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Caso de estudio

Plan de Vida
Werner Ketelhhn, Profesor Pleno de INCAE (q.e.p.d) Mauricio Melgarejo, Investigador de INCAE orra el ao 1992; haban transcurrido aproximadamente veinte aos desde aquella tarde en la que, como parte de un juego, Harry Strachan y dos amigos de la facultad de INCAE en Nicaragua haban realizado un ejercicio de planificacin de sus vidas: Cada uno de nosotros tena que escribir su plan de vida y compartirlo con los dems. Lo que me di cuenta al escribir mi documento fue que la idea de ser slo profesor el

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resto de mi vida no me atraa, la idea de dedicarme a negocios durante toda mi vida no me llenaba. Entonces decid hacer un plan de vida de tres perodos para los prximos treinta aos, ya que esperaba morir joven como mi padre. Los primeros diez aos pensaba dedicarlos a la vida acadmica, docencia, la segunda a los negocios y la tercera al servicio del pblico. Soprendentemente mi vida ha seguido ms o menos ese patrn, por lo menos para las dos primeras etapas, recuerda Strachan. Seis aos despus de llegar a Centroamrica en 1970 como profesor de INCAE, Harry Strachan regres a Estados Unidos, donde continu dando clases en Harvard. Despus de tres aos en la facultad de Harvard empez a trabajar en Bain & Co., brindando servicios de consultora. Despus de sufrir un ataque de corazn y luego un bypass en 1992 le llamaba la idea de regresar a Centroamrica para la tercera etapa de su vida profesional. Tena varias opciones a futuro: ser parte de la facultad de INCAE, desarrollar un fondo de inversin para Centroamrica, dedicarse a consultoras para las empresas de la regin, crear una fundacin en honor de su abuelo y su padre o simplemente empezar a planificar su retiro. Dnde deba enfocarme? Qu reglas ponerme para tomar una decisin? eran las principales preguntas que deba responder.

en Norteamrica, donde su padre obtena fondos para continuar su labor de misionero. Durante ese perodo recuerdo haber vivido en veinte casas diferentes y haber asistido a ms de 17 escuelas comenta.Realmente despert en la Academia Hampton Dubose, donde estudi mis tres primeros aos de secundaria. Pude asistir a esa academia gracias a una beca hecha posible por dos seoras mayores, Biggers y Winters. Yo, ocasionalmente, he dado becas annimas a su nombre. Como estaba becado, Harry, tena que realizar algunos trabajos en la academia: Estuve realmente orgulloso cuando me dieron el puesto ms alto posible: camarero de los invitados. En los servicios religiosos diarios escuchaba cuidadosamente los sermones y las mltiples experiencias de conversin. Hasta cierto punto se sinti llamado a continuar con la labor de sus padres como misionero. En ese momento interioric las ideas que me haba transmitido mi madre de que cada cosa que pasa en nuestras vidas, independientemente de lo pequeo e insignificante que pueda llegar a ser, era parte del plan de Dios para nosotros. Sin importar cunto nos resistamos o cun doloroso sea un evento, es una oportunidad para aprender. Para completar sus estudios secundarios asisti a Wheaton College, donde sus padres se haban graduado. En Wheaton contine tomando tantos cursos como pude, de un mximo de veinte horas cada semana yo tomaba 19, comenta. Tomaba cursos de filosofa, psicologa y de escritura. Gan la competicin de ensayos Atlantic Monthly. Sorprendentemente, dada su inclinacin posterior, no tom curso alguno de economa o poltica.

Su vida
Harry Strachan naci en Costa Rica en 1941. Su abuelo paterno haba establecido una misin evanglica en el continente americano, la Misin Latinoamericana, con la sede central en Costa Rica, donde sus dos hijos haban continuado su labor como misioneros despus de la segunda guerra mundial. Los primeros catorce aos de su vida, Harry Strachan los reparti as: ocho en Costa Rica y seis

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Para ayudar a pagar sus estudios trabajaba veinte horas a la semana como mecangrafo en el departamento de quejas y respuestas de Scripture Press. Durante los veranos venda puerta a puerta con Southwestern. Yo administraba mi dinero. Afortunadamente cubra todos mis costos y hasta me alcanzaba para las vacaciones. Si me sobraba algo, se lo enviaba a mis hermanos. Cada semestre tomaba un curso de Biblia. Durante el ltimo ao de estudios, tuvo una gran crisis de fe, empez a escribir documentos sobre temas que le generaban grandes dudas.Estaba seguro que si enfrentaba mis dudas, estudiaba y lea bastante sobre el tema, podra recuperar mi fe. Sucedi lo opuesto. Aunque segua pensando que su destino era ser misionero o predicador, decidi tratar con el mundo secular y aprender ms acerca del mundo.

Al igualenque el cncer, el infarto provoc m una bsqueda


espiritual y un crecimiento personal. Fue ah cuando decid retornar a Centroamrica.

Indeciso al momento de continuar con sus estudios superiores, recibi el consejo de uno de sus profesores de contabilidad: Harry, estudiantes tipo C van a una escuela de negocios, estudiantes tipo A van a una escuela de leyes. Ah tu aprenders acerca de negocios, de la sociedad y competirs con los mejores. Fue aceptado con beca completa tanto en la escuela de leyes de Northwestern como en Harvard. En el verano de 1963 empez sus estudios en la escuela de leyes de Harvard.Estaba atemorizado por la competencia. En mi clase estaban dos valedictors de Harvard, uno de Yale, uno del MIT, uno de Berkeley y no s cuantos ms. T podas ver a todos esos genios estudiando en la biblioteca hasta

pasada la medianoche. Durante sus aos de servicio militar (1968-1969) escogi el Cuerpo de Servicio Mdico. Fue enviado a Alemania al quinto Hospital General, a cargo del cuerpo de ambulancias. Cre que poda aprender ms acerca de la gente como un administrador. Cerca de finalizar el servicio militar se vio ante el reto de decidir qu hacer en el futuro.Tena tres opciones: regresar a Nueva York y empezar a trabajar en White and Case, una prestigiosa firma de abogados; moverme a Oregon, trabajar como abogado para finalmente meterme en la poltica, o retornar a Harvard a obtener un doctorado. Decid regresar a Harvard a obtener el doctorado en Administracin de Negocios, para aprender de economa, negocios, poltica y antropologa, y as obtener las credenciales necesarias para trabajar alrededor del mundo. Curs la concentracin en negocios internacionales. Durante el primer ao de estudios tom materias como negocios internacionales, finanzas y estrategia. Para ayudar a cubrir los costos del programa empez a trabajar en el departamento de Servicio Consultivo para Desarrollo (DAS) de Harvard actual CID. La misin de este departamento era brindar servicios de consultora para gobiernos de pases en desarrollo y generar conocimientos a partir de esas consultoras. Inicialmente fue contratado para colaborar en el manejo de las finanzas del departamento y realizar reportes para los donantes. Luego fue incluido en el equipo de poltica. Al empezar el segundo ao del doctorado en negocios decidi que el tema de sus tesis sera Los negocios de los grupos familiares.Saba que quera ir al mundo real para realizar mi tesis. Se presentaron dos alternativas: la primera era ir a trabajar con el DAS en una misin de consultora que se estaba desarrollando con el gobierno de Colombia. La segunda era viajar a Nicaragua para ensear en una nueva escuela de negocios, INCAE, que esta-

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ba empezando con el auspicio de Harvard. Visit ambos lugares. Sent que INCAE llenaba todas mis expectativas. Harry Strachan lleg a Managua en el verano de 1970, junto con otros estudiantes de doctorado de Harvard. Empez a dar clases como profesor asistente en las materias de Negocios Internacionales e Instituciones Financieras y tambin se dedic a recolectar datos para una tesis mediante entrevistas, a la vez que trabajaba en algunas consultoras. Al final de su segundo ao en INCAE fue promovido a profesor asociado y nombrado director acadmico.INCAE era una combinacin de escuela de negocios, centro de investigacin y de consultora de empresas.Aprend mucho acerca del mtodo de casos desarrollando cursos en Negocios Internacionales, Instituciones Financieras y Banca de Desarrollo. Aprend que las personas no necesitan ser instruidas. Aprendemos solos y la misin del educador es crear las condiciones para hacer ese aprendizaje posible. Como INCAE creca, ense en varios programas ejecutivos en toda Latinoamrica. Durante esos aos desarroll su plan de vida. Diez aos como acadmico, diez aos como empresario y diez aos en el servicio pblico. Harry se plante como meta para la primera etapa llegar a ser profesor en Harvard Business School; para la segunda etapa su meta era tener independencia financiera, para lo cual, segn sus clculos, tena que llegar a tener US$2 millones; la meta de la tercera etapa era ocupar el cargo de subsecretario de Estado para asuntos de Latinoamrica. Con la pasada de tiempo se dio cuenta lo importante de estas desiciones y lo cerca que haba estado a involucrase en los escndalos de Nixon en Watergage En la firma de abogados en Nueva York donde haba rechazado una oferta de trabajo en 1968 trabajaban dos jvenes abogados: uno con el mismo apellido mo, Gordon Strachan, y otro un

compaero de Wheaton que conoca y que era muy religioso e idealista. Por all de 1970 los dos fueron llevados por Kissinger a trabajar para el presidente Nixon en la Casa Blanca... y ambos resultaron incriminados en el escndalo de Watergate. Aos ms tarde cuando tuve la oportunidad de hablar con mi compaero de Wheaton le pregunt: Cmo te metiste en esto? Y l me respondi que todo el mundo estaba haciendo cosas sucias, que ellos sentan que era crticamente importante para Nixon ser reelecto. Ellos no ganaron ni un centavo, ms bien perdieron sus carreras. Harry Strachan se preguntaba que si l hubiera aceptado la oferta de trabajo en White and Case seguramente habra aceptado tambin la invitacin para trabajar en la Casa Blanca. Qu hubiera hecho en la situacin de Gordon Strachan? Esta experiencia lo haba impactado enormemente. En general, por qu alguna gente de negocios, polticos y organizaciones empiezan a hacer cosas deshonestas mientras otros se mantienen lejos de estas cosas? Qu reglas deberan guiar nuestra actuacin en situaciones similares? En 1976 Harry y su familia regresaron a los EE. UU. Y l empez en 1976 a dar clases en el rea de Economa Internacional y Negocios Gubernamentales en Harvard School, con la misin de ensear economa y poltica mediante mtodo de casos y con una orientacin empresarial. Continu haciendo algunos trabajos de consultora, incluyendo un gran verano en Corea con el grupo Samsung. Regularmente regresaba a Centroamrica a colaborar con INCAE en programas ejecutivos.

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En su segundo ao de regreso en Boston le descubrieron cncer de melanoma, el cncer haba penetrado la capa de la piel. Segn el doctor que lo atendi sy sutyacuib era gravem , estadsticamente tena un cuarto de probabilidad de vivir ms de dos aos. Esto me ayud a ver que ser tenure (titularidad a un alto nivel acadmico) en Harvard si uno va a morir en dos aos no tena mucho significado Durante su tercer ao de profesor en Estados Unidos empez a trabajar medio tiempo con Bain & Co., pequea firma de consultora que haba estado reclutando a los mejores alumnos graduados de Harvard. Realiz varios proyectos en Centroamrica y Argentina. En 1979 se uni de tiempo completo a Bain, que tena cincuenta profesionales y una oficina en Boston. Me fui a Bain pensando en quedarme dos aos y luego moverme a una posicin de ejecutivo. Encontr que la consultora era algo que me gustaba, ya que estaba preparado para llevarla a cabo con xito. A finales de la dcada de los 70 se desat en Nicaragua una guerra civil, instalndose un gobierno comunista en ese pas. INCAE empez a sentir presin por varios frentes: estudiantes extranjeros no queran llegar a Nicaragua, muchos miembros de la facultad se retiraron y las finanzas se estaban deteriorando alarmantemente. En 1980 don Francisco de Sola, presidente del Comit de INCAE, me pidi que liderara un grupo que desarrollara una estrategia de cambio para INCAE. Desarrollamos una estrategia audaz, en lugar de hacernos ms pequeos decidimos expandirnos, planeamos la apertura de un nuevo campus, probablemente en Costa Rica por la cercana con Nicaragua, decidimos expandir la cobertura geogrfica de los programas a Repblica Dominicana y Ecuador, y desarrollar

nuevas reas de investigacin. Decid pedir permiso de ausencia por dos aos a Bain & Co., y en 1981 fui nombrado rector. Traje a Mark Linderberg como director acadmico, e iniciamos con la implementacin de la estrategia. Despus del arranque exitoso de la nueva estrategia y de conseguir el campus de Alajuela, regres a Bain & Co. En 1983 estuve muy activo en la creacin de Bain Capital, la cual era una empresa que hace venture capital. Iniciamos con un fondo de US$30 millones. El fondo fue muy exitoso, llegando a tener un rendimiento neto del 70%. En sus aos con Bain Harry tuvo la oportunidad de trabajar en algunos proyectos para la Comisin de Competitividad Industrial del presidente Reagan. Nuestro trabajo consista en desarrollar una estrategia comercial. Le dio el sabor de una vida poltica en Washington y aunque tenia la oportunidad de meterse en las campaas de Dukakis y de Bush el trabajo en Washington me ayud a convencerme de que el servicio pblico en Washington no era un lugar donde quera estar mis terceros diez aos y empec considerar la idea de regresar a Centroamrica. A finales de la dcada 80 surgi una crisis en Bain, donde los jvenes tuvieron que tomar el control de los fundadores. Fui una de las personas que lideraran el proyecto para reestructurar las finanzas de la empresa. En 1991 Harry sufri un infarto cardiaco y luego tuvo un bypass.Al igual que el cncer en su momento, el infarto provoc en m una bsqueda espiritual y un crecimiento personal. En el verano de 1992 durante mi sabtico mdico vine a ensear en el Programa de Alta Gerencia. Me encanto estar de regreso en Costa Rica. Conclu que haba llegado el tiempo de empezar la tercera etapa de mi vida profesional. Era financieramente independiente gracias a Bain Capital. Queria hacer algo de valor para la regin, congruente con mis talentos, y apropiado

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para mi edad y salud. En ese momento tena cuatro opciones de qu hacer con mi vida en el futuro. Primero, Brizio Biondi, rector, y amigos de la facultad me invitaron a incorporarme a INCAE nuevamente. Segundo, mis amigos de la regin me sugirieron la idea de constituir un Fondo de Inversin para Centroamrica similar a Bain Capital. Tercero podra abrir una oficina de consultora experimentalpara la regin. No estaba en los planes de Bain abrir una oficina en la regin, pero yo crea que, con la apertura comercial, era muy importante para las empresas volverse ms competitivas, y que la metodologa de Bain era la ms apropiada. Finalmente, tena la idea de crear la Fundacin Strachan en honor a mis abuelos y padres, y poda retirarme y esperar que otras oportunidades se presentaran.

Comentario del empresario Ronald Sauter


Presidente de Summa Media Group Don Harry Strachan, acadmico y un existoso hombre de negocios nos ensea que no todas las cosas dependen de los designios del destino, el xito requiere de altas dosis de esfuerzo, sacrificio, perseverancia y planificacion. El caso demuestra como se lleva a la prctica los fundamentos bsicos de planificacin estratgica personal. Su tctica en el diseo de plan de vida incorpor los tres elementos que para l eran fundamentales: Primero desarroll su lado acadmico, que requiri de muchos aos de preparacin para obtener los ms altos ttulos que la academia puede otorgar en afamadas universidades de Estados Unidos. En su paso por el empresarialismo, destac como un exitoso hombre de negocios, fundador de Mesoamrica, y que ha apoyado la creacin de muchas otras reconocidas firmas regionales. Finalmente, pero no menos importante, el de su vida cotidiana. Encamin este ltimo aspecto hacia la filantropa, que ha cumplido con la Fundacin Strachan, en honor a su padre, misionero que dedic su vida a los ms necesitados en Amrica Central. S un nmero ms elevado de empresarios tuvieran esta triple vision de liderazgo durante el diseo de su plan de vida, estaramos ms cerca de cristalizar una sociedad mucho ms balanceada en el aspecto empresarial, familiar y la comunidad. Elementos necesarios para alcanzar el anhelado desarrollo.

Los criterios que consider para tomar su decisin incluan:


Toda la vida haba vivido con semanas de trabajo de 60 a 80 horas. Cul es mi capacidad real de trabajo?. Haba tomado la decisin de que el dinero que empezara a ganar iba a solventar la nueva Fundacin Strachan. Entonces tena tambin que decidir si la Fundacin iba a ser de gran tamao o no. Tena que decidir si el impacto que quera tener en la regin era sobre la competitividad de empresas o impacto para los ms pobres. Tambin poda dejar que el mercado decidiera si haba necesidad de realizar consultora, venture capital, enseanza. Dejar que el mercado determine las actividades que debera realizar. No quera empezar algo que dependiera slo de m. Hay jvenes que quieren hacer la consultora conmigo o quieren formar el venture capital?. No quera trabajar con nadie que no me agradara, ni hacer nada que no me gustara hacer.

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