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DISCURSO POSITIVISTA. A Histria no uma arte. uma cincia pura.

a. Ela consiste, como toda a cincia, em constatar os factos, analis-los, junt-los, estabelecer a ligao entre eles. Pode acontecer que uma certa filosofia se desprenda desta histria cientfica; mas preciso que ela se desprenda naturalmente, por ela prpria, quase sem interveno da vontade do historiador. Ele no tem outra ambio seno ver bem os factos e compreend-los com exactido. No na sua imaginao ou na sua lgica que ele os procura; ele procura-os e atinge-os atravs da observao minuciosa dos textos, como o qumico encontra os seus em experincias minuciosamente conduzidas. A sua nica habilidade consiste em tirar dos documentos tudo o que eles contm e em no acrescentar nada. O melhor dos historiadores aquele que fica mais perto dos textos, que os interpreta com mais fidelidade, que no escreve e mesmo no pensa seno de acordo com eles. Fustel de Coulanges, Histria das Instituies polticas da antiga Frana, t. III: a Monarquia franca, 1888, cap. I.

Os Princpios orientadores da Revue Historique (1876) Pretendemos permanecer independentes de qualquer opinio poltica e religiosa, e a lista dos homens eminentes que quiserem conceder o seu patrocnio Revista prova que julgam este programa realizvel. Esto longe de professar todos as mesmas doutrinas em poltica e em religio, mas pensam connosco que a histria pode ser estudada em si mesma, e sem se preocupar com as concluses que podem ser tiradas a favor ou contra esta ou aquela crena. Sem dvida as opinies particulares influenciam sempre numa determinada medida a maneira como se estuda, como se v e como se julgam os factos ou os homens. Mas devemos

esforarmo-nos por afastar estas causas de preveno e de erro para s julgarmos os acontecimentos e os personagens em si mesmos. Admitiremos alis opinies e apreciaes divergentes, com a condio que sejam apoiadas em provas seriamente discutidas e em factos, e que no sejam simples afirmaes. A nossa Revista ser sempre uma colectnea de cincia positiva e de livre discusso, mas encerrar-se- no domnio dos factos e permanecer fechada s teorias polticas ou filosficas.

Portanto, no teremos nenhuma bandeira; no professaremos nenhum credo dogmtico; no nos alistaremos sob as ordens de nenhum partido; o que no quer dizer que a nossa Revista seja uma Babel onde todas as opinies viro manifestar-se. O ponto de vista estritamente cientfico onde nos colocamos bastar para dar nossa colectnea a unidade de tom e de carcter. Todos aqueles que se colocam neste ponto de vista tm em relao ao passado um sentimento: uma simpatia respeitosa, mas independente. O historiador no pode com efeito compreender o passado sem uma certa simpatia, sem esquecer os seus prprios sentimentos, as suas prprias ideias para se apropriar por um instante dos homens de outrora , sem se pr no seu lugar, sem julgar os factos nos meios onde se produziram. Aborda ao mesmo tempo esse passado com um sentimento de respeito, porque sente melhor do que ningum os mil laos que nos ligam aos antepassados; sabe que a nossa vida formada pela sua, as nossas virtudes e os nossos vcios, das suas boas e das suas ms aces, que somos solidrios de umas e de outras. H algo de filial no respeito com que ele procura penetrar na sua alma; considera-se como o depositrio das tradies do seu povo e das da humanidade. Ao mesmo tempo, o historiador conserva todavia a perfeita independncia do seu esprito em nada abandona os seus direitos de crtico e juiz. As tradies antigas dos elementos mais diversos, so o fruto de uma sucesso de perodos diferentes, mesmo de revolues, que, cada uma no seu tempo e por sua vez, tiveram todas a sua legitimidade e utilidade relativas. O historiador no o defensor de umas contra as outras; no pretende suprimir umas da memria dos homens para dar s outras um lugar imerecido. Esfora-se por discernir as suas causas, definir o seu carcter, determinar os seus resultados no desenvolvimento da histria. No ope um processo monarquia em nome da feudalidade, nem a 89 em nome da monarquia. Mostra os laos necessrios que ligam a revoluo ao Antigo Regime, o Antigo Regime Idade Mdia, a Idade Mdia Antiguidade, notando sem dvida os erros cometidos e que bom conhecer para evitar o seu regresso, mas lembrando-se sempre de que o seu papel consiste antes de tudo em compreender e em explicar, no em louvar ou em condecorar... ...A nossa poca, mais do que qualquer outra, prpria para este estudo imparcial e simptico do passado. As revolues que abalaram e perturbaram o mundo moderno fizeram

dissipar-se nas almas os respeitos supersticiosos e as veneraes cegas, mas fizeram compreender ao mesmo tempo tudo o que um povo perde de fora e de vitalidade quando rompe violentamente com o passado. No que respeita especialmente Frana, os acontecimentos dolorosos que criaram na nossa Ptria partidos hostis ligando-se cada um a uma tradio histrica especial, e aqueles que mais recentemente mutilaram a unidade nacional lentamente criada pelos sculos, criam-nos o dever de despertar na alma da nao a conscincia de si mesma pelo conhecimento aprofundado da sua histria. apenas por isso que todos podem compreender o lao lgico que liga todos os perodos do desenvolvimento do nosso pas e mesmo todas as suas revolues; por isso que todos se sentiro os rebentos do mesmo solo, os filhos da mesma raa, no renegando nenhuma parte da herana paterna, todos filhos da velha Frana, e ao mesmo tempo todos cidados pela mesma razo da Frana moderna.
assim que a histria, sem se propor a outro fim e outro objectivo a no ser o lucro que se tira da verdade, trabalho de uma maneira secreta e segura para a grandeza da Ptria ao mesmo tempo que para o progresso do gnero humano. Gustave Monod, Do progresso dos estudos histricos em Frana, in Guy Bourd e Herv Martin, As Escolas Histricas, Publicaes Europa-Amrica, Coleco Frum da Histria, Lisboa, s.d..