text u r a e a for m a dos estranhos pedaos de metal. De repente, todos os seus sentidos entraram em alerta. Algum a seguia. N o d evia fica r a la r m a d a . N o er a a s s im qu e Ru th e s u a gen te cos tu m a va m a gir , d a n d o p r es a a op or tu n id a d e d e p er ceb er s u a p r es en a . Ma s es ta va 95

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d es con fia d a , p or qu e s en tia qu e n o er a u m h u m a n o qu e s e es gu eir a va p ela s sombras atrs dela. Tambm no era Damien. Ela o teria reconhecido imediatamente, agora que eram como uma extenso do outro. Ten s a , jogou a s m oed a s n a s a cola e tes tou o cs d a ca la . S e tives s e d e s e transformar rapidamente, como se livraria das roupas? S egu iu ca m in h a n d o, d eixa n d o o p er s egu id or r a s t r ea r s eu s p a s s os . Qu a n to mais o levasse para perto do territrio de Damien, melhor seria. E r a a lgu m d o s exo m a s cu lin o, e s e a p r oxim a va . E s ta va qu a s e u ltr a p a s s a n d o os lim ites d a p r op r ied a d e d e Da m ien , qu a n d o s en tiu a p r es en a invadindo seu espao pessoal. Ainda faltava um bom trecho at a porta da casa, e er a evid en te qu e ele p r eten d ia con fr on t -la a n tes qu e p u d es s e en tr a r . O significado dessa urgncia era claro: quem a seguia sabia bem onde estava. Ela parou e se virou. Sei que est a disse. E le s a iu d a s s om b r a s im ed ia ta m en te. E r a a lto e m a gr o, p lid o e r u ivo. Sorriu e ergueu as mos num gesto eloquente. No quero lhe fazer mal nenhum. Estava apenas observando... Um va m p ir o. N o o vir a a n tes , m a s p od ia r econ h ec-lo p ela fa lta d e ca lor e pelos traos clssicos. Alm do mais, ele no tinha pulsao discernvel. Damien o mandou? Bem, de certa forma... Ele no me disse exatamente para ir atrs de voc, porque sei que ficaria ofendida com a ideia... Tem r a z o. E , m es m o s a b en d o d is s o, d ecid iu cor r er o r is co d e ofenderme? N o in ten cion a lm en te. S es tou fa zen d o o qu e qu a lqu er a m igo d o prncipe faria para proteger seus outros... amigos. Nin gu m a lm d e Da m ien e J a s m in e s a b ia s ob r e s eu rela cion a m en to com o p r n cip e. E n t o... Algu m h a via m a n d a d o o ta l va m p ir o s egu i-la . Da m ien ? Ou Jasmine? Jasmine mal reconhecia sua presena na casa, ento... Doa d es cob r ir qu e Da m ien n o con fia va n ela , qu e n o a con s id er a va ca p a z d e cu id a r d e s i m es m a . E r a es s a a im p r es s o qu e d a va ? Sim , s a b ia qu e ele for a for a d o a r es ga t -la , e qu e n o d em on s tr a va gr a n d e ca p a cid a d e p a r a fa zer escolhas, mas acreditava que ele a conhecia um pouco melhor. Quem voc? Nicodemus. Mas todos me chamam de Nico. Bem , Nico, brincadeira. es tou cu r ios a para s a b er a t on d e leva r em os es s a

Brincadeira? Seu desconforto era evidente. 96

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S im . Va m os en tr a r ju n tos , ou va m os fin gir qu e m eu p r n cip e con s egu iu me proteger sem que eu percebesse? Seu... E le r ela xou e s or r iu . S eu p r n cip e fica r ia a b or r ecid o s e n os visse entrando juntos na manso. Nes s e ca s o, cr eio qu e d eve volta r p a r a a s s om b r a s . E la s e vir ou p a r a entrar. Mas... Nico a s egu r ou p elo b r a o. Ma s eu n o gos ta r ia d e m en tir para ele. Syreena olh ou com a r d e r ep r ova o p a r a os d ed os s ob r e s u a p ele s en s vel. O va m p ir o n o en t en d eu o olh a r e con tin u ou s egu r a n d o s eu b r a o. E la s or r iu , encarou-o e a cer tou s eu n a r iz com o p u n h o fech a d o, em p r ega n d o ta n ta for a n o golp e qu e foi p os s vel ou vir o s om d o os s o s e qu eb r a n d o. E m s egu id a , la r gou a b ols a d e com p r a s , u s a n d o o b r a o qu e ele s egu r a va p a r a tor cer o d ele, gir a n d o o cor p o em s en tid o con tr r io a t o va m p ir o gr it a r e ca ir d e joelh os . Con clu iu o a ta qu e com u m a joelhada n a n u ca d a vtim a . Nico ca iu , e ela p is ou em s u a s costas para imobiliz-lo. Agor a , p r es te a ten o: p os s o a r r a n ca r s u a ca b ea d o p es coo com u m m ovim en to s im p les e r p id o, s e eu qu is er , m a s p r efir o lh e d a r a ch a n ce d e explicar por que estava me seguindo. J disse, eu... E la a u m en tou a p r es s o. Sen tiu a s m os s egu r a n d o s eu tor n ozelo, m a s ele teria uma ingrata surpresa, se acreditava ser capaz de super-la. E s ta va s egu in d o a m u lh er d o p r n cip e va m p ir o, e d ecid iu a b or d -la p ou co a n t es d a en tr a d a d a ca s a , qu a n d o a in d a p od ia m a n t-la for a d a r ea d e telep a tia d e Damien? E le p od er ia s en tir m in h a p r es en a e a s u a , m a s n o s a b er ia que estava me ameaando. E tudo isso foi s uma coincidncia? Mais plido que antes, o vampiro a encarou com surpresa. Voc no humana! Uau! ela excla m ou , zom b a n d o d a con s ta ta o, va m p ir o d evia s er jovem d em a is p a r a p er ceb er a d ifer en a en tr e h u m a n os e lica n tr op os com s u a vis o d e in fr a ver m elh o. E ju ven tu d e s em p r e a n d a va d e m os d a d a s com a m b i o. E es tu p id ez. Ach ou qu e o p r n cip e es ta va fr a qu eja n d o, n o ? Ma s a in d a es tou cu r ios a . O qu e es p er a va ob ter d e m im ? N o p od e s er o tr on o. O qu e p la n eja va fa zer ? Us a r -m e p a r a b a ter n a ca b ea d ele? E r a evid en te qu e ele n o tin h a u m plano. E m d ez s egu n d os , voc es ta r livr e. E m s eu lu ga r , eu leva r ia em con s id er a o a lgu n s fa tor es . Pr im eir o, p os s o cor r er m u ito m a is d o qu e voc. S egu n d o, s e m e p ega r , eu n o s er ei t o gen til ou t r a vez. E ter ceir o e ltim o fa tor , se eu encontrar uma nica ma amassada naquela sacola, posso mudar de ideia e arrancar sua cabea. Por isso, sugiro que corra. Muito. E la r em oveu o p , e o va m p ir o s e a r r a s tou p a r a lon ge, leva n ta n d o-s e com gr a n d e d ificu ld a d e e olh a n d o em s u a d ir e o com o s e p reten d es s e d izer a lgu m a coisa. Mas ela j se abaixava para pegar a sacola de compras. Nico correu muito. 97

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Cr ia n a s ... N o s e p od e viver s em ela s , e n o s e p od e m a t -la s a t qu e cresam... S yr een a s e vir ou a o ou vir o com en t r io em voz gr a ve. Um m om en to d ep ois , u m s egu n d o va m p ir o a a ga r r a va p elo p es coo com for a d es com u n a l. E le er a m u ito m a is a lto qu e Damien, e a tir ou d o ch o p a r a er gu -la a t a a ltu r a d e s eu s olh os . E la ten tou s e lib er ta r , m a s n o con s egu iu . O va m p ir o qu e a a ta ca va a gor a era adulto, dono de indescritvel poder. Pr ecis a p er d oa r m eu filh o ele d is s e com u m s or r is o gela d o. E le tem a a m b i o d o p a i, m a s fr a co com o a m e. Felizm en te, foi a s tu to e s e a p r es en tou com m eu n om e. Voc ter ia d ito a o p r n cip e qu e Nico a s egu iu . Damien ter ia vin d o a tr s d e m im , en qu a n to ele s e es con d er ia em a lgu m lu ga r . Um a lica n tr op o? Escolha interessante... Nico a p u xou p a r a m a is p er to, e a s p er n a s d ela s e ch oca r a m con tr a o cor p o do vampiro, que a inspecionava como se examinasse uma boneca de pano. S yr een a s a b ia qu e n o p od er ia p a s s a r m u ito m a is tem p o s em r es p ir a r . Tin h a d e s e s a lva r , e n o p od ia s u p er -lo u s a n d o for a b r u ta , com o fizer a com o filh o. Ter ia d e r ecor r er in telign cia e a o con h ecim en to a cu m u la d o em d ca d a s de estudo. Is s o m es m o. O qu e u m lica n tr op o a p r en d e s ob r e com o m a ta r u m vampiro? Dr oga ! E le p od ia ler s u a m en te. Tin h a d e s er m a is cu id a d os a . S e p od ia ler seus pensamentos, tambm seria capaz de manipul-los. Ca s o es teja cu r ios a , n o p r eten d o u s -la p a r a b a ter n a ca b ea d o prncipe Nico con tin u ou com s er en id a d e. S p a r a a tr a -lo p a r a for a d a ca s a . Pos s o cu id a r d e Da m ien . Ma s d e Da m ien e d e J a s m in e j u m a s itu a o b em d ifer en te. In felizm en te, ela n o d es gr u d a d o p r n cip e. S u p on h o qu e p od er ia t-la usado e poupado voc de tudo isso, mas ela uma praga. De qualquer maneira, o qu e ela qu er p od er . A id en tid a d e d o p r n cip e n o im p or ta , d es d e qu e ela fa a parte da residncia real. E Damien deve tirar proveito dessa ambio desmedida... en tr e u m a p a ix o e ou tr a , qu er o d izer. E n tr e liga es com o a qu e m a n tm com voc. S yr een a n o en ten d ia p or qu e a s p es s oa s gos ta va m d e fa la r ta n to qu a n d o es ta va m ten ta n d o m a ta r a lgu m . E la leva n tou os d ois p s e u s ou o p eito d o vampiro como base para executar um salto mortal para trs. S egu r a r u m objeto em r ota o cer ta m en te qu eb r a r ia s eu p u ls o e, p or is s o, ele a s oltou . S yr een a aterrissou em p , r es p ir a n d o p ela p r im eir a vez em v r ios minutos. O va m p ir o s e r ecu p er a va r a p id a m en te d a s u r p r es a . E la a ga r r ou o objeto m a is p r xim o, s u a s a cola d e com p r a s , e girou-a, acertando-o n a ca b ea com fora. Nico os cilou a o r eceb er o golp e, ch oca d o com s u a velocid a d e e com a for a d e s eu s m s cu los . Ma s S yr een a s a b ia qu e n o tin h a ch a n ce d e ven c-lo n u m confronto direto, e teria ainda menos oportunidades se desse a ele a possibilidade de brincar com sua cabea. 98

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Por is s o, ela cor r eu . E n qu a n to cor r ia e s en tia a p r es en a d o op on en te ca d a vez m a is p r xim a , d ecid iu recor r er a u m a m ed id a d es es p er a d a . Sem s e d eter , r a s gou a b lu s a e s a ltou d e d en tr o d a ca la j n o m eio d a tr a n s for m a o. Qu a n d o a ga r r ou s eu b r a o, o va m p ir o s egu r ou a p en a s u m p u n h a d o d e p en a s . E le levitou , ga n h a n d o a ltitu d e, m a s , s en d o m en or e m a is veloz, ela con s egu iu a u m en ta r a d is t n cia qu e os s ep a r a va . Ma s s a b ia qu e s er ia p or p ou co tem p o, con s id er a n d o o grande poder do adversrio. De r ep en te, s u a a s a d ir eita s e ch ocou con tr a u m objeto s lid o. A d or d om in ou o fa lc o, gir a n d o-o n o a r . S yr een a p er ceb eu qu e h a via b a tid o con t r a u m a r vor e. O va m p ir o m a n ip u la r a s u a m en te, convencendo-a d e qu e ga n h a r a m a is a ltitu d e d o qu e r ea lm en te h a via a lca n a d o, in d u zin d o-a a ir d e en con tr o a u m ga lh o. Mes m o a s s im , ela con s egu iu s e m a n ter n o a r com a a s a n tegr a , m a s girava em crculos descendentes em funo da imobilidade de seu lado direito. Des equ ilib r a d a e fer id a , ca iu s ob r e o leito d e folh a s s eca s d o b os qu e em tor n o d a m a n s o. Nico ta m b m aterrissou. A p r in ces a n em con s egu iu s e m over antes de ser alcanada. E dessa vez no teria nenhuma vantagem. O vampiro a invadia com o pavor qu e p od ia p la n ta r n a a lm a d a p r es a . S yr een a r ela xou e s e d eixou d om in a r p ela s reaes n a tu r a is p r ovoca d a s p elo p n ico. Um a for te d es ca r ga d e a d r en a lin a invadiu seu sistema, alterando o equilbrio qumico do organismo. Da m ien foi a tin gid o em ch eio p elo p a vor d e S yr een a . Ch oca d o, ele s e vir ou com ta n t a violn cia qu e d er r u b ou u m a es t t u a d e m r m or e, ca u s a n d o for te es tr on d o. Ha via em s u a m en te u m ter r or t o a b s olu to, qu e p or cer ca d e vin te segundos ele no conseguiu enxergar nada. Ma s , r ecu p er a d o, com p r een d en d o o qu e a con tecia , cor r eu p a r a for a d a manso, atravessando o bosque como uma sombra negra. No devia ter se descuidado. Sabia que eles estavam por perto. Ma s n o im a gin a r a qu e in com od a r ia m S yr een a , u m a vez qu e n in gu m tinha conhecimento da importncia da licantropo em sua vida. E agora ela pagava caro por sua falta de cautela. Fu r ios o, ele s a ltou s ob r e S yr een a e u s ou a for a d o cor p o p a r a a tin gir o va m p ir o qu e a a ta ca va . Os d ois ca r a m n o ch o lon ge d ela , o qu e h a via s id o s u a inteno inicial. Nico caiu de costas, e Damien no perdeu tempo. gil, fincou um joelho no peito do inimigo, pressionando-lhe as costelas e imobilizando-o. Nico, s eu b a s ta r d o m is er vel, vou m a ta r voc p or ter t oca d o n ela ! As p r es a s exp lod ir a m e ele rugiu, en ter r a n d o u m p u n h o n o p es coo d o a d ver s r io. S u a in ten o er a a r r a n ca r a ca b ea d o va m p ir o com a s m os , m a s Nico era poderoso demais para permitir isso. Ele reagiu, jogando o prncipe contra o tronco de uma rvore. O som da madeira golpeada ecoou por toda a rea. Nico levantou-s e e a va n ou , tom a d o p or u m a f r ia in s a n a , exib in d o os ca n in os a lon ga d os , u r r a n d o. Por m , a n tes qu e p u d es s e a lca n a r o p r n cip e, foi a tr op ela d o p or u m r a io d e ca b elos ca s ta n h os e cin zen tos . A m u lh er d e Damien era forte para o tamanho que tinha, e, mais importante, era astuta. A licantropo o a tin giu n a p a r te d e tr s d os joelh os , d er r u b a n d o-o. Nico ca iu em cim a d ela , e aproveitou a confuso momentnea para tentar agarr-la pelos cabelos. 99

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Por m , s u a s m os con tin u a r a m va zia s , exceto, ta lvez, p or d u a s mechas, qu e ele s oltou p a r a in ves tir n ova m en te con tr a Damien. O p r n cip e es ta va em p e pronto para enfrent-lo. Nico tir ou d o ca n o d a b ot a u m a fa ca cu r ta e encurvada e a ta cou o adversrio. A m o d e Damien s e m oveu com velocid a d e im p er cep tvel, d es a r m a n d o o op on en te a n tes qu e ele p u d es s e cor ta r s u a ga r ga n ta . A l m in a fer iu s u a m o, mas agora ele estava armado. Nico s a b ia qu e a qu a n tid a d e d e s a n gu e d er r a m a d o d eter m in a va ven ced or es e p er d ed or es , e j con s egu ir a tir a r o p r ecios o lqu id o d o cor p o d o p r n cip e. A m o d ele s a n gr a va . Mu n iu -s e d e ou tr a fa ca qu e leva va n a ou tr a b ota e a ta cou com velocidade espantosa. Damien s en tiu a p er fu r a o n o la d o es qu er d o d o cor p o, n o b a ixo-ventre, m a s n o s e d eixou d eter . Na ver d a d e, p er m itiu o a ta qu e p a r a p od er p a s s a r u m b r a o em tor n o d o p es coo d o op on en te. A l m in a p en etr ou a in d a m a is p r ofu n d a m en te em s eu cor p o qu a n d o ele p u xou o in im igo con tr a o p eito, enterrando a faca em suas costas. Nico gr u n h iu d e d or , m a s os d ois va m p ir os s e a fa s ta r a m a in d a a r m a d os . Damien sentia o sangue ensopando a camisa e a cintura da cala, mas ignorava a fer id a . E m u m a b a ta lh a en t r e va m p ir os , o p er d ed or er a s em p r e a qu ele qu e ced ia a o m ed o d e p er d er s a n gu e. A d is tr a o p r eju d ica va a s h a b ilid a d es d e lu ta , e era difcil de evitar. Damien n o viver a a t os 9 7 4 a n os ced en d o a es s a s fr a qu eza s . E s s a er a a p a r te p r in cip a l d e s eu p od er : n o s en tia m ed o. N o s e p r eocu p a va com a possibilidade da morte. Os va m p ir os s e ch oca va m em m ltip la s in ves tid a s , a r r a n ca n d o s a n gu e u m d o ou tr o. Damien olh a va fixa m en te n os olh os d e Nico. Ma n ip u la r a m en te d o in im igo er a u m gr a n d e feito n es s e tip o d e b a ta lh a . E ta m b m er a p r a tica m en te impossvel, porque todo oponente se mantinha atento a essa possibilidade. Mas Damien no era um vampiro normal. Nico atacou, mas o prncipe desapareceu diante de seus olhos. Sentindo um tr u qu e, ele s e vir ou , ten ta n d o qu eb r a r a ilu s o e loca liza r o a d ver s r io. Tu d o qu e viu foi o falco voando sobre sua cabea. De r ep en te, Nico s en tiu o cor p o exp lod ir d a s cos t a s p a r a o p eito, d om in a d o p or u m a d or in im a gin vel. Ch oca d o, viu o ga lh o qu e b r ota va d e s eu p eito provocando um jato de sangue. Virando-s e, ele a r r a n cou a ou tr a extr em id a d e d o ga lh o d a s m os d e s eu a ta ca n te. A lica n tr op o a in d a tin h a en tr e a s m os a lgu m a s folh a s , e s eu s a n gu e manchava a pele nua e acetinada. Nico olh ou p a r a cim a , ten ta n d o loca liza r o fa lc o. A ilu s o s e d es fez, e ele identificou Damien n o cor vo qu e s ob r evoa va o loca l, a tr a in d o s u a a ten o p a r a que a licantropo pudesse atac-lo pelas costas. Der r ota d o, cor ren d o r is co d e m or te, Nico b a teu em r etir a d a . O ga lh o qu e a tr a ves s a va s eu cor p o ia s e ch oca n d o con tr a tr on cos d e r vor es e ou tr os ga lh os , 100

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p r ovoca n d o u m a d or h or r vel a t ele s e er gu er a cim a d a s cop a s fr on d os a s . Mas ele n o s e d etin h a . Damien ta m b m h a via d es a p a r ecid o, e s a b ia qu e ele n o o deixaria escapar com a cabea sobre os ombros, se o pegasse. Ma s ele n o p r ecis a va ter s e p r eocu p a d o, p or qu e a p r in cip a l p r eocu p a o de Damien era Syreena. E la p er d er a m a is a lgu m a s p en a s e fr a tu r a r a u m b r a o, mas ia ficar bem. Carregando-a, ele a levou para casa. u m a fr a tu r a d is s e Gideon, u m velh o d em n io d o Cor p o e m d ico competente. Com o s a b e, n o p os s o cu r a r lica n tr op os , m a s p os s o im ob iliza r a fratura e deixar seu organismo cuidar do resto. Fico feliz por t-la trazido para casa, Damien Siena confessou aliviada. Bem , com d ois d e n s tr s fer id os , a ch ei qu e es s a er a a m elh or alternativa disse o vampiro, sentando-se ao lado da cama de Syreena. Isso ridculo! Ele est muito mais ferido que eu Syreena protestou. E p er d eu s a n gu e d a Ca lifr n ia a t a qu i Jasmine a cr es cen tou em tom seco. Gideon j conteve a hemorragia. Ma s voc p r ecis a ca a r in s is tiu J a s m in e. E s t fr io com o a m or te e fraco como uma criana! Ir em os a s s im qu e Gideon ter m in a r s eu tr a b a lh o p or a qu i. At l , n o quero sair de perto de Syreena. Ela no vai morrer se voc sair de perto. Chega, Jasmine. E la s e ca lou , con s tr a n gid a e fu r ios a com a a titu d e in com p r een s vel e p ou co p r tica d o p r n cip e. S yr een a a ta ca r a u m d os m a is tem veis in im igos d e Damien, liter a lm en te com u m b r a o a ta d o! E m b or a o m ito d a es ta ca n o p eito fos s e in ver d ico, p or qu e n o ca u s a va a m or te in s ta n t n ea , h a via n ele u m fu n d o d e ver d a d e. Ao r em over o ga lh o qu e o atravessara, Nico p od er ia s a n gr a r a t a m or t e. A p r in ces a p r ova velm en te o elim in a r a . S en d o a s s im , ela n o er a u m a cr ia tu r a fr gil ou d elica d a . Nem p od er ia , p or qu e Damien n o ter ia s e en ca n ta d o com u m a mulher desse tipo. Sacrificar sua sade por causa de um brao quebrado era ridculo. Se no quer sair daqui, pelo menos se alimente ela disse, afastando os cabelos do pescoo. Jasmine. O a vis o d e Damien veio a p en a s u m s egu n d o a n tes qu e u m grunhido predatrio e ameaador surgisse da mulher deitada na cama. J a s m in e olh ou p a r a a p r in ces a e leu o a vis o em s eu cor p o ten s o. E la a expulsava do territrio que delimitara e marcara como dela. Sua propriedade.

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Com o s e a tre ve a in te rferir? Qu e m ela p en s a qu e ? Ap oie i e s u s te n te i Damien d u ran te tod a a m in h a vid a ! Faa como quiser Jasmine disparou irritada antes de se retirar. Assim que ela desapareceu, Syreena olhou para o parceiro. Desculpe. No sei por que fiz isso. Sabe S ien a in ter fer iu . E u fa r ia o m es m o s e u m a m u lh er s e oferecesse para Elijah na minha frente. Ela foi insensvel. N o. E la foi p r tica , a p en a s Damien a cor r igiu . Com o s em p r e. Syreena e ela tm em comum essa caracterstica, essa objetividade. Alm do mais, ela es t con fu s a com tu d o qu e a con teceu n os ltim os d ia s . Decid iu en cer r a r o assunto. Tem certeza de que ela vai ficar boa, meu amigo? O b r a o s ofr eu u m a fr a tu r a . O h em a tom a feio, eu sei, m a s va i d es a p a r ecer qu a n d o o os s o cola r . S e n o con fia em m im , ta lvez d eva p r ocu r a r u m dos monges que praticam a cura. Con fio em voc. Foi s u m a p er gu n ta , e voc ta m b m s e p r eocu p a r ia , s e tivesse de colocar a sade de Magdalegna em outras mos. Todos os Nightwalkers protegem suas esposas com a prpria vida, se for necessrio. E lija h a s s is tia cen a em s iln cio. S e a u n i o en tr e u m d em n io e u m a lica n tr op o h a via s id o d ifcil, en tr e u m a lica n tr op o e u m va m p ir o s er ia praticamente impossvel! Siena tambm estava preocupada. Nos s o p ovo ace ita r d ois con s ortes d e raa s d iferen te s p a ra a ra in h a e a princesa? Ain d a n e m s e i s e voc foi com p le ta m e n te a ce ito! Min h a p re ocu p a o v a i a l m d is s o, ga tin h a. Os v a m p iros pod e m te n ta r m a ta r o prncipe, quando souberem que ele tomou uma licantropo por parceira. Por qu ? Os v a m p iros n o t m n a d a con tra n s ! Va m p iros t m p ou ca s regra s n a v id a, S ie n a, e p or is s o re s p e ita m a s qu e t m . Por algu m a ra z o, es s a s le is p rob e m qu e Damien s e a lim e n te d e s u a irm . J u n te a is s o a im e n s a ga n n cia p or p od er e p ela p os i o qu e Damien ocu p a, e v a i p erceb er qu e a s egu ran a d o p rn cip e es t e m risco. En t o, s e fica re m a qu i, ele s en fren ta r o cen s u ra e h os tilid ad e. E s e fore m p ara l , e n fren ta r o o m e s m o ou p ior. E lija h olh ou p a r a o p is o d e p ed r a , s em p od er con s ola r a es p os a n a qu ele aposento cheio. S e m e toca s s e a gora , eu com earia a ch orar com o u m a cria n a. Eu s ei. E a n ica cois a qu e m e m an t m afa s ta d o d e voc. Siena virou a cabea, sentindo as lgrimas arderem em seus olhos. Ga tin h a , va m os d eixa r o m d ico cu id a r d os p a cien tes E lija h d is s e d e repente. O ca s a l s a iu d o qu a r to. Do la d o d e for a , E lija h a b r a ou S ien a e d eixou -a chorar em seu ombro toda a angstia que ela enfrentava pelo futuro da irm. 102

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Syreena d or m ia com a ca b ea a p oia d a n o p eito de Damien. Nes s e m om en to de tranquilidade, o p r n cip e refletia s ob r e a s d u r a s es colh a s qu e ter ia d e fazer. Jasmine, p or exem p lo. N o s er ia a cor d a em u m ca b o-de-gu er r a en tr e a s d u a s m u lh er es m a is im p or ta n tes d e s u a vid a . Pr ecis a va en con tr a r u m a s olu o p a r a es s e con fr on to, e tin h a d e s er r p id o. S a b ia qu e S yr een a ja m a is o p r es s ion a r ia p a r a qu e es colh es s e en tr e ela , s eu gr a n d e a m or , e J a s m in e, s u a m elh or a m iga . Ma s J a s m in e n o es ta va a cim a d is s o. A n a tu r eza d os va m p ir os er a b a s ica m en te egos ta . O qu e n o en ten d ia er a p or qu e a va m p ir a s e s en tia a m ea a d a a gor a , d ep ois d e ter em con vivid o d u r a n te cin co s cu los . O qu e a leva va a p en s a r qu e tudo mudaria de repente? Ta m b m h a via p er ceb id o a qu e tip o d e p er igo es ta va exp on d o S yr een a . As aes agressivas de Nico abriram seus olhos para a realidade. Estava habituado a lu ta r p elo tr on o, p or qu e es s e er a u m fa to d a vid a , m a s n o p od ia m a is s e d a r a o lu xo d e s er in d ifer en te qu a n to a is s o. N o tin h a m ed o d e m or r er . Ma s a gor a p r ecis a va con s id er a r os in ter es s es d e S yr een a ta m b m . N o s u p or t a va a ideia de faz-la sofrer. E, apesar de ela no ter dito nada ainda, sabia que ela o amava. Alm d is s o, com o telep a ta qu e er a , s en tir a o in ter c m b io ocor r id o h a via p ou co en tr e E lija h e S ien a . S a b ia qu e a r a in h a tem ia p ela felicid a d e d a ir m e a n tecip a va cer to d es con ten ta m en to d e s eu p ovo. E s s a p os s ib ilid a d e er a a r a iz d o maior conflito de Syreena nesse momento. Ca n s a d o e fa m in to, Damien d ecid iu a p r oveita r qu e ela d or m ia p a r a ca a r . Volta r ia o m a is d ep r es s a p os s vel, r evigor a d o e p r on to p a r a a p oi -la em s u a recuperao. Nico es ta va fu r ios o. Tr a n s tor n a d o. S e con s egu is s e p r a s m os n a qu ela ver s o lica n tr op o d e meretriz, n o h es ita r ia em u s a r s u a fa ca m a is a fia d a p a r a cort-la em dezenas de pedaos. In felizm en te, p a r a is s o ter ia d e s ob r eviver r em o o d o ga lh o cr a va d o em seu corpo. Dep ois d a lu ta , r efu gia r a -s e n o d es er to d e Neva d a , p or qu e a li en con tr a r ia a r eia em qu a n tid a d e s u ficien te p a r a p r een ch er o b u r a co qu e a r em o o d o ga lh o a b r ir ia . Dep ois d is s o, en con tr a r ia u m a b r igo p a r a es ca p a r d o s ol e d e h u m a n os e animais, e se entregaria ao torpor durante o perodo de cura. S a n gu e fres co er a s em p r e u m excelen te fortificante, mas n o p od er ia ca a r naquelas condies. Teria de se contentar com o torpor. Dormiria e refletiria sobre o que dera errado. Havia algo de muito estranho na situao. Um va m p ir o s e d eita n d o com u m a lica n tr op o er a in u s ita d o, mas Damien h a via b eb id o o s a n gu e d a Nightwalker. Ma is d e u m a vez, s e in ter p r eta r a b em a s m a r ca s n o p es coo d ela . Ha via m u itos va m p ir os qu e tir a r ia m p r oveito d es s a informao. Talvez pudesse explorar essa vantagem mais tarde. Mas havia algo alm disso. Era velho e experiente demais para no perceber quando coisas estranhas estavam acontecendo. O truque do falco e do corvo, por exemplo. Como era possvel? 103

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E Cyril... S eu p r p r io filh o o a b a n d on a r a . Fu gir a com o u m h u m a n o cova r d e. O r a p a z er a a m b icios o, m a s n o tin h a in telecto ou cor a gem . De on d e havia tirado a ideia de que poderia superar Damien, o prncipe dos vampiros? Precisa de ajuda? Ajoelh a d o n o ch o d e a r eia , s egu r a n d o o ga lh o com a s d u a s m os , Nico olh ou p a r a cim a . E s ta va t o es gota d o e d ep a u p er a d o p ela d or e p ela p er d a d e flu id os es s en cia is , qu e n em ou vir a a a p r oxim a o d a d es con h ecid a qu e o a b or d a va . E la er a a lta , jovem , lou r a e m u ito b on ita . A p ele b r on zea d a a tes t a va qu e n o er a va m p ir o, m a s a a titu d e in d iferen te d ia n te d e s u a con d i o s u ger ia tratar -se de uma Nightwalker. E la o fita va com olh os a zu is e fr ios , d em on s tr a n d o in telign cia e tota l fa lt a de temor. A mistura o intrigou. Posso ajud-lo ela sussurrou. E cer ta m en te va i qu erer a lgo em tr oca . Ob r iga d o, m a s p os s o cu id a r d e mim mesmo. No m e r efer ia s a es s a b ob a gem . E la r iu , a p on ta n d o p a r a o ga lh o atravessado em seu peito. E n t o, fa le d e u m a vez o qu e qu er , e s eja r p id a . O tem p o im p or ta n te aqui. Posso ajud-lo a conseguir o que quer. Posso lhe dar a cabea de Damien em uma bandeja de prata. E com o corao de uma licantropo ao lado. Quem voc? perguntou, intrigado. Ap en a s a lgu m qu e s a b e com o Damien o d er r otou . Algu m qu e p od e torn-lo m a is for te d o qu e ja m a is im a gin ou s er p os s vel. S ou s eu ver d a d eir o a n jo, Nico. Ela agarrou o galho e o puxou com fora. Nico gr itou , e s eu u r r o foi ou vid o p or tod a s a s cr ia tu r a s d o d es er to. Tom a d o p ela d or , ele a ga r r ou a m u lh er e a jogou n o ch o d e joelh os . Per d ia s a n gu e s u ficien te p a r a m or r er em p ou ca s h or a s , m a s a n tes a es p a n ca r ia p or t-lo surpreendido daquela maneira. E la r iu . Dep ois , t ocou com d ois d ed os a fer id a a b er ta e com eou a s u s s u r r a r p a la vr a s qu e ele n o com p r een d ia . A m u lh er m is tu r a va la tim , r a b e, e m a is tr s id iom a s qu e ele id en tificou im ed ia ta m en te. O r es ta n te er a d es con h ecid o para o vampiro. Nico s en tia a fer id a s e fech a n d o s ob s eu s d ed os , com ea n d o p elo cor a o e seguindo na direo da pele. Voc um demnio ele acusou. Humm... E es t u s a n d o m a gia . N o cen s u r a d a p or is s o? Ao v-la r ir , prosseguiu: Ah, j sei. Seria censurada... se eles soubessem. O en con tr o er a m u ito in ter es s a n te d o p on to d e vis ta d e Nico. Pelo qu e a d es con h ecid a r evela r a a t a qu ele m om en to, er a evid en te qu e ela qu er ia s e vin ga r 104

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de Damien ou d a lica n tr op o. Pr ova velm en te a s s is tir a a o con fr on to en tr e eles e o s egu ir a a t a li p r ocu r a n d o p or u m a lia d o. E , a p a r en tem en te, es ta va d is p os ta a tudo para conquist-lo. Com o s e p u d es s e ler s eu s p en s a m en tos , ela o s egu r ou p elos ca b elos , beijando-o n a b oca com u m a vor a cid a d e es p a n tos a . E s fr ega va o cor p o n o d ele d e for m a p r ovoca n te, ten ta n d o-o, a t qu e, tom a d o p ela s en s u a lid a d e n a tu r a l d os vampiros, Nico reagiu e correspondeu. Ento, ela se afastou. Quer saber como Damien conseguiu tanto poder de repente? Eu adoraria... Ela afastou os cabelos e inclinou o pescoo, chamando-o a mord-la. Bom apetite Ruth murmurou com um sorriso transtornado. Jasmine olh ou em volta , cer tifica n d o-s e d e qu e n o h a via es qu ecid o n a d a . E r a m p ou ca s a s cois a s qu e d es eja va leva r . Ao la d o d a b ols a com a lgu m a s r ou p a s estava o livro qu e tom a r a d a b ib lioteca . O ttu lo es cr ito em vampyr, o idioma mais antigo de sua raa, dizia apenas Razo. Um ttu lo t o m od es to p a r a u m tp ico t o p r ofu n d o. Na s ltim a s qu a r en ta e oito h or a s , n o fizer a n a d a a lm d e exa m in a r e r eexa m in a r a p r p r ia r a z o, tom a d a p ela s en s a o d e es ta r p en s a n d o em cr cu los , d ila cer a d a en tr e lgica e em o o. Sen tia -s e com o u m a cr ia n a ch or a n d o p or qu e ou tr a cr ia n a p ega r a s eu b r in qu ed o, en qu a n to u m a d u lto a cen s u r a va e exp lica va p or qu e ela d evia compartilhar. Ha via d ivid id o Damien com s u a s m u lh er es a n tes . Por qu e d es s a vez er a t o difcil? Porque ela no vampiro e no entende o nosso jeito ela explicou para o silncio da manso. Um a lica n tr op o p od ia en ten d er com o va m p ir os com p en s a va m t d io e s olid o com u m a in tim id a d e d e toqu e qu e n a d a tin h a a ver com s exo? A p r in ces a a ceita r ia qu e ela e Damien p a s s a s s em o d ia tod o tr a n ca d os em u m cm od o, simplesmente conversando, como costumavam fazer antes? S e ter m in a s s e d e fa zer a s m a la s e p a r tis s e, qu em es ta r ia fer in d o? Damien e ela m es m a , a p en a s . Syreena ja m a is com p r een d er ia a p r ofu n d id a d e d es s a m u d a n a n a d in m ica d a ca s a . S u a p a r tid a em n a d a a a feta r ia . A m en os qu e s ofr es s e com o s ofr im en to d e Damien, o qu e s ign ifica r ia qu e ela r ea lm en te s e preocupava com ele. E isso era o que Jasmine no queria aceitar. Sua mente cansada focou o segundo dilema de ao e consequncia. Dentro d a qu ele livr o es ta va a p r ova qu e Damien qu er ia , a s r a zes e a s consequncias p ela s qu a is va m p ir os evita va m , ou m elh or , er a m veem en tem en te con tr r ios a s e alimenta r d e ou tr os Nightwalkers. Pa r te d o qu e ler a con fir m a va a s s u s p eita s d e Damien e r es u m ia tu d o qu e ele qu er ia ou vir . A in for m a o o liga r ia a in d a m a is licantropo, se isso fosse possvel.

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Ma s tod o es s e m a ter ia l ta m b m exp lica va p or qu e s e en volver com ou tros Nigh twa lk er s s e tor n a r a ta b u em s u a s ocied a d e. A lgica d o a r gu m en to er a t o in con tes t vel, qu e p od er ia a fa s ta r Damien d e s eu s u p os to a m or e, com s or te, conduzi-los de volta pacata rotina de antes. Ma s J a s m in e od ia va r otin a e n or m a lid a d e. Ha via d u a s s em a n a s s e preparara para buscar o subterrneo e l ficar por um sculo. Agora estava diante d e in m er a s p os s ib ilid a d es d e a ven tu r a . Ma s d evia p r em r is co o b em -es ta r d e Damien p elo p r p r io en tr eten im en to? N o qu e o p er igo fos s e d efin itivo. S e fos s e, ela no hesitaria em agir. Afinal, Damien estava acima de tudo. Morreria por ele. E es s a s p er igos a s ver d a d es e consequncias ta m b m p od er ia m m or r er . Por exem p lo, s e a b ib lioteca d es m or on a s s e, s e qu eim a s s e a t vir a r cin za s , e s e n ela es tives s e o livr o qu e a gor a r ep ou s a va s ob r e s u a ca m a ... Um a toch a p er to d e u m livro... Todos os segredos retornariam tumba de onde nunca deveriam ter sado. E ningum perderia nada. Se haviam sobrevivido por tanto tempo sem eles... Sobrevivido. Meramente sobrevivido. E o volu m e t o ch eio d e in for m a es p od er ia lev -los a u m a exis tn cia muito mais plena e bela do que a sobrevivncia vazia que conheciam. Estava de volta ao incio. Crculo completo. De volta ao zero. Com tod a a s u a id a d e e exp er in cia , n o con s egu ia d ecid ir o qu e fa zer com u m livr o es t p id o e u m a m u lh er p equ en in a ? S e Damien s e ca s a s s e com S yr een a , ela s er ia s u a rainha! Jasmine s er ia s d ita d e u m a cr ia tu r a qu e n em im a gin a va como poderia beneficiar a raa dos vampiros. E , ca s a d o com ela , Damien n o p od er ia p r es cin d ir d e s u a a ju d a . Deix -lo o tor n a r ia d om es tica m en te vu ln er vel. Stephan, ch efe d a s for a s d e lu ta d e Damien, era muito competente para lidar com outras raas e caadores humanos, m a s n o o ju lga va ca p a z d e m a ta r os d e s u a p r p r ia r a a , e em m a s s a , ca s o eclodisse u m a gu err a civil. E m es m o qu e con s egu is s em evita r u m leva n te in ter n o, a in d a h a ver ia os in ter m in veis d es a fios p elo tr on o. Damien p r ecis a va d e a lgu m confivel ao seu lado. Algum que fosse capaz de matar por ele. Algu m qu e n o ter ia o bracinho qu eb r a d o n o p r im eir o con fr on to. Ma s , s e ficasse, teria de apoiar rei e rainha. Teria de aguentar a Madame Delicadeza. No suportava essa ideia. Por que no matava logo a vadia e acabava com isso? Um es ta lo em s u a ca b ea a fez olh a r em volta . Ha via a lgu m n a ca s a . Um intruso. E no era vampiro. J a s m in e s e vir ou p a r a a p or ta n o exa to in s ta n te em qu e a p r es s o n o qu a r to s ofr eu u m a violen ta a lter a o. Qu a n d o Ruth s e m a ter ia lizou , ela j exib ia as presas e rugia furiosa. Qu e m ed o... Ruth com en tou com u m tr em or tea tr a l. S en ta d a , menina ela d is s e, com o s e lid a s s e com u m ca ch or r o. N o qu er o m a ch u ca r voc. Nem poderia, se quisesse. 106

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S e voc d iz... S vim tr a zer u m r eca d o p a r a s eu p r n cip e, a vadia qu e o a com p a n h a e tod os os ou tr os m is er veis , in clu s ive o gu er r eir o qu e m a tou m in h a filh a . Diga a eles qu e tu d o va i m u d a r d e a gor a em d ia n te. S e eles p en s a m qu e cr iei p r ob lem a s a n tes , qu e es p er em p a r a ver o qu e vou fa zer a gor a . Meu p od er s va i cr es cer , ga r a n to. Com o m in h a f r ia e m in h a s ed e d e vin ga n a . extraordinrio, Jasmine. Ah, mas voc j sabe disso agora. No sabe? A fm ea d e d em n io es tu d ou J a s m in e p or u m m om en to e, d e r ep en te, exp lod iu em s u a m en te. Tod a a for a d a va m p ir a er a n a d a com p a r a d a a o p od er que invadia seus pensamentos. Pob r e m en in a con fu s a ... Ruth murmurou. Aqu eles lica n tr op os s o m es m o u m p r ob lem a , n o s o? Por qu e s e martiriza ta n t o? Voc s a b e o qu e d eve fa zer . E eu p os s o lh e m os tr a r com o t-lo d e volta . Nin gu m ja m a is va i d es con fia r . E u p os s o... De r ep en te, olh ou p a r a a ca m a e a r r ega lou os olhos. On d e con s egu iu a qu ilo? Pegou o volu m e com a s d u a s m os , fa s cin a d a . J a s m in e qu er ia d et-la , m a s es ta va p a r a lis a d a . Ruth com eou a gr it a r . Um a b ib lioteca ? Um a Bib lioteca Nightwalker? Ma s es s e d ever ia s er o meu tes ou r o! Pa s s ei m es es ca va n d o a qu ela s m a ld ita s ter r a s gela d a s ! Voc viu o Tom o Negr o! excla m ou . Sabia que estvamos perto. Posso senti-lo! J a s m in e s a b ia s ob r e o qu e Ruth es ta va fa la n d o. Ha via u m livr o n a b ib lioteca , u m volu m e qu e fica va s ob r e u m p ed es ta l cen tr a l, com ca p a p r eta e pginas in fin ita s d e en ca n ta m en tos e m a gia em tod os os id iom a s im a gin veis e, como outros livros escondidos naquelas prateleiras, alguns at inimaginveis. E s ta va fu r ios a e im p oten te. S en tia r a iva d e Ruth, m a s , a cim a d e tu d o, s en tia r a iva d e s i m es m a . Su a m en te s e tor n a r a u m a m in a d e d ia m a n tes p a r a o d em n io, qu e a es ca va va , extr a in d o d ela tes ou r os va lios os . Devia ter s id o ca p a z de impedir a invaso. Ah , m a s eu n o s ou u m d em n io qu a lqu er . N o ou viu fa la r d e m im ? Na ver d a d e, a ch o qu e p os s o d izer qu e n em s ou m a is u m d em n io. E p or qu e d es eja r ia s er ? Tod a a qu ela h ip ocr is ia , tod o a qu ele clim a d e p er fei o e s a n tid a d e... Aqu ilo m e en joa ! E s a b e... Cr eio ter a s r es p os ta s qu e es t p r ocu r a n d o. Com o foi m u ito til p a r a m im , vou r etr ib u ir com gen er os id a d e. H m u ita s p er gu n ta s p er tu r b a n d o s u a p a z, J a s m in e. Pod ia ter a vid a excita n te qu e sempre quis e todas as respostas. Juro, todos os dias aprendo alguma coisa nova. Vejo cois a s n a s qu a is voc n o ia a cr ed ita r . O m u n d o m in h a p r ola , e voc n o im a gin a o qu e Pr ola s com o es ta a fa gou a ca p a d o livr o p od em fa zer ! E a maior de todas, o Tomo Negro... O que no faramos com ela! Aprendi muito sobre m a gia . E s ta va s em p r e p r ocu r a n d o u m nigromante h u m a n o p od er os o p a r a ju n t a r s e a m im . Agor a s ei qu e is s o n o exis te! Por is s o, s em p r e os d er r ota m os . A m a gia n o p a r a eles . p a r a n s ! N o h lim ites p a r a o p od er qu e p od em os ter . E u j ten h o m eu b r a o d ir eito, m a s voc p od e s er m eu b r a o es qu er d o. Pod e ocu p a r o lu ga r d a m in h a filh a . Com igo, voc n u n ca s en tir fa lt a d e n a d a . Nem s er a b a n d on a d a ou tr oca d a p or ou tr o, p or qu e n o s ou vol vel com o os h om en s . N o va i en fr a qu ecer p elo s ofr im en to. Pelo con tr r io, ter m a is p od er d o qu e ja m a is teve! Sei qu e es t p en s a n d o n is s o. E u s in to. Va m os , d eixe-m e m os tr a r a s verdades que transformam em mentiras tudo que voc aprendeu. Jasmine no conseguia falar. Quem ela poderia ser sem Damien? 107

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Era desanimador perceber que estava presa em outro crculo sem fim. Syreena acordou com dor no brao, mas feliz por estar cercada pelo calor de s eu p a r ceir o. Vir ou-s e p a r a ele, a con chegando-s e com u m s u s p ir o. E le d es p er tou do sono, buscando sua face com os lbios e os dedos gentis. Eu poderia facilmente me acostumar com isso ela sussurrou. Ach o qu e va i s er ob r iga d a a s e a cos tu m a r ele r es p on d eu , com u m r is o baixo. No despertar ao lado de mais ningum em toda a sua vida. Essa uma promessa bastante prolongada, prncipe Damien. Qu e eu p r eten d o m a n ter , p r in ces a S yr een a . E le a b eijou p a r a s ela r o ju r a m en to s olen e. Pr ecis a m os con ver s a r s ob r e a lgu n s a s s u n tos , m a s m a l s ei por onde comear. Vamos comear por Jasmine. Cer to. O qu e p os s o fa zer p a r a s a tis fa zer vocs d u as. Hon es ta m en te, eu no sei. Pos s o d izer o qu e p r efir o qu e n o fa a . N o s e a lim en te d ela d e n ovo. E u n o s u p or ta r ia o a r om a em voc. Nu n ca a ch ei qu e eu fos s e ciu m en ta , m a s a ch o que sou. N o m a is d o qu e eu s er ia . N o p r eten d o m e a lim en ta r d e ou tr a fm ea d e n ovo. S er ia com o p er m itir qu e ou tr o va m p ir o s or ves s e s eu s a n gu e. Ten h o cer teza de que minha reao seria possessiva e provavelmente violenta. Bem, ento concordamos quanto a isso. O que mais posso dizer? No vou p ed ir qu e d eixe d e s er s eu a m igo. E la s e s en te a m ea a d a e ter em os d e en con tr a r uma forma de faz-la entender que no minha inteno exclu-la. N o, voc n o fa r ia is s o. S er em os a m igos , m a s ela ter d e d ecid ir s e va i ou no ficar sob meu teto. Odiaria perd-la. E la p od er ia a ju d -lo a p r oteger n os s o ter r itr io. Ach o qu e va m os precisar. Logo t er ei qu e r eceb er m eu s qu ito. Ter em os p r iva cid a d e em n os s os aposentos, mas a casa ter uma dinmica diferente assim que eles voltarem. Bem , a ch o qu e n o fa r em os a m or n a cozin h a d u r a n te a lgu m tem p o. Ela riu. E les n o s e im p or ta r ia m . Por fa la r n is s o, a s cois a s ta lvez s eja m u m pouco liberais para o seu gosto. E bastante conservadora, para um licantropo. E n t o, ter em os qu e n os a d a p ta r . Con ta n to qu e eu s eja a ceita , o r es ta n te so detalhes. Con cor d o. Qu a n d o a ceita o, a cr ed ito qu e os qu e s o lea is a m im acabaro aceitando. Aqueles que se opem apenas por prazer, iro criar polmica, m a s is s o logo va i p a s s a r . O qu e m e p r eocu p a s o os qu e s e r es s en tem d o m eu p od er . Ter em os d e n os m a n ter a ten tos . Ficou em s iln cio p or a lgu n s in s ta n tes . E , qu a n d o vier gover n a r com igo, m eu a m or , o qu e s er d a h er d eir a d e s u a irm? 108

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E la va i r en u n cia r a is s o. Os lica n tr op os n u n ca a ceita r o d ois m a ch os d e ou tr a es p cie ca s a d os com a r ea leza em s eu ter r itr io. N o a r r is ca r ei o tr on o d e Siena com o p oten cia l p a r a u m a r eb eli o. S e eu m e ca s a r em s olo es tr a n geir o, is s o p od e s er u s a d o com o... u m tip o d e p r op a ga n d a . S e eu n o tiver u m p em seu trono, eles acharo fcil celebrar nosso... nos celebrar. Voc p od e d izer fa lou s u a vem en te. Nos s o ca s a m en to. Pod e fa la r nisso como um fato consumado, pois ns dois sabemos que . Vampiros no se casam lembrou-o. Va m p ir os n o s e ca s a m a gor a ele cor r igiu . Ns n os ca s va m os a n tes . Por m , n os tor n a m os m u ito m im a d os e ca p r ich os os em n os s o egos m o para encontrar necessidade e sentido nisso. Eu encontrei as duas coisas, amada. Voc meu amado, Damien. Sinto isso no fundo do meu corao. Eu sei. Eu senti seu corao em cada beijo, em cada toque. Seria um tolo se confundisse isso. Gos ta r ia d e ter a s u a con fia n a . S u s p ir ou . Tive d ificu ld a d es em exp r es s a r m eu s s en tim en tos e, a in d a a s s im , voc a cr ed itou n eles com ta n ta certeza. Voc pareceu saber antes de mim. Ap en a s p or qu e d u r a n te m in h a vid a a p r en d i a d is cer n ir a ver d a d e d a con fu s o. Voc ta m b m a p r en d er , u m d ia , qu a n d o tiver vivid o b a s ta n te. Hes itou p or u m m om en to, b eija n d o-a n o r os to. Ain d a n o d is s e s e qu er s e casar comigo. Para seu desconforto, ela riu. On d e es t o s r. Con fia n a a gor a ? O qu e a con teceu com o "fa to consumado"? Ela no conseguia parar de rir. Voc uma menina ingrata. Por qu e eu ou s o r ir d e voc, m eu p r n cip e? S ofr er es s e tip o d e cois a s e p en s a em ca s a r com u m a p r in ces a qu e n o s e d eixa im p r es s ion a r p or u m tt u lo. Ma s voc ca u s a im p a ctos d e ou tr a s m a n eir a s , m eu a m or . E u n o m e p reocu p a r ia muito. Ele sorriu ante aquelas palavras. Diga d e n ovo exigiu em u m s u s s u r r o. S e s ou b es s e com o eu a d or o escutar... Meu a m or ela r ep etiu , corando. E u n o ter ia fu tu r o s em voc, Damien. Beijou -o com a feto. Ao a fa s ta r -s e, p er gu n tou : H a lgo m a is qu e gostaria de discutir? S im . Qu er o fa la r s ob r e Ruth. E la es ca p ou d o qu e fez a voc, a s s im com o tem s e es qu iva d o d a s consequncias d e tod a a d or e m or te qu e es t p r ovoca n d o. E la p r ecis a s er p u n id a . Ach o qu e h or a d e fa zer m os u m es for o con ju n to d os Nightwalkers para combat-la. Con cor d o tota lm en te com is s o. E la p er d eu a r a z o. Lou cu r a e m a ld a d e formam a pior combinao.

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Acr es cen te a is s o in telign cia e gr a n d e p od er , e ch ega -s e a o m otivo p elo qual ela tem escapado repetidas vezes. Acr ed ito qu e ela a m a ior a m ea a Damien op in ou n o S a l o Pr in cip a l d o ca s telo d e Noah. S e n os d ivid ir m os p a r a p r ocu r -la , e a in d a d ivid ir m os n os s os es for os en tr e ela e os nigromantes, va m os n os en fr a qu ecer e fica r vu ln er veis . Acr ed ito qu e is s o qu e n os im p ed e d e ca p tu r -la d e u m a vez p or tod a s . E la s e a liou a ou tr a s es p cies , e p or is s o a gor a tem m u ito m a is p od er . Ns tambm devemos combinar culturas. Os ld er es Nigh twa lk er s o ou via m com gr a n d e a ten o. Aqu ela er a u m a r eu n i o s em p r eced en tes . Tod a s a s es p cies es ta va m r ep r es en ta d a s n o en con tr o organizado s pressas. L es ta va m Siena e E lija h , r a in h a e con s or te d os lica n tr op os ; Noa h , r ei d os demnios; Hawk, o mistral b a r d o, e Windsong, a mistral s er eia , a m b os en tr e os m a is id os os e r es p eita d os d a es p cie; Isabella, a p r im eir a druida a em er gir d o es ta d o d e dormncia; e, p a r a s u r p r es a d e tod os , Malaya e Tristan, os d ois a ltos ch a n celer es d os h a b ita n tes d a s s om b r a s , qu e n o cos tu m a va m s e r ela cion a r com a s ou tr a s es p cies . Por ca u s a d eles , a ilu m in a o er a a m en a , res tr ita a o fogo b r a n d o n a la r eir a e a a lgu m a s vela s es p a lh a d a s p elo s a l o. Tod os con h ecia m sua s en s ib ilid a d e lu z, e eles er a m os qu e m a is d es p er ta va m cu r ios id a d e en tr e os dignitrios vis ita n tes . S eu s tr a os com b in a va m o exotismo d o Or ien te Md io com a for a d os a m er n d ios , e a m b os tin h a m ca b elos n egr os e lis os qu e b r ilh a va m como nix polido. Vestiam-se com elegncia e sofisticao. Ns ta m b m d evem os com b in a r cu ltu r a s Da m ien r ep etiu . N o s u m a ou d u a s , m a s tod a s . Tod os os Nigh twa lk er s cor r em o r is co d e s er a tin gid os pelas tramas de Ruth. Ela j atacou demnios, druidas, licantropos, e foi vista em territrio mistral. On tem ela es teve n o ter r itr io d os va m p ir os . Da m ien e tod os os ou tr os olharam para Jasmine, autora da declarao. O que aconteceu? perguntou o prncipe. Esteve com Ruth? indagou Noah. Pa s s ei b oa p a r te d a n oite com ela . Ru th ch egou p or volta d a s on ze e partiu uma hora depois do amanhecer. Deve ter planejado o horrio da partida de forma a me impedir de segui-la. Oh, Deus! exclamou Isabella. J a s m in e, p or fa vor , conte-nos o qu e a con teceu in s is tiu Da m ien , estran h a n d o qu e J a s m in e h ou ves s e es ca p a d o iles a d e u m en con tr o com Ru th . E s ta va a livia d o, s im , m a s a in d a lem b r a va o qu e S yr een a h a via s ofr id o n a s m os daquela criatura diablica e transtornada. Vou com ea r d izen d o qu e tu d o qu e voc m e d is s e s ob r e Ru th er a mentir a , Da m ien . Pelo m en os a gor a . E la d ez vezes m a is p od er os a d o qu e m e d is s e. Us a n d o a p en a s a for a d a m en te, ela m e fez p r is ion eir a d u r a n te tod o o tem p o qu e p a s s ou com igo. Tu d o qu e eu s a b ia , a gor a ela s a b e. E is s o in clu i... a localizao da biblioteca. 110

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Pela Deu s a ! S ien a excla m ou . J in a er i es t d es p r otegid a ! E xis tem apenas alguns guardas, e os Nightwalkers que l esto agora... Por is s o vim a s s im qu e p u d e. Pod e fica r ca lm a , S ien a J a s m in e a tranquilizou. Estive com Anya, a general de seu exrcito, e ela est cuidando do assunto. Ela me disse onde eu poderia encontr-los. Olhou para Damien. No sei o que aconteceu depois disso. Se Ruth capaz de viajar sob a luz do sol ou teleportar-se por grandes distncias talvez seja tarde demais. Nenhum d e n s p od e fa zer n a d a a gor a Elijah manifestou-se. Ruth teve o d ia tod o p a r a a gir . S ei qu e ela for te o b a s ta n te p a r a en fr en ta r a let a r gia qu e n os d om in a d u r a n te a s h or a s d e lu m in os id a d e, m a s n o p od e r es is tir p or m u ito tem p o. Ain d a p od em os es p er a r qu e ela ten h a es p er a d o p ela n oite p a r a causar problemas. Elijah, no posso ficar aqui sentada e... S ien a , is s o p od e s er o qu e Ru th qu er . Cor r er p a r a a b ib lioteca com o u m a m a lu ca o m es m o qu e p u la r n a r a toeir a . E la d eve ter tid o u m b om m otivo p a ra permitir qu e J a s m in e ch ega s s e a qu i iles a . Ta lvez a r a z o s eja exatamente essa: ela qu er qu e o a la r m e s eja d a d o, p or qu e a s s im va m os cor r er tod os p a r a a s armadilhas que ela j preparou. N o en ten d o Ma la ya fa lou com s u a voz m elod ios a p ela p r im eir a vez, atraind o a a ten o d e tod os . Por qu e u m demnio r en ega d o es t a ta ca n d o vampiros e licantropos? Ma la ya , es s a u m a lon ga h is tr ia qu e en volve o r a ciocn io d is tor cid o d e uma mulher desequilibrada disse Noah. No Jasmine o contrariou. um erro pensar que no h mtodo na lou cu r a d e Ru th . Qu a n d o fa lou com igo, ela r evelou lgica e in telign cia a s s u s ta d or a s , a p es a r d a r is a d a en lou qu ecid a . Ta lvez a n tes ela ten h a feito ameaas vazias, mas agora est claro que ela tem um plano traado com astcia. J a s m in e es t cer ta d is s e E lija h . Ns a en con tr a m os a cid en ta lm en te n os ltim os m es es n os lu ga r es m en os es p er a d os , n os m om en tos m en os p r ov veis fazendo coisas para as quais no tnhamos explicao. Se unirmos tudo isso... E la es t p r ocu r a n d o a lgu m a cois a deduziu S yr een a . S a b a m os qu e ela procurava a biblioteca quando a encontramos escavando territrio licantropo. O Tomo Negro revelou Jasmine. isso que ela quer. E j d eve ter con s egu id o p eg -lo! Pela Deu s a ! Syreena r ea giu com pavor e ultraje. Voc tinha razo, Noah! Devamos ter queimado o livro! Noa h olh ou p a r a Isabella, n ica qu e s e op u s er a d es tr u i o d o livr o, e leu a culpa em sua expresso. Precisava aliviar sua conscincia. Podemos queimar o livro agora, se decidirmos. Esta l embaixo. Est... onde? Na b ib lioteca d os d em n ios . Siena e eu d is cu tim os o a s s u n to h a lgu m tem p o e d ecid im os qu e, d ep ois d a a b er tu r a d a b ib lioteca , o Tom o Negr o es ta r ia m a is s egu r o a qu i. E s p ecia lm en te com Ru th p er a m b u la n d o p elo ter r itr io 111

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lica n tr op o. Dep ois d o qu e a con teceu com voc, Syreena, achei m elh or a gir rapidamente. Mas eu vi o livro no pedestal h poucos dias argumentou Jasmine. cla r o qu e viu . N o s er ia s en s a to r evela r a tod os os frequentadores da b ib lioteca o qu e h a via a con tecid o com o tom o, ca s o Ruth en con tr a s s e o lu ga r e com ea s s e a in va d ir s eu s p en s a m en tos . Con h eo o in im igo, J a s m in e. Deixei n o lu ga r d ele u m com p n d io d e a p a r n cia id n tica , m a s ch eio d e p oem a s d e demnio. Ele sorriu. Todos riram, reconhecendo a inteligncia do ato. Ento, essa Ruth levou u m ver s o d e r im a s in ocen tes em vez d o p od er os o compndio que esperava comentou Tristan, sorrindo. S es p er o qu e ela ten h a p er ceb id o a tr oca d ep ois d e lev -lo, e n o a n tes Noa h com en tou , p r eocu p a d o. N o qu er o p en s a r n o qu e Ruth pode fazer durante um ataque de fria. Tem os d e tom a r p r ovid n cia s p a r a m a n ter o livr o for a d o a lca n ce d es s a criatura J a s m in e op in ou . E la a cr ed ita qu e o u s o d a m a gia d ir eito d os Nightwalkers, qu e os h u m a n os s o fr a cos d em a is p a r a d om in -la , m a s qu e n s , seres da noite, podemos us-la sem sofrer nenhuma influncia do Mal. E la n o d eve s en tir o p r p r io ch eir o d is s e E lija h . p os s vel s en tir de longe a mcula da magia negra e do Mal. Agor a ela fa z p a r te d o Ma l, p or is s o n o s en te o ch eir o em s i m es m a disse Siena. H mais algum com ela Jasmine revelou. Mais algum? Quem? Noah agitou-se. Qu a n d o m e con vid ou p a r a fa zer p a r te d e s eu gr u p o d e s egu id or es , Ruth r evelou a exis tn cia d e u m b r a o d ir eito. E la con s egu iu a licia r ou tr o Nightwalker. No sei quem ou como ela fez isso, mas sei que aconteceu. S e con s egu iu a licia r o p r im eir o, ela va i ten ta r con qu is t a r ou tr os a lia d os Elijah comentou. S im , ela s a b e qu e os h u m a n os s o fr a cos d em a is p a r a n s . S a b e qu e p r ecis a d o a p oio d e Nigh twa lk er s . Por is s o ela n o fez n a d a con tr a m im , Damien. Qu er ia qu e eu fos s e a p or ta d or a d es s e r eca d o. E la qu er qu e tod os vocs s a ib a m que no vai ser fcil derrot-la com os novos seguidores. E la es t b lefa n d o Noa h op in ou . Qu er n os d eixa r com m ed o, p or qu e o medo reduz nossa fora. Est funcionando Isabella confessou. A discusso prosseguiu, mas Jasmine cochichou alguma coisa no ouvido do p r n cip e, qu e p ed iu licen a p a r a r etir a r -s e p or u m in s ta n t e com a velh a a m iga . S yr een a os viu s a ir e ten tou n o s en tir ci m e d a evid en te cu m p licid a d e en tr e os dois. No jardim, certa da privacidade que os cercava, Jasmine no perdeu tempo.

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Damien, ten h o u m a con fis s o a fa zer . S ei qu e va i fica r m u ito za n ga d o comigo, mas preciso falar, porque h muitas coisas importantes em jogo. O que ? Ruth levou o livro que eu estava lendo. E u j im a gin a va . E ela ter a ces s o a tod os os ou tr os qu e exis tem n a biblioteca, se Anya no a detiver. Sim, mas no sei qual a importncia dos outros livros. J o que eu lia... Bem , r econ h eci s u a im p or t n cia h a lgu m tem p o, e n o p os s o ign or a r s eu potencial de dano. O que quer dizer? Voc m e in cu m b iu d e p r ocu r a r p or u m p r eced en te p a r a s u a r ela o com aquela... com Syreena. E eu encontrei o que buscava nas pginas daquele livro. H quanto tempo? H dias. Desde que Jinaeri foi designada bibliotecria. Mas voc j estava r econ cilia d o com a ... com S yr een a . Dis s e a m im m es m a qu e voc n o p r ecis a va mais da explicao, mas cometi um erro, agora eu sei. H coisas... coisas terrveis e maravilhosas que voc precisa saber. Jasmine, vamos direto ao ponto, est bem? Mu ito b em . O livr o r ela ta ou tr a s u n ies en tr e va m p ir os e lica n tr op os . Na ver d a d e, ele r ela ta cer im n ia s es tr ita m en te d es ign a d a s p a r a es s es ca s a m en tos . H m ilh a r es d e a n os , a ocor r n cia er a com u m e, com o voc s u s p eita va , foi a p a r tir d a qu e s u r gir a m os m it os s ob r e va m p ir os qu e m u d a va m d e for m a . E n o er a m m itos . S e u m va m p ir o e u m lica n tr op o s e s en tia m a tr a d os e er a m com p a tveis , p od ia m d es en volver u m a p r tica ch a m a d a d e tr oca . A tr oca o p r im eir o p a s s o em u m a cer im n ia d en om in a d a u n i o. Um ca s a m en to, em ter m os m a is s im p les . A tr oca exa ta m en te is s o. O va m p ir o s e a lim en ta d a p a r ceir a . Ao s or ver s eu s a n gu e, ele a b s or ve u m a s p ecto d a p a r ceir a e o in cor p or a definitivamente em sua estrutura. O corvo, no meu caso. S im , m a s is s o a in d a va i m a is lon ge. u m cr cu lo com p leto. E la p r ecis a d o s eu s a n gu e p a r a con clu -lo. Qu a n d o es s e cr cu lo s e fech a , ela a b s or ve u m a s p ecto s eu . N o s ei qu a l, m a s a lgu m a cois a com a qu a l n os s os a n ces tr a is ficar a m m u ito im p r es s ion a d os e p r eocu p a d os . Ta m b m d es cob r i qu e h u m b om m otivo p or tr s d os ta b u s qu e h er d a m os . E m b or a s p os s a h a ver u m a u n i o en tr e u m va m p ir o e ou tr o Nightwalker, p od e h a ver d zia s d e tr oca s . Voc en ten d e? S eu cor a o va i es ta r liga d o a o d a qu ela m u lh er p or tod a a eter n id a d e a p a r tir d o m om en to em qu e ela s e a lim en ta r d e s eu s a n gu e. Na d a , n en h u m a for a n a ter r a va i p od er m u d a r es s a s itu a o. S a m or te. O m es m o va le p a r a ela . E la estar unida a voc at a morte. E o que... Ain d a n o ter m in ei. O ter r or vem d o va m p ir o, Damien. O va m p ir o qu e s e a lim en ta d e Nightwalkers p od e colecion a r p od er com o u m a cr ia n a a cu m u la b r in qu ed os , a u m en ta n d o s eu es toqu e a ca d a m or d id a , a b s or ven d o a s p ectos d e 113

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tod os a t ter d en tr o d e s i tod a s a s cr ia tu r a s . E n ten d e o qu e es tou d izen d o? Um va m p ir o p od e s e tor n a r in d es tr u tvel. A es colh a d e n o s e a lim en ta r d e Nigh twa lk er s foi m or a l. Nos s os a n ces tr a is s e r eu n ir a m e ju r a r a m en s in a r a os d es cen d en tes o p a vor d e s or ver o s a n gu e d e ou tr o Nigh twa lk er . Cr ia r a m f b u la s e histr ia s e os en ch er a m d e m ed o, con tr ola n d o a s ger a es fu tu r a s p a r a evita r o p od er d es m ed id o. Foi u m s a cr ifcio, Damien, com in m er a s r a m ifica es . E les con s egu ir a m o qu e qu er ia m , e a s s im n os tr a n s for m a r a m n o qu e s om os a gor a . Qu a n d o tir a r a m d e n s es s a p os s ib ilid a d e d e u n i o t o es p ecia l, r ou b a r a m ta m b m n os s a ch a n ce d e con h ecer o a m or e a p r ofu n d id a d e d e em oes qu e o a com p a n h a . Pr iva r a m -n os d a exp er in cia qu e a gor a voc es t viven d o com es s a m u lh er qu e es colh eu . is s o qu e n os fa z tr is tes , Damien. A s olid o. N o tem os m a is a p os s ib ilid a d e d e n os tor n a r m os m on s tr os d e p od er in ven cvel, m a s tambm no podemos encontrar nosso ser complementar. Entendo... Por is s o h t o p ou ca s cr ia n a s . S em o a m or ver d a d eir o, p ou cos s e s en tem com p elid os a ter filh os e cr i -los . Tem os filh os , m a s n u n ca os cr ia m os . E les s im p les m en te... cr es cem . Tem os s exo, m a s n o a m or . N o tem os p r a zer ver d a d eir o, p or qu e o b u s ca m os d e m a n eir a con s ta n te e in d is cr im in a d a p ela s en s u a lid a d e. Qu er em os , p r ocu r a m os , m a s n o s a b em os r ea lm en te o qu e b uscamos. Desconhecemos o medo, mas tambm no sabemos o que felicidade. Como os demnios quando destruram os druidas. S im , m a s eles n o s a b ia m o fu tu r o qu e es ta va m cr ia n d o p a r a eles m es m os . Nos s os a n ces tr a is s a b ia m , eu a ch o. H m u itos eu fem is m os n o livro. E les es cr ever a m a h is tr ia com a es p er a n a d e qu e u m d ia tivs s em os a m a tu r id a d e n eces s r ia p a r a r ea b r ir a s p os s ib ilid a d es . Por a cid en te, foi o qu e voc fez. A tr oca . Pod e im a gin a r o qu e ou tr os fa r ia m d elib er a d a m en te, s e s ou b es s em disso? E agora Ruth tem o livro. Se ela descobrir... Se encontrar um vampiro que possa atrair como aliado... Nos s o p r ob lem a va i s er m u ito m a ior d o qu e en fren ta r u m demnio que u s a m a gia . E a in d a n em d is cu tim os a qu es t o d a in for m a o p r op r ia m en te d ita , da importncia dessa descoberta para o nosso povo. Sim, eu sei. Devo deixar meu povo continuar melanclico e sozinho? Dou a tod os a ch a n ce d e p r ocu r a r o a m or qu e en con tr ei p or a ca s o? Com o u m h om em p od e tom a r u m a d ecis o t o im p or ta n te s ozin h o? Com o p os s o s ela r o d es tin o de tantos? Esse seu dever de prncipe. N o, n o ! Um gover n o n o tem o d ir eito d e d ecid ir s e o p ovo p od e ou n o s er feliz! E n o es ta m os fa la n d o s om en te d o m eu p ovo, J a s m in e. Os ld er es r eu n id os n a s a la qu e a ca b a m os d e d eixa r com a n d a m in d ivd u os qu e ta m b m sero afetados. Quantos Nightwalkers vivem solitrios por no poderem encontrar os parceiros vampiros? Ou os p a r ceir os demnios ela a cr es cen tou , p en s a n d o em E lija h e Siena. N o er a a p r im eir a s u ges t o qu e en con tr a va m d e qu e r a a s d is tin ta s d e Nigh twa lk er s h a via m s e liga d o n o p a s s a d o. A b ib lioteca er a a m a ior d e tod a s ela s . 114

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Um es for o com b in a d o en tr e cl s qu e s e tor n a r a m con h ecid os p ela tota l fa lta d e cooperao. J a s m in e, p er ceb e qu e a p r im eir a vez qu e n o exis te u m a gu er r a en tr e Nightwalkers? Sem p r e exis tiu a lgu m a cois a , u m a d ifer en a en tr e d u a s r a a s ... Desde que Siena foi coroada, restou apenas a guerra fria entre todas as raas e os h a b ita n tes d a s s om b r a s . E n o m e lem b r o d e n en h u m a h os tilid a d e p r a tica d a p or eles a o lon go d os s cu los , m a s h a via u m a d es con fia n a en cob er ta , a cu s a es vela d a s ... Hoje, qu a n d o olh ei p a r a os ch a n celer es , p en s ei qu e eles p od em ter s id o bodes expiatrios para muitas coisas. O que quer dizer? Ta lvez s eja h or a d e d eixa r m os d e s ep a r a r a s s u n tos d e va m p ir os , d e demnios e d e lica n tr op os , e com ea r a tr a ta r tu d o com o a s s u n tos d e Nightwalkers. O que acabou de me contar afeta a todos igualmente. Damien! No pode estar pensando em entrar naquela sala e contar isso a tod os os ld er es ! E les n os ver o com o u m a a m ea a qu a n d o fa la r s ob r e a tr oca e o poder que podemos absorver. Ta lvez. E ta lvez es teja m cer tos . Ma s eles tm o d ir eito d e s a b er qu e p od em os es ta r ca u s a n d o a s olid o d e m u itos em tod a s a s r a a s . S ei qu e n o s e im p or ta com es s a b ob a gem em ocion a l, qu e con s id er a tu d o is s o u m a gr a n d e fr a qu eza , m a s a lgo im p or ta n te. Rep r es en ta u m a for a . Am a r e s er a m a d o a maior fonte de poder que pode existir. Um poder que o faz querer torrar ao sol? ela disparou com sarcasmo. Ou beber veneno na cripta da famlia, ou trair o rei de Camelot, ou trocar p s p or nadadeiras a o ver s eu a m or s e ca s a r com ou tr a . S im , tod a s es s a s cois a s h or r veis e m u ito m a is . Ma s , qu a n d o d cer to, qu a n d o t em u m a ch a n ce d e s e realizar, acontece a marca, voc tem a unio, e passa a eternidade feliz ao lado de s u a a lm a com p lem en ta r . Voc fica s ob r e a ter r a , J a s m in e, e a p r en d e a lgo n ovo todos os dias. No h mais tdio. No quer viver essa alegria? Nu n ca m a is qu er o s en tir a d or qu e con h eci n es s a ltim a s em a n a , qu a n d o p en s ei qu e es ta va p er d en d o voc. Am a r a lgu m e s en tir is s o... N o suporto nem pensar! Ma s h a via a lgo n os olh os d e Da m ien , em s eu tom d e voz, u m a es p cie d e vibrao nova que despertava nela o desejo de conhecer essa emoo. De repente, queria saber o que estava perdendo. No. No era de repente. Sempre. Tod os os d ia s d e s u a vid a s ou b er a qu e fa lta va a lgu m a cois a . Ma is s en s vel qu e os ou t r os , ca r a m u ita s vezes em d es es p er o s em n em s equ er s a b er por qu. E se esse fosse o motivo? Droga!

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O p r n cip e viu Jasmine s e a fa s ta r , d om in a d a p or in m er os conflitos. Pa s s a r a p or is s o m u ita s vezes n a ltim a s em a n a . Ma s a gor a s a b ia qu e s h a via uma verdade em tudo isso, uma nica verdade a que tudo se resumia. E iria ao fim do mundo para ver a amiga feliz como ele estava. Arriscaria tudo por isso. E s ta va cer to d es d e o in cio. Tin h a o d ever d e d izer a ver d a d e e d eixa r ca d a u m d ecid ir p or s i. S u a r es p on s a b ilid a d e s er ia con ter a qu eles qu e ten t a s s em u s a r es s e n ovo con h ecim en to p a r a o Ma l. E s colh er ia a lgu m p a r a d es em p en h a r em s u a s ocied a d e o p a p el qu e er a d e Jacob en tr e os d em n ios . Um Defen s or . Algu m que conteria e puniria os que abusassem do privilgio da troca. Jasmine voltou ao ler seus pensamentos. Stephan ela d is s e. E le tem u m exr cito s ob s eu com a n d o, e com o n o es ta m os em gu er r a ... Bem , p od em os d a r u m p r op s ito a o com a n d a n te e s eu s com a n d a d os . S tep h a n s em p r e es colh eu e tr ein ou s eu s s old a d os com com p etn cia e d ed ica o. S e os es p a lh a r m os p elos ter r itr ios cer tos ... va m p ir os , Nightwalkers, humanos... Bem, seria como ter uma... uma... Um a r ed e sensorial Damien concluiu. Um s is tem a d e m on itor a m en to ca p a z d e in ter cep ta r e d eter va m p i- r os m a l-in ten cion a d os a n tes que possam ir longe demais. Melh or qu e is s o. Um a r ed e ca p a z d e in ter cep ta r Nigh t wa lk er s em ger a l. N o fa r a m os n a d a con tr a os d e ou tr a s r a a s , m a s p od er a m os a ler ta r o gover n o responsvel sobre os crimes praticados. Entende agora o que digo? Se as seis espcies de Nightwalkers se unirem d es s a m a n eir a , p od em os a s s egu r a r n os s a p r ote o d e cr ia tu r a s com o Ruth. Deve h a ver u m a ver s o d e Ruth, ou v r ia s ver s es , em ca d a u m a d e n os s a s s ocied a d es . Os qu e s em p r e con s egu em s e m a n ter for a d o a lca n ce d os n os s os mtodos de policiamento. Como Nico. Voc teve s or te, Damien p or ele ter m or r id o n a qu ele con fr on to. Ta lvez d eva for m a r e m a n ter u m a cor te, a fin a l, p a r a ga r a n tir s u a p r ote o. E a d e Syreena, ta m b m . E les n o h es ita r ia m em ca p tu r -la p a r a chegar at voc. E u s ei e, a p es a r d e ela s er for te, p r efir o n o exp -la a es s e d es ga s te. E s p ecia lm en te s e... E le p a r ou , olh ou p a r a o ch o e ch u tou u m a p ed r a com u m s or r is o a ca n h a d o. E s p ecia lm en te s e qu er em os com ea r u m a fa m lia , e eu s ei que ela quer. Graas a voc, Jasmine, agora sei que isso possvel. Voc me surpreende, Damien. Nunca quis ter filhos! Voc tambm no. No sou do tipo maternal. No perca a oportunidade de mudar isso, Jasmine. Eu, grvida? Nunca! E quanto a se apaixonar?

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p a r a os p oeta s , n o p a r a m im . Qu er o d izer , n o a gor a . Nem t o ced o. Tenho uma tarefa importante diante de mim. Preciso ajudar Stephan a preparar o exr cito, e ten h o d e coor d en a r os es for os com n os s os em b a ixa d or es . Dep ois , vou ter de ajud-lo a escolher embaixadores para a corte dos habitantes das sombras, p or qu e s ei qu e es t p en s a n d o em en vi -los . Pr ecis a m os d e a lgu m p a r a ir viver en tr e os m is tr a is . Algu m m en ta lm en te for te p a r a r es is tir a o en ca n to d e s u a s vozes , e m u s ica l, ta lvez, p a r a p od er a p r ecia r o n ovo p os to. Algu m s ilen cios o e recatado, que fale pouco, mas que, quando abra a boca, tenha muito a dizer. Ah , b om s a b er qu e vou ter u m a r ed e d e s egu r a n a . S in to qu e a lgu m est cobiando meu trono ele brincou. Isso significa que vai ficar conosco? Vou fica r n a corte ela o cor r igiu . Ach o qu e d evia s e in s ta la r n a Romnia, Damien. Nos s a ter r a n a ta l. A p r op r ied a d e que m a n tm l gr a n d e o b a s ta n te p a r a exp a n d ir s u a cor te com o n eces s r io, s em p er d er a p r iva cid a d e. E a in d a va i s ob r a r es p a o p a r a r eceb er t od os os h s p ed es qu e qu is er . Alm d is s o, m a is p er to d a s ter r a s d e s u a es colh id a . Des s a m a n eir a , ela va i p od er vis ita r a irm mais vezes. E, quanto mais visitas ela fizesse, melhor. Prometa-m e u m a cois a , Jasmine. Se Syreena p r ova r qu e d ign a d o m eu trono, vai trat-la com o respeito que ela merece? S im . E m p b lico, s em p r e s er ei a s d ita qu e voc es p er a qu e eu s eja . Mas, honestamente, nunca deixarei de pensar que ela fraca demais para ser sua rainha. Damien r iu e a b r a ou -a . J a s m in e s u s p ir ou , con ten te com a d em on s tr a o d e a feto. E r a com o s e n a d a en tr e eles h ou ves s e m u d a d o. Com o s e n a d a ja m a is fosse mudar. Fa lta va m d u a s h or a s p a r a o a m a n h ecer qu a n d o eles fin a lm en te r eceb er a m n otcia s s ob r e o qu e a con tecer a n a b ib lioteca . Damien j h a via r evela d o a s r ecen tes d es cob er ta s s ob r e a h is tr ia d os va m p ir os e s eu s p os s veis d es d ob r a m en tos p a r a o fu tu r o, e ofer ecer a u m em b a ixa d or p a r a a cor te d os habitantes das sombras, o que fora prontamente aceito. A m en s a geir a en via d a p or An ya , Nita , a b a n d on ou a for m a d e cor u ja e curvou-se diante de Siena e de todos os dignitrios presentes. Min h a r a in h a , tr a go n otcia s d a b ib lioteca . Qu a n d o l ch ega m os , ela havia sido saqueada. Jinaeri a nica sobrevivente. S se salvou porque adquiriu a for m a d e lm u r e e es ca lou a s es ta n tes p a r a s e es con d er em u m ca n to a lto afastado. Os monges... Todos os outros... Kelsey? Damien perguntou. N o s ob r eviveu . S in to m u ito. Ha via qu a tr o gu a r d as, tr s m on ges , e u m a mistral, alm de Kelsey. Lamento todos. Prossiga. Jinaeri relata que Ruth no estava sozinha. Havia um... vampiro com ela. O qu? Damien explodiu. Como ela sabe que era um vampiro? 117

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E le r a s gou o p es coo d a mistral e a d eixou s a n gr a r a t a m or te. S u m va m p ir o p od er ia s u p er a r o ca n to d e u m a mistral e exib ir s u a s p r es a s . E les ch ega r a m telep or ta d os , a ta ca r a m e s a qu ea r a m a b ib liot eca . N o h r a s tr o qu e possamos seguir. E isso tudo que sabemos. Eu posso ir atrs dela. Vou matar aquela... No, Damien. N o p od e en fr en ta r Ruth s ozin h o. E ela es t a com p a n h a d a p or u m va m p ir o Noah argumentou. Ch egou a h or a d e r ea liza r m os u m esforo concentrado. Quanto mais tempo eles tiverem, pior ser opinou Jasmine. Tem os qu e cor r er o r is co p er s is tiu Noa h . Pr ecis a m os n os p r ep a r a r . No vou sacrificar mais gente por causa dessa psictica. E meu povo o que corre maior risco com a associao desse vampiro a Ruth. Estamos todos em risco, mas so os demnios que tm o tipo de poder que os vampiros cobiam. Por enquanto, o m elh or a fa zer fica r lon ge d ela . Va m os a ler ta r tod os os m em b r os d e n os s a s s ocied a d es . S e os d eixa r m os es p a lh a d os e desprevenidos, eles s er o com o cordeiros esperando pelo sacrifcio. Damien comeou a andar pela sala, impaciente. N o p os s o toler a r es s a fa lta d e a o p elo tem p o qu e es t o p r op on d o ele d is s e, s u b ita m en te. S er ia im p er d o vel d eixa r es s a op or tu n id a d e p a s s a r quando Ruth pode ser rastreada agora... hoje. E d ep ois fa r em os o qu ? Lu ta r em os con tr a s eu p od er incomensurvel a s s im com o o d o va m p ir o d es con h ecid o? Um p od er qu e m a tou d iver s os Nightwalkers d e u m a vez? qu es tion ou Siena. S in to-m e com o voc, Damien, m a s p er d i m u ita s p es s oa s b oa s p a r a es s a vadia a s s im com o Noa h , e a p r en d i qu e ca-la em u m im p u ls o n u n ca n os leva a lu ga r n en h u m . Pes s oa lm en te, voto p ela sua ideia or igin a l d e cr ia r u m a r ed e, u m s is tem a d e m on itor a m en to. Ruth vai tropear nos prprios ps e... Com s or te a n tes d e ela ter p od er s u ficien te p a r a n os m a ta r s cen t en a s disse Damien, com sarcasmo. Minha ideia s e refer ia a fu tu r a s ocor r n cia s , e n o a ign or a r o p r es en te. Ma s d iga m os p or u m m om en to qu e qu eir a m os qu e es s e tipo de colaborao funcione no futuro. Que melhor maneira de provar aos nossos s egu id or es qu e d a r cer to d o qu e s e tod os n es ta s a la e a qu eles m u ito p od er os os tomarem conta agora de Ruth de uma vez por todas? E a r r is ca r o gr u p o d e ld eres qu e, a p s m u itos m iln ios , con s egu iu a p a z en tr e a s es p cies ? S e a lgu m d e n s m or r er , Damien, as consequncias afetaro todos os povos, e essa calma muito recente para sobreviver a isso. Damien olhou Syreena com fr ieza a s s im qu e ela s e m a n ifes tou . For a a lgo im p u ls ivo d izer o qu e es ta va p en s a n d o, s em s e p r eocu p a r com a m a n eir a com o ele r eceb er ia o com en t r io. E la s e a cos tu m a r a a m a n ifes ta r s u a op in i o m es m o con tr a a a u tor id a d e d e Siena. At s en tir o d es a gr a d o d o p r n cip e, n o tin h a p er ceb id o com o ele p od ia en ca r a r s u a p os i o, qu a n d o es p er a va a p oio d e s u a p a r te. Por m , n o s e a r r ep en d er ia d o com en t r io, n em s equ er p or a m or a ele. Havia muito em risco. Enquanto isso Syreena prosseguiu com mais suavidade , deveramos leva r a ca b o a s a es qu e d is cu tim os , a s s im com o a lgu m a s ou tr a s . A b ib liot eca , 118

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ou o qu e r es tou d ela , d eve s er tr a n s fer id a . Ain d a h m u itos tes ou r os n o a cer vo, cois a s qu e Ruth n em im a gin a . a s s im qu e va m os n os p r oteger , gu a r d a n d o es s e conhecimento pelo bem das geraes futuras que um dia podem precisar dele. E n t o, tem os u m p la n o Malaya con clu iu com fir m eza . E m u it a s eta p a s a r ea liza r a n tes d e p -lo em p r tica . O p r im eir o p a s s o qu e n os aperfeioemos no policiamento, para manter a ordem entre os nossos. E m s egu n d o lu ga r , p r ecis a m os coloca r em b a ixa d or es em tod a s a s cor tes p a r a con h ecer m os m elh or u n s a os ou tr os . A ver d a d e. S em es p ecu la o ou preconceito acrescentou Tristan. E m ter ceir o, d evem os p r oteger a b ib lioteca d is s e S yr een a . E la s er in s ta la d a em loca l com u n it r io on d e p os s a s er vis ita d a com fa cilid a d e e segurana, um lugar protegido por todos ns. E , p or fim , tem os d e a ler ta r tod os os Nightwalkers s ob r e a a m ea a a qu e estamos expostos lembrou Damien. E vamos formar uma rede multicultural. Uma verso Nightwalker das Naes Unidas, podemos dizer. is s o. Policia m en to, p r ep a r o, p r ote o, e tranquilidade r es u m iu Syreena, com um sorriso. E p r op a ga n d a Noah sugeriu. Um a r eu n i o m en s a l com o es s a qu e tem os a qu i, a b er ta , b em d ivu lga d a , d e for m a qu e a qu eles qu e n os s egu em en ten d a m p er feita m en te qu a is s o os ob jetivos . Des s a vez, fa r ei tu d o qu e p u d er p a r a m a n ter a b er tos os ca n a is d e com u n ica o en tr e os Nigh twa lk er s d e tod a s a s raas. Todos concordaram.

CAPTULO V

S yr een a a n d a va p elos cor r ed or es d o ca s telo d e Da m ien n a Romnia. Ele


s a r a p a r a ca a r , e J a s m in e for a a t a m a n s o n a Ca lifr n ia , m a s r etor n a r ia em b r eve. A p r in ces a es ta va s egu r a en tr e a s es p es s a s p a r ed es d e p ed r a . O lu ga r er a u m a m is t u r a d e ca s telo e m on a s tr io, com tor r es s e er gu en d o em tor n o d e u m a rea retangular d e on d e s e a b r ia m d iver s os a p os en tos . Da m ien p a s s a r a d ca d a s lon ge d a li, m a s n o n egligen cia r a a p r op r ied a d e. N o fos s e p elo b r a o fraturado, ela s e ter ia tr a n s for m a d o n o fa lc o p a r a s ob r evoa r o lu ga r e a p r ecia r m elh or s u a beleza. E ainda poderia fugir das teias de aranha que via nos cantos. As criaturas causavam arrepios que ela no conseguia conter! Eca! reclamou ao sentir no rosto uma das armadilhas sedosas. Acho que voc tem uma aranha no cabelo. 119

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S yr een a ofegou , leva n d o a m o a o ca b elo con for m e vir a va p a r a en ca r a r Damien. Onde? Bem a tr s d a qu ela p a r te d e s u a ca b ea qu e gos ta d e m e con tr a d izer diante de mais de meia dzia de dignitrios visitantes. Damien! Bateu com fora no ombro dele, obrigando a recuar um passo enquanto ele ria. No tem graa. A ex-monja tr ein a d a p a r a m a ta r com a s p r p r ia s m os tem m ed o d e aranhas? m in h a fu n o con tr a d izer egos r ea is in fla d os , es p ecia lm en te qu a n d o eles querem sair correndo para ter a cabea arrancada. Nunca percebi que tinha to pouca confiana em minhas habilidades. Voc mesmo sabe que no enfrentaria Ruth sozinho. Por que no fez isso qu a n d o foi m e r es ga ta r ? Teve a op or t u n id a d e, o tem p o e a for a e tod o o s eu poder. Por que no a eliminou de uma vez por todas? Porque eu estava ocupado salvando seu traseiro insolente e ingrato. Uma vida em troca de dzias de outras que estaria salvando? Uma vida muito importante para mim. Bom. Lembre-se d is s o d a p r xim a vez qu e eu con tr a r i -lo d ia n te d e m a is de meia dzia de dignitrios. Ele suspirou profundamente. Lembrar-me ou me arrepender? Muito engraado. Damien sorriu, incapaz de se conter. Ela o encantava. Acho que ns dois podemos mesmo fazer isso dar certo a longo prazo. Fico feliz que voc acredite nisso ela disse, com um sorriso travesso. Damien puxou-a para perto de seu corpo. Voc vai ser feliz aqui? Ele a abraou. Longe da sua casa? cla r o qu e s im . S ien a n o p r ecis a m a is d e m im . Ta lvez m in h a a u s n cia s ir va p a r a ela s u p er a r o m ed o d e ter filh os . O p ovo es p er a u m h er d eir o p a r a o trono. Siena tem medo de ser me? Pa vor ! E la a in d a n o p er ceb eu , s is s o. E E lija h ta m b m n o n otou qu e ela est adiando a procriao. E lija h ... p a i! Da m ien n o con teve o r is o. E le n o va i s a b er o qu e fazer com um beb! Tem r a z o. Pen s a n d o b em , fico feliz p or n o es ta r l . E les m e d eixa r ia m exausta! As crianas? 120

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No, os pais! E voc, doura? No quer ter filhos? Voc quer? E s s a u m a d a qu ela s qu es tes im p or ta n tes qu e a in d a n o d is cu tim os , no ? Sim. Eu sempre quis encher uma casa de filhos... No essa casa, espero. Ele riu. N o! Defin itiva m en te n o ta n tos p a r a en ch er es s a ca s a . E la s or r iu . Bem, talvez possamos procurar uma maior... Engraadinha... Falando srio, Syreena, o que voc quer? Qu er o s er feliz ela r es p on d eu com s im p licid a d e. Um d ia d e ca d a vez. Um a d is cu s s o d e ca d a vez. Um filh o d e ca d a vez. A vid a m u it o vol til p a r a planejarmos o futuro distante. Especialmente agora. E n ten d o. Ma s n o a ch o qu e d evem os s u s p en d er nossa vid a p or m ed o d o que Ruth possa fazer. Ma s p od em os a gir s p r es s a s e n os a r r is ca r ? Damien eu n o en ten d o voc. Segu r o p a r te d o tem p o, d es cu id a d o em s egu id a ? Voc m e d es eja e qu er filh os , e h m en os d e u m a h or a es ta va con s id er a n d o a lgo p r xim o d o s u icd io. No esp er o qu e s en tem os tranquilamente en qu a n to ou tr os s e a r r is ca m p or n s , m a s es p er o qu e voc s e lem b r e d e qu e n o o n ico a con s id er a r a gor a . N o s a b e que leva meu corao com voc aonde vai? As s im com o voc leva o m eu . In clin ou -s e p a r a b eij -la n a t es ta . Voc tem razo, e eu sinto muito. Prometo que vou ser mais cuidadoso em relao a os s eu s s en tim en tos e op in ies n o fu tu r o. E u es ta va a b or r ecid o a n tes . Ain d a estou me adaptando a essa nova e sbita profundidade de sentimentos. Eu sei... Damien, voc confia em mim? Que tipo de pergunta essa? E s ta va a p en a s p en s a n d o s e a lgu m d ia va i con tem p la r a p os s ib ilid a d e d a troca comigo. Por que no? Por qu e a s s u s ta d or ! Da r p a r te d e s i m es m o s em s a b er o qu e va i a con tecer ... E u n o s a b ia o qu e es ta va fa zen d o qu a n d o voc receb eu a qu ela p a r te de mim que fez de voc corvo. No tive de escolher. Est arrependida? N o. E s tou feliz p or tu d o ter a con tecid o com o foi. N o s ei s e ter ia s id o ca p a z d e es colh er . Lem b r e-s e, eu n o er a m u ito b oa p a r a d ecid ir a s cois a s sozinha. Ainda no sou. Mas est melhorando. Voc quer completar a troca, Syreena? E la h es itou , s en tin d o-o ob s er v -la com exp ecta tiva . Fica r a s a b en d o d a qu ilo apenas algumas horas antes, e sua maior preocupao era o que aconteceria com ela . N o qu e tives s e m u ito a t em er . Qu a n d o er a cr ia n a e a d oecer a , Windsong a 121

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cu r a r a d es p eja n d o n ela s eu es p r ito p or m eio d a s ca n es m s tica s , e d es s a in ter ven o s e or igin a r a s u a p or o a ve. Os m is tr a is s s e tr a n s for m a va m em p s s a r os . N o p od ia s er coin cid n cia qu e ela fos s e ta m b m u m fa lc o. Dep ois s u r gir a o golfin h o, e a gor a p a r te d e Damien s e m es cla r ia qu ela mirade qu e er a sua personalidade. Damien... E u s ei. S in to m u ito, m a s a cu r ios id a d e levou a m elh or . N o con s egu i resistir a espiar seus pensamentos. Ento, j sabe minha resposta. Sim. Damien es ten d eu a s m os p a r a p u x -la p a r a m a is p er to, a ga r r a n d o-a n a p a r te in fer ior d os joelh os p a r a d esliz-la em s u a d ir e o. E la es cor r egou com fa cilid a d e s ob r e os len is a t qu e os qu a d r is toca s s em a p a r te in ter n a d e s u a s coxa s , e a s p er n a s b em tor n ea d a s o en volves s em . S en ta va m -s e fa ce a fa ce, m u ito p r xim os . E le colocou a s m os n a cin tu r a d elga d a . Sua s tes ta s s e toca va m en qu a n to ele a b eija va d ivers a s vezes . E s ta va m n u s . Os mamilos r oa va m s eu peito, e ele se deliciava com a prpria reao. Adoro senti-la murmurou de encontro aos lbios inchados. Syreena s or r iu b r evem en te, a n tes d e r eceb er ou tr o b eijo s en s u a l. Aca r iciou o n a s cos ta s , en ca n ta n d o-s e com a m a ciez e o ca lor d a p ele fir m e. Qu a n d o Damien tocou s eu s ca b elos , a s mechas en volver a m os b r a os d ele a t a a ltu r a d o cotovelo com o cob r a s fa m in t a s . O ch eir o com b in a d o d e s u a s p eles in u n d a va o aposen to p r in cip a l d o ca s telo, on d e s e en con tr a va m . E la cor r es p on d eu com a r d or a o b eijo, s em a b a n d on a r a len ta exp lor a o d o cor p o musculoso. Pa r ecia qu e n o se tocavam havia muito tempo. S olte m in h a s m os ele d is s e b em -h u m or a d o, p u xa n d o d e leve u m caracol de seu cabelo. Por que eu faria isso? Porque quer que eu toque voc. Ela no podia contrari-lo, e ento relaxou, libertando-o. Assim que ele se soltou da amorosa priso, afagou-a no rosto, nos ombros e b r a os . Com a s p on ta s d os d ed os , s egu iu a tr ilh a d o p es coo a os mamilos intumescidos, antes de tomar os seios nas mos. Syreena sentia o corpo inteiro pulsar, sensibilizado com as carcias erticas. Fechou os olhos, inspirando profundamente, tomada pelo calor. Damien, a d or o s en tir s eu toqu e m u r m u r ou d e en con tr o a os l b ios dele. E le ca p tu r ou s eu s l b ios en qu a n to p er cor r ia com a s m os s u a cin tu r a e quadris. Agarrou-a com firmeza, colocando-a no colo, posicionando-a com incrvel in tim id a d e s ob r e ele. E la ofegou, s u r p r es a , a o s en tir o m em b r o ereto pressionando-a, mas logo se abandonou sensao prazerosa, gemendo. 122

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S en ti s u a fa lta ele s u s s u r r ou em s eu ou vid o. N o fa z m a is d e u m d ia qu e es tive a qu i, t o p er to d e s eu cor p o, en volvid o em s eu ca lor , m a s a in d a assim senti sua falta. Voc a in d a n o es t en volvid o em m eu ca lor ela p r otes tou , contorcendo o corpo de encontro ao dele, demonstrando a frustrao em relao a isso. Pa r ece im p a cien te, d ou r a ele p r ovocou , s or r in d o, a n t es d e mordiscar o lbulo de sua orelha, fazendo-a estremecer. Diga-m e qu e voc n o es t exigiu , p on tu a n d o o p ed id o com u m movimento provocante dos quadris. Estou. Damien em itiu u m grunhido a o s en tir o p u ls a r d a gr u ta m id a e quente que o recebia com evidente prazer. Deliciou-s e com s u a r ea o s em r es er va s e com a m a n eir a com o ela in clin a va a s cos t a s , p r om oven d o u m con ta to a in d a m a is n tim o. Os b eijos a com p a n h a va m a s en s a o in igu a l vel d a qu ele con ta to t o in ten s o. Nes s e m om en to, ele s en tia qu e S yr een a con fia va n ele com p leta m en te. Ca s o con tr r io, no se entregaria ao ato de completa exposio e vulnerabilidade. Syreena apoiou a mo em seu peito, empurrando-o alguns centmetros para fit-lo n os olh os . E a qu ele olh a r p en etr a n te o fez lem b r a r p or qu e es ta va m a li naquele momento. Ela pegou a adaga de metal com uma inscrio em vampyr no cabo. S er cra v a d a e m qu alqu er cora o con tr rio a o m e u ela leu em voz alta, impressionando-o com a habilidade de compreender seu idioma. um lema de famlia ele explicou sorrindo. Pa s s ion a l d em a is p a r a u m va m p ir o. E la d es lizou a l m in a fr ia p or s eu peito. Diga-me onde pediu. Em qualquer lugar. A escolha sua, Syreena. A escolha era dela. Essa era a base do relacionamento entre eles. Mas, dessa vez, ela no vacilaria. Com seus corpos perfeitamente unidos e a confiana que Damien depositava nela, no havia necessidade de escolher. Moveu-s e t o d ep r es s a , qu e ele qu a s e n em s en tiu o fr io d a l m in a n o p es coo. Um a gota d e s a n gu e b r otou d o cor te, cor r en d o r a p id a m en te p elo p eito e p elo a b d m en . O r a s tr o d eixa d o p ela s eiva d a vid a s e es ten d eu a t a tin gir o loca l on d e s eu s cor p os s e u n ia m . Syreena s oltou a a d a ga n o ch o e s e in clin ou , aproximando os lbios do pescoo de Damien. No momento em que a boca tocou sua pele, ele teve a sensao do equilbrio d o m u n d o s e a lter a n d o s u a volta . As p r es a s s u r gir a m com violn cia qu a n d o ela comeou a sugar. S yr een a tin h a con s cin cia d o efeito qu e exer cia . O m em b r o ereto pulsava d en tr o d ela , e ele gem ia com evid en te p r a zer . O s a b or n o er a o qu e ela es p er a va . Diferente da mistura de sal e metal que antecipara, era quase doce. E havia poder em s eu s a n gu e. Aqu ilo er a d ifer en te d e tu d o qu e ela p od er ia ter es p er a d o. E r a 123

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u m a m is tu r a d en s a , er tica , en tor p ecen te. N o es ta va p r ep a r a d a p a r a o fogo qu e exp lod iu em s eu ven tr e e s e es p a lh ou p or s eu s m em b r os , qu a s e com o s e qu is es s e sair pelas extremidades das unhas e dos cabelos. Damien es ta va a u m p a s s o d o clm a x, exp er im en ta n d o tod a s a s s en s a es qu e S yr een a d es cob r ia e ou tr a s qu e ele con h ecia . E la en cer r ou o con t a to d a b oca com s eu p es coo. J h a via s or vid o m a is qu e o s u ficien te. E le a en volveu com os b r a os e con tin u ou s e m oven d o, u r r a n d o com o u m a n im a l n o cio, a s p r es a s brilhando intensamente. Ton ta , ela fech ou os olh os e s e en tr egou a o er otis m o, d eixa n d o-s e leva r a o a b is m o d e on d e m er gu lh a r ia p a r a o p r a zer m a is a b s olu to qu e j s en tir a . Damien cr a vou os ca n in os a lon ga d os em s eu p es coo, em b or a j h ou ves s e ca a d o n a qu ela n oite. O ca lor d o cor p o d e S yr een a o in u n d ou , a lim en ta n d o a luxria. Nes s e m om en to, Damien en ten d eu p or qu e tu d o en tr e eles tin h a d e s er com o er a. Aqu ele er a o tem p er o d a vid a . E r a em o o e p a ix o em for m a lqu id a , e s a b ia qu e n u n ca s e ca n s a r ia d a s en s a o. Nem em u m m iln io. E r a a u n i o d e a lm a s , o casamento de espritos, sangue, e corpo. Era tudo. Ela era tudo. E u a m o voc S yr een a arfou bem p er to d e s eu ou vid o, a ga r r a n d o-s e a ele. Damien s elou a s ferid a s a b er ta s em s eu p es coo e fitou -a. E u a m o voc ela repetiu, ao ver seus olhos azuis. Ela soluou, chorando de emoo e prazer. Damien n u n ca s en tir a o a r d er d a s l gr im a s . E n ter r ou o r os to n a cu r va d o p es coo d ela , os clios m id os em r es p os ta a os s en tim en tos exp os tos com ta n ta honestidade. Qu a n d o ela ch egou a o clm a x, foi com o s e s ofr es s e u m a con vu ls o. Tod o o cor p o s e en r ijecia e p u ls a va em es p a s m os s u ces s ivos , a com p a n h a n d o os r it m os dos soluos que ela no podia conter. Damien tin h a a im p r es s o d e es ta r d eixa n d o o m u n d o r ea l. Qu a n d o ch egou ao orgasmo com a p a r ceir a , teve cer teza d e qu e n en h u m a ou tr a for a d o p la n eta podia ser to intensa. E le ca iu s ob r e os tr a ves s eir os , e S yr een a la r gou -se s ob r e s eu p eito. Am b os r es p ir a va m com d ificu ld a d e, ten ta n d o s e r ecu p er a r . Damien n o im a gin a va n a d a mais completo do que o que experimentara. E la h a via d ecla r a d o s eu a m or . S em p r e s ou b er a d a exis tn cia d o sentimento, mas ouvir as palavras o afetara de uma maneira nova e ofuscante. De repente, acreditava ser capaz de qualquer coisa. Por qu e o a m or d e S yr een a p or ele s ign ifica va m u ito m a is d o qu e o a m or dele por ela. Acon ch ega d a a o p a r ceir o, Syr een a viu a lu m in os id a d e qu e in d ica va o n a s cer d o d ia . Sen tia -s e con ten te e s egu r a . Algo qu e s em p r e for a tem id o p or s eu p ovo, o s ol a gor a a n u n cia va qu e os in im igos es ta va m in a tivos , e qu e n en h u m d eles d eixa r ia a for ta leza n ova m en te a n tes d o a n oitecer . Alm d is s o, es ta r p r es a no mesmo aposento que Damien reforava a sensao de intimidade e segurana. E u p os s o ou vir es s es p en s a m en tos a b s tr a tos m es m o s em ten ta r ele murmurou. 124

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E la s or r iu e p er ceb eu qu e n u n ca s or r ir a ta n to em s u a vid a . S em p r e for a u m a p es s oa m u ito s r ia . Des cob r ir a o h u m or a o ir viver com a ir m . Ma s er a Damien qu em p r ovoca va u m s or r is o a tr s d o ou tr o d e u m a m a n eir a qu e n u n ca im a gin a r a s er p os s vel. Sen tia -s e con for t vel con s igo m es m a p ela p r im eir a vez n a vida, e isso era necessrio para tornar-se bem-humorada e feliz. Vai sempre se tornar to filosfica depois de fazermos amor? Ela riu, erguendo a cabea para fit-lo. E s p er o qu e s eja a telep a tia a p a r te d e voc qu e vou a d qu ir ir . Gos ta r ia muito de bisbilhotar seus pensamentos. Dou r a , eu a d or a r ia is s o, p ois m e p ou p a r ia a s p r elim in a r es ele provocou. Hu m m , ten h o cer teza qu e s im d is s e, d es cr en te. Ach o qu e voc ficaria aborrecido se subtrassemos as mordidas no pescoo disso tudo. verdade ele con cor d ou , r in d o. S in to m u ito s e m e d eixei leva r . N o consigo me conter. N o s e d es cu lp e, Da m ien . Pa r ece n a tu r a l qu a n d o a con t ece. N o u m a invaso. Pelo contrrio, amplifica as sensaes. Acr ed ito n is s o. Nu n ca s en ti n a d a p a r ecid o a n tes . Voc d a r ia u m a vampira excelente. Obrigada. Syrena ergueu-se, apoiando-s e n os b r a os , m a s p a r ou , em itin d o u m r u d o de desconforto ao sentir o corpo protestar. Dolorida? Um pouco. Eu me sinto... Eu sinto como... Como se tivesse sido virada do avesso? ele completou Sim. Claro, voc sabe. Mas acredito que foi um pouco mais violento para mim. Permita-me discor d a r . E s tou a ch a n d o violen to n o m eu ca s o. Gemeu ao mexer-se um pouco mais. S en tiu a s m os d ele s e es ten d er em p a r a a ju d -la , m a s en t o ele ficou imvel, e ergueu o queixo como se ouvisse alguma coisa. O que foi? Ele a olhou como se estivesse surpreso. Na d a . N o, n o ver d a d e. N o n a d a m a u . Rela xe, d ou r a , es ta m os seguros aqui. Como sabe disso? E s ta m os cer ca d os p or va m p ir os . E les s a b em qu e r etor n ei, e n u n ca permitiriam que um invasor se aproximasse da propriedade. Pensei que vampiros no se congregassem na mesma rea. 125

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A Romnia n os s a ter r a n a ta l. Aqu i d ifer en te. Os va m p ir os d es s e p a s es t o liga d os s m in h a s lin h a gen s p or ger a es . E xis tem cer ta s lea ld a d es . Por is s o J a s m in e s u ger iu qu e vis s em os p a r a c . E la s a b ia qu e es ta r a m os p r otegid os de todas as ameaas quando eu me cercasse de aliados. Ento, o que est ouvindo? Era uma mensagem teleptica. Que tipo de mensagem? E por que sonega tanta informao? Ach o qu e n o es tou h a b it u a d o a ... b em , es qu ea . Foi s u m a s a u d a o. Um cu m p r im en to m u ito a n t igo s em equ iva len te lin gu s tico. Pa r ou p a r a ten ta r p en s a r em u m a exp lica o. u m a es p cie d e "tu d o es t b em ". An u n cia o a m a n h ecer , m a r ca a p a s s a gem d o tem p o e r evela qu e tu d o es t s ob con tr ole. S e a lgu m r es p on d er , s ign ifica qu e h a lgo er r a d o. s em p r e b om fica r a ten to p a r a o caso de haver uma resposta. Isso to... licantropo! No somos to diferentes quanto podem pensar. E s tou p er ceb en d o is s o. E u ... E la p a r ou a o s en tir o qu a r to gir a r violentamente. O que foi? Damien inquietou-se. Na d a . S u m a ton tu r a . A es t , es s a a p a r te d e voc qu a l es tou destinada. A falta de equilbrio. N o b r in qu e qu a n d o, d e fa to, n o es t s e s en t in d o b em . E s p er o qu e n o tenhamos sido irresponsveis ao fazer essa troca com to poucas informaes. Ma s fom os in for m a d os ... ela s e in ter r om p eu n ova m en te, a gor a sacudida por um tremor. Syreena?Ha via u m a fa lta d e tnus em s eu cor p o qu e o p r eocu p a va . E le a a m p a r ou , s en ta n d o-a s ob r e a s p er n a s e a p oia n d o s u a ca b ea con tr a o p eito, esperando que a vertigem amenizasse. Vai passar ela murmurou. S a b e, m e ocor r eu qu e voc n o tem s e a lim en ta d o, d es d e qu e com eou a passar muito tempo com dois de ns, que no precisam de comida. Pode ser isso. , deve ser isso. Claro. Ela respirou profundamente e desmaiou nos braos dele. Damien es ta va en cu r r a la d o. Nu m a ca s a va zia , com o s ol b r ilh a n d o d o la d o d e for a , s em s u p r im en tos e s em m eios d e ob ter a ju d a . Syreena r es p ir a va com d ificu ld a d e. Deita d a n a ca m a , cob er ta p or u m len ol, ela p er d ia ca lor r a p id a m en te. E le n o con s egu ia en con tr a r exp lica o p a r a is s o, s e n o a qu ela que mais temia. Ele sobrevivera sua parte da troca, mas fora por pouco. Jasmine garantira qu e a tr oca tin h a s id o b em -s u ced id a d iver s a s vezes n o p a s s a d o. Ma s , e s e a s m u ta es d e S yr een a a tor n a s s em d ifer en te d os ou tr os Nightwalkers? S e a lgu m a coisa acontecesse a ela em funo da experincia, ele no sobreviveria. 126

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Obrigou-s e a s e tranquilizar. E la es ta va p a s s a n d o p or u m a a lt er a o dramtica em sua estrutura fisiolgica. Precisava de tempo para se recuperar. Ele m es m o leva r a u m d ia p a r a s u p er a r o efeito. Pen s a r n is s o o im p ed iu d e en tr a r em pnico, mas no o ajudou a relaxar. Passou o dia em viglia, to atento que sabia quantas vezes ela respirava em u m a h or a . Cer ca d e cin co h or a s d ep ois d o d es m a io, ela com eou a r es p ir a r melhor, como se apenas dormisse. Sustentando-a con t r a o p eito, fech ou os olh os , m a s n o d or m iu . Cer ca d e trs horas antes do anoitecer, ela comeou a ficar inquieta, piscando sem abrir os olh os e r etor cen d o a b oca em in ter va los ir r egu la r es . De r ep en te, com eou a s e contorcer b r u ta lm en te, com o s e tives s e u m p es a d elo. S a b er qu e ela m es m a fizer a a escolha no amenizava o desconforto que ele sentia diante de seu sofrimento. E la tr em ia , e os tr em or es s e in ten s ifica r a m a t qu e ele teve a im p r es s o d e qu e s u a colu n a s e qu eb r a r ia com os es p a s m os violen tos . Na qu ele m om en to, d es ejou qu e J a s m in e n u n ca tives s e m en cion a d o a tr oca . Na d a qu e d is s es s e r es p eito a o a m or e u n i o d ever ia s er t o d olor os o, p en s ou com r a iva . E s qu eceu s e d e qu e ele m es m o n o tin h a s e im p or ta d o ta n to a p s en fr en ta r o p r oces s o. Porm, tudo que ele conseguia ver era a mulher que amava sofrendo. Fin a lm en te, u m a h or a a n tes d o a n oitecer , ela m er gu lh ou n u m s on o p r ofu n d o. N o h a via m a is s on h os . A tem p er a tu r a d o cor p o volta va a o n or m a l como a respirao. A transpirao abundante havia cessado. E le tr ocou o len ol e, d eita d o a o la d o d ela , con tin u ou a cor d a d o, a in d a s u s ten ta n d o s u a ca b ea con tr a o p eito. Mes m o a s s im , n o n otou a s om b r a cin za n a lin h a d a tes ta , on d e os ca b elos n ovos cr es cia m r a p id a m en te, con tor n a n d o o rosto de Syreena. O cinza ia ganhando um tom mais escuro e o castanho tambm s e tor n a va m a is p r ofu n d o. Pela p r im eir a vez d es d e a en fer m id a d e qu e qu a s e a m a ta r a n a in f n cia , ela a d qu ir ia u m tom qu a s e u n ifor m e d e ca b elo. No fin a l, tod a s a s mechas er a m n egr a s , r elu zen tes , em b or a d e u m tom m en os in ten s o qu e o d e Damien. Res ta va m a lgu m a s mechas cin zen ta s e ca s ta n h a s , e o m a n to qu e com ea va em s u a ca b ea e d es cia p ela s cos ta s s e d ivid ia a gor a em p r eto, castanho e cinza, com o negro predominante. Qu a n d o S yr een a fin a lm en te a b r iu os olh os , j er a n oite. S en tiu -se in cr ivelm en te feliz a o p er ceb er qu e d es p er ta va en tr e os b r a os d o p a r ceir o. Tod os os tr a os d e ver tigem h a via m d es a p a recid o, m a s s en tia a lgu m a s r ea s d o cor p o doloridas. No sabia o quanto a metamorfose poderia ser precisa. Damien s en tiu s eu s p en s a m en tos a n t es m es m o d e ela s e m over , e a b r iu os olh os r a p id a m en te, fita n d o-a . A m u d a n a e o cr es cim en to d os ca b elos er a m d r a m ticos , e ele p r ecis ou d e a lgu n s in s ta n tes p a r a a b s or ver o im p a cto. Ain d a n o s e h a via r ecu p er a d o qu a n d o viu os olh os d e S yreen a . Agor a a m b os er a m negros, com reflexos cinzentos, castanhos, e de um azul-escuro. Por um momento, foi como fitar os olhos de uma estranha. Mas ela sorriu, e ali estava Syreena, a mulher que ele amava. Suspirou, aliviado. Acho que tenho uma ideia do que vai absorver de mim ele disse. Incomoda-se de compartilhar?

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Bem... Ele se debruou na beirada da cama e pegou a faca no cho. Olhe para a lmina. Ela viu o reflexo distorcido do prprio rosto. Eu combino! E r a u m a excla m a o in fa n til d e d eleite, e ele ficou u m p ou co con fu s o. Im a gin a r a qu e ela p u d es s e fica r p er tu r b a d a com a qu ilo, e n o lh e ocor r er a qu e a n ova u n ifor m id a d e d e cores p od er ia s er prazerosa p a r a ela . E en ten d eu o motivo. Ap es a r d e a cor a in d a s er n ica , n o er a a lgo qu e a m a r ca s s e com o u m s er d ifer en te. E la con tin u a va vir a n d o a l m in a p a r a a p r ecia r s u a n ova a p a r n cia d e diferentes ngulos. Eu gostaria de saber o que significa ela disse suavemente. O que significa? O negro, Damien. Lembra? A cor do cabelo de um licantropo representa a forma que ele toma. Um corvo? p ou co p r ov vel. E u lh e d ei es s a for m a . Du vid o qu e p os s a d evolv-la . E m eu b r a o... E la s e s en tou e r em oveu a b a n d a gem e a ta la , s or r in d o a o moviment-lo perfeitamente. Quero voar! Syreena! Mas ela j corria para a janela e a abria. Syreena! E se voc perdeu o falco? Eu saberia. Ele ainda est comigo. E la m er gu lh ou n o a r a in d a em s u a for m a h u m a n a . Da m ien cor r eu a t a janela com o corao apertado, quase temendo olhar para baixo. Logo, avistou-a. S eu cor p o a tltico d es cr eveu u m a r co a s cen d en te, p a s s a n d o d ia n te d a ja n ela com o u m a flech a . A lu a b r ilh a va s ob r e os ca b elos n egr os d e s u a for m a mista, asas largas transportando-a pelo cu como uma criatura mtica, um anjo. No in s ta n te em qu e o cor vo s a ltou p a r a unir-se p a r ceir a , ela s e tr a n s for m ou n o fa lc o, qu e a gor a os ten ta va a n ova cor d e s eu ca b elo. As cos ta s er a m n egr a s , a b a r r iga er a d e u m cin za s u a ve, e tod o o r es ta n te d o cor p o er a escuro como carvo. Fa lc o e cor vo m er gu lh a r a m com a s in cr on ia im p r es s ion a n te d a s a ves . S yr een a o con d u zia . S a b ia qu e s er ia n eces s r io a lgu m tem p o a t ele d es en volver s u a s h a b ilid a d es , m a s j h a via a p r en d id o o s u ficien te p a r a s e m a n ter n o a r . E la tom ou a d ir e o d o la go e, m a is u m a vez, transformou-se n o a r , a s s u m in d o a for m a d e qu e ta n ta fa lta s en tir a , o gil golfin h o. E la cor tou a s u p er fcie d a gu a em a lta velocid a d e e s em ca u s a r r es p in gos . O golfin h o s e m ovia com o u m r a io cinzento, desafiando o olhar com sua espantosa velocidade. Da m ien p ou s ou n a m a r gem d o la go, r etom a n d o s u a for m a m a is n a tu r a l. Ela emergiu como mulher, sua risada exultante enchendo-o de alegria. S uma semana, mas parece tanto tempo! Syreena exclamou. 128

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Ento, existe alguma diferena alm da colorao? Sim, certamente, mas ainda no sei o que . No consegue ouvir meus pensamentos? Sim, eu escuto, mas no tem nada a ver com telepatia. Ela ergueu uma das mos, chamando-o com sensualidade. Humm, o resultado o mesmo ele disse, mergulhando. Quando ele emergiu, emitiu um chiado ofegante. Isso mesmo. Estamos no inverno, no? Deixe-me adivinhar: no est sentindo a temperatura da gua? No muito ela concordou, deixando-se abraar. Mas sinto suas mos frias. Mas no como antes. Por qu e eu es ta va p r ep a r a d a . E p or qu e n o es tou n a m in h a for m a inteiramente humana. S ento ele sentiu uma longa cauda batendo em suas pernas. Or a , or a , s e n o a p equ en a s er eia . E le r iu , a ca r icia n d o s u a s cos ta s e sentindo a textura da regio onde pele encontrava escamas. No me pea para cantar! Sou muito desafinada. At m es m o com o es p r ito d a s er eia em voc? Difcil d e a cred ita r . Beijou-a antes que ela pudesse responder. Ach ei qu e tives s e ou vid o r ecla m a es qu a n to tem p er a tu r a d a gua ela murmurou, aconchegando-se ao corpo imerso. S im , m a s con for m e p er co o ca lor d o cor p o, fica m a is f cil. Ach o qu e voc n o p od e d izer o m es m o. Im a gin o com o va i r ea gir s m os gela d a s d o p r n cip e desta vez. Ela riu e se soltou, mergulhando com surpreendente agilidade. Pa r a d es cob r ir , va i ter qu e m e p ega r ! gr it ou , a gita n d o a ca u d a d e maneira insolente para espirrar gua nele. Da m ien n o a s egu iu . Pa r a d o on d e es ta va , es p er ou qu e ela tives s e d e volta r ton a p a r a r es p ir a r . Qu a n d o is s o a con teces s e, ter ia d e a qu ec-lo com o penitncia. J a s m in e en tr ou n o ca s telo e ten tou id en tifica r a p od er os a m a r ca d a presena de Damien. E le es ta va l for a . Im p a cien te, s u s p ir ou a o r econ h ecer a p r es en a d e s u a nova sombra. A mulher nunca o deixava em paz? os Ter ia d e s e r es ign a r com is s o. Da m ien p r eten d ia mant-la a o s eu la d o com o h u m a n os m a n tin h a m a n im a is d e es tim a o. Um a com p a r a o m u ito 129

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apropriada, considerando-se qu e ela er a m a is a n im a l d o qu e qu a lqu er ou tr a coisa. J a s m in e ter ia d e s e a d a p ta r s m u d a n a s . Consolava -se com os a con tecim en tos qu e s e a p r oxim a va m t o r a p id a m en te. Pelo m en os , n o fica r ia en ted ia d a . Por ou tr o la d o, p r ova velm en te h a ver ia a lgu m a s b a ixa s in d es ej veis . E Damien tinha grande chance de estar no topo da lista. Por m , j fizer a s u a es colh a . Decid ir a fica r a li. Per m a n ecer ia a o la d o d o h om em qu e er a com o u m ir m o e u m p a i p a r a ela . E s u p or ta r ia a p r es en a d e S yr een a . Da m ien p r ecis a va d e s u a a ju d a , e n o o a b a n d on a r ia em u m m om en to to perigoso. E m b or a h ou ves s e s id o d ecid id o qu e s e es p er a r ia p elos in im igos , J a s m in e h a via tom a d o u m a d ecis o p es s oa l. Con cor d a va com a n eces s id a d e d e tem p o e es for o p a r a a b or d a r em a s itu a o d a m a n eir a m a is a p r op r ia d a , m a s h a via a lgo que podia e devia ser feito imediatamente. Dep ois d e p en s a r n is s o o d ia tod o, d ecid ir a in clu ir Da m ien em s eu s p la n os . E le m a n ifes ta r a s u a op in i o s ob r e o a s s u n to d e ta l for m a qu e, a gor a , tin h a recursos para convenc-lo de seu ponto de vista. Des d e qu e s u a a m igu in h a n o tives s e op or tu n id a d e d e s e op or . Nes s e ca s o, S yr een a o a fa s ta r ia d o ca m in h o qu e ela tr a a r a . Algo qu e cos tu m a va fa zer com uma frequncia irritante. O tr u qu e con s is tia em s ep a r -los p or tem p o s u ficien te p a r a con ven cer Da m ien d e qu e s u a id eia er a b oa . Tin h a u m p la n o p a r a is s o, e j com ea ra a coloc-lo em p r tica . E m p ou co tem p o, a lia d os com ea r ia m a ch ega r , e eles r eor ga n iza r ia m e r evita liza r ia m o ca s telo. E s er ia m a is ca id ea l p a r a a princesinha. S egu iu p a r a os a p os en tos qu e s em p r e ocu p a r a n o ca s telo. Agor a , er a m p r xim os d em a is d os d e Da m ien , e, p or is s o, es colh er ia ou tr os n a a la m a is afastada do adorvel casal. E n qu a n to es p er a va p ela ch ega d a d os ou tr os , com eou a tr a n s fer ir s u a s coisas. Damien interrompeu o beijo para olhar para o castelo. Temos companhia ele disse. Vamos ver se adivinho... S im , J a s m in e. E le r iu . Ma s eu n o m e p r eocu p a r ia com is s o. H va m p ir os s e m oven d o n es s a d ir e o. V r ios . Devem s er os a lia d os qu e v o fica r conosco no castelo. Lembre-m e d e d izer a ela o qu a n to s ou gr a ta p or is s o Syreena com en tou com ir on ia . E m u m a cor te ch eia e m ovim en ta d a , ter ia m p ou ca s op or tu n id a d es p a r a a d elicios a in tim id a d e qu e vivia m n o m om en to. Dep ois d e qu in ze a n os s en d o con s ta n tem en te ob s er va d a , a d or a r ia ter m a is tem p o p a r a viver em paz, sem olhos atentos acompanhando cada um de seus passos.

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E la n o tota lm en te r es p on s vel. Os ou tr os s en tir a m m in h a p r es en a e foram atrados por uma combinao de tradio e curiosidade. Damien s a b ia qu e ela en ten d ia qu e s er ia m elh or a s s im , em b or a o m om en to fosse de perigo. A relao entre eles se tornaria conhecida, e teriam de enfrentar a op in i o p b lica e a r ea o d o p ovo. E la d evia es ta r p r eocu p a d a . Ma s va m p ir os n o er a m com o os lica n tr op os n es s e s en tid o. Os qu e d is cor d a s s em d a ideia do r ela cion a m en to n o a n u n cia r ia m a b er ta m en te, p r efer in d o gu a r d a r s egr ed o e a d equ a r a s itu a o a p r op s itos p r p r ios . A m a ior ia , p or m , d eixa r ia d e s e in ter es s a r p ela h is tr ia r ela tiva m en te d ep r es s a . E s s a er a u m a cir cu n s t n cia em que a instabilidade dos vampiros seria conveniente. S yr een a e Damien r etor n a r a m ju n tos p a r a a n ova ca s a , on d e s e ves tir a m par a r eceb er os qu e logo ch ega r ia m . E la ficou p r on ta p r im eir o e, qu a n d o es ta va saindo, chocou-se contra Jasmine. A fm ea d e va m p ir o com eou a s e d es cu lp a r , m a s ca lou -s e a o p er ceb er a a lter a o n os ca b elos e n os olh os d a p r in ces a . S yr een a com p r een d ia a s u r p r esa em s eu s olh os , e via cla r a m en te qu e, a lm d o ch oqu e, h a via ta m b m u m profundo descontentamento com a transformao. Pelo qu e vejo, vocs con clu r a m a t r oca ela com en tou fin a lm en te. E u os con gr a tu lo p or is s o. S o os p r im eir os em m ilh a r es d e a n os a r ea liza r es s a eta p a d a u n i o. S e p r ecis a r d e a ju d a p a r a o r es ta n te d a cer im n ia , n o h es ite em me procurar. cla r o. S yr een a es ta va s u r p r es a com a in u s ita d a generosidade. Damien me disse que os aliados esto chegando. Sim, logo estaro aqui. Suponho que esteja ansiosa. Ma is u m a vez, S yr een a teve a s en s a o d e qu e J a s m in e es con d ia a lgu m a cois a e qu e, p or is s o, s en tia gr a n d e p r a zer com u m a a fir m a o a p a r en tem en te banal. Por qu? Agor a , a s en h or a d es s e ca s telo, p r in ces a . E , com o ta l, ter d e tom ar todas as providncias para que funcione perfeitamente. Sempre desempenhei esse papel, mas agora ele seu. Ah , s im , en ten d o. Bem , es tou fa m ilia r iza d a com is s o. Ad m in is tr ei a ca s a de minha irm dessa mesma maneira. J a s m in e s or r iu . S er ia d iver tid o ver a lica n tr op o ten ta n d o d a r or d en s p a r a uma equipe de vampiros. E n t o, s u gir o qu e v r eceb -los . E les j es t o n a p or ta . S egu r a n d o o b r a o d e S yr een a , ela a con d u ziu n a d ir e o cer ta . E v o con tin u a r ch ega n d o d u r a n te t od a a n oite. Voc va i con s egu ir d ifer en cia r os cr ia d os d om s ticos d os serviais d e p os i o m a is eleva d a , cla r o. S yb il, qu e n o p a s s a d o foi n os s a gover n a n ta , s er a p r im eir a a a p a r ecer , s e a con h eo b em , e s er u m a excelen te assistente para voc.

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Damien es ta va en cos ta d o a u m a p a r ed e, os b r a os cr u za d os s ob r e o p eito, os olh os es cu r os s egu in d o a p a r ceir a qu e, a gita d a , s e in cu m b ia d e or ga n iza r t u d o n a ca s a . E la or ien t a va cr ia d os , cu m p r im en ta va h s p ed es , e tr a ta va a tod os com cor tes ia e a ten o. A ca s a , ela exp lica va , es ta r ia em or d em em a lgu m a s n oites , e en t o ela or ga n iza r ia u m a r eu n i o p a r a tod os qu e d es eja s s em p r es ta r s u a s h om en a gen s a o p r n cip e. E la evita va ofen d -los r ecu s a n d o d ir eta m en te a com p a n h ia d eles , va len d o-s e d e u m a s im p a tia e d e u m a gr a a qu e er a m p u r a diplomacia. Per ceb eu qu e n in gu m qu e n o es tives s e m u ito a ten to d ir ia qu e ela n o er a va m p ir o. Pr im eir o, er a u m a ideia in con ceb vel qu e Damien es ta b eleces s e u m a u n i o com u m a fm ea qu e n o p er ten cia r a a e, p or ta n to, n o h a via r a z o p a r a es p er a r p or is s o. Os qu e es ta va m in tr iga d os p or ela n o d es p er ta r a qu ela s en s a o qu e a ler ta va os va m p ir os p a r a a p res en a u n s d os ou tr os n o ia m a lm d e u m in tr iga d o er gu er d e s ob r a n celh a . S e a lgu m a exa m in a s s e va len d o-s e d a s membranas oculares s en s veis a o ca lor , s a b er ia im ed ia ta m en te a ver d a d e, p or qu e ela seria um lampejo fulgurante de vermelho na viso daquelas criaturas. E n es s e m om en to h a ver ia u m a r ea o. Por is s o, Damien os ob s er va va atentamente, pronto para interferir em caso de alguma resposta adversa. Logo o equ ilb r io en tr e a qu eles qu e a li es ta va m p a r a tr a b a lh a r ou m or a r n a ca s a ch egou a o p on to a p a r tir d o qu a l Damien p od ia r ela xa r . Aqu ela s er a m a s pessoas mais leais que conhecia, seres que haviam defendido sua casa arriscando a p r p r ia vid a . Do m or d om o lavadeira, s u a s fa m lia s o s er via m h a via er a s e con s id er a va m is s o m otivo d e or gu lh o. Pa r a ele, n o im p or ta va qu e fos s em os m en os p od er os os d a es p cie, o qu e os lim ita va qu ela ca m a d a s ocia l n a cu lt u r a dos vampiros. Havia nesse povo aparentemente submisso um poder que superava de longe os daqueles com quem Damien se relacionava na esfera pessoal. E r a o p od er d o con ten ta m en to, d a lea ld a d e, d a s a tis fa o, cois a s t o elu s iva s p a r a os qu e d etin h a m h a b ilid a d es s u p er ior es . S a gor a en ten d ia tu d o is s o. E s s e p od er vin h a d a tranquilidade, d e n o ter em d e s e p r eocu p a r com a p os s ib ilid a d e d e, a qu a lqu er m om en to, a lgu m os es fa qu ea r p ela s cos ta s ou a r r a n ca r s u a ca b ea . E r a m cr ia tu r a s qu e h a via m es ta d o s em p r e lim ita d a s m es m a ter r a , a o m es m o cl , a os m es m os r ela cion a m en tos . S em p r e. E is s o d a va a eles segurana, em vez de tdio. Damien estava fascinado. Agor a qu e ta m b m en con tr a r a con ten ta m en to, ele s en tia u m a gr a n d e a legr ia em p od er a s s is tir qu ela d in m ica . E vita r a a qu ela ter r a e a qu ela s p es s oa s p or m u ito tem p o p or qu e eles o a b or r ecia m e fr u s tr a va m com s eu s p r a zer es aparentemente simplistas. Antes, no compreendia a vida como agora. Podia perceber, pela atmosfera jubilante, que todos estavam felizes com seu retorno. Tinham sentido falta da presena de seu prncipe. S e os d e p os ies m a is elevadas o receb es s e m to b e m ... Mas lidaria com isso quando fosse a hora. Qu a n d o p er ceb eu qu e h a via n o s a l o p elo m en os d ez va m p ir os d om s ticos con h ecid os , a fa s tou -s e d a p a r ed e. Nin gu m ca u s a r ia p r ob lem a s , a gor a qu e tod os tin h a m vis to qu e Syreena com a n d a va a ca s a com s u a a p r ova o. Os qu e a gor a a cer ca va m ga r a n tir ia m s u a p r ote o, ca s o a in d a h ou ves s e a lgu m tolo com a 132

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in ten o d e d es a fi -la . E r a evid en te qu e ela er a a p a r ceir a d o p r n cip e, e s er ia respeitada e protegida tanto quanto ele. E le a p r oveitou a op or tu n id a d e p a r a p r ocu r a r Jasmine, qu e h a via s olicita d o u m a a u d in cia p r iva d a a s s im qu e fos s e con ven ien te. Com o qu er ia fa z-la en ten d er qu e a in d a er a im p or ta n te e qu e va lor iza va m u it o s u a op in i o e s u a presena, decidiu que era uma boa hora para atender ao pedido. Jasmine in s tr u a L cia , u m a cr ia tu r a p equ en in a e d elica d a , s ob r e com o ela qu er ia qu e o qu a r to fos s e m a n tid o, e com o s u a s cois a s d evia m s er or ga n iza d a s , quando Damien a en con tr ou . E la h a via s e m u d a d o p a r a u m a a la a fa s ta d a , d ep ois de cinco sculos ocupando o quarto em frente ao dele. E le s en tia u m a in ten s a d or em s eu cor a o a o ob s er va r es s a r es is tn cia p a s s iva s m u d a n a s em s u a vid a , m a s fizer a tod o o p os s vel p or ela , e a gor a ela fa zia tu d o qu e p od ia p a r a s e a d a p ta r . Ta lvez o tem p o tr ou xes s e s olu es melhores. Queria falar comigo? Damien perguntou ao entrar. Teve d e con ter o r is o a o ver L cia fit -lo com olh os m u ito a b er tos e a s s u s ta d os . J ovem , ela n u n ca h a via es ta d o n a p r es en a d o p r n cip e va m p ir o antes, e devia se sentir intimidada por histrias e rumores que tinha ouvido. Damien J a s m in e o cu m p r im en tou com u m s or r is o ter n o, cor r en d o a abra-lo. Fico feliz por ter vindo. H algo que gostaria de discutir com voc. Com o b r a o en tr ela a d o a o d ele, conduziu-o p a r a empoeirada e vazia. uma a n tes s a la

Est tr a m a n d o a lgu m a cois a ele com en tou a s s im qu e a p or ta s e fechou. Con fes s o qu e s im . Da m ien , con cor d o com tu d o qu e j foi d eb a tid o s ob r e es s a s itu a o en volven d o os r en ega d os Nigh twa lk er s , m a s a cr ed ito qu e h a lgo que devemos fazer. Jasmine, est procurando encrenca. Exatamente! E voc ta m b m d ever ia es ta r ! Da m ien , voc o p r n cip e, e eu s ou s u a con s elh eir a m a is confivel. S em p re es tive n o com a n d o d os a s s u n tos d om s ticos , e voc s em p r e os d elegou a m im . Des d e qu a n d o p er m itim os qu e ou tr os d ecid a m n os s a s qu es tes in ter n a s ? Tem os u m a r es p on s a b ilid a d e qu a l d evem os n os d ed ica r im ed ia ta m en te. O p a tife va m p ir o. Tem os d e d es cob r ir s u a id en tid a d e. Pr ecis a m os s a b er qu em o tr a id or , ou cor r em os o r is co d e divulgarmos informao a quem no deve t-la. Damien estudou-a, ten ta n d o en con tr a r a s r ea is m otiva es em s u a exp r es s o e n a lin gu a gem cor p or a l. O qu e ela d izia fa zia s en tid o, m a s er a im p os s vel ign or a r a im p r es s o d e qu e h a via m otivos ocu lt os p or tr s d a lgica . Por outro lado, Jasmine sempre os tinha. b em p r ov vel qu e o tr a id or s eja u m d a qu eles n os qu a is n u n ca confiamos ele argumentou. E se no for? Voc nunca ignorou possveis ameaas, Damien. 133

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J a s m in e, n o m e s in to feliz com o qu e vou d izer , m a s n o p r eten d o promover um confronto com um vampiro que tem o apoio de algum como Ruth... e d e m a gia n egr a , t a m b m . Qu em qu er qu e s eja , ele j m a t ou u m in ocen te. Is s o o modificou para sempre. S im , e n s d ois s a b em os em qu e p od e s e tr a n s for m a r u m va m p ir o qu e a tr a ves s ou es s e lim ite. No p a s s a d o, voc n o d es ca n s a r ia en qu a n to n o d etives s e esse ser. Por que hesita agora? Porque no penso mais somente em mim mesmo. Est dizendo que tem medo de preocupar sua frgil parceira? Estou dizendo que tenho um povo para comandar, e que sou responsvel por liderar essa gente nessa era de paz. Se eu morrer agora, quem pode saber que tipo de vampiro vai me suceder? Pr ova velm en te s er ia eu . E la r iu . Ach a qu e eu n o m a n ter ia s u a s ideias? Voc? Da m ien ga r ga lh ou , p r ovoca n d o s u a in d ign a o. Jasmine, voc n o con s egu e p a s s a r m a is d e u m s cu lo s ob r e a t er r a ! S er ia d ep os ta n a primeira crise de melancolia. Agora est sendo injusto! N o es tou , ou voc n o es ta r ia t o a b or r ecid a . Meu b em , voc n o tem p a cin cia p a r a gover n a r . Voc s a b e qu e a a m o e con to m u ito com voc, m a s ta m b m a con h eo com o n in gu m . No fu n d o, s a b e qu e es tou cer to. Min h a m or t e, con d i o in d is p en s vel p a r a voc s u b ir a o tr on o, s er ia s u ficien te p a r a la n -la num poo sem fundo de dor e depresso. E s t s u p eres tim a n d o s u a im p or t n cia ela d is p a r ou . Ma s a m b os s a b ia m qu e er a b r a va ta . De qu a lqu er m a n eir a , n o es tou s u ger in d o qu e p a r ticip e p es s oa lm en te d es s a b a ta lh a . Ma s a ch o qu e d ever a m os ten ta r u m reconhecimento. No quer saber quem traiu nosso povo dessa maneira to vil? Se n o es t cu r ios o, s p r ecis a m e d izer, e n u n ca m a is ten ta r ei con ven c-lo a descobrir o nome do culpado. Jasmine o conhecia bem. S u p on h o qu e j tem u m a id eia d e com o p od em os d es cob r ir qu em o traidor? Devem os com ea r p ela b ib lioteca . p os s vel qu e en con tr em os a lgu m a cois a p or l . S e tiver m os s or te, o r a s tr o d e Ru th a in d a n o ter es fr ia d o p or completo. S ns poderamos nos aproximar dela sem sermos detectados. E s e o va m p ir o qu e a a com p a n h a for s u ficien tem en te p od er os o p a r a perceber nossa presena? Nin gu m tem es s e p od er . Va m os n os en cob r ir . Nin gu m ja m a is n os percebeu nessas condies. Damien ficou em s iln cio p or u m m om en to, ten t a n d o p en s a r com cla r eza , em vez de agir por impulso. Queria descobrir o traidor e puni-lo. Se conseguissem s a b er o n om e d o cu lp a d o, ter ia m u m a va n ta gem , p ois ele a cr ed ita r ia p od er s e m over p or en tr e os d e s u a r a a s em s er id en tifica d o p ela d u p licid a d e. Ta lvez 134

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a s s im p u d es s e s ep a r -lo d a fm ea d e d em n io, tor n a n d o ca d a u m d eles m a is vu ln er vel. E n t o, ca s tiga r ia o tr a id or d e for m a exem p la r , com o s em p r e fizer a . E is s o s s er ia p os s vel n es s e m om en to, a n tes d e Ruth ter a ch a n ce d e exp lor a r s eu con h ecim en to s ob r e a tr oca , ou a n tes d e o va m p ir o com ea r a a p r en d er os truques de magia negra com a nova aliada. Muito bem ele decidiu. D-me apenas um instante com Syreena... N o tem os tem p o, Damien. Os lica n tr op os es t o es va zia n d o a b ib lioteca . Logo no haver mais um rastro a ser encontrado. N o p os s o d eix -la s ozin h a em u m a ca s a ch eia d e va m p ir os qu e n o percebem quem e o que ela ! E la t o fr gil a s s im ? Dep ois d e ter m a ta d o Nico, im a gin o qu e con s iga manter na linha um punhado de meros criados. Jasmine tinha razo. Estava sendo superprotetor. Syreena era mais forte do qu e im a gin a va , e es ta va a cos t u m a d a a cu id a r d e u m a ca s a ch eia d e cr ia d os e d e h s p ed es es tr a n h os . N o h a via n in gu m ca p a z d e fa zer m a l a ela . S e con s egu ir a d er r ota r s ozin h a e com fa cilid a d e o filh o d e Nico, cer ta m en te s a b er ia s e im p or diante dos criados. O d es ejo d e s a b er qu em er a o p a tife er a m a ior d o qu e tu d o, e Damien sucumbiu ao impulso. Apressado, deixou o castelo acompanhado por Jasmine.

***

Passou-s e m a is d e u m a h or a a n tes qu e S yr een a p er ceb es s e qu e Damien d eixa r a a p r op r ied a d e. Nes s e p er od o, estivera ocu p a d a d is tr ib u in d o ta r efa s e ignorando olhares desconfiados de mais e mais recm-chegados em todas as salas em qu e en tr a va . A equ ip e d e va m p ir os com ea va r a p id a m en te a p erceb er qu e ela n o er a u m d eles . Sa b ia d is s o, p ois er a ca d a vez m a is d ifcil fa z-los r es p on d er s suas solicitaes. N o qu er ia cor r er ch or a n d o p a r a os b r a os d e Damien e, p or is s o, s e em p en h a r a em r es olver a s itu a o s ozin h a , m a s n o tin h a u m n ico a lia d o, e a dificuldade comeava a prejudicar sua eficincia. J a s m in e cer ta m en te es p er a va a lgu m a cois a d es s e tip o e, p or is s o, tin h a desaparecido. S yr een a h a via es p er a d o a lgu m a s d ificu ld a d es , m a s n o im a gin a r a qu e Damien a d eixa r ia s ozin h a em con d ies t o h os tis . Por ou tr o la d o, es ta va s a tis feita p or ele ter s a d o d o ca m in h o e d eixa d o tu d o em s u a s m os , em vez d e ficar tentando cerc-la de cuidados e proteo. Bem, no posso ter as duas coisas ela resmungou. E le d evia ter s a d o p a r a ca a r . Com importncia. S queria que ele voltasse logo. 135 ou s em J a s m in e. N o tin h a

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Viu u m a cr ia d a qu e d evia es ta r va r r en d o a s la r eir a s va ga n d o p elo s a l o. E er a a ter ceir a vez qu e a s u r p r een d ia em fla gr a n te d es ob ed in cia . E r a h or a d e mostrar quem estava no comando. Abordou-a qu a n d o ela en tr a va n o s a l o p r in cip a l, on d e ou tr os qu a t r o serviais ten ta va m p r tu d o em or d em . Ali a la r eir a j h a via s id o va r r id a . Respirou fundo para conter a ira. Oria! O s iln cio a b a teu -s e s ob r e o s a l o. O tom d e voz d a n ova s en h or a n o deixava dvidas quanto ao motivo do chamado. Sim? respondeu a jovem indolente. A lareira desse salo j foi varrida. E...? Syreena notou o interesse dos outros quatro criados. E ... A m en os qu e qu eir a la va r os b a n h eir os , s u gir o qu e volte a va r r er a s la r eir a s qu e a in d a n o es t o lim p a s . E , s e ou s a r m e d es ob ed ecer ou d es res p eita r , ser expulsa dessa casa e nunca mais voltar a ela. Fui clara? N o p od e m e p r p a r a for a . Voc n o n a d a ! Logo Da m ien ter ou tr a mulher em sua cama, e ningum vai nem se lembrar do seu nome. Ris a d a s a b a fa d a s s oa r a m n a s a la , m a s d u r a r a m a p en a s tr s s egu n d os . Foi o tem p o d e qu e Syr een a p r ecis ou p a r a a ga r r a r a jovem in s u b or d in a d a p elo pescoo e s egu r -la con tr a a p a r ed e m a is p r xim a com u m es tr on d o a s s u s ta d or. A cr ia d a em itiu u m s om es tr a n gu la d o, ten ta n d o s e livra r d a m o qu e er a com o uma garra de ao. Quando os outros se aproximaram para tentar ajud-la, Syreena os recebeu com um grunhido que os deteve. Ten tem toca r em m im , e d es cob r ir o exatamente qu a l a im p or t n cia d a m in h a p r es en a n a ca s a d e s eu p r n cip e. Pos s o ga r a n tir qu e ele n o va i s e contentar em simplesmente expuls-los daqui. A d em on s tr a o d e con fia n a os a tin giu , e eles r ecu a r a m . S yr een a olh ou novamente para a jovem criada mantida contra a parede. Tod os v o a p r en d er com a s u a li o, m en in a . N o gos to d e m e r ep etir , e s a vis o u m a vez. S ou u m a p r in ces a lica n tr op o, e es tou a cos t u m a d a a s er ob ed ecid a s em qu es tion a m en to. N o a ceita r ei m en os d os cr ia d os qu e s er vem n a casa de meu parceiro. O a vis o s e es p a lh a r ia r a p id a m en te en tr e os va m p ir os . Os qu a tr o cr ia d os qu e h a via m a s s is tid o cen a con ta r ia m a os ou tr os s ob r e a n a tu r eza vol til d a princesa licantropo, e sobre como no era sensato provoc-la. S a ia d es s a ca s a p or con ta p r p r ia , ou va i ter d e s a ir p ela s m in h a s m os . E n o es qu ea qu e s a vis o u m a vez S yr een a d is s e, s olta n d o-a . Ign or a n d o a ga r ota qu a s e d es fa lecid a a os s eu s p s , vir ou -s e p a r a os ou t r os s or r in d o. Esto fazendo u m excelen te tr a b a lh o a qu i n o s a l o. Qu a n d o ter m in a r em , S yb il d a r n ova s in s tr u es . Lembrem-se, a voz d ela a m in h a voz a qu i d en tr o, e m in h a voz 136

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a voz d e Da m ien . Ap s la n a r u m olh a r d e d es d m p a r a Or ia , s a iu p a r a procurar o prncipe. As s im qu e S yr een a s e r etir ou , a in d ign a d a fm ea d e va m p ir o s e leva n tou e caminhou para os outros. N o a b s u r d a a ou s a d ia d es s a for a s teir a ? Qu em ela p en s a qu e ? Pa r ceir o? Pa r ceir a d e Da m ien ? E le ja m a is s e liga r ia a a lgu m qu e n o fos s e vampiro! Ca le a b oca , Or ia u m d os h om en s a cen s u r ou . O qu e s a b e a r es p eito d ele? O p r n cip e p a s s ou m u ito tem p o lon ge d a qu i. Ma is tem p o d o qu e voc tem de vida. S e s a b e o qu e b om p a r a voc, m en in a , s u gir o qu e v em b or a disse outro. S e o qu e ela d iz ver d a d e, Da m ien va i a r r a n ca r s u a ca b ea p or ter ousado desafi-la. S em a lia d os , Or ia com p r een d eu qu e s eu d es tin o es ta va s ela d o. A mutante vencera, ela havia perdido, e nada podia fazer para mudar a situao. Ultrajada, deixou o castelo. Um a h or a s e p a s s a r a , e Da m ien a in d a n o tin h a r etor n a d o. S yr een a comeava a se perguntar onde ele poderia ter ido. No o conhecia muito bem, mas ele n o d evia s er o tip o d e h om em qu e p r olon ga va u m a ca a d a qu a n d o h a via ta n to p or fa zer . J a s m in e ta m b m n o h a via volta d o, o qu e s a u m en ta va s u a preocu p a o. Dep ois d o in cid en te com Or ia , a cr ia d a gem a ob ed ecia s em qu es tion a r , e ela os d eixa r a cu id a n d o d a s ta r efa s qu e d is tr ib u r a . S egu iu p a r a os n ovos a p os en tos d e J a s m in e. Ta lvez l p u d es s e d es cob r ir a lgu m a cois a s ob r e o paradeiro dos dois. Ao a b r ir a p or ta , en con tr ou u m a fm ea d e va m p ir o m u ito jovem d ob r a n d o r ou p a s e p en d u r a n d o p ea s d elica d a s n o guarda-roupa. A ga r ota s e a s s u s tou a o v-la . R p id a , ela s e cu r vou n u m a r ever n cia , o qu e a fez s or r ir . E r a o p r im eir o ato de respeito de algum da criadagem. Ol, minha jovem. Sabe onde est sua senhora? Diante de mim, alteza. Syreena sorriu novamente. Cer ta m en te. Porm , Jasmine va i qu er er qu e s eja m a is lea l a ela d o qu e a mim, e no a culparei ou punirei se estiver em conflito. Qual seu nome? Lcia. Lcia, por acaso viu meu... seu prncipe? S im , s en h or a . aproximadamente. Lcia hesitou. E s cu te, s qu er o s a b er p or qu e... es tou p r eocu p a d a com es s a d em or a . Eles j deviam ter voltado. S e n o ten h o r a zes p a r a m e p reocu p a r , s p r ecis a m e dizer. Vou acreditar em voc. 137 E le s a iu com m in h a s en h or a h du as h or a s ,

Sabe para onde ele foi?

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N o p os s o d izer is s o. E u n o d evia s a b er p a r a on d e eles for a m , m a s ... eu sei. Pode ser mais clara? E u es ta va n o s a l o e ou vi m in h a s en h or a ... J a s m in e, qu er o d izer , conversando com o prncipe na antessala de sua sute. Eles vo tentar descobrir a identidade do vampiro que chamam de traidor. S yr een a teve a s en s a o d e qu e o cora o p a r a va d e b a ter . S a b ia a qu e a jovem se referia, embora ela mesma nem desconfiasse. Agradeo por sua franqueza, Lcia. E u qu e d evo m a n ifes ta r m in h a gr a tid o, s en h or a . Os ou tr os ja m a is d ir o, m a s tod os qu er ia m qu e Damien volta s s e. S e ele es t a qu i a gor a p or s u a causa, todos devemos ser gratos. S yr een a m oveu a ca b ea , d es p ed in d o-s e e a gr a d ecen d o a o m es m o tem p o. Depois se retirou, levando com ela uma avalanche de emoo e especulaes. De m a n eir a es tr a n h a , a n a lis ou p r im eir a m en te a p or o m a is in ofen s iva d a in for m a o. N o h a via p er ceb id o qu e Damien se mantivera lon ge d e ca s a d u r a n te u m p er od o t o lon go. Pelo qu e L cia d is s er a , os va m p ir os tin h a m s e s en tid o negligenciados, e isso exigiria um tempo razovel. O que o mantivera a fa s ta d o p or tanto tempo? S en t o a qu es t o m a is s r ia ch a m ou s u a a ten o. Damien e J a s m in e h a via m s a d o p a r a fa zer exa ta m en te o qu e ele p r om eter a qu e n o fa r ia ! E le p a r ecia ter com p r een d id o qu e cor r er r is cos d es n eces s r ios s er ia ir r a cion a l e tolo, e havia prometido refletir antes de agir. S yr een a s en tia u m m ed o incontrolvel. E s en tia -s e tr a d a , ta m b m . Qu er ia acreditar que ele e Jasmine podiam se defender, mas como confiar em um homem qu e n o m a n tin h a a p a la vr a ? Com o p od er ia p a s s a r o r es to d a vid a com a lgu m qu e m en tia p a r a ela , qu e fa zia p r om es s a s va zia s e es p er a va p elo m om en to oportuno para quebr-las? Como poderia acreditar nele? Doa p en s a r qu e ele er a ca p a z d is s o. Ter ia er r a d o ta n to a o ju lga r s eu carter? Teria um discernimento to ruim? N o. N o p od ia s er t o d u r a con s igo m es m a n em com ele. Damien estava p er tu r b a d o com a ideia d a exis tn cia d e u m tr a id or em s eu p ovo. E s t a va h a b itu a d o com a n a tu r eza egos ta d os va m p ir os e com s u a p er s on a lid a d e p ou co con fi vel, m a s s a t cer to p on to. E d ep ois d es s e p on to... Bem , er a evid en te qu e ele considerava traio uma questo pessoal. Sabia que Siena reagiria de maneira muito parecida, caso algo semelhante ocorresse em sua corte. Ma s ela s em p r e a con s elh a va a ir m a ter ca u tela , e s a b ia qu e s u a s op in ies er a m a ceita s com s in cer id a d e. A r a in h a n o fin gia con cor d a r p a r a d ep ois a gir d e maneira contrria. Damien ter ia d e en ten d er qu e n o p od ia tr a t -la d es s a m a n eir a . Aceita r ia s eu es tilo d e vid a e s eu s h b itos d e va m p ir o, in clu in d o o td io e os es tr a n h os relacionamentos e entretenimentos, mas no aceitaria duplicidade.

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Pr ecis ou a p en a s d e a lgu n s s egu n d os p a r a d ed u zir p or comeariam a busca. Determinada, aproximou-se da janela e saltou.

on d e

eles

Voou p a r a a b ib lioteca n a ca ver n a com tod a a velocid a d e. N o s a b ia o qu e fa r ia qu a n d o os en con tr a s s e, m a s es ta va com p leta m en te in u n d a d a p or em oes e p or u m a d eter m in a o qu e d ir ecion a va s eu s a tos . Via ja r ia qu ilm etr o a quilmetro, tomando as decises na medida em que progredia. Ch ega n d o ca ver n a , n otou o s iln cio e a b a gu n a n o in ter ior d a b ib lioteca . O lu ga r es ta va ilu m in a d o a p en a s p or u m a toch a e, p elo qu e s e p od ia ver , for a d es titu d o d o qu e r es ta va d e s eu in ven t r io e d a m ob lia . O qu e a n tes tin h a s id o or ga n iza o, a gor a er a s d es or d em . E r a p os s vel s en tir n o a r o ch eir o d e s a n gu e de todos os tipos. Hes itou n a soleira, s en tin d o a violn cia d a s m or tes a li ocor r id a s . N o era cova r d e ou s u p er s ticios a ; a p en a s a ch a va qu e a s itu a o d evia s er tr a ta d a com r es p eito. Ha via n o a r u m s en tim en to es tr a n h o, com o em u m a tu m b a p r ofa n a d a por ladres. Alm d o ch eir o d a m or te e d os r a s tr os va r ia d os d eixa d os p elos lica n tr op os qu e cu id a va m d a tr a n s fer n cia d a b ib lioteca , h a via n o a r o ch eir o d e va m p ir os . Um cheiro recente. E um daqueles odores agora era familiar para ela. Damien. Ch ega r a a ter es p er a n a s d e qu e L cia es tives s e en ga n a d a , m a s h a via s id o u m a fa n ta s ia tola . Damien er a a p a ixon a d o p or s eu p ovo. Mu ito m a is d o qu e p or ela. Sufocando o desapontamento, abaixou-se na escurido para seguir o rastro. Damien e Jasmine h a via m d eixa d o a ca ver n a ju n tos . Mu ito b em . Ma s ... Seria capaz de rastre-los no ar? E r a a for a d o r a s tr o d eixa d o p or Damien qu e a leva va a a cr ed ita r qu e s im . Ou ele n o fa zia n en h u m es for o p a r a es con d er s u a s a es , ou ela d es en volver a u m a h a b ilid a d e es p ecia l p a r a en con tr -lo. Rastre-los foi m a is f cil d o qu e es p er a r a . E les n o tin h a m m otivos p a r a en cob r ir a s p is ta s , m es m o qu e Ruth e s eu s s egu id or es d ecid is s em loca liz -los p or a lgu m a r a z o. Ma s , s e Ruth decidisse encontr-los, isso significaria que ela era a vencedora no jogo, qualquer que fosse, e es s a er a u m a ideia qu e lh e ca u s a va u m a d or in s u p or t vel. Voou com vigor redobrado. S u a va n t a gem er a qu e s egu ia u m r a s tr o r ecen te, d ifer en te d e Damien e J a s m in e, qu e ia m a tr s d e p is ta s m a is a n tiga s . Por is s o, via ja va m u ito m a is d ep r es s a qu e eles . S es p er a va p od er a lca n -los a n tes qu e s e m etes s em em alguma confuso. S eu cor a o p a s s ou a b a ter a celer a d o, tom a d o p ela a n s ied a d e, qu a n d o p er ceb eu qu e a s p is ta s a leva va m d e volta Fr a n a , p a r a ter r itr io mistral. Era com p r een s vel qu e es tives s e p r eocu p a d a , p ois sofrera u m gr a n d e tr a u m a em s u a ltim a via gem qu ela r egi o. Ma s n o er a s is s o. Pen s a r em Damien s e exp on d o a o r is co d e en con tr a r a qu ela fm ea d e d em n io lou ca e r en ega d a a en ch ia d e pavor.

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Agor a , ob s er va va tu d o com m a is a ten o, voa n d o b a ixo, u s a n d o a s cop a s d a s r vor es com o es con d er ijo. S a b ia qu e es ta va p er to d e Br is e Lu m in eu s e. Ta m b m n ota r a qu e o r a s tr o ter m in a r ia em b r eve. Ruth tin h a u m a m otiva o recente para andar por terras mistrais, e era bem provvel que ela ainda estivesse por ali, buscando realizar seus propsitos. Is to , s e a s in for m a es con tid a s n o livr o qu e ela r ou b a r a d e J a s m in e n o h ou ves s em d ir ecion a d o s u a s p a ixes . Afin a l, ela j h a via es ta d o em ter r itr io va m p ir o e r ecr u ta d o u m a lia d o en tr e eles . Qu em p od er ia d izer qu e n o volta r ia tentando aliciar mais Nightwalkers? Pou s ou n u m ga lh o p a r a or ien ta r -s e. S a b ia qu e es ta va p er to. Mu ito perto. De r ep en te, teve m ed o d e s e a p r oxim a r m a is d os d ois . J a s m in e e Damien p os s u a m h a b ilid a d es m en ta is qu e os p r oteger ia m d a d etec o d e Ruth. Se con tin u a s s e voa n d o, e os va m p ir os es tives s em es con d id os p or a lgu m a r a z o, ela os entregaria simplesmente com seus pensamentos. Era to culpada quanto Damien por no ter pensado antes de agir. E estava fu r ios a , ta m b m . S e ele p r ecis a va d e a ju d a , com o p od er ia s a b er ? Com o p od er ia ajud-lo n a qu ela s cir cu n s t n cia s ? S e con s egu is s em es ca p a r d a qu ela s itu a o inteiros, ela o mataria! Fech ou os olh os , r es p ir ou fu n d o e ten tou s e a ca lm a r . S e con tin u a s s e a gita d a com o es ta va , a n u n cia r ia s u a loca liza o p a r a qu a lqu er u m ca p a z d e perceb-la . Com o fa lc o, er a im p os s vel d is tin gu i-la d os ou tr os a n im a is , a m en os que algum se aproximasse o suficiente para ver o colar em torno de seu pescoo, meio escondido entre as penas. Ma is ca lm a , olh ou n a d ir e o s egu id a p elos d ois va m p ir os . Deixa n d o o galho onde estava, voou por entre folhas e ramos at as garras encontrarem outro ga lh o. A m u d a n a d e p os i o foi p er feita m en te s ilen cios a , e o ga lh o s ob s eu p es o qu a s e n em s e m oveu . O s iln cio p er m itiu qu e ela ou vis s e a s a s b a ten d o n o a r . Os olh os va r r er a m a es cu r id o. O b r ilh o d a s a s a s n egr a s con tr a a lu a p r a tea d a foi a viso mais linda que ela j teve. O cor vo m er gu lh a va d o cu em s u a d ir e o, em a lta velocid a d e e com a b s olu ta p r ecis o. Por m , o b a la n a r d a s a s a s er a p r eocu p a d o, a gita d o... Um d ia , ele ter ia a h a b ilid a d e tota lm en te d es en volvid a , e n es s e d ia p od er ia s e con fu n d ir com lica n tr op os e m is tr a is qu e s em p r e h a via m voa d o. Ma s , p or en qu a n to, a in d a era possvel identific-lo como um inexperiente vampiro. Syreena p u lou d o ga lh o. Qu a n d o ch egou a o ch o, j h a via a d qu ir id o s u a forma humana. O cor p o for te d e Damien s e d es d ob r ou d o cor vo, e ela s u s p ir ou a livia d a a o v-lo inteiro, sem nenhum ferimento. Ficou maluca? Era exatamente o que eu ia perguntar! O que est fazendo aqui, Damien? Depois ele r es p on d eu , s ilen cia n d o-a com u m ges to b r eve. E s t muito perto de Ruth. Se eu pude sentir sua presena, ela tambm pode. Precisa ir embora antes que...

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An tes qu e eu p os s a ver a m a lu ca qu eb r a r s eu p es coo? An tes qu e eu perca a cabea e mate voc antes dela? Esse no o melhor momento para isso, Syreena. E xa ta m en te! Ma s voc veio a tr s d ela , m es m o d ep ois d e tu d o qu e foi discutido e acertado. Mesmo depois de ter prometido... S es t ou ten ta n d o d es cob r ir qu em o va m p ir o tr a id or ! N o ten h o n en h u m a in ten o d e en tr a r em con fr on to com Ruth, m a s , s e voc n o for embora agora, posso me sentir forado a fazer exatamente isso! N o s e a tr eva a m e cu lp a r ! Voc p r om eteu , Damien, e qu eb r ou a promessa! um mentiroso, um egosta sem considerao! Damien, faa-a ficar quieta, ou eu mesma o farei. S yr een a r econ h eceu o s u s s u r r o fem in in o n a es cu r id o. O ultraje tin giu s eu r os to d e ver m elh o. Com os p u n h os cer r a d os e a mandbula ten s a , fitou Damien com os olh os r efletin d o tod a a in ten s id a d e d e s u a s em oes . Os olh os d ele er a m frios. N o es tou a cos tu m a d o a r ep or ta r tod a s a s m in h a s a es com o s e eu fosse criana, Syreena, e lamento se isso a incomoda, mas no creio que esse seja o melhor momento para uma discusso dessa natureza. Mu ito b em . V bisbilhotar ter r itr io p er igos o com es s a encrenqueira, se qu is er , m a s s e a ch a qu e va i m e en con tr a r es p er a n d o d cil e suplicante quando voltar, est completamente enganado! Pense bem antes de fazer ameaas e agir precipitadamente. Com o voc fez, p or exem p lo? "Fa a o qu e eu d igo, n o fa a o qu e eu fa o"? Ach a qu e s ou cr ia n a ? Ou u m a n im a l d e es tim a o a s er tr ein a d o p a r a se tor n a r ob ed ien te? S em p r e in cen tivou m in h a in d ep en d n cia , m a s a gor a , qu a n d o ela o con tr a r ia , voc d ecid e qu e ela in d es ej vel? Nin gu m m a is va i m a n d a r em m im ! Nu n ca m a is ! S er ei s u a com p a n h eir a , a lgu m d ign a d o s eu r es p eito, d a s u a considerao e da sua lealdade, ou no serei nada para voc! Virou-s e d e r ep en te p a r a aproximava dela pelas costas. mos! S e n o ca la r es s a b oca , vou ter d e p r p r ova s u a for a , p r in ces a . E n o s er con tr a m im , m a s con tr a Ruth e s eu s s egu id or es . Ser qu e p od e s e con tr ola r antes que ela aparea no meio de tudo isso? _Que venha! Pelo menos ela honesta em suas motivaes! Obrigada pelo elogio, princesa. Syreena s en tiu os d ois va m p ir os s e sobressaltarem a o ou vir em a voz d e Ruth. E la , p or m , m a n teve-s e ca lm a . Vir ou -s e, a fa s tou os p s e cer r ou os punhos, com o corao batendo forte no peito. Temos uma pendncia ela sussurrou, fitando a fmea de demnio, que sorria. 141 p a r tir , s u r p r een d en d o Jasmine, qu e se

E n cos t e u m d ed o em m im , va m p ir a , e a r r a n co s eu cor a o com m in h a s

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Ima gin o qu e s im . Ven h a , m en in a , e m os tr e d o qu e ca p a z, s e tiver coragem. Syreena! O gr ito d e Damien foi in til, p ois a p r in ces a lica n tr op o j in ves tia con tr a a nigromante d em n io. S yr een a m u d ou d e for m a n o m eio d o s a lto, d es en volven d o a s a s e ga r r a s , m a s m a n ten d o o cor p o d e m u lh er . Ruth n u n ca h a via lu ta d o con tr a a s for m a s a lter a d a s d e S yr een a a n tes , e o m om en to d e s u r p r es a d eu -lhe vantagem. Com a con cen tr a o p er tu r b a d a , Ruth n o con s egu iu s e telep or ta r . Por m , a in d a p od ia s e m over e a gir com o a gu er r eir a qu e for a u m d ia . Mes m o a s s im , s ofr eu n o om b r o es qu er d o o violen to im p a cto d a s ga r r a s qu e r a s ga r a m r ou p a e carne de um s golpe. Damien e Jasmine s e p r ep a r a r a m p a r a lu ta r , m a s for a m d etid os p ela fu m a a n egr a qu e exp lod iu en tr e eles e a s d u a s op on en tes . As n u ven s s e dissiparam rapidamente revelando uma figura conhecida. Nico Damien sibilou furioso. Faz sentido Jasmine opinou em tom neutro. Nico d is s e u m a n ica fr a s e, r p id a e p r ecis a , a p on ta n d o os d ed os d a m o aberta para os inimigos. O cho da floresta ganhou vida sob os ps deles. Razes brotavam do cho e envolviam os tornozelos dos vampiros, imobilizando-os com eficincia. A s olu o d e Damien foi r p id a . O cor vo s u r giu d e rep en te, es ca p a n d o d a a r m a d ilh a m gica . J a s m in e foi m en os cr ia tiva e d elica d a . Fu r ios a , a r r a n cou com as prprias mos as razes que a prendiam, jogando-as longe enquanto rugia. Damien voou con tr a a ca b ea d e Nico, m u d a n d o d e for m a n o m eio d o m ovim en to p a r a ga n h a r p es o. O ch oqu e d er r u b ou os d ois , e eles r ola r a m p elo cho da floresta. Quando pararam, Damien estava em cima do inimigo, agarrando sua camisa e exibindo as presas. Finalmente, Nico, chegou o momento que voc tanto esperava. Vamos ver quem merece meu trono! Jasmine pairava sobre a terra, fora do alcance das razes enfeitiadas, perto d a lu ta en tr e os d ois va m p ir os . Damien p od ia cu id a r d e Nico. A p r in ces a d eixa r a s u a m a r ca em Ruth e con s egu ir a lid a r com ela a t o m om en to. Por m , a s u r p r es a havia sido sua principal arma, que agora perdera o efeito. Aproximou-s e d a s d u a s op on en tes n o exa to in s ta n te em qu e Ruth investia con tr a S yr een a com u m gr it o d e f r ia . S yr een a h a via s id o a p r im eir a a a r r a n ca r s a n gu e d a a d ver s r ia , e is s o a feta va s er ia m en te a auto imagem d a fm ea d e d em n io e s u a ideia d e in vu ln er a b ilid a d e. Ruth gr itou u m encantamento, for ta lecid o p ela ir a , e tod a a flor es ta foi s a cu d id a p ela exp los o cu jo ep icen tr o er a Damien. J a s m in e e S yr een a for a m la n a d a s n o a r p ela for a d o d es loca m en to e s e ch oca r a m con tr a a s r vor es . Atu r d id a d em a is p a r a u s a r a s a s a s , S yr een a ca iu n o

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ch o e foi a tin gid a p or u m a ch u va d e es com b r os qu e a d eixou ton t a p or a lgu n s momentos. Mas Jasmine no precisava de asas para flutuar. A dor lancinante podia ser ign or a d a p or u m m om en to, em b or a tives s e cer teza d e qu e h a via fr a tu r a d o algumas costelas no impacto. S eu p r ob lem a im ed ia to er a ca la r Ruth. Com o? E n qu a n to ela p u d es s e fa la r , n o ter ia m com o s u p er -la . Os en ca n t a m en tos er a m d es con h ecid os , in es p er a d os e in d efen s veis . Mas, J a s m in e p en s ou , ela n o p od eria recita r en ca n ta m e n tos s e sua lngua fosse arrancada. Logica m en te, s a b ia qu e n u n ca con s egu ir ia s e a p r oxim a r o s u ficien te p a r a tanto. Precisava encontrar uma alternativa. Damien e Nico ta m b m h a via m s id o a r r em es s a d os lon ge p ela exp los o, e os dois estavam feridos depois de terem rolado pelo cho coberto por razes e plantas espinhosas. Des s a vez, Nico con s egu iu u m a p os i o d e va n ta gem s ob r e Damien. E le m a n tin h a o m on a r ca n o ch o, im ob iliza d o, va len d o-s e a p en a s d o p es o d o p r p r io cor p o, d a s p er n a s for tes e d a s m os fir m es n o p es coo d o p r n cip e. E , agora que tinha um alvo fixo, tentava usar sua adaga. Mas, quando tentou atingilo n o cor a o, Damien er gu eu o b r a o. A flor es ta tr em eu com o s om es tr id en te d e metal contra metal. Nico ten ta va a b r ir ca m in h o n a ca r n e d e Damien, cor ta r o cou r o d a ja qu eta qu e ele ves tia , m a s er a com o s e a p ele d o p r n cip e fos s e d e a o. E m p en h a d o, ele ten tou u m s egu n d o a ta qu e, e d es s a vez con s egu iu a b r ir u m a b r ech a n o cou r o, mas no foi alm disso. S a b ia qu e ja m a is ven cer ia o p r n cip e n u m con fr on to d ir eto, es p ecia lm en te se Damien mantives s e m a is a r m a s es con d id a s s ob a r ou p a . Ao r a s ga r o cou r o d a ja qu eta , ele vir a o b r ilh o d e ou tr o p u n h a l em s eu b r a o, s ob r e a m a n ga d a camisa. O va m p ir o tr a id or n o tiver a m u ito tem p o p a r a a p r en d er en ca n ta m en tos , m a s j s a b ia a lgu n s tr u qu es teis , com o o rosnar h ip n tico qu e p od ia im ob iliza r u m a d ver s r io. Com o o p r n cip e es ta va n o ch o, d ecid iu a p r oveita r a va n ta gem p a r a tes ta r o con h ecim en to a in d a t o r ecen te. Agor a qu e o m a n tin h a p r es o, s er ia muito perigoso que o prncipe mudasse de forma. Nico comeou a pr em prtica o feitio que faria de Damien um alvo imvel e vulnervel sob sua lmina. Por u m m om en to Syreena n o con s egu iu r es p ir a r . Os p u lm es n o fu n cion a va m , e ela con tin u ou ca d a , a p oia d a s ob r e a s m os e os joelh os n o ch o d a flor es ta . Fin a lm en te, tos s in d o e in s p ir a n d o p r ofu n d a m en te, con s egu iu exp a n d ir os p u lm es con tr a a s cos tela s d olor id a s . Com d ificu ld a d e, leva n tou -s e e olh ou em volta , b u s ca n d o loca liza r a in im iga a n tes m es m o d e es ta r completamente ereta. A p r im eir a cois a qu e viu foi Jasmine, qu e in ves tia con tr a u m a lvo. De on d e es ta va , S yr een a n o con s egu ia ver qu em er a . Com o im p a cto, r etor n a r a for m a h u m a n a . Hes itou p or u m in s ta n te, ten ta n d o d ecid ir qu e cr ia tu r a a la d a s er ia m a is conveniente naquele momento, quando um baque metlico soou atrs das rvores 143

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con tr a a s qu a is ela h a via s id o a r r em es s a d a . Gir ou s ob r e os ca lca n h a r es p a r a olh a r a lm d o tr on co em qu e s e a p oia va , e viu a l m in a d e Nico b r ilh a n d o a o lu a r e b u s ca n d o o cor a o d e s eu op on en te. E n qu a n to er gu ia a a d a ga , ele p r on u n ciou uma frase num idioma desconhecido. Razes brotaram do cho e se enroscaram em Damien, con tor n a n d o p er n a s , braos e pescoo, imobilizando-o. Syreena foi imediatamente dominada pela fria. Valendo-se de toda a velocidade, voou at onde eles estavam. Damien sentiu s u a a p r oxim a o, u m p eta r d o d e ca b elos es cu r os e in s tin to p r otetor . E la a tin giu o in im igo com tod a a for a d o cor p o. O im p a cto foi s u ficien te p a r a m over u m h om em d o ta m a n h o d e Nico. Na ver d a d e, ter ia s id o s u ficien te p a r a m over u m a m on ta n h a ! E la o r em oveu d e cim a d e Damien, e os d ois r ola r a m p elo ch o d a flor es ta . E n qu a n to is s o, o p r n cip e s e lib er ta va d o ca tiveir o d e r a zes en ca n ta d a s , u s a n d o tod a a s u a for a p a r a a r r eb en ta r a s tir a s r es is ten tes , qu e, p ou co a p ou co, ced ia m s ob s u a d eter m in a o. Qu a n d o a s r a zes d e u m m em b r o eram rompidas, outras brotavam da terra e o prendiam novamente. As rvores em tor n o d ele s e in clin a va m p er igos a m en te em s u a d ir e o, a b a la d a s p ela interferncia em suas razes. Todo o equilbrio da floresta era alterado pelo feitio. Enqua n to is s o, Nico a p r en d ia a ver d a d eir a d efin i o d e com p etn cia d o p on to d e vis ta d e u m a m on ja b em tr ein a d a n o Pr id e. Ao d er r u b -lo, S yr een a o d es a r m a r a com d es tr eza es p a n tos a . J n o ch o, ela o p r es s ion a va u s a n d o u m joelho contra seu pescoo e se preparava para desferir o golpe fatal. A a d a ga r a s gou -lh e a p ele, a b r iu ca m in h o n a ca r n e e r om p eu os s os e m s cu los , b u s ca n d o o cor a o. Nico r u giu d e d or e u ltr a je qu a n d o ela fin a lm en te a tin giu o r g o vita l. S yr een a r ep etiu o golp e, e o va m p ir o rugiu novamente, inca p a z d e a cr ed ita r qu e ela o h a via a tin gid o p ela s egu n d a vez. E d es s a vez er a m u ito p ior . E la con s egu ir a r em over a l m in a , a b r in d o o b u r a co qu e fizer a a o crav-la , p r om oven d o u m ja to d e s a n gu e qu e a la va va com o u m a ch u va r ed en tor a . E a n tes qu e ele p u d es s e r ea gir , a lica n tr op o o a ta cou m a is u m a vez. S eu s olh os tin h a m o b r ilh o d a ir a e d a lou cu r a , s u a ga r ga n ta em itia u m rugido fer oz, e os ca b elos em old u ra va m s eu r os to e s eu cor p o com o s e tives s em vid a p r p r ia , m oven do-s e em tod a s a s d ir ees . E la r em oveu a fa ca n ova m en te, aumentando a hemorragia. Nico ten tou d et-la , s egu r a n d o a s m os qu e b u s ca va m a tin gi-lo m a is u m a vez, e a r es is tn cia s a en fu r eceu a in d a m a is . Syreena lu tou con tr a s u a for a , descobrindo que, apesar dos ferimentos, ele ainda era capaz de enfrent-la. Nico a tir ou d a p os i o d e va n ta gem com u m p od er os o gir o d o cor p o, ten ta n d o s ela r a s fer id a s a b er ta s em s eu cor p o com a p a lm a d a s m os , r a s teja n d o d e joelh os n a d ir e o d a a d vers r ia . S yr een a es ta va em p , a r m a d a com a a d a ga ensanguentada. E m ou tr a p a r te d o violen to cen r io, Jasmine s e es qu ivou d e Ruth, surpreendendo-a por um momento. Mas logo o demnio da Mente percebeu que a n a tu r eza d a va m p ir a er a m u ito s em elh a n te d ela . S em elh a n te d em a is , p a r a in felicid a d e d e Damien. Des d e qu e n o a a m ea a s s e d ireta m en te, J a s m in e n o a r r is ca r ia o p r p r io p es coo p or n en h u m p r op s ito qu e n o fos s e a b s olu ta m en te p es s oa l. S eu d io p ela n ova p a r ceir a d o p r n cip e er a evid en te. Por qu e en t o ela tentava salvar a pele da princesa licantropo? 144

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Ruth teleportou-s e, s u r gin d o a o la d o d e Damien. Dep ois d e con s ta ta r qu e ele no representava uma ameaa imediata, pois lidava com as razes encantadas, ela s e telep or tou n ova m en te, a p a r ecen d o a gor a a o la d o d o a lia d o e d a lica n tr op o que o ferira gravemente. Fin a lm en te vou p r a s m os em voc d is s e Ruth com u m p r a zer evidente. Enquanto Nico in ves tia con t r a a p r in ces a , Ruth es ten d eu a m o p a r a agarr-la p elos ca b elos , s eu p on to m a is fr a co e, a o m es m o tem p o, s u a fon te d e fora. Pa r a s u r p r es a d os d ois , eles p a s s a r a m d ir eto p elo a lvo e s e ch oca r a m u m con tr a o ou tr o. Ruth s e en fu r eceu con tr a Nico; Nico a xin gou e em p u r r ou com violncia, tentando localizar a criatura que conseguira escapar novamente. Qu a n d o os d ois fin a lm en te en con tr a r a m S yr een a , ela es ta va em p a o la d o de Damien, no muito longe deles. Impossvel... Ruth murmurou furiosa. um truque! Uma iluso! disse Nico. Im p os s vel! insistiu o demnio da Mente. Certamente no Damien respondeu em tom firme e seco. Ruth levantou-s e p a r a a ta ca r o ca s a l qu e a s u p er a r a , cer ta d a s u p r em a cia d e s eu con s id er vel p od er m en ta l. E la a in d a n em h a via s a d o d o lu ga r qu a n d o foi violen ta m en te a ga r r a d a p or tr s , s u a ca b ea p u xa d a com ta n ta for a qu e foi quase impossvel se manter em p. Gritou de dor. J a s m in e u s ou a ou tr a m o p a r a cob r ir s u a b oca , in tr od u zin d o n ela o p u n h a d o d e lod o qu e r ecolh er a a n tes d o a ta qu e, p reen ch en d o com p leta m en te a cavidade e silenciando-a com grande eficincia. Damien s a cou o p u n h a l qu e leva va p r es o m a n ga d a ca m is a , e ele e S yr een a a va n a r a m ju n tos con tr a Nico. Per ceb en d o qu e es ta va fer id o d em a is e m u ito fr a co p a r a ten ta r s e d efen d er , Nico fech ou os olh os e d es a p a r eceu imediatamente numa nuvem de fumaa negra. Maldio! Teleporte. Pa r ece qu e Ruth en con tr ou u m m eio d e d ivid ir s eu p od er com ele Jasmin e com en tou . N o m es m o, m in h a qu er id a ? ela p er gu n tou , p u xa n d o p elo ca b elo a m u lh er qu e qu a s e s u foca va com a b oca ch eia d e b a r r o. N o gos ta r ia d e m e con ta r on d e es con d eu m eu livr o? E la olh ou p a r a Damien e S yr een a com u m s or r is o r a d ia n te e s a tis feito. Op s ... E u es qu eci. N o p od e falar... E la m a n tin h a a m o s ob r e a b oca d e Ruth, impedindo-a d e cu s p ir a pasta. O qu e va m os fa zer ? Ma ta m os a d es gr a a d a , ou a en tr ega m os a Noah? Damien refletiu em voz alta. Vamos mat-la. Acabamos com ela antes que...

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As p a la vr a s d e Jasmine for a m s u foca d a s p or u m a violen ta exp los o e fu m a a n egr a . A n u vem r olou en tr e s eu s b r a os , d e on d e Ruth havia desaparecido. Damien e Syreena ou vir a m o gr it o fu r ios o d a fm ea d e va m p ir o, uma clara manifestao de frustrao e ultraje. O prncipe olhou para sua parceira. Nico... os dois deduziram em unssono. De m a n eir a ger a l, a m is s o h a via s id o vitor ios a , em b or a J a s m in e a in d a n o s e con for m a s s e com a p er d a d a im p or ta n te p r is ion eir a . S yr een a s a b ia qu e a qu ela h a via s id o a p en a s a p r im eir a d e u m a lon ga s r ie d e b a ta lh a s , e qu e a in d a ter ia m d e p er cor r er u m a lon ga es tr a d a a t n eu tr a liza r a for a in im iga . E a gor a a in d a tin h a m d e con s id er a r a for a a d icion a l d e Nico. Apesar d o in d es ej vel d es fech o, deviam s e or gu lh a r d o feito r ea liza d o. S u p er a r a d u p la h a via s id o u m gr a n d e p a s s o r u m o vitr ia fin a l. E s a b ia qu e Da m ien p en s a va com o ela . Nem p or is s o p od er ia m evita r a iminente d is cu s s o. S en tou -s e n a ca m a on d e eles h a via m completado a troca na noite anterior. Damien entrou no quarto com uma bacia de gu a , p a n os lim p os e m a ter ia l p a r a cu r a tivos . S en tou -s e a o s eu la d o, d eixou a bacia sobre o criado-mudo, umedeceu um pano, e s ento a encarou. Vire-se disse com firmeza. E la ob ed eceu , d eixa n d o-o lim p a r os in m er os cor tes em s u a s cos tas. Damien ficou em silncio por alguns minutos antes de dizer: Tem tod o o d ir eito d e es ta r za n ga d a com igo. Ap es a r d e tu d o qu e d is s e, s ei qu e d eixei J a s m in e m e con ven cer a fa zer o qu e fizem os . E ela n em p r ecis ou s e esforar muito. Estava pensando em vingana por causa da morte de Kelsey e por que um vampiro se aliara a Ruth. No sou nenhum idiota, mas imagino que, para voc, eu estivesse agindo como um. N o m e im p or to s e ou n o u m id iota , Damien. O qu e m e in com od a qu e qu eb r ou u m a p r om es s a qu e h a via feito h or a s a n tes . Con fiei em voc completamente sem pedir nada em troca, e na primeira oportunidade... E u s ei, eu s ei... ele a in ter r om p eu con s tr a n gid o, b eija n d o s eu om b r o n u m ges to ca r in h os o. N o a gi cor r et a m en te. Pior a in d a foi ten ta r cu lp -la p ela m in h a d ecis o. Tem i p or s u a s egu r a n a . J a s m in e e eu n o h a va m os s id o detectados, mas quando senti sua presena... Essa parte foi minha culpa. Agi de maneira irresponsvel e impulsiva. Sei qu e p od er ia ter p r ovoca d o a m or te d e tod os n s . Damien continuou lim p a n d o os fer im en tos d a p a r ceir a . E r a m s u p er ficia is , e es ta r ia m tota lm en te cica tr iza d os n a n oite s egu in te, m a s qu er ia cu id a r d ela . E m p a r te p a r a s e d es cu lp a r , em p a r te porque estava mesmo preocupado, e principalmente por gratido. Ela se mostrara corajos a con tr a in im igos qu e j a h a via m s u p er a d o u m a vez, e d es d e en t o r ep r es en ta va m u m a a m ea a con s ta n t e e u m a fon te d e gr a n d e p a vor p a r a ela . S yr een a er a a cr ia tu r a m a is cor a jos a qu e ele j con h ecer a e or gu lh a va -s e d e t-la ao seu lado, em sua vida. Quando fin a lm en te ter m in ou d e lim p a r os fer im en tos , S yr een a fez o m es m o p or ele, d es es p er a n d o-s e a o n ota r p ela p r im eir a vez os a n is d e lacerao que marcavam sua pele. 146

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Damien! O en ca n ta m en to h a via s id o m a is p od er os o d o qu e p er ceb era a p r in cp io, es tr a n gu la n do-o em v r ia s p a r tes d o cor p o com a for a d a s r a zes . O dano parecia severo, e a dor devia ser intensa. Eu sinto muito! Va i d es a p a r ecer em u m ou d ois d ia s ele lem b r ou , s or r in d o. Va leu a p en a , p or qu e a gor a s ei qu em o va m p ir o tr a id or . E u ja m a is ter ia d es cob er to s em es s e con fr on to. De cer ta for m a , voc n os a ju d ou a d es cob r ir exa ta m en te o qu e queramos saber. Voc os fez deixar a proteo do esconderijo. Na ver d a d e, foi u m a tr em en d a con fu s o, e tivem os s or te p or es ca p a r m os relativamente ilesos. A p r op s ito, s er qu e p od e m e d izer com o con s egu iu en ga n a r Nico e Ruth? Como os fez pensar que estava em um lugar onde no estava? Eu.... realmente no sei. Apenas tive um impulso... Um instinto... Um instinto de projetar uma iluso de si mesma enquanto deixava a rea visada. Damien sorriu. Bem , a ch o qu e j p od em os p a r a r d e es p ecu la r s ob r e qu e p a r te d e m im voc r eceb eu n a tr oca . Qu er o d izer , foi u m tr u qu e b em p od er os o, es p ecia lm en te s e con s id er a r m os a h a b ilid a d e m en ta l d os op on en tes que conseguiu enganar. E sendo voc uma amadora... Voc no um amador. N o. Ma s voc tem v r ia s for m a s , com p eten te em tod a s ela s , e eu n o herdei essa caracterstica na troca. Ta lvez ten h a h er d a d o, s im . N o tod os os d eta lh es , m a s s o n eces s r ia s v r ia s d ca d a s a t qu e s e p os s a m u d a r d e for m a com a fa cilid a d e qu e voc d em on s tr ou u m ou d ois d ia s d ep ois d a tr oca . E h oje voc s e tr a n s for m ou d u r a n te o voo, algo que poucos conseguem fazer. Cer to. E n t o, ta lvez voc p os s a p r ojeta r p od er os a s ilu s es , m a s va i p r ecis a r d e tem p o e p r tica p a r a p od er en xer ga r es s es m es m os tr u qu es praticados por outras pessoas. Ah! Ento, so duas habilidades diferentes? S im , tota lm en te d is tin ta s , d ou r a . Ma s , s e m e en s in a r a a ter ris s a r , eu ensino voc a projetar iluses mais fortes. Acho que vou gostar dessa habilidade. Por um tempo, cheguei a ter medo de me ver desenvolvendo caninos. Teve m ed o? E u t ive es p er a n a d e qu e is s o a con teces s e ele con fes s ou com um sorriso malicioso e sensual. Pervertido. Ela riu. Voc nunca pensa em nada alm de sexo? Com voc sentada do meu lado? Nua? Como poderia? Pa r e com is s o ela o cen s u r ou , b a t en d o n a m o qu e d es liza va p or s u a coxa. E s tou cob er ta d e s a n gu e e tod a m a ch u ca d a , e ta lvez a in d a es teja m u ito zangada com voc. Ainda no decidi. Por qu e a ch a qu e es ta r cob er ta d e s a n gu e a tor n a m en os a tr a en te p a r a um vampiro?

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Por qu e o s a n gu e em qu es t o p er ten cia a u m va m p ir o cor r om p id o p ela magia negra. Ah ... Bem , es s e u m a r gu m en to in con tes t vel. E le a tom ou n os braos para lev-la at a banheira. Damien! O que est fazendo? N o ten te m e con ven cer d e qu e n o qu er tom a r u m b a n h o. E u s ei qu e quer. Por qu e s em p r e s e com p or ta com o s e p u d es s e d es ven d a r tod os os m is tr ios d a m in h a m en te? cla r o qu e qu er o tom a r b a n h o! No m eu lu ga r , qu em desejaria outra coisa? In felizm en te, a gu a es t fr ia ele d is s e, d eixa n d o-a n o ch o p a r a a b r ir a tor n eir a d a a n tiga b a n h eir a d e p s a ltos . O s is tem a d e a qu ecim en to p r ecis a s er r ep a r a d o, p elo qu e m e in for m a r a m . Ma s im a gin o qu e is s o va i in com od a r m a is a mim do que a voc. S e qu is er , p os s o m a n d a r a qu ecer gu a p a r a o s eu b a n h o ela s u ger iu , entrando na banheira sem se incomodar com a temperatura da gua. Damien ajoelhou-s e n o ch o d o la d o d e for a , cr u za n d o os b r a os s ob r e a borda de metal e fitando-a diretamente nos olhos. Lamento ter preocupado voc. Syreena suspirou, refletindo por um instante antes de responder: N o es s e o p on to, Damien. Voc qu eb r ou u m a p r om es s a . Is s o o qu e m a is m e a b or r ece, e tu d o qu e p ed i foi qu e n o com etes s e n en h u m a lou cu r a . Pod ia ter fa la d o com igo, s e tin h a u m n ovo p r op s ito e u m n ovo a r gu m en to. E u n o ter ia fica d o feliz p or v-lo d eixa r o ca s telo com Jasmine, m a s ter ia s id o m elh or d o qu e d es cob r ir p or con ta p r p r ia qu e h a via s a d o s em m e a vis a r . S e h ou ves s e m e con ta d o a on d e ia e p or qu e, n o ter a m os p a s s a d o p elo h or r or d es s a noite. Voc prometeu considerar meus sentimentos, e tudo que levou em conta foi qu e, s e d is cu ts s em os o a s s u n to, eu m e op or ia e ten ta r ia im p ed i-lo d e fa zer o qu e qu er ia . E a ver d a d e, Damien, qu e eu ter ia vis to a lgica e os r is cos p or tr s d e sua inteno. Sempre fui capaz de ver os dois lados de uma questo. Gostaria que tives s e p en s a d o, m es m o qu e s p or u m m om en to, em m e ju lga r ca p a z d is s o. Ma s voc p r efer iu a gir s em m e d a r s a tis fa o. Fu giu com o s e eu m er eces s e s er enganada. J expliquei que no estou habituado a dar satisfaes. N o es s e o p on to. N o ten h o a m en or in ten o d e coloc -lo n u m a coleira, n em d e tr ein a r s u a ob ed in cia . Is s o ir ia con tr a r ia r a p r p r ia es s n cia d o qu e m a is m e a tr a i em voc. Tu d o qu e qu er o qu e n os s a r ela o s eja d e fa to u m a parceria, uma ligao que envolva reciprocidade. Sei que capaz disso. Vejo como s e r ela cion a com Jasmine. E n ten d o qu e va m os p r ecis a r d e tem p o p a r a d es en volver es s e m es m o gr a u d e familiaridade e con for to qu e tem com ela , m a s espero ao menos que se lembre de tentar. Syreena, a in d a es ta m os a p r en d en d o a n os com u n ica r . S eu p ed id o r a zo vel, e s ei qu e ter ia tid o p or m im m a is con s id er a o d o qu e d em on s tr ei p or 148

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voc. Con tr a r iei u m a d ecis o qu e h a va m os tom a d o ju n tos , e es tou p ed in d o desculpas por isso. E u ta m b m com eti u m er r o gr a ve. Agi s em p en s a r , fu i a o en con tr o d o p er igo s em p en s a r n a s consequncias, e tu d o p or qu e es ta va fu r ios a e qu er ia manifestar minha revolta. Tem razo ele concordou apressado. Syreena riu. Agora fique quieto e me ajude a livrar-me desse sangue. Suavizou o comando com um beijo nos lbios do parceiro. Ach o qu e cr iei u m m on s tr o ele com en tou , r in d o. E s t com ea n d o a soar bastante autoritria ao manifestar seus desejos, princesa. Lamento informar, mas vai ter de se acostumar com isso. Acho que no vai ser difcil, doura. Nes s e ca s o, s ou ob r iga d a a con cor d a r com voc. Ach o qu e n s d ois podemos mesmo fazer isso dar certo, afinal.

EPLOGO

s en tou -s e n a s om b r a , n o n eces s a r ia m en te d ep r im id a , m a s afastada das festividades que se desenvolviam em toda a parte. Damien conseguira. Ele se casara com a princesa licantropo. Agor a p r in ces a d os va m p ir os , d ep ois d e p r om eter a o p ovo lica n tr op o u m a a b d ica o for m a l p or oca s i o d o n a s cim en to d o p r im eir o filh o d e Siena. Havia s id o u m ges to d es ign a d o p a r a a p la ca r u m a p os s vel revolta d ia n te d o ca s a m en to com u m p a r ceir o d e ou tr a r a a , m a s a a u s n cia d e lica n tr op os n a cer im n ia expressava com clareza como a unio era aceita. Ha via a u s n cia s qu e Damien con s id er a va r a zo veis , com p a n h eir os qu e n o haviam comparecido, apesar de prximos. Mas isso no surpreendia realmente os qu e a lm eja va m d es eja r felicid a d e u n i o d a s d u a s ca s a s r ea is d e Nightwalkers. E r a u m r om p im en to d e ta b u s a r r a iga d os e p r oib ies a n tiga s , d e n or m a s en r a iza d a s p r ofu n d a m en te n a p s iqu e d os va m p ir os p or m u ita s ger a es . A n ica cois a qu e os im p ed ia d e p r om over u m a gu er r a civil ou u m a m a n ifes ta o d e p r otes to er a m os textos d a b ib lioteca . L es ta va m a s con fir m a es d o qu e J a s m in e r ela ta r a , a h is tr ia d e r itu a is com o a qu ele, r ea liza d os m u ito a n tes d o surgimento do tabu. 149

J a s m in e

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Mes m o a s s im , o ca s a l h a via es p er a d o a p r im a ver a p a r a r ea liza r a cer im n ia . S en t o, tranquilos n a cer teza d a or ga n iza o e d a eficin cia d o sistema d om s tico d e p olicia m en to, eles a n u n cia r a m o ca s a m en to for m a l. Ha via s id o u m a s b ia d ecis o. O m om en to for a es colh id o cu id a d os a m en te d e for m a qu e a in for m a o ju s tifica n d o o ca s a m en to fos s e d ivu lga d a a p en a s qu a n d o a r ed e d e s egu r a n a d es tin a d a a con ter o com p or ta m en to d os va m p ir os es ta va d evid a m en te in s ta la d a . Tod os j es p er a va m p ela n otcia , cla r o, p or qu e Damien e Syreena presidiam a corte juntos e publicamente. Porm, as reaes a essas manifestaes deviam ser contidas por Jasmine e Stephan. Esse era o trabalho deles, agora. E la s or r iu . A a tivid a d e a mantivera b em lon ge d o td io. E r a es tr a n h o com o a lgo com qu e n o con cor d a va p es s oa lm en te p od ia ger a r u m r ep en tin o s en tim en to d e s a tis fa o e r ea liza o. As in tr iga s n a cor te d os va m p ir os a m a n tin h a m em esta d o d e a ler ta con s ta n te, s em m en cion a r a ten s o cr es cen te em tod a s a s comunidades Nightwalkers. Tod a a a tm os fer a p oltica com ea va a m u d a r d e maneira dramaticamente pblica. O m om en to er a d e gr a n d e vola tilid a d e. E is s o a a gr a d a va m u ito. O qu e n o a a gr a d a va er a o s iln cio n o r ein o d os tr a id or es . N o h a via n en h u m s in a l d eles , com o s em p r e. Nem m es m o com a exp a n s o d a r ed e d e s egu r a n a p elos con tin en tes . N o h a via com o s a b er s e Nico es ta va vivo ou m or to. N o h a via com o a d ivin h a r qu a l s er ia a p r xim a t tica d e Ruth. Na ver d a d e, eles n u n ca s a b ia m o qu e ela es ta va tr a m a n d o, e J a s m in e s u s p eita va d e qu e a fm ea d e d em n io s e tor n a r ia m a is ca u telos a n a m es m a m ed id a em qu e d es en volvia s eu p od er . Ao exp lor a r s u a fr a qu eza , J a s m in e a p u s er a em gu a r d a con tr a eles . No fin a l, s conseguira piorar ainda mais a situao. Por m , s e Nico s ob r evives s e m a is u m a vez, ele p a s s a r ia m u ito tem p o em es ta d o d e tor p or a n tes d e r etor n a r p a r a ca u s a r m a is p r ob lem a s com a n ova a lia d a . J a s m in e p en s ou qu e, com u m p ou co d e s or te, ta lvez tives s em o tem p o d e qu e n eces s ita va m p a r a s e for ta lecer a n tes d e u m n ovo con fr on to com a d u p la . Tin h a d e r econ h ecer qu e o cr d ito er a d a p r in ces a lica n tr op o. S u a s a es e a habilidade de luta haviam garantido esse tempo de preparao. Se o casamento a desagrada tanto, por que veio? Jasmine olhou para a mulher que acabara de falar. Era Malaya, a chanceler dos habitantes das sombras. J s u p er ei m eu d es con ten ta m en t o in icia l J a s m in e r es p on d eu , en colh en d o os om b r os . Mes m o a s s im , n o p os s o fin gir qu e es tou eu fr ica. Fico satisfeita com a felicidade de Damien, mas s isso. Ten tei m e coloca r n o s eu lu ga r . Com o eu m e s en tir ia s e m eu irm o, cogovernante da nossa espcie, se casasse com algum de outra espcie? Chegou a alguma concluso? S im . Per ceb i qu e, com o n o s ou va m p ir a , n o p os s o m e coloca r n o s eu lugar. Mesmo que acontecesse comigo, seria diferente. J a s m in e s or r iu a o ou vir a d ecla r a o d e gr a n d e s a b ed or ia . O s or r is o de Malaya brilhou na penumbra. Sei menos sobre seu povo do que voc sobre o meu, por isso tambm no teria mais sorte na comparao Jasmine confessou. 150

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E n ten d o. No en ta n to, s ei r econ h ecer u m a u n i o p er feita qu a n d o a vejo. Lu ta r con tr a u m a for a d es s a n a tu r eza s er ia o m es m o qu e ten ta r d eter u m a on d a do mar estendendo a mo. enfrentar o inevitvel. Tolice. Concordo. Sendo assim, j respondeu sua questo inicial. S u p on h o qu e s im . Con h eci o filh o d a p r ofecia p er d id a d o d em n io ela contou. O r ecm -n a s cid o d a ir m d o r ei. Acr ed ita -s e qu e es s a cr ia n a va i leva r um novo poder aos demnios. O qu e s ign ifica qu e va i ter d e s er p r otegid o s em p r e. Ruth con h ece a p r ofecia , com o qu a lqu er d em n io, e va i ten ta r p r a s m os n es s a cr ia n a . O menino e sua contraparte, u m a m en in a qu e va i n a s cer d os Defen s or es . Os d ois ter o d e a p r en d er a con viver com o p er igo con s ta n te. Por qu e a lgu m tem filh os num perodo to voltil, expondo os pequenos a to grande perigo? No entendo! Aparentemente, seu governante no concorda com essa avaliao. O que quer dizer? Qu er o d izer qu e a p r in ces a es t em s eu ciclo d e procriao, e o p r n cip e n o s e com p or ta com o qu em p r eten d e fica r lon ge d a p a r ceir a n a s p r xim a s semanas. Malaya tin h a r a z o. Damien toca va a p a r ceir a s em es con d er s u a p a ix o p or ela , b eijando-a s em p r e qu e tin h a u m a op or tu n id a d e, coch ich a n d o em s eu ou vid o cois a s qu e a fa zia m r ir . Syreena n o s e com p or ta va com o h a b itu a l con s er va d or is m o, a p es a r d e h a ver d ezen a s d e tes tem u n h a s p a r a a s demonstraes de afeto. Belta n e Jasmine argumentou. E eles s o r ecm -ca s a d os . Tod os se comportam de forma um pouco mais... liberal nessa noite. E s t u s a n d o a p en a s os olh os . E u a n a lis o a s itu a o com s en tid os m a is abrangentes. Ela est no cio, e certo que vai haver um herdeiro para o trono dos vampiros. O primeiro em milnios. Filho de um vampiro e uma licantropo. de se supor... Por favor, j estou com dor de estmago. No piore a situao. No gosta de crianas? Od iei s er cr ia n a . E n o gos to d e p en s a r n a s com p lica es qu e u m filh o d eles p od e tr a zer . Ma s b ob a gem es p ecu la r s ob r e o fu tu r o. Na d a cer to. Nu n ca . Pod e s er qu e es s e lon go p er od o d e ta b u s ten h a d es tr u d o a com p a tib ilid a d e necessria para a procriao entre as espcies. N o s e d eixe d es a n im a r p or is s o. Su a vid a va i s er ch eia d e excitao e realizaes, mesmo que Damien no faa parte dela. Chanceler, evidente que no me conhece bem. N o, m a s con h eo o fu tu r o com o ou t r os Nightwalkers ja m a is p od er o vlo. E n o fa a p er gu n ta s , p or qu e es s a u m a in for m a o qu e n o d ivu lga m os a s er es d e ou tr a s r a a s . E s tou fa la n d o com voc p or u m a r a z o. S u a tr is teza tem r a zes n a h is tr ia , em u m p a s s a d o m a is d is ta n te d o qu e voc im a gin a , e s u a felicid a d e d ep en d e em gr a n d e p a r te d o extr em o d es es p er o d e ou tr os . De qu a lqu er m a n eir a , s eu d es tin o es p ecia l, e com ea a qu i, h oje, com es s a cer im n ia . N o 151

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ten h o d eta lh es es p ecficos , p or is s o n o m e fa a p er gu n ta s . S p en s ei qu e olh a r ia com m a is gen er os id a d e p a r a s u a s itu a o a tu a l s e s ou b es s e qu e Damien e S yr een a u m d ia s er o in teir a m en te r es p on s veis p ela vid a qu e n o fu tu r o voc va i conhecer. J a s m in e es ta va s em fa la . Tu d o qu e p od ia fa zer er a p is ca r a tu r d id a en qu a n to a ou tr a m u lh er s e a fa s ta va d ela com u m a gr a a e u m a eleg n cia qu e lembravam em grande parte os movimentos de Damien. Dep ois d e u m m in u to, ela s e p er m itiu olh a r n ova m en te p a r a o ca s a l feliz e apaixonado com qu em con vivia fa zia a lgu n s m es es . E les tin h a m con s egu id o aprender a viver um com o outro, respeitando suas contribuies mtuas. Ta lvez, e a p en a s ta lvez, eles p u d es s em ir m u ito a lm d is s o com o p a s s a r d o tempo. cla r o qu e is s o d ep en d ia ta m b m d e J a s m in e, e ela p r efer ia ca u s a r m a is a lgu n s p r ob lem a s p a r a a m u lh er qu e r ou b a r a d ela o m elh or h om em qu e j conhecera, antes de ceder de m vontade ao impulso crescente de gostar dela.

*** FIM ***

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