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HISTOIRE

DE

SAINT
M
fiK

AMBROISE
PAR

BAUNRD

RECTEUR DE i/UXlVEHSIT CATHOLIQUE DE LILL'E

TROISIME DITION
(Je MILLE)

PARIS
LIBRAIRIE
RUE

CH.

POCSSIELGUE
15

CASSETTE,

1899 Droits de reproduction et de traduction rservs.

Biblio!que Saint Libre


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HISTOIRE
DE

SAINT

AMBROISE

O U V R A G E S D E M* B A U N A R D
A u t o u r d e l ' H i s t o i r e : Scnes et rcits. 4* mille. n - 1 2
L E MME OUVRAGE. In-8'cu

3 50
4

R e l i q u e s d ' h i s t o i r e : Noliccs et portraits, ln-12


L E MME o r v n . u K . ln-K cu
11

3 50
4 >

L a v n r a b l e L o u i s e de M a r i l l a c (M * Le Gras), fondatrice des Filles de la Charit de Saint-Vincent de Paul. 0' mille. In-8 cu avec portrait. . . 5 L e C a r d i n a l L a v i g o r e , archevque d'Alger et de Carthagc, primat d'Afrique. G" mille. '2 vol. in-8" cu, a v e c 2 portr. et 3 cartes. 9 fr. Franco. 10 L e g n r a l d e S o u i s , d'aprs sus papiers et sa correspondance. 48* dition. In-8" L C U , avec portrait 4 fr. Franco. 4 80 D i e u d a n s l'cole. Tome i. Le Colfrijc chrMten. Instructions dominicales : Les autorits de Pticole. La journe de l'cole. L'cole et la Famille. 6* mille. In-8 cu. 5 Tome II. Le Collr;/? cJirdtirn. Instructions dominicales: L'Ame de l'cole. L'uvre de l'cole. La Sortie de l'cole. 5' mille. In-8' cu. . . . . . 5 E s p r a n c e . Un rveil de l'ide religieuse en France. 2 dition revue et augmente. I n - 4 3 Jsus 2 50 L e L i v r e d e la p r e m i r e C o m m u n i o n e t d e la P e r s v r a n c e . dition de luxe, pli en portefeuille ou broch. Grand in-16 carr 5 L E MME OUVRAGE, dition ordinaire. G' dition. Grand in-32 carr. . . . 3 L e D o u t e et s e s v i c t i m e s d a n s l e s i c l e p r s e n t . 9" dit. In-18 Jsus. 3 75 L a F o i et s e s v i c t o i r e s . Confrences sur les plus illustres convertis de ce sicle. Tome I. In-8% 4 dition ( p u i s ) . In-18 jsus, 6' dition 3 75 Tome II. ln-8' 6 In-18 jsus, 4 dition 3 75 L ' A p t r e s a i n t J e a n . 10' mille. I n - 1 8 jsus 4 H i s t o i r e d e s a i n t A m b r o i s e . ii" dition. In-8* cu 5 H i s t o i r e de la v n r a b l e M r e M . - S . IJarat, fondatrice de la Socit du Sacr-Cur. 3 dition. 2 volumes in-8" avec portrait. JVet. 10 50 Franco 12 50 L E MME OUVHAGE. G' dition. 2 volumes in-18 jsus 5 H i s t o i r e de M a d a m e D u e l i e s n e , fondatrice do la Socit des Religieuses du Sacr-Cur en Amrique. n-8% avec autographe et carte 6 25 L e v i c o m t e A r m a n d d e M c l u u , 2 dition revue. In-8 cu, avec portrait 4 50 Franco. 5 25 H i s t o i r e du c a r d i n a l P i e . 5* dition. 2 volumes in-8% avec portrait. . . . 15 P a n g y r i q u e de s a i n t e T h r s e . ln-8 p 75 L e c a r d i n a l L a v i q e r i e . Oraison funbre prononce Lille en l'glise Notre-Dame de la Treille, le 7 dcembre 1892. ln-8' cu 1 L e t t r e N N . S S . les K v q u e s et M M . l e s d i r e c t e u r s d e S m i n a i r e s s u r l'utilit de l ' i n s t r u c t i o n s c i e n t i f i q u e d a n s l e c l e r g . 2* dition augmente. In-8* ratain 75
e e

B R E F DE SA SAINTET PIE IX
A D R E S S A L'AUTEUR LE 3 JUILLET 1873

(Cet ouvrage a t en outre honor de l'approbation trs particulire d'un grand nombre de Cardinaux, Archevques, vques, religieux, dont nous avons publi les Lettres dans les premires ditions.)

DLECTO FILIO PRESBYTERO ALOISO BAUNRD


(AUREUAM)

PIUS, P. P. IX

Dilecte pli,

salutem

et apostolicam

bencdiclionem.

Italo sermone redditam videramus tuam Sancti Ambrosii hisloriani, dilecte pli ; sed eam nune nativa lingua descripteur, et ductam appendice non levis momenti, a te libentins excipimus. Gvalulamur aident tibi, quod non modo freins monumentis enar ration cm obtuleris yestorutn clarissimi Mediolanensis rpiscopi, sed ipsam cjus indolent ipsumque spiritum, ex cjasdem scrijdis et insignis cjus discipuh Auguslini depromptum, ita exltibueris ut qui lgat ea in selttte et cum tantis viris quodanimodo versari sibi videatur. Tune vrvo huic, lucubrntioni ominamur ut pdelium, et prcipnc Mediolancnsinm, pietalcm vividius incendat erga sanctum Doctorcm, eosque ad studiosiorem incitet observantiam et amorem in sanclam liane Sedem, quam ille veluti Ecclesise finnamentum venerabatur. Intrim vero, superni favoris auspicem, et paternee Nostrx Benevolentiie pignus tbi, dilecte pli, benedictioncm apostolicam peramenter impertimus. Datum Iiomse, apud. S. Petrum, die 3 Julii, anno 1873, Ponlipcatns Nostri anno vicesinw octavo. PIUS P. P. IX

A NOTRE CHER FILS LOUIS BUNARD, PRTRE


( A ORLANS)

PIE IX, PAPE


Bien - aim fils, salut et bndiction apostolique.

Nous avions dj vu, dans une traduction italienne, votre Histoire de saint Amhroi.se, bicn-aim (ils; mais c'est avec un plaisir encore plus grand que Nous la recevons de vos mains crite dans votre langue franaise, avec les additions importantes qui Venrichissent. Nous vous flicitons non seulement de ce que, appuy sur les monuments, vous avez prsente le rcit des actions du grand veque de Milan, mais aussi de ce que, vous inspirant de ses crits et de ceux d'Augustin. son glorieux disciple, vous avez si bien reproduit son caractre et son esprit, qu'en lisant votre ouvrage on se croit, pour ainsi dire, transport dans le temps et dans la socit de ces grands hommes.
f

Nous avons la confiance que votre travail enflammera davantage encore la pit des fidles, et en particulier de ceux de Milan, envers le saint Docteur; et qu'il animera d'une nouvelle ardeur leur obissance et leur amour pour le Saint-Sige, qu'Ambroise vnrait comme le fondement de l'glise. En attendant, comme gage de la grce cleste et en tmoignage de Notre tendresse paternelle, Nous vous accordons avec la plus vive affection, bien-aim fils, la bndiction apostolique. Donn Rome, prs Saint-Pierre, le 3 juillet 1873, de Notre pontificat Vanne vingt-huitime. PIE IX, PAPE

INTRODUCTION

11 y avait peine quatre ans que le grand vque de Milan tait mort, lorsque Rufin d'Aquile attestait en ces termes l'impression laisse par l'athlte de Dieu chez ses contemporains : On a vu de nos jours un homme admirable, qui fut la colonne et comme l'inexpugnable forteresse, non pas seulement de son glise de Milan, mais de la chrtient universelle... lev l'piscopat pour en tre l'honneur, il a port sans faiblir le tmoignage de Jsus-Christ devant les rois irrits. Non content d'attester la doctrine par sa parole, il l'et fait par son sang gnreusement rpandu, si Dieu ne l'avait rserv de nouveaux labeurs. Parler ainsi, c'est dsigner suffisamment Ambroise,

HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

dont la belle vie demeure dans la mmoire des hommes *. C'est raconter la vie et l'uvre de cet homme, que ce livre est consacr. Quelle fut la grandeur de cette vie et la grandeur de son u v r e ? Il faut nous arrter un instant le voir. Amhroise fut donn au iv sicle pour l'achvement do la ruine du paganisme et l'tablissement du rgne public de Jsus-Christ. D'autres Pres sont plus que lui thologiens, orateurs, apologistes de la foi; mbroise est surtout K V K Q C E , c'est l'homme de l'Eglise; et tout ce qu'il tenait de la n a t u r e , de la race, de la grce et de l'tude, il le mit au service de l'mancipation, de l'organisation, de l'exaltation de l'glise de Jsus-Christ. D'abord affranchir l'glise, la soustraire la tutelle tracassire ou oppressive des premiers Csars chrtiens; revendiquer sa libert : libert d'lection et de conscration pour le sacerdoce, libert de vocation et de profession pour l'institut religieux, libert de succession pour le Saint-Sige romain, livr ds lors la calomnie et des violences cupides; puis organiser le rgime intrieur de l'Eglise, donner la doctrine une puissante unit, donner au culte sa forme, la prire publique ses rgles et ses harmonies, au sacerdoce son code, la discipline ses rgles; enfin intro Virum omni admratione dignum, qui non solurn Mediolunensis Ecclesian, vorum etiarn omnium Ecclesiurum columna quwdum et turris inexpugnahilis fuit, elc. (Hufin.. ex Invectiv. II in JJieronym.)
1

INTRODUCTION

XI

niser l'glise dans la socit, lui conqurir sa part lgitime d'action dans la protection des peuples, insuffler son esprit dans la lgislation, mcLtrc son influence dans les affaires publiques, et au besoin opposer aux excs du csarisme le frein d'une loi de justice ou d'expiation; enfin, par ce moyen, transformer l'empire paen en monarchie catholique, en faisant du Csar le ministre de Dieu et le soldat du Christ, avec la croix pour sceptre et l'Evangile pour code : telle fut la mission d'Ambroise, telle est l'unit de son uvre et ce qui la marque dans l'histoire d'un caractre propre. Il est vrai que tout semblait l'y avoir prpar : sa naissance, son nom, son autorit, la haute magistrature qu'il avait exerce, son esprit la fois si romain et si chrtien, son habitude des affaires, son exprience des cours, sa connaissance de son temps; tout avait fait de lui l'homme providentiel pour l'accomplissement d'une tache laquelle sa volont apportait des nergies qui ne devaient reculer devant rien. Ainsi verrons-nous cette entreprise se poursuivre travers les rvolutions et les perscutions de toute la deuxime moiti du iv sicle. De Yulenlinicn I Thodose le Grand, elle se continue sans relche, pendant les rgnes phmres et par-dessus les tombeaux des deux frres Gratienet Valentinien II, mes deux enfants, ainsi que les nommait Ambroise.
e r

Un moment on put croire qu'elle tait accomplie;

Xii

HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

et ce fut un jour de solennelle esprance que celui o , par cet homme, la rpublique romaine et la rpublique c h i l i e n n e joignirent leurs mains dans celles de Thodose, empereur d'Orient et d'Occident. La loi Cunctos populos, porte le 28 fvrier de l'an 380, mit le sceau cette alliance, en dclarant enfin la religion chrtienne non plus seulement libre, mais rgnante dans l'tat et seule reconnue par lui. Dans ce temps-l, de toutes parts les temples s'croulaient, les idoles tombaient. Sur leurs dcombres, les basiliques envoyaient vers le ciel les hymnes d'action de grces et les aspirations d'un monde altr de vie. Le culte de la Victoire, dernire idole de l'ancienne Rome guerrire, n'avait plus d'autres autels que les champs glorieux o Ton combattait pour Dieu, et o finalement les vainqueurs et les vaincus se rconciliaient ses genoux. Si des emportements lamentables pouvaient encore dshonorer un pouvoir sans limites et sans contrle, du moins avait-il appris pleurer ses excs et les rparer. L'empereur refusait les insignes du pontificat paen. L'arianisme se mourait ou cherchait chez les Barbares un refuge dsespr. Le manichisme proscrit tait rduit cacher dans l'ombre ses turpitudes et ses garements. Une mme foi dans l'Eglise, une mme loi dans l'Etat rgissaient simultanment l'univers civilis. Le dsert lui-mme fleurissait, et le clotre commenait exhaler la bonne odeur de Jsus-Christ. Une pliade de sages et de saints, tels qu'aucun autre sicle n'en

INTRODUCTION

XIH

vit se lever de semblables, versait sur l'Orient et sur l'Occident l'clat de la plus haute doctrine et l'exemple des plus surhumaines vertus. A leur tte, le Pontife romain clairait leurs dmarches et menait tout le chur. La papaut, aprs de longs dchirements, retrouvait la tranquillit avec la libert. Milan comme Rome, le prince honorait rvoque, l'vque inspirait le prince. Partout taient l'harmonie, la force, l'esprance; et les chrtiens purent croire qu'enfin allait s'accomplir le vu que tant de fois ils avaient fait monter de leurs solitudes et de leurs catacombes : Que votre rgne arrive, notre Pre des c cieux! que votre volont se fasse sur la terre comme au ciel ! * Cet espoir ne fut pas long, et ni l'glise ni l'Empire ne virent le beau jour que promettait cette aurore. C'est le malheur des tats o tout dpend d'un seul, que, ce matre absolu venant disparatre, tout s'croule avec lui. Que si, pour la premire fois, la socit avait sembl sur le point de toucher ce magnifique idal, Ambroise, d'autre part, avait dj pu se convaincre que, sous cette socit rgnre par la foi, il y en avait une autre obstinment rebelle l'esprit de l'vangile, et celle-l allait perptuer le paganisme d'tat. Dans l'ordre politique, le pouvoir continua se faire adorer; et la sacrilge tradition des cours prosterna les sujets des divins empereurs au seuil du sacr palais de leur ternit. Dans l'ordre social, l'enfant demeura longtemps encore sous l'autorit brutale

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HISTOIRE DE SAINT AMRROISE

et discrtionnaire du pre, la femme sous le joug capricieux de l'poux; l'esclavage resta la base mme do la socit; la guerre ne perdit rien de ses cruauts, ni l'amphithtre de ses sanglantes volupts. Or un tel ordre de choses tait-il conciliuhlc avec la religion de puret, de justice et d'amour? L'Empire ne demeurait-il pas ce mlange rprouv d'oppression et de perversion, celte statue de fer et de boue que le prophte avait vue, et que devait briser une pierre mystrieuse, pour devenir elle-mme une grande montagne cl couvrir tout le globe*? L'cflot de cette rprobation ne se fit pas attendre. Tandis qu'au dehors l'invasion barbare, un moment arrte par le bras de Thodose, couvrait de ruines les Etats de ses faibles successeurs, le ilot impur du paganisme, refoul par Ambroise, reparut derrire lui. Les derniers jours de l'vque se passrent pleurer sur un dbordement dont il n'tait plus matre, La socit politique et la socit religieuse s'en allrent de plus en plus aux extrmits opposes; aux derniers jours de Rome, le divorce fut complet. Alaric tait aux portes; le blier battait les murailles, et le prfet urbain, nomm Poinpcianus, appelait au secours de la ville les llamines trusques, qui devaient tout sauver en rtablissant le culte des aeux. Cela se passait en 408, et il n'y avait pas dix ans qu'Ambroise n'tait plus! C'tait donc vainement qu'il avait combattu ; ctait donc vainement que l'Eglise, comme une mre, avait tendu ses ailes sur la cit terrestre,

INTRODUCTION

XV

pour la ranimer et la couvrir : l'ingrate avait mconnu le jour de la visite et mpris les larmes de son rdempteur. Bientt l'croulement de l'Empire apprit au monde ce qu'il en cote de mpriser Dieu; et puisse l'exemple illustre de Jrusalem et de Rome en tre le dernier exemple ! Toutefois ce serait se tromper que de croire que le travail d'Amhroise prit avec l'Empire. Lui-mme put le redouter, car l'avenir de son uvre fut voil ii ses yeux. Le courant rgnrateur qu'il avait fait jaillir, englouti presque sa source, semblait tre jamais perdu sous l'avalanche qui venait de tout couvrir; mais il coulait sous terre, et, aprs plus de trois sicles d'obscurit, on le vit reparatre au grand jour et traverser cette priode du moyen ge, que remplit la royaut publique de Jsus-Christ. En effet, nous le constaterons, il y a en germe dans Ambroise toute la constitution de celte socit future, avec son alliance troite de l'Eglise et de l'tat, sa monarchie catholique, sa prpondrance de la papaut, sa discipline sacerdotale, son institut monastique, son audience piscopale, son droit d'asile et de refuge, la protection par l'glise des peuples contre leurs matres, sa rpression des rois, sa clmente mdiation entre le fort et le faible. Il n'est aucune de ces choses dont l'initiative, ou du moins l'inspiration, ne remonte ce grand homme. Il en a jet la semence avant le long et rude hiver de la barbarie, il n'en a pas vu les fruits; il a prpar des

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

triomphes dont lui-mme n'en a pas joui. Mais rien n'est beau comme de prparer des triomphes auxquels on ne participe pas. Telle est la gloire d'Ambroise. Par lui, Charlemagne donne la main Thodose; il est le lien de deux mondes.

II

Ce que nous venons d'indiquer n'est que l'uvre extrieure et clatante d'Ambroise. C'est par elle qu'il justifie son titre de Pre de l'glise; et je ne suis pas surpris que cette uvre ait absorb presque exclusivement l'admiration de l'histoire, par l'imposante grandeur de ses proportions. Mme ordinairement, dans la vie des anciens, et la grande distance o ils nous apparaissent, cette existence du dehors est peu prs la seule qu'il nous soit possible d'apercevoir. Heureusement il en est autrement pour Ambroise. Grce d'inapprciables documents biographiques, on pntre dans toutes les profondeurs de son me, on entre dans sa vie intime, et cette seconde vie n'est pas moins attachante ni moins instructive que l'autre. Ce qu'on y voit premirement, c'est dans quel juste accord les facults naturelles et les dons surnaturels s'harmonisent en cet homme. Qu'on se repr-

INTRODUCTION

XVI

sente l'onction cleste de la grce descendant sur la vertu native de la race la plus fortement trempe qui fut jamais ; le courage d'un hros et la tendresse d'une mre, la majest d'un personnage consulaire et l'humble austrit d'un ascte ; le zle pour le droit port jusqu'au mpris de la vie, le sacrifice au devoir port jusqu' l'oubli le plus absolu de soi; un splendide gnie et un caractre intrpide au service de la misricorde et de la bont sans rserve : Ambroise avait reu tout ce qui devait faire de lui, dans un sicle d'affaissement l'homme de l'autorit, dans un sicle de dsolations l'homme de la charit. Merveilleux compos de douceur et d'nergie, de condescendance et d'inflexibilit, de modestie et de grandeur, c'est le plus humble et le plus fier chrtien qui se puisse voir. Il a de magnanimes colres contre les puissants, contempteurs de Dieu ou oppresseurs de leurs frres; mais les faibles, les petits, les pauvres curs briss, les esprits captifs ne connaissent de lui que la compassion et la bndiction. Il crase l'orgueil et il relve le repentir, il confond Symmaque et il absout Augustin. 11 fulmine l'anathme contre les hommes souills de sang; mais l'hypocrite Maxime restera sous ce coup, tandis que Thodose verra les foudres de l'glise s'teindre dans ses larmes. C<elui qui tient en chec les lgions de l'impratrice au seuil de la basilique est le mme qui sanglote avec le pcheur perdu qui est venu cacher sa honte dans son sein. Qu'on lui demande de livrer
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XVIII

HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

son glise aux impies : plutt que de la trahir, il y mettra sa tte, et dj il en tressaille d'enthousiasme et d'espoir. Mais qu'on lui dise que le sang des hommes va couler, ou qu'un infortun soit arrach de l'autel au pied duquel il est venu chercher asile, le pontife est en pleurs, son doux courage s'attendrit et s'indigne tout ensemble... Comment le peindre, et o trouver ce degr la vision d'une me la fois ardente et contenue, capable de mesure autant que de transport, mue do passion mais recueillie dans la paix, et n'en descendant forcment que pour y remonter aussitt, et rentrer par la prire dans l'union avec Dieu? Dieu, en effet, fut le centre de son cur et de sa vie; et si dj la nature de l'homme est si excellente dans Ambroise, quelle ne fut pas la grce du saint et du pontife! Le jour o, comme il disait, la beaut de Jsus-Christ lui apparut, il quitta tout pour le suivre, et se dvoua sans rserve la gloire de Celui qu'il nomme toujours < mon Matre , comme un ambasc sadeur en parlant de son roi. Docteur et pasteur, orateur et pote, moraliste profond, vaillant apologiste et thologien minent, tous ces titres Ambroise est le ministre, le prophte, l'aptre et le zlateur de Vamour de Jsus-Christ. Chez lui, cet amour enveloppe et consacre les autres, mais il ne les touffe pas; car quelle est l'affection lgitime et digne qui n'ait sa place et son culte dans cette me complte? Qui a mieux honor et

INTRODUCTION

XIX

chri la famille, l'amiti, la patrie? Son souvenir dans l'histoire ne se spare pas de celui de sa sur Marcelline et de son frre Satyre. Ses plus belles lettres sont celles qu'il crit cette sur virginale et chre, plus chre que ses yeux, ainsi qu'il lui disait. Le plus loquent panchement de son cur est l'immortelle lgie consacre ce saint frre, duquel Fvque s'tait cru insparable la vie et la mort. Les rois sont ses pupilles, et les malheureux sont ses enfants. Ce n'est pas dire assez qu'il aime les pauvres, il dclare qu'il les adore, qu'il voit en eux les membres, les pieds de Jsus-Christ, ces pieds poudreux mas sacrs devant lesquels, comme Madeleine, il se met genoux pour les laver de ses larmes et les oindre de parfums . Une pliade d'amis, Basile, Jrme, Simplicien, Paulin de Noie, Aschole de Thessalonique, Sabin de Plaisance, Gaudence de Novare, Flix de Corne, Juste de Lyon, Honort de Verceil, soumis au charme de sa vertu plus qu' l'empire de son gnie, lui font cortge dans l'histoire, o il s'avance pareil ces astres rois que toute une constellation accompagne dans le ciel. Il console les saintes veuves, et les vierges le suivent aux parfums de sa pure et austre saintet. Lui qui donne aux empereurs de si terribles leons, se plat faire l'cole
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a Si aas paupcres, laves eorum vulnera, illuviemque detergas, tersisti utique pedes Christi. Hos pedes osculatur ille qui eliam innmos plebis sacr diligit. Hos pedes ungucnto ungil ille qui ctiam lenuioribus mansuetudinis su gratiam impertit. (Ambr., Epist. XLI, n. 23.)

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

de petits enfants. On le voit soigner chez lui l'un d'eux qui tait malade; il en ressuscite un autre que sa mre lui apporte et qu'il rend cette mre. Aussi grand citoyen qu'incomparable vque, il aime la patrie comme un ancien Romain, et il aime l'glise comme un confesseur de la foi. Ainsi, qu'on le regarde du ct de la terre ou du ct du ciel, Ambroise, ministre de Dieu ci serviteur des hommes, ralise pleinement l'ide que l'vangile nous propose d'un pontife de la nouvelle loi. Ainsi apparat-il son sicle comme le type du sacerdoce chrtien ; et un jour Thodose, subjugu par l'admiration, sera forc de s'crier: Je ne connais qu'un voque au monde : c'est Ambroise / Toutefois, si la saintet a son foyer dans l'amour et son exercice dans le zle, elle n'a sa consommation que dans le sacrifice. Ambroise se fit victime volontaire pour Dieu; et toute sa vie, que fut-elle sinon une gnreuse immolation de lui-mme? N riche, il se fait pauvre; n grand, il se fait petit. Les savants viennent vers lui comme vers le sanctuaire des oracles de Dieu ; mais le Docteur ne voit en luimme qu'un pauvre ver luisant *, c'est ainsi qu'il se nomme. On le vnre jusque chez les peuples barbares, on vient le contempler des sables de la Perse et des valles de l'Elbe; mais ses admirateurs le
1

Ap6p<uov Yctp o*8ct (JL6VOV lhL eccl, lib. V, cap. xvin.)

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xaXcujpievov.

(Thcodoret,

INTRODUCTION

XXI

trouvent cach dans la retraite, n'aspirant qu' la paix* d'une solitude obscure. La pauvret l'affranchit, l'humilit l'agrandit, la pnitence l'pure, la souffrance l'lve. Il est perscut, mconnu, calomni; il perd ses amis, il voit expirer son frre, il voit prir tour tour, dans trois princes chrtiens, ses plus nobles affections et ses plus hautes esprances. Mais c'est par ce rude chemin que de degr en degr, et, pour ainsi dire, de tombeau en tombeau, il atteint au sommet de la perfection. la fin, l'homme terrestre s'est compltement effac, l'homme cleste reste seul; c'est l'heure o les miracles jaillissent de ses mains : Ambroise commence entrer dans les puissances de Dieu. Sa plus chre conversation est avec les martyrs, dont il envie le sort, dont il glorifie les reliques, et qui semblent, sous ses pas, se lever de leurs spulcres pour lui montrer le chemin de son ternit. Lui-mme n'aspire plus qu'aprs < le bienfait de la mort , c c'est le titre d'un de ses crits, et la maladie le surprend dans la mditation du psaume de l'esprance. Jsus-Christ, son Matre, lui apparat alors et lui donne en souriant le signal du dpart. Aprs avoir reu une dernire fois l'hostie dont les voiles vont tomber devant ses yeux dessilles, Ambroise, les bras en croix, expire l'aube du jour... C'est l'aube du jour de Pques, et la parole suprme qu'il dit ses amis est un acte d'amour divin, le mme que nous retrouvons sur les lvres mourantes d'un pieux

XXII

HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

vque de France : Je vais tre jug par Celui que j'ai beaucoup aim \ *

III

Une telle vie, une telle me, une telle uvre, sontelles connues parmi nous comme elles mritent de rtro ? Il m'a sembl que non. Ce n'est pas qu'on n'en ait fait de brillantes esquisses, et je veux dclarer d'abord combien je suis redevable M. le duc de Broglie, qui, dans le sixime volume de son ouvrage sur l'glise et l'Empire romain, a mis la figure d'Ambroise en un si beau relief*. Dans le conseiller de Gratien et l'ami de Thodose, c'est surtout l'homme politique qu'il a fait ressortir. Avant lui, M. Villemain avait peint l'orateur dans son Tableau de l'loquence chrtienne au iv* sicle. Mais l'homme, l'voque, le saint, n'avait eu jusqu'ici parmi nous d'autres hitoriens que Godefroy Hermant, docteur de Sorbonne au x v n sicle.
c

Ce sont les dernires paroles de Mff de Qulcn, archevque de Paris. Saint Ambroise mourant avait dt semblableinent : Ne timeo mori, quia Dominum bonum habenms. (Paulin., in Ambrosii vita, n. 45.) M. le duc de Broglie vient de publier dans la collection Lecoffre Les Saints un excellent petit volume, Saint Ambroise, 200 pages i n - 1 2 , 1899, dans lequel le saint est tudi dans ses relations politiques avec les empereurs de son temps.
2

INTRODUCTION

XXIII

L'impartialit me manque pour en parler ici ; mais il est notoire que ce n'est pas dans son livre, justement oubli, qu'un lecteur dsireux de connatre saint Ambroise peut trouver ce qu'il cherche. D'autres essais furent tents. Les uns sont demeurs inachevs ou indits'; les autres, composs dans des langues trangres, n'ont point pass dans la ntre pour y recevoir la lumire et la vie . Ainsi nous ne possdions sur ce Pre de l'glise que des tudes partielles ou des matriaux confus. Je ne parle pas des travaux consciencieux de dom Ceillier, de illemont, de Baronius et plus rcemment de Fessier. Ce sont des jugements critiques sur l'esprit d'Ambroise ou d'arides analyses de ses uvres ; mais ce n'est pas sa vie. La vie d'un crivain se trouve surtout dans ses livres : c'est l que nous avons d premirement chercher celle de l'vque de Milan. Il n'est presque pas un seul de ces crits qui ne contienne ou des traits prcieux de son caractre ou des faits de son existence. Ses lettres particulirement sont une inapprciable initiation sa vie intime. Avant de mettre en uvre ces pices de sources diverses, il fallait
2

La bibliothque du sminaire de Saint-Sulpice possde une Histoire manuscrite de saint Ambroise, par Ms Raillon, voque nomm d'Orlans. Elle fut crite Versailles pendant les annes 1820 et 1827, et devait comprendre douze livres. Il m'a t permis de consulter cet ouvrage rest inachev, et il m'a t utile en quelques points. Telle est la Vie abrge de saint Ambroise, en allemand, par Silberl (Vienne, 18W). J'ai le regret, malgr mes recherches, de n'avoir pu recourir cet ouvrage, qui est puis.
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assigner chacune sa place historique et sa date prcise. La savante dition des ouvrages de saint Ambroise, par les bndictins dom Frische et dom Le Nourry, nous a rendu moins difficile ce travail de chronologie et de classification. Outre les dissertations critiques places par eux dans l'Avertissement de chaque trait du saint Docteur, la Vie d'Ambroise Ure principalement de ses uvres nous a t aussi du plus utile secours. Nous aurions du commencer par nommer le diacre Paulin, secrtaire d'Ambroise, qui nous a lgu sur lui quelques pages trop courtes, mais qui ont le mrite inestimable de fournir h sa biographie un tmoignage contemporain, oculaire, d'une fidlit et d'une candeur parfaites. C'est grce ces documents de premire valeur qu'il nous sera permis de suivre Ambroise jour par jour, pendant chacune des annes de sa carrire piscopale. Nous raconterons ses actes, nous citerons ses discours : faire agir et parler un homme, c'est le faire revivre. Et malgr ce qui nous manque manifestement pour une si grande tache, peut-tre devrions-nous ne pas dsesprer entirement de la remplir, si pour faire connatre Ambroise il suffisait de l'avoir tudi consciencieusement, admir sincrement et grandement aim. Outre ces sources historiques ouvertes chacun, la ville de Milan a conserv, avec un culte filial, tout ce qui rappelle le souvenir ou qui claire l'histoire de son grand voque. L'archologie locale, depuis de

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longues annes, s'est attache aux vestiges de sa vie et aux monuments de son sicle, avec une patience d'rudition et un bonheur de recherches dont le prsent ouvrage n'a eu qu' recueillir les fruits. Ughelli, Ripamonti, Andr Alciat, Allegranza, Gratiolo, Puccinelli, Morigia, Oltrocchi, ont reconstruit la cit milanaise de cet ge . Mais tous les travaux anciens entrepris sur les monuments de cette glise ont t complts et dpasss par ceux du chanoine Biraghi, qui a consacr spcialement Ambroise et sa sainte sur l'rudition profonde que sa gracieuse obligeance a mise si libralement notre disposition. Si la figure d'Ambroise trouve dans notre livre son cadre authentique, et si sa vie se meut dans le vritable milieu o elle s'est coule, c'est ce savant et pieux professeur que je le dois. Ces tudes acheves, il me restait encore aller m'agenouiller sur le tombeau d'Ambroise. J'allais donc, plein de joie, accomplir Milan le rite du plerinage, quand vinrent inopinment les jours d'inconsolable deuil o la France s'est vue transforme en un champ de bataille, et o ceux qui ne peuvent
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* Ughelli, Ilalia sacra, t. IV; Rome, 1652. Ripamonti, llistor. Ecoles. Mediolan. A. Alciat, llerum patri lib. IV; Milan, 1625. G. Allegranza, Spiegazioni e Reflessione supra alcuni sacri monvmenti di Milano; Milan, 1757. P. Gratiolo, De prclaris Mediolan. dificiis qusc JEnobardi cladem antecesserunt; Milan, 1725. Puccinelli, Zodiaco dlia Chiesa MilanesCj ch le vitede'suoi xrrjmmi pastori;Milan, 1656. Morigia, Historia delV antivhit di Milano; Venezia, 1592. Oltrocchi, Eccles. MedioL Historia ligustica; Milan, 1595.

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combattre pour la dfense de leurs foyers ont du moins le devoir de veiller prs des autels. C'est assez dire que ce livre n'est p a s , il s'en faut bien, le fruit de veilles tranquilles et de loisirs heureux. Peut-tre mme plus d'une page y gardera l'motion des horreurs meurtrires accomplies sous nos yeux, et qui, plusieurs reprises, ont forc la plume tomber de nos mains. Mais celui dont la vie est raconte ici a-t-il ignor une seule des douleurs de la patrie envahie, dvaste, incendie, livre en proie un insolent vainqueur? Mme ne serait-ce pas en raison des calamits de notre temps que ce livre vient son heure pour en rappeler la cause, en indiquer le remde, et peut-tre ainsi faire le bien que Dieu veut?

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Ce qu'il apprendra notre sicle et notre pays, c'est qu'au-dessus du dluge d e l corruption paenne, de la pense paenne qui va dbordant et montant chaque jour, il y a l'arche sacre de l'glise chrt i e n n e ; il y a quelque chose non seulement qui vit, mais qui est, pour quiconque s'en approche et s'en pntre, le foyer de la vie. Ce foyer est Rome, centre d'autorit, source de toute justice, chaire de vrit souveraine, indfectible. C'est la doctrine qu'Ambroise

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dveloppe dans tous ses crits, confirme par tous ses actes ; et cette double vrit : Rome centre de l'glise, l'glise foyer de la vie, a reu ainsi de notre grand docteur sa formule complte : O est Pierre, l est l'glise ; o est l'glise, l ne peut tre la mort, mais la vie ternelle : Ubi Petrus, ibi Ecclesia; ubi Ecolesia, ibi nullamors, sed vita terna . Cette insparable union de l'glise avec Pierre et avec les successeurs de Pierre : O, est Pierre, l est Vglise, n'est pas l'objet d'un texte isol dans Ambroise. Un vaste ensemble de doctrine en est le commentaire. Il n'y a qu' ouvrir ses uvres pour reconnatre en lui le docteur de la suprmatie lgislative, judiciaire, administrative et surtout doctrinale, du Pontife de Rome.
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Je ne puis citer ces paroles qui, elles seules, fourniraient la matire d'un volume . Aussi bien les actes d'Ambroise confirment ses crits. On verra, par cette histoire, que l'autorit de Damase n'eut pas de plus vaillant dfenseur que lui contre la comptition schismatique d'Ursin. La primaut de Sirice n'eut pas de plus ferme vengeur contre les prtentions naissantes des grands siges d'Orient. Vous tes le Matre et le
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Ambros., Enarvat. in Psalm. X L , 30. Ce volume fut crit, l'occasion et dans Tanne du concile du Vatican, sous ce titre : S. Ambrogio e Vinfallibilita ponlificia, par Angelo Taglioretti ; Milan, 1870. La prsente Introduction lui avait emprunt, dans notre premire et notre seconde dition, un trs grand nombre de textes qui formaient ensemble, en faveur de l'infaillibilit pontticale, une dmonstration qui, grce Dieu, est devenue superflue aujourd'hui.
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Docteur, crivait Ambroise ce p a p e ; et celui-ci lui rpondait : Cette foi, votre saintet la gardera inviolable, je le sais . > Aujourd'hui que la vrit professe par Ambroise est devenue un article de foi pour tous les catholiques, quel raffermissement ne sera-ce pas pour eux de voir, par tout renseignement d'un Pre du iv sicle, que si l'infaillibilit du Pontife romain a pu se formuler en un dogme chrtien, c'est que la croyance en tait rpandue, implicitement du moins, dans la tradition antique, pareille cette matire lumineuse primitive qui, longtemps diffuse dans l'espace, finit par se condenser eu ces corps radieux qui clairent le monde! Que l'glise qui l'a dfini reoive ici l'adhsion pleine d'allgresse du plus humble de ses enfants! Je n'ai pas eu de peine croire une vrit dont je trouvais, chaque page de mon saint Docteur, l'expression ou le germe. Elle illumine ses uvres, elle inspire ses actes; et dclarer que ce livre est compos dans la foi de l'glise catholique, apostolique, romaine, c'est presque dire qu'il est crit sous la dicte d'Ambroise.
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Le premier principe pos par le grand Docteur : O est Pierre, l est l'ylise, a donc eu son triomphe et sou avnement. Le second, a savoir que l o il
Quid plura apud Mugis I ru m et Doctorem? (Kpist. XLII ad Siric. pp., n. n.) Quod (judicun) cuslodituram sanctflalem tuam non ambigo. (Siricius, ad. MedioL Ecoles., n. G.)
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y a Yglise, il y a la vie jamais, n'est pas moins incontestable, et l'histoire donnera raison l'esprance d'Ambroise comme elle l'a donne sa croyanc. Dj, une premire fois, c'est cette glise immortelle qui, l'Empire croul et les Barbares passs, a rgnr le monde. Pourquoi, au lendemain de catastrophes semblables, ne procurerait-elle pas au monde d'aujourd'hui un pareil bienfait? Les transformations sociales auxquelles nous assistons n'appellent-elles pas plus imprieusement que jamais l'autorit pondratrice et rgulatrice possde par l'glise, et par l'glise seule, pour tablir, pour maintenir l'ordre et la consistance l o nous n'apercevons sans elle qu'anarchie et chaos? Si donc nous voyons de nos jours la pierre fondamentale de l'glise recevoir une plus solide assiette au milieu de nos ruines, n'est-ce pas parce qu'elle est destine devenir, dans les desseins de Dieu, la pierre angulaire de l'difice de l'avenir? Et n'y a-t-il pas l non seulement un spectacle d'une grandeur extraordinaire, mais un prsage qui doit faire tressaillir tout cur chrtien d'une joyeuse confiance? Laissons donc les impies rire ou s'irriter de ces affirmations et directions solennelles de l'glise. Laissons-les, comme autrefois, se moquer du patriarche qu'ils regardent construire l'arche, sans vouloir croire encore que c'est elle qui va porter au-dessus du dluge l'espoir et la vie du inonde. Plus les rvolutions iront diminuant le prestige ou nervant la force des pouvoirs humains, plus elles feront sentir le

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besoin du pouvoir divin, plus elles donneront raison ces actes du Saint-Sige, ces protestations de la foi et du droit qui font pousser tant de clameurs aux aveugles dmolisseurs des principes sociaux. Fatigues de vaincs poursuites, de dceptions et de dsastres, les intelligences droites et les consciences saines prouveront le besoin de revenir l'glise, comme la seule autorit capable de rgler et de consacrer toutes les autres. Alors on bnira et on glorifiera le jour o la vrit s'est solennellement reconnue, dans le reprsentant de Jsus-Christ sur la terre, un organe certain. Alors l'autorit s'harmonisera sagement avec la libert. Alors il y aura la paix intrieure et extrieure, la paix entre les hommes et entre les nations. Alors le monde aura fait un immense progrs, l'Evangile aura reu une dmonstration nouvelle, et l'Eglise aura ajout son histoire une belle page de plus : Ubi Ecclesia, ibi nulla mors, sed vita lema. Ainsi, hommes de peu de foi, ne craignons rien i > pour cette humble barque du pcheur. Toute battue qu'elle soit par la tempte, c'est elle qui remorquera la flotte en perdition des nations modernes. Quand cela sera-l-il? Je ne saurais le dire, et l'on peut prvoir qu'il y faudra beaucoup de temps. La perversion humaine peut entraver les desseins de la volont divine, faire subir au progrs chrtien des checs pouvantables, lui infliger des retards qui durent des sicles. Mais l'uvre de Dieu est l'uvre d'une patience infatigable

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parce qu'elle est celle d'un amour infini. Elle se poursuit toujours, sinon comme une ligne invariablement droite, du moins comme une ligne brise mais continue. Seulement, ayons confiance! Il est consolant de voir que les gnies suprieurs dont l'glise s'hon o r e , ses Docteurs et ses Pres, ont vcu presque tous des poques humilies, au dclin des empires ou mme sur leurs ruines. Que leur exemple nous montre comment se forment les mes plus hautes que leurs temps, temporibus suis excelsiores , comme Grgoire de Nazianze appelle les Machabes. Les grands hommes sont ceux qui ne se dcouragent point ; les grands chrtiens sont ceux qui tiennent fix sur le but ce ferme et intrpide regard dont Bossuet a parl, et qui marchent vers ce but divin sans s'arrter jamais.
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dition. Orlans, ce 18 janvier 1871, en la fte de la Chaire de saint Pierre.


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2 dition (4 , 5 , 6 , 7 et 8* mille). Orlans, 7 dcembre 1879. 3 dition (9 , 10 et 1 1 mille). Lille, 25 novembre 1899.
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HISTOIRE
DE

SAINT AMBROISE

CHAPITRE I
LES COMMENCEMENTS D'AMBROISE

(340-374)

Dans les dernires annes de Constantin le Grand, un illustre patricien nomm Ambrosius fut appel par l'empereur aux fonctions de prfet du prtoire des Gaules. Ambroise se rendit dans son gouvernement avec sa famille. C'est l que Dieu lui donna l'enfant prdestin qui porta le nom de son pre, et dont j'entreprends de raconter la vie . Les prfets du prtoire n'taient plus, comme autrefois, les chefs militai]es des cohortes prtoriennes. Mais si, depuis quelque temps, la politique de Constantin leur avait
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Posio in administratione praefcctina? Galliaium ptre ejus Ambrosio, natus est Ambrosius. (Via S. Ambrosn, a Paulino ejus notario ad B. Augustinum scripta, n. 3. Gpp. S..Ambro$., t. I I , p. 2 , in appendice. Edit. Bndictin. Curanlibus J. du Frische et N, Le Nourry, 2 vol. in-folio; P a r i s , 1686.)
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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

retir le commandement des armes, toute l'administration judiciaire et civile restait encore aux mains de ces grands magistrats, qui ne voyaient personne au-dessus d'eux que l'empereur. Ils exeraient une juridiction sans appel, percevaient les impts, gouvernaient des provinces plus vastes que des royaumes, reprsentant souverainement la majest de Rome, faisant respecter son nom et observer ses lois . La prfecture des Gaules tait une des quatre grandes divisions de l'empire. Elle n'embrassait pas moins que la Grande-Bretagne, l'Espagne et la Gaule proprement dite, jusqu' la frontire du Jlhin. Celui qu'on venait d'appeler l'administration de cette immense contre lait dj par lui-mme un homme considrable. Il avait commenc par siger au snat, dans un rang lev, avant que son mrite et la confiance du prince l'eussent investi de ce gouvernement suprieur . Il comptait des consuls au nombre de ses anctres. Mais la religion lui lait un plus prcieux hritage : Nous autres prtres, crira le lils du patricien, nous avons une noblesse prfrable aux consulats et aux prfectures. Nous possdons des honneurs dont la foi nous atteste le prix, et que rien ne peut nous ravir . La famille d'Ambroise tait dj ancienne clans le christianisme; et mme le vieux sang romain qui coulait dans
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Zozim, llist. roman., t. I I , 33. V. M. Naudet, Changements dans Vempire romain, t. II, p. 330. <L Pater illustris Romani sanguinis prosapia oriundus exstitit, qui non inferiore primum subseliio in senatu romano potitus, tutor reipublicae ac defensor utillimus Ctcsaris est judicio praelectus. (Panegyrie. sanctse Marcelinic. Bolland. 17 Julii. Cap. i, n. 4, p. 235.) Ce pangyrique, que nous citerons souvent, fut prononc au V ou vi sicle. Le D Biraghi en fournit les preuves dans une note savante de la Vie de sainte Marcrllie. Le biographe grec de saint Ambroise nous apprend galement qu'il tait de race snatoriale : Divinus mbrosius in Romanorum clarus scnalu. (Ambr. opp., append. n. 3 , p. xv.) Ambr., Exhortai, virgin'tlatis, cap. XII, n. 82. Opp., t. II, p. 200.
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ses veines s'tait rcemment rgnr par le martyre. Il n'y avait pas un demi-sicle qu'elle avait donn au ciel une sainte, vierge hroque immole pour la foi, le 40 fvrier 304, dans la perscution de Diocltien. Cette vierge martyre s'appelait Sofheris, et Ambroise se plat rappeler son nom dans ses crits, < Au jour de l'preuve, x dit-il, la noble fille des prfets et des consuls refusa d'offrir de l'encens aux faux dieux. Le perscuteur commanda de lui mutiler le visage. Elle s'offrit elle-mme aux coups qui la dfigurrent, mais sans lui pouvoir ravir cetlc beaut intrieure de la grce et de la vertu qui ne s'efface point . Aprs d'ingnieux tourments qui prolongrent son supplice, elle fut dcapite, et mourut en laissant au foyer des Ambroises ce got du martyre et de la virginit qui ne devait pas y prir. La rsidence ordinaire du prfet des Gaules tait la ville de Trves, o Constantin le Jeune avait iix sa cour . Les ruines magnifiques que cetle mtropole a laisses aprs elle ne dmentent pas l'loge d'Ammien Marcellin, qui l'appelle une seconde Rome . Ausone, dans un long pome, a dcrit les splendeurs de la ville impriale, le palais, le Capitule, l'amphithtre, les thermes, aven le prtoire dominant les deux rives do la Moselle, et les collines semes de villas et de grands bois ; c'est--dire tout ce qui faisait alors la vie romaine, le pouvoir et les dlices, la domination et le plaisir .
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Sancta Sotheris, ut domesticum pi parentis profora mus exemphim, cura essot dcora facie valde et nobilis virgo majorum prosapia, consulatus et prcrfeclfiras parenhim posthabuit fide, etc. (Ambi ., ibid. et de Virginibus, lib. III, n. 39, t. II, p. 184.) Le Pre Pagi, dans ses Notes sur Baronlus, a parfaitement dmontr que la rsidence du gouverneur lait alors, non Arles, mais Trves. Ammian. Marcellin.. Bemwi gest. lib. XV. * AiiFonii Mosella, vers. 28->, interprte Frcher. Hcidelberg, 1619, in-folio avec planches.
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Mais le christianisme avait dj jet sa semence dans cette t e r r e , et il y portait de grands fruits. Les vers des rhteurscourtisans n'en disent rien ; mais de simples et prcieuses inscriptions spulcrales retrouves de nos jours nous permettent de surprendre, sous la forme la plus touchante comme la plus sincre, la foi de ce peuple qui donna des martyrs l'glise avant de lui donner des docteurs . L sigeait Maximin, homme de haute saintet et de grande doctrine qui, venu de Poitiers Trves, y dfendait la divinit de Jsus-Christ par ses crits et ses d i s c o u r s . Prs d'un sanctuaire qui porte actuellement son nom, et qui tait alors consacr saint Jean, on montrait la maison o, dans ces mmes annes, en 336, thanase exil avait t accueilli avec enthousiasme par le peuple, Pvque et le Csar Constantin le Jeune, pris d'admiration pour le proscrit de son pre. Athanase a clbr la pit de cette Eglise. Il y avait vu construire les premires basiliques, et la foule impatiente se presser sous leurs votes avant que les ouvriers en eussent pos la dernire p i e r r e . Lui-mme, pendant deux ans, y avait embras tout le clerg des Gaules de son ardeur dfendre la divinit du Christ contre l'arianismo, qui n'y put jeter ses racines. C'est l que dans Tanne 340, d'aprs l'estimation la mieux autorise, Ambroise vint au monde . D'autres placent sa naissance en 3 3 3 . Dans cette seconde opinion, la moins
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1 V. Lorseh, Central Musum, n i , p. 29, 67, 65. M. Ozanam a cit quelques-unes do cos inscriptions dans ses Etudes german., t. II, eh. i, p. 16. V. aussi E. Lchlant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule. Saint Athanase parle des crits do saint Maximin contre les ariens. Ad Episcop. JEgypt., contra arian. p. 278. Allumas., Apolog. ad imper. Const. Opp*, 1.1, p. 806. Kdil. Bcnedict. Vita S. Ambros. ex ejus scriptis collecta, n. 4. Appcndix ad opp. Ambr., t. Il, p. xxxj. Ita Baronius in Amhros., Annal. Eccles., t. IV, p. 225, ad ann. 365. Celte diffrence d'opinion sur l'poque de la naissance du saint vquo Rpond de la date d'une lettre (Epist. I.IV ad Severum, n. 3) dans laquelle Ambroise dclare avoir alors cinquante-trois ans. 11 nous apprend que
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LES COMMENCEMENTS D'AMBROISE

vraisemblable toutefois, Ambroise aurait eu un peu plus de trois ans quand Athanase tait] Trves, de sorte que le grand vque aurait pu y connatre l'enfant et le bnir. Ambroise ne reut le baptme que bien des annes aprs, comme nous le raconterons. Par un abus lamentable dont l'glise gmissait sans pouvoir l'abolir, le retard du baptme tait encore l'usage commun cette poque. L'enfant, sa naissance, tait seulement inscrit au nombre des catchumnes. On lui mettait sur les lvres le sel, symbole de la sagesse et de l'incorruption, et sur le front la croix, comme signe de la prise de possession de Jsus-Christ. Ambroise demeura ainsi catchumne plus de trente ans. On ne [ngligea pas pour cela de l'instruire dans la religion de son pre, homme grand devant Jsus-Christ comme devant Csar, dit un ancien auteur, et qui se distinguait par l'clat de sa foi. On lui apprit de bonne heure les saintes Lettres , en mme temps qu'on prit soin de le former aux vertus, dont il trouvait dans Marcelline sa sur et dans son frre Satyre l'dification et le modle. Satyre comptait peine quelques annes de plus que son frre Ambroise. Celui-ci nous a trac le portrait de cet an, qui semblait, disait-il, ne faire qu'un avec lui. Il y avait entre eux une ressemblance parfaite: mmes traits, mme dmarche, mme regard, mme son de voix, ce
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son ptre est crite nu milieu de l'invasion barbare, des guerres et des rvolutions de toutes sortes : Ohjecli barbaricis moiibus et bellorum procelis, in medio versamur omnium molestiarum. S'il s'agit de la guerre contre le tyran Maxime, en 387, comme le veut Baronius, Ambroise a d natre en 333. S'il s'agit de la guerre contre Eugne, en 393 ou 394, il faut placer la naissance de l'vque en Tanne 340, comme le veulent les Bndictins. Ambrosius sanctac Marcellinse genitor, vir apud Caesarem et apud Chris!um nobilissirnus,et fuleinitore pcrspicuus. (Paneg. apud Bolland., cap. H , n. I l , p. 236.) Sapientia qitae hauriur e sacris lilteris enulritus, tameisi needum initiatus esset. * {Aynbrosii Vita, e gneco translata. Appcndix, n. 3. * Opp., t. II, p. xvj.)
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point que souvent leurs familiers eux-mmes ne pouvaient aisment les distinguer l'un de l'autre. Simple comme un enfant, pudique comme une vierge, ardent comme un aptre, Satyre semblait une premire preuve du grand ouvrage que Dieu prparait dans Ambroise. La grce de la saintel viendra consommer plus tard cette conformit; e t , c'est Ambroise qui le dit, a. Jsus-Christ sera un centre suprieur o leurs curs s'uniront pour ne se sparer jamais *. Marcelline tait de dix douze annes l'aine de son plus jeune frre . Ses vnrables parents, ainsi qu'il est racont, consacrrent au Dieu qui aime les prmices cetteipremire fleur de leur mariage . Baptise jeuneencore, initie aux mystres de la rgnration et de la communion, Marcelline devana 'Ambroise et Satyre clans ces voies de saintet qui lui taient ouvertes par lesjsacrernents. Assez grande pour comprendre Ambroise, assez (forte pourj le soutenir, assez tendre pour le consoler, Marcelline sera dans la vie de son Ifrre une puissance, un charme et une; bndiction. Ambroise, de son cl, avait" pour e l l e u n culte gal sa confiance ;1il ne l'appelait que'[sa sainte, sa" vnrable sur . C'esL elle qui, dans son histoire, nous est montre la premire veillant auprs de son berceau; elle est ses cts toutes les heures prilleuses, et nous la retrouverons encore genoux prs de sa tombe.
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Ambroise, Marcelline et Satvre sont tous trois honors et


Ambres., de Excessu Satyri, n. (. Opp*, t. I I , p. 1115. 2 Marcellina decem annos Amhrosio senior erat. (Rolland., Vita S, MarvelUnsc. Acta SS. junii, 1. IV, p. 233.) Le D L. Biraghi, dans sa Vie de sainte Marcelline, place sa naissance en 327. 3 Venerand eonjuges primnm sni conjugii llorcm, scilicet bealam Marcellinam, Christo Dornino sacras priniilias devoverunl. (Ex Breviar. Mediolan. Eccl. 1531). l^Lcctio. Selecta e panegyrico bandas Marcellinse.) * Sancta superest soror, integritate vencrabilis. (De vxce&su Satyri^ n. 16.)
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fts comme saints dans l'glise. Rare et touchant exemple d'une famille entire place sur les autels M L'enfance d'Ambroise laissa prsager son gnie. A l'exemple de ce qu'on a racont de Platon, voici en quelle forme gracieuse le diacre Paulin, secrtaire et biographe du Docteur, s'exprime cet gard : et Un jour, l'enfant tait expos en son berceau dans une cour du palais, quand tout coup des abeilles fondirent sur son visage; mme quelques-unes se glissrent, sans le blesser, dans sa bouche entrouverte. La nourrice, effraye, accourait pour les chasser; mais le pre, qui se promenait prs de l, avec sa femme et sa fil le Marcelline, ne voulut pas, dit-on, interrompre le prodige. Peu aprs, les abeilles s'envolrent dans les airs une telle hauteur, qu'on les perdit de vue. Ce que voyant, le pre s'cria, frapp de stupeur : Cet enfant sera ce quelque chose de grand ! Marcelline, quant elle, pensait se donner Dieu. S'tant retire dans une maison de campagne, elle y avait entendu la voix de Sotheris, la sainte de sa famille, qui la sollicitait de renoncer au sicle et de se donner JsusChrist dans la virginit. C'est elle, disait plus tard saint Ambroise sa sur, c'est notre Sotheris qui a t l'auteur de votre rsolution ; elle qui fut la fille de nos aeux. Je ne dirai pas que vous tes son lve, ma sur; vous tes bien plutt l'hritire J de sa vertu. Dsesprant de[ recueillir l'hritage de son martyre, vous avez pris du moins celui de sa chastet . ) > A cette poque commenait vers la vie religieuse et immole ce gnreux lan[ qui devait ravir si [haut tant de nobles 'chrtiennes du iv sicle. Marcelline se rendit
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La fte de saint Satyre est clbre Milan le 17 septembre ; celle de sainte Marcelline, le 17 juillet. Paulin, in Vita S. Ambros. Opp., Appcndix, t. I I , p. 2. V. Cicer., de Divinat., lib. I. Valer. Maxim., Hist. Ambros., de Virginit., lib. IL, n. 30. Opp., t. I I , p. 184.
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Rome, et ce fut l, prs du lieu ou elle avait t baptise et nourrie, qu'elle se consacra au Seigneur. S'il ne fut pas le tmoin de cette solennit, Ambroise en a connu du moins toutes les circonstances ; il la raconte ainsi : C'tait dans la fte de Nol de Fan &>3 ou 3 5 4 . Une foule considrable, choisie dans ce que Rome avait de plus illustre, remplissait l'ancienne basilique Vaticane, aujourd'hui remplace par l'incomparable difice de Saint-Pierre. La vierge fut amene aux pieds du Souverain Pontife. Celui-ci tait Libre, qui allait souffrir l'exil pour la foi de Nice. Ce pape, < de sainte mmoire, comme Ambroise l'appelle, c connaissait Marcelline. Tant de gnrosit mut l'auguste vieillard, qui, s'adressant tour h tour la noble victime et au peuple accouru cette conscration, parla en ces termes : Ma fille, vous avez choisi les meilleures noces. Vous voyez quelle multitude est venue fter aujourd'hui la nativit de votre poux, et il n'y a personne qui se soit retir jeun de son festin. Lui qui autrefois nourrissait la foule dans le dsert, a convoqu la foule son repas nuptialMais aujourd'hui ce ne sont plus quelques pauvres pains d'orge qu'il nous donne mnnger ; c'est son corps, c'est le Pain descendu du ciel! L'poux, ma fille, va donc recevoir votre serment. Il va vous confrer le don mystrieux de la virginit, h vous qui jusqu'ici tiez assujettie aux infimes servitudes de la nature terrestre. Aimez-le bien, ma fille, car il est bon. L'vangile a dit que personne n'est bon que Dieu, et votre poux c'est Dieu 1 Aprs une ferme doctrine sur la divinit de Jsus-Christ , le pontife revenait Marcelline. II lui disait que si sa foi le rassurait, sa jeunesse le faisait trembler. Il lui rappelait les rgles de prire, d'austrit, de rclusion et de silence, qui devaient la prserver do la contagion mondaine. La
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Voir sur collo date les diteurs bndictins. Vita S. Amhros., n. 7. Opp.. Appendix, p. xxxj. Ambros., de Virginit., lib. Ht, cap. T, iv. Opp., 1. I, p. 173-176.
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LES COMMENCEMENTS D'AMBROISE

pudeur de Rebecca, les larmes de Rachel, le silence de Marie, lui taient donns en exemple. Puis, couronnant ses souhaits par une grande image emprunte aux Livres saints, il terminait ainsi : Que votre me ait des ailes, selon qu'il est crit : Votre jeunesse sera renouvele comme celle de l'aigle ; et que cet essor, vous portant vers les hauteurs clestes, vous maintienne au-dessus des basses convoitises d'une chair corruptible . La profession religieuse n'entranait pas alors l'absolue sparation de la famille et du monde. Les vierges restaient dans le sicle, sans autre clture que leur engagment volontaire et la garde de Dieu. Marcelline fit ainsi. Elle n'eut pas d'autre clotre que la maison de sa famille Rome, et, s'associant une compagne de sa vie pnitente, elle s'y fit avec elle une retraite austre, comme bientt la maison de Pau la, d'Assella et de Fabiola, sur le mont Aven tin, allait en donner un si mmorable exemple. Le pre de Marcelline ne devait plus la revoir. Ce fut peu de temps aprs cette conscration, si ce ne fut pas plus tt, aux environs de l'anne 354, que le prfet mourut, avant d'avoir pu entrevoir, mme de loin, les grandes destines de son fils. Ambroise avait alors environ quatorze ans. La mre et les deux fils revinrent Rome, o, avec Marcelline, ils habitrent une maison que l'on croit remplace aujourd'hui par le couvent et l'glise de Saint-Ambroise dalla Massima . C'tait dans un des plus grands quartiers de la ville,
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* Ambros., ibid., cap. n , n. 8. Opp., t. II, p. 77G. Ambr., vita e scriptis collecta, n. 7. Opp., Append., t. II, p. xxxj. 3 Le couvent et l'glise de Santo-Ambrosio dlia Massima est sur la paroisse de Saint-Ange in Peschevia, au quartier de Sainte-Marie in Campilelli. Elle est occupe aujourd'hui par une communaut de religieuses bndictines. On y montre les chambres occupes autrefois par saint Satyre, sainte Marcelline et sainte Ambroise, formant trois belles chapelles dans l'intrieur du couvent. Au-dessus de la porte d'entre, on lit cette inscription : Collegium monasticum 0. S. B. in domo S. Ambrosii Episcopi et Doctoris. La chambre de saint Ambroise porte cette inscription : Ne menxoria
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presque au pied du mont Capitolin, deux pas du fameux portique d'Octavie, et en regard du Tibre, l'endroit o le fleuve est partag en deux bras par l'Ile d'Esculape, proche du Vlabre et quelques pas de la longue ligue, alors entire, des monuments du Forum. C'est l que Marcelline, comme Ambroise le raconte, s'avanait dans la pratique des plus saintes vertus, revtue d'une robe commune et de couleur sombre, les reins serrs d'un cordon de laine comme ceux d'un soldat quip pour le combat , a On la voyait, dit son frre, s'exercer de longs jenes, passant les jours et souvent une partie des nuits des lectures saintes. Et quand on la conjurait de mettre le livre de ct pour prendre quelque aliment ; Vous savez bien, rpondait-elle, que l'homme ne vit pas seulement de pain, mais de la parole de Dieu. Elle ne buvait que de lVau, et ne prenait que les aliments les plus simples. Sa prire continuelle tait souvent accompagne de larmes, et le sommeil la surprenant pouvait seul l'arracher l'entretien de Dieu, cach sous les saintes Lettres . L'vque de Home venait parfois s'difier au foyer de cette famille chrtienne. Ambroise avait observ qu'alors les personnes de la maison, Marcelline la premire, s'empressaient de venir baiser la main du pontife, selon l'usage de l'Occident. L'vque parti, le jeune homme se faisait un jeu
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pereat qua tradihn* S. Ambrosius Episcopus Eccl. Dci hic moralus, in ejus honorent sacelluni consecratum est. La seconde chambre, pins grande, ronsaere Marcelline, porte inscrits ces mois : Ilac in dottio S. Marcelliua tenetlos fratrum animas Ambmaii et Salyri ad pietalem instituebat,semina Us ingerens uberrimum lalura fructum. Sous l'autel de la chapelle ddie saint Ambroise, on montre un fragment du lit en bois qui fut, dit-on, le sien. * Sur le vtement des vierges cette poque, v. saint Jrme, Ep. xix, p. r>o. * Auiliros., de Virgiuil., lib. III, cap. iv, n. 15, 16. Opp., t. Il, p- 178. Ambroise rapporte ces austrits de sa sur au temps de sa jeunesse : Hsec jun'wribus convenere annis.

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de venir gravement prsenter de mme sa main la vnration de sa sur et de sa compagne. Allons, disait-il, mon tour! Car qui sait si quelque jour je ne serai pas vque ? Ces paroles, ajoute Paulin, son biographe, taient inspires par l'Esprit du Seigneur, qui le faisait grandir pour le sacerdoce; mais Marcelline, le renvoyant en riant, lui disait qu'il n'tait qu'un grand enfant et qu'il ne savait ce qu'il disait. La vierge avec laquelle Marcelline partageait sa vie de retraite et de pnitence ne nous est point connue. Paulin nous dit seulement qu'elle avait en Afrique line sur, du nom de Candida, et qui vivait encore dans le temps qu'il crivait. Ambroise avait aussi ses amis familiers. Il fait mention dans ses lettres de l'un d'eux nomm Priscus, qui, comme lui, tenait ce qu'il y avait de plus lev dans le patriciat. Il disait de lui plus lard : a Personne ne m'est plus cher que mon ami Priscus. C'est une vieille affection que celle qui nous unit ; elle date de notre enfance, et n'a fait que crotre en nous, tandis que nous vivions l'un ct de l'autre. Longtemps aprs, j'ai eu la joie de le retrouver; mais alors mon Priscus tait devenu un vieux. Aimez-le bien, comme je n'ai cess de l'aimer . Cependant Ambroise recevait dans les coles publiques cette ducation romaine qui devait laisser en lui une si forte empreinte. Il y tudia les lettres, s'exera la posie, apprit la langue grecque . Il s'appliqua surtout l'loquence, dont l'art, bien qu'avili, tait indispensable la jeune noblesse, laquelle il ouvrait la porte des carrires civiles. Les matres de la parole ne manquaient pas Rome. Symmaque fait
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Paulin, in Vita Ambr., n. 4 , p. ij. a Ambros., Epist. xcvi et XCVIII. Opp., 1. 11,1100 et 1107. Peut-tre faut-il rapporter ce temps une traduction de Y Histoire grecque d'IIgsippe qui lui tait attribue du temps de Cassiodorc, et dont MabiJIon signale l'existence dans la bibliothque Ambrosienne au x v n sicle. V. Mahillon, Itin. Itali, p. 15, et Dom Ceillier, Auteurs sacrs, etc., t. VII, p. 571.
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mention du rhteur Palladius ; Paulin de Noie exalte le chrtien Endelenchus, qui enseigna jusqu'en 390*. On vantait par-dessus tout le grammairien Donat, matre de saint Jrme , et un vieillard venu des bords de la Garonne , sous lequel Symmaque avait appris la rhtorique. Ce n'tait pas Ausone, mais c'tait sans' doute quelqu'un de ses disciples; car, de la Gaule, o rgnait ce matre tant vant, son mauvais got avait envahi l'Italie, infectant les esprits de sa froide recherche, et substituant l'emphase la simplicit des auteurs du grand sicle. Ambroise ne sut pas s'en dfendre tout fait; il est si difficile de n'tre pas de son temps ! Il devait trop sacrifier celle mode de faux ornements du langage qui surchargent ses crits, sans toutefois succomber la purilit qui rend si insipide la littrature dgnre do cette poque. Son esprit fut gard contre cet affadissement par le srieux de l'oeuvre laquelle il consacra son talent et sa vie. Puis le got des vrais modles, trs prononc chez lui, corrigea en partie le vice de son cole. On sent en lui une belle tradition de l'antique, crit un trs bon juge. Les deux crivains dont l'imitation est le plus sensible, et souvent mme trop marque, dans le gnie d'Ambroise, sont Tite-Live et Virgile. J'y joindrais volontiers Cicron et Snque. Sans doute les souvenirs de leur langue sont trangement mls; mais il n'y a pas moins quelques beaux reflets de l'antiquit dans le style ingal de leur disciple chrtien, et ce qui manque dans la forme est couvert par l'excellence du fond .
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L'ducation d'Ambroise se complta et se couronna par


* Symmacn Epist., lib. I, Ep. ix ol LXXXVII; lib. III, Ep. xm. dit. Furot; Paris, 1(504. Paulini Epist. ix. Edil. 2 vol. in-4; Paris, 1685. Ilicronymus citt, ah Erusmo, in Opp. Epislola nuncupaloria, p. 5. M. Villemain, sur saint Ambroise, B'wyraph. univer. de F. Didot.
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l'tude du droit romain, dont Bossuet a pu dire que a le bon sens, qui est le vrai matre de la vie humaine, y rgne partout, et qu'on ne vit jamais une plus belle application de l'quit naturelle . Le droit chrtien viendra s'y superposer ensuite, pour achever en lui le reprsentant et le magistrat d'une loi plus parfaite et d'une justice plus haute. Satyre partageait les tudes de son frre, et mme, s'il faut en croire la modestie de celui-ci, il en galait pour le moins le succs, ce Je ne sais, disait Ambroise, par quelle similitude de corps, par quelle forme pareille de nos mes nous paraissions vraiment exister l'un dans l'autre. De cette ressemblance rsultaient des mprises dont celui-ci s'attribuait aimablement le bnfice : a Qu'on me prenne pour lui, je n'ai qu' gagner cela, disait-il, bien certain qu'il n'y a rien en mon frre qui ne doive me faire honneur. Ambroise nous donne encore sur cette intimit les plus touchants dtails : Il ne nous arrivait gure d'tre spars l'un de l'autre; et on le savait si bien que, quand l'un sortait seul, on en tirait la consquence que l'autre tait malade. Lorsque je ne l'avais pas prs de moi, je me tranais plutt que je ne marchais, et j'avais hte de rentrer pour le plaisir de me retrouver avec lui. Que si, au contraire, nous sortions ensemble, le charme de l'entretien l'emportait de beaucoup sur celui de la promenade : nous disions plus de paroles que nous ne faisions de pas, et notre marche tait moins presse que nos discours. Que de fois, me trouvant seul, je me surprenais parler mon frre, comme s'il et t l ! Dans cette socit parfaite, les jours coulaient rapidement, et la nuit venait trop tt en interrompre le cours Un autre genre d'amiti moins tendre, mais plus grave, semble avoir commenc ds ce temps entre Ambroise et un pieux chrtien que nous retrouverons frquemment dans
i Ambros., de Excessu et seq. Satyri, n. 37, 38, 22, 23, 72, t. I l , p. 1124

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cette histoire *. 11 s'appelait Simplicien, et il ne pouvait tre beaucoup plus g que son ami, puisque celui-ci, aprs vingt-trois ans depiscopat, devait l'avoir pour successeur sur le sige de Milan. Il s'tait consacr de bonne heure, ce qu'il parat, au service de l'Eglise; et s'il n'tait pas encore prtre celte poque, il ne tarda pas le devenir. Il en avait dj le zle apostolique, et Ambroise fut tmoin de la sollicitude qu'inspirait Simplicien l'me d'un de leurs professeurs nomm Viclorin, illustre rhteur paen que Simplicien convertit, et que l'on vit alors, revtu de la robe blanche des nophytes, abjurer publiquement dans l'glise quarante ans d'un enseignement loquent, mais erron. Tous alors eussent voulu le prendre et le porter dans leur cur, disait Simplicien. Ils l'y plaaient, en effet, par leur joie et leur amour, et l'attiraient eux par une douce violence . C'est entre de tels amis qu'Ambroise, son insu, faisait l'apprentissage de la vie sacerdotale laquelle Dieu l'appelait, en passant par le stage des carrires civiles. Il lui arriva cependant d'assister aux jeux de l'amphithtre, et il a racont avec indignation qu'il lait encore fort jeune quand un jour il vit un athlle terrasser son adversaire et du talon lui craser brutalement la tte . Son me voulait d'autres plaisirs. II y avait Rome, sur la voie Appienne, non loin des catacombes du pape saint Calixte, un autre cimetire souterrain qui portait le nom de sainte Sothre. C'est l que Sotheris avait t dpose aprs son martyre, et ce fut l sans doute, sur la tombe de celte bienheureuse parente, qu'Ambroise alla souvent solliciter la force pour les combats d'un ge dont lui-mme disait :
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Les rilih'iirs bndictins do saint Ambroise font remonter cette poque l'amiti des deux saints. (Ad Opp. Ambros. Append., n. 16, p. xxxvj.) Awjuslini Cmift**., lib. VIII, cap. I I . ' Ambros., in Psahn. i.x Enarr., I. I, p. 876.
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Heureux qui, ds sa jeunesse, a appris se matriser! Dans un silence fcond il entendra la voix des mystres ternels. 11 aura l'avant-got des flicits divines La gnrosit de la vertu d'Ambroise contrastait loquemment avec la licence effrne de la jeunesse qui affluait Rome de tous les points de l'empire, toujours prte aux dsordres et aux rvolutions. Le dbordement tait tel cette poque, que les empereurs durent faire des rglements portant qu'aucun tudiant ne pourrait demeurer dans la ville sans un certificat du gouverneur de sa province, constatant le pays d'o il tait venu, ses ressources pour vivre, et le genre d'tudes auxquelles il voulait se livrer. Le magistrat avait le droit de les expulser, s'il en tait besoin. Et comme ces rpressions taient inefficaces contre la dissolution croissante de leurs murs, on en vint dcrter qu'aucun colier ne pourrait prolonger ses tudes Rome au del de sa vingtime anne . Ambroise avait cet ge ou quelques annes de plus quand il vit clater la rvolution qui plaait Julien sur le trne, et y faisait monter le paganisme avec lui. La crise fut vive Rome. L'autel de la Victoire reprit dans le snat la place d'o Constance l'avait fait disparatre, et d'o Ambroise devait un jour l'expulser dfinitivement. Les aruspices rapprirent la science des augures, oublie depuis longtemps. Le sang des victimes tombes sous le couteau sacr souilla de nouveau les rues et les places publiques; l'astrologie rajeunit ses superstitions. Mais Ambroise nous apprend que cet appareil ridicule n'effleura pas son me. < Je ne fis r qu'en rire, dit-il. Et comment aujourd'hui pourrais-je traiter srieusement des pratiques dont je me suis moqu dans ma jeunesse ? Les coles s'murent davantage de la dfense faite aux Galilens d'enseigner les auteurs de l'antiquit
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Ambros., do Obitu Valentian., n. 12. Opp., I. II, p. 1177. * Cod. Theodos., xiv, 9. Amon. Epit, xvi. Ambros., Ilexamer., lib. IV, cap. v, n. 20.
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profane. Mas Viclorin raffermit la conscience chrtienne on donnant sa dmission et descendant volontairement de sa chaire d'loquence, plutt que de trahir, disait-il, Celui qui peut rendre loquente la langue mme des petits enfants Ambroise nous a rapport, la gloire de Jsus-Christ et Ja honte de Julien, l'entreprise malheureuse tente par l'Apostat pour donner un dmenti aux prdictions de l'vangile, en relevant le temple de Jrusalem, et l'ruption des flammes souterraines qui avait miraculeusement ruin les esprances de l'impie . Il a glorifi aussi la protestation d'un vaillant martyr appel milien, qui avait renvers publiquement l'autel o le juge avait voulu le forcer de sacrifier. Nous lui verrons lui-mme un courage semblable devant le dernier autel de l'idoltrie. Julien avait pass quand Ambroise devenu homme prit sa place dans le monde. Deux civilisations se trouvaient en prsence, Tune paenne, l'autre chrtienne, et Rome plus que toute autre ville affectait de demeurer le suprme asile des anciens dieux vaincus . Les familles snatoriales attaches au vieux culte restaient l, remplissant de leur majest la capitale maintenant dlaisse des Csars. A la tte de celles-ci se distinguait la maison d'Avicnus Symmaque, que son amour des lettres et de l'hellnisme avait dsign Julien pour la prfecture urbaine. Jovicn et Valentinien lui avaient conserv cette magistrature, qu'il exerait encore en 365, avec une probit et une intelligence qui lui avaient concili l'estime de ceux-l mmes qui ne partageaient pas ses superstitions. Ambroise tait de ce nombre. Des relations d'amiti, de parent peut-tre, l'attachrent cette maison,
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Awjus tint Confess., lib. VIII, il, 5. * Ambros., Epit. XL, n. 12. Opp., t. II, p. 910, n. 17, p. 951. Plus ilt 1 renie ans plus tard, une description topograpbique de Rome, dnombrant les monuments pargns par les Golhs, coin pie encore quarante-! rois temples et deux cent quatre-vingts dicules avec des idoles et leurs autels.
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o Satyre son frre trouvait dans Symmaque un patron que quelquefois il appelait son pre C'est dans le secret du palais prfectoral, tout peupl des images de l'antique pairie, qu'il fut donn Ambroise de voir de prs la dcrpitude d'une raccetd'unereligion sur laquelle le culte des Muses, ainsi qu'on l'appelait, jetait quelques pauvres fleurs. Le scepticisme et le servilisme dvoraient tout. Ces illustres, ces clarissimes, cesperfectissimes qu'Ambroise rencontrait dans l'atrium de Symmaque,n'taient plus que la poussire de ce snat de Pres conscrits que ses ennemis eux-mmes nommaient une assemble de rois. L'loquence avait disparu avec la libert; la vertu tait morte avec la virilit dont elle porte le nom. Le rgime du Bas-Empire prludait ses orgies par ces abaissements. Au sein du monde paen, les croyances religieuses tournaient en politique, en vague philosophie ou enilluminisme. Parmi ces snateurs et ces acadmiciens, il y en avait plus d'un, comme Prtcxtalus, qui allaient prostituer aux pieds du dieu Mithra, ou dans l'initiation aux mystres antiques, la foi que leur orgueil frivole refusait aux mystres de l'vangile. D'autres, et Symmaque tait la tte de ceux-l, s'attachaient, dans le naufrage de la mythologie, quelques dbris ilottants qu'ils transformaient de leur mieux en arche de salut, et qu'ils aimaient encore, parce que dans leur esprit ces symboles se confondaient avec les deux grands biens que Home avait perdus, la gloire et la libert. Quand, au retour de ces runions, Ambroise se retrouvait auprs de Simplicien, c e l u i - c i n'avait pas de peine lui faire comprendre, ainsi qu'il le rapporte, que la doctrine de ces paens tait aussi strile que leur vie tait vide .
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Syinmacbo tuo parente. (Aniljros., de Excessu Satyri, n. 32, Opp., t. I I , p. 1122.) * Ambros., Epist. LXV, ad Simplic., n. 1. Opp., t. U , p. '1052. 2

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Le dissentiment de croyances ne put empcher cependant qu'une conformit d'ge et d'tudes ne le rapprocht d'Aurelius Symmaque, fils du prfet de Rome, qui devait faire plir la gloire de son pre. C'tait un esprit facile, charmant, trs cultiv, en commerce pislolaire avec Ausoneet les beaux diseurs de son temps, dictant des lettres que les hommes de got comparaient celles de Pline et souhaitaient de voir crites sur des rouleaux de soie, tour tour homme d'affaires et pote ses heures ; mais, ce qui vaut mieux, me naturellement droite. Ce fut par ce ct qu'Ambroise l'aima toujours, mme en le combattant. Une amiti intellectuelle, puis une correspondance poliesenoua entre ces deux hommes, en qui nous verrons se personnifier la lutte du christianisme et de l'idoltrie dans sa dernire phase. Ambroise et Satyre devaient se trouver plus l'aise chez le prfet du prtoire, Petronius Probus, en qui la foi chrtienne rehaussait la puissance du nom et de la fortune. L on naissait, disait-on, consul de pre en fils. A trentequatre ans, Prohus avait t une fois proconsul d'Afrique et quatre fois prfet d'Italie, d'IIlyric et de Gaule. Alli par sa sainte pouse, Anicia Proba, la noble et opulente maison des Anices, il voyait se runir dans les clbres galeries de son palais de marbre tout ce que Rome chrtienne avait d'illustre. Mais les plus solides esprances de l'glise taient alors dans un groupe, compos de jeunes gens de talent et de naissance, sur lequel le prfet tendait la magnifique protection d'un Mcne. Outre Ambroise et Satyre, quelques-uns veulent y voir le Dalmate Jrme, lequel nous a fourni sur la famille de Probus des dtails circonstancis, puiss, semble-t-il, dans son intimit*. Mais, moins heureux que ses amis, Jrme n'avait pas travers la contagion romaine sansensubirratteinte;etson prc,l'arra1

Saint Jrme, pi trs v, vu, xiv, xvi, xvin, XLV.

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chant aux sductions de l'Italie, dut l'envoyer Trves auprs de Valentinien, en attendant que le baptme et purifi son gnie et dompt son cur. Il est remarquable, d'ailleurs, qu'aucun de ces jeunes hommes n'tait encore baptis : c'est un trait particulier des murs de cette poque. Pour se faire une ide vraie de cette socit, il faut y distinguer deux classes d'hommes galement honors de l'appellation de chrtiens, bien qu' des titres diffrents. Les uns avaient t rgnrs de bonne heure, quelquefois ds le berceau, comme ce fut toujours le vu de l'glise catholique. Les autres, et en grand nombre, aspiraient au baptme pendant toute leur vie. Entre ceux-l sans doute, beaucoup taient des lches qui, dans ce dlai, ne voyaient qu'une prolongation de la libert de pcher, sans avoir l'obligation d'en faire pnitence, selon cette triste maxime: Qu'il pche, laissez-le faire; il n'est pas baptis. Mais il y en avait d'autres, et trs nombreux aussi, que le respect du baptme, la crainte de le profaner, le dsir d'en conserver la grce jusqu' la mort arrtaient sur le seuil de l'glise, dans le stage indfini du catchumnat. Ils se rappelaient que saint Paul avait dit, dans un mot qui les faisait trembler, qu'aprs le sacrement les fautes sont plus graves, les chutes plus profondes, la rparation plus laborieuse; et la rigueur subsistante de la pnitence publique leur en mettait sous les yeux un effrayant tmoignage. En vain les Pres de l'glise tonnaient contre un abus qui fermait les courants de la grce pendant la vie, dans le fragile espoir de s'en voir ouvrir la source l'heure de la mort. Le scrupule en loignait ceux mmes que leurs vertus devaient en rapprocher. Saint Martin, saint Eusbe, saint Grgoire de Nazianze, l'empereur Thodose, en sont d'illustres exemples au iv sicle. Gomme eux, comme son frre Satyre, Ambroise diffrait encore son entre dans l'glise, mais en se prparant aux redoutables mystres par ladisciplinedetoutes les vertus que commande l'vangile,
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Entre les jeunes hommes d'lite qui frquentaient son prtoire, Probus n'eut pas de peine distinguer Ambroise, que son esprit lucide, son caractre ferme et sa brillante loquence, plaaient au premier rang des stagiaires du palais. Aprs s'tre exerc aux dclamations oratoires, il avait dbut dans les causes du Forum avec un succs qui en prsageait d'autres Satyre plaidait aussi, au grand applaudissement de son frre, qui disait : Gomment louer assez l'loquence dont il donna la preuve dans les dbats judiciaires? Quelle vive admiration entoura ses discours, et lui conquit au prtoire une place premire ! Une lettre de Symmaque en dit autant d'Ambroise. Elle constate le rang minent que ce jeune homme s'tait conquis dans le barreau romain. Elle nous apprend en mme temps que, ds ce temps-l, il reut une mission pour arranger en Sicile une affaire importante . Cependant l'heure tait venue o toute cette jeunesse allait se disperser. En 368, Aurelius Symmaque avait t nomm intendant du Brutium et de la Lucanie; en 378, il tait envoy, en qualit de proconsul, pour administrer l'Afrique. Satyre son ami, qu'il appelait son frre , reut le gouvernement d'une province dont l'histoire ne nous a pas transmis le n o m . Ambroise tait dj attach au prtoire en qualit de conseiller .
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* Paulin., in Ambr. vita, n. D. Ambros., de Excessu Satyri, lib. I , n. 41). a Ainbrosium de summitulibus provinciulis fori ad dominos et principes nostros Siciliae commune legavil. (Symmach. ad A us on. Epis t. XL.) Le lexle de cette lettre est obscur, et ne nous permet pas d'assurer avec ccrlitude que I'Ambroisc dont elle parle soit celui de notre histoire. a Li lieras nostras Saturus frater coin munis arcipit. (Symmach. Epist. LVIX, lib. I , n. 68.) Ambros., de Excessu Satyri, lib. I , n. 58. Eligilur a viro illustri Probo, tune praofecto praelorii, ad consilium tribuendum. Post hc suscepit consularitalis insignia ut regeret Liguriam ^Emiliamque provincias, venitque Mcdiolanum. (Paulin., in Ambr. vita, n. 5.)
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Mais ses talents lui rservaient une plus haute position. clair par Probus sur le mrite cle ce jeune homme, l'empereur Valentinien le nomma consulaire de l'Insubrie, de l'Emilie et de la Ligurie. Ambroise prit donc cong de ses amis et de Marcelline; il dit adieu sa mre, qu'il ne devait plus revoir. Probus le vit partir avec regret, mais avec confiance. Dans une dernire instruction, le prfet lui rappela tout ce qu'il tait en droit d'attendre de son habilet gouverner les hommes. Puis, rsumant ses conseils en une seule parole : Souvenez-vous, lui dit-il en le congdiant, d'agir non en j u g e , mais en vque *. Probus ne savait pas quel sens prophtique les faits allaient bientt donner cet adieu. Mais tout tait prpar dans un divin conseil. Cette enfance, cette jeunesse, ces tudes, ces exemples, cette illustration et ce commandement, tous ces dons de la naissance, du gnie, de la fortune, Dieu ne les avait runis sur ce front prdestin que pour le disposer l'onction de sa grce et y marquer la place de la couronne pontificale, presque gale, dit l'Aptre, celle mme des anges.
Dixcrat Probus proficiseenli, eu m mandata ab eodem darentur, ut moris est : Vade, age, non ut judex, sed ut episeopus. (Paulin., in Ambr. vita, n. 9, p. iij.)
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C H A P I T R E II

MAGISTRATURE ET LECTION P I S C O P A L E

D'AMBROISE

(374-375)

Ce fut dans l'anne 373 qu'Ambroise prit possession de son gouvernement. Le consulaire avait alors trente-trois ans. Dans la nouvelle division que Constantin I avait faite de l'empire en prfectures, en diocses et en provinces, le consulaire tait gouverneur d'une province. Celle qui venait d'tre attribue l'ami de Probus relevait de la prfecture ou vicariat d'Italie*. Elle comprenait une grande partie de l'opulente'contre qui prit plus tard les noms de Pimont et de Lombardie, et Milan en tait la mtropole. C'est l qu'Ambroise se rendit. Le mandat de gouverneur, rvocable volont, n'tait pas d'ordinaire d'une grande dure. Mais bientt un autre titre, d'un ordre plus qu'humain, allait fixer Milan l'homme d'tat et l'homme de Dieu que nous y verrons vivre et mourir. Cette ville n'tait pas seulement une cit puissante. Par une disposition providentielle trs souvent remarque, les empereurs chrtiens, laissant Rome son vque, avaient
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Lo vicariat d'Italie Comprenait sept provinces : la Ligurie avec le Milanais, l'Emilie, la Flaminie, le Picenuin, la Vntie avec Tlstrie, les Alpes Cottiennes et les deux Rhties. Le vicaire Italique rsidait d'ordinaire Milan. La prfecture ou vicariat de Rome embrassait le reste de la Pninsule.

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choisi pour eux-mmes une autre rsidence, et c'tait Milan que Constantin avait d'abord tabli la sienne. Il y avait sign le mmorable dit qui, en autorisant le culte de Jsus-Christ, fermait l're des martyrs. Les empereurs, ses fils, y fixrent ensuite leur sjour, quand ils n'emportrent pas leur trne et leur pe aux frontires de Trves ou de Constantinople. Enfin, depuis dix ans et ds le commencement de son rgne, Valentinien y avait transport son quartier gnral et sa cour, de sorte que Milan lait cette poque la capitale relle des matres de l'Occident. Quand du faite de sa cathdrale on contemple Milan s'panouissant au sein d'une vaste et riche plaine parseme de villages, arrose par le cours de l'Adda et du Tessin, et encadre au loin par les sommets neigeux de l'Apennin et des Alpes, on prend bien l'ide d'une grande mtropole. Il s'en fauttoutefois qu'elle ait eu, du temps d'Ambroise, r e t e n due que nous lui voyons aujourd'hui. Mais elle avait ds lors et depuis longtemps dpass l'enceinte dont les Gaulois l'avaient primitivement investie, et dj elle dbordait la muraille romaine flanque de tours carres que venait d'lever Maximien Hercule. Ausone, le pote des cours, nous a vant la magnificence de la ville, les plaines de Vetra o la garde impriale avait son quartier, proximit de la foret des Ormeaux ; il a numr les monuments publics dont les recherches des savants retrouvent encore le site et parfois les r u i n e s .
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Et Mediolani mrarum copia rerum, Innumerre cultseque domus, fccunda virorum Ingnia, antiqui mores; tum duplice muro Amplificata loci spceies, populique voluptas Circus, et inclusi moles cuncata llieatri, Templa, pulatinaeque domus, opulensque moncta. Et regio Herculei celebris sub voce Lavacri, Cunctaque marmoreis ornata peristyla signis; Ornnia qme magnis opcruni relut semula formis Excellunt, nec juncta premit vicinia Romse.

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

Six portes principales donnaient accs dans Milan. C'taient la porte Neuve avec la porJe de Cme au nord, la porte de Verceil et celle de Pavo au couchant et au midi, la porte Arganlea on Orientale au levant. Mais la plus remarquable tait, de ce ct, la porte Ilomaine, que commandait un arc de triomphe lev par les Romains triomphateurs de rinsuhric. La partie mridionale tait peine touche par le coure de l'Olona, qui se htait de se replier au sud vers le Tcssin. Non loin de l, entre les portes de Pavie et de Verceil, s'tendait le stade ou cirque, peu prs au mme lieu o l'glise appele Sainte-Marie-du-Cirque a conserv son nom. Le thtre se dressait sur l'emplacement actuel de l'glise Saint-Victor. On retrouve l'amphithtre avec ses carceres dans les subslructions de l'glise Saint-Nazaire et de Sainl-tienne in Bvolio. L'enceinte des Thermes d'Hercule comprenait et dbordait l'glise Saint-Laurent. Seize magnifiques colonnes qui en restent encore, avec un bassin de porphyre de mme provenance, comme on croit, sont le plus prcieux dbris d'antiquit romaine dont se glorifie la ville. usone mentionne aussi le palais imprial construit par Trajan, ol dont on retrouve la place et le souvenir dans l'glise Saint-Georges-du-Palais. Le Capitolc et le prtoire o Ambroise sigeait ont t remplacs par l'glise Saint-Sauveur. Enfin de superbes portiques, peupls de statues de marbre, et une suite de palais privs rivalisant avec les monuments publics, faisaient vraiment de Milan, selon l'expression du pole, l'mule de Rome .
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Le pouvoir dont Ambroise lait le reprsentant et le dpositaire dans cette ville n'avait plus rien de commun avec ce qui avait fait si grand le nom romain. Au csarisme imprial, qui avait remplac l'ancienne rpublique, commenait
Ughelli, Italia sacra, t. IV; Roin, 1G52, p. 20. Graliolo, Deprclaris Medioani trdificiU quas Anobardi cladem anlecexserunt ; McdioL, 1723, in-. V, surtout le D Riraghi ot le plan de Milan au iv sicle.
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succder le despotisme oriental, dernire forme des empires en dissolution, c Servi par une multitude de soldats e et par une multitude plus nombreuse encore de fonctionnaires, ce pouvoir qui se fait obir des colonnes d'Hercule au Bosphore cimmrien, des cataractes du Nil aux sommets de la Caldonie, n'en est pas moins frapp mort, et rien ne vit autour de lui. Les populations diminuent, et une pauvret croissante tonne le fisc, qui se montre plus avide mesure que ses tributaires produisent et possdent moins. La gloire, l'intelligence, la valeur, la richesse, la vie enfin s'est retire de ce grand corps, o un seul homme, force d'tre tout, a fini par n'tre rien lui-mme, si ce n'est le gardien ador de la bassesse et de la misre de tous. Voil Rome au milieu du iv sicle . Le christianisme, qui est a rsurrection et vie )>, aurait d, ce semble, arrter cette dcomposition. Mais pendant qu'il infusait sa sve dans le monde moral, le monde administratif lui demeurait obstinment ferm. Seul l'ancien paganisme tait en possession d'inspirer les penses non moins que le style officiel des dcrets ports par les divins empereurs, pontifes maximes d'un culte dont leur ternit recevait le meilleur encens. Le fond de ce rgime, c'tait l'exploitation lgale de l'homme par l'homme : dans la famille par l'omnipotence du pre, dans la socit par l'esclavage, dans le gouvernement par le pouvoir discrtionnaire d'un seul. Tandis que, dans le secret des consciences, l'vangile oprait une rvolution morale qui devait ncessairement en amener une autre, l'administration, continuant le tenir l'cart des affaires, ne lui permettant pas plus de briser les entraves de l'antique servitude que les formules sacrilges de la chancellerie, de fermer un thtre ou un amphithtre que de chasser du code le divorce et l'esclavage. Ce systme d'exclusion tait particulirement celui de Valentinien, qui,
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R. P. Lacordaire.

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fatigu sans doute des dissensions religieuses des rgnes prcdents, avait pris le parti, tout en demeurant pour son compte lidle au culte catholique, de ne pas s'occuper de celui-l plus que des autres, et de ne rattacher sa politique aucun. Et cependant si jamais prince avait eu besoin que ses actes fussent conseills par la loi de charit, c'tait bien Valentinicn, homme droit, mais emport, de qui la maxime tait : La svrit est l'me de la justice, et la justice est l'me de la souverainet. Inutile d'ajouter que ses agents s'taient fait une rgle et une vertu d'imiter ses rigueurs en les exagrant. Ce n'est pas que de courageuses protestations ne s'levassent mme des rangs infrieurs de la milice. Milan montrait le tombeau des trois appariteurs que l'empereur avait envoys la mort pour n'avoir pas voulu prter leur ministre une excution barbare. Le peuple avait veng leur mmoire par un deuil public, et l'glise l'avait fait en dcernant aux victimes les honneurs sacrs. On appela leur tombe le spulcre des Innocents . On leur rendit un culte; et quelque temps aprs, lorsque Valenlinien prparait des rigueurs nouvelles, le questeur Eupraxius eut le courage de lui dire : Prenez garde, prince; car voici que les chrtiens honorent comme martyrs ceux que vous avez condamns comme criminels Au sein de la terreur qui planait sur tout l'empire, Milan respira quand elle connut le gouverneur qui lui tait donn. Chaste, sobre, pieux, affable, charitable surtout, Ambroise faisait descendre sur ses administrs le bienfait d'une justice inspire par l'esprit de l'vangile. La justice, disait-il, se doit premirement Dieu, secondement la patrie, troisimement la famille, puis l'humanit entire.
Ammian. Marccllin., cap. xxvni, 1). Milan a conserv les reliques de ces martyrs dans l'glise Saint-licnnc in Iirnlio, appel aussi Sainttienne ad Innocentes et ad Rolam sanyuinis. (Milano e situ tervitorio, t. II, p. 317; Milan, 18H.)
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Dfendre sa patrie contre les Barbares dans la guerre, dfendre les faibles durant la paix, protger contre la violence ses frres opprims, voil l'uvre de la justice , Il parait, par un mot de son biographe Paulin, qu'il avait mme aboli cette torture de la question qu'il fallait tant de sicles encore pour faire disparatre de nos codes . Par lui Milan jouissait d'un rgime de douceur tellement exceptionnel, que les peuples s'accoutumaient ds lors voir en lui un pre plutt qu'un juge. Cependant le bon ordre y tait d'autant plus difficile maintenir, qu'il existait une cause permanente de perturbation dans la lutte dclare entre ariens et catholiques. Il y avait cinquante ans que le trop clbre Arius, prtre d'Alexandrie, avait commenc de prcher que le Fils de Dieu n'tait pas de mme nature que son Pre; et son hrsie, passant d'Orient en Occident, avait mis tout en feu. JsusChrist, le Fils de Dieu, est-il gal au Pre, ou ne lui est-ii que semblable? Toute la question doctrinale avait t rduite ces mots, ou plutt une lettre de ces mots, dans les derniers conciles. Mais ce mot, mais cette lettre diversement interprte contenait en ralit toute une thologie, et de cette thologie dcoulait l'conomie de la socit religieuse. L'arianisme bien compris, c'tait le paganisme qui voulait recommencer sous une nouvelle forme. Aussi la philosophie noplatonicienne s'tait-elle empresse de donner la main cette hrsie sophitisque, labore l'ombre du muse Alexandrin, et qui, par sa doctrine d'un Verbe-crature, lien du fini et de l'infini, intermdiaire entre le monde et une divinit inerte et solitaire, reconstituait le rgne des thogonies antiques.
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L'glise s'tait leve contre l'arianisme ; Constantin s'tait mu; le concile de Nice, en 325, avait condamn l'erreur,
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Ambros., de Officus min., lib. T, cap. xxvn, n. 127,129. * Paulin., Vita mbr., n. 7.

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mais sans pouvoir la dtruire. Elle avait survcu l'pouvantable mort de son auteur, dont vingt sectes s'taient partag l'hritage. La cour avait faibli. Aprs Constantin lui-mme, Constance s'tait rang du ct des intrigants qui garaient sa foi. C'tait surtout Milan qui, en sa qualit de rsidence impriale, tait devenue le champ de ces combats en Occident. C'tait l qu'Athanase tait venu porter devant l'empereur Constant le tmoignage de sa foi. C'tait l que le pape Libre avait fait Constance d'intrpides rponses qui tmoignent, devant l'histoire, de son orthodoxie . L encore, dans le chur de l'glise mtropolitaine, entre des lgions en armes et une population en rumeur, s'tait tenu le concile de 355, concile dans lequel Denys de Milan, pontife d'une foi courageuse, avait t le premier, avec Eusbe de Verceil, signer contre les ariens le Symbole de Nicc. Ce courage leur cota cher. Par l'ordre de l'empereur, les voques orthodoxes furent jets dans les Thermes de Maximien-Hercule, en attendant qu'ils fussent proscrits loin de leurs siges. Denys dut quitter le sien. II clbra Milan le sacrifice d'action de grces pour la dernire fois. Puis, se drobant la protection populaire, il prit le chemin de son exil et se rendit Cappadoce .
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Celui qu'Ambroiso trouvait sur le sige de Denys tait l'arien Auxence, Alexandrin de naissance, qui ne savait pas mme la langue du pays qu'il venait gouverner. Esprit astucieux, unissant en lui la subtilit d'un Grec avec la souplesse d'un courtisan, il tenait tte notre Hilaire; et comme il n'entrait pas dans les vues de Valentinien d'agiter l'Italie pour une discussion de ce genre, l'intrus, depuis plus de
V. sur le pape S. Libre et son orthodoxie Zaccaria : De commentitio Liberii hipsu. Ahog, Hist. de Vglise; Paris, 1849, p. 376. Hefele, Jli&t. des Conciles, t. II, p. 66. E. Dumonl, Revue des quest. hist, juillet 1866. * V. .S. Jiilar. ad Constant, I, p. 1223. V. aussi les Bolland., Acta Sanct., au 25 tuai : S. Denys de Milan.
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vingt ans, se maintenait la faveur de sa duplicit. Du fond de la Cappadoce, Denys apprit les maux de son glise dchire, et mourut de douleur. < Mais il a remerci Dieu, c crivait Ambroise, de finir l ses jours infortuns plutt que d'tre tmoin des malheurs de son peuple, et il a mrit cette grce d'emporter la paix de Dieu dans un cur inbranlable . Ambroise tait en face de cette population scinde et frmissante, o le schisme menaait de se prolonger indfiniment, quand Auxence mourut, en 374. Il fallut procder au choix d'un successeur. Trois lments concouraient cette lection : les vques de la province, le clerg entier de l'glise pourvoir, et le peuple. Le peuple n'y participait pas par un vote rgulier ; mais on tenait compte de son vu souvent impratif et irrsistible. En outre, le dsir de plaire aux empereurs, ou l'exigence de ceux-ci, commenait introduire la coutume nouvelle de consulter le prince. Comme Valentinien n'tait pas Milan au moment de l'lection du successeur d'Auxence, les voques crurent ncessaire de lui envoyer Trves une dputation, pour demander son avis sur le choix du pasteur de sa ville impriale. Le prince fut fidle au systme d'abstention qu'il avait adopt. < Vous qui tes nourris dans les Lettres divines, rpon( dit-il aux dputs, vous savez mieux que moi les qualits de celui qu'on lve la dignit pontificale. Il doit enseigner les autres, non point par sa parole seulement, mais par sa vie; tre pour eux le modle de toutes les vertus, avoir le tmoignage d'une saine doctrine. Faites choix d'un tel homme, et, bien que matre de l'empire, nous courberons la tte devant lui, et nous recevrons ses avertissements comme la mdecine salutaire de notre me ; car nous sommes homme, et comme tel expos faire plus d'une chute.
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Ambros., Ep.

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ad Vercel., n. 70.

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Les dputs ne purent rien obtenir davantage. Comme ils pressaient le prince de dire sa pense : Non, rpondit celui-ci, une pareille affaire dpasse mon pouvoir; et vous, qui tes remplis de l'esprit de Dieu, vous devrez mieux choisir L'empereur avait raison : c'tait Dieu de prononcer, et dj il se disposait le faire. Cependant on tait inquiet. Malgr le nombre plus grand des fidles catholiques, les ariens espraient qu'un des leurs serait lu. Les vques s'taient runis dans l'glise principale, o, comme prcdemment au concile de Milan, ils s'taient rserv la partie suprieure de la basilique. Un voile les sparait de la nef o le peuple s'agitait tumultueusement. L les esprits s'chauffaient, et deux camps se formaient dont les clameurs devenaient un sujet d'inquitude pour l'ordre public. Ambroise avait jusqu'ici religieusement respect la libert de l'lection. Mais, apprenant ce tumulte, le consulaire crut de son devoir de se rendre l'glise pour rprimer le dsordre. Sa prsence ayant impos le respect, Ambroise en profita pour prononcer quelques mots de conciliation, avec la fermet et aussi la bonne grce qui caractrisaient ses discours. Il intima ses ordres et commanda la paix-, A peine eut-il achev que tout coup, dans le silence, s'leva une petite voix d'enfant : a AMBROISE VQUE! Ce fut pour la multitude comme une voix du ciel : AMBROISE VQUE! s'cria aussitt l'assemble, qu'mbroisc soit notre vque ! On se rappelait que le Seigneur lui-mme, dans l'vangile, avait t acclam par la voix des enfants, et qu'il avait
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Thodore!, Hist. EccL, lib. IV, cap. v i , p. 157 ; De eleetonc Ambrosii. Edil., IL Valois; Paris, 1G73. Socrat., Hist. EccL, lib. IV, cap. x x x , p. 103. Theodoret, UhtEccL, lib. IV, cap. v m , p. 157. Paulin., Vita Ambros., n. G. Subilo vox ferlur iufan lis ter in populo sonuisse : Ambrosium Episcopuni! (Paulin., Vita Ambr., n. 6.)
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dclar que ce suffrage lui tait le plus parfait hommage. On se souvenait, Milan, que nagure l'vque saint Monas avait t ainsi proclam par le peuple, qui, ayant vu reluire l'aurole sur sa tte, s'tait cri : Monas est digne de l'honneur . Ambroise n'tait pas moins digne, et comme on le savait homme de bien et de talent, chacun tait convaincu que pour faire un vque il ne lui manquait que la conscration. Il lui manquait autre chose. Celui que le vu populaire improvisait vque n'tait pas mme encore chrtien par le baptme. Or une loi de l'glise, crite dans saint Paul et renouvele rcemment par les deux conciles de Nice et de Sardique, dfendait qu'un nophyte fut promu l'piscopat*. Un dcret de Constantin, rappel par Valentinien, interdisait en outre de recevoir dans le clerg les dcurions des villes, et plus forte raison le gouverneur d'une province . Mais la difficult la plus srieuse venait du candidat luimme, que rien n'avait prpar ce choix inopin : < Je t n'ai pas t, disait-il, lev dans l'glise ni form ds l'enfance au joug que l'on m'impose. L'on m'enlve brusquement aux affaires du prtoire, l'on m'arrache de force aux fonctions du sicle, et moi, accoutum aux clameurs des huissiers, il faut que je me faonne chanter les psaumes !
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Mais le peuple, enthousiaste et bon juge ce jour-l, s'obstinait par rflexion dans le choix que l'inspiration venait de lui dicter. II est juste de dire qu'il y trouvait son compte. Riche, puissant, loquent, charitable, nergique, inflexible sur le droit, Ambroise plus que tout autre semblait propre
V. Datiana Historia ECCPS. Mediol., crit du v ou vi sicle, publie par Muratori, puis annot par L. Biraghi, cap. xvi, p. 57. Le manuscrit se trouve dans la Bibl. Ambrosieune en caractres du VIII ou IX sicle ; cot C. 135. * Dist. L X I , cap. Neopkyt., lit. III, 6. Cod. Theod., lib. III et IX. De Episcopis et Clericis. Ambr.y de Pnitentia, lib. II, cap. vin, n. 67.
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ci rle do dfenseur de la cit que les ncessits du iemps imposaient r v o q u e . D'ailleurs, impartial pour tous, le gouverneur jusqu'ici n'avait pas dplu aux ariens, qui le voyaient se renfermer, officiellement du moins, dans la neutralit que lui commandait la politique du prince. Aussi les deux partis runissaient-ils sur sa tte leurs suffrages, comme ils avaient coutume de runir leurs respects et leur soumission . A ces raisons, Ambroise, ne pouvant opposer les siennes, imagina sur-le-champ de faire parler les actes. C'tait l'heure laquelle il tenait son audience : il se rendit au prtoire. Une cause criminelle ayant t ce jour-l appele son audience, le consulaire affecta une duret odieuse, et mme contre sa coutume , remarque son secrtaire, il ordonna que l'accus ft mis la question. C'tait une tactique pour donner le change sur son caractre et faire revenir la foule de son entranement. On ne s'y trompa pas. cl Que son pch retombe sur nous, s'cria la multitude. II nVsl que catchumne; le baptme effacera tout, ajoutaient quelques autres. Qu'Ambroise soit voque, nous le voulons pour vque! Ambroise descendit de son sige et s'en retourna chez lui, en proie l'agitation et l'angoisse. Dans l'garement de ses penses, le consulaire alla jusqu' chercher jeter sur la puret de ses murs un soupon impossible, en laissant croire que sa maison pouvait s'ouvrir aux suppts de la dissolution. Cet expdient malheureux lui ayant russi encore moins que les autres, Ambroise pensa srieusement prendre un grand parti, plus d'accord avec sa foi, ses gots et sa vertu. Ce fut, raconte son histoire, a de faire profession de la philosophie. 3 Par ce mot on entendait, dans l'cole chr> tienne, la retraite cnobitique ou anachortique. Ambroise, raconte sa vie, en vrai sage, en vrai philosophe de Jsus1
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Paulin., Vita Amh'osii, n. 7. Opp., t. II, p. iij.

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Christ, fit le dessein de renoncer toutes les pompes du sicle, afin de suivre la trace des pcheurs de l'vangile, qui, sans besace et sans bton, taient alls convertir les philosophes eux-mmes . Dans ces penses, un soir, il sort secrtement de son palais, s'achemine dans la direction de Pavie, au sud de la ville, vers la rive du Tsin. Mais, soit trouble de son esprit, soit dessein du Ciel, il s'gara dans les tnbres, de sorte que le matin il ne fut pas peu surpris de se retrouver encore prs de la porte Romaine, quelques pas de celle par laquelle il s'tait chapp de Milan. L il fut reconnu, reconduit son palais et gard vue chez lui, comme un rfractaire . Cependant l'lection revtait un caractre canonique par la sanction que le clerg venait de donner l'acclamation des fidles. Ambroise protesta, o La rgle a t viole, et c c'est la pression qui Ta emport, x crivait-il encore quelques > annes aprs . Mais, loin de tenir compte de sa plainte, les vques avaient dj adress l'empereur un rapport circonstanci de ce qui s'tait pass. Une loi de Constantin interdisait aux magistrats d'une ville de faire partie de son clerg. Valentinien passa outre, et sa rponse aux vques fut tout approbative. a Je ne pouvais apprendre de meilleure nouvelle, leur rpondit-il. Je suis fier que le suffrage du peuple ait justifi le choix que j'avais fait d'Ambroise, en appelant la conduite des mes celui que j'avais charg des intrts des corps... Et d'ailleurs je le connais : il n'y a pas d'esprit plus droit que celui-l; c'est une barre inflexible, une ligne invariable .
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* Philosophiain profil cri voluit, fui unis sed verus philosophus Chrisli, etc. (Paulin., Vita Ambr., vu.) Saint Jean Chrysoslome cl saint Grg. de Nazianze appellent habituellement de ce nom de philosophie .la vie adonne la mditation. (Orat. Greg, Xaz., xxi, 11), 20.) Paulin., Vita Ambros., V I I I . Non valuit prseseriplio, prvaluit impressio. {Epist. LUi, ad Verceil., n. 65.) ,. .. * a Norat eniin illius nientem quovis perpendiculo reetjoreni esse, son*
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En mme temps le prince commandait de hter l'ordination. Ambroise de son ct lui avait adress ses propres rclamations, bases sur les obstacles qu'aurait surmonter un vque de Milan dans une Eglise en proie aux dissensions d'un schisme. L'empereur le rassura : Acceptez sans crainte, et reposez-vous sur moi de votre tranquillit . Durant ces ngociations, Ambroise avait trouv le moyen de disparatre une seconde fois, et il se tenait cach dans la maison de campagne d'un personnage honor du titre de clarissime et qui s'appelait Lonce . Fort de l'assentiment de l'empereur, le vicaire Italique signifia, sous des peines svres, qu'on et dnoncer la retraite du consulaire. Devant ces injonctions, Lonce estima que l'intrt de l'glise lui commandait de livrer son hte aux honneurs qui lui taient imposs. On vint chercher Ambroise. Instruit par ces journes de retraite et de prire, il se rsigna enlin ce qu'il savait maintenant tre l'ordre de Dieu. Toutefois, eu se rendant, il lit ses conditions. Il stipula d'ibord qu'il ne recevrait le baptme que de la main d'un prtre parfaitement orthodoxe. Il demanda en outre qu'un intervalle de temps spart son baptme de son ordination, comme le prescrivait l'glise . 11 ne lui fut pas difficile d'obtenir l'accomplissement du premier de ces dsirs. Le 30 novembre de l'anne 374, l'illustre catchumne se prsenta pour recevoir le baptme catholique. Le prtre qui le lui confra fut trs probablement son ami Simplicien. Tel est le sens universellement attribu aux paroles de
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tentius vero quaiibot norma exacliores. (Theodoret. llist. EccL, lib. IV, cap. vil.) * Pater pietatis tu quietem fulurain spopomli!, si electus suseiperem sucunlotium. (Ambr. Epist. xxi, ad Vaentin., n. 7.) Paulin., Vita Ambras., ix.) Ambros. Epist. L X I U , ad VercelL EccL
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saint Augustin, qui l'appelle le pre d'Ambroise, et celui par lequel il avait reu la grce . Quant la seconde demande, celle de l'interstice canonique placer entre le baptme et l'ordination, le peuple n'y voulut voir qu'un moyen dilatoire. Il fallut que, huit jours seulement aprs sa rgnration, le nophyte, encore revtu de la robe blanche, ret l'onction du sacerdoce, puis montt sur le sige o le portaient tant de vux. Cette prcipitation, tout involontaire qu'elle ft, demeura l'objet d'un regret et presque d'un remords dans la vie d'Ambroise. a Si mon ordination n'a pas t prcde du dlai ncessaire, crivait-il plus lard, Tunique cause en est dans la violence que j ai subie. D'ailleurs, lorsque ce n'est pas un juste sentiment de sa propre indignit qui a fait dfaut l'homme, et qu'il n'est pas l'instigateur de sa promotion, il n'y a pas l de faute qui lui soit imputable . La crmonie eut lieu le 7 dcembre 37-4. Ambroise, chaque anne, clbrait cette date comme celle d'une seconde naissance . Ainsi l'appelle-t-il dans une lettre par laquelle il invite un ami sanctifier cet anniversaire avec lui . L'glise a rpondu ce vu de sa reconnaissance, en plaant au 7 dcembre la fte du grand homme qu elle avait reu ce jour-l au rang de ses pasteurs. Quand il se vit investi de cette double dignit de prtre et de pontife, Ambroise s'pouvanta de son indignit, a Le voil donc, s'crie-t-il dans un de ses crits, le voil celui qu'on a arrach au prtoire pour le traner l'autel, le voil qui prside les convives du banquet cleste! Seigneur, ajoutait-il en s'adiessant Dieu, aidez-moi porter
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< Ambrosii paierai accipienda gratiu. (Augustin. Confess., lib. VIII, c cap. n.) * Ambros. Epia t. L X I I I , n. 05. Ambros. Epist. iv, ad Felic. Comment, n. 3 , V., sur la date de celle ordination d'Ambroise. les diteurs bndictins. (Vita Ambrosii, t. I l , n. 12, p. xxxiv.
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le fardeau que vous m'avez impos, malgr ma rsistance. Je savais que je n'tais pas digne du nom d'vque, moi qui ne m'tais appliqu qu'aux emplois du sicle. Si je le suis, c'est par votre grce, et le dernier de tous ! Conformment aux canons du concile de Nice, le nouvel vque devait crire ceux des principales glises pour recevoir deux ce qu'on nommait les lettres de communion . C'tait non seulement un gage de fraternit, mais un lien d'unit, entre les membres disperss du corps piscopal. La conscration d'Ambroise fut conQrnie d'abord par le Saint-Sige, dont Ambroise a dit ces remarquables paroles : L'glise romaine est la tte du inonde universel. C'est de l que dcoulent, pour tous, les droils confrs par la communion vnrable . Nous n'avons plus la lettre que celui-ci crivit au pape saint Damasc, ni celle qu'il reut de ce glorieux pontife. Mais nous possdons une lettre de saint Sirice, son successeur, dans laquelle, s'levant contre les lections prcipites, ce pape fait une exception en faveur de celle d'Ambroise et rend hommage au grand bien qu'en recueillait l'glise . Ambroise pouvait donc dire : < Les voques d'Occident ont approuv mon ordination ( par leur assentiment, et ceux de l'Orient en approuvrent le mode par leur exemple *. Au premier rang de ceux qui applaudirent hautement celte promotion lait Basile le Grand, vque de Csare, le plus semblable Ambroise par lr gnie, le courage
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Ambros., de l'umiteittia lib. Il, n. 73. Totius oj'bis Romani caput, Romaiiam Ecclesain. m lurJisu sinas; iude enim in omnes veneranda? comiminiouis jura dimanunl. (Ambr. Epist. u , n. 4. Opra, t. H, . 811.) * Siric Pont. EpistoL, n. 3 , apud Labb., t. II, n. 1028. Siriee ne nomme pas expressment Ambroise. 11 y fail allusion en exceptant de la rgle ce cas de ncessit : quod semel a ut secundo ncessitas ha?reticorum intulil, priesiimi iicopb^liim vol laicum, u etc. Ordinalinncm occidentales Episcopi judico, orientales eliain exempta probarunt. (Epist. L X U I , ad VervelL, n. 0.)
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et la saintet. Homme de gouvernement et d'loquente doctrine, inflexible devant Terreur, intrpide devant la violence, confondant par sa gnreuse et iire indpendance les stipendis de la cour, qui ne savaient pas encore ce que c'tait qu'un vque, Basile le Grand tait fait pour comprendre Ambroise. Il s'empressa donc de lui adresser une rponse d'une magnificence de style tout orientale, remplie de son admiration, de son affection et de ses esprances. Il se flicitait lui-mme, comme d'un don de Dieu, < de l'honneur et de la douceur qu'il recevait de cette x correspondance avec le grand homme dont il ne connaissait pas la beaut du visage, mais dont la beaut intrieure lui tait apparue dans sa lettre comme dans un miroir. Puis il le flicitait de son lvation : Nous avons, disait-il, glorifi notre Dieu, qui, selon la diversit des temps, fait choix de ses ministres comme il convient. Autrefois, c'est parmi les bergers qu'il prit le prince de son peuple; et, animant de son esprit Amos le chevrier, il en fit son prophte. Aujourd'hui il choisit, dans une ville royale, un homme prpos au gouvernement de tout un peuple, minent par sa sagesse, illustre par sa naissance, par l'clat de sa vie, l'loquence de sa parole, l'administration des affaires publiques; et il l'appelle, malgr lui, devenir le pasteur du troupeau de Jsus-Christ. Et voici que, ddaignant la fortune de ce monde et la sacrifiant volontiers pour le service du Seigneur, cet homme illustre vient de recevoir, dans la vraie foi du Christ, le gouvernail d'un grand et glorieux vaisseau de la flotte de Dieu. < Allez donc, homme de Dieu, vous que le Seigneur lui( mme a tir du milieu des juges de la terre pour vous faire asseoir dans la chaire des aptres. Venez combattre le bon combat, gurissez l'infirmit de votre peuple, s'il a t atteint de quelque contagion de la fureur arienne. Reprenez la trace des anciens Pres; et, puisque vous avez pos aujourd'hui les premires assises de notre charit mutuelle, daignez

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y mettre le comble par la fidlit de notre correspondance. Ainsi, quoique spars sur la terre et loigns l'un de l'autre, nous serons encore ensemble par l'union de nos mes . Cette lettre admirable tait un pacte fraternel entre ces deux grands hommes, dsormais compagnons d'armes. L'Orient venait de perdre Athanase; l'Occident, Hilaifle. Basile d'un ct et Ambroise de l'autre se prsentaient pour les remplacer dans les derniers combats contre l'arianisme, et leurs deux noms personnifient la seconde priode de cette lutte mmorable d'o leur coalition sortira victorieuse. Basile demandait l'vque de Milan a de reprendre la trace des anciens Pres de son glise et de gurir son troupeau de la rage arienne . L'uvre lait commence; et dans la mme lettre o il lui annonait son ordination, Ambroise priait Basile de lui envoyer les restes du saint vque Denys, son prdcesseur, mort, depuis peu de temps, dans une petite ville du ressort de l'glise de Csare . Avec sa lettre, Ambroise avait envoy de Milan une dputalion de prtres chargs de ramener la dpouille de Denys. Basile leur adjoignit un prtre de son glise nomm Thrasius, et ensemble ils se rendirent au bourg de Rotoium, sur les frontires extrmes de l'Armnie et de la Gappadoce, o le confesseur de la foi avait fini ses jours. Les fidles de ce lieu entouraient sa spulture d'une vnration telle, qu'on eut de la peine leur arracher ce trsor. Le rapport que Basile adressa Ambroise sur cette translation est un monument des plus respectables du culte rendu ds lors aux reliques des saints. C'est galement un
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* S. lasilii Grossir. Epist. xcvn, n. 1. Erfil. Rened. in-ibl., I, IU,p.283. AytM*ov TOV xaXov ywva, tpOwiat r i pwjT^[i3tTa toO XaoO, e? xtvo pot TO i:a; T ^ ; 'Apnavfc (tavia YJ*l/aro. (N. 1, p. 287-289.) llaronius place, en371, la mort do Denys de Milan. Ixs Acta Sanctoruni et YJtalia sacra de Ughelli la pincent aussi en 371 ou 374. Nous avons prfr la premire de ces dates.
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tmoignage des garanties d'authenticit dont les environnait l'glise, ds le i v sicle. a Nous faisons connatre votre charit dans le Christ, disait Basile, que les frres choisis par votre pit pour ce ministre ont tout d'abord gagn l'affection de notre clerg par leur douceur, leur gravit et leur modestie. Puis ils n'ont pargn ni diligence ni peine, affrontant les rigueurs d'un voyage en hiver, ne se rebutant de rien jusqu' ce qu'ils eussent amen les dpositaires du corps de votre bienheureux pre leur cder ce trsor, et leur en faire un sacrifice qu'aucune puissance humaine n'et pu leur arracher. Mais ce qui a le mieux servi au succs de l'affaire a t l'assistance du prtre Thrasius, notre pieux et cher fils, qui est all flchir les fidles de ce lieu. En prsence des prtres, des diacres et d'une multitude de chrtiens craignant Dieu, il a retir les saintes reliques de leur tombeau, et il en a fait la remise vos frres. Recevez-les avec une allgresse gale la tristesse de ceux qui en avaient la garde. D'ailleurs, ici nul doute, nulle contestation : c'est bien l'athlte de la foi qui revient parmi vous *. Le Seigneur a reconnu les ossements de celui qui a combattu pour lui, et il les couronnera au jour de la rcompense, ainsi qu'il Ta promis. Le cercueil contenant ses restes tait seul, et aucun autre corps n'avait t mis dedans. Son tombeau est connu, distingu, honor comme celui d'un martyr. Les mmes chrtiens qui lui avaient donn l'hospitalit, et rendu de leurs mains les derniers devoirs, l'ont aussi de leurs mains retir du spulcre en l'arrosant de larmes; car ils croyaient perdre en lui un protecteur et un pre. Ce sont des hommes religieux qui ont remis ce dpt ; ce sont des hommes dignes de confiance qui l'ont reu. Il n'y a donc l ni fraude, ni
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aOXr.Tfo. (Epist.

cxcvn, n. 2.)

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mensonge, ni erreur. Nous le certifions rencontre de tout faux rapport qui voudrait dnaturer la vrit des faits *. Quand, ayant travers l'Orient et l'Italie, le cortge arriva dans la ville de Milan, rvoque vint recevoir, la porte Orientale ou Argenica, le corps de son prdcesseur. Puis il le conduisit parmi les larmes et les cantiques des fidles dans une petite glise situe au nord de l'enceinte, et qui depuis a port le nom de saint Denys. L'enthousiasme clata chez le peuple catholique; et si l'on veut savoir quel fut celui d'Ambroise, il faut entendre l'loge qu'il faisait en ces termes de ce confesseur de la foi, ainsi que d'Eusbe de Verceil, son compagnon de souffrances : Hommes dignes d'ternelle mmoire! Les armes les environnaient, les troupes les enveloppaient; on les arracha ainsi de la grande basilique: mais leur patience les rendit suprieurs aux outrages. Ni la puissance impriale ni l'appareil des armes n'ont t capables de leur ravir la foi; ils ont brav la sauvage frocit des btes, comme faisaient les martyre; car a la colre d'un roi est comme celle d'un lion , dit le livre des Proverbes *. ... Pour eux, ils estimaient leur plume plus puissante que l'pe ; et ils avaient raison. L'impit a fini par mourir de ses blessures, mais la foi des saints est reste hors d'atteinte. Ils n'ont pu mme regretter que la patrie leur ait refus un tombeau, car le Seigneur leur rservait un palais dans le ciel. On les a vus errants sur la face de la terre, n'ayant rien, mais possdant tout. Les lieux de leur exil se changeaient en lieux de dlices; car que pouvait-il manquer
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i S. Dasil. Epist. xcxvn. folil. Migne, I . IV, p. 711, in-4. * Amliros. Epist. L X I U , ad VercelL, n. 68. % Mi vulidiorem calamum su uni forrois gladiis arhilrabantur. (Ibid., n. 68.) Ce mot admirable et toujours vrai est une allusion ce qui se passa au concile de Milan, o Eusbe et Denys s'obstinaient signer le Symbole de Nice, malgr ' les ariens qui leur arrachrent la plume des mains.
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ceux qui possdaient les richesses de la foi ? Leur propre indigence trouvait encore le secret de secourir leurs frres. Continuellement dans les jenes, les travaux, les prisons et les veilles, toujours combattus et ne succombant jamais, c'est par leur infirmit qu'ils furent victorieux... Affranchis par Jsus-Christ, ils ne redoutaient pas les chanes et ils mprisaient la mort, dans la ferme confiance de la rsurrection . La translation des reliques de saint Denys Milan fut une manifestation publique de la croyance d'Ambroise et l'orientation clatante de sa conduite future. Les ariens jusqu'ici avaient pu esprer qu'un homme du monde lev l'piscopat malgr lui, et avec le concours de leurs propres suffrages, ne se montrerait pas grandement hostile leurs erreurs. Par l'accueil triomphal fait au vnrable proscrit dont il avait voulu avoir prs de lui la tombe, l'inspiration, l'exemple, Ambroise montrait assez sous quel drapeau lui-mme avait rsolu de combattre et, s'il le fallait, de mourir.
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i Ambros. Epist.

LXIII,

n. GO, t. i l , p. 1039; n. 70, I. Il, p. 1039.

CHAPITRE

III

VIK

SACERDOTALE

D'AMBROISE

(375)

L'Kglise do Milan ne tarda pas connatre quel grand homme de bien elle s'tait donne pour pasteur, et combien vritablement la voix du peuple avait t celle de Dieu. On a rarement vu dans l'glise une lvation plus subite suivie d'une transformation plus complte. En devenant voque, Ambroise n'abdique rien de ce qui avait fait en lui le fier patricien, l'intgre magistrat et le citoyen dvou. Mais, sur ce fond indlbile d'un caractre fort et d'une nature suprieure, la grce du sacerdoce descend et transfigure tout. La fidlit au devoir devient de l'hrosme, la gravit des murs une austrit sainte, le dvouement charitable un sacrifice de soi, la vie, la mort. L'amour de Dieu, un amour ardent, inextinguible, tait le foyer de toutes les vertus d'Ambroise. C'tait un amour humble dans son nergie. Songeant de quelle boue, c'est son expression Jsus-Christ l'avait tir pour le placer parmi les princes de son peuple , il croyait, en l'aimant d'une invincible passion, payer peine l'acompte de sa reconnaissance. 0 mon Seigneur Jsus, s'criait-il un jour, puissiez-vous dire de moi : Beaucoup dpchs lui seront remis,
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Ambros., de Pnitenlia,

lib. II, cap. vin, n. 67, i. II, p. 431.

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parce qu'il a beaucoup aim. Je l'avoue, je vous suis plus redevable qu'un autre, moi que vous avez appel du prtoire l'autel. Voil pourquoi, Seigneur, je craindrais d'tre ingrat si je vous aimais moins aprs avoir t pardonn davantage . a Cet amour de Jsus-Christ, il rsolut tout d'abord de le montrer dans sa propre vie ; car o donc, disait-il, les peuples iront-ils chercher Jsus-Christ, s'ils ne le trouvent en nous ? Et il commena marcher dans ces voies de saintet dont il devait atteindre les plus splendides sommets.
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La vie sacerdotale et piscopale prenait ds ce temps-l cette forme et ces rgles qui ont fait la grandeur et la fcondit des plus beaux sicles chrtiens. On la faisait consister dans ce mlange de contemplation et d'action, de ministre et de prire, dont Ambroise trouvait l'cole et le type, tout prs de Milan, dans l'glise et dans le dernier vque de Verceil : C'est l, crivait-il, que Ton a vu fleurir ensemble la discipline sacerdotale et la rgle monastique vivantes dans Tvque Eusbe, de sainte mmoire. Or que peut-il y avoir de plus capable de frapper l'attention des chrtiens et de toucher leurs curs que cette union de l'action pastorale et de la contemplation? La premire est un service de sanctification, la seconde une cole de renoncement et de patience; Tune se produit aux yeux, l'autre se cache dans l'ombre; l'une est l'existence publique, l'autre est l'existence intime; dans l'une l'athlte du Christ est donn en spectacle aux hommes, et dans l'autre aux anges : aux anges dont il s'efforce de reproduire la vie toute cleste, aux hommes qui le considrent et qui le prennent pour modle .
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Ce fut selon cet idal que s'organisa la vie et la maison d'Ambroise. c Celle-ci tait situe, rapporte un illustre e pote des sicles postrieurs, le long de l'enceinte, prs du
* De Pnit., lib. II, n. 07. Opra, t. II, p. 431. Ambros. Epist. L X H I , n. 71, 1. II, p. 1039.

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lieu o 1 voque btit plus tard l'glise qui reut son nom et son tombeau. C'tait un endroit solitaire et propre au recueillement L Ambroise runit autour de lui ses clercs, formant ce qu'on appelait le presbyterhvm. Il vivait avec eux de cette vie commune dont Jsus-Christ lui mme avait donn l'exemple, et que l'vque considrait comme l'honneur du sacerdoce, sa sauvegarde, sa puissance, sa joie, sa libert. C'est la milice des anges, crivait-il, que celle o l'on n'est occup qu' louer Dieu et le servir. L les prtres lisent, crivent et travaillent ensemble. Vivant en dehors des socits mondaines, ils sont les uns pour les autres une fraternelle sauvegarde. Le jene y dompte la chair ; mas la paix de l'esprit en adoucit la rigueur, l'habitude en allge le poids, la rcration le charme, et le travail le trompe. Puis on est affranchi des embarras du inonde; on n'a ni l'accablement des soucis de la vie, ni l'asservissement des visites. 0 la belle existence dans laquelle il y a tout gagner et rien perdre ! Dans cette communaut chacun avait sa place, sa charge, son suprieur; le biographe Paulin nous apprend que luimme tait plac sous la conduite d'un diacre nomm Castus . Parmi les clercs, les uns, prtres ou diacres dj mrs, formaient le conseil de l'voque. Us donnrent l'glise les hommes apostoliques qui allrent occuper les siges de l'Italie. Les autres, plus jeunes et moins avancs dans les ordres, faisaient, sous les yeux de l'vque, le stage du sacerdoce et l'apprentissage de la science sacre. C'est de cette cole clricale qu'Ambroise disait : Rien ne donne plus de force ni de grce au sacerdoce que d'tre, ds la
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Haljilavif ut mine est ambitus murorum, in cxlvoinu civilalis anyiilo, ubi adhuc. sacrum corpus habitat... Quantum sortis indiens inU'Iligi dalur, lon^o scinotus oral et solitarhis loeus. (l'olrarch., de Vita&olilar., lib. II, poc-. m , cap. J I ; Blc, 1582, n-4, on caractres gothiques.) * Ambr. Epittl. L X I I I , n. 88, t. 11, p. 1042. Paulin, in Ambiw. Vita, n. 42.
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YIE SACERDOTALE D'AMBROISE

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jeunesse, assujetti une discipline austre, soumis une rgle sainte, qui, tout en laissant les clercs vivre parmi le monde, les spare des relations et des habitudes mondaines *. II ne tarda pas lui-mme offrir un grand exemple de cet absolu renoncement aux choses de la terre, et Ds qu'il fut vque, dit son secrtaire, il fit don l'glise'et aux pauvres de l'argent qu'il possdait. Il donna galement l'glise ses biens, en rservant l'usufruit sa sur. Il ne voulait rien laisser aprs lui sur cette terre. Mais il souhaitait de vivre libre et dgag comme un vaillant soldat, pour mieux suivre Jsus-Christ, le riche par excellence, qui s'est fait pauvre afin que de sa pauvret nous fussions enrichis . Dans ces dispositions, l'vque ne pouvait rien rencontrer de plus heureux qu'un auxiliaire sur lequel il se dcharget de la sollicitude des choses de ce monde. Satyre, investi d'une grande magistrature, venait alors de sortir de charge avec honneur. Il pouvait aspirer aux emplois les plus levs ; mais, remarquait Ambroise, les dignits du sicle ne pouvaient le tenter du moment qu'elles nous tenaient spars l'un de l'autre . Ce frre gnreux arriva Milan, o il offrit l'vque de prendre l'administration temporelle de sa maison. Entre eux tout devint commun, les richesses de la vie et les trsors du c u r . 0 mon frre, disait de lui plus tard Ambroise en le pleurant, tu tais ma consolation dans la solitude, ma gloire devant le monde, ma lumire dans le conseil, mon appui dans les dfaillances, ma joie dans la tristesse. C'est sur toi que je me reposais du soin de ma maison et du gouvernement des affaires du dehors, et la bont que tu y portais, l'affection qui t'environnait, taient une recommandation pour mon sacerdoce \
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Ambros. Epist. L X J I I , t. I l , n. 66, p. 1038. Paulin., in Vita Ambros., n. 38. Ambr., de Excessu Xatyri, lib. I, n. * Ambros., ib'id., n. 39. Ambros., ibid., n. 20.
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Affranchi du souci des choses infrieures, Ambroise se lana dans les voies de pnitence qui sont la route des forts : Le vnrable Ambroise, raconte son secrtaire, c fut constamment 1111 homme de grande abstinence, de longues veilles et de travail, mortitiant son corps par un jeune de chaque jour, qu'il n'interrompait que le samedi et le dimanche, ou dans les ftes les plus solennelles des martyrs . Il ne laissait rien voir de cette austrit ceux qui recevaient chez lui une hospitalit o la dignit du patricien se retrouvait encore dans la frugalit de l'voque. On n'exige pas de nous un service opulent, crivait-il un jour un nouvel vque de ses disciples; mais on attend de notre part un accueil plein de bonne grce, d'afTabilil, de convenance et de charit, Il ajoutait gracieusement: ot Des lgumes servis par une cordiale amiti valent mieux que les mets exquis entasss dans un festin d'o le cur est absent . Mais ce qui relevait cette simplicit, c'tait la distinction de l'homme qui pouvait dire : Il faut qu'on ne trouve rien de vulgaire dans le prtre, rien de commun, rien de plbien, rien qui sente les habitudes et la manire d'tre des gens mal levs , a La prire prsidait ces triomphes secrets de l'Ame sur les sens, comme aux infatigables labeurs du ministre. Le saint vque tait grandement assidu la prire du jour cl de la nuit, raconte son biographe . Durant le jour, son attrait tait d'aller visiter les tombeaux des martyrs, comme pour aspirer l'me de ces grands amis de Dieu. La nuit il se levait pour rciter les psaumes : Malheur moi,
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Paulin., in Vita Atubr., n. 38. * Ambr. Epist. xix, n. 6, t. II, p. 813. Nill in saeerdotibus plcbciutn requin, niliil poptilarc, niiiil commune oum studio alqiiti usu et inoribus inconditat multitudinis... (Ambr. Epist. xxviif, n. 2, t. II, p. U02.) Grandi ctiain assiduitas magna die ac noetc. (Paulin., in Vita Ambr., n. 38,j
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crit-il, si je ne me lve pas pour bnir le Seigneur! 0 mon Dieu! que la nuit je me souvienne de votre nom! Que jamais le sommeil, le plaisir, les affaires ne me fassent oublier l'honneur que je vous dois! Que rien ne puisse arrter le vol de ma prire, afin que mme la nuit mon cur s'unisse Jsus, qui soit gloire, honneur, ternit, maintenant et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il L'homme de Dieu tait en mme temps l'homme de son peuple, et des malheureux d'entre son peuple. Les veuves, les orphelins, les vierges s'abritrent sous sa protection paternelle. Les pauvres devinrent ses enfants ; ils le suivaient dans les rues, l'entouraient dans l'glise, ce point que, plus tard, la cour arienne lui reprochait de s'en faire contre elle une escorte et un rempart. Il avait dans sa maison de jeunes enfants dont il dirigeait l'ducation, et on le voyait lui-mme prendre soin d'eux comme une mre. Les pcheurs le trouvaient misricordieux, Chaque ibis que l'un d'eux venait confesser ses fautes pour recevoir la pnitence, raconte son secrtaire, Ambroise versait tant de larmes, qu'il forait ainsi le pnitent pleurer, de sorte qu'on et pris l'vque pour le coupable . Dans cet absolu dvouement de sa vie, Ambroise ne s'appartint plus. A chaque heure du jour, sa porte tait ouverte quiconque venait lui demander conseil, sans mme qu'il ft besoin de se faire annoncer : a Nous sommes des mercenaires, crivait-il un jour un de ses collgues dans l'piscopat, les mercenaires du Christ, les ouvriers de Dieu . Seulement de temps en temps il allait demander au calme
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Ambr., in Psalm. cxvm, Sermo vu, n. 37, 1.1, p. 4056, et Sermo vin, in Lucam, n. 45,52. Quotioscumqut ci aliquis ob percipiomlnm pnitcntiam lapsus suos confessus CKSCI, ita ilebat ut et illum flore compcllorct... (Paulin., in Vita Ambr., n. 39.) August. Confess., lib. VI, n. 3. Ambr. Epist. xix, n. 3 , t. II. p. 843.
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de la campagne le recueillement studieux dont lui-mme disait : Nous nous relirons souvent dans les lieux solitaires, pour que l nul discours ne trouble notre oreille, et que nulle distraction ne fasse dvier notre pense dans la mditation attentive du vrai *. L'endroit o Ambroise allait prendre ce repos est rest dans le souvenir de la tradition milanaise. Il a l ainsi dcrit par une plume clbre : Il y avait prs de Milan une campagne boise, dont le silence prtait la contemplation. Au milieu se trouvait une petite habitation suffisante cet homme aussi modeste que grand. Le bois a disparu, tout a chang dans ce lieu, except le nom d'Ambroise qui lui reste encore. On dit que le bois tait vers la gauche, au levant. Une rivire baignait et limitait ce domaine. C'est l, dit-on, qu'Ambroise a cueilli, comme des fleurs odorantes et charges de miel, ces ouvrages qui aujourd'hui parfument et nourrissent l'glise de Dieu . La retraite d'Ambroise n'tait donc pas oisive. Mon frre, crivait-il un de ses amis, je ne suis jamais moins seul que quand je parais l'tre. Je ne suis jamais moins oisif que lorsqu'on me croit tel. Seulement je n'admets dans cette intimit que ceux que j'aime davantage; et, me renfermant dans ce cercle, je ferme la porte aux autres. C'est bien alors, mon frre, que je suis davantage vous et Dieu qui me parle dans la sainte criture . Hier catchumne et aujourd'hui vque, Ambroise se sentait donc le devoir de s'instruire pour devenir le premier de ses prtres par la science, comme il avait rsolu de l'tre par la saintet, Mes chers lils, disait-il un jour son
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* a Sjppo soliludines captamus, no cujus sermo uostris auribus insusurret, et quasi seinila qtueclaui inhserentem rogitationi animam abducat a V I T O , alquo ab intentiono ricuVctat. (Ambr., de Bono mortis, n. 11, t. I, p \m.) lllic, ul audio, librorum mollifluos flores sparsit, quorum bodio. per onmi's tract us Eerlosi guslus suavissiinns et fragrantissiinus ast odor. (Potrarcb., de Vitxtsolitar., lib. 11, serl. n, cap. n.) * Ambr. Epist. x u x , n. 1, t. I l , p. 91)2.
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clerg, je viens auprs de vous pour m'instruire moi-mme en enseignant les autres. Que ne m'a-t-il t donn de le fiiire plus tt! Matre avant d'avoir t disciple, je suis rduit apprendre mesure que j'enseigne, puisque je n'ai pas eu le temps de le faire d'abord *. La ltible et l'vangile furent, ainsi qu'il convenait, le premier objet de son tude. L'interprtation de la sainte criture partageait les docteurs en deux coles distinctes, dont l'une commentait le texte dans son sens littral, et dont l'autre s'attachait au sens allgorique de la divine parole. Ambroise unit l'un l'autre dans ses commentaires et dans ses discours, en inclinant souvent vers le sens symbolique, soit par tendance de son esprit, soit pour s'accommoder celui de son temps. Use le reprochera plus tard, et il ne faudra rien moins que la puissance d'aile de son vigoureux gnie pour le dgager cle ces symboles et le faire monter la vrit simple, populaire, lumineuse, qui inspire l'loquence de ses meilleures uvres. Except saint Hilaire, l'Occident n'avait pas encore donn ses grands docteurs. C'tait en Orient que se trouvaient les trsors de l'rudition sacre. La connaissance du grec permit Ambroise d'y puiser pleines mains. L, l'cole allgorique avait eu son premier matre dans le juif Philon, surnomm le Platon del Synagogue. Ambroise s'inspira de lui dans ses discours sur la Gense. Origne et Hippolyte lui fournirent le fond de plusieurs traits dogmatiques. Il Irouvail un guide plus sr dans Basile de Csarc, qui, croit-on, lui avait adress ses crits avec sa premire lettre. Il cite l'criture d'aprs les Septante ou d'aprs la version
Ego enim de tribunalbus atque aclministralonis infnlis adsaccrdo tium, doccre vos cp quod ipso non didici. Uaque fuclum est ut prius docere iicpercm quam discoiv. Disrendum igitur mihi si mut et docenflnm est, qmmiam non vocavil ante diserre. (Ambr., de Offic. min., lib. I, cap. i, 1-4.) 4
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grecque d'Aquila et de Thodotion, Jrme n'ayant pas encore donn la traduction latine que l'glise a adopte sous le nom de Vulgate. A cette tche immense et si nouvelle pour lui, le futur Docteur se livra avec une persvrance qui consumait ses jours et ses nuits, et avec une solidit et une sret de doctrine qui le Taisait regarder par saint Augustin comme un des interprtes les plus autoriss de la fui catholique. Ambroise nous apprend qu'il tait lui-mme son propre secrtaire le plus qu'il pouvait, et ((particulirement la nuit, explique-l-il, temps auquel je ne veux pas tre charge aux autres . Dans une lettre Sabin, vque de Plaisance, il en donne une raison d'une candeur charmante : Ce qu'on dicte chappe trop rapidement, dit-il, la langue allant toujours plus vite que la plume ; au lieu qu'en crivant soimme, on est forc de peser de l'oreille et des yeux ce que trace la main. D'ailleurs, si de la sorte on risque sur le papier ce qui vient l'esprit, on n'a pas du moins rougir en le dictant un autre *. Paulin, qui l'assista plus tard dans cette lche, confirme que son vque ne se faisait aider que lorsqu'il Lait retenu au lit par la maladie -. C'tait un spectacle digne de contemplation que celui de cet opinitre travailleur absorb dans une mditation profonde et silencieuse que la prsence d'un visiteur ne pouvait interrompre. L'un d'eux, Augustin, alors professeur d'loquence Milan, nous le dpeint ainsi : ce Quand il lisait, ses yeux suivaient lentement les pages ; son esprit et son cur s'ouvraient pour les comprendre. Mais ses lvres ne s'ouvraient pas, il gardait le silence. J'estimais que, dans le peu de temps qu'il pouvait drober ses affaires et celles des autres pour nourrir son intelligence, il voulait que rien ne le dtournt de cet objet. Il craignait, s'il lisait
Non dictamus omnia, et maxime noeliluis, quibus nohimus aliis graves esse et molesti. (Epist. X L V I , n. i el 2.) 2 i Ne operam declinabat seribendi propria manu libros, nisi cum aliqua infirmitate detinebalur. (Paulin., in Vila Ambros., n. 38.)
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haut, qu'un visiteur, faisant attention ce qu'il prononait, ne lui demandt l'explication de quelque endroit obscur et ne lui prit ainsi les instants qu'il voulait consacrer ses livres. Peut-tre aussi avait-il le dsir de conserver sa voix, qui s'enrouait aisment cause de sa faiblesse Ambroise avait ce signe de supriorit qui consiste ne pas tre enivr de ses oeuvres. Il soumettait docilement ses crits au jugement de quelque ami consciencieux, capable de sincrit, et dont au besoin il provoquait la rigueur. Il crivait l'un d'eux : C'est vous de rechercher, de dicerner, de discuter ce qu'il y a de rprhensible dans mes ouvrages. Si quelque faute m'chappe, elle vous sera imputable. Outre les mprises de la distraction que je ne connais que trop, je sais combien chacun s'abuse sur ses propres productions. Pareils ces enfants difformes qui charment l'il d'un pre, les discours les plus mauvais trouventgrce auprs de leur auteur. Tel mot malheureux chappe l'attention, telle parole manque de sens, telle expression est douteuse : autant de fautes qui appellent un censeur vigilant. Il est plus sr d'tre pes dans la balance d'antrui que dans la sienne propre. Ainsi, votre ordinaire bienveillance envers moi substituez aujourd'hui la susceptibilit d'un got dlicat et svre. Repassez, pluchez tout : il faut qu'il n'y ait l ni banales fadeurs, ni artifices de parole, mais la sincrit pure et simple de la foi qui est loquente par elle-mme. Notez chaque mot hasard, chaque forme suspecte, pour que l'il le plus jaloux n'y trouve rien reprendre. Un livre n'est pas bon, s'il n'est pas capable de se dfendre par lui-mme. Voil pourquoi le mien ne paratra pas qu'il n'ait reu de vous son passeport . On a pens que ce fut pour aider Ambroise dans ces saintes tudes que son ami Simplicien vint se fixer auprs de lui
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S. Augiist., Confess., lib. VI, m. * Ambros.. Epist. XLVIII, n. 1, 2 , 3.

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durant colle premire poque de son piscopat. Suivant cette opinion, le saint prtre aurait t envoy par le pape saint Dumasc, afin d'achever son uvre auprs du nophytequ'il venait de rgnrer dans le baptme . C'tait un excellent serviteur de Jsus-Christ, et toute la grce divine reluisait dans sa personne. Les hommes les plus instruits le tenaient pour savant, et vraiment il l'tait, )) a dit de lui Augustin, qui l'avait vu de prs. On croit gnralement qu'il taitde Milan. Aprs les fortes tudes que nous l'avons vu faire Rome, il avait parcouru la chrtient entire, y recherchant la doctrine professe par chaque glise, mais surtout s'difiant par les exemples des saints. De tous les philosophes antiques qu'il avait pratiqus l'cole de Victorin, Platon tait rest comme le plus utile aux esprits que n'clairait pas encore la lumire de l'vangile. A de vastes connaissances il joignait le don plus rare de les communiquer. Suivant la mthode appele socratique, il procdait par demandes, comme pour s'instruire soi-mme, veillant ainsi l'esprit en jetant dans la question une premire clart . Ambroise l'ccoulait avec la docilit d'un fils, bien que leur ge semblt plutt les lier d'une sorte d'amiti fraternelle, a Mais, observait l'voque, l'amitipeutunir plusieurs personnes entre elles, au lieu que la ntre est un amour unique comme entre pre et fils . Inspire par la prire, nourrie par l'tude, la parole d'Ambroise que nous allons entendre fut l'coulement de cette science et de cette saintet. Les lvres du prophte avaient t touches par le charbon ardent : elles pouvaient s'ouvrir; et, comme un vase profond, son me remplie du Jsus-Christ n'avait plus qu' s'pancher sur l'glise et le monde pour y verser la foi, l'esprance et la charit.
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Ootmad., de Script or. Ecries. ; Anvers, 1039. Il; Baronius, in Annal., ad an. 375 et 385. Ambr., Epist. xxxvn, n. 2.

C H A P I T R E IV

L'GLISE

DE

MILAN

ET

LES

CATCHSES

D'AMBROISE

(375-376)

Ambroise, crivant un jour un de ses disciples rcemment promu l'piscopat, lui donnait ce conseil : Avant tout, commencez par connatre l'glise qui vous est confie . Lui-mme commena par l. D'abord, sur le sige mme o il venait de monter, l'histoire lui prsentait une succession de martyrs, dont l'hritage, ainsi que lui-mme disait, allait lui devenir plus sacr que la vie. Aprs saint Barnabe, le compagnon de saint Paul, qui, dit-on, tait venu porter la foi en ces lieux , Milan se glorifiait d'avoir eu pour vque saint Anatelon, martyris sous Nron, en l'an 64; Gaius, qui baptisait et clbrait les mystres au bord d'une source d'eau vive que l'on visitait encore, prs de la porto de Pavie, et qui avait gard la vertu de gurir ; Castricien, qui le premier avait consacr
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Priimim omnium cognosce Ecclesiam Domini tibi cominissarn. (Ambr., Epist. xix, n. 2.) Sur l'apostolat do S. Barnabe Milan, voy. Sermo Vener. Bedse in natali S. Bamab, avec no t. do C. Biraghi. (Appcnd. ad Datianam Histor., p. 1 0 1 , c\ Dissertt, m , p. xxxm.) On rappelait la fontaine do Saint-Barnabe . Andr Alciat cite des vers de S. Protais, vque de Milan, au iv sicle, inscrits sur celte source, et que rapportent galement Fontana de Milan et Bascape de Novarre, dans le xvi sicle. Fivdric Borrome y btit un baptistre pour les
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ii Dieu un modeste sanctuaire dans la maison donne par le Milanais Philippe . On se souvenait aussi de saint Calimere, prcpil dans un puits, sous Antonin le Pieux, prs d'un temple d'Apollon devenu bientt une glise ddie l'vque martyr ; de Monas, que le Ciel avait dclar digne de l'honneur pontifical, en faisant resplendir visiblement sur sa le le l'aurole des lus . Sous le rgne de Diocltien et de Maximien Hercule, l'vque Maternus. grand saint, grand citoyen, avait mrit le nom de pre de la patrie . Enfin Mirocls avait vu signera Milan l'ditqu faisait l'glise libre; et, aprs les deux saints Eustorge et Protais, avait sig Denys, dont nous savons dj le courage et les souffrances . Tous ces pasteurs des mes avaient, pendant trois cents ans, livr unanimement leur vie pour leurs brebis. Le troupeau avait march leur suite par cette route sanglante. Nous avons sous les yeux la longue liste des victimes que la perscution de Maximien avait faites dans cette patrie de saint Sbastien . L'glise de Milan les entourait d'un culte que l'piscopat d'Ambroise devait grandir encore. Un martyr, disait-il, est le trsor de son glise . Les chrtiens s'assemblaient sur les lieux de la spulture de ces saints. Quand on sortait de la ville par la porte de
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juifs on 1013* La fontaine cl l'glise oui t convertis de nos jour* en une teinturerie. (V. L. Rirsigh, nol. ad Dut. Hist., p. 20.) * V. Datian. Hist., p. 37, n. 4. * Ibid., cap. XIII et xiv, avec les noies. Jbid., cap. xvi, p. 55 el 5(>. V. le Catalogue raisonne el la Chronologie de premiers rques de Milan, par L. Rira^lii; lntrod. ad JJafian. Hist., p. xxxn. V. le MartyroL d'Usuard, juin, I . VI, p. 3 , et les Actes de S. Alexandre el S. Flix. On a dcouvert en 1815, prs de la basilique, de Saint-Nazairo Milan, une catacombo chrtienne, avec, les tombeaux des martyrs, et les peintures reprsentant le jjenre de leur supplice. (V. Una calacomba crstiana scoperla in Milano, h. Hiragbi. 1845.) Un dcret de Pie IX a permis d'honorer ces martyrs d'un culte public. Martyr enim Chrisli thsaurus Ecclesia? SUR. (Ambr., de Virginitate, cap. xvin, Ht); t. U, p. 2*2.)
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I/GL1SE DE MILAN, CATCHSES D'AMBROISE

Verceil, o se trouve aujourd'hui Sainte-Marie-de-la-Porte, on voyait immdiatement s'tendre la gauche un vaste espace plant de jardins et de grands arbres, du sein desquels s'levaient quelques maisons isoles, entoures de bosquets. Ces habitations avaient servi autrefois d'glises. La premire qu'on rencontrait tait a la maison de Philippe)) avec son cimetire. C'tait l que reposaient les deux saints martyrs Nabor et Flix, victimes de l'impit de Maximien Hercule, ce qui avait fait donnercette primitive glise le nom deNaborienne*.La maison de Fausta change en sanctuaire, quelques pas seulement au midi de la prcdente, avait reu les reliques de saint Victor, compagnon de Nabor et de Flix . De l, en tournant vers le couchant, et la distance d'un quart de mille environ, on trouvait l'ancienne demeure de Portius, appele dans ce temps-l basilique Portienne, et entoure de grands arbres qu'on dsignait sous le nom de verger de l'Empereur . On avait, depuis Constantin, consacr le temple de Minerve, la desse vierge des paens, au culte de sainte Thcle, la vierge martyre des chrtiens *. Enfin prs de l s'levait la basilique qu'Ambroise appelle
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ordinairement la neuve,
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la grande,

l'intrieure,

et qui fut

La basilique Naborienne fui remplace par l'glise Saint-Franois. C'est maintenant une caserne. * Fausta lait la fille du Milanais Philippe. La basilique de Fausta, spare primitivement de la basilique Ambrosienne, y fut ensuite runie. On en voit encore le presbyterium, qui porte le nom de chapelle de Saint-Satyre et de Saint-Victor au ciel d'or. Une mosaque d'or y reprsente les imnges des saints Malernus, Nabor et Flix, et Ambroise avec Gervais et Protais. Le plan de l'ancienne basilique de Fausta se retrouve galement reproduit en mosaque du ix* sicle, derrire le grand autel de la basilique Ambrosienne. Portius, officier de la maison dcNerva, tait le frre* de Fausta. La basilique Portienne fut appel* plus tard Sain!-Victor ad Corpus. Elle a t renouvele avec plus de. richesse que de got on 1575, par les Pres Olivetains. Culla Minerva fuit, mine es! ubi nomine Thecla Mutato, ma tri s virginis ante do mu m.
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(Alciat.)

se

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place depuis sous le vocable de sainte Marie . L'glise du baptistre en tait proche, et elle passait pour avoir t jadis un temple d'Hercule. En mme temps que la religion nouvelle convertissait les sanctuaires du paganisme en glises chrtiennes, partout les ftes des martyrs remplaaient les sacrifices idoltriques. On visitait leurs tombeaux en foule, comme on visite, aprs un long sige, le champ d'honneur o les forts sont tombs pour le salut de la place. Des agapes fraternelles avaient t permises dansces plerinages. Mais ds qu'elles dgnrrent, Ambroise s'leva contre elles, a Pensent-ils que leurs prires seront reues de Dieu, ceux qui vident leurs coupes aux tombeaux des martyrs et s'enivrent jusqu'au soir? s'criait le grand vque. Prtendent-ils que Dieu agrera ces orgies? 0 insenss, qui confondent l'ivresse avec le sacrifice, et qui prtendent ainsi se rendre agrables aux saints, qui n'ont su que se priver, et jener, et souffrir ! Ces repas furent supprims ds les premires annes de l'piscopat d'Ambroise; et lorsque Monique, la mre d'Augustin, viendra pour prsenter aux tombeaux des martyrs ses libations et ses offrandes, on l'arrtera sur le seuil, et elle respectera la dfense d'Ambroise . Mais si le christianisme tait dominant dans la ville, il tait loin d'y rgner sans contestation. Le vieux paganisme avait conserv ses autels Jupiter, Junon, Vnus, Apollon . 11 existait un temple Janus Quadrifons au lieu
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Elle a t dtruite et remplace pnr le Dnie ou cathdrale de Milan. Sur toute l'archologie chrtienne de Milan au iv sicle, voy. Diraghi, I tre Sepotcri Ambrasiani, cap. i ; e Prune Basiliche di Milano, p. 3-6; et Jnni sinreri di sant Abrogio, p. 135. Haie vota ad Deum pervenire indicant qui calices ad sepulcra martyrum dct'eruul, atque illic in vesporam bihunl, etc. (Ambr., de Elia et Jejun,, cap. xvn, n. 62.) S. August., Confess., lib. VI, cap n. V. Datiana Hist., cap. x n , p. 39, nol. 5. Le temple d'Apollon tait prs de la porte Romaine. Il fut remplac
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L'GLISE

D E

MILAN,
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CATCHSES

D'AMBROISE

o une glise fut, peu aprs, ddie saint Jean aux quatre faces. Les marchands avaient gard leur dvotion et leur foi Mercure, dieu du gain, comme le nomme une inscription subsistante encore *; et un temple consacr la desse Isis y attestait l'invasion des cultes trangers *. Si le polythisme idoltrique et grossier tait forc de chercher un refuge dans les campagnes, la ville le paganisme lettr et aristocratique se transformait en philosophie distingue, ou il se fusionnait avec les cultes orientaux, l'usage des esprits dlicats et savants. On n'est pas peu surpris d'y trouver un autel Jupiter Adona, et de voir le nom du matre antique de l'Olympe associ celui du grand Dieu des Hbreux . Dans une autre inscription, la ddicace au Dieu- Tout rappelle le panthisme import de l'Asie . Enfin, on peut lire encore sur un marbre que garde l'glise SaintSimplicien cette curieuse conscration: Aux forces de In nature \ La nature tait ds lors la dernire divinit qu'on appelait l'honneur de remplacer les autres.
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par lVylsu Sainl-Calimro au 111 ou iv sicle. V. Epigraph. Gruter. et Caslillion., 38, 9. Cette inscription, que l'on voit encore sous le portique de la bibliothque Ambrosienne, constate que, dans l'anne 225, un autel avait t leu! Milan sous ce vocable :
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M E R C U M O LL*QUORUM P O T E X T I E T C O X S E R V A T O R I .

V. l'inscription : Isid M. Qurt. sEdem, rapporte par Alciat. Item, Gruter, L X X X I I I : Isidi Iieginm. Srapis tait galement honor Milan. V. Gratiolo, de JEdjiciis Mediol., et Ambr., Epist. L V I H , ad Sabinwn. Jovi ADONEICO habet ara in edibus Ghirlandianis, quo epitbelo fortasse nniei exempli ego intellectum pulo vcu m Dcum Adonai Hebraeorurn. (Biraghh note ad Dathan, Hist,, p. 4 0 . ) D'autres traduisent cette inscription par : Jupiter seigneur comme Adonis. D R O P A N T H E O . (Inscription conserve Milan. Biraghi, ibidem, p. 4 0 , note.) s VIRIRUS creela ara in dibus S. Simpliciani oslenditur, etc. (Id., p. M), note.) Sur les divinits adores Milan, v. Gratiolo, de jEdificiis Mediolani ante ASnobardi cladem. Joan. Anton. Castllioni, Antiqu'U. Mediolan.
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1I1ST0IHE DE SAINT AMBlOlSE

Dos coles d'loquence el de belles-lettres, dj fameuses au temps de Pline le Jeune, (lorissaient Milan, et l Ambroise voyait la jeunesse entrane aux erreurs et aux dsordres d'un autre paganisme qui, pour tre plus philosophique, n'en lait pas moins grossier. Celait le manichisme, indigeste mlange de mysticisme oriental, de philosophie grecque, et mme d'ides chrtiennes; prposant au gouvernement de l'univers deux principes coternels, l'un bon, l'autre mauvais, causes ncessitantes du mouvement du monde comme des volonts humaines, niant ainsi la libert et amnistiant le mal. Cependant, mme au sein du sensualisme de murs le plus incorrigible, les manichens repoussaient avec ddain tout ce qui n'tait pas spiritualisme de doctrine ou de culte; ils abhorraient la rvlation judaque, suspecte d'tre l'ouvrage du principe mauvais ; l'vangile mme n'tait qu'une bauche incomplte,et leur orgueil appelait une doctrine plus affine et une meilleure loi. Ces intelligences blesses et ces pauvres curs perdus laient chers Ambroise. Les manichens deviendront les auditeurs de l'vque, qui leur ravira dans Augustin leur plus belle conqute. Nous connaissons les ariens. Un caractre insigne de perversit et de mauvaise foi marquait celle secte de sophistes et de courtisans, dont, aprs Athanase, Ambroise ne tardera pas connatre les artifices et prouver les violences. Les princes, on le conoit, s'accommodaient merveille des complaisances d'une faction qui leur livrait l'empire des choses spirituelles, et captait leur bienveillance en flattant leur orgueil. Les ariens, h celte heure, dsolaient l'Orient avec Valons. A Milan ils conspiraient, cachant leur influence derrire celle de Justine, seconde femme de Yalentinien, arienne dguise, de laquelle ils attendaient, dans un avenir prochain, des honneurs et des places. L'empereur Valentinicn tait sincrement chrtien : c'est lui q u i , du temps de Julien l'Apostat, entrant dans un

L'GLISE DE MILAN, CATCHSES IVAMDR01SE

temple la suite de ce prince, avait donn un soufflet au prtre idoltre qui avait jet un peu d'eau lustrale sur sa robe, tmoignant ainsi de la fermet de sa foi non moins que de la rudesse de son caractre. Mais Justine l'entranait des concessions coupables. Il venait d'accorder aux pontifes paens toutes les immunits rserves aux fonctionnaires levs au rang de comte. Il laissait en Orient Valens, sa crature, se livrer contre les catholiques des atrocits dont la solidarit remontait jusqu' lui. Depuis une maladie qui avait encore exaspr son caractre et troubl son cerveau, il ne se possdait plus. La cour tait terrifie, les provinces frmissantes, et l'Italie, plus la porte de ce pouvoir insens, souffrait des douleurs sans nom *. Du sein de la terreur muette une voix osa s'lever. Ambroise, se prsentant l'empereur, lui demanda justice des violences de ses subalternes et des siennes. Cela se passait dans l'anne 375, quelques mois seulement aprs qu'Ambroise avait t port sur le sige de Milan avec l'applaudissement et l'appui de ce prince. Celui-ci s'tonna d'abord de cette libert; mais il ne s'en offensa pas. Il tait de ces natures dont l'imptuosit ne tient pas devant le calme accent de la raison soutenu de l'irrsistible ascendant de la vertu. Ce n'est pas d'aujourd'hui, lui dit-il, que je vous connais cette flre indpendance. Toutefois, loin de m'opposer votre ordination, je l'ai favorise. Eh bien, si j'ai pch, appliquez-moi le remde que prescrit la loi de Dieu . Ces paroles taient sincres; et si Valentinien ne put tre guri de ses emportements, du moins vit-on tout coup prsider sa conduite un esprit tout nouveau dont les meilleurs historiens font honneur h Ambroise. Au systme opinitre de non-intervention ou d'ingrence intemprante dans les choses de la religion, succda inopinment celui
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Ammiin. Marcellin., x x n , 3 ; xxxix. 3. Zozim., iv, 16. Thendoret., Hist. Ecrl, lib. IV. cap. vi, p. 157. dition grco-latine de Henri Valois; Paris, 1674.
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DE

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AMBKOISE

d'une protection sage des catholiques. Sous la mme influence, un concile d'illyie fut convoqu contre les vques ariens, et l'empereur se chargea d'en faire publier les dcrets dans les tats de Valens. Les ariens furent contenu?, pour quelque temps du moins; et Ambroise put entreprendre, dans une paix provisoire, la sanctification de son glise de Milan. Le matin, ds le lever du soleil, le dimanche et aux ftes des principaux martyrs, chaque jour dans le carme, le peuple se rendait dans une des basiliques. C'tait le nom attribu, depuis Constantin le Grand, aux glises qui avaient remplac les chambres souterraines des catacombes, dont elles avaient conserv en partie la disposition. On arrivait d'abord dans le vestibule ou atrium, cour carre enceinte de murs et de galeries couvertes, tel qu'on voit Milan le parvis de Saint-Ambroise. L se tenaient, durant les mystres, les pnitents publics et les catchumnes; quelquefois les mendiants y demandaient l'aumne, et une vasque pleine d'eau pour l'ablution des mains rappelait la puret dont le prophte disait : ce Qui sera digne d'entrer dans la maison du Seigneur, sinon l'homme dont les mains sont sans tache et le cur p u r ? Ambroise nous apprend qu'aux grands jours on suspendait de riches tentures entre les arcades du portique. De l, le peuple entrait, par trois portes, dans les nefs qu'une double range de colonnes divisait entre elles. Les hommes y taient spars entirement des femmes; une place d'honneur tait rserve aux vierges, et les dames milanaises venaient y recevoir leur baiser comme une bndiction *. Mais nul laque ne pntrait dans l'abside circulaire o se tenaient les prtres rangs autour de l'vque, et l'on verra Ambroise en faire descendre un jour Thodose
* Illiiiu locum tabulis separatum in rjuo in ecclcsia .slubas, reconlari dcbuisli ad quem religiosa? malron et nubiles certaliin currebant tua oseula petentes. (Ambr., de Lapsu virginis, cap. Vf, n. 24; et not. a , t. I I , p. 311.)

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lui-mme. L, dans ce lieu sacr, inaccessible au peuple, derrire un voile prcieux, qu'on n'ouvrait qu'aprs la clbration du mystre, s'levait l'autel, plac entre la nef et le chur. Il tait surmoul d'uu riche baldaquin ou tabernacle, vritable tente soutenue par quatre ou six colonnes, et d'o pendaient de grands rideaux qui l'enveloppaient de toutes parts. Ou l'appelait le ciboire. L'hostie y reposait le plus souvent dans une colombe d'or ou d'argent, telle qu'on en conserve une dans l'ancienne basilique du Saint-Nazaire Milan . Notre sainte colombe est l'image du Saint-Esprit, disait Tertullien, et la maison qu'elle habite est tourne vers l'Orient, qui est l'image du Christ . C'est l qu'on vit se presser au pied de la chaire d'Ambroise une foule o se confondaient, au-dessous des personnages de la cour, peuple et patriciens, soldats et magistrats; et non seulement les chrtiens, mais les paens et les philosophes , qui, venus, attirs par le charme du discours, finissaient par subir celui de la vrit. D'ordinaire, midi, Ambroise montait en chaire, la mme chaire de marbre, croit-on, que l'glise de son nom garde et vnre encore. L'Italie avait retenti autrefois de la parole des orateurs paens. Mais ce fut avec Ambroise que pour la premire fois l'loquence chrtienne, libre enfin de se produire, y trouva un organe digne du divin vangile. Ce qu'il recommandait, ce qu'il portait lui-mme dans sa prdication, tait une autorit tempre de modestie, quelque chose la fois de calme et d'ardent, et en tout cette digne et noble forme sacerdotale qui parle avant le discours et qui convainc plus que l u i . De son aveu il dtestait le ton des rhteurs la mode, et en cola comme en tout le reste, il
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V. l'historique et le dessin de cette rolombe d'argent dans VHistoria JJatiana du D' Iiirairhi, et dans son ouvrage : Inni sinecri di mnV mrogio, Terlullian., Adi'ersw 1 "alentin., cap. m. Ambr., de Of/iciis min., lib. , n. 75.
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SAINT

AMUROISE

n'aimail que la sobre austrit, la ferme discipline et la mle vigueur . Un geste rare et simple, des mouvements rgls par la seule nature, mais la nature corrige par un art discret, taient Tunique puissance qu'il appelt au secours de la parole de Dieu *. Cetle parole elle-mme tait inarque au mme coin de simplicit et de grandeur. Une flamme d enthousiasme, une douce chaleur anime son langage; une sainte posie, celle de l'criture, le colore des reflets d'une lumire divine, La suavit d'Ambroise, ainsi qu'on l'appelait, tait clbre de son temps . Mais si le cur est tendre, le caractre reste fort, et jamais orateur n'eut peut-tre de plus vhmentes hardiesses, La parole, crivait-il, c'est le baumequi coule sur les plaies du pcheur, c'est l'huile qui adoucit les blessures spirituelles . Toutefois, s'agissait-il d'un vice extirper, d'un crime dnoncer, celte parole perait comme le glaive et brlait comme le feu. Mais la parole d'Ambroise tait avant tout une action. Aux approches de Pques et des grandes ftes, l'vque appelait au baptme les nombreux disciples peu presss d'accepter un bienfait que leur lchet redoutait comme une charge :
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<i Approchez-vous

de Dieu, et soyez illumins,

leur criait-il

avec le prophte David. Recevez le joug de Jsus-Christ; ne le redoutez pas parce que c'est un joug; htez-vous de le recueillir, parce qu'il est lger. Il ne sera pas pour votre tle un poids, mais un honneur \
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Ambr., de Qfficips min., n. 84 : Vox ipsa non romissa, non fracla, nibil femincuin sonans, sed quaindam forma m et regulam ac suceum virilem resorvans. a Ibid., n. 75 : Desit aflectatio, sod moins sit pu rus ac simples. Nihil enim fur a tu m placet. Si quid sane in natura vilii est, indu si ri a emundet; ut ars desit, non desil rorreclio. t S. August., Confess., lib. VI. * Est enim al ligatura quai constringere solet anmorum vulnera... (Ambros., Epist. n , n. 7, t. II, p. 756.) * Ambros., de Elia et Jejunio, cap. x x n , n. 8 3 , t. I, p. 562.
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<L Vous dites : Le temps n'est pas venu? mais il est toujours temps de recevoir une grce. Si je vous offrais de l'or, certes vous ne me diriez pas : Je remettrai demain. Jean confrait le baptme de la pnitence, et il voyait venir lui tout le peuple de la Jude. Jsus-Christ baptise dans le SaintEsprit, et on s'loigne de lui *, j > Il en savait bien la cause ; il leur demandait : & Jusqu'quand dureront ces plaisirs? Quand finiront ces festins? Le jour du jugement se lve, la mort approche. Allez donc dire maintenant que vous ne voulez pas du royaume des cieux! Aprs deux ou trois ans de catchumnat, passs dans la vie chaste, la pnitence et les oeuvres, le baptme tait confr aux disciples. Ambroise les y disposait avec un zle si actif, qu'aprs lui cinq voques, dit son historien, ne purent suffire ensemble remplir auprs d'eux le ministre qu'il avait exerc lui s e u l . Ce ministre tait celui des catchses, ou instructions familires adresses aux catchumne^, pour les disposer aux grces de la rgnration et de la communion. Elles ont t recueillies et rdiges par Ambroise dans ses deux traits des Sacrements et des Mystres. Ces ouvrages ne prsentent rien en eux qui en prcise la date; mais il parait constant qu'ils sont des premiers temps de l'piscopat d'Ambroise, et qu'on n'en peut reculer l'poque au del de l'anne 377. C'tait principalement aux vigiles de Pques et de laPen2

Ambrus., de Ella et Jejunio, n. 84, 85. Paulin., Vita Ambrosit, n. 38. * C'est la date approximative donne dans l'dition bndictine, Admonitio, t. II. p. 320. Doin Cellier la place eu 387 (Auteurs sacrs, p. 487). Mais ia raison qu'il donne de cette date se rapporte mieux aux premires annes du ministre d'Ambroise. Le trait des Sacrements est contest Ambroise par de graves autorits (Dom Cellier, t. VII, xiv. p. 487; Tdlcmont, t. X, p. '705, n. 62j. Nous avons inclin< pour i'aflirmativo, sans prtendre rsoudre la question.
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AMBROISE

teclc que l'vque confrait le baptme solennel, entre l'office de la nuit et la messe de l'aurore, pour signifier que le catchumne passait des tnbres du pch l'illumination de la grce divine. Dans une glise qu'Ambroise appelle quelque part la basilique du Baptistre, les catchumnes se rangeaient auprs des fonts sacrs, ou bassin baptismal de marbre ou de porphyre. Aprs les exorcismcs, l'onction de l'huile sacre, le renoncement solennel Satan et ses uvres, la bndiction de l'eau, l'vque procdait l'immersion sainte. Ambroise la dcrit ainsi ses catchiss : Le prtre vient, rcite la prire sur les fonts, invoque le nom du Pre, la prsence du Fils et du SaintEsprit, selon les paroles clestes de Jsus-Christ . Vous tes interrog : Croyez-vous en Dieu le Pre tout-puissant? Vous dites alors : J'y crois ; et l'on vous plonge dans l'eau. On vous demande encore : Crovez-vous en Jsus-Christ et
J
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en sa croix? vous rpondez : J'y crois ; et l'on vous immerge de nouveau. Enfin-o vous demande : Croyez-vous au Saint-Esprit? J'y crois, rpondez-vous; puis vous tes plong dans l'eau une troisime f o i s . Une dernire onction, celle du chrme sur la tte, tait, suivant l'interprtation d'Ambroise, comme le sacre royal imprim sur un front devenu dsormais le trne de la sagesse chrtienne .
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Venit sacerdos, preeem dicit ad fontem, in vocal Patris nomen, prasenliain l'ilii el Spiritus saucti. Utitur vrins cwleslibus, elc... (Lib. II, cap. v, n. l'k) Inlerrogalus es : Crcdis in Ucnm Pal rein omnipolenlein ? dixisli : Credo, et mersisti. llerum inlorrogatus es : Crcdis in Dominum noslrum Jesum Cbrislum et in crucein ejus? dixisti : Credo, et mersisti. Tertio inlerro^atus es : Crcdis in Spiritum sauctum? dixisli ; Credo; tertio mersisli. M (Lib. Il, cap. vu, n. 20, p. X>9. De Mysteriiis, cap. v, n. 28.) Un vestige de celle triple immersion se relmuve. encore dans le rite milanais, selon lequel le hauL de la tte de reniant est plong trois fois dans la cuve baptismale. * Accipis aulem pvpov : boc esl un^uenlum supra capul, elc. (Lib. III, n. I.)
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L'glise de Milan ajoutait au baptme une dernire crmonie qu'mbroise dcrit ainsi : A peine tes-vous sorti de la fontaine, que l'vque se ceint d'un linge et vient vers vous pour vous laver les pieds. Que signifie ce mystre? vous le savez: Jsus-Christ avait ainsi lav les pieds de ses disciples, tout en leur disant qu'ils taient dj purs . n Je n'ignore point, ajoutait Ambroise, et cette parole est remarquable, je n'ignore point que telle n'est pas la coutume de l'glise romaine, dont nous prenons la forme et suivons l'exemple en tout. Elle ne lave pas les pieds aux nouveaux baptiss, et c'est peut-tre cause de leur multitude. Je dsire me conformer en toute chose ce que fait l'glise romaine. Cependant nous pouvons avoir notre manire d'agir, et ce qui s'observe rgulirement ailleurs peut galement se pratiquer rgulirement i c i . Si grand que ft le baptme, il n'tait cependant que la prparation un plus auguste sacrement. L'Eucharistie est le cur mme du christianisme; car l'Eucharistie c'est Dieu. Dans l'glise de Milan, comme dans les autres glises, les nophytes communiaient la nuit mme de leur baptme. Les six livres qui composent le trait des Sacrements, avec celui des Mystres, sont autant d'instructions prononces par Ambroise dans ces circonstances . Dans la crainte d'exposer le plus profond des mystres la profanation ou la drision, l'glise avait fait une loi, encore en vigueur alors, de n'en pas livrer le secret mme aux catchumnes, qui
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* Succinctus su m mus sacerdos pcdea iibi lavt. (De Mysferiis, cap. i , n. 4.) a Non ignoramus quod Ecclcsia Romana hanc consuetudinem non habeaf, cujus typum in omnibus soquimur cl formam : lu omnibus cupio sequi Ecclesiam Itamanam ; sed tamon cl nos bominessensum habemus; idco quod alibi reclius scrvatur, et nos rcclius custodimus. (Ibid., n. 5.) * Dans le manuscrit de Saint-GaH, qui est de la plus baute antiquit, les six livres des Sacrements sont diviss en sept sermons, le sixime livre tant partag en deux. (V. Mabillon, Musssum italicum, p. 7.)
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en recevaient seulement une sommaire rvlation avant le moment clu baptme. Mais maintenant que les nophytes taient illumins, comme on les appelait, l'heure tait arrive de les initier au grand prodige de l'amour. Il y a une motion solennelle dans ce dbut par lequel l'vque ouvre aux nouveaux baptiss les portes du sanctuaire et s'apprte dvoiler la lace mme de Dieu : Le temps est venu, mes chers fils, de vous parler des mystres et de vous rendre raison des sacrements divins. Si, avant le baptme, nous avions eu la prsomption de vous les rvler, c'et t trahir l'glise plutt que la servir. Maintenant ouvrez vos oreilles, respirez les parfums de la vie ternelle, et, comme on vous l'a dit au baptme : Ephphcta, ouvrez-vous K En effet, Ambroise dchirait tous les voiles, cartait toutes les ombres. Le dogme de la prsence relle de JsusChrist dans l'Eucharistie apparaissait ici dans la lumire la plus fiortifiante pour la foi, la plus dsesprante pour l'incrdulit : a Comparez, disait-il, cette manne, que les Juifs appelaient le pain des anges, et la chair de Jsus-Christ, qui est le corps do la Vie mme. Laquelle do ces nourritures est la plus excellente? Celle-l tombait du ciel; colle-ci est plus haute que le ciel; c'est la manne non des cieux, mais du Matre des cieux. L'une pouvait se corrompre; l'autre nous confre l'incorruptibilit. L'eau coula du rocher en faveur des Juifs; pour vous, c'est le sang do Jsus-Christ qui coule de son cur. Cette eau dsaltra les Juifs pour un temps; le sang de Jsus-Christ abreuve limo fidle pour
Ambros., de Mysteriis, cap. i, n. 2 , l. I I , p. 325. V., sur cette communion el celte initiation progressive, S. Cyrille de Jrusalem, Prlorfium in catchses mystarjoyatt (dition Migne, t. XXXII Patrol. yr<vc, p. 1050), et noie sur le n 32 de la xvm catebse, ibid , p. 105, avec la dissertation du Pre Toutle in S. Cyrillum, ibid., p. 150.
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]'lernit. Le Juif buvait au rocher, et il avait soif encore; notre breuvage divin dsaltre jamais. L lait l'ombre, ici la vrit. Que si vous admirez ce qui n'tait que la figure, combien plus admirable sera la ralit! La lumire vaut mieux que l'ombre, la vrit que l'image, et le corps du Dieu du ciel que la manne des cieux *. ces fermes affirmations se joignaient d'admirables considrations, dans lesquelles le docteur prsentait la cration, l'Incarnation et l'Eucharistie comme les actes successifs et gradus d'une parole fconde qui fait tout ce qu'elle dit: < Quoil lorsque, dans la Gense, il ne s'agit encore t que de l'uvre de la nature, vous lisez ces paroles : Dieu
dit, et tout est fait; il commande, et tout est cr. Et le

discours du mme Dieu, le Verbe, qui de rien a fait ce qui n'tait pas, ne sera pas capable de changer ce qui est! Il a form son corps miraculeusement, du pur sang d'une vierge; et ce corps miraculeux, il ne pourra le perptuer, il ne pourra nous le transmettre par un autre miracle! N'est-ce pas la mme chair qui est ne de cette Vierge, la chair de Jsus-Christ crucifie, ensevelie? Et ce qu'il a fait une fois, ne peut-il le faire toujours? C'est lui-mme qui le proclame : Prenez, ceci est mon corps! Avant les paroles saintes il n'y a que du pain; aprs la conscration, c'est son corps. Dieu le dit, vous-mme alors rpondez : Amen! c'est--dire, c'est vrai! Que votre me ratifie donc ce que votre bouche confesse, et que votre cur croie ce que profrent vos lvres .
s

c Considra mine uLrum prsestantior sil pans Angelorum, an caro Christi, qmc tique est corpus vitre.... Mamm illud c cailo, hoc supra cselum ; illud ca?li, hoc Domini ciclorum.... Illis aqiia de petra fluxit, tibi sanguis e Christo; illud in ombra, hoc in veritate.... Polior est enim lux quam umbra, veritas quam figura, corpus Auctoris cli quam manna de ca?lo. (De Mysteriis, cap. v i n , n. 48 , 49.) * Ipse clamt Dominus Jsus : Hoc est corpus meum. nte benediclionem verborum cadestium alia specics nominatur ; post consecrationem, corpus significalur. Ipse dicit sauguinem suum. Et tu dicis : Amen, hoc

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HISTOIRE DE SAJNT AMBROISE

Il y avait donc un moment, et le plus sacr de tous, o, le prtre prononant haute voix les paroles de la conscration, le peuple entier lui rpondait par cet acte de foi *. Apres cet instant solennel, suivant l'usage oriental observ Milan , le voile tait lire; le sanctuaire s'ouvrait; le pontife de Jsus-Christ levait l'hostie dans ses mains, tourn vers l'Orient. L'assemble adorait debout, et les deux bras tendus on forme de croix : Ne savez-vous pas, disait Ambroise aux nophytes, que lorsque vous priez vous reprsentez la croix de votre Rdempteur ? Les profanes taient exclus : c Les choses saintes aux saints! criait le e diacre ou le prtre. C'tait Je signal de la communion des fidles, qui allaient la recevoir au pied du sanctuaire. Cette communion au corps divin de Jsus-Christ, Am2 3

osl, rcrum est. Quod os loqulur, mens interna fatoalur. (De Mysteriis, cap. ix, u. 54.) Tous ces textes d'Ambroise sur la prsence relle du corps de JsiisGUrisl dans l'Eucharistie ont paru si dcisifs aux protestants eux-mmes, que ceux-ci iront eu que la ressource de nier gratuitement l'authenticit de ce livre. Ils sont venus trop tard. Dj, au xr sicle, Lanl'ranc, Guitmond, Augor, Pierre de Cluny, lavaient oppos aux nouveauts sacrilges do lirengor. Le cardinal du Perron (liber II, de Euchar., secl. xiv, au t. II de la Perptuit de la foi) y fait voir clairement le dogme catholique de l'Eucharistie. Enfin les prolestants de bonne foi, comme Blondel, ont reconnu l'authenticit de l'ouvrage qui les condamne. Dans les premiers temps de l'Eglise, on rcitait haute voix le canon d e l messe, e l l e peuple rpondait eu chur aux paroles de la conscration. Ainsi en est-il dans les Liturgies orientales de saint Basile et de saint Chrysostome, comme dans celles qui portent le nom de saint Jacques el de saint Marc. (V. le cardinal Boua, Jierum Uturg., lib. I l , cap. xiu ol xxv.) * Une savante dissertation de l'abb B. Calona, prfet de la bibliothque Ambrosienne, insre dans l'ouvrage Milano et il suo territorio, 1.1, p. 101 ol siiiv., dmontre trs bien cette origine et ce caractre oriental de la liturgie milanaise (Chiesa e lliti, 101-127) : Ben considerando l'indolc del rilo Amhrosiano, si rvla essore il medesimo tenace dell antico, e corne si diro in appresso, foggiato su moite forme del rilo greco. (P. 121.) De Sacramenlis, lib. VI, cap. iv, n. 19.
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L'GLISE DE MILAN, CATCHSES D'AMBROISE

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hroise n'en parlait qu'en des termes enflamms, La communion, crivait-il, c'est le baiser de Jsus - Christ : que celui qui lit comprenne M Aussi souhaitait-il qu'on communit chaque jour ; et dans les instructions faites aux nophytes sur les demandes du Pater, en venant ces paroles : Donnez-nous aujourd'hui noire pain quotidien, l'vque leur disait : Si c'est le pain quotidien, pourquoi ne le mangerionsnous qu'une seule fois par a n , comme les Orientaux? 0 chrtien, reois chaque jour ce qui doit tre pour toi l'aliment de chaque jour. Celui qui n'est pas digne de le recevoir tous les jours sera-t-il digne davantage de le recevoir une fois l'an? Quoi ! Job offrait chaque jour le sacrifice pour ses enfants, et vous qui savez bien que le divin sacrifice, toutes les fois qu'on l'offre, renouvelle la mort, la rsurrection, l'ascension du Seigneur, la rdemption du pch, vous refusez de prendre l'aliment quotidien de votre vie? Ah ! quand on est bless, on appelle le remde. Tous, pcheurs que nous sommes, nous portons une blessure, allons en demander le remde l'auguste s a c r e m e n t ! Au cours de ces catchses quotidiennes qui, ouvertes avec le carme, se prolongeaient au del de Pques, il y avait des moments o Ambroise, bout de forces, demandait grce l'assemble insatiable de sa parole. L'puisement de ma voix et la dure du discours me contraignent de m'arrter, disait-il un jour. Demain, si le Seigneur me donne la force et le temps de vous entretenir, je le ferai plus amplement .
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Osculamur ergo Christum comrnunionis osculo : qui legit, intelligat. (Epist. x u , n. 15.) - Accipe quotidie quod quotidic tibi prosit. Sic vive, ut quotidie tibi prosit. (De Sacr., lib. V, cap. iv, n. 25, t. I I , p. 378.) La pratique de faire communier chaque jour les nophytes tait celle de l'Occident. Saint Augustin leur dit de mme : Vous devez connatre ce que vous devez recevoir chaque jour, quid quotidie accipere debcatis. 3 Sed intrim secundum fragilitatem vocis nostr, et secundum

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

Ailleurs il s'excusait d'tre lui-mme un novice dans ce ministre : Je viens de vous enseigner ce que je n'ai gure appris. Je vous l'ai dit selon que j'ai pu le comprendre. Que votre saintet, forme parles instructions de vos prtres, s'efforce de conserver ce qu'elle a reu de Dieu; et que le caractre de l'hostie immacule s'imprime jamais ineffaable en vous! Il faut rapporter aussi aux premires annes de l'piscopat d'Ambroise le livre du Paradis, dont lui-mme a crit : J'tais encore jeune prtre quand je composai le discours sur le Paradis . Il nous apprend encore qu'aux leons faites aux nouveaux baptiss sur les Mystres il joignait pour les fidles des commentaires moraux sur les Patriarches et le livre des Proverbes . Dans ces premiers ouvrages, l'allgorie domine. C'est encore sa parole dans sa saison printanire, exubrante, diffuse, toute gonfle d'une sve qui pousse un peu au hasard ses feuilles et ses fleurs; mais le temps la mrira, et les fruits qu'elle portera seront remplis des sucs les plus substantiels de doctrine et de grce. Tels furent les travaux de l'vque dans cette premire et calme poque apostolique, laquelle dsormais succde une existence dont le cadre va dborder Milan et l'Italie. Nous entrons avec lui dans une carrire ardente o les vnements ne lui laisseront plus un seul jour de repos. Ce n'est plus du pasteur d'une glise particulire, c'est d'un Pre de l'glise que l'histoire commence.
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temporis ralioncm, salis sil hodic. (De Sacramentis, Iili. I , cap. v i , n. 2 i cl 20.) Ego de parndiso jamdudum scripsi, uondiiin veteranus sacordos. (Epist. XLV ad Sabinum, n. *I, t. I I , p. 931.) De moralibus quotidianum sermonem habuiimis, cinn vel Patriarcharuin gcsla, vel Proverbiorum legerentur prcepta. (De Mysteriis, cap. i , n. 1, p. 325.)
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CHAPITRE V

A M B R O I S E

E T

L I N V A S I O N

D E S

G O T H S

(376-376)

Ambroise avait laiss l'empereur Valentinien dans les plus favorables dispositions l'gard de l'glise ; mais les vnements ne lui permirent pas d'en recueillir les fruits. En mme temps qu'il inspirait au pouvoir des mesures plus chrtiennes, il recevait du prfet Probus, son ancien patron, qui se trouvait alors en tourne du ct de Sirmium, les plus alarmantes nouvelles sur l'tat de ces contres. Les Quades venaient d'envahir toute la Pannonie ; les Sarmates occupaient militairement la Msie; Probus lui-mme tait bloqu Sirmium. L'empereur, furieux, s'en prenait au prfet des malheurs et du pril de l'empire. Lui-mme se rendit sur le thtre de la guerre, mais plus sombre, plus impatient, plus irritable que jamais. De sinistres pressentiments ajoutaient son trouble. Le 16 novembre 375, dans une nuit agite, il lui sembla que sa femme, l'impratrice Justine, se montrait lui en habits de veuve, les vtements dchirs et les cheveux pars. Il avait assign le lendemain pour une entrevue avec les chefs des Quades. Ce jour-l, il se leva dans l'excitation d'une colre fivreuse, reut brutalement les dputs barbares, et s'emporta contre eux en paroles si violentes, qu'il ne se possdait plus. Sa voix tait tonnante, ses yeux injects de sang et son visage en

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feu. Les ennemis, effrays, s'taient jets ses genoux, tremblant et pleurant, quand on le vit soudain plir et s'affaisser, priv de sentiment. Valentinien I venait d'expirer, foudroy d'apoplexie. La mort de Valentinien laissait l'empire d'Occident aux mains de ses deux fils, Gratien, l'ain, g seulement de dix-sept ans, et Valentinien II, jeune enfant de quatre ans, livr la tutelle de sa mre Justine. Gratien, iils d'une premire femme, avait dj reu le titre d'Auguste, du vivant de son pre. Il prit pour son partage la Gaule Cisalpine et Transalpine avec la Grande-Bretagne. Le petit Valentinien fut acclam par les rgions de Pannonie, et reut pour tats les provinces d'Italie, dTllyrie et d'Afrique. Mais, en ralit, l'empire d'Occident demeura indivis entre les deux empereurs, qui rsidrent tour tour et indistinctement dans les capitales do la Gaule, de l'Illyrie et de la Pannonie. Gratien, peine couronn, se vit assailli de llatteurs, entre lesquels les paens se montrrent les plus empresss comme les plus serviles. Aurelius Symmaque puisait, en son honneur, toutes les formules de l'adulation dans l'enceinte du snat. Ausone, le rhteur gaulois, mettait dj audessus de Norva, de Trajan, d'Antonin et de Marc-Aurle, le jeune prince qu'il lait fier d'avoir eu pour disciple. Themistius, envoy d'Orient par Valens pour complimenter son neveu, dclamait, lui aussi, devant les snateurs un pastiche du Banquet de Platon, sur la beaut physique de celui dont les dieux venaient de faire prsent au monde. Enfin le snat lui-mme envoya les flamines lui prsenter la robe de Pontife Maxime, en signe de son souverain sacerdoce en Occident. Gratien eut le courage de refuser ces insignes d'une dignit paenne qui offensait sa religion, et de se montrer suprieur tout cet encens sacrilge en ne l'agrant pas. Pendant qu'Ambroise applaudissait ces premires proer

AMBROISE ET L'INVASION DES GOTIIS

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messes d'un gnreux caractre, son glise souffrait des perturbations dont la mort de l'empereur avait t le signal. Ursin, comptiteur du pape saint Damase au sige pontifical, aprs avoir rempli Rome de dissensions, de scandales et de* sang, avait mis profit l'loignement de Gratien, encore retenu en Gaule, pour tout brouiller Milan. Un autre fourbe, appel Julianus Valens, y attisait la flamme de l'arianisme, multipliant dans cette ville les ordinations sacrilges, comme pour braver l'voque jusque sur son sige. On le voyait parcourir la province cheval, recruter des partisans de bourgade en bourgade, et souffler partout la haine de la foi de Nice avec la haine d'Ambroise. Ursin, plus circonspect, vitait de se trouver dans les assembles hrtiques pour ne pas compromettre ses prtentions la tiare, a Mais, raconte saint Ambroise, tantt on le surprenait la porte de la synagogue, tantt il se glissait dans les maisons des ariens; il avait avec eux des colloques secrets, afin de se gagner des adhrents dans leurs chefs. Il respirait leur fureur, et il leur apprenait par son dtestable exemple dsoler l'glise*. L'impratrice Justine tait l'me de ces complots. On ne pouvait trouver personne la fois de plus souple et de plus emport que cette fameuse Sicilienne, unissant la fiert dominatrice des matrones de la Rome impriale les artifices ds princesses grecques du Bas-Empire. Une rare beaut, conserve jusque dans un ge mr, avait bien pu l'associer d'abord la fortune aventureuse de Magnenpe, puis au trne de Valentinien. Mais le peuple ne l'aimait pas. Outre que sa foi religieuse tait justement suspecte, on lui reprochait d'avoir scandaleusement supplant la mre de Gratien, Severa Marina, rpudie par l'empereur contre toutes les lois de l'honneur et de la religion. Mre passionne, Justine mettait dans son affection pour Valentinien II plus d'ardeur
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Ambr., Epist. x i , n. 3 , n. 10, t. II, p. 811, note.

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que de lumire, el plus de recherche personnelle peut-tre que de rel et intelligent dvouement. C'est ce qui l'gara en la faisant se jeter dans le parti des ariens. Aux yeux de sa jalouse ambition, c'tait assez que le collgue et demifrre de son fils et embrass fermement l'orthodoxie catholique pour qu'elle s'engaget dans l'hrsie adverse et choisit un autre camp pour son jeune pupille. Elle dissimula d'abord, car elle redoutait Ambroise. Mais dj les ariens rallis autour d'elle avaient rsolu d'opposer un vque de leur secte l'homme dont ils avaient gratuitement espr plus de condescendance. Prs des steppes de la Scythie, et non loin de Sirmium o elle rsidait, Justine avait rencontr un prtre entreprenant, homme de parole et d'action, ardent propagateur de l'hrsie, courtisan ambitieux, qu'elle tenait en rserve pour le placer, l'heure venue, sur le sige do Milan, c II y a sujet de croire, dit un e grave annaliste, que les ariens l'avaient fait leur vque ds lors et assez peu aprs l'ordination d'Ambroise . Ce Scythe souill de crimes, perdu de rputation, avait espr faire oublier son pass en changeant son ancien nom paen de Mercurin en celui d'Auxence, cher l'arianisme. Mercurin ou Auxence, disait de lui Ambroise, c'est le mme monstre sous deux noms. II a quitt le premier dans la crainte d'tre connu; il a pris le second pour se concilier la plbe qu'avait sduite ici l'vque arien Auxence. Mais, en ralit, le loup n'a fait que changer de peau, et il est rest loup .
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Reconstitus par ce chef et secrtement assurs de la protection de Justine, les ariens s'enhardirent demander Gratien une des basiliques de la ville, sur laquelle ils prtendaient avoir quelques droits. L'empereur vita le pige. De Trves, o il tait probablement alors, il ordonna que ce
* Tillcinont {Mm, pour l'Hist. eccls*, t. X, p. 165, el la noie 25). II se fonde sur une pitre de saint Jrme (Kp. L V I I , p. 139). * Ambros., Contra Auxent., n. 22, t. H, p. 8fit).

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tiOTUS

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sanctuaire ft mis sous le squestre et galement ferm aux deux communions rivales, jusqu' ce qu'il pt, son retour, en attribuer qui de droit la possession dfinitive en connaissance de cause . En attendant, il commena par se dclarer nergiquement pour Ambroise. Ursin fut de nouveau relgu dans les Gaules; Julianus Valens regagna la Pannonie, o nous le verrons se signaler par des exploits dignes de lui. Justine, retire pour quelque temps Sirmium, y rappela auprs d'elle toute sa petite glise. Ambroise sut gr au prince de cette dclaration de sa foi. Vous avez, lui disait-il dans un de ses crits, vous avez rendu la paix mon diocse. Vous avez ferm la bouche de perfides ennemis. Que ne vous a-t-il t donn de convertir leur cur! Et cela, vous l'avez fait moins par autorit que par persuasion, moins par la force du pouvoir que par l'influence de la foi . C'tait le remerciement d'un vque chrtien : en rendant grces au prince d'avoir protg les droits de la vrit, il le flicitait de n'avoir pas mconnu le devoir de la charit. Cependant l'arianisme n'tait pas seulement une grande erreur doctrinale. Il tait devenu, par suite de nouveaux et terribles vnements, un pril politique et une menace sociale. Une heure solennelle venait de sonner dans l'histoire : les Barbares arrivaient. Repousss de leurs vastes solitudes de la Scythie par une horde nouvelle, hideuse et menaante, qu'on appelait les Huns, les Goths acculs sur le bord du Danube demandaient passer sur les terres romaines pour s'incorporer l'empire. Il faut le dire, cette prtention, si trange qu'elle paraisse,
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Ambros., de Spiritu sancto, lib. I, n. 19. * Ambros., Epist. I , 2 , t. II, p. 753. Les diteurs bndictins (ibid., note 2) placent justement ces faits au commencement de l'piscopat d'Ambroise. (V. galement Epist.xu note*, t. TT, p. 811.)

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UISTOIHE DE SAINT AMIUIOISE

n'avait rien d'insolite. Tous les historiens nous ont montr la Rome des derniers Csars s'efforant de s'assimiler les peuples qu'elle dsesprait de soumettre par les armes. Une telle politique devait-elle prvaloir? L'incorporation des trangers dans l'empire n'tait-elle pas une cause de ruine, et ne fallait-il pas reculer cette extrmit, dont Bossuet dit justement : Le sang romain se mlait; l'amour de la patrie, par lequel Rome s'tait leve au-dessus de tous les peuples du monde, n'tait pas naturel ces citoyens venus du dehors, et les autres se gtaient par le mlange . Quoi qu'il en soit, ces Goths, qui demandaient place dans l'empire, l'Eglise avait commenc l'uvre de leur conversion . Elle l'et acheve, sans doute, grce l'action de leur vque Ulphilas, si ce grand homme, demeur jusqu'alors catholique, n'et pas cess de l'tre. Mais l'imbcile Valens mit rentre des Goths sur les terres de l'empire la condition qu'ils reussent le symbole arien du concile de Rimini. Plac entre une question de foi et une question d'intrt pour son peuple et pour lui, Ulphilas commit le crime de choisir l'erreur, que ses compatriotes acceptrent de confiance : a Le fils de la Louve ne peut faire mal, disaient-ils de leur vque . Ils furent donc tenus pour frres ds qu'ils furent hrtiques; Valens leva les barrires, et l'on vit dborder sur les campagnes de la Thrace ces htes redoutables, tranant avec eux leurs chariots et leurs fami Iles. Mais, aussi insoumis le lendemain que la veille, ils se tinrent prts montrer qu'il tait plus facile de surprendre leur religion que de leur faire rendre les armes . Sitt que cette violation sacrilge et menaante de la
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V
Bossuet, Discours sur Vhistoire universels, III" part., ehap. vin. * L'glise des Goths avait dj t reprsente par rvoque Thophile au concile de Nice. V. sur Uliilas, ou mieux Wulflas (le fils de laLnuve) Jornands, de Rbus Gcticis, cap. u , et les rcents travaux de M. Waitz. * Zozim., Hist. lioman., iv, W. Ainmian. Mareellm., xxxi, 4.
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pairie romaine fut connue Milan, un cri d'indignation patriotique et chrtienne sortit du cur d'Ambroise : t Je ne veux pas rappeler, crivait-il Gratien, je ne veux pas rappeler le meurtre des confesseurs, les supplices des martyrs, les exils lointains, les prtres les plus saints dnoncs et dpossds. Est-ce que des rives de la T h race jusque dans la Dacie et la Msie nous n'avons pas entendu notre frontire frmir aux cris de l'impit et aux menaces des Barbares? Qu'est-ce que l'on peut attendre d'un pareil voisinage? Et comment la chose publique peut-elle tre en sret sous une pareille garde *? On ne tarda pas le voir. Las htes de l'empire s'y conduisaient en matres et en dvastateurs. La Thrace tait en proie, l'Italie tait ouverte. Les ariens de tous pays tendaient la main aux Barbares, qui leur donnaient leur part de butin et de dignits. Dans la ville de Petavium, aujourd'hui Pettau, en Styrie, un arien s'tait trouv pour livrer cette place aux envahisseurs. C'tait ce fanatique Julianus Valens que nous avons vu dj agiter l'Italie jusque sous les yeux d'Ambroise, et qui, ayant chass Marc, l'vque catholique, s'tais assis sur son sige. Ambroise le dnona l'indignation de tous les honntes gens : Le malheureux, s'criait-il, qui a vendu sa patrie et son Dieu! On l'a mme vu, dit-on, en face de l'arme romaine, porter le collier et le bracelet, selon la mode barbare. Sans doute, c'est ainsi que se parent les prtres des idoles chez les Goths. Mais a-t-on jamais vu un pareil sacrilge chez un prtre, chez un chrtien, chez un Romain ! Cette protestation d'Ambroise fut entendue. Les catholiques de Pettau, indigns de ces infamies, se soulevrent contre l'intrus, et le chassrent. Pendant ce temps, comprenant trop tardivement sa faute,
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* Ambr., de Fide, lib. I , cap. xvi, n. liO, t. II, p. 490. * Ambr., Epist. x , n. 9, t. II, p. 809.

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l'empereur de Constuntinople avait rsolu de la rparer par les armes. Incapable de repousser lui seul les Barbares, il avait invoqu le secours de Gratien, qui lui avait envoy deux petits corps auxiliaires sous la conduite des chefs Ricomer cl Frigerid. Lui-mme se disposait aller les rejoindre. Mais autour du jeune prince, l'impopularit d'une guerre entreprise pour secourir Valons, les intrts plus pressants de la Gaule et de l'Italie menacs par les Francs, les premiers embarras d'un rgne ses dbuts, lui soufflaient le conseil de ne pas se rendre en personne sur le champ de bataille. Ambroise, au contraire, lui lit un devoir de cette expdition : Allez, lui crivit-il, allez, pieux empereur, dfendu que vous tes par le bouclier de la foi, et arm de l'esprit de force. Gette guerre o nous entrane l'apostasie d'un autre, votre foi vous la terminera par la victoire. C'est la colre divine qui a voulu que l'Empire ft branl aux lieux mmes o la foi avait t trahie. Et cette trahison de Valons, il en disait les sanglantes horreurs . Gratien allait partir. Mais, avant de mettre le pied sur une terre, arienne, le prince catholique demanda Ambroise de prmunir sa foi par une dmonstration crite de la divinit de Jsus-Christ. Dans sa demande, Gratien se comparait sans doute Iliram, roi de Syrie, prenant conseil de la sagesse de Salomon; car Ambroise rpondit : 0 pieux empereur Gratien, je ne suis pas le Salomon dont vous admirez la sagesse. Mais vous, vous gouvernez un plus vaste tat que le roi de Syrie. Si vous me demandez de vous rappeler les dogmes de la religion, ce n'est certainement pas que vous les ignoriez. Que pouvez-vous apprendre que vous n'ayez dj aim et pratiqu ds votre plus tendre enfance? Mais vous avez voulu vous armer de doctrine avant de marcher au combat, dans la conviction que la foi d'un gnral est un gage de victoire plus sr que la force
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Ambros., de Fuie, ad Gvalian., lib. II, cap. xvi, n. 139, t. II, p. 496.

AMBit01 SE ET L'INVASION DES GOTHS

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des armes. Vous serez donc vainqueur, parce que vous tes le soldat et le vengeur de cette foi dont je vous envoie l'enseignement. Ce dernier raisonnement reviendra souvent chez Ambroise; mais nous ne pouvons y voir qu'un encouragement et non un argument. Non, les causes justes et saintes ne sont pas, par cela mme, assures d'tre victorieuses. L'amre exprience de l'histoire en fait foi; et si cette socit du iv sicle, o commenait peine le rgne public du Christ, se figurait rentrer sous les lois de l'antique thocratie juive, alors que les vertus et les fautes de la nation avaient immdiatement, dans ses bonheurs et ses adversits, leur rcompense ou leur chtiment, c'tait se tromper d'ge. Sans doute les nations sont punies de leurs vices et rcompenses de leurs vertus dans le temps, puisque la dure de leur existence ne le dpasse pas. L'oracle des Proc

verbes : La justice

lve les nations,

et le pch rend les

peuples misrables, est ternellement vrai. Mais il serait tmraire d'en faire tel vnement particulier une application certaine. Nous sommes pl.-ics sur un point trop troit de l'espace et du temps pour embrasser, comme il faudrait, l'ensemble des choses et des sicles dans l'histoire universelle, laquelle seule porte avec elle la justification de la sagesse d'en haut. Puis, ne l'oublions pas, la croix est le signe qui marque la politique de Dieu. Souvent il frappe parce qu'il aime, il chtie pour gurir; et si sa justice clate parfois, ici-bas, par de merveilleux coups, ce n'est qu' la fin des sicles qu'elle am*a sa pleine rvlation et son rgne sans ombre. Il faut pourtant convenir que, depuis cinquante annes, Dieu semblait justifier par tous les vnements cette confiance et ces pronostics de victoire. Les succs de Constantin, les dsastres de Maxence, de Maximin, de Licinius, de Julien, avaient accoutum les esprits l'ide que la croix tait bien en effet invincible, comme le portait l'inscription

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

sacre du Labarum. Ambroise en voquait visiblement le souvenir; et, marchant sous le mme signe, Gratien ne pouvait-il esprer Je mme appui? Levez-vous enfin, Dieu! et dressez l'tendard sacr de noire foi. Ici ce ne sont plus les aigles militaires qui vont guider l'arme, c'est votre croix qui la prcde, Seigneur, et votre autel qui l'accompagne. Il ne s'agit pas ici de secourir une terre infidle, mais la terre qui vous a donn vos confesseurs, l'Italie; l'Italie si souvent agite, mais jamais abattue! Depuis longtemps dj vous la dfendez contre les Barbares ses ennemis, vous allez la venger d'eux. Car notre empereur nous n'est pas certes une me instable et vacillante, mais un cur inbranlable dans la force de sa foi ! Faites donc paratre, Jsus! une marque clatante de votre majest, et que celui qui vous regarde comme le vrai matre des puissances, que celui qui vous adore comme la vertu et la sagesse de Dieu, non comme une crature, mais comme le Crateur, non comme un tre mortel, mais comme l'tre ternel, prouve votre assisLance et remporte les triomphes que mrite sa foi . ) > Une partie de ces vux allait tre accomplie. Gratien tait en marche du ct de la Msie, quand il dut tout coup rtrograder vers le Rhin, o la tribu guerrire des Alemans venait de prendre l'offensive contre la Gaule du Nord. L'empereur les arrta aux environs de Colmar, et trente mille Barbares restrent sur le champ de bataille. Puis il reprit sa route la tte d'une arme qui cette belle victoire en promettait une autre. II n'tait pas arriv lorsqu'on apprit Milan une effroyable
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Converlere, Domine, lideique turc allolle vexilla. Non hic aquila militares, sed tuum, Domine Jesu, nomen et cultus. Non hic infidelis aliqua rogio, sed ea qu:c eonfessores miltere solet Italia : Italia aliquando tentala, mulata nunquam. Osleude nunc erideus tua?, inajestatis indicium, ut is qui le verum virtutum Dominum... crdit..., tuze inajestatis fultus auxilio, fidei suie trophsca merealur. (DeFide, lib. u , cap. xvi, n. 141, 112, 143.)

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nouvelle. Le prsomptueux Valens n'avait pas attendu le secours de son neveu. Le 9 aot de cette anne 378, la bataille s'tait livre trois lieues d'Andrinople, entre l'empereur d'Orient et le Goth Fritgiern. L'arme romaine avait t presque absolument anantie par le 1er et l'incendie. Valens, atteint par une flche, avait t dlaiss dans une cabane de paysans que la flamme avait gagne, et il n'tait rest rien de lui que des cendres. Les gnraux les plus estims taient tus. La Thrace, la Thessalie, les deux Ulyries taient dvastes comme par un torrent de feu. Les animaux euxmmes fuyaient pouvants. Ennemis de l'agriculture, que tout Barbare regardait comme la corve des esclaves, les Goths prenaient plaisir mutiler les paisibles habitants des campagnes, coupant les mains des laboureurs qui ils laissaient la vie. La famine ainsi devint invitable, la peste vint s'y joindre; ce fut une crise effroyable, a Bientt, dit saint Jrme, il ne resta plus que le ciel et la terre et le silence des dserts. Mme longtemps aprs que les Barbares eurent quitt ce malheureux pays, les campagnes n'taient encore couvertes que de ruines, d'ossements d'hommes et de chevaux, et de ces plantes sauvages, produits spontans d'un sol fertile qui n'avait plus de bras pour le cultiver. Impuissants se dfendre, les Romains avaient ferm les gorges du Tyrol par des abatis d'arbres qu'Ambroise appelait douloureusement un mur de dshonneur. L'Insubrie elle-mme n'tait pas rassure par la prsence de la cour impriale Milan ; l'pouvante tait dans la ville. Elle pleurait ses enfants mis mort ou tombs aux mains de l'ennemi; et Ambroise constatait que les prisonniers de guerre taient en si grand nombre, qu'une province entire n'et pas t capable de les contenir tous . A mesure que ces nouvelles parvenaient au pontife, un
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' Ambros., de Officxo, lib. II, cap. xv, n. 70, t. II, p. 86 , 87. G

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glaive de douleur transperait son me de Romain et de prtre. Il se dvouait Dieu comme une victime expiatoire, afin que le courroux cleste tombt sur lui plutt que sur tant d'infortuns *. Il se demandait si mourir la fleur de l'ge n'tait pas prfrable au malheur de voir la confusion gnrale, la ruine de l'univers et la fin de toutes choses. Avec d'autres grands esprits du iv sicle, regardant comme unies indivisiblement les destines de l'empire et celles de l'univers, il croyait que la chute de l'un allait invitablement amener la fin de l'autre. Cependantla foule en deuil envahissaitles glises. L'vque montait en chaire pour rassurer les fidles. Il leur ouvrait, dans les divines critures, ces sources intarissables de consolation et d'espoir que Dieu y a caches pour les infortunes des peuples et des mes. Mais bientt il interrompait son discours, et il exhalait sa tristesse en des plaintes qui projettent sur l'histoire de ces malheurs une lueur sinistre. Voici par quelles paroles il ouvrait alors une suite d'homlies sur le
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Dlwje

el l'Arche :

a Proposons le juste No l'imitation de tous, et avec lui reposons-nous de la sollicitude que nous donne le spectacle des rvolutions du monde. En vrit, j'ai honte de survivre m e s fils! Il me pse, quand j'apprends Je malheur de ceux que j'aime, de voir encore la lumire! Quelle me serait encore assez forte pour porter le poids de la tempte dont je vois l'glise bouleverse, ou dont le bruit menaant arrive jusqu' moi? C'est pour me soulager de cette vue lamentable que je viens au milieu de vous. Peut-tre, en mditant l'histoire de No, nous serons raffermis par l'exemple de cet homme, en qui le genre humain recommena vivre et
oublia ses m a u x . J>
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Vers ce mme temps encore il commentait l'vangile.


Atque utiiiain hic consumrnatum sit ut dolor meus publici doloris redemptio sit. (Arnbr., de Excessu Satyri, lib. I , n. 1 , t. I I , p. 1113.) Ambros., de Noe et Arca, cap. i, n. i , t. I , p. 227.
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Mais l'vangile lui-mme ne pouvait le distraire du triste spectacle de ces calamits. Un jour il y lisait ces prophties terribles : Lorsque vous entendrez parler de combats, de sditions, ne vous effrayez pas. Une nation s'lvera contre une autre nation, un royaume contre un autre royaume; il y aura des pestes, des lamines, des signes dans le ciel. Ici le grand pontife, s'arrtant tout coup : Quelle gnration, mieux que la ntre, arrive au dernier ge du monde, est capable d'attester la vrit de ces paroles ? Que de combats aujourd'hui et que de menaces de guerre! Les Huns s'lvent contre les Alains, les Alains contre les Goths, les Goths contre les Tayfales et les Sarmates. Les Goths, exils de leur pays, viennent nous forcer nous-mmes l'exil, et ce n'est l que le commencement de nos maux. La peste et la famine se joignent la guerre. O comble de misres! la faim se fait sentir galement aux envahis et aux envahisseurs; la peste frappe les hommes et les animaux; et les contres que le fer des batailles n'a pas atteintes trouvent, dans ces flaux, des infortunes gales celles des vaincus... Ainsi, condamns vivre aux derniers jours du monde, nous voyons commencer l'agonie qui doit en amener la mort . Ces heures de dsolation sont les grandes heures de la charit catholique. On ne parlait Milan que du sort des prisonniers livrs d'horribles supplices, des enfants enlevs, des vierges dshonores et des hommes de guerre rduits une dure servitude. Ambroise avait commenc par puiser ses coffres pour racheter ces captifs. Mais ces premires aumnes tant insuffisantes, l'vque se rsolut un de ces sacrifices extraordinaires dont la gloire est devenue insparable de son nom.
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Son glise possdait des vases d'or et de mtaux prcieux,


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Ambros., Earposit. Evang* sec Lucam, lib. X. n. 9, 10; t. I, p. 150G.

HISTOIRE ]>E SAINT AMIROISE

dons de la reconnaissance des princes et des peuples. Dans une grande dtresse, un vque de ce temps, saint Cyrille de Jrusalem, n'avait pas hsit vendre les siens pour ses pauvres. La mme inspiration vint au cur d'Ambroise. Il ne consulta pas cotte fois le presbytre, comme il avait coutume. Mais quelque^ jours aprs on sut que le pontife avait fait briser et rduire en lingots une partie du saint trsor de son glise . Une dputation organise par lui se rendit la tente des gnraux barbares pour ngocier et payer la ranon des captifs, et Ton vit arriver Milan ces malheureux sauvs de la servitude, de la honte ou de la mort . L'enthousiasme universel aurait d clater sur les pas de l'vque : il n'en fut pas ainsi. Le parti des ariens se fit de cette charit une arme contre lui : Pouvait-on disposer ainsi arbitrairement des objets sacrs pour un intrt purement national? Devait-on laisser l'glise de Dieu dans ce dnuement et cette pauvret? Ambroise daigna rpondre, et il monta en chaire, afin de se justifier de ses propres bienfaits. On objectait sordidement la perte de ces trsors; il y opposa le pril de la perdition des aines. On prtextait la sacre destination de ces vases ; il y opposa la conscration J>ien autrement auguste des chrtiens marqus du sang de Jsus-Christ. C'est l, dans ce discours, qu'il faut admirer quelle hauteur de vues cet vque s'levait pour comprendre la charit, la pratiquer et la dfendre : a Qui donc, rpondait-il, qui donc serait assez dur pour trouver mauvais qu'on rachett ce prix un homme vou
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u Ideo intra Ecclesiain jiriimun qu;csita sunt va.sa quai initiata non ossent. Deinde coimnunita, postretno eonilata, por ininutias erogationis dispensata e^entibus, caplivonim quoque preliis profecerunt. (Ambr., de Offic. minist., lib. II, n. 143, t. II, p. 103.) Nos uliquando in invidiain iucidiinus, quod confregerimus vasa inyslica, ut caplivos redinu-ri-nius. (Ibtd., cap. xxvui, n. 136.)
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la mort, une femme expose un dshonneur qui serait pire que le trpas, des vierges, des jeunes gens, des enfants contraints, par la menace des supplices, au culte des idoles ? Ah ! mieux vaut perdre son or et sauver les mes. Le Seigneur, qui envoya ses aptres sans or, n'a pas eu besoin d'or pour fonder son glise. Si l'glise a de l'or, ce n'est point pour le conserver; c'est pour le rpandre, et, par ce moyen, soulager les malheureux. Ne vaut-il pas mieux l'employer venir en aide aux pauvres, que le laisser en proie la profanation d'un vainqueur sacrilge ? Le Seigneur ne dirait-il pas : Pourquoi as-tu laiss f mourir de faim tant de ncessiteux? Puisque tu tais riche, tu leur devais l'aumne. Pourquoi tant de prison niers sont-ils vendus l'encan, mis mort par l'ennemi, c quand tu pouvais les racheter? Mieux vaut conserver les vases vivants des mes que des vases de mtal. n D'ailleurs > les sacrements n'exigent point des vases d'or, ce n'est pas de laque les choses saintes tirent leur prix : elles en ont un autre. Ces vases sont prcieux d'abord parce qu'ils portent le sang salutaire du Seigneur, le prcieux sang qui dlivre lsmes de la mort. Hors de l si quelque autre chose donne du prix ce mtal, c'est qu'il peut fournir de malheureux prisonniers la ranon de leur captivit, comme le sang qu'il a reu paye la ranon de nos crimes. m Qu'il est beau ce cortge des captifs dont on dit: Ce sont les rachets de Jsus-Christ 1 Voil le seul or que j'aime; voil le seul or utile, l'or de Jsus-Christ; car c'est l'or rdempteur, rdempteur de la pudeur, sauveur de la chastet. Au lieu de le garder, j'ai prfr, quant moi, vous rendre des hommes libres. Ce grand nombre de captifs et ce cortge heureux ne vous semble-t-il pas plus beau que l'clat de vos riches calices ?
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Ambros, de Offic. min., lib. U, cap. xxvui, n. t37. Aurum Ecclesia habet, non ut servet, sed ut irroget et subveniat in necessitatibus. Ambros., de Offic. min., lib. II, cap. XXYIII, n. 137, 138.
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L'jlise et l'avenir ont justifi Ambroise. Dans ce renoncement gnreux il avait rvl l'esprit de la loi d'amour, et montr en mme temps un les plus admirables cts de sa belle me. C'est l'Ame d'un grand homme et d'un vrai saint; c'est l'me d'un grand citoyen aussi passionn pour sa patrie. Devant cette patrie menace, il parle comme un soldat; devant la patrie envahie, il pleure comme un fils; devant la patrie malheureuse et ses enfants captifs, il agit comme un pre. C'est ainsi qu'il assure sur les ennemis de Dieu sa premire victoire, celle de la charit, et c'est toujours celle-l qui prpare les autres.

C H A P I T R E VI

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ET

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POLITIQUE

D'AMBROISE

(378-379)

Pendant que la charit faisait ces miracles Milan, Gratien, alors camp l'autre bout de l'empire, se fortifiait par la lecture du livre qu'Ambroise avait compos pour son instruction. Des cinq livres que devait comprendre le trait de la Foi, l'vque s'tait empress de lui adresser les trois premiers, en attendant qu'il pt complter l'ouvrage, qui fut achev dans le courant de l'anne 379*. L'ensemble n'y perdit rien, et la pense s'y dploie dans un ordre lumineux et un solide enchanement cle raisons : Quelle est la foi catholique touchant le Fils de Dieu? Comment diffre-t-elle de la croyance des Juifs, de celle deSabellius qui confondait les personnes, de celle de Photin qui niait la divinit du Verbe et son Incarnation, de celle d'Arius qui ne voyait en lui qu'une crature suprieure? Puis, qu'est-ce que Dieu, et en quoi consiste la nature divine? Jsus-Christ possde-t-il les attributs divins? Ayant pos ces questions devant son imprial disciple, et esquiss
V. l'argument du livre, dition bcndict, t. II, p. 443. V. sur ce trait de la Foi : lie Dupin, t. I, p. 276; dom Cellier, Auteurs sacrs et eccl., t. Vt, p. 500; Histoire littraire par les Bndictins, t. I, p. 146. Tous ces auteurs font du livre les plus justes loges.
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le portique du monument de doctrine qu'il voulait lever en l'honneur du Fils de Dieu, Ambroise y fait entrer le prince, le flambeau de l'criture la main. Il en scrute avec lui toutes les profondeurs ; dans sa marche, il renverse les objections el les vains systmes des ariens; il leur oppose les irrfutables tmoignages des conciles, des aptres, des vanglistes, mais surtout de saint Jean, qui seul devait suffire craser l'impit : Jean a crit que le Verbe tait au commencement. Arius dit qu'il n'tait pas. Qui croirons-nous, ou de Jean qui reposa sur la poitrine de Jsus-Christ, ou d'Arius mourant en dsespr, comme Judas dont il avait imit la perfidie ? Ambroise reprenait ensuite un un tous les titres et les noms attribus Jsus dans l'vangile, pour en dduire la preuve de sa divinit. Tour h tour thologien et mtaphysicien, thologien un peu subtil parfois, mais mtaphysicien anim d'loquence et color de posie, il tait prtre partout ; partout lYuno du saint se retrouvait derrire le gnie du docteur, gnie contemplatif non moins que militant. Au plus fort du combat qu'il soutenait pour la gloire du nom de Jsus-Christ, l'vque s'arrtait ravi devant sa face, et venait dposer ses armes ses pieds dans une adoration attendrie. Mais si Jsus-Christ est Dieu, il est galement homme; il a pris notre nature, notre opration, nos infirmits mme; et comme l'arianisme ne craignait pas d'allguer contre sa divinit ces douleurs adorables, Ambroise laissait dborder l'ardeur de son amour dans cette magnifique rponse : Mais ne voyez-vous pas que ces infirmits sont nos forces nous? Ah ! pourquoi lui faites-vous une querelle des remdes qu'il nous a apports? Que lui reprochez-vous? ses larmes? elles nous purifient; ses pleurs ? ils nous baptisent ; ses troubles? ils nous raffermissent; car plus il a souffert, plus il a m1

< Ambr., de Fide, lib. I, cap. r, t. II, p. 44T>, 468.

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rite pour nous. Que dis-je ? mme au sein des outrages qu'il endure, je reconnais un Dieu. Il est pendu en croix, et tous les lments lui sont assujettis. Le soleil se cache, le jour s'teint, les tnbres descendent, la terre tremble; et le seul qui ne tremble pas, c'est Celui qui est crucifi. Or ces miracles, que sont-ils sinon l'hommage rendu par la cration son divin auteur? Il est attach la croix, et vous ne voyez que cela; mais du haut de cette croix il donne un royaume, et vous ne le voyez pas ! Vous lisez bien qu'il est mort ; mais en mourant il ouvre le paradis au larron, cela, vous ne voulez pas le lire! Vous voyez son spulcre les saintes femmes qui pleurent; mais vous ne remarquez pas les anges qui lui font une garde glorieuse ! Une chose qu'on ne saurait trop admirer dans un livre adress un souverain arm et tout-puissant, c'est que l'auteur n'y invoque contre l'erreur d'autre puissance que celle de la parole, de la persuasion et de la charit. Assurment il ne tient pas pour illicite l'appui du pouvoir civil, quand il s'agit de rprimer le mal et de garder la foi : luimme ne se fera pas faute d'y faire appel au besoin. Mais si l'emploi de la force est un droit et un devoir quand il s'agit de protger l'orthodoxie contre Terreur envahissante, elle ne peut, en aucun cas, tre invoque pour imposer la vrit: <K Exerons sur nos frres l'action morale seulement, disait Ambroise pon auguste disciple. Tchons de les convaincre de leurs vritables intrts, puis < pleurons devant c le Seigneur qui nous a faits ; car il ne s'agit point d'craser ces hommes, il s'agit de les gurir. Nous ne leur dressons pas des piges, nous leur donnons les douces leons de l'vangile. Quand Dieu a rencontr sur le chemin de Jricho l'homme bless par les brigands, lui, le vrai Samaritain, n'a pas appliqu le fer et le feu ses plaies; mais il a vers l'huile et le vin comme un baume salutaire. Qu'ils viennent
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* Ambros., de Fide, lib. T, cap. xr, n. 95 , 96, t. II, p. 489.

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donc Lui tous ceux qui veulent gurir. II est un divin remde qui nous est venu de notre Pre des cieux, o il a t compos avec des sucs immortels. Ce remde, c'est la chair, c'esl le sang du Fils de Dieu qui s'est fait homme afin d'attirer l'homme lui *. Aprs avoir mis au service de la vrit tant de raison et de honte, tant de vigueur, de logique et d'lvation de cur, Ambroise se flattait-il d'avoir pntr le fond du divin mystre ? Ecoutons-le plutt : Comment Jsus-Christ est-il Dieu? Comment s'est opre la gnralion divine ? Je l'ignore, mon esprit n'y peut atteindre. Ici la parole me manque, elle manquerait aux anges mmes. Ce mystre est au-dessus des chrubins, audessus des sraphins, au-dessus de toute intelligence cleste. Puis la fin du livre, tombant genoux cras d'admiration et terrass d'amour : c Pre tout-puissant, s'crie-t-il, c'est e vous maintenant que je m'adresse, tout baign de mes larmes. Je reconnais que vous tes inaccessible mes penses, incomprhensible mon intelligence, au-dessus de la porte de mon entendement. Mais loin de moi de dire que votre divin Fils soit moindre que vous, lui qui est la splendeur de votre gloire et l'image de votre substance. Et vous, Pre, avec le Fils, avec le Saint-Esprit, vous tes un seul Dieu, immense, ineffable. Je le lis partout dans vos saints Livres, qui sont la rgle de ma foi. Comment l'homme prtendrait-il soumettre Votre Majest au jugement de ses penses? Comment lui serait-il possible de prendre votre mesure ? Votre ange mesurait la Jrusalem cleste ; mais c'tait un ange qui mesurait, ce n'tait pas Arius. C'tait Jrusalem qui tait mesure, ce n'tait pas Dieu .
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Agnmus el nos moraliter, porsuadenmixs illis quod sihi prosit;... non enim vincoro volumus, sed sanare; non insidiosn agimus, sed religiose monemus. Su'pe ttVctit luimanitas quos nec vrlus potuerit superare, nec ratio, (De Fide, lib. I l , cap. x i , n. 89, t. I I , p. 488.) Ambros., de Fide, lib. V, cap. xix, n. 228.
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Ces leons d'orthodoxie adresses Gratien empruntaient encore des vnements accomplis une nouvelle loquence. Arriv sur les lieux de lugubre souvenir o Valens avait pri de la mort misrable de Julien l'Apostat, l'empereur voyait planer au-dessus des ruines fumantes du champ de bataille d'Andrinople la main de Dieu arme contre le perscuteur. La visite des provinces n'avait pas t pour lui une leon moins loquente. Ces chrtients divises, ces diocses en feu, ces vques disperss, ces consciences violentes ou ces consciences vendues, tout ce spectacle rcent de la perscution lui avait fait toucher du doigt la plaie de Tarianisme. Aussi s'tait-it empress de fermer de son mieux quelques-unes de ces blessures, en rendant leurs siges les pontifes proscrits ; et, rentr dans sa tente, il s'inspirait de ces pages o Ambroise mlait ses vux de victoire et ses leons de doctrine ces pacifiques conseils : < O Seigneur, enivrez de. votre doctrine sainte l'me de r Gratien Auguste, afin que, touch par elle, il chrisse la paix, il se rjouisse des triomphes de la vraie religion, il ignore la mort rserve h l'infidle, il dteste l'impit des mchants princes, il transmette ses descendants une foi pure, et remplisse en lui la parole adresse au disciple de Jsus-Christ : Laisse tout, viens et suis-moi *. Gratien n'tait pas moins dsireux qu'Ambroise luimme de rendre la paix au monde. Mais il la voulait glorieuse, achete par des succs qui lavassent le rcent affront du nom romain. Or, malgr une bravoure militaire inconteste, Gratien se sentait trop faible pour une pareille fclche; et le poids des couronnes d'Orient et d'Occident runies sur sa tte crasait sa jeunesse. Ceux qui auraient pu l'aider, le comte Sbastien, Equitius, Trajan, les meilleurs gnraux de son pre et de son oncle, taient rests sur le champ de bataille d'Andrinople. Un seul et
' Ambros., rf^ Fide, lib. I , cap. xx, n. 136.

n i S T O I H i ; DE SAINT AMBItOISE

le plus grand ili " tous. Thodose, et t capable do tout rparer. Mais Gratien, tromp par les conseils de Valens, avait eu le malheur, au commencement de son rgne, de permetlre le meurtre juridique de son pre, dcapit dans l'Afrique toute pleine de ses triomphes. Depuis ci* temps, hritier de la disgrce paternelle, Thodose s'tait relire dans l'Espagne, sa patrie, o il s'occupait cultiver un vaste bien de campagne, surveillant l'ducation de ses jeunes enfants, et leur donnant, avec Elacilleson pouse, l'exemple de royales vertus dans une condition prive. Gratien fut le premier reconnatre ses torts. Par une dmarche qui demeure son plus beau litre de gloire comme son meilleur service rendu sa patrie, il demanda Thodose secours et amiti. Celui-ci y rpondit non moins gnreusement. De rapides succs remports sur les Goths eurent bientt justifi la confiance du prince et le renom du desc e n d a n t e l'empereur Trajan. L'Orient dsormais ne pouvait plus se passer de ce grand homme. Gratien sut le comprendre : le 19 janvier 370, il confrait la pourpre Thodose Auguste, et le faisait asseoir, Constantinople, sur un trne o la foi, la sagesse et la victoire montaient avec lui. Gratien se disposa alors quitter l'Orient pour rentrer dans les Gaules. Un de ses plus grands dsirs tait de voir de prs l'vque de Milan, dont les enseignements allaient si bien aux vues honntes de sa religion et de sa politique. Mais Trves le rclamait; et, press de s'y rendre, il crivit Ambroise ses regrets et ses remerciements, en y joignant le souhait que le ponlife se trouvt sur son passage, pour s'entretenir avec lui. La lettre, crite de la main de l'empereur, lait conue en ces termes : J'ai In plus grand dsir de jouir de votre prsence et de vous voir de mes yeux, religieux Pontife, vous avec qui ne cessent de vivre, pendant l'absence, mon souvenir et ma pense. Hte/.-vous de venir vers moi, pour m'enseigner la vraie doctrine de la foi... Je veux suivre la doctrine de

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Celui que j'aime reconnatre pour mon Matre et mon ])ieu. Je ne lui refuserai pas mon adoration parce qu'il a pris la forme d'une crature semblable moi. Sans doute mon culte n'ajoutera rien sa gloire; mais pour moi j'y gagnerai de me rendre agrable au Pre en glorifiant le Fils. Faible et fragile comme je suis, je veux du moins le louer selon mes forces, si je ne puis le faire autant qu'il sied sa grandeur. c Que la Divinit vous conserve de longues annes, e mon Pre, serviteur du Dieu ternel que nous adorons, savoir Jsus-Christ . Ambroise reut cette lettre avec actions de grces. Mais, pour le moment du moins, il ne crut pas devoir mettre tant d'empressement .courir au-devant de Gratien. S'il ne refusait pas de prter sou aide la politique quand elle venait le chercher, il s'interdisait de faire un pas au-devant d'elle. 11 resta donc Milan, o l'en chanait le soin paternel de son troupeau. Je n'aime, disait-il plus tard, que les prtres et les diacres qui ne s'loignent pas de leur poste . Mais peine Gratien fut-il de retour en Gaule, qu'il y trouva cette rponse, o Ambroise temprait par son affection dfrente le regret que le prince tmoignait de ne pas le voir :
1 a

A Gratien,

bienheureux Auguste et prince Ambroise, vque.

trs

chrtien,

Ce n'est pas l'affection qui m'a manqu, prince trs chrtien, car il n'est aucun autre sentiment dont je m'honore aussi sincrement; c'est la discrtion seule qui m'a empch d'aller au-devant de Votre Clmence. Mais si je n'ai point port mes pas au-devant de vous, j'ai t avec vous par tous les vux de mon me ; et ce sont les meilleurs
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Epist. Grat. ad Ambr., I. II, p. 751. Epist. LXXXV, n. 2 , t. I , p. IKK.

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devoirs qu'un prtre puisse vous rendre. D'ailleurs comment pourrais-je tre spar de celui qu accompagnent partout ma pense et mon coeur? Cette prsence des mes vaut mieux que celle des corps. Je suivais heure par heure tout votre itinraire. J'tais jour et nuit avec vous dans vos camps par ma sollicitude; ma prire ne cessait de veiller vos cts, et, dfaut de mrite, je vous servais de mon affection. ... Que dirai-je de votre lettre? Vous l'avez crite tout entire de votre main, alin que votre propre criture y tmoignt de votre foi et de votre pit... Et c'est vous, empereur, qui faites un tel honneur un humble prtre! Mais c'est Dieu qu'on honore dans le moindre de ses serviteurs, selon qu'il a dit lui-mme : Ce que vous faites un de ces petits, c'est moi que vous le laites Ambroise reprenait ensuite, pour en relever le sens, chaque terme de la profession de foi crite par le jeune souverain- Toute sa lettre tait de ce ton doux et lev, comme il convenait un docteur et un pre. Il bnissait les solides convictions du chrtien, il louait une modestie rendue plus mritoire par l'lvation du rang; il s'engageait ensuit composer pour Gratien un livre sur la divinit du Saint-Esprit, suivant la prire que le prince lui en avait adresse; mais il demandait qu'un dlai lui ft accord pour l'crire mrement. Enfin il lui promettait d'aller en personne lui porter ses hommages aussitt qu'il le pourrait, moins que Gratien ne vint Milan le premier. Ce fut l'empereur qui se rendit auprs de l'vque. Ds le 1 aot 379, il lait dans cette ville, comme en font foi les actes publics de celte anne. Lorsque ces deux hommes se trouvrent en prsence, ils purent comprendre combien leurs mes avaient t prpares Tune pour l'autre. Qu'on se reprsente en Gratien une nature droite, gnreuse et douce, capable de beaux
er
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Ambros., Epist. ad Gratianum,

i , n. 1 , 2 , 3.

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desseins plus que de fortes actions; ne craignant pas la guerre, mais arnie de la paix; exempte de vastes ambitions comme de vain orgueil; un esprit cultiv, dlicat, lev, mais modeste quelquefois jusqu' la timidit ; une conscience susceptible d'impressions diverses, mais toujours prte au bien ds que l'image du devoir tait offerte ses yeux : tel tait le jeune prince sur qui l'empire fondait l'espoir d'un beau rgne. Ambroise, hier prfet et aujourd'hui vque, runissait en lui la science politique de l'ancien gouverneur avec la charit du pontife du Christ. L'lvation du caractre, l'minente saintet, la bont du cur et la grandeur du gnie, composaient en cet homme le plus complet ensemble qu'on ait encore vu. Il tenait la vieille socit romaine par la libre patriotique si vivace chez lui; par son christianisme et sa conscration il tait du monde nouveau. Quel homme lait mieux fait pour mnager la transition de la Rome du pass celle de l'avenir? Gratien l'avait reconnu, et il subit sans contrainte l'irrsistible ascendant qui fut l'appui de son rgne et qui en est demeur la gloire. On s'en aperut bientt dans la direction des affaires publiques. Quand on tudie dans l'histoire la situation progressive de l'glise en prsence du pouvoir, on y distingue trois priodes. Elle est perscute sous les empereurs paens, et c'est leur insu que l'esprit de l'vangile pntre dans les murs et corrige les lois. Elle est mancipe par redit de Milan; mais ni Constantin ni ses premiers successeurs ne lui concdent l'autorit, si mme ils n'entravent pas souvent sa libert .Elle devient enfui dominante sous Thodose, qui la constitue unique religion de l'tat. Mais dj, sous Gratien, Ambroise commence prparer ce rgne social de Jsus-Christ qui va devenir le but de sa vie entire. Gratien rsida Milan presque continment, du moins durant les hivers de 378 381. Les lois portes cette poque contiennent une suite de mesures favorables la religion comme la charit : c'est l'inspiration d'Ambroise. Au lieu

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HISTOIRE

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AMIUIOISJC

do la politique d'abstention et de neutralit suivie par Valentinien, le gouvernement de Gratien se prononce hautement pour l'glise. II rduit les taxes imposes au clerg. 11 affranchit les femme*' de basse extraction de l'obligation de monter sur la scne et de se produire dans les jeux du moment qu'elles font profession de christianisme. C'tait une raction contre le parti paen, qui rcemment avait eu assez de crdit pour obtenir une loi dtendant de baptiser les acteurs, si ce n'est en danger de mort, de peur que, devenus chrtiens, ils n'chappassent au service des plaisirs publics auxquels ils taient condamns. Par d'autres dispositions, on rglait les distributions faites au peuple; on librait les prisonniers aux grandes ftes chrtiennes. Enfin les assembles des hrtiques furent interdites, et leurs glises fermes. L'apostasie surtout fut atteinte vigoureusement en ceux qui retombent dans les pratiques de l'idoltrie . Les paens ne tardrent pas voir que cette rpression n'tait que l'essai et la menace d'un plus grand coup. Entre les nombreux monuments auxquels se rattachait l'idoltrie Rome, s'levait dans le snat l'autel de la Victoire. La Victoire y avait sa reprsentation dans une statue d'or aux ailes tendues et tenant la main une couronne de laurier . C'tait un mmorial politique, non moins
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3 aot 370 : Prohibition de propagande signifie aux donatistes. (6W. Theod., xvi, t. Y. 1. V.) 5 juillet 379 : Exemption ou rduction de l'impt en faveur des clercs. (Ibid., X I I I , t. I, 1. XI.) 2 i avril 380 : Exemption pour les femmes baptises de paratre sur la scne. (Corf., xv, t. VII, 1. III.) 21 juillet 381 : Mise en libert des criminels en l'honneur de Pques. {Cad., J X , t. XXXV1IJ. VI.) 2 mai 382 : Peines contre les apostats qui retombent dans l'idoltrie, etc. (Cod. Thead., xvi.) * Aurea quamvis Marmoreo in templo rutilas Victoria pennns Explicct, et mullis surgat formata metallis. \Prudem.v, in Symmachum, lib. II, p. 3 9 i ; Lyon, 4553.)

GRATIEN ET LA POLITIQUE D'AMBROISE

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qu'un symbole religieux, et il tait protg par l'orgueil national autant que par la plus tenace des superstitions. Son existence remontait la bataille d'Actium : Auguste l'avait ddi lui-mme en souvenir de cette journe. Son nom rappelait des sicles de grandeur militaire; c'tait en sa prsence et sous ses auspices que le snat dlibrait; il avait prsid aux conseils de la patrie, on n'tait pas loign de croire qu'il les avait inspirs. On le considrait donc comme le palladium inviolable de l'empire; et il semblait que l'abattre, c'tait abattre du mme coup la fortune de Rome et sa religion. Cette double importance qui recommandait l'autel de la Victoire aux paens tait, aux yeux des chrtiens, ce qui le condamnait. Ceux-ci n'auraient pas refus de laisser vivre un souvenir de pure archologie. Mais laisser le premier corps politique de l'tat sous la prsidence religieuse d'une idole, c'tait terniser, par un emblme trop significatif, la vieille alliance de Rome avec le paganisme, et placer la patrie sous la garde des faux dieux. Aussi allait-on voir l'autel de la Victoire, condamn par Constance, rtabli par Julien, tolr par Valentinien, devenir le point principal sur lequel se concentrera, pour une lutte suprme, l'antagonisme des deux socits et des deux religions. Rome esprait que Gratien, tant ft par elle son avnement, tant flatt par Symmaque, tant acclam dans le snat, aurait la mme tolrance que son auguste pre. Mais l'lve d'Ambroise suivait d'autres conseils. Un matin les snateurs entrant dans la Curie eurent la stupfaction de voir que l'autel avait t enlev : un ordre de l'empereur l'avait fait disparatre pendant la nuit. Le premier mouvement fut celui de la surprise. Puis on organisa sourdement la rsistance. Elle pouvait tre redoutable, car le patriciat romain, dfaut de pouvoir, possdait encore l'influence que donnent le nom et la richesse. Inquiets et menaants, revtus des prfectures et des sacerdoces, habi-

HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

tant des palais qui ressemblaient des villes, possdant des domaines qui taient des provinces, y recrutant des armes d'esclaves et de clients, donnant des jeux publics et disposant ainsi de la foule, cette classe orgueilleuse se tenait prte soutenir quiconque voudrait reprendre le rle de Julien. Les snateurs paens s'entendirent afin de rdiger en commun une remontrance, tandis que les snateurs chrtiens non consults s'abstinrent et secrtement avertirent le pape Damaso, qui ft prvenir Ambroise. Je reus, dit celui-ci, du vnrable Damasc, pontife de l'glise romaine, un manifeste dans lequel les snateurs chrtiens, et en trs grand nombre, mandaient qu'ils n'avaient pas tromp dans cette affaire, qu'ils n'taient pour rien dans la rclamation des paens, qu'ils n'y avaient donn aucun assentiment . Cette protestation tait une partie de leur poids aux dolances du snat, rduit ainsi une faction de mcontents : N'appelez pas snat, disait Ambroise, cette poigne de paens qui usurpent le nom de tout le corps. Il n'eut pas de peine le faire comprendre l'empereur. Aussi, quand la dputation arriva Milan, Gratien ne la reut pas : Des mchants, disait Symmaque, nous firent refuser l'audience. Ce dont il se plaignait comme d'un dni de justice. Ces mchants si puissants, Symmaque ne les nommait c pas; mais chacun savait de qui il voulait parler : moins de deux ans aprs il devait encore se recontrer avec eux sur le mme terrain. Ce premier engagement avait fait comprendre la rsolution d'Ambroise. Un autre montrera son intrpide loquence au service d'une cause qui tait la fois celle de la religion et de l'empire, de la vrit et de l'humanit.
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Ambros., Epit, ad Valentin. Jmp., Ep. xvur, 10, t. If, p. 826.

C H A P I T R E VII

L'AUDIENCE

PISCOI'ALE

JUSTICE

ET

MISRICORDE

Un grand crivain a dit, propos de l'piscopat d'Ambroise : a Hn de plus complet et de plus rempli que la vie des prlats au iv sicle. Un vque baptisait, confessait, prchait, ordonnait des pnitences prives ou publiques, lanait des anathmes ou levait des excommunications, visitait les malades, assistait les mourants, enterrait les morts, rachetait les captifs, nourrissait les pauvres, les veuves, les orphelins, fondait des hospices et des maladreries, administrait les biens de son clerg, prononait, comme juge de paix, dans des causes parliculires, ou arbitrait les diffrends entre les villes. Il publiait en mme temps des traits de morale, de discipline et de thologie, crivait contre les hrsiarques et contre les philosophes, s'occupait de science et d'histoire, dictait des lettres pour ceux qui le consultaient dans l'une et l'autre religion, correspondait avec les glises et les vques, les moines et les ermites, sigeait des conciles et des synodes, tait appel au conseil des empereurs, charg de ngociations, envoy des usurpateurs ou des princes barbares pour les dsarmer ou les contenir : les trois pouvoirs religieux, politique et philosophique, s'taient concentrs dans l'vque .
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Chateaubriand, tudes historiques, chrtiens, t. III, p. 13, dit. 18-23.

II partie. Suite des Murs des

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HISTOIRE D E SAINT AMIROISE

Ce minislre multiple ne tarda pas absorber louLos les heures d'Ambroise. Une multitude de gens affairs, raconte saint Augustin, l'assigeait pour lui parler ou pour l'entendre. II se mettait au service de tous leurs besoins. Il passait presque tous ses instants avec eux ; peine lui en restait-il assez pour rparer ses forces par la nourriture, ou alimenter son me par l'lude, ds que le bruit continuel des affaires trangres lui laissait quelque repos - Il est vrai que lui-mme semblait favoriser celte indiscrtion en laissant sa porte ouverte tout venant, estimant une bonne action meilleure qu'une bonne lecture. Cette intervention judiciaire de l'vque avait reu le nom d'audience piscopale, et elle occupe une grande place dans l'histoire des Pres du iv sicle . Elle tait ne du besoin d'une justice plus stable, plus droite, plus paternelle, moins charge de formules, plus haute de principes, plus indpendante et plus considre que celle du prteur. Quand saint Paul avait crit aux chrtiens de Corinthe de ne pas recourir aux tribunaux sculiers, mais de juger leurs diffrends entre eux et l'amiable, il avait pos le premier fondement de cette juridiction, comme le remarquait Ambroise. Mais depuis ce temps-l, son ressort et son objet s'lendant chaque jour, ce ne furent pas seulement les choses religieuses ou les rgles morales dont l'vque fut requis de se constituer l'arbitre : les questions les plus importantes de droit civil, les successions, les possessions, les obligations, les acquisitions et les contrats furent soumis de mme ses dcisions. Primitivement les sentences de cette justice de paix n'avaient pas force lgale,
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Socludobatur catervis ne^otiorum hominum quorum infinnitalibus inserviobat... Parvo teinpore fcri abat ait strepitu eausarum alicnarum. (S. Aug., Confess., lib. VI, n. 3.) V., sur l'audience piscopale au iv* sicle, Thoniassin, de la Discipline de l'glise, I. I I , part. II, liv. III, ch. c i , p. 1879 et suiv.; Paris, iit-folio, 1725.
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L'AUDIENCE PISCOPALE

Suivant l'historien Sozomne, ce fut Constantin le Grand qui le premier leur donna la sanction officielle qu'elles devaient recevoir dfinitivement plus tard de deux lois d'Arcadius, dans les annes 398 et 400 *, Au milieu du iv sicle cette justice florissait dans la chrtient entire. Saint Basile, saint Grgoire, saint Martin, et plus tard Synesius et Augustin l'exercent dans leurs diocses, en parlent dans leurs crits, t Partout, dit Thomassin, le tribunal de l'vque tait une cole de vertu, un sanctuaire de pit, une chaire de vrit o l'on n'enseignait et o l'on n'apprenait que le inpris des faux biens et des vains honneurs de la terre, l'amour de la paix et de la concorde, l'esprance et les dsirs ardents de l'ternelle flicit . Mais Milan surtout on ne tarda pas voir, par de nombreux exemples, quelle confiance particulire mritait dans les affaires l'autorit d'Ambroise, hier juge dans le prtoire, aujourd'hui dans l'glise, unissant en sa personne les lumires du juriste, l'intgrit du magistrat et la charit du ministre de Jsus-Christ. Un vque, Marcellus, avait de son vivant assur l'usufruit de son bien sa sur, la condition que celle-ci, pieuse veuve sans enfants, le lguerait l'glise. Mais un frre, nomm Laetus, ls par cet arrangement, attaqua la donation. On plaida d'abord l'affaire devant le prteur. Ambroise nous initie, dans une lettre curieuse, toutes les pripties du procs, comme pour nous faire saisir la diffrence de piocds des deux juridictions. Au prtoire, suivant
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Lettre de Constantin Ablave, prfet du prtoire [Cad. Theod., vol. Vt, p. 340). L'authenticit de cette pice est combattue par J. Godefroy. Thomassin semble dispos* l'admettre [DiscipL ecch, toco cit.). Pour les lois d'Arcadius, V. Cod. Theod., De ejnscopali judicio, t. IV, p. 340. Thomassin, DiscipL ecci., t. II, p. 2 , liv. III, ch. ci, p. 1879, avec les citations de S. Ai?g., Epist. F.XXX, 147; S. Martin, Sulpice, Dialog., \\ S. Grg. de Nazianze, Orat. xx; Synesius, Epist. LVII.
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INSTOIHE DE SAINT AMBROISE

l'usage, les plaideurs se dchirent; le temps se passe en dbats striles, et on n'aboutit rien. Enfin, de guerre lasse, les avocats se dcident en appeler l'vque. C'tait par l, selon Ambroise, qu'il et fallu commencer, a Des chrtiens, dit-il, ne devaient pas accepter qu'un prfet pronont dans la cause d'un vque. Saint Paul n'a-t-il pas crit que les frres devaient vider leurs diffrends entre eux, et viter de les produire devant les infidles ? D Ambroise, saisi de l'affaire, commence par reviser le procs, dont il dpouille le dossier, et quel dossier : ce instructions, contestations, actions, requtes, rescrils, tous les ambages de la chicane! Ambroise termina tout par un accommodement; il ne s'tait charg de l'affaire que pour cela. Il adjugea Latus le fonds du bien de Marcellus, mais la charge pour lui de servir une rente annuelle la veuve, sa s o w . La sentence porte, il entreprit de la faire agrer aux parties dans une lettre charmante et fine oh il leur montrait que tout le monde gagnait cet arrangement. Lsetus gagnait son procs, avec la proprit des biens de Marcellus. Sa sur gagnait, avec la jouissance de ces biens, l'exemption des soucis de la proprit. Marcellus, lui l'vque, gagnait le contentement de voir le bon accord rentr dans sa famille. Qui perdait ce jugement? 1'Kgli.sc seule, l'glise qu'Ambroise dpossdait du legs que Marcellus lui avait destin. Mais, rpondait l'vque, et ici sa rponse est vraiment admirable, mais l'Kglise ne perd jamais quand la charit gagne. La charit n'est pas un dommage pour Jsus-Christ, c'est son meilleur profit . Et puis gracieusement : Vous vouliez doter l'glise, dit-il l'vque; mais dj vous lui avez donn le meilleur de vos biens. Ne possde-t-elle
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Ambros., Epist. ad MarcelL, i.xxxii, n. I. 11, p. 1100. * Nihtl ailmitur Ecclesiio quod pielali actpirilur. Garilas enim non damnum, sed liicruin Chrisli est. (Ambr.. Epist. ad MarcelL, i.xxxn. n. 9, p. 402.)

L'AUDIENCE PISOOPALE

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pas votre science, votre belle vie et le trsor de vos bonnes uvres? De telles richesses dispensent l'glise d'en dsirer d'autres. Que lui font les biens temporels? Elle veut les ternels, et vous les lui apportez . Le dsintressement qu'il se prescrivait lui-mme, Ambroise en faisait galement une rgle aux juges ecclsiastiques : Un prtre, leur crivait-il, doit ne nuire personne et contenter tout le monde, ou du moins chercher le faire, car il n'y a que Dieu qui le puisse toujours. Quant aux affaires d'argent, que le prtre ne s'en mle point; car la partie perdante, se regardant comme lse, ne manque pas d'attribuer sa dfaite son juge. Or se faire un ennemi, c'est pour le prtre une faute et un malheur*. 3) Une affaire dlicate mit dans le plus beau jour cet esprit conciliant et aimable d'Ambroise. Un jeune homme de son diocse avait contract mariage sans le consentement de son pre. Celui-ci, fort irrit, il se nommait Sisinius, ne voulait, disait-il, ni pardonner son fils ni recevoir sa bru. Dans cette extrmit, le malheureux fils ne voit qu'Ambroise qui soit capable de le sauver. L'vque, il est vrai, s'tait fait une loi de ne jamais intervenir dans les affaires de mariage ; mais ici sa charit ne pouvait se drober. II accueille le coupable, lui fait voir ses torts, accepte ses excuses, promet de tout arranger; et, en effet, toute chose s'arrange, le pre pardonne aux poux, mais sans consentir encore les recevoir sous son toit. C'est cette fin qu'Am1 3

Ambros., Epist. ad MarcelL, LXXXH, n. 10. Thomassin a relev les traits principaux de cette gnreuse lettre (DiscipL eccL, t. Il, p. 2 , lib. III, c. c n ) . * Sacerdotis vel ministri est prodesse, si fieri potest, omnibus, obesse nemini... In causis pecunariis intervenire non est sacerdotis... Sacerdotis est nulli nocere, prodesse velle omnibus : posse autem solius Dei. (De officio minist., lib. III, cap. m, n. 59, t. II, p. 122.) In instiluto Ambrosii erat ut uxorem nunquam cuique posceret,. e t c . . (Possid., Vita S. Aug., LVII. Apud Bolland., t. VIII, Aug., p. 437.)
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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

bruise, ami de Sisinius, lui crit une lettre dans laquelle court d'un bout l'autre, rencontre des colres outres de l'excellent pre, un sourire de confiance et un souffle de douceur bien capables de fondre toutes les glaces d'un cur de pre qu'Ambroise connaissait bien. < Oui, disait-il d'abord, vous avez sagement agi, en faisant c valoir votre droit. Votre fils tait en faute ; j'aime le reconnatre, l'honneur de votre indulgence. Oui, vous aviez raison de punir cet enfant; mais la raison maintenant commande de tout oublier. Je sais bien que c'tait vous de' choisir la femme qui devait devenir votre iillc. Et cependant, dans ce choix, que de risques courir, desquels vous voici dbarrass dsormais! Si la femme pouse par votre fils est bonne, autant de gagn pour vous, qui devez lui en savoir gr. Si elle ne Test pas, eh bien, vous les amliorerez tous les deux par votre accueil, au lieu que vous les feriez mal tourner par vos rigueurs. a Et puis si l'pouse choisie par le pre Test d'ordinaire avec plus de calme et de sagesse, d'autre part elle sera bien tente de se prvaloir contre lui de ce choix mme. Celle au contraire que l'poux aura prise spontanment sera force d'tre humble par la crainte de dplaire, et respectueuse par la ncessit de se faire accepter. g Quant votre fils, lui-mme aura perdu le droit, s'il survient quelque brouille, de s'en prendre sa femme, comme c'est assez l'usage. Au contraire, son application sera de justifier sa prfrence, en faisant valoir le mrite de celle dont il provoquera la soumission parfaite, a Enfin l'inutilit et mme la cruaut qu'il y aurait prolonger davantage la leon, l'exemple de Joseph pardonnant ses frres, de David, et du pre de routant prodigue pardonnant son fils, la souffrance intime qu'en ressentirait son cur de pre lui-mme : autant de considrations qui achevaient la lettre de l'vque : Voici qu'en consquence j'ai conseill votre bru, je devrais dire votre fille, de

L'AUDIENCE P1SC0PALE

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se mettre bravement en route, en dpit des frimas, pour se rendre auprs de vous. Elle ne peut trouver de meilleurs quartiers d'hiver, je ne dis pas que votre maison, mais que votre cur de pre, aujourd'hui aussi radouci qu'il tait ulcr nagure. Et cela, je le sais, car dj vous vous tes plaint de ceux dont les rapports mensongers ont cherch aigrir le pre contre les enfants. Adieu, el aimez-nous comme nous vous aimons . Quand, ayant lu cette lettre, on songe qu'elle est crite de la main qui soutenait les rnes de l'tat et dirigeait les princes, ne se rappelle-t-on pas ce rayon de miel trouv dans la bouche d'un lion par un juge d'Isral, et dont l'criture a dit : . De celui qui est fort est sortie la douceur. Qu'y a-t-il de plus doux que le miel, et de plus fort que le lion ? Ce n'tait pas uniquement du diocse de Milan, ce fut bientt de toutes les parties de l'empire qu'on recourut la pacifiante intervention d'Ambroise. Un officier de la prfecture d'Italie, inquit par l'administration propos de certains travaux excuts Porto , prie Eusbe de Bologne d'intresser Ambroise son malheureux sort. Ds que j'ai reu votre lettre, rpond l'vque de Milan, j'ai vu le prfet, j'ai pri pour votre client. De suite il lui a fait grce, et a retir la lettre qui commandait de mettre ses biens aux enchres. Maintenant votre protg navigue en sret dans le port o il avait chavir. Il s'en est tir temps, et il est bien heureux de vous avoir eu pour pilote, car il s'y serait perdu peu prs corps et biens .
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Son dsintressement se drobait mme la reconnaissance : Je vous en prie, crivait-il un certain Antoine qu'il avait oblig, entrenous trve de compliments. Vos lettres me forcent rougir. Le meilleur prix de ce que vous voulez bien
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Ambros., Epist. ad Sinis., i.xxxni, n. 4 , 10, 1. II, p. 1103. Judic, xiv, ii et 18. Probablement Porto-Venere, sur le golfe de Gnes. Ambr., Epist. uv, n. I, l. H, p. 1003.

MISTOIIIE DE SAINT AMMUOLSE

appeler mes bienfaits me sera la conscience de n'avoir pas manqu ce que je vous devais *. EL un autre client nomm Candidien : Que le Seigneur vous bnisse, qu'il entende vos souhaits ; car dans ton t le bien que vous dites de moi dans vos lettres, je vois l'expression de vos vux plus que celle de mon mrite. Etquel mrite serait la hauteur de telles louanges! Aimez-moi seulement, car je vous aime bien . Comme on savait le haut crdit de rvque la cour, il n'y avait jusqu'aux plus grands personnages qui n'y fissent appel. De Home, o il exerait la prfecture urbaine, Symmaque recommandait son ancien ami la cause des opprims. Une Ibis il l'intresse nu malheur de Marcien, pauvre contribuable ruin par l'exigence du lise. C'tait un honnte homme, dont la probit mme avait caus la misre. Depuis quelque temps, crit Symmaque, la clmence impriale a relch quelque chose de l'ancienne rigueur. Ces prcdents se joignant l'efficacit de votre protection donnent Marcien l'espoir d'obtenir cette grce . Une autre fois il s'agit de procurer le rappel d'un fonctionnaire d'Afrique, vicaire de celte province, du nom de Magnillus. II dsirait se rapprocher de l'Italie, et Symmaque ne voyait personne de plus influent pour le servir qif Ambroise, qui d'ailleurs Magnillus n'tait pas inconnu. Vous savez, lui crit-il, la maturit d'esprit de cet homme de bien et toutes les qualits qui vous l'ont fait aimer quand il administrait la Ligurie. Daignez vous entremettre pour le taire rappeler, afin qu'tant enfin rendu sa patrie, il soit ddommag de son loignement et se repose de sa vie errante \
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Ambr., Epist. x c , n. 3. * Ambr,, Epist. x c i , n. 1, p. 4108. * Quinti Aurelii Symmachi EpisloL, lib. III, epist. xxx, p. 73. (dilion Furet, i n - 4 ; Paris, 1604.) Quelques autours ont doul que l'Ambroise qui sont adresses les lettres de Symirnupif soit celui de notre histoire. Symmach., Epist. xxxv, lib. l . p. 74.
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L'AUDIENCE

FMSCOPALE

Un jeune homme nomm Eusbe avait subi le fatal entranement de son ge, et, par suite, encouru une fltrissure judiciaire. Symmaque demande Ambroise d'intercder pour sa grce, a C'est afin de l'obtenir plus promptemcnt, crit-il, qu'il a souhait de faire passer sa requte par vos mains. En sollicitant la faveur de ne pas subir sa peine, il dsire surtout chapper au dshonneur qui entacherait son nom, et se mettre mme de mener dsormais une meilleure vie . Un officier de l'annone ou de l'intendance des vivres pour la ville de Home, homme considrable appel Ccilien, redoute qu'un certain Pyrate, son adversaire dans une affaire litigieuse, ne capte la faveur d'Ambroise. Symmaque en prvient l'vque : Ne lui donnez pas l'espoir de l'appel votre justice. Nous avons des lois, nous avons des tribunaux, nous avons des magistrats. Tout plaideur peut y recourir sans que votre conscience ait s'en inquiter*, D Une pointe de mcontentement perce dans ces dernires lignes. Il tait impossible que l'intervention de l'vque dans le for judiciaire ne portt pas quelque ombrage la magistrature. Mais on avait beau faire, le courant de la confiance allait de ce ct. Mme quand il ne jugeait pas, l'vque inspirait encore l'esprit du jugement, en pntrant l'me des magistrats chrtiens de la misricordieuse onction de l'vangile.
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Un de ces magistrats portait cet esprit de douceur jusqu' une dlicatesse singulirement nouvelle dans un juge romain. Il s'appelait Studius, nom qu'on retrouve dans plusieurs monuments de ce sicle , et il avait consult Am3

Symmach., Epist. xxxvi, lib. III, p. 74. Ibid., XXXVII, p. 74. Un comte Studius est nomm dans une loi de Tanne 401, loi de Bonis proscript., et dans une autre de l'anne 404, loi x m , de scopis. Il n'est pas prouv nanmoins qu'il soit celui qui s'adresse lettre d'Ambroise. La lettre suivante se rfrant celle-ci et continuant le mme
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xvn, Epicette sujet

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HISTOIRE DE SAINT AMBK01SE

broise, sou ami, pour savoir de lui si le juge qui vient de porter une sentence de mort, mme parfaitement juste, n'est pas tenu de s'abstenir, pendant un certain temps, de la participation aux sacrements de l'glise. Telle tait l'horreur de l'effusion du sang qu'inspirait l'vangile ! Une secte d'alors, celle des Novatiens, faisait, en effet, une loi du ne pas communier dans cette circonstance; c'tait durigorisme. Ambroise rassure d'abord cette conscience dlicate, et il la remet dans la rgle, mais sans dflorer en elle celte pudeur d'honntet et de vertu craintive qui pare les meilleures mes. Je reconnais bien l, rpondit-il Studius, la sainte jalousie de votre foi et votre crainte de dplaire Notre-Seigneur Jsus-Christ. Hsitant que? je suis entre votre devoir d'excuteur des lois et la misricorde de la loi de grce, je n'oserais me prononcer si l'Aptre lui-mme n'avait dit expressment : a Ce n'est pas en vain que le glaive est remis t aux mains du magistrat; car il est le vengeur de Dieu contre, les mchants. a Cependant il en est beaucoup qui s'abstiennent d'euxmmes d'approcher de l'autel. Je les en loue, et je ne puis m'empeher de les en louer. Mais d'autre part, s'ils viennent la communion, l'autorit do l'Aptre nous dtend de la leur refuser. Vous voyez par l et ce qui vous est permis par votre tat, et ce que vous conseille la misricorde. Si vous vous prsentez l'autel, je vous excuse; si vous n'y venez pas, je vous en flicite. Et, donnant de cette rgle une belle raison : Si l'glise refusait la communion aux juges, elle paratrait venger sur eux le supplice des criminels comme coupables d'un meurtre. Nos pres ont donc prfr s'en remettre de cette
porte en suscripUon : Ambroise h'no. Comme elle est videmment adresse la mmo personne, les diteurs et les historiens de saint Ambroise en ont conclu que ce magistrat portail galement les deux noms. (V. not. ad Epist. xxvi, 6, p. 81)3.)

L'AUDIENCE PISCOPALE

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abstention la volont de chacun plutt que de l'riger en obligation *. Ici s'levant des leons d'un ordre plus gnral, le ministre de la clmence et de la charit dclare qu' ce titre il bnit l'indulgence du juge qui pargne, quand il le peut, le supplice, la prison, ou qui mitig le chtiment aux coupables repentants, Je sais plus d'un magistrat, mme parmi les paens, qui a pu se vanter d'avoir administr sa province sans avoir vers une goutte de sang et tir la hache des faisceaux. Si des gentils ont agi de la sorte, que ne doivent pas faire des chrtiens ? Les chrtiens ont pour modle Jsus lui-mme pardonnant la femme adultre. Et puis ils ont les sacrements, la pnitence, l'amendement meilleur et plus moral que le chtiment, toute cette nouvelle justice misricordieuse qui s'tait leve sur le monde : c Si le e coupable n'est pas encore baptis, on pourra l'admettre recevoir sa grce avec le baptme. S'il l'est, il subira la pnitence canonique, et lui-mme immolera son corps pour JsusChrist. Que de voies diffrentes ouvertes pour le sauver ! A son clerg Ambroise donnait, dans ses instructions, le conseil de g sauver les condamns mort, quand il ne devait s'en suivre aucun grave dsordre *. & Un de ses discours disait : O prtre, dlivrez l'homme qu'on mne au trpas, intercdez pour le sauver, faites agir votre crdit, arrachez-le au supplice*! Aussi bien la loi en
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Maluerunt igitur priores nostri ut in voluntatc inagis abstineatis quam in necessitate sit legis. (Epist. xxv, n. 9.) Ambr., Epist. ad Studium, xxv, n. 3. Entre < es paens qui administrrent sans rpandre le sang, vatp.ccxT!, comme ils disaient, les historiens citent Vespasien, Antonin le Pieux et Svre. De ces trois empereurs, deux furent perscuteurs, et l'autre commena la construction du Cotise. Mais on ne comptait pour rien le sang des chrtiens et des gladiateurs. Ambr., Epist. ad Studium, xxv, n. 8. De morte damnatum eruas, quantum sine perlurbatione fieri potest. (De Of/iciis, lib. II, cap. xxi, p. 102.) * Eripe eum cui ducitur ad morleni, hoc est eripe eum iuterces2 l 3 4

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HISTOIRE DE SAINT AMMH01SE

offrait les moyens nu clerg. Les vques lirilaient de l'ancien droit de grce accord par les paens au ponfife el aux veslales; et un privilge, inscrit vers ce mme temps dans le (loth Thodosiwi, les autorise descendre dans les prisons publiques pour y dlivrer en certaines circonstances les condamns dignes de leur pardon On pourra diversement juger celte conduite, ce parti pris de pardonner dans l'espoir d'amender un criminel absous, tout cet trange systme de transporter au for judiciaire et civil l'esprit et les procds du tribunal de la misricorde divine. Mais ce serait dnaturer la pense du Docteur que de faire de lui un fauteur systmatique de l'abolition de la peine de mort. Cette peine, il en reconnat la lgitimit, il en sait la ncessit, il en invoque le principe dans sa lettre Studius. a Seulement, remarque Thomassin, s'il tait juste pour la paix et la sret temporelle des peuples qu'on fit la guerre aux ennemis et qu'on fit mourir les sclrats, il tait juste d'une justice suprieure et incomparablement plus releve, pour le salut ternel de tous les hommes, que le clerg, par ses prires, dlivrt les coupables d'une mort temporelle suivie trs souvent de l'ternelle, pour les soumettre une pnitence qui les exempterait de l'une et de l'autre . a Cette douceur chrtienne de l'vque de Milan se changeait au besoin en inflexible fermet pour la dfense des faibles contre les oppresseurs. C'tait encore de la justice et de la charit, et l'occasion ne lui manqua pas de le faire voir. En tte des oppresseurs publics de cette poque taient les usuriers, dont les exactions portaient partout la dsola8

sionc, eripo gratia, tu sucerdos. (In Psalm. CXYIII, serm. v i , n. 4 1 , t. I, p. 1071,) Cad. Theados., lib. IV, rit. 3, !eg. n, avec le commentaire de Godefroy. * Thomassin, Discip. eccL, partie II, liv. I, chap. LXVI, n. 17; t. I l , p. 43T>.
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L'AUDIENCE PISCOPALE

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tion et la ruine. Ambroise les avait nergiquement dnoncs dans une suite d'homlies sur l'histoire de Tobie , et la peinture qu'il prsente de leurs violences iniques ne fait que reproduire ce qu'il avait sous les yeux : R J'ai vu, disait l'vque, un spectacle misrable. J'ai vu des enfants retenus, gards comme gages de la dette de leur pre. J'ai vu ces malheureux porter le poids de l'infortune de celui dont ils ne pouvaient esprer d'hritage, et le seul qui n'en rougt pas tait le crancier auteur de ces maux ! Pour lui c'est une affaire qu'il pousse, presse, enlve. Ils ont t nourris mes dpens, dit-il, qu'en retour ils soient mes esclaves, a Qu'on les value par tte, ils m'appartiennent dsormais ! Usant de l'autorit que lui confre le droit, mais que lui dnie la nature, le pre, honteux de lui-mme, les amne donc leur matre : a Mes fils, payez mes dpenses, < acquittez les dettes de table contractes par votre pre, r T Vous deviendrez ma ranon, et votre servitude sera le a prix de ma libert. Voil comment du mme coup Ambroise fltrissait la barbarie des cranciers et la loi, non moins barbare, investissant le pre de l'effroyable puissance de traliquer de ses enfants. Ce fut bien pis encore lorsque les usuriers, non contents de rduire les vivants en esclavage, imaginrent de retenir le cadavre de leur dbiteur jusqu' l'acquittement de sa dette par les hritiers. La justice d'Ambroise fut saisie une fois d'un de ces attentats sacrilges. Un dbiteur venait de mourir insolvable, et le crancier, mettant arrt sur son cadavre, avait interdit de lui donner la spulture avant qu'on et sold intgralement sa dette. La chose ayant t dfre l'vque, on ne fut pas peu surpris de l'entendre ordonner qu'on livrt l'usurier le gage qu'il demandait.
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< Vidi ego miscrubile spectaculum, libcros pro paterno debito in s anclionern deduri, & elc. (Ambr., de Tobta, cap. v i n . n. 29, t. , p. 000.)

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C'tait l qu'il attendait le misrable. S'adressant lui avec une ironie indigne : a Prends ce corps, lui dit-il, prends garde qu'il ne t'chappe, emmne-le chez toi, serrele dans ta propre chambre, cruel bourreau que tu es!.... Va, va mler aux cris d'une Camille en deuil les clameurs de l'usure. Ce mort infortun, attache-le, garrotte-le de chanes assez fortes pour qu'il les puisse sentir ; car tu as affaire h un dbiteur endurci et qui ne sait plus souffrir. Du resle, que ton implacable avarice se rassure : ton prisonnier ne te cotera rien nourrir ! Cela dit, Ambroise donna Tordre d'enlever le corps et de diriger le convoi vers la maison de l'avare. La foule suivait avec des clameurs furieuses. La famille de l'usurier elle-mme, cache chez lui et n'osant se montrer, poussait des gmissements, effraye de ce scandale et de son dshonneur. L'avare, honteux, vaincu, suppliant, demandait que le cadavre ft conduit au cimetire; Ambroise refusait. Non, disait-il, il ne faut pas que lu puisses m'accuser de t'avoir frustr de ce gage. Je ne veux pas faire violence ton humanit, lu garderas ton bien. Il s'obstina ainsi, voulant pousser jusqu'au bout la tragique leon; et il fallut qu' la fin le crancier et sa famille se rsignassent h prendre euxmmes sur leurs paules le cercueil de leur dbiteur, et le porlassent confus jusque dans son tombeau . Ces remdes parvinrent-ils gurir tout le mal ? On ne peut le croire en voyant Ambroise occup jusqu' la fin de sa vie formuler les mmes plaintes contre; les mmes excs. Du moins est-il certain que ces leons d quit portrent leur fruit Milan, et chacun put apprendre que dsormais la justice avait un infatigable dfenseur sur la terre, en mme temps qu'un vengeur dans le ciel. Il en courait dans la ville, du temps que saint Augustin y tait professeur, des rcits merveilleux que lui-mme rapporte.
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Ambros., de Tobia, cap. x, n. 30, 37.

L'AUDIENCE P1SC0PALE

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Telle tait l'histoire de ce jeune hritier qui, poursuivi par un crancier malhonnte pour l'acquittement d'une dette dj paye par son pre, avait eu, durant la nuit, une apparition dans laquelle ce pre, sortant du silence de la tombe, lui rvlait le lieu secret o il avait dpos la quittance sa dcharge . Tel tait encore le trait de ce pauvre chrtien, portier d'une cole de grammaire Milan, qui, ayant trouv une bourse de deux cents cus d'or, n'eut pas de repos qu'il n'en et dcouvert le possesseur. En les lui remettant, il refusa obstinment ce que celui-ci voulait lui donner pour rcompense. Ce dernier eut grand'peine lui faire accepter enfin quelques cus qui furent aussitt distribus aux pauvres, sans qu'il entrt un seul denier dans sa maison . Le niveau moral s'levait sensiblement dans les mes. Mais l'audience piscopale eut sur la lgislation gnrale un rsultat plus large, et d'une porte incalculable. Elle y fit pntrer l'esprit de charit, brisa les vieilles formules de la procdure romaine, leur en substitua de plus simples, de plus promptes, de moins dispendieuses, forant les tribunaux tenir compte des mes, et appliquer la loi d'une meilleure justice.
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S. Aiigust. de Cura pro mortuis. S. August. de Verbis Apostolorum,

sermo xix.

C H A P I T R E VIII

I N S T I T U T I O N ET DES

R E L I G I E U S E V I E R G E S A

D E S

V E U V E S

MILAN

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Pendant que la justice el la charit d'Ambroise s'employaient nergiquement gurir les maux des hommes ou redresser leurs torts, une inspiration d'un autre ordre le portait semer et cultiver, Milan, ces fleurs de virginit et de viduit qui commenaient embaumer l'glise du iv sicle. A cette poque, les miracles de la primitive glise, devenus moins ncessaires, tant aussi moins nombreux, devaient tre remplacs par un nouveau miracle, toujours subsistant. C'tait le miracle de la saintet catholique porte jusqu' l'hrosme, aprs le miracle du martyre. C'tait une protestation nouvelle contre les murs dissolues de la socit romaine, et contre l'abjection dans laquelle la loi et la coutume galement faciles du divorce et de la rpudiation avaient fait tomber la femme et le foyer domestique. Enfin, c'tait une victoire d'un autre genre remporte sur le paganisme et l'hrsie, incapables de ces vertus rserves la seule religion nourrie de la pure sve de l'orthodoxie catholique. La viduit, pour commencer par elle, avait dj sa place d'honneur dans l'organisation du service charitable de la
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INSTITUTION DES VEUVES ET DES VIERGES

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primitive glise, comme l'atteste saint Paul- Bientt une occasion se prsenta pour Ambroise d'en glorifier l'institution , dans ses Instructions adresses aux veuves de Milan. C'tait vers l'anne 374 ou 375. Une dame de cette ville avait perdu son mari. II lui restait plusieurs filles, les unes dj maries, les autres en ge de l'tre. Dans les difficults insparables du veuvage, elle avait eu recours aux conseils d'Ambroise. L'vque avait cherch relever son courage par les consolations de la religion; puis, comme il la croyait abattue jusqu' l'excs, le temps du deuil coul, il lui avait conseill d'en dposer le vtement. L'inconsolable Milanaise ne demandait pas mieux. Heureuse d'un conseil qu'appelait secrtement sa coquetterie, elle mit le suivre un tel empressement et un dploiement de luxe si accusateur, qu'il ne fut pas difficile l'vque d'y voir le dsir et le prsage certain de secondes noces prochaines C'tait dpasser la pense d'Ambroise, qui dut l'en avertir. Gomme, vers ce mme temps, il avait compos une suite d'instructions sur la viduit, il y mla quelques considrations d'un ordre plus personnel, puis il adressa le livre la mondaine pour qu'elle y trouvt le conseil et les raisons d'un tat de vie plus parfait. Je dis dessein le conseil ; car, tout en proclamant la supriorit du veuvage chrtien, l'vque n'entend pas le prsenter et le prescrire comme une loi. t Le mariage est digne d'estime, explique-1-il; mais la continence est digne d'un plus haut honneur. Sans proscrire le bien, on peut faire le choix du mieux . Mais encore faut-il que ce choix se subordonne la condition et aux devoirs de chacun. Or ici tout devait incliner ce parti la respectable veuve, dj arrive un ge o les secondes noces sont mal vues du monde, en ceci,
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Ambros. de Viduis, cap. i x , 57 et 19; Opra, t, II, p. 202. * Ibid. x n , 72 : Honorabile itaque conjngium, sed honorabilior ntegritas. Quod igitur bonum est, non vitundum est; quod est melius clgcndum est, etc.

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comme en tout le reste, moins indulgent que l'Eglise. Ambroise eut le difficile courage de le lui dire. a Ce que la loi vous permet, l'ge vous le conseille-t-il? Vorra-l-on une mre faire les apprts de ses noces pendant ou mme aprs les noces de sa fille? x Ici abondent des dtails du plus piquant intrt, et il ne se peut rien lire de plus convaincant que toutes les raisons de bon sens suprieur allgues par 1 vque sa fille spirituelle. Il lui met sous les yeux l'inconcevable position d'une nouvelle marie qui a des gendres, et qui peut-tre aura, de son second mariage, des enfants plus jeunes que ses petits-enfants. II lui rappelle les gards qu'elle doit ses filles, contraintes de baisser les yeux devant le mari de leur mre. Il met aussi en cause l'intrt de ses hritiers, que son mariage va frustrer d'une part de son cur cl d'une part de son bien. Et ses premiers enfants, de quel il les verra-t-clle? et comment verront-ils eux-mmes leurs nouveaux frres? Ces considrations sont touches d'une main dlicate, mais ferme, comme serait celle la fois d'un mdecin et d'un pre Il est vrai que c'est lui qui a conseill le premier la veuve de quitter la robe de deuil. Mais, rpond-il, tait-ce pour qu'elle prit la robe de noces? a Aprs quoi, lui demandant ce qui peut lui manquer dans son tat prsent : C'est peut-lre l'esclavage, repart-il ironiquement. Eh bien, elle l'aura. Car n'est-ce pas l'esclavage, que le mariage cet ge o ralTeclion est plus tide, le caractre plus roide, la concorde plus difficile, et l'Ame plus rebelle prendre une forme nouvelle? Puis, au-dessus de cette voix de la sagesse humaine, une
lli'sl trs intressant il(> comparer ici saint Ambroise el saint Jrme. Ce sonl les mmes penses, presque les mmes expressions : on en conclut que saint Jrme crivant pour rfuter IFelvititis en Hr J rVsl--dire fC , au moins huit uns aprs Ambroise, a d lui faire des emprunts considrables.
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autre retentit dans le discours d'Ambroise : c'est celle de la religion. Le ciel s'ouvre, et l'voque fait dfiler le grave et radieux cortge des saintes veuves de la Bible et de l'vangile. La veuve de Sarepta, qui nourrissait le prophte; la veuve dont Jsus-Christ a glorifi l'obole; Nomi, si dvoue l'pouse de son fils; Judith, si vaillante et si pieuse en mme temps, personnifient ensemble l'amour des pauvres, l'amour de la famille et l'amour de Dieu, trois amours qui sont l'honneur et la consolation de la viduit *. Loin de se rendre, l'esprit de la veuve tait plein d'objections. Ambroise les discute, les rfute une une : Mais, dites-vous, je suis seule. C'est ce qu'allguent toutes celles que tente le mariage. Ah! ne vous plaignez pas de cette solitude chre la vertu. La pudeur recherche la retraite, et la foule n'est bonne que pour la dissipation. Je suis charge d'affaires. Mais prenez un avou. J'ai peur des procs. Mais vous avez des juges, outre que Dieu s'est nomm le protecteur de la veuve et de l'orphelin. J'ai besoin de quelqu'un qui dfende mon bien. Mais la pudeur aussi n'est-elle pas un bien, et la veuve fidle ne la garde-t-elle pas mieux que la femme remarie? Je ne pourrai me faire craindre de mes esclaves, qui en abuseront. Alors pardonnez-leur; car, croyez-moi, mieux vaut souffrir de la faute des autres que d'en commettre soimme. Enfin je veux me marier! Libre vous, ce dessein n'a rien de rprhensible. Mais quelles sont vos raisons? Si elles sont honntes, ne craignez pas de les dire. S'il en est autrement, n'en parlons plus; seulement, ne vous en prenez plus Dieu, en l'accusant de vous laisser seule et sans dfense. Ne prtextez pas non plus l'intrt de vos enfants, l'heure mme o vous tes dispose leur ter leur mre .
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Ambros. de Mduis, cap. v, vi, v u , xv. passim. Ambros. ibid., cap. ix, n. 58. Cf. Hicronym. Epist.

XLVII,

p. 260.

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On no sait pas si ces avis furent couls, et l'vque luimme confessait avec douleur que, lorsque l'ivresse de la passion parlait, la raison avait de la peine se faire entendre. La raison d'ailleurs avait beaucoup faire pour djouer les manuvres dont de cupides prtendants circonvenaient la fortune des veuves. Jrme nous en apprend l-dessus plus qu'mbroise, et tous deux font bien voir quel grand service c'tait rendre ces faibles femmes que de les protger contre la double sduction du monde et de leur cur. Dans le temps qu'il offrait aux veuves ces conseils de perfection chrtienne, Ambroise en adressait de plus pressants encore aux filles de l'Italie, pour les enrler dans l'austre milice de la virginit. Le culte de la virginit avait t de tout temps en honneur dans rglise. L'glise du Cnacle en avait fourni le type plus qu'anglique en Jsus-Christ et sa Mre. L'glise des Catacombes gardait religieusement la dpouille virginale des pouses du Christ, Agns, Ccile, Agathe, Lucie, couronnes, comme on disait, des lis de la puret et des roses du martyre. Celte chaste et immortelle gnration de victorieuses , dont l'criture avait prophtis le triomphe et la gloire sans tache , s'tait perptue depuis trois sicles dans l'empire tonn et bientt subjugu par ce prodige nouveau. Le dsert avait fait fleurir d'odorantes vertus, et les grottes de la Thbade rptaient les hymnes de victoire de ces lgions angliques recrutes dans la terre de l'antique Cloptre. L'Occident avait subi l'entranement son tour; et quand saint Athanase, perscut pour la foi, avait pass par Rome, il y avait racont sur l'tat monastique des merveilles d'une si cleste beaut, que la contagion de la vie religieuse avait gagn les familles les plus considrables du patriciat romain. Plus tard on allait voir Marcella, Furia, Asella, et surtout Paula avec ses deux filles Dlesilla et Eustochium, d'autres encore, se faire une Thbade au sein

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mme de Rome, et les descendantes des Scipions et des Marcellus s'illustrer par des victoires qui allaient faire oublier celles de leurs grands aeux. Ambroise se rattachait la virginit par tous les liens de la parent et de la religion. Sotheris en avait lgu l'exemple sa famille; Basile, son ami, en avait dict les rgles en Orient; Marcelline, sa sur, en donnait l'dification l'Italie. Enfin l'glise mme o Ambroise sigeait tait place sous le patronage de sainte Thcle, l'hroque fille de saint Paul, la premire de ces vierges qui avaient vers leur sang pour l'amour de l'poux divin. Ce fut le jour de la fte de sainte Agns, vierge et martvre, le 21 janvier 073 ou 376, que l'vque inaugura le cours de ses Instructions sur la virginit. Il est de bon augure, disait-il lui-mme, de commencer parler sur les vierges dans la fte d'une vierge. Nous clbrons en ce jour celle de sainte Agns, noble enfant dont le nom est dj comme une annonce de sa vie immacule. Qu'elle fasse aujourd'hui l'admiration des hommes, l'tonnement des mres et l'mulation des filles M L'vque racontait complaisamment le martyre de cette enfant de douze ans; car Agns tait sa sainte de prdilection. Il avait compos une hymne en son honneur. Dans cette mme fte o le discours exaltait ses pudiques vertus, le chur des vierges avec toute l'assemble fidle, inspire par Ambroise, la clbrait en ces vers : C'est la naissance d'Agns, la bienheureuse vierge. C'est le jour o, consacre avec son sang bni, elle rendit au ciel l'me qu'elle en avait reue. Elle n'tait pas mre pour les noces terrestres; mais elle le fut pour le martyre. En vain ses parents effrays la tiennent enferme : la foi ne se renferme pas.
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Ambros. de Vlrginibus,

lib. I, cap. il, n. 5 ; Opra, t. II, p. 147.

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Laissez sortir celte fiance. Elle s'en va, d'un pas joyeux, porter son fpoux la dot de son sang. On lui demande d'allumer le flambeau de l'hymen sur des autels sacrilges : Non, dit-elle, une pouse du Christ c veut d'autres flambeaux. Frappez-moi, percez-moi, et que mon sang vers c teigne ce brasier o brle un sacrilge encens *. Quatre traits, de formes et d'poques diffrentes, furent consacrs louer ou, pour mieux dire, chanter la beaut de l'tat virginal; car rarement Ambroise s'leva d'un plus beau vol vers les choses de Dieu. Le plus considrable de ces ouvrages comprend les trois livres des Vierge*, avec un livre complmentaire sur ht Virginit, qui en est la dfense et comme l'appendice. Les deux autres crits : De
l'Institution d'une vierge et YExhortntion de la virginit,

sont des uvres de circonstance composes quinze ans environ aprs les prcdentes. Mais, sous cette varit de titres et de dates, la doctrine est la mme, et tous ces discours, ptris do la plus pure substance des critures, prconisent l'honneur et les avantages de la virginit au double point de vue de la sagesse humaine et de la foi divine. Le saint docteur lui donne le ciel pour patrie; cette vie est la vie des anges : L'vangile ne dit-il pas que ceux qui n'ont pas d'poux ni d'pouses ressemblent aux anges du ciel? Et qui peut contester qu'elle ne soit venue du ciel, cette vie que la terre ne connut point avant le jour o Dieu descendit dans la chair? Une Vierge l'a conu, et le Verbe s'est fait chair pour que la chair devnt Dieu ! Ambroise montrait dans Jsus-Christ le noble poux des vierges : < Et t quel poux que ce prince dont le trne est plus durable que les sicles ! Puis il clbrait les joies de cette royale
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V. Inni sneeri e carmi di S. Ambrogio { L. nirajdii, n-V, Milan, 18fi2), ilinnmis iv, avec les mites, planches el observations, p. tf!). Amliros. de Yirginitate, lit). I, cap. m , 1 ; rap. v u , n. 37.
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union, et le Cantique des cantiques lui prtait pour les peindre les plus aimables couleurs. Mais, dans l'auditoire auquel s'adressait la parole d'Ambroise, il y avait des hommes que l'habitude mondaine prdisposait mdiocrement entrer dans ces vues surnaturelles et mystiques. Pour eux, faisant appel la raison et l'exprience, il tablit que le bonheur de l'tat virginal estsuprieur celui de la vie conjugale. Le respect religieux d'Ambroise pour le mariage ne l'empche pas d'en signaler les souillures, les tristesses, les trahisons. Il n'en dnonce pas seulement les hontes, il en peint les ridicules exigences. C'est ainsi qu'il trace de la tyrannie de la mode un tableau qui se trouve presque identiquement dans saint Jrme, et dont les traits gnraux, trs vrais pour ce temps, ne paratront peut-tre pas trop vieillis pour les ntres. a Voyez, disait-il, ces dames qui se fardent le visage, parce qu'elles craignent de dplaire. Quelle folie n'est-ce pas de prtendre corriger la nature! Ne voient-elles pas que cette prtention mme les juge et les condamne? Et cette crainte de vous montrer telle que vous tes, femme, n'est-elle pas la plus svre de toutes les censures? Si vous tes belle, pourquoi vous dfigurer? Si vous tes laide, pourquoi venez-vous mentir aux yeux, dans le dsir de paratre ce que vous n'tes pas, quand ce mensonge ne doit trouver grce devant personne, pas plus devant la critique que devant votre conscience ? Et quel prix une femme n'achte-t-elle pas ses charmes? Voyez, d'une part, ces colliers qui ruissellent sur ce cou I Voyez, de l'autre, cette robe tout tincelante d'or qui balaie la terre! Est-ce une vraie beaut que cette beaut d'emprunt?
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Ambros. de Virgin, lib. L cap. vr, 21. Quanta hic aiuentia eiigiem mutaro natur, picfuram qnacrore, et ilum veivnfur maritale judiehim prodere smim? Si pulclira os, quid absconnVris? Si deformis, ciir to formosam esse montiris, nec tua? conscientia, noc alieni gratiuin errons babitura? Cf. Bossuet, Sermons, t. VI, p. 102.

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Les bijoux chargent les oreilles, les yeux sont cerns d'une teinte trangre... Mais que reste-t-il sur cette femme qui soit encore elle-mme? Ce n'est plus qu'une esclave, si tant est quelle soit encore quelqu'un ou quelque chose. (( O vierges, reprend-il, que vous tes heureuses d'ignorer ces parures, ou plutt ces tortures! Pour vous, vous ne connaissez d'autre fard qu'une rougeur pudique, d'autre charme que la vertu. Vous n'talez pas aux yeux un mrite d'emprunt. La beaut que vous cherchez est tout immatrielle, l'Age ne l'efface pas; la maladie ne peut l'atteindre, ni la mort la dtruire. Et Dieu, qui en est le seul juge, sait bien discerner, dans des corps moins parfaits, les plus excellentes m e s . )) Mais celte vie virginale, en quoi consiste-t-elle? Quelle en tait la rgle et la condition au iv sicle? Tel est l'objet des deux derniers livres du trait, dont l'un propose les modles et l'autre les rgles de la profession religieuse. Le parlait modle des vierges, c'est Marie. Et c'est Marie encore que, dans un dernier tableau, il reprsente conduisant et prsentant son lls les mes qui lui auront ressembl sur la terre : Pre saint, voici les mes chastes que je vous ai gardes. Pre j u s t e , le monde ne m'a point connue; mais celles-ci m'ont connue, et elles n'ont pas voulu connatre le monde. Je dsire que l o je suis, elles soient avec moi. C'est ainsi qu'aprs avoir men une vie toute cleste sur la terre, elles seront trouves dignes d'habiter dans le c i e l . Les prescriptions relatives la vie religieuse s'adressent les unes aux vierges qui demeurent dans le sicle, les autres aux vierges vivant en communaut, mais sans clture monastique. Une loquence abondante, originale, ardente, pntre d'onction, donne aux conseils d'Ambroise cet entranement vainqueur que son livre garde encore. On
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Ambros, de Virgin, lib. I, cap. v i , n. 20 ol 30; cap. ix, n. 54 , 55. Ambros., de Virgin, lib. II, cap. n , n. 16, 17, p. *16(>.

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dirait parfois un livre de saint Franois de Sales. N'est-ce pas, par exemple, une page de l'aimable vque de Genve que l'on croit lire dans Ce passage d'une posie si gracieuse et si pure: a O ma fille, que vos uvres soient comme le rayon de miel; car la vierge peut tre justement compare l'abeille. L'abeille et la vierge sont toutes deux laborieuses, continentes, pudiques. L'abeille s'abreuve de rose; elle ignore ce qui souille, uniquement occupe composer son miel : la rose de la vierge, c'est la parole divine descendue du ciel. La pudeur de la vierge ressemble la nature si chaste de l'abeille. Comme l'abeille, la vierge fait un ouvrage rempli de suavit. Elle travaille en communaut, et la communaut jouit du fruit de ses uvres. Ah! ma fille, que je souhaiterais que vous fussiez une imitatrice parfaite de l'abeille, qui puise le suc de la plante, et fait avec sa bouche l'oeuvre de sa douceur ! Le discours d'Ambroise se conclut par une vive exhortation se consacrer Dieu. Hardiesse tonnante! C'est aux mres elles-mmes qu'il demande de recruter, leur propre foyer, les pouses de Jsus-Christ : Vous avez entendu, mres, et vous savez maintenant dans l'exercice de quelles pratiques, de quelles vertus, vous devez lever vos filles pour prparer en elles des vierges dont les mrites rachtent vos pchs. Une vierge est un don de Dieu, un trsor pour sa famille, la prtresse de la chastet au foyer domestique. La vierge reste le bien commun du pre et de la mre. C'est un gage fidle et toujours possd qui ne leur donne pas l'inquitude d'une dot, qui ne dchire pas leur cur par la sparation, qui ne leur soustrait rien de leur autorit et de leur droit sur elle. De jeunes chrtiennes venaient nombreuses demander
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* Digna ost vrginitas qiiro npibus romparelur : sic aboriosa, sic pudica, sic continons. Rore pascitur apis, ncsct conubitus, mella componit... Quam to volim, filia, imilalricem esse hujus apicul, etc. (De Virgin, lib. I, cap. v u , n. 40.)

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Ambroise de leur donner le voile. Ce n'tait pas seulement la ville de Milan qui les lui envoyait; il en venait aussi de Plaisance et de Bologne . La plupart taient des filles de grandes maisons, qui sVtaient arraches toules les aises de la vie, pour venir, loin de leur pays, s'enrler dans la sainte milice de la chastet. Il y en avait mme qui, traversant les mers, arrivaient des confins de la Mauritanie pour conjurer l'voque de les consacrer Dieu. Ambroise ne pouvait assez admirer ce courage, e t , considrant que, pour parvenir jusqu' lui, ces jeunes trangres avaient eu braver la tyrannie de Gildon, qui opprimait l'Afrique : Voyez, disait-il, leurs familles gmissent dans l'oppression; mais la virginit ne connat pas d'entraves. Une vierge peut souffrir l'esclavage sur la terre ; mais cette noble esclave est une reine pour le ciel .
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Cependant, ce qui faisait le triomphe de l'vque devenait un sujet d'inquitude pour les familles. On raconte que les mres, craignant d'exposer leurs filles cette sainte sduction de la virginit, refusaient de les mnera ses serinons, et mme les tenaient enfermes dans leurs chambres, afin de les empocher de courir l'glise. Ambroise connut ces violences, qu'il dnona en ces termes : Je connais des vierges qui voulaient se consacrer Dieu, et qui en ont t empches par leurs mres, et, chose encore plus grave, par leurs mres veuves. Ah ! si ces filles eussent voulu se
IV Placenlino saeranda? virgines vcniunl, de Bononcnsi voniunt. Q I I P , mundanis s e deliciis ahdicantes, sacra rium vir^initatis incolunt..., l e n d n n l in t a b e n i a c u l i s Chrsli, i n d c f c s s a M m / t e * castitatis. (Dr. Virgin* lili. , cap. x, n. W. (M).) * Quelques historiens ont cru qu'il s'agissait ici de la tyrannie do l'irnuis. Mais Firinus avait t vaincu en 373 par le comte Thodose, et, aprs Tavoir combattu, Clildon poursuivait le cours de ses fureurs contre l e s catholiques. (V. Anunien Marcellin, lib. XXVIT, et Claudien, de Bello Gildon. De Virgin, lib. I, cap. x, n. ."rfl. Cf. Paulin, ht Vita Ambrosii, ex scriptis ad sinn. 370, n. 21.)
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donner un mari, personne ne les et empches de le faire. Et quand elles restent libres de faire choix d'un homme, elles ne seraient pas libres de faire choix de Dieu! C'tait donc la libert, la libert de la vocation, la premire de toutes, qu'Ambroise revendiquait avec une nergie qui doit lui assurer une reconnaissance ternelle. Certes, de tous les droits, le plus sacr est celui de tendre la perfection ; et ce qu'il ne faut pas craindre de proclamer avec Ambroise, c'est que, quand cette invitation se fait entendre une me, elle a le droit de s'y rendre parce qu'elle en a le devoir. Et si les mnagements prolongs de la prudence, si les dlais dfrents de la pit filiale ne peuvent dnouer les entraves mises sa libert, l'vque ne craint pas de conseiller de les rompre, brisant avec leur maison pour rompre avec le monde . A l'appui il citait l'exemple contemporain d'une jeune fille de la premire noblesse qui, presse par les siens d'entrer dans le mariage, tait alle se rfugier au pied du saint autel. L, il la faisait voir pressant le prtre de la consacrer, lui demandant sa bndiction, lui prenant mme la main pour la mettre sur sa tte, en s'inclinant profondment sous la table de l'autel, comme sous un rempart, dit-il, capable de la protger et de la sanctifier . II la reprsentait soutenant un sige en rgle contre l'assaut de ses proches, venus pour l'arracher de cet asile. A chacune de leurs objections elle avait oppos des rponses victorieuses : Que faites-vous, et pourquoi perdre vos soins me chercher un parti dans le monde? Je suis dj pourvue. Vous m'offrez un poux, et j'en ai choisi un autre. Le vtre est-il aussi riche, aussi puissant et aussi grand que le mien ? Enfin, comme l'un des siens n'avait pas craint de lui
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Ambros. de Virgin, lib. I, cap. xi, 02, 63 : Vince prius, puella, piclatcm; si vincis domura, vincis ssoculum, elc. Ambros. de Virgin, lib. , cap. xz, n. 65, p. 162.
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objecter rudement : Si votre pre vivait encore, croyezvous qu'il et souffert que vous renonciez au mariage? celle-ci faisant violence au sentiment filial : Et qui vous dit, reprit-elle, que Dieu ne l'a pas retir afin que personne n'et le droit de s'opposer mon v u ? Peu de jours aprs, cet opposant obstin expirait, et la vierge prenait le voile sous les yeux de toute la ville terrifie et difie. Ces hardiesses n'taient pas faites pour dsarmer l'opinion : elle se dchana contre Ambroise. Aprs les mres de famille, ce furent les hommes d'Etat, les philosophes, les conomistes d'alors, qui soulevrent les esprits contre cet vque, accus de porter le trouble dans les foyers, de compromettre l'empire, et d'en tarir la vie dans sa source. Ambroise atteste lui - mme que les choses en taient venues ce degr d'exaspration, que le nom d'ennemi public circulait dans l'Italie, et qu'on le menaait de lui faire son procs. 11 ne l'attendit pas. Dans le courant de l'anne 376, tant un jour en chaire et ayant commenc d'expliquer l'vangile, il s'interrompit soudain, et il en vint brusquement aborder le sujet qui pesait sur son cur : Je ne viens accuser personne, j( ne veux dsigner personne ; mais je demande me dfendre. Je suis moi-mme l'accus; et mes accusateurs, si je ne me trompe, se rencontrent parmi ceux qui sont dans cette assemble. Que ceux-l ne craignent donc pas que j'attaque leurs personnes : je ne veux avoir affaire qu' leurs prventions. < On m'accuse donc du crime de prcher la chastet. Ce r tort, je le confesse hautement et je m'en fais honneur. Vous m'appelez un matre de la virginit, et vous me reprochez de faire de nombreux proslytes. Ah! que ne dites-vous vrai, et que n'avez-vous beaucoup de semblables griefs lever contre moi! Vous me dites : Nos filles sont peine baptises, que dj vous les dtournez du mariage pour les donner Dieu. Eh bien! oui, je serais heureux de leur
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faire changer le voile nuptial contre le voile des vierges. Mais quel crime est-ce donc? Et tandis que l'on regarde comme le plus glorieux ministre des voques de jeter dans les mes les semences de la vertu et d'y souffler le zle de la perfection virginale, serai-je le seul qui l'on en fera un crime ? D Cette fire manire de rpondre ne dipensa pas Ambroise de se justifier, et la virginit eut une apologie qui n'a rien perdu de son actualit. Est-ce un tat mauvais que celui qui consiste mener sur la terre la vie des anges dans le ciel? Est-ce un tat nouveau que celui qu'a prch et choisi Jsus-Christ? Est-ce un tat inutile que celui du dvouement et de la charit? Ambroise examinait successivement ces trois points , ruinant les objections que l'incrdulit se donne l'ingrate tche d'exhumer chaque sicle. On objectait ds lors qu'empcher tant de mariages, c'tait porter atteinte la population et enlever au pays l'esprance de citoyens nombreux. Et Ambroise rpondait par une statistique tablissant que l o la virginit tait peu en honneur, la population dcroissait, et que l o elle fleurissait, le chiffre s'en levait d'autant plus. Et l'appui il citait l'glise d'Alexandrie, l'glise d'Afrique, l'glise d'Orient : Chaque t anne nous avons ici moins de naissances d'hommes que ces glises n'ont de conscrations religieuses . On objectait la jeunesse de ces gnreuses filles et la prcocit tmraire de leur sacrifice. Ambroise rpondait qu'un
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Nec Cfiiomquain publier arguo, sed meipsum defcnsalum venio. Accusati enim sumus, ci. nisi fallor, accusatoivs nostri ploriqnc de vobis sunt, -a etc. (Ambros. do Virginitate, cap. v, n. 24-26; t. II, p. 219.) Qiuero utrum quasi improbum hoc. an quasi noi'tou, an quasi inutile reprehundatur. (De Virginitate, cap. v i . n. 27.) et Si quis putat conscration? virginnm minui genus h u m a n u m , consideret quia ubi paucae virmes. ibi eliam pauciorc-s homines. Ubi virginitalis studia crebriora, ibi numerum quoque hominum xnajorcni. (De Virginitate, cap. v u . n. 36.)
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dlai tait prudent, mais que Dieu aime les prmices; qu'il faut sans doute que I evque prouve ces vocations, mais qu'il y a dans les mes une maturit qui ne vient pas de l'ge; qu'il y a dans la vie, et souvent son matin, une heure dcisive, unique, o le ccrur possde celle plnitude de gnrosit, de libert et de force, qu'on ne retrouve gure; qu'il n'est pas besoin d'avoir travers l'existence pour en avoir devin, par un instinct suprieur, la vanit profonde; et que personne d'entre ceux qui en ont fait l'exprience ne pourrait blmer ces mes courageuses de donner Dieu, dans leur fracheur virginale, les trsors d'amour qu'elles ont refuss au monde*. Enfin on ne voulait voir qu'une chane intolrable dans ce lien de chastet. Ambroise rpondait que cette servitude tait une libert, et qu'en lui donnant les ailes de la pauvret, de la chastet et de l'obissance, les vux rendaient l'essor l'me affranchie de la triple convoitise de l'ambition, du sensualisme et de l'orgueil, ce Car l'me a ses envoles, disait-il noblement, et plus elle se dgage des entraves terrestres, plus libre est son lan vers les choses divines... C'est l, sur ces hauteurs, que rside la justice, qu'abile la charit, que rgnent la chastet, la bont, la sagesse; c'est de l enfin que l'me chaste voit le monde sous ses pieds*. 11 y a dans ce passage un ressouvenir de Platon, mais de Platon traduit par l'me d'un Pre de l'glise, comme serait une voix humaine rpercute par l'cho d'une montagne et agrandie par elle. Cependant, attentive ces dbats passionns, Rome s'tait
* Neqne enim ahnuo sacordolulis cuutionis esse debere, ut non temerc puclla vclelur. Non aMus ivjicilur llorcntior, sed animas examina lui-, e(c. (De Virginitate, cap. v u , n. 39, 40.) 2 Ambres, de Virginitate, cap. xvn, n. 107, p. 230. Cf. le Vhdon le IMalon (ilit. Slepb., I. JII, p. 227). Sainl Ambroise y fait videmment allusion, comme il l'indique plus loin (cap. x v m , n. III) : o Nn pbilosupbira nul poelica usurpasse videaimir, ni ctirros, equos, alas uniiiuc diccremus, etc.

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muedes luttes du grand vque ; et, entre les vierges romaines qui y applaudirent, Marcelline, on le pense bien, ne fut pas la dernire porter son frre l'encouragement de son admiration. Elle lui en crivit, et plusieurs autres saintes filles se joignirent elle pour demander Ambroise de mettre par crit et de leur envoyer les clbres instructions qu'elles n'avaient pu entendre. L'vque y consentit. Je n'ai pu me refuser au dsir de ces vierges, dit-il en tte de son livre. Peut-tre s'tonnerat-on bon droit de me voir crire, moi qui ne fais que commencer parler. Je me dcide nanmoins. La confusion sera moindre pour le volume que pour le discours; le papier ne rougit pas. Le livre des Vierges fut donc rdig trois ans aprs l'ordination d'Ambroise, c'est--dire dans l'anne 377, comme luimme nous l'apprend. Ce fut Marcelline qui en reut la ddicace : C'tait justice, dit son frre, puisqu'elle montrait dans sa vie l'accomplissement des rgles enseignes dans l'ouvrage . Ambroise le ddia aussi aux vierges qui lui en avaient fourni le sujet, Saintes vierges, crivait-il, voici le prsent que vous offre un prtre consacr depuis trois ans peine, moins instruit par son exprience que p a r le spectacle de votre conduite. Car quelle exprience peut-on attendre d'un homme si rcemment initi aux mystres de la religion? Si, parcourant ce livre, vous y voyez quelques fleurs, c'est dans YOtre vie que je les ai cueillies ; elles sont vous, prenez-les. C'est le tableau de votre vertu que j'ai peint dans mon discours; c'est l'image de votre saintet que vous voyez ici reproduite comme en un miroir. Si vous avez inspir heureusement mon esprit, c'est vous que mon livre devra tout ce qu'il vaut.
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* Ambros. de Virginibus, lib. IV, cap. iv, n. 15. Omnem disciplinam non solum virtulc adquasti, sed etiam mulatone vicisti.

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Ce livre, Jrme le lui, et voici comme il en parlait, peu aprs, dans une lettre sainte Euslochie : Lisez les crits que notre Ambroise a rcemment composs pour sa sur. Il y a rpandu une telle loquence, que tout ce qui peut tre dit l'honneur des vierges s'y trouve tudi, exprim et trait dans un ordre parfait *. 3> Cependant ces instructions furent-elles comprises de, tous? Il est permis d'en douter, quand on voit que de nos jours elles le sont si peu encore. Elles le seront seulement le jour o il y aura clans le monde plus de vrit, plus de moralit et plus de libert. Quand il y aura plus de vrit rpandue, et plus de foi en Dieu, on comprendra que Dieu peut demander des sacrifices dans le temps, puisqu'une ternit doit en payer le prix. Lorsqu'il y aura aussi plus de moralit, que la famille sera plus nombreuse, parce qu'elle sera plus chaste, elle n'aura plus craindre alors de s'appauvrir en consacrant Dieu la dme de ses fruits devenus plus abondants. Quand enfin rgnera dans l'esprit public une vraie libert, on comprendra que la plus sainte de toutes est celle de se choisir un tat selon son cur, surtout si l'on estime que cet tat est une perfection, et qu'on y est appel par une voix de Dieu. En rclamant ce droit, l'glise sait bien qu'elle a ses devoirs de discrtion, de prudence, de sagesse, et elle n'y manque pas. Ce qu'il y avait d'quitable dans les rcriminations d'une poque ardente dans ses oppositions comme dans ses enthousiasmes, l'Eglise l'a discern, et elle y adonn satisfaction. Ce respect du foyer, de la famille, de ses affections comme de ses obligations, qui le possde plus qu'elle? Les barrires les plus strictes ont t mises par elles autour
a Legas Ambrosii noslri qiue imper scripsit art sororem opiisruta; in quibus lanlo se etliulit eloquio, ut quidquid ad laudes vii-ginum pertinet, exquisieri, expressorit, ordinaverit. ( Ilieronymus, Epist. x x n , ad .> Eustoch. cap. x.)
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de ses clotres pour la vocation comme pour la profession. Toutes les conditions d'ge, d'preuve, de rflexion qu'on lui demandait alors, elle les a exagres. Et cependant at-elle vu diminuer l'arme du sacrifice? Le tmoignage de la chastet, de la charit, manque-t-il au catholicisme? Larbre de vie qui nourrit et embaume le monde a-t-il jamais port des fleurs plus odorantes, des fruits plus spontans? A l'heure o j'cris ceci, on compte vingt-huit mille filles de saint Vincent de Paul rpandues sur le globe. Qui pourrait compter les autres ?

CHAPITRE

IX

AMBROISE ET MARCELLINE

LE COLLGE DES

VIERGES

A MILAN

(377-378)

Ambroise suivit de prs, sur le chemin de Rome, le livre qu'il venait d'adresser sa sur. Il y avait peu d'annes qu'il tait ordonn, raconte son biographe, quand il se rendit Home, ville de son origine, o il revit sa propre maison et retrouva sa sur. L'historien place ce fait avant le voyage qu'Ambroise dut faire Sirmium en 379, et mme plusieurs anciens textes du mme rcit crivent que ce fut exactement quatre ans aprs sa conscration. C'est donc avec raison que de judicieux critiques le rapportent la fin de l'anne 377 C'tait la premire fois depuis sa promotion l'piscopat qu'Ambroise revoyait Rome. Son biographe n'assigne d'autre but ce voyage que le dsir de se retrouver au sein
Paulin, in Vita Ambros., n. 9. Les manuscrits milanais, trs anciens et trs nombreux, compulss et cits par M. Diragbi, portent la leon : post annos quatuor, au lieu de celle-ci : post aliquot annos. C'est la quatrime anne nominale, c'est--dire en 377; et dans un autre endroit Paulin l'explique lui-mme en disant aprs trois annes environ. liaronius place ainsi ce troisime voyage Tan 377. ( V. I ) Iiiraghi, Vita di S. Marceltina, cap. vni.) C'est sans aucun fondement que les Bndictins, et plusieurs crivains aprs eux, identifient ce voyage avec celui qu'Ambroise entreprit pour le concile de Rome en 382. Le biograpbc Paulin ne dit rien d'o on le puisse conclure.
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de sa famille; mais, dans cette famille, la mort avait fait des vides; Ambroise ne put revoir sa vnrable mre, que Dieu avait rappele . Marcelline seule restait dans la maison paternelle, o elle vivait plus pnitente, plus charitable, plus dvoue que jamais au service de Jsus-Christ, de l'glise et de ses pauvres. L'arrive de l'vque la combla d'une grande joie, elle et la fidle compagne qui ne l'avait pas quitte depuis sa profession. Voyant cette dernire venir sa rencontre, et lui baiser la main : Ne vous l'avais-je pas prdit? lui dit Ambroise en souriant. Voici que je suis vque, et voici que vous me baisez la m a i n ! On peut juger quels furent les entretiens spirituels du frre et de la sur, par ceux que le pontife adressait Marcelline quelques mois auparavant. Aprs lui avoir rappel le discours prononc par le pape Libre sa profession et la fidlit de la vierge ses conseils, il l'avertissait que maintenant elle avait le devoir de modrer l'excs de ses austrits : Cela tait bon, disait-il, quand vous tiez plus jeune. Mais, le corps une fois dompt, il faut vous mnager pour conserver aux vierges une matresse utile. Un sage cultivateur varie de temps en temps les semences de son champ, et cette varit le repose. Vous aussi, ma sur, qui tes un vtran de la milice des vierges, diversifiez la semence que vous confiez votre me. Prenez quelque aliment, modrez vos jenes, vos lectures, vos prires. C'est assez avoir labour le sol de votre cur ; cette terre ainsi prpare , ouvrez - la doucement pour y faire fleurir la rose de la pudeur, le lis de la puret, la violette teinte du sang sacr de Jsus-Christ. C'est une commune maxime qu'il ne
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Ad iirbcni Romani porroxit, matre jam dcfuncta. (Paulin, in Vita Ambros., n. 0.) * ... Cum illa doxteram illius osiMilarelur, subridons ait illi : Ecco, ut rtieebam tibi, sacordotis manum oscularis. (Paulin, in Vita Ambras., n. 9.)

UISTOIKE DE SAINT A.MB KOI SE

faut pas coimnencor par faire trop vivement ce qu'on souhaite de faire persvramment. Il est juste d'ailleurs que vous teniez en rserve quelque pratique plus parfaite pour le temps du carme, non par ostentation, mais par dvotion .
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Quand la ville de Rome connut l'arrive et la prsence d'Ambroise, elle l'accueillit avec un pieux enthousiasme. Elle voulait voir l'homme de Dieu que, six ans auparavant, elle avait vu partir revtu du laticlave, et qu'elle retrouvait voque d'une grande glise, investi du prestige de l'autorit religieuse, de la puissance politique et de l'minente saintet. On se pressait sur ses pas; on baisait ses vtements,on se disputait l'honneur de le possder ou de l'entretenir, et on lui attribuait les dons surnaturels de la prophtie et du miracle. Un jour il s'tait rendu, pour clbrer la messe, chez une grande dame, une clarissime, qui habitait au del du Tibre. Une femme de sa maison, celle qui, dans les habitudes de la vie romaine, tait prpose au service des bains, se trouvant retenue au lit par la paralysie, et apprenant que le saint voque tait l, se fit porter ses pieds. Pendant que l'homme de Dieu lui imposait les mains, l'infirme approcha ses lvres de ses vtements. A peine l'eut-elle fait, qu'aussitt elle gurit et se mit marcher. C'est l, ajoute Paulin, un fait aussi public qu'il est merveilleux; car, bien des annes aprs, je l'ai entendu raconter par de saints personnages, lorsque j'tais moi-mme dans la ville de Rome. On rapporte galement, mais le fait est moins authentique, qu'Ambroise tant un jour chez un riche banquier, celui-ci s'tait mis se glorifier pompeusement du succs de ses habiles et riches spculations. Ambroise ne Fcoutait
* Ambros. de Yiiyinibvs, lib. III, cup. iv, n. 16 cl 17.

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qu'avec une tristesse visible. Puis il se leva gravement, et sortit sans avoir profr une seule parole. Le lendemain, on apprit que cette maison s'tait effondre sur son matre . Il est vrai que si jamais le faste de l'opulence devait tre odieux, c'tait bien en ce temps qui vit fondre sur Rome une de ces famines dont le souvenir est l'effroi de l'histoire. La premire est place, par les plus graves annalistes % dans cette mme anne 377, et tout ce qu'on en sait concorde avec ce qu'Ambroise nous a racont au troisime livre de son trait des De vo irs. Depuis des sicles la Ville n e tirait sa subsistance que des riches provinces de la Sicile et de l'Egypte, de sorte qu'en ralit la vie du peuple-roi tait la merci des colons de la valle d'Enna ou des rives du Nil. En cette fatale anne, les arrivages manqurent; l'intendant des vivres, appel prfet de l'annone, se trouva impuissant alimenter la cit, et les pauvresse virent condamns irrmdiablement mourir de faim. A cette premire cause de misre s'ajoutait l'accaparement des bls par des spculateurs sans entrailles. C'tait un crime, et voici en quels termes indigns Ambroise s'leva contre ceux qui trafiquaient ainsi de la faim de leurs frres : Puisque les biens de la terre sont faits pour tous les hommes, pourquoi ne voulez-vous pas que tous les hommes en jouissent? Dieu nous donne l'abondance : pourquoi faitesvous la disette? Et vous appelez cela de l'habilet, de la prvoyance, de l'intelligence commerciale? C'est de la fourberie, c'est de la perfidie, c'est de la cruaut qu'il faut dire ! Non, vous ne prvoyez pas nos maux pour les gurir, mais vous spculez sur notre faim pour l'exploiter. Est-ce un
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Baronius m Ambros. (Annal., t. IV, acl ann. 369.) * Il faut distinguer cette mme poque deux famines presque suc cessives : lune que Baronius place dans l'anne 383; l'autre qui a prcd, et que les diteurs bndictins ont place vers Tan 370 ou377. ( D e Qfficiis ministrorum, lib. III, cap. v u , note c, p. 119.)

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trafic ou un larcin? Et qui tes-vous, sinon ce brigand qui guette riieurc de faire tomber le passant dans le guet-apens o il lui percera le c u r ? C'tait peu de dnoncer une des causes du mal, il fallait y remdier. Et le remde qu'avait trouv Fdilit romaine, c'tait l'expulsion en masse des trangers rsidant dans la ville, pour n'admettre au partage des provisions de bl que les natifs de Rome. On allait donc voir se renouveler le spectacle qu'avait donn rcemment la campagne romaine , lorsque, dans un temps de famine semblable, des milliers d'trangers chasss de la ville, hommes, femmes, enfants, vieillards, erraient comme des spectres sur les grandes voies publiques, ou gisaient expirants parmi les champs dsols qui attendaient leurs os. Ces paens savaient-ils ce qu'il y a de sacr dans la souffrance de l'homme? Toutefois Fatroce sentence admettait une exception : le droit de sjour tait conserv aux comdiens, aux bateleurs, aux danseuses, dont trois mille desservaient les thtres de Rome, comme autant de prtresses! C'tait couronner la cruaut par l'infamie. Un cri d'horreur sortit de l'me de saint Ambroise. Quoi! disait-il dans son loquence indigne, chasser tant de braves gens, quand le devoir commande de les assister! les arracher du sein de la mre commune, leur dnier des biens qui sont eux comme nous, et exiger que ceux qui jouissent de nos droits ne puissent avoir aussi une part de notre pain, dans un temps malheureux ! Mais les btes froces ne se proscrivent pas entre elles : il n'y a que l'homme qui proscrive l'homme! Il n'y a que l'homme qui s'arme ainsi contre son frre, lui qui le pote fait dire : Je suis homme, rien d'humain n'est tranger pour moi. 11 se trouva heureusement que le prfet de la ville tait,
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' Aiiilir. de Offic'ns m'uxlstr.fWh. III, cap. vu. (( IIIIKI (|IIO<I proxinic Roni faiiuin est, ejectos esso urbe, etc. (De
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Offic. ntinist., lib. I I I , cap. vu, n. 49.)

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dans ce temps-l, un vieillard charitable, qu'Ambroise qualifie du titre de trs saint. Quelques rudits conjecturent que c'tait le prfet Gracchus, qui, en effet, occupa la prfecture urbaine dans cette mme anne 377, et dont ont fait mention saint Jrme et Prudence . Par lui, et peut-tre aussi par l'influence d'Ambroise, une commission s'organisa, compose des personnages les plus considrables. Le vnrable prfet leur adressa un discours qu'Ambroise a conserv dans ses propres ouvrages. Quand il ne l'et pas ainsi revendiqu comme sien, le style seul rvle assez de quelle me romaine et sacerdotale en tait venue Tide et l'inspiration. Quoi! dit le bon vieillard, nous ne laissons pas nos chiens tourner autour de nos tables sans leur donner quelques miettes, et nous enverrions des hommes mourir de faim! Quel prjudice ne porterait pas aux intrts de la ville le dpart de tant de gens! Vous dites qu'ils l'affament; mais non, ils l'alimentent par le commerce et les impts qu'ils payent. Vous dites qu'ils sont trangers; mais n'est-ce pas parmi eux que se trouvent nos laboureurs, nos fermiers, nos domestiques? Ceux que nous dvouons la mort sont prcisment ceux qui nous devons la vie. Les laisseronsnous sans pain, eux dont le travail nous a donn le pain depuis tant d'annes? Craignons-nous par l d'aggraver la famine? Mais la misricorde n'a jamais ruin personne, et si le Trsor est sans ressources, c'est nous de combler de nos propres deniers le dficit que leur subsistance pourrait lui infliger. Ce discours eut son effet. Une large subvention futsouscrite, et l'on parvint faire de nouveaux achats de bl, dont les trangers profitrent comme les autres . Ambroise en rapporta tout l'honneur au prfet : a Quelle
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Gortefroy (lil>. III, de Qttstionibits) place celle claie la prfecture de Gracchus. * De Officiis minist., lib. III, cap. v u , n. 46, 47, 48.

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recommandation n'est-ce pas pour lui devant Dieu ! Quelle gloire aux yeux des hommes ! Celui-l est vraiment grand qui peut dire l'empereur en lui montrant le peuple de toute une province: Je vous ai conserv ces hommes, et ces sujets, < je les ai sauvs de la mort! c Quelque temps aprs, Ambroise quittait Rome, entour de bndictions, et, ds le commencement de 378, il tait de retour dans sa ville piscopale. Il n'y revenait pas seul. Marcelline l'y suivit ou l'y accompagna, pour ne plus s'en sparer dsormais . Lorsque Ambroise et Satyre eurent commenc de vivre ensemble, dit un trs ancien pangyrique de la sainte, la vierge Marcelline ne put demeurer plus longtemps loigne de ses frres, objets de son affection. Elle abandonna sa maison, sa patrie, tout ce qu'elle avait, et se transporta Milan, prfrant s'en aller habiter avec eux, dans un pays tranger, que de possder tous les trsors de Rome sans ces deux lumires de son m e . Au sein de cette heureuse communaut, Satyre restait charg du gouvernement des gens de la maison. Il ne convenait gure ma sur et moi, cause de notre profession sacre, raconte Ambroise, d'avoir les reprendre et les corriger. Celait l'office de Satyre, qui s'en acquittait sans faiblesse et sans rigueur, ainsi qu'il convenait la demeure d'un vque.
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II est vrai que sainl .Jrme, dans sa lettre crite du port ri'Ostie aux dames de Rome, qu'il venait de quitter, en 38T>, nomme une Marcelline, qu'il saine en posl-srriplum : Saluta nwtrrtni Albinam, sororcnique Mnreellam Marcellinani quoque et sanclam Flicitaient (l'Jpst. X X V J I I , ad Asaltam, riil. luriicl.. t. IV, p. 07.) Mais rien ne fait supposer que celte .Marcelline, nomme ici pour la premire et dernire Ibis, la fin d'une lettre rie saint Jrme, soit l'illustre et admirable sur rie saint. Ambroise. (V. Vita di S. Mttrcelfina, tlu l ) Iimgbi, noie au ch. vin.) Ex Monhrilio. Apuri Rolland, die 17* Julii, in festo S. MavclUnm, dition Palm; t. I V . mensis .lulii.
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Marcelline p a r t a g e a i t la vie d e ses d e u x frres. <t C o n t e n t e pour e l l e - m m e d ' u n v t e m e n t t r s s i m p l e et d ' u n e n o u r r i ture c o m m u n e , d i t s o n p a n g y r i q u e , e l l e n e voulait p a s d'autre p a r t d a n s l ' h r i t a g e d e ses p r e s , Mais son b o n h e u r tait d e s ' e n t r e t e n i r d e Dieu a v e c c e l u i q u ' e l l e - m m e a v a i t instruit d e sa loi d s sa p r e m i r e e n f a n c e . C'tait o r d i n a i r e m e n t l ' c r i t u r e q u i f o u r n i s s a i t le sujet d e l e u r s d i s c o u r s . Ainsi q u e les p l u s i l l u s t r e s c h r t i e n n e s d e ce t e m p s - l , Marcelline e n p o s s d a i t s i e x a c t e m e n t t o u s l e s t e x t e s , q u ' e l l e avait c o u t u m e d e d e v a n c e r p a r le s o u v e n i r les c i t a t i o n s qu'on p o u v a i t e n faire d e v a n t e l l e . A m b r o i s e et Marcelline en s c r u t a i e n t e n s e m b l e les p r o f o n d e u r s d i v i n e s ; e t si p a r fois s'levait q u e l q u e d i s s e n t i m e n t s u r c e qu'il c o n v e n a i t mieux ou de croire ou de faire, alors d'un c o m m u n accord l'un et l ' a u t r e s'en r a p p o r t a i e n t a u j u g e m e n t de S a t y r e . L e bon S a t y r e , d i t A m b r o i s e , n e v o u l a n t d o n n e r de d m e n t i p e r s o n n e , et d s i r e u x , a u c o n t r a i r e , d e c o n t e n t e r c h a c u n , t r o u v a i t m o y e n d e c o n c i l i e r e n s e m b l e la v r i t a v e c la c h a rit. Il d i s a i t s o n o p i n i o n s a n s b l e s s e r l'affection, et r e n voyait c h a c u n e d e s p a r t i e s satisfaite d ' e l l e - m m e et d e l u i . D ' a i l l e u r s , l ' v q u e s'tait fait u n e d o u c e h a b i t u d e d e n e laisser r i e n i g n o r e r l a d i s c r t e v i e r g e d e c e q u i i n t r e s s a i t son g l i s e o u sa p e r s o n n e . Si p a r f o i s e l l e s ' a b s e n t a i t , u n e c o r r e s p o n d a n c e p i s t o l a i r e r e f o r m a i t l a socit d e l e u r s mes. Enfin l e u r s a u m n e s taient c o m m u n e s , c o m m e leurs biens : N o t r e s u r , d i t A m b r o i s e , p a r t a g e a n t n o s h a b i c t u d e s , n ' a v a i t p a s u n e p a r t m o i n d r e n o s u v r e s . C'est ainsi q u e l a s a i n t e , s o u l e v e p a r s e s d e u x frres c o m m e p a r d e u x g r a n d e s a i l e s , p r e n a i t s o n vol a u - d e s s u s des c h o s e s de l a t e r r e , e t m o n t a i t v e r s l e s p o r t e s d e l a p a t r i e c l e s t e . C e p e n d a n t il a r r i v a i t q u e l a v i l l e d e Milan l u i s e m b l a i t t r o p t u m u l t u e u s e p o u r sa vie d e prire, et le got de la solit u d e r e p r e n a i t s o u v e n t s u r elle son i r r s i s t i b l e e m p i r e \
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Ambr. de Excessu Satxjri,

n. 41. Panegyric.,

cap. H , n. 1 2 , 1 3 .

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

Alors elle se retirait dans la villa suburbaine laquelle une ancienne tradition milanaise a attach son nom, comme celui de son frre. La villa d'Ambroise et de Marcelline tait situe neuf milles environ de Milan, non loin de la voie militaire qui, partant de la porle Argentea, menait Bergame et Vrone. Elle n'tait qu' quelques pas de Fiume-Frigido, assise sur les premiers coteaux de la Briance, au sein d'un paysage qui a de gracieux aspects et une imposante grandeur. Devant elle, perte de vue, se droulaient des prairies, de beaux bois, des sources vives, de nombreux cours d'eau, des pelouses de verdure de laquelle mergeaient d'lgantes villas et des maisons rustiques. De grandes vignes s'chelonnaient sur les collines fertiles, inondes de soleil. Le lac de Gme est plus loin, avanant ses deux bras vers cette heureuse contre qu'on surnomme encore le jardin de la Lombardie. Puis, au fond, un immense cercle de montagnes dcrivant une ligneonduleuse, dessine, dans l'ardent azur, les derniers confins de la terre et du ciel. S'il est vrai qu'on retrouve quelque image des grands hommes dans le caractre des lieux qu'ils ont aims, nul autre ne rappelle mieux l'Ame de saint Ambroise que cet horizon o tout parle de majest, de douceur et de paix *. Ce fut l, et dans la ville, que Marcelline vit bientt se grouper autour d'elle quelques-unes des vierges diriges par son frre, qui l'appelait une ancienne et vaillante matresse de la virginit, charge de former les recrues de cette milice . Au premier rang il faut mettre la premire
Ex Monbritio, apud Rolland. I7 JnJii, eap. n , n. 12. IK Biragln, Vita di S. Mareellina, ch. xvu. Retraite ht villa. Celte villa est un oratoire dpendant do Caltigte, et sainl Charles Borrome le soumit Rrugherio, commune de Mon/a. On prtend que l'oratoire possdait des reliques des rois majres dont le prsent remonterait au temps de sainte Marcelline. (V. Giulini, Mmoires, et le Martyrologhtm Mediolanense, 1890, au 6 janvier.) Ces reliques furent reconnues par le cardinal-archevque Frdric Borrome, en -102!.
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compagne de sa vie religieuse Rome, qui, ne voulant pas vivre spare d'elle, l'avait suivie Milan. La tradition locale y joint sa sur Candide, que Paulin devait plus tard retrouver en Afrique, dans un ge avanc, et qui sans doute revint mourir en Italie, o elle fut ensevelie dans la basilique Ambroisienne . On vit aussi fleurir Milan, dans ce temps-l, la trs illustre vierge Manlia Dsedalia. On croit qu'elle tait sur de Thodore Manlius, dont le nom est inscrit dans les fastes consulaires de l'anne 399. Claudien a clbr le consulat de Manlius, et saint Augustin, qui l'avait connu Milan, a vant sa v e r t u . Manlia Dsedalia partageait la riche fortune de son frre. Mais aux brillantes alliances que le monde lui prsentait, elle prfra la conscration virginale. On lisait sur sa tombe : < Illustre par sa naissance, d'une c fortune opulente, Manlia demeura vierge pour tre la mre des pauvres. N'ayant plus rien de terrestre dans un corps prissable, elle ne connut d'autre voie que celle qui conduit au ciel. Age de prs de soixante a n s , elle est remonte, par del les toiles, jusque dans le sein de JsusChrist. L'inscription ajoutait: 0 ma sur, moi, Thodore votre frre et votre hritier, ai fait graver ces mots pour qu'ils soient relus par les sicles venir. y> Le temps n'a pas tromp l'esprance du consul. Le marbre original qui porte
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Elle est honore d'un culte particulier le 31 aot. Depuis le ix sicle on y vnre son image, avec le titre de sainte, dans la mosaque du chur. Son nom se trouve inscrit dans les plus anciens manuscrits des litanies des Rogations. Le biographe Paulin dit seulement que Candide tait la sur de la vierge compagne de Mareelline, sans nommer cette vierge : Comit alia virgine, enjus virginis soror Candiria. ( Vita Ambros., n. 4.) V. dans la Vita di S. Marcellina, par le D Biraghi, ch. xx. * V. S. August. de Beata Vita, tract, x m , p. 1G8. On trouve un grand nombre de lettres de Symmaque Thodore. V. sur ce personnage : Tillemont, Hist. des Empereurs, t. I, art, ix : Du consxd Thodore et de quelques autres officiers.
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cette pitaphe subsiste encore dans l'ancienne basilique de Saint-Victor ou de Fausta, o tait le tombeau de la sainte patricienne. L'glise Saint-Nazaire possdait aussi une partie de ses reliques, et, au xvr* sicle, saint Charles en retrouvait, des fragments dans un coffret sur lequel se lisait ce religieux adieu: a Daxlalie, vis dans le Christ : Ddatia,
i-ivas in Christo*.

Eniin il y avait dj longtemps que la colonie virginale ileurissait Milan, quand on y vit entrer une jeune fille bolonaise dont la vocation se relie des vnements qu'il faut faire connatre ici, parce que leur trame se mle l'histoire d'Ambroise. L'aeul de cette vierge tait Eusbe de Bologne, qu'il ne faut pas confondre avec l'vque de ce nom. Eusbe, ami d'Ambroise, avait plusieurs enfants. L'un d'eux tait Faustin, homme d'une foi prouve, mais d'une sensibilit pousse l'extrme. Eusbe avait aussi une fille marie, une de ces femmes rares qui semblent destines devenir l'honneur, le charme el le parfum de la terre, qui Dieu trop souvent ne les prte qu'un jour. Elle mourut soudainement, laissant aprs elle plusieurs enfants orphelins. Ce fut pour son frre Faustin un coup qui faillit le rendre fou de douleur. Il disparut subitement, et on apprit bientt que, ne pouvant plus supporter le monde aprs une telle perte, il s'tait enfui au fond des gorges de l'Apennin pour y vivre dans son deuil, loin des hommes et prs de Dieu. Ambroise ne l'abandonna pas son dsespoir. Il lui adressa une lettre pressante pour l'engager revenir auprs de sa famille et de ses petits neveux, qui l'attendaient comme un pre. Je prvoyais bien, disait-il, la profonde douleur dans laquelle vous jetterait la mort de votre sur. Mais je pensais que ce coup vous rapprocherait de nous, loin de vous loigner. Si les consolations ne peuvent gurir la tristesse,
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V. P u m v l l i , Monum. basillcas Ambros.,

n. 19.

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elles lui sont souvent salutaires. En vous enfuyant dans le fond des montagnes, parmi les grottes habites par les btes sauvages, vous avez rompu non seulement avec la socit, mais, ce qui est bien pire, avec le bon sens. Ambroise ne voulait donc pas, et il dveloppe ici ces considrations, qu'on sacrifit mme une retraite religieuse les devoirs sacrs de la famille : Votre incomparable sur, crivait-il Faustin, se flattait, en mourant, del consolante pense que vous restiez aprs elle, pour tre le pre de vos neveux, le guide de ses enfants, l'appui de ses orphelins. Pourquoi, par votre fuite, nous priver, nous et eux, de vos utiles services? Ce que demandent de vous ces tres chris, c'est bien moins de pleurer que de les assister ; car, vous voyant, ils croiront n'avoir pas perdu entirement leur mre, ils la retrouveront en vous, et ils estimeront que sa vie leur est rendue dans la vtre C'tait vers l'anne 387 que ce passaient ces choses . Environ cinq ans a p r s , nous trouvons tablis dans la maison d'Ambroise, et sous sa direction, plusieurs petits enfants de cette famille afflige. L'un d'eux s'appelait Faustin, et c'tait sans nul doute le fils du Faustin consol par Ambroise. Deux autres, frre et sur, portaient, l'un le nom d'Ambroise, l'autre celui d'Ambrosie, soit qu'un lien de parent les rattacht l'illustre famille de l'vque, soit que ce nom leur et t confr en l'honneur du saint homme, comme les femmes d'Antioche faisaient porter celui de Mlce leurs enfants. Ambroise et Ambrosie, a mes deux A^mbroises, ainsi que les appelait le pontife, taientils les enfants de la femme chrtienne tant pleure par les siens? Il est certain du moins, car Ambroise l'atteste, que, rentr de sa solitude de l'Apennin, Faustin avait pris soin
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Ambr. Epist. xxxix, n. 1; t. II, p. !Hi. Telle est la date de cette letlre dans l'dition lindieline. (Epist. XXXIX, p. 944, in margine.) llrid. (Epist. LV, in tnargine.)
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de la jeunesse d'Ambrosie, colombe spirituelle qu'il avait sauve des orages du monde, autel qu'il avait lev pour le Dieu qui le devait consacrer . Eusbe, le grand-pre, qui aimait cette fille d'une affection d'aeul, l'avait recommande l'vque son ami; et il formait pour elle les plus brillants projets, quand il apprit que son enfant de prdilection avait conu le dessein de se consacrer Dieu : Vous m'avez recommand votre chre fille Ambrosie, qui est aussi la mienne, lui disait son saint ami, et vous m'assurez qu'elle occupe la premire place dans votre cur de pre. Vous avez bien raison ; car vos autres enfants, vous les levez dans la pense qu'ils vous quitteront en se mariant; mais celle-l, vous l'aurez toujours auprs de vous. Vous tes pre pour tous les vtres ; mais vous tes plus qu'un pre pour celle dont votre pit va faire une offrande agrable Dieu*. ) > Ds qu'il fut assur que la vocation de sa fille tait rellement un appel de Dieu, Eusbe n'hsita pas faire le sacrifice que le ciel lui demandait. Ambrosie reut le voile vers la Pque de l'anne 392. Ce fut une fle solennelle. L'vque y prit la parole, et le discours qu'il pronona dans cette circonstance porte le titre de l'Institution d'une vierge. C'est un de ceux o Ambroise dploie les plus pures grces de son gnie inspir par l'criture sainte . Il commenait par fliciter le vieillard d'avoir, comme le juste Abel, immol Dieu la meilleure brebis de son troupeau. Puis, aprs de longues et substantielles considrations sur la perptuelle virginit de Marie, il revenait la conscration de la vierge sa fille, et c'est par cette prire
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Ambr. Epist. LV, n. 1, en noie. p. 1004. Ambr. de Institut, virginis, ad Euseb., cap. i, n. 1; t. II, p. 249. * Le principal sujel en est la perptuelle virginit de Marie, ce qui en fixe la date vers Pques de I anne 392, alors que rhrsic de Bonosus contestait celle prrogative la Mre de Dieu. (V. sur cette date : In librum admonition., dil. bndict., p. 247.)
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que le discours se termine: Et maintenant, Pre de la grce, qu'il me soit permis de me tourner vers vous et de vous remercier de nous avoir rendu dans vos vierges sacres la vie des anges autrefois perdue par le genre humain au paradis terrestre... Je vous en prie, protgez, Seigneur, votre servante qui a voulu consacrer votre service les gnreuses ardeurs de sa virginit. Je vous l'offre comme prtre, je vous la confie comme pre. Que votre bont et votre puissance lui ouvrent la maison de son cleste poux, pour l'introduire auprs de son roi et de son Dieu ... Achevez votre uvre, Pre souverain : que, semblable Marie et orne de ses vertus, cette vierge votre servante se prsente votre autel, non pour y taler une blonde chevelure tincelante de diamants sous le voile nuptial, mais pour vous y offrir, sous le bandeau des vierges, ces cheveux destins, comme ceux de Marie, la sainte femme de l'vangile, essuyer humblement les pieds de Jsus-Christ, et remplir toute la maison de leurs parfums... Revtez votre servante dune robe dont rien ne souille jamais la puret. Conservez-lui cette huile des douces vertus qui doit brler dans la lampe de la vierge sage, pour l'heure o l'poux viendra la surprendre... Que jour et nuit son cur veille, afin que le Verbe ne la trouve jamais endormie. Qu'elle soit pure comme la tourterelle, simple comme la colombe. Donnez son cur la droiture, ses lvres la sagesse, son front la pudeur. Qu'elle soit tendre pour ses parents, misricordieuse pour les pauvres. Que le mourant la bnisse, et que la veuve exalte son nom. Et vous, Seigneur Jsus, venez, apparaissez pour la fte de vos noces ! Accueillez cette vierge : elle vous appartient depuis longtemps par ses dsirs, elle va devenir vtre par sa profession. Ouvrez votre main pour remplir sa vie de votre bndiction, au nom de la croix immortelle, au
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Ambra*, de Institut.

Virginis,

cap. XVH, n. lOi, 107, 109, 112, 114. 10

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nom de la glorieuse Trinit, le Pre, le Fils et l'Esprit,, qui soit honneur et puissance ternelle ! Ambrosie ne fut ni le dernier ni le plus grand gage que reut l'institut des vierges de Milan. Nous y verrons plus tard des princesses du sang imprial demander tre admises parmi celles que Tvque appelait ses tilles saintes Certes, elles mritaient ce nom par leur vie surhumaine dont on aime retrouver nonrseulement l'esprit, mais encore la rgle, l'ordre el les exercicesdans lesinstruclionsd'Ambroise. C'est dj la discipline monastique de l'avenir avec son observance et ses successions d'oraison, de lecture, de silence, de travail des mains, de pnitences et de rcitation de l'office divin. Mme les principales parties de la prire liturgique ne sont-elles pas dj en substance dans les prescriptions suivantes : Vous prierez rgulirement avec actions de grces, aussitt aprs le lever, quand vous sortirez, aprs et avant le repas, l'heure de l'encens , et enfin avant votre coucher, a. Je veux que, mme la nuit, vous entremliez les psaumes avec l'Oraison dominicale. Nous devons aussi, et trs particulirement, rciter chaque jour le Symbole avant l'heure de la lumire: un soldat ne va jamais sans porter sur lui son engagement militaire, soit dans le repos de la tente, soit sur le champ de bataille . Et de vrai, c'tait une bataille que ces femmes nergiques livraient l'gosme, la lchet, au sensualisme de leur temps et de tous les temps. Non seulement la vertu en
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* lora incensi, n. 18. Celle expression se trouve dans saint Luc, cap. n 10... Elle dsigne le. soir et Hieure laquelle les Juifs faisaient le sacrifice el l'encensement. Le D Biraghi l'entend de l'heure laquelle on allumait les IIambeaux : Ad incensum lucerme. (Jnni sinceri, n. 125, noie. 1.) Ainbros. de V*ginit., lib. III, cap. v , n. 18-20. Cette injonction de repasser sans cesse le Symbole esl rappele dans un fragment retrouv par le cardinal Mu, el attribu par lui saint Ambroise (Scriptor* veter. nova CoUectlo; t. VII, llonue, lypis Yatieanis, p. 156).
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sortait victorieuse et plus forte, mais la vrit elle-mme en sortait plus lumineuse. Cette immolation n'tait pas seulement le plus grand tmoignage d'amour qu'un cur mortel puisse donner Jsus-Christ, c'tait de plus la preuve perptuellement vivante de sa divinit. Car enfin, se demandait, de notre temps, un cur de pre loquent entre tous, et qui avait eu sa part dans ces sacrifices; car enfin, quel estdonc cet Amant invisible q u i , mort sur un gibet il y a dix-huit sicles, attire ainsi la jeunesse, la beaut et l'amour? qui apparat aux mes avec un clat et un attrait auxquels rien ne peut rsister? qui prend toute vivante la chair de notre chair, et s'abreuve du plus pur de notre sang? Est-ce un homme? n o n , c'est un Dieu. Un Dieu peut seul remporter de tels triomphes et mriter de tels abandons. Et ce sacrifice qui nous crucifie n'est que la rponse de l'amour humain l'amour de ce Dieu qui s'est fait crucifier pour nous K y>
* M. de Monlalembert, Moines d'Occident, t. V, la fin.

CHAPITRE X

A M B R O I S E

ET

S O N

F R R E

S A T Y R E

L'union des deux frres et de la sur paraissait se resserrer davantage chaque jour. Quand Ambroise et Marcelline pressaient Satyre de chercher une pouse, il ne disait pas non, raconte l'vque; mais il vitait de se prononcer sur ce point, le seul duquel il ne s'ouvrit pas avec nous. Il nous disait d'attendre. Qui donc n'et admir cet homme qui, plac entre un frre vque et une sur vierge, reproduisait en lui la chastet de l'une et la vie sacerdotale de l'autre, non par devoir d'tat, mais par got de vertu ? & Ces mes ainsi unies pouvaient croire que rien ne les sparerait jamais, c II tait juste, crivait encore saint Ambroise, e qu'aprs avoir vcu indivisiblement nous ne fussions pas non plus spars dans la mort. T> Ce sont bien l les penses et les rves de l'homme; mais qu'ils sont loigns souvent des penses de Dieu ! Dans le courant de l'anne 378, Ambroise reut la nouvelle qu'un de ses dbiteurs, apprenant sa promotion l'piscopat, refusait de payer sa dette, dans l'espoir qu'un vque ne voudrait pas l'y contraindre. Celhommcs'appelaitProsper ; il habitait l'Afrique, et la somme qu'il devait lait considrable. Ambroise, selon sa coutume, se dchargea de lapour1
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Ambros. de Excessif Satyri,

lib. I, n. 53, I. II.

AMBROISE ET SON FRRE SATYRE

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suite de l'affaire sur Satyre, qui annona son dessein de passer en Afrique. < Je le dissuadais de partir, dit son c frre, lui proposant d'envoyer quelque autre en sa place. Je redoutais de le livrer aux hasards du voyage, au caprice des flots. Puis une apprhension tout extraordinaire s'tait empare de mon me \ Satyre n'en tint pas compte. Les personnes qui s'taient employes cette affaire n'ayant pas russi, il rsolut de s'embarquer. On a conserv un billet d'AureliusSymmaque adress Tatien, alors vicaire d'Afrique, en faveur de Satyre, leur commun ami, qui en tait porteur, < On crit longuec ment, dit-il, quand on le fait pour des inconnus et des trangers. J'en suis dispens ici, puisque c'est Satyre, notre frre tous deux, que je remets cette lettre. Je ne vous l'cris pas pour vous le recommander, mais pour vous rappeler notre amiti. Adieu . Peudejours aprs, etmalgrlesregrets de la sparation, Satyre prit le premier navire en partance pour l'Afrique qu'il trouva dans le p o r t . C'tait pendant l'hiver; le vaisseau tait vieux, avari, incapable de tenir longtemps la mer. A peine fut-il en vue des ctes de Sardaigne, qu'ayant donn rudement sur un banc de rcifs, sa carne s'ouvrit et fit eau de toutes parts. Satyre comprit tout de suite que c'en tait fait de lui. Dans l'pouvante gnrale, lui seul, moins effray de la pense de la mort que de celle de l'ternit, implorait du Ciel la grce de ne pas mourir avant d'tre rgnr par les sacrs mystres. Ce fervent catchumne n'tait pas encore baptis. Plusieurs passagers l'taient. Ceux-l, suivant un pieux
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Ambros. de Excessu Satxjri, lib. I , n. 7, 2 i , 26. . Longum loquantur pro incognitis ant alienis verba facturi. Mihi u*ec opra desinenda est, cmn lilleras nostras Salurns frater cornrnunis accipiat, quas non coininendationi ejns pnestiti, sed nostro circa vos amore functus emisi. Yale. (Symmach. Epist. L V I I , lib. I, p. 23, ad Celsimim Tatianum.) 3 De excessi Satyri, lib. I, n. 26 , 43.
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usage de cette poque, avaient embarqu avec eux le corps de Jsus - Christ. Quand ils se virent sur le point de mourir, ces chrtiens offrirent le plus admirable spectacle que Ton puisse peindre. Ils prirent le divin Viatique, l'adorrent ensemble, et s'en communirent pour la dernire fois Jaloux de ce bonheur qu'il ne pouvait partager, Satyre eut en ce moment une sublime inspiration de foi. Il supplia les initis de lui confier l'hostie divine qu'ils portaient, la fit mettre religieusement dans un linge sacr nomm orarivw, l'attacha son cou; puis, se jetant la mer, il se confia tout entier la force de ce secours, raconte encore Ambroise, sans en chercher un autre, c Ce n'est pas, dit le Docteur, e qu'il ait'voulu porter un regard indiscret sur les secrets de l'autel. Il dsirait seulement tmoigner de sa foi et en recueillir le prix. Satyre put gagner une le qui tait proche. C'tait l'le de Sardaigne; et force fut lui d'y sjourner un peu, avant qu'un autre vaisseau fit voile pour l'Afrique. Aprs avoir pourvu par lui-mme ou par d'autres au sauvetage des hommes qu'avaient pargns les flots, il chercha une glise o il pt rendre grAces la protection divine, se faire baptiser, et recevoir celui dont Ambroise disait : Si telle est la puissance du corps de Jsus-Christ quand il est envelopp dans un orarium, quelle n'est pas sa vertu lorsqu'il repose sur nos lvres et habite dans nos coeurs! Tout press qu'il tait de recevoir le baptme, Satyre ne voulait nanmoins l'accepter que de la main d'un vque parfaitement orthodoxe. Or le schisme de Lucifer, vque de Cagliari, tenait alors spars du centre de l'glise plusieurs voques de Sardaigne. Ce n'est pas, explique Ambroise, que les lucifriens n'aient conserv la foi en ce qui regarde
* Cet sage do porter l'Eucharistie dans les voyages subsista ptulant le moyen jje. Ou voit entre autres saint Louis remporter dans son expdition d'outre-mer, ainsi rpie le rapporte Guillaume de Nangis.

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loi

Dieu, mais ils ne la conservent pas envers son glise. Cependant l'glise est le corps de Jsus-Christ. C'est pour elle qu'il a souffert; et il est vident que ceux-l ne gardent pas la foi en Jsus-Christ qui rendent sa Passion vaine et qui dchirent son c o r p s . Ce schisme malheureux dsolait prcisment le diocse o le naufrage avait jet Satyre; l'ardent catchumne se mit en route aussitt pour trouver un autre vque. Il en rencontra u n , qui il demanda avant tout < s'il tait x dans la communion des vques catholiques, c'est--dire dans l'unit de l'glise romaine . Cette parole d'Ambroise est pleine de lumire sur la question centrale du catholicisme. L'vque ayant assur Satyre de sa soumission au SaintSige, celui-ci reut le baptme de ses mains : Cette grce, dit son frre, il l'a garde fidlement sans souillure, pur de corps, pur de cur, innocent comme une vierge, simple comme un enfant, ayant horreur d'un mot comme d'une action honteuse, aussi chaste dans ses paroles qu'il l'tait dans ses murs. Mais pendant que l'me renaissait, le corps tait bris. Le naufrage avait ruin la sant de Satyre ; et peine fut-il sur le sol de l'Afrique, qu'une maladie terrible le conduisit en peu de jours aux portes du tombeau. Mourir presque au sortir des eaux sacres du baptme, c'tait le vu de sa foi; mais mourir loin de son frre et de sa sainte sur lui semblait un sacrifice plus dur que celui de la vie. Il demandait Dieu de revoir l'Italie; il implorait la cleste assisLance de saint Laurent, le martyr que Rome lui avait appris vnrer. Il dsirait du moins vivre encore assez de temps pour retrouver Ambroise et lui faire ses adieux. Ah! que n'a-t-il
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Ambros. de Excessif Salyri, lib. I, n. 43, 4i, 47.] Advocavit ad se episcopum, percontalusqne est ex eo utrumnam eum episcopis catholieis, hoc est, cmn Itomana Ecclesia conveniret. (Ambr. de Excessu Sntyri, n. 47.)
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d e m a n d d a v a n t a g e ! s ' c r i a i t l ' v q u e . 0 f r r e , q u i obteniez l a g r c e d e v o t r e r e t o u r , n e p o u v i e z - v o u s o b t e n i r celle d'une p l u s l o n g u e vie ? Il fut g u r i en effet, o u d u m o i n s il p a r u t l ' t r e . Ayant c o n c l u h e u r e u s e m e n t l'affaire q u i l'avait c o n d u i t d a n s cette c o n t r e , S a t y r e r e p r i t la m e r , q u i , p l u s c l m e n t e c e t t e fois, l e p o r t a O s t i e ; et p e u d e t e m p s a p r s n o u s l e r e t r o u v o n s R o m e , o le v i e u x S y m m a q u e le r e u t et le t r a i t a c o m m e u n fils . Cet a m i e n t r e p r i t de le d i s s u a d e r d e r e t o u r n e r i m m d i a t e m e n t Milan. L e s r a i s o n s n e m a n q u a i e n t p a s . L e n o r d de l'Italie tait a l o r s en f e u ; l e s G o t h s i n f e s t a i e n t e n c o r e la M s i e , la P a n n o n i e , T l l l y r i e , p o u s s a n t l e u r s c o u r s e s jusq u ' a u x p o r t e s d e l'Emilie. I l s e n l e v a i e n t l e s h a b i t a n t s , p i l l a i o n t les v o y a g e u r s , d s h o n o r a i e n t l e s f e m m e s . L e s r o u t e s taient p e u s r e s , les p a s s a g e s i m p r a t i c a b l e s . I m p u i s s a n t s se d f e n d r e , les p a y s a n s a b a t t a i e n t les f o r t s , q u ' i l s prcipit a i e n t d a n s l e s dfils d e s A l p e s p o u r les f e r m e r l'ennemi. S y m m a q u e reprsentait ces obstacles S a t y r e : Partir m a i n t e n a n t , d i s a i t - i l , c'est c h e r c h e r le d a n g e r , c ' e s t se jeter a u - d e v a n t d e s a r m e s . J e le s a i s , r p o n d a i t S a t y r e , et c'est p o u r q u o i j e m'en r e t o u r n e ; c a r je n e p u i s c o n c e v o i r que m o n frre c o u r e u n p r i l , s a n s q u e je sois p r s de l u i pour l e c o n j u r e r o u le p a r t a g e r .
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C'tait u n a u t r e g e n r e de p r i l q u ' A m b r o i s e a v a i t c o u r u . L a n o u v e l l e d e la m a l a d i e de s o n frre l u i a v a i t dj port u n p r e m i e r c o u p . P u i s il fut p r i s l u i - m m e , d a n s ce mme t e m p s , d'un m a l q u i l u i fit p e r d r e u n m o m e n t l ' e s p r a n c e de le r e v o i r . E n v a i n M a r c e l l i n e l ' e n t o u r a i t d e d v o u e m e n t : il
C'est du moins In ronjeefuredes diteurs bndictins. (Deexcesxu Satyri, n. 32, notcO Si on prtend, au contraire, que Satyre trouva Symmaque en Afrique, il faut reculer ce voyage jusque dans Panno 374, en laquelle Symmaque y exerait le proeonsulat. Mais alors le nom de pre ou do patron de Satyre s'appliquerait mal ce jeune proconsul, moins Ag que son client.
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demandait son frre. Dans cette dfaillance de ma vie, rapporte-t-il, mon seul regret tait de ne pas le voir prs de mon lit de souffrance, ct de ma sur, pour me rendre les derniers devoirs et me fermer les yeux quand je ne serais plus. Ils se revirent enfin. Ils se redirent leurs craintes, leurs souffrances, leur joie de se retrouver : ce fut une renaissance. On fit des projets d'avenir. On allait riger une nouvelle basilique, probablement la basilique des Saints-Aptres: Ambroise tait heureux d'en communiquer les plans son frre. Celui-ci lui reprochait de ne s'tre pas mis l'uvre sans attendre son retour, c Que ton me m'en soit tmoin, e rpondait l'vque, dans ces sortes d'entreprises je ne voudrais rien faire qui ne ft ton gr. On reprit donc la premire vie, rendue encore plus sainte par le baptme de Satyre, et Ambroise s'abandonna l'esprance joyeuse qu'une fois son frre revenu d'Afrique, dlivr de la mer et sauv du naufrage, rien ne pourrait dsormais les sparer l'un de l'autre . Mais a il y a des naufrages auxquels on n'chappe pas, mme sans quitter la terre, comme il le disait dans une douloureuse amertume. Peu detempsaprs son retour, Satyre se sentit frapp, mais mortellement cette fois et sans espoir; * comme si Dieu n'avait rappel des plages de l'Afrique et de la Sicile ce frre bien-aim que pour le montrer aux siens pendant de courts instants, et ne pas leur refuser la consolation suprme de son adieu . Les derniers instants de Satyre furent ceux d'un grand chrtien, d'un grand homme de bien et d'un grand citoyen. Il tait tendu sur son lit de douleur, ce mme lit pauvre et simple comme celui d'un anachorte, que l'glise de Milan croit possder encore. Mais, oubliant ses maux pour ne voir que ceux de son pays, il considrait amrement l'Italie presse par les Barbares, les citoyens gorgs,

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nos vierges outrages, nos proches mis mort, les enfants arrachs des bras de leurs mres, les vieillards insults, et pour seul rempart entre les Barbares et nous, des barricades de branchages dans les gorges des montagnes. Il ne s'effrayait pas pour loi, mais pour Ambroise, qu'il laissait seul, expos aux reprsailles ariennes, et il lui conseillait de s'y drober par la fuite. Ce n'tait pas le conseil de la pusillanimit, c'tait celui de la tendresse, observait I'vque, el lui, qui tait si fort contre lui-mme, n'tait faible que pour moi. Le mal fit des progrs rapides. Continuellement pench sur la tte du mourant, Ambroise semblait vouloir aspirer le dernier souffle de son frre, comme pour recueillir son me ou lui donner la sienne. Constern, muet de douleur, oubliant ce grand courage qui soutenait l'glise et qui allait tenir en respect les rois mmes, I'vque versait des larmes silencieuses, inconsolables. Oui, c'est vrai, j'ai pleur, disaitil son peuple, j'ai pleur comme Jsus-Christ sur celui qu'il aimait. Encore, Jsus-Christ pleurait sur un tranger; moi j'ai pleur sur un frre ! Seul ce frre expirant tait calme et rsign. Une de ses dernires penses fut de recommander Ambroise les pauvres qu'il avait beaucoup aims. Celui-ci et Marcelline le prirent de leur dire quelle somme il voulait leur laisser en aumnes. Non, rpondit Satyre d'une voix expirante, ceci est votre affaire. Je vous prie seulement de leur donner vous-mmes ce qui vous semblera bon. K Ce qui me semble bon, c'est de leur donner tout, * interprtait Ambroise, lgataire bien digne de l'inpuisable charit d'un tel frre. Une dernire dfaillance annona l'heure suprme : 0 tristes baisers de ces douloureux moments, s'criait I'vque, gages cruels et doux, embrassemenls infortuns, au milieu desquels j'ai senti son corps se glacer, et son dernier souffle s'exhaler ! Je serrais mes bras pour le retenir, mais j'avais

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dj perdu celui que j'treignais encore. Je recueillais son dernier souffle sur sa bouche haletante. Ah! mon frre, que n ai-je pu en mme temps faire passer dans mon me la beaut de la tienne ! C'et t, frre bien-aim, le plus bel hritage que j'eusse reu de toi; et l'hritier de tels dons et t incapable de t'en remercier jamais ! Satyre n'tait plus. Dans une misricorde plus grande que sa justice, Dieu venait de briser une de ces attaches vives qui nous retiennent sur la terre avec trop de douceur, pour rappeler ainsi nos penses vers ces rgions invisibles que nous oublierons peut-tre s'il y rsidait seul. Mais il relire prs de lui tout ce qui nous fut aim, afin de forcer notre regard monter vers ce lieu des amours immortels : Car o est notre trsor, l notre cur est aussi, dit le Seigneur. Quand la nouvelle de cette mort fut connue dans la ville, elle jeta tout le peuple dans la consternation, Les riches pleuraient en voyant que les plus grandes richesses ne rachtent point du dernier malheur. Les vieillards pleuraient en songeant leurs fils. Les jeunes gens pleuraient en voyant que le trpas n'attend pas la vieillesse. Les pauvres surtout pleuraient, car ils perdaient leur pre, et le torrent de leurs larmes lavait les taches que Dieu pouvait trouver mme en ce juste ; larmes rdemptrices qui changent en douce confiance la douleur d'une si grande perte ! Elles clatrent le jour des funrailles de Satyre. Suivant un pieux usage que l'on trouve souvent dans l'histoire des saints, Ambroise avait lui-mme, avec ses parents les plus proches, transport l'glise le cercueil de son frre, comme une chsse vnre. Celui-ci y reposait couch sur un lit funbre, la face dcouverte, et conservant encore l'image de la vie dans la paix de la mort. Ambroise clbra le sacrifice dans la basilique de Fausta; puis, montant Pambon, en face de la dpouille inanime de Satyre, il lui adressa les paroles de l'adieu.

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O fui u n i n c o m p a r a b l e p a n c h e m e n t d ' l o q u e n c e , inspir p a r u n e g r a n d e et c h r t i e n n e d o u l e u r . A u d b u t , c e t t e doul e u r c h e r c h a i t se c o n t e n i r . A m b r o i s e s'tait c o m m a n d d ' o u b l i e r s e s p r o p r e s m a u x p o u r n e c o n s i d r e r q u e c e u x de la p a t r i e , e t d ' i m p o s e r s i l e n c e a u c u r d u f r r e p o u r ne laisser p a r l e r q u e le R o m a i n e t le p r t r e . < C h r t i e n s , d i t - i l d ' a b o r d , n o u s a v o n s c o n d u i t aujourr d ' h u i h l'autel la v i c t i m e d e l a foi, la v i c t i m e p u r e e t sans t a c h e , la v i c t i m e a g r a b l e D i e u , S a t y r e m o n g u i d e et mon frre. Je s a v a i s q u ' i l t a i t m o r t e l ; m e s a p p r h e n s i o n s se s o n t r a l i s e s , m a i s l ' a b o n d a n c e d e la g r c e a c o n s o l mes r e g r e t s . Si quelque* g r a n d m a l h e u r d e v a i t f r a p p e r o u l'glise ou m a t t e , j e s o u h a i t a i s qu'il t o m b t d e p r f r e n c e s u r ma famille e t s u r m o i . Si d o n c , au m i l i e u d e s d a n g e r s d e tous, l o r s q u e les m o u v e m e n t s d e s B a r b a r e s i n q u i t e n t d e tous c l s la p a t r i e , j ' a i p r v e n u l e s d s a s t r e s p u b l i c s p a r mes d o u l e u r s p a r t i c u l i r e s , e t vu t o u r n e r c o n t r e m o i les maux q u e jo r e d o u t a i s p o u r l ' t a t , fasse le Ciel q u e t o u t soit a c c o m p l i , e t q u e m o n d e u i l r a c h t e a u j o u r d ' h u i le deuil d e la p a i r i e * ! D a n s la s o l e n n i t c a l m e d e c e t e x o r d e , on d e v i n e la cont r a i n t e d e la n a t u r e q u i souffrait, m a i s e n touffant s o n cri. Elle r e p r i t b i e n t t s e s d r o i t s . A p e i n e A m b r o i s e e u t - i l p r o n o n c le n o m d e S a t y r e , q u e la b l e s s u r e se r o u v r i t ; et Ton e n v i t j a i l l i r les p l a i n t e s , les l a r m e s e t c o m m e le s a n g de son c u r : E t m a i n t e n a n t o le t r o u v e r a i - j e ? Q u e deviend r a i - j e , m o n f r r e ? L e b u f c h e r c h e s o n c o m p a g n o n de t r a v a i l , o n l ' e n t e n d g m i r , s'il n ' a p a s s e s c t s celui qui p o r t a i t le m m e j o u g . E t t o i , m o n f r r e , o t e c h e r c h e r a i - j e d s o r m a i s ? P u i s - j e t ' o u b l i e r , toi a v e c q u i j e t r a a i s l e sillon d e la v i e ! a T o u t le d i s c o u r s e t c'est c e q u i e n fait l ' m o t i o n
De exressu Satyri, n. I. V. sur cette oraison funbre M. Villemain, Mlanges littraires, t. II, p. 91.
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est une lutte pathtique de la nature aux prises avec la religion. Le cur garde toutes ses tendresses, la foi toutes ses nergies : ce sont toutes les puissances de la terre et du ciel en prsence, dans une me qu'une grande souffrance abat, qu'une grande esprance relve. L'loge qu'Ambroise faisait de son frre dans ce discours se rattachait aux quatre vertus cardinales de la prudence, de la justice, de la force et de la temprance. Mais chaque instant le portrait dbordait le cadre; et le regret, l'affection, la vnration, la louange et la prire s'chappant, malgr lui, des limites indiques, s'panchaient dans le dsordre d'une douleur sublime. C'taient des souvenirs de leur commune enfance et de leur studieuse jeunesse; c'taient des confidences de leurs entretiens intimes, de leurs mutuels changes de tristesse et de joie, de leurs pressentiments ou de leurs illusions, de leur vie religieuse surtout et de leurs uvres : tous ces secrets de l'amiti dont la mort brise le sceau; toutes ces choses du cur, profondes, inoubliables, qui nous reparaissent encore plus douces quand nous ne les avons plus. Cependant aux voix gmissantes se mlaient les voix de triomphe et d'appel; aux cris de dtresse rpondaient les hymnes de l'esprance cleste. < Mais pourquoi te pleure rais-je, mon frre bien-aim? t se demandait l'orateur. Non, je n'ai pas perdu la douceur de ton commerce : il n'y a que le lieu de chang. Auparavant nous n'tions jamais spars de corps : dsormais ce seront nos mes qui seront insparables, et cette union nouvelle n'aura jamais de terme. Tu avais sacrifi nagure ta douceur d'habiter ta ville natale pour tre auprs de moi ; et maintenant c'est toi qui m'ouvriras les portes de la vraie patrie. Non, dsormais je ne serai plus tranger ce ciel qui dj possde la meilleure partie de mon tre. Puis la douleur a son tour, nourrie par de chers et perptuels souvenirs : A tout moment je te vois, je te parle, je

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te serre dans mes bras; pendant le jour et surtout dans le silence des nuits, je te contemple, je t'entends, tu ne cesses de visiter ton frre dsol. Autrefois je redoutais la nuit qui interrompait la douceur de nos entretiens; je l'aime maintenant, parce que je t'y retrouve dans un sommeil qui est l'image de la mort. Je te possde, 0 mon frre! je te possde pour toujours. Dsormais ni mort ni temps ne te sparera de moi... Marcelline tait l. Aprs avoir assist l'agonie de Satyre, elle avait voulu le conduire jusque dans la basilique et y offrir Dieu sa part du sacrifice. Tous les yeux se fixaient sur cette sur magnanime, pleurant prs du cercueil, contemplant une dernire fois les traits inanims de son frre, la plus abme dans sa tristesse, la plus altre des consolations de la foi. Ambroise ne l'oubliait pas, il disait en parlant d'elle : II me reste notre sainte sur, vierge vnrable et pure, innocente comme toi, elle qui comme moi plaait en toi seul le bonheur de notre existence. Nousn'avions qu'un dsir : c'tait que lu nous survcusses, et nous ne craignions rien tant que de demeurer aprs toi. Et cependant n'es-tu pas mieux l o tu es que cette sur qui maintenant, prive de son meilleur appui, est partage entre ses frres, ne pouvant ni suivre l'un ni abandonner l'autre? Elle n'aura plus dsormais d'autre refuge que ton tombeau, d'autre maison que le spulcre o repose ton corps. Puisse encore cette demeure lui tre un sr asile ! Le moment de l'adieu tait venu ; c'tait celui o, suivant le rit de l'antiquit, on appelait par trois fois le mort que l'on allait dposer dans la tombe, et l'on prononait sur lui les dernires paroles . Les yeux d'Ambroise se fixrent une dernire fois sur Satyre. Un reflet cleste semblait avoir dpos sur son visage comme un rayon anticip de l'immatrielle beaut de la rsurrection. L'vque reposa ses regards sur ce cher objet d'une religieuse amiti; puis, aprs un instant de silence interrompu par les sanglots de l'assemble :

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Pourquoi tarder? II faut mettre fin ce discours et ensevelir avec toi cette parole qui t'est connue. C'est sans doute un reste de consolation de pouvoir regarder encore la face dcolore de ce corps sans vie. C'est une douceur de pouvoir contempler cette beaut que la mort n'a pu effacer sur tes traits... Mais n o n , ne tardons p l u s , partons pour la spulture. Laisse-moi seulement, mon frre, avant l'adieu solennel, te souhaiter la paix et te donner le baiser. Pars donc, entre dans la demeure o nous te suivrons tous, mais o, pour moi, je dsire te suivre plus tt que les autres. Prpare-moi le lieu o nous vivrons ensemble; et comme nous emes tout en commun sur la terre, que lhaut non plus nous ne connaissions point de partage. Ne tarde pas me rappeler : j'ai hte de te revoir. Attends-moi prs de toi, aide-moi monter, et, si je tarde trop longtemps, viens toi-mme me prendre... O Seigneur, Dieu tout-puissant, recevez mon sacrifice. C'est le sacrifice d'un prtre, c'est l'offrande d'un frre; c'est le premier gage de celle que je vous fais de ma vie, et l'a-compte d'une dette que je ne tarderai pas payer, je le souhaite .
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Cela dit, on conduisit les restes de Satyre au lieu de la spulture. On les dposa, dans cette mme basilique de Fausta, ct des reliques du martyr saint Victor. Une pitaphe attribue I'vque de Milan exprimait le vu que ces deux glorieux serviteurs de Jsus-Christ, qui avaient obtenu le mme spulcre sur la terre, obtinssent une pareille rcompense dans le ciel .
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De excessu Satyri, lib. I , n. 70 80. Uranio Satyro supremurn frater honorera Martyris ail hcvain detulit Ambrosius. llivc aeriti merces, ut saeri sangninis luunor, Finitihias penelrans allual exuvias. Le nom d'Uranius donn Satyre est un de ces nombreux surnoms

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On tait aux premiers jours de l't de cette anne 379 . Sept jours aprs les obsques, suivant l'usage de ce temps, les fidles se rassemblrent de nouveau pour prier sur le tombeau de Satyre. Ambroise y pronona un sermon sur la foi en la rsurrection de la c h a i r , qui fait suite, dans ses uvres, l'loge de son frre. Dans cette instruction, pleine de magnifiques lans vers les choses ternelles, on retrouvait bien encore la grande me d'Ambroise, mais le cur ne s'y livrait plus au mme panchement, et le nom de Satyre n'obtenait que par intervalles une larme et un souvenir. Ambroise avait compris que l'heure tait venue o la douleur n'a plus le droit de se produire devant les hommes. Mais il lui restait encore la grande ressource de se verserdans le sein de Dieu notre Pre, qui reforme autour de lui sa famille d'lus, et la fait se retrouver entre ses bras, pour l'ternit.
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grecs que prenaient les Latins du temps de l'Empire. Tel lait celui d'Ambroise l u i - m m e , el de Sotheris sa parente. Le savant lungal, professeur Pavie en 825, attribue cette inscription sainl Ambroise. (Rolland., 17 sept.) V . Pietro Puricelli. * Moniimenta Basilic, ambros., et particulirement S. Satyri tumulus illustratits. Sainl Charles Borrome dcouvrit les corps des deux saints Victor et Satyre enferms dans le mme sarcophage de marbre. II les lit transporter dans la nouvelle basilique et placer ensemble sous le grand autel. (V. Tillemont, 1. X, art. xviu, p. 120.) Baronius recule la mort de Satyri jusqu'en 383; ce qui s'accorde mal avec le tmoignage de saint Ambroise l u i - m m e , qui place le voyage de son frre en Afrique au commencement de son piscopat, et nous apprend que sa mort suivit de prs son retour. Satyre, ajoutet - i l , tait encore dans la fleur de son ge, et les guerres qui agitaient alors l'Italie sont celles qui suivirent la bataille d'Amlrinople. Nous nous rangeons donc, la chronologie adopte par les Bndictins. (V. in Jib. de Excessif Satyri, admonit., I. I l , p. 1112.) De Vide resurrectionis; Opra, t. IL p. 113(5.
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C H A P I T R E XI

AMBROISE

ET

L'ARIANISME

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Quand, sur la tombe de son frre, Ambroise accusait ses occupations de le distraire de sa douleur, ce n'tait plus seulement la sollicitude (Je son glise de Milan, c'tait celle des affaires religieuses de toute l'Italie suprieure dont le poids l'accablait. Milan tait ds lors la mtropole d'une vaste province ecclsiastique; mais rien n'est moins dtermin que sa circonscription. tait-elle limite par les deux mtropoles de Rome et dWquile? Comprenait-elle dans son ressort jusqu'aux villes d'Imola et mme de Sirmium, o nous verrons bientt intervenir Ambroise? On ne saurait rien dduire de certain sur ce sujet, car son influence personnelle comme docteur s'tend plus loin que sa juridiction comme mtropolitain. Il en a t investi par la confiance qu'inspirent son gnie et sa saintet, et c'est souvent ce titre que les vques en appellent lui ou le consultent. Alors Ambroise ne prend conseil que des besoins de l'glise. Il sait particulirement les prils qu'elle court dans les pays entams par l'arianisme des Goths. C'est de ce ct que nous allons le voir exercer sa vigilance, envoyer ses instructions, et marcher en personne quand il en sera requis. Damase
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Rome, Ambroise Milan, protgeaient l'Italie, a dit Cassiodore *. Une des provinces les plus dsoles de ce temps tait rillyrie, dernier boulevard de l'arianisme en Occident, dernier refuge des Goths poursuivis par Thodose. Prs de l se trouvait un vque nomm Constance, qui gouvernait un diocse voisin de celui d'Imola. Ambroise lui avait confr les saints ordres : il l'appelait son fils, il le soutenait de ses conseils; et peine l'eul-il envoy son poste de prilleux honneur, qu'il lui adressa une lettre pleine d'instruction sur les obligations du devoir pastoral en ces temps difficiles. Il lui disait d'abord : Vous avez reu, mon fils, l'honneur du sacerdoce; et maintenant, assis a la poupe, vous gouvernez le navire parmi les flots courroucs. Tenez d'une main ferme le gouvernail de la foi, afin que les temptes de ce sicle mauvais ne vous renversent pas. La mer est grande, immense; cependant ne craignez rien : Dieu, en lanant la barque de son Eglise sur les mers, l'a faite assez forte pour braver les cueils . y> Puis, aprs de sages conseils sur la prdication, sur l'irrprochable exemple et la douceur vanglique, I'vque lui dictait des rgles particulires touchant la conduite tenir envers les hrtiques. C'est l qu'on retrouve, avec le vritable esprit de Jsus-Christ, le fond du cur d'Ambroise : Je vous recommande, mon fils, l'Eglise d'Imola . c Visitez-la souvent, jusqu'au jour o l'on y ordonnera un vque. Les occupations du carme dans lequel nous entrons m'empchent de me rendre moi-mme dans ce lieu
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* V. l'abb l. Calona, Chiesa e Biti di Milano, t. I, p. 105. Ambros., Epist. n , ad Constant., n. J. I. I I , p. 754. Coiumendo tibi, lili, Ecelesiam qua va\ ad Forum Cornelii, oie. (Epist. n, n. 27.) Yarnefrid (De Geslis Loyoburd., lib. IT, cap. xvni), suivi on ceci par les gographes modernes, traduit Forum CorneHi par Imolu.
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loign. L sont des II lyriens infects des mauvaises doctrines d'Arius. Dfiez-vous de leur zizanie; loignez d'eux vos fidles. Qu'eux-mmes, se rappelant les maux qu'ils se sont attirs par leur apostasie, cessent de remuer et se convertissent enfin la vraie foi. Mais n'accordez pas une trop facile confiance ceux qui ont vieilli dans le schisme : on se gurit bien lentement du venin de Terreur. Cependant, quand vous verrez un de ces pauvres tombs qui dsire se relever, excusez-le, montrez-lui de l'indulgence. Lui refuser le pardon, ce serait aliner son cur. Les bons mdecins ne se htent pas d'appliquer les grands remdes : ils attendent et prparent le moment de les faire accepter. Un remde trop prcipit ressemble un fruit .cueilli avant le temps, il n'est utile rien. Enfin, dans ce pays de guerres et d'invasions, les esclaves taient nombreux. Ambroise ne prche pas l'abolition de l'esclavage ; il fallait de longs sicles pour faire clore le germe d'mancipation dpos dans l'vangile. Mais ce qu'il ne pouvait ni ne voulait abolir, l'vque dsirait l'adoucir, et il disait : Que le matre qui le droit a donn des esclaves les traite avec douceur, car ils ont une me comme lui. Son nom de pre de famille doit lui faire souvenir de les traiter comme ses fils. Lui-mme d'ailleurs n'est que l'esclave de Dieu; et cependant ce Dieu, Matre souverain de toutes les puissances du monde, ne lui permet-il pas de l'appeler son Pre? Adieu, et aimez-moi *. La bont chez Ambroise n'excluait pas la fermet, quand elle tait ncessaire. Il en donna la preuve dans le courant de l'anne 379. L'impratrice Justine rsidait alors Sirmium, entre les tats d'Orient et ceux d'Occident. Le sige piscopal de cette ville tant devenu vacant, les suffrages des catholiques
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Ambros., Epist. n, ad Const., n. 28, 29, 31.

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lurent pour l'occuper un homme d'une foi aussi irrprochable que sa vie tait pure, nomm Anemius. Ce fut prcisment cette intgrit de sa foi qui dplut Justine, de sorte que l'vque vit l'arme des ariens s'unir, pour l'craser, celle des courtisans prts tout oser contre lui. Anemius chercha, dans cette extrmit, une puissance capable de contrebalancer celle de l'impratrice : il demanda Ambroise de se transporter Sirmium, pour le sacrer de ses mains. Une distance de plus de deux cents lieues sparait Milan de la capitale de la Pannonie; mais il s'agissait l d'un droit protger, avec un pril courir : Ambroise n'hsita pas. Son arrive dans cette ville fut le signal d'un indescriptible tumulte. Les ariens le couvrirent de hues sur son passage, et envahirent l'glise o devait se faire le sacre. Puis peine Ambroise y eut-il mis le pied, que des cris clatrent contre le nouvel lu et son conscrateur. Les femmes particulirement portaient l la passion qu'elles mettent en toutes choses. Les plus ardentes taient a les vierges des ariens , comme Ambroise les nomme ; et il racontait lui-mme qu'au moment o il allait s'asseoir sur son sige pour la crmonie, une de ces iiUes gares le saisit par son manteau, et se mit le tirer du ct de ses compagnes prles le dchirer. Mais arrtant sur elle son regard imposant : Laissezmoi, dit le pontife; car, tout indigne que, je suis d'une telle dignit, je suis prtre; vous ne pouvez ni ne devez porter la main sur moi. Le jugement de Dieu vous menace, prenez garde qu'il no vous arrive quelque malheur. * A ces mots rassemble rentra dans le respect, et Anemius fut sacr au milieu d'un silence de religieuse pouvante. A quelques jours de l, l'arienne tomba malade et mourut. On ne fut pas peu surpris de voir Ambroise lui1

On n'ignore pris que colle institution do a vie. virinnle avait parti si divinement belle, mme ses ennemis, qu'ils avaient essay d'en possder chez eux quoique contrefaon capable de leur faire honneur.

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mme mener les funrailles de cette infortune, et l'accompagner, en priant, jusqu'au lieu de la spulture *. De tels exemples de pardon et de grandeur d'me faisaient autant que les miracles pour subjuguer les ariens et IPS gagner Dieu. Pendant que Justine fomentait le feu de Parianisme, Gratien, au contraire, accusait de plus en plus sa prdilection pour l'glise catholique et son horreur pour l'idoltrie. Ce fut vers ces annes qu'il enleva aux vestales et aux prtres paens une partie de leurs revenus et de leurs immunits. Puisque le paganisme n'tait plus la religion officielle de l'empire, tait-il juste de lui continuer ces largesses, en faisant supporter aux chrtiens les frais d'un culte qu'ils ne professaient pas et tenaient pour impie? On se souvient qu'une glise dispute entre les catholiques et les ariens demeurait sous le squestre depuis le nouveau rgne. Soit respect pour le cours rgulier de la justice, soit mnagement pour un prince entour d'ennemis, Ambroise s'tait abstenu de la rclamer juridiquement, quand l'empereur lui fit spontanment la surprise de lui en remettre les clefs. L'vque trouva bientt une occasion solennelle de lui en dire publiquement sa reconnaissance : a C'est bien de votre propre mouvement, lui crivit-il en tte d'un de ses livres, que vous nous avez restitu notre basilique. Nous attendions de vous cette mesure depuis longtemps; aujourd'hui nous n'avons plus regretter ce dlai. Vous avez voulu mettre notre foi l'preuve; mais votre dessein vritable a toujours t celui que vous venez d'accomplir. Puis, cachant une leon sous son remerciement : a Non jamais, quant vous, votre pense n'a vari; et tout le monde a pu voir que, si vous subissiez une action trangre en nous retirant cette glise, vous n'obissiez qu' vous-mme en nous la rendant .
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Paulin., in Vita Ambros., n. '11, p. 4. * Ambros., de Spiritu sancto, lib. I, cap. i, n. 19, 20 et 21; t. II, p. 604.

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L'action trangre laquelle Ambroise conseillait Gratien de soustraire sa politique, c'tait celle de Justine; et puisqu'il lui fallait, dans un ge encore jeune, un exemple et un appui, l'vque n'hsitait pas lui proposer dans son collgue Thodose un meilleur conseiller et un plus digne modle. C'tait le temps auquel ce grand prince poursuivait en Orient le cours de ses victoires. Les Goths taient refouls dans les plaines de l a T h r a c e , o la faim les forait de faire leur soumission. Leur roi Athanaric, dtrn par ses peuples, tait venu demander asile Thodose, qui lui avait accord une hospitalit et plus tard des obsques dignes d'un puissant roi. La faction arienne perdait peu peu en Orient la position qu'elle avait usurpe sous Valens, La religion et J'empire se relevaient Tune et l'autre; Ambroise ne manquait pas d'en tirer la consquence qu'ils se/ relevaient l'un par l'autre, et que le rtablissement des affaires de l'tat lait la rcompense du rtablissement des affaires de la foi. (( O Seigneur Jsus-Christ, s'criait le pontife, de combien d'hommes n'tes-vous pas le sauveur aujourd'hui! de combien Rome, Alexandrie, Antioche, Constantinople! Oui, Constantinople elle-mme reoit maintenant le VerbeDieu, et le prix de sa foi ne s'est pas fait attendre. Tant qu'elle rchauffa dans son sein le venin de l'arianisme, elle vit les frontires de son territoire violes par l'invasion, elle entendit la guerre gronder entre ses murs. Ds qu'elle a rpudi les perscuteurs de la foi, tout a chang de face,. L'ennemi le plus redout, ce Goth qui se vantait d'tre l'arbitre des rois, elle l'a vu venir vers elle en suppliant; elle a clbr ses funrailles, et elle garde encore sa dpouille *. a Combien donc, Constantinople, vous avez sauv d'mes,
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Ambros., de Sjriritu sancto, lib. I, n. 17, I. II, p. &)",]. La mort d'Alhanarie, dont Ambroise fait mention ici, arriva Constantinople le 25 anvier 381.

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Seigneur! combien dans tout l'univers! Car ce n'est ni Damase, ni Pierre, ni Grgoire, ni Ambroise, ni un homme quelconque qui les sauve. Nous ne sommes que vos ministres; mais c'est de vous que dcoule la grce des sacrements, c'est vous qui envoyez PEsprit-Saint, dont vous dites par la bouche du prophte : Je rpandrai mon Esprit sur toute chair, et vos fils et vos filles recevront dans leurs curs un souffle de puret *. Le livre qui contenait cette prire Dieu, avec cette ddicace et ces leons au prince, tait le trait d'Ambroise sur la divinit du Saint-Esprit. Il y avait trois ans que Gratien avait demand I'vque de l'crire contre les rcentes erreurs des macdoniens, qui menaaient d'ar mener de nouveaux dchirements dans l'glise et dans le monde. Macedonius, vque de Constantinople sous le rgne de Constance, avait ni ouvertement que le Saint-Esprit ft Dieu. C'tait une consquence de Pimpit d'Arius. Macedonius se rendit propre cette nouvelle hrsie, et lui donna son nom. La divinit du Saint-Esprit avait t dj dmontre savamment par Origne et Didyme. Ambroise profita de sa connaissance du grec pour faire passer leurs arguments dans son livre et en doter l'Occident sous une forme nouvelle. Gratien en reut Phommage dans le courant de l'anne 384. Montrer que PEsprit-Saint n'est pas une crature ; que dans l'Ecriture sainte son opration ne se spare pas de celle du Pre et du Fils; qu'il est plus grand que les saints, les anges et
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Non mundavit Darnasus, non mundavit Pelrus, non mundavit mbrosius, non mundavit Grcgorius : nostra enim servitia, sed tua sacramenta, etc. (De Spiritu sancto, lib. I , n. 18.) Ce sont les voques des grands siges qu'Airibroise nomme ici, et il se met du nombre. Pierre d'Alexandrie venait de mourir alors. Grgoire de Nazianze se dmettait du patriarcat de Constantinople en cette anne 381.. L'vque d'Antioche n'est pas nomm, sans doute cause de la comptition des deux vques Paulin et Mlce.

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Marie elle-mme; qu'il est honor des mmes qualifications que les autres personnes de la Trinit divine ; qu'il a les mmes pouvoirs el confre les mmes dons : tel est le dessein et l'objet des trois livres que comprend le trait dogmatique d'Ambroise. Ce n'tait ni le plus loquent ni le plus original de ses ouvrages. Jrme le jugeait infrieur aux traits des docteurs alexandrins . Rufin, au contraire, disait de cet crit: a Ambroise , lu de Dieu pour la gloire des glises de Jsus-Christ, a mis dans ce livre sur le Saint-Esprit je ne dis pas seulement sa parole, mais son sang . Enfin un autre docteur, et le plus grand de ce sicle, Augustin, en parlait ainsi son tour, avec l'impartialit de sa haute raison : Saint Ambroise ayant traiter une grave matire, puisqu'il s'agissait de prouver l'galit du SaintEsprit avec le Pre et le Fils, n'emploie cependant que le style le plus simple. C'est qu'en effet son sujet ne demandait ni les ornements du langage, ni les mouvements d'une loquence saisissante ; il ne fallait que prouver, et c'est ce qu'il a fait . Ces preuves, ainsi que toutes ces instructions doctrinales, morales et politiques, trouvaient Gratien si docile, que la cour de Milan en prit bientt ombrage, et qu'un parti jaloux, compos particulirement d'ariens et de paens, se forma contre l'vque. Quelle est, disaient ceux-ci, l'trange nouveaut d'une religion qui, tolre d'hier, est dj en possession de rgenter l'empire? Quelle est, demandaient ceux-l, la prtention de ce prtre, confident officieux et ministre dguis d'un prince jeune et faible, qui commet la
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Log dudum cujusdam lihcllos de Spirilu sancto, et, jtixta comioi sentonfiam, ex jjrpecis bonis latiua vidi non bona... (Hioronyin., Epist. ad Paulinian.) Is qui ad Ecclosiarum Christi gloriam olectus a Deo est Ambrosius sanclus do Spirltu sancto non sol ma verbis, sed et sanguine suo scripsil. (ltulin., lib. II, Invect. in Hleromjm.) * S. Aiignsl., de Doct. Christ., cap. xxi.
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faute de lui ouvrir toute heure la porte de son palais et les secrets de sa conscience ? Un jour, un de ces envieux rsolut de barrer le passage Ambroise : c'tait le matre des offices, nomm Macedonius. En cette qualit, ayant t pri par I'vque de l'introduire auprs de l'empereur, l'officier refusa net. II est vrai que Gratien tait en ce moment chasser dans son parc, et qu'il ne souffrait point d'tre drang dans cette distraction, laquelle on l'accusait de sacrifier trop souvent les devoirs de la souverainet. Mais l'affaire pressait. Il s'agissait de l'intrt de l'empereur et de la religion : de l'intrt de l'empereur, car Ambroise venait le prier de s'honorer en faisantgrce de la peine de mort un homme condamn pour un propos injurieux prononc contre le prince ; de l'intrt de la religion, car le malheureux condamn taitpaen,etAmbroiseestimait que le meilleur apostolat auprs des infidles tait celui de la clmence et de la charit. Il insiste donc, il supplie : il y va de la tte d'un homme, la sentence est rendue, l'excution est imminente, Gratien sera odieux, sa religion dshonore, son nom tach de sang. Mais l'officier s'obstine et ne veut rien entendre. En ce moment Ambroise observe une porte secrte par laquelle quelques veneurs pntraient dans le parc. Il se glisse leur suite, se prsente devant Gratien, le force de l'couter, enlve de haute lutte la grce du coupable, remercie l'empereur; puis se tournant du ct du matre des offices : Et vous, lui dit-il, un jour vous aurez votre vie sauver; vous chercherez alors un refuge dans l'glise, mais l'glise sera ferme, et vous n'y pourrez entrer. ) La terrible > prdiction s'accomplit la lettre, ainsi que nous le verrons. On ne se contentait pas de s'opposer Ambroise pour ruiner son crdit, on disputait contre lui pour dmolir sa doctrine. C'est recueil des temps o la foi est la passion gnrale des mes, que les questions religieuses y deviennent l'objet d'ardentes discussions et de luttes sans fin. On a

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peine concevoir la fivre universelle de controverse thologique qui, au iv sicle, s'tait empare de toutes les classes de la socit. L'arianisme ressuscitait, au bnfice de sa cause, l'ancienne sophistique qu'abhorrait Platon et qui avait tu Socrale. L'art de l'argumentation, raconte Sozomne, passe chez les ariens pour le premier des mrites. Ils, le mettent au-dessus de la probit elle-mme, el ceux-l sont regards chez eux comme les plus gens de bien qui sont les plus habiles embarrasser leurs adversairesdansladispute. Une grande facilit changer d'opinion leur fournissait des ressources toujours renaissantes, et onze professions de foi publies par eux en moins d'un demi-sicle taient autant de piges tendus la conscience, difficilement prmunie contre leurs quivoques. Les sectes se multipliaient avec les diffrents symboles. L'ternelle histoire des variations* au sein de l'hrsie commenait fournir contre elle cet argument dont Bossuet devait plus tard craser le protestantisme, et dont Ambroise s'armait dj contre les spars, de son temps : Voyez comment ils se fractionnent et se divisent!Les uns tiennent pour Eunomo, les autres pour Aelius; ceux-ci sont pour Pallade, ceux-l pour Dmophile ou Auxence : c'est la succession de ces chefs qu'on se partage. Mais, le Christ peut-il tre divis"? dit l'Aptre. Au sein de cette division ils ont un mme but, qui est de conspirer contre l'glise de Dieu; et voil pourquoi je les comprends tous dans la dnomination commune d'hrtiques. L'hrsie, en effet, c'est l'hydre de la Fable; elle renait de ses blessures, et chaque tte qu'on lui coupe est remplace par une autre. Puis avec quel ddain triomphant il opposait la force conqurante de la foi toute simple l'impuissance orgueilleuse de la science des sectaires! Ils mettent toute leur confiance dans la dialectique, disait-il ; mais ce n'est pas par la dialectique que Dieu a voulu sauver le monde, c'est par la foi.

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Il ne s'agit pas de raffiner sur les mystres, mais de les croire. Il ne s'agit plus de savoir ce que disent les philosophes, mais il faut voir ce qu'ils font. Or les voyez-vous dans la solitude de leurs coles? Chaque jour ces loquents disputeurs perdent leurs disciples, chaque jour accrot le nombre de ceux qu'attire la simplicit de. la foi. On n'en croit plus les philosophes, on en croit les pcheurs. Cependant les premiers prsentaient au monde l'amorce des plaisirs; les autres ne proposaient que pauvret, que jenes, que pnitences, que renoncements et douleurs. Comment se fait-il que l'humiliation et l'indigence ont eu plus de sductions que la volupt ? Un jour, deux courtisans, chambellans de l'empereur, s'enhardirent proposer une objection l'vque touchant l'Incarnation, lui assignant le lendemain pour entendre sa rponse. Ambroise accepta, mettant cette condition, que la confrence aurait lieu devant le peuple assembl dans la basilique Portienne, afin que la publicit tt aux vaincus la possibilit de cacher leur dfaite. Au jour dit, il se rendit l'glise indique avec ses rponses prtes. La foule s'y pressait, dans une attente curieuse, esprant chaque instant voir entrer les chambellans : ils ne paraissaient pas. Quand l'heure habituelle de la leon fut arrive, Ambroise, las d'attendre, monta a l'ambon. Mes frres, dit-il au peuple, vous voyez que je suis venu pour tenir ma promesse et acquitter ma dette; mais je cherche mes cranciers, et je ne les trouve pas. Sans doute ils ont pens que le. terme de l'chance avait t trop court, et que je n'tais pas en mesure. Mais la foi vritable n'est jamais prise au dpourvu . D
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Ambros., de Fide, lib. I, cap. vi, xm, n. 45, 4G, 84, t. II, p. 452, 481. * ci Debitnin, fratros, cupio soivonduin, Sed hesternos rncos non invenio creditores, nisi forte improvise conventn piilaverint nos esse turbandos : sed nunquam fides vera turbatur. (Ambros., de Incarnat., cap. i, n. *i ; t. II, p. 704.)

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Reprenant alors le cours ordinaire de ses instructions, I'vque se mil tranquillement expliquer au peuple la doctrine catholique touchant l'humanit de Jsus-Christ, fils de Dieu, dont il fit dans la suite le livre dr l'Incantation. On semblait avoir oubli compltement les deux chambellans, quand bientt une nouvelle sinistre circula dans rassemble. On venait d'apprendre que les malheureux controversistes ariens, sans gard aucun la confrence qu'ils avaient provoque, taient, pendant ce temps, alls faire une promenade aux alentours de la ville; mais leur voiture s'tarit renverse sur leur route, tous deux en avaient t prcipits et taient morts de leur chute *. Ces discours, ces crits, ces coups de la Providence, ces uvres de charit faisaient perdre chaque jour du terrain l'arianisme, tandis que le nom et la cause d'Ambroise grandissaient, environns du prestige de la plus merveilleuse saintet. Un des plus obstins ariens de ce tempsl, raconte son biographe, dispuleur acharn et inconvertissable la foi catholique, tant venu dans l'glise entendre prcher I'vque, vit un ange qui, plac prs de l'oreille d'Ambroise, lui dictait les discours, de sorte que l'orateur semblait n'avoir qu'aies redire rassemble . L'hrtique raconta lui-mme cette vision, qui lit de lui un des plus ardents dfenseurs de la foi catholique. Le mme historien atteste qu' Milan le nombre des ariens allait diminuant chaque jour. Dans le reste de l'Italie il en tait de mme, grce au zle de l'aptre ; et Jrme n'tait que l'cho de tout son sicle quand il crivait de lui ce magnifique loge : (( Aprs la mort d'Auxence, Ambroise ayant t fait vque de Milan, l'Italie entire se rangea la vraie foi .
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Paulin., Ambrosii Vita, n. 18. * Paulin., in Vita Ambros., n. 17. ( Posl Auxcnlii sorain mortetn Mediolani Amhrosio constitulo, onnnis v ad roda m fidrui Ilalia converlitur. ( llieronyin., ex Chronic., Gral. III et Equit. coss.)
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C H A P I T R E XII

L E S

C O N C I L E S

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D E

R O M E

(381-382)

Si puissantes que fussent la parole et la plume d'Ambroise, Tarianisme pouvait esprer de les braver longtemps encore, tant qu'il conserverait ses siges piscopaux, son organisation hirarchique et ses matres. Ses plus obstins reprsentants, aux frontires des tats de Gratien, taient deux vieux voques, Secondien et Pallade, gouvernant dans un coin de la Dacie, entre le Danube et la Theiss, vers la Hongrie actuelle, deux diocses dont l'histoire ne nous a pas transmis le nom *. Ils s'appuyaient sur les ariens de l'Orient; mais, devenus plus timides depuis le rgne de Thodose, ils rougissaient de porter le nom des hrtiques dont ils professaient la doctrine. Mme ils avaient profit, pour se disculper auprs de l'empereur, d'un voyage rcent de Gratien Sirmium . Mais celui-ci ayant refus de prononcer en matire religieuse, ils demandrent se justifier devant un concile gnral. C'tait une runion bien solennelle pour connatre d'une cause personnelle et obscure. Toutefois il fut convenu entre Ambroise et
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Vx angulum Ripcnsis Dacise turbare consucti. (Ambros., Epist. xi, n. I; Opp.,\. II, p. 810.) bupi'ralor eum osset prosens Sinnii, lu illuin interpella*!!, D (Acta Conc. Aquil.j in Opp. Ambr., t. II, p. 789.)
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Gratien qu'on convoquerait du moins les vques des Gaules et de l'Italie septentrionale dans la ville dWquilc, pour porter un coup dcisif l'erreur. Dans la lettre de convocation, Gratien ne dissimulait pas qu'il en devait l'inspiration I'vque de Milan, auquel il en l'envoyait l'honneur en ces ternies : Dsireux de voir au plus tt tous les prtres d'accord sur la doctrine chrtienne, nous avions primitivement ordonn que tous les cvques de notre empire d'Occident se runissent Aquile. Mais Ambroise, que son mrite et la grce de Dieu ont rendu si illustre sur le sige de Milan, nous a fait observer qu'une si grande assemble n'tait pas ncessaire lorsqu'il ne s'agissait que d'une cause locale, et qu'il suffisait d'appeler les voques italiens des glises voisines. Nous avons donc dispens de la fatigue du voyage les hommes vnrables que leur grand ge, l'puisement de leurs forces ou une honorable pauvret, empchent de sortir de leurs diocses et de faire une longue route Le vendredi 3 septembre 381, vingt-cinq voques de la Gaule mridionale et de l'Italie suprieure ouvrirent le concile. On y distinguait I'vque de Sirmium, Anemius, qui tait tant redevable au courage d'Ambroise; I'vque de Plaisance, Sabinus, dont le nom se retrouve si souvent dans les lettres du grand vque, son ami; Philastre de Brescia, qui avait confess la foi sous le rgne arien de Constance ; Hliodore d'AItino, qui Jrme crivait des lettres mmorables pour l'attirer auprs de lui au dsert; Exuprancede Tortone, disciple toujours fidle de saint Eusbede Verceil ; Eusbe, voque de Bologne, appel le bon pcheur dans les livres d'Ambroise, parce qu'il tait habile tirer de l'ocan du sicle les vierges qui sont les perles de l'glise*;
Nam qnod Ambrosius et vitae merito ot 1 >o riignationc conspcuus c ppiscopus Mi'fliolancnsiuin eivilatis, ibi intilliludinem non opus esse suggttril. (Acta onc. AquiL, ibid., p . 787.) * Ambros., de Virginit., cap, x n , n. 129.
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Bassien ou Basilien, vque de Lodi, autre ami d'Ambroise et de Flix de Corne ; Constance, voque d'Orange; Procule de Marseille, Dominus de Grenoble, Amanlius de Nice; enfin Juste de Lyon, qui dj s'tait mis en relation, par lettres, avec l'voque de Milan. Il le consultait sur le sens des passages de l'criture, s'inquitant de savoir si les Livres sacrs avaient t composs selon les rgles de l'art, mais s'inquitant davantage d'y chercher la science de l'ternit . On le vit bien quand, aprs le concile d'Aquile, l'vque, au lieu de reprendre la route de son diocse, dit un ternel adieu son sige de Lyon, et s'enfuit dans les solitudes de l'Egypte, qui attiraient alors les plus belles mes .
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Avec Milan, Aquile tait le sige le plus considrable de la haute Italie. Valrien, son voque, avait rehauss encore l'clat de cette glise en y faisant fleurir une cole, clbre de saintet et de science, o Jrme, Rufin, Bonose, Hlio>dore, taient venus apporter leurs premires ardeurs. L'vque d'Aquile prsida le concile; mais Ambroise le dirigea. Nous avons sous les yeux l'interrogatoire qu'il fit subir aux deux voques inculps, et les rponses de ceux-ci. C'est d'une part la mthode, le calme, la gravit, l'autorit magistrale de l'ancien consulaire, avec la ferme doctrine et la foi ardente de l'vque. C'est de l'autre la monotone srie de subterfuges, de fins de non-recevoir, de dnis de comptence et de juridiction, enfin d'appel aux absents, qui est le refuge ordinaire de la sophistique aux abois . Vainement les
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Ambros., Epist. iv, n. 1; Opra, X. I I , p. 763. 2 Ici., Epist. vin, n. 1; t. II, p. 783. Ici., Not. ad. Epist. vu et vin; Opra, t. II, p. 734. Ambros., Opra, 1. II ; Aeta Conc. Aquil., p. 800 eL seq. Ces actes du concile, publis dans les uvres de saint Ambroise, ont reu rcemment un complment fort curieux par la dcouverte d'un fragment retrouv dans la Bibliotbcquc impriale de Paris. M. Vaitz en a donn l'interprtation avec une savante dissertation. (Ueber das Leben und die Lehre des Ulpla; Hanovre, 1840,) On y remarque, entre les
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accuss rclamaient-ils la prsence des vques orientaux, tous deux furent dposs; et une lettre, rdige par l'voque de Milan au nom du concile, chargea les trois empereurs de les faire descendre de leurs siges : < Il ne convient pas, ( y tait-il dit, qu'ils exercent le sacerdoce de Jsus-Christ qu'ils ont reni. Nous vous prions donc, au nom de votre gloire et de votre foi, de faire respecter Celui de qui vous tenez l'empire. Ainsi donnez des ordres pour loigner de leurs glises les fauteurs de l'impit, les corrupteurs de lavrit, et vous les remplacerez par les prtres saints et dignes que nous aurons choisis .
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Cela fait, le concile tourna les yeux vers Rome. La papaut y traversait, depuis quinze ans dj, une de ces crises douloureuses qui sont l'enfantement de ses plus glorieux sicles. Ambroise avait vu de prs, jusque dans son diocse, les menes sacrilges de l'antipape Ursin contre le vnrable Damase, calomni dans sa vie, troubl dans la lgitime possession du sige pontifical, tandis que des rixes sanglantes faisaient la dsolation de la ville ternelle, la rise des paens et le scandale des peuples . Ambroise veilla sur lui la vnration et la pit filiale du concile d'Aquile. Une letire fut adresse aux empereurs Gratien, Valentinien et Thodose, pour les conjurer de faire cesser le schisme. Ambroise la rdigea, et l'on y sent courir, avec une sainte colre contre les perscuteurs et les ambi2

quoslions poses par Ambroise et les rponses des voques accuss, des noies trs malveillantes contre I'vque de Milan, rdiges par un crivain contemporain, videmment arien, qu'on croit tre un vque du nom de Maximin. \ se trouve galement un long discours d'Auxentius, disciple d T l lilas, arien obstin qui loin* en termes pompeux I'vque des (Jotlis son matre. N'est-ce pas le mme que le (olb Auxence ou Mercurin, que nous verrons bientt oppos Ambroise? 1 Ambros., Epist. X , n. 8; t. II, p. 808. Anastas. liblioib. Baron., ad ann. 367. Tilleniont, Mm. pour Vllist. eccls., I. VIII, p. 380.
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tieux, le souffle de cet amour que le sige de Rome, dans ses jours d'angoisse, a toujours inspir au grand cur des saints : Religieux empereurs, aucun point n'a fix davantage notre attention, ni mu plus douloureusement notre cur, qu'une situation qui compromet la paix de l'glise universelle. Loin de nous, sans doute, de croire que vous puissiez tomber dans les piges d'Ursin. Mais, les flatteries de ce fourbe pouvant surprendre votre bonne foi, il devient ncessaire de dmasquer le pass et d'clairer l'avenir. Car, pour peu qu'une issue soit ouverte son audace, sait-on quels excs un tel homme peut se porter? Aprs avoir t condamn tant de fois comme perturbateur, voici nanmoins qu'il relve la tte, comme si nous pouvions oublier ce qu'il est, lui que nous avons vu servir Milan le parti arien, lorsque, dans la socit de Julianus Valens, il portait le trouble dans cette glise, tantt allant frapper la porte des synagogues, tantt s'introduisant dans les maisons ariennes, y tenant des runions, y promettant son appui, et, sans oser se produire dans leurs assembles, leur apprenant mettre le dsarroi dans la ntre. Ce qu'Ambroise dit ensuite sur les droits du Saint-Sige est trs considrable pour la doctrine catholique. Peu de passages sont plus dcisifs que celui-ci entre ceux qui proclament la souverainet de l'glise de Rome, centre d'unit et source de toute juridiction : < Ah 1 si le malheur d'un c pontife perscut ne peut vous mouvoir, ne serez-vous pas touchs de la prire unanime de tous vos prtres runis? Nous conjurons Votre Clmence de ne pas laisser dans ce trouble l'glise de Rome, l'glise mre de tout l'univers romain, et, avec elle, la foi trs sainte des aptres. Car c'est de Rome, c'est de cette source que dcoulent sur tout le monde les droits de la communion sacre .
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Totius urbis Romani capui, Romanam Ecelesiam, atquc illam

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On ne lardera pas voir les effets de cette lettre. En attendant, le concile s'occupa de l'Orient, o le schisme dchirait les principales glises. Anlioche tait partage entre deux voques rivaux, appuys galement par un nombreux parti. Ce schisme, qui remplit l'histoire de tout le iv sicle, remontait l'exil du saint vque Eustache proscrit par Constance. Mlce avait t son septime successeur. Les vques catholiques qui l'avaient lu avaient t en cela seconds par les ariens, qui le croyaient des leurs. Mais peine Mlce eut-il affirm sa foi dans un premier discours, qu'il avait t jet en exil par Constance, et remplac d'autorit par l'arien Euzous. C'est alors que les catholiques d'Antioche, tout en rejetant en masse la communion de l'intrus, se partagrent en deux obdiences ; car tandis que les uns, Flavien leur tte, se rattachaient Mlce, dont ils croyaient l'lection lgitime autant que sa croyance tait pure, les autres, ne pouvant se rsoudre reconnatre une lection laquelle les ariens avaient eu quelque part, choisirent et firent sacrer pour eux I'vque Paulin. Rome consulte reconnut les deux obdiences, la charge aux dissidents dont I'vque mourrait le premier de se ranger l'autorit du survivant. Mlce mort, le concile de Conslanlinople mit Flavien sur son sige, et le schisme se perptua entre lui et Paulin, tous deux hommes d'une foi pure et d'une haute vertu. De plus, Constantinople, Grgoire de Nazianze tait troubl dans la possession de son glise par l'intrigant Maxime, qui jadis avait port le manteau des cyniques. Expuls de l'Egypte, chass de Constantinople, Maxime tait venu taler devant le concile d'Italie ses dolances, le rcit fabuleux des perscutions qu'il avait endures de la part DE3 ariens, et le faste de ses feintes vertus.
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sucrosanelam Aposloloriim (idem, 110 lurbari sinoivl obsocranda fuit CIciiK'iilia Wstra, indo eniiii in onmes wnrranda; communionis jura dianuiiaiil. (Ambros., ICpist.M, n. tt, 4, p. 811.;

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Le concile d'Aquile se trouvait trop loign du thtre de ces conflits pour trancher les questions entre ceux qui s'en remettaient lui de leurs prtentions ou de leurs droits. C'est pourquoi Ambroise, au nom de tout le concile, adressa une premire lettre aux trois chefs de l'empire, leur demandant de runir un concile gnral pour connatre de ces faits : Nous vous sollicitons, trs clments princes chrtiens, de runir Alexandrie un concile compos de tous les prtres catholiques, pour dlibrer mrement et statuer dfinitivement quels sont ceux des vques avec lesquels il faut entrer et demeurer en communion *. Une autre lettre du concile d'Aquile ou d'Italie , portant le nom d'Ambroise en tte de la suscription, et adresse par lui Thodose Auguste, tait moins impartiale. L'vque de Milan, tromp par de faux rapports, s'y montrait chaudement partisan de Maxime contre Grgoire de Nazianze. L'esprit judicieux d'Ambroise, sa vive pntration, avaient videmment subi l une clipse qui ne pouvait durer. Dans cette seconde lettre Ambroise revenait l'ide d'un concile. Mais ce n'tait plus cette fois Alexandrie, c'tait Rome qui lui paraissait le centre o ces dbats recevraient d'une autorit suprme leur solution dfinitive. Ce n'est pas l affaire de parti ou question de prsance, crivait-il; c'est l'union qui est rompue, c'est la socit qui est trouble. La paix, croyons-nous, ne saurait tre rtablie sans qu'un concile gnral des vques orientaux se runisse Rome. A cet effet, Gratien, votre frre, connaissant votre pit, nous a suggr de vous crire. Puisse, en effet, l'unit de
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Ambros., Epist. XII, n. 5, p. 813. Quelques ailleurs, en effet, prtendent que relie lettre, dont est ainsi conu : Ambroise et les autres vques d'Italie, est d'un diffrent de celui d'Aquile. Ce concile, qu'ils nomment concile se serait tenu dans une autre ville de celle contre, en celte anne 381, ou en la suivante, 382.
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le titre concile d'Italie, mme

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doctrine el de charit exister entre ceux qu'unit la mme communion ! La paix, l'unit, la charit: c'est bien dans ces derniers mots qu'il faut chercher le fond de la pense d'Ambroise sur le but suprieur de l'assemble gnrale qu'il croyait ncessaire celte heure. Il est certain que ds lors il n'tait que trop facile de voir poindre l'horizon, aux deux extrmits de rOrient et de l'Occident, les premiers nuages qui dj prsageaient une tempte, et qui devaient amener entre l'glise latine et l'Eglise grecque des dchirements si profonds, puis une si funeste rupture! On le comprit bien par la rponse des vques orientaux s'excusant ddaigneusement de venir dbattre Rome ce qu'ils venaient de dcider au concile de Constantinople, opposant les grandeurs orageuses de leur chrtient aux calmes obscurits de l'glise latine, faisant parade de leurs exils, de leurs perscutions, endurs sous Valons, et les plaant en regard des loisirs que leurs frres d'Occident avaient gots sous l'gide de leurs trs catholiques empereurs. II y avait une ironie visible et inquitante dans ces mots par lesquels se termine cette lettre, une des plus lumineuses sur les premires tendances de l'glise orientale au iv sicle : Nous apprcions sans doute la charit fraternelle par laquelle vous nous invitez nous joindre vous, afin qu'aprs que nous avons t seuls souffrir dans ces dernires annes, vous ne soyez pas seuls a rgner maintenant la faveur de l'union de deux pieux empereurs... Mais, avec l'Esprit-Saint, nous ne pouvons que rpter du fond de notre cur : Qui nous donnera
les ailes de la colombe nos frres ?
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jwur

voler el nous reposer

ct de

Ds lors c'en fut fait de l'espoir d'assembler un concile gnral. Ambroise le regretta; car ce n'tait pas l seulement une large conception, digne de son gnie et de sa foi,
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Apud Thodore!. V, ix, Epist. Pair. Conc. Const.

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c'tait un profond dessein plein d'utilit comme de grandeur. A l'heure o les deux empires allaient se scinder politiquement, et o leur sparation faisait courir l'glise le danger d'une division trop tt consomme, que pouvait-il y avoir de plus utile qu'un pacte d'alliance consenti, P i o m e , au centre de l'unit, entre les deux grandes rgions dj sollicites en sens divers? Puis se figure-t-on la grandeur et l'autorit d'un concile universel, runi sous Thodose et Gratien, et o J e trait d'union entre les glises d'Orient et d'Occident aurait t sign sur le tombeau de saint Pierre, par des voques tels que Damase, Ambroise, Grgoire de Nazianze, Martin de Tours, piphane, et annonc aux peuples par la plume d'un Jrme et les lvres d'un Chrysostome 1 Cependant, dfaut de concile cumnique, une assemble d'vques se runit Rome, o Ambroise se rendit vers la fin de l'anne 382. A peine arriv, il y tomba malade et fut retenu chez lui pendant plusieurs mois. Mais, dans cette tristesse, la Providence lui mnagea la plus grande de toutes les consolations, celle d'une amiti digne de lui. Un des jours de sa maladie, Ambroise vit entrer dans sa chambre un vieillard cheveux b l a n c s , aux traits majestueux, portant sur ses paules cette toison de brebis appele mclotis qui tait le vtement des moines du dsert . C'tait le vnrable vque de Thessalonique, Aschole, venu au concile principalement dans l'espoir d'y rencontrer Ambroise. lev ds l'enfance dans un monastre de l'Achae, plus tard forc de monter sur le sige de l'glise de Thessalonique, Aschole runissait un degr suprieur l'aust1 2

* Cmn a^riludine confcclus l o n c i r r , et n o n possom a e c u m w , ipso ad mo venil cl visilavit. * (Ambros., Epist. xv, n. 10.) Molotidis siiin dimisso amirtu. (Ibid., n. [).) La mrlolis, dn grec p.r,Xov (brebis), ('lait le vlement de saint Antoine et des anncborte.s. (V. saint Albanase, Cassien, Pallado, Soerate.)
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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

rite d'un ascte la charit d'un pasteur. Ambroise disait de lui qu'il < semblait n'avoir plus de corps; ce corps n'tait t plus que le voile transparent et fragile d'une me qui paraissait dj vivre dans le ciel . Cependant ce contemplatif tait un homme d'action. Ardent, infatigable, il se portait successivement de Constantinople en Achae, en pire, en Italie, partout o l'intrt de l'glise tait en cause, en dpit d'une vieillesse si alerte et si puissante, qu'elle faisait envie aux plus jeunes. Aussi grand citoyen qu'il tait bon catholique, il avait fait ses preuves de patriotisme comme de religion. Quand, aprs la dsastreuse bataille d'Andrinople, les Barbares avaient paru devant Thessalonique, il avait repouss leurs bandes, disait Ambroise, moins par la force des armes que par celle de la prire, et les Goths, dj dcims par la peste, avaient fui devant la face de ce nouvel Elise. ) Peu aprs, dans > l'hiver de 380, il avait baptis l'empereur Thodose surpris aux portes de la ville par une maladie qu'il croyait mortelle. Depuis ce temps il tait son conseiller intime dans les affaires de l'glise, et ce fut par Ascholc qu'Ambroise put d'abord apprcier le grand prince que bientt il lui sera donn de connatre par lui-mme. Lorsque les deux saints pontifes, qui depuis longtemps avaient souhait de se rencontrer, furent en prsence l'un de l'autre, ils ne purent contenir leur motion. C'tait la premire heure d'une grande amiti, heure sacre qu'on n'oublie plus, et dont Ambroise rappelait le souvenir en ces termes : Quand vint en Italie cet homme d'heureuse mmoire, j'tais retenu malade; et comme je ne pouvais me rendre auprs de lui, ce fut lui qui vint me voir. Avec quel empressement, avec quelle affection nous nous jetmes alors dans les bras l'un de l'autre! Avec quels gmissements nous nous entretnmes ensuite des malheurs de ce sicle el de la grande souffrance qui tait au cur de l'Eglise ! Nous tions si heureux do pouvoir enlin nous voir, nous saluer,

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nous embrasser! Nous pleurions ensemble, et nos larmes coulaient jusque sur nos vtements. La maladie d'Ambroise enlevait au concile de Rome le concours de celui qui l'avait provoqu. Le pape Damase, cherchant autour de lui quelqu'un capable de rendre l'assemble d'aussi utiles service, jeta les yeux sur un jeune prtre dj illustre par son zle, ses talents et ses vertus. C'tait ce mme Jrme qu'Ambroise avait pu connatre aux coles de Rome, et qui depuis avait promen en tous lieux son errante destine et son impatience d'tude et de perfection. Il revenait des dserts de l'Orient, o il avait contenu par le travail la fougue de son esprit, et par des austrits hroques les ardeurs d'une nature de feu. Paulin d'Antioche, son ami, l'avait ordonn prtre ; Grgoire de Nazianze l'avait attir Constantinople; Grgoire de Nysse, frre de Basile le Grand, lui soumettait ses crits; piphane surtout le recherchait comme un frre en asctisme et un matre dans la doctrine. Jrme avait donc touch de prs toutes les gloires comme toutes les douleurs de l'glise, quand le pape Damase, subjugu par son rude gnie, le dsigna pour tre le secrtaire du concile. L'insparable ami qu'il amenait Rome, et qui, comme lui, y venait pour dfendre les droits de I'vque Paulin au sige d'Antioche, piphane, vque de Salamine en Chypre, tait un des hommes les plus tonnants de son sicle. N en Palestine, leuthropolis, prs de l'antique Hbron, sjour des patriarches, lev dans le judasme par un docteur de la loi, il avait t touch un jour en voyant un moine donner son habit un pauvre, et s'tait fait chrtien. Les deux anachortes Hilarion et Pambon, le premier dans les montagnes arides de la Jude, le second dans les plaines sales de Nitrie, avaient form son me la discipline religieuse. Il avait visit Athanase Alexandrie, habit la Th. bade, salu la montagne o Antoine tait mort, err pendant un an dans les solitudes dWmmon, rempli de ses mi-

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racles les monastres de la Jude, abord en Dalmatie dans la ville d'pidaure, enfin gagn l'le de Chypre, o il pensait trouver, ct d'Hilarion, une retraite dfinitive au fond d'une valle et sur le bord des flots; mais on l'avait plac, malgr ses rsistances, la tte de l'glise de Salamine, o bientt on vint le consulter du fond de la Perse et de l'extrme Orient. Possdant galement l'hbreu, le syriaque, l'gyptien et le grec, ayant pntr le fond et dbrouill l'histoire de toutes les hrsies, piphane, l'aptre, le nouveau Jean et le hraut du Seigneur, ainsi qu'on l'appelait, remplissait la chrtient de ses lumires, quand le concile de Rome lui fit voir en Occident le triomphe de cette religion qu'il venait d'admirer si puissante en Orient. Enfin Paulin d'Antioche, personnellement en cause dans les affaires soumises au concile de Rome, y tait arriv avec ses deux amis. Ambroise, trs zl partisan de Paulin, vit intimement ces hommes et prit part au concile, autant que le lui permettait rtatde sa sant. Mais Ira actes de cette assemble ayant t perdus, ou ne nous tant parvenus que fort incomplets, elle ne nous apparat gure que comme une imposante runion de docteurs, sans qu'il nous soit possible d'entrer dans son histoire, ni de recueillir ses enseignements. Nous savons du moins, - et c'est Ambroise qui nous l'apprend, qu'on y condamna Terreur des apollinaristes. Cette secte avait pris son nom d'Apollinaire, vque de Laodice, dont le zle, en combattant l'hrsie des ariens, s'tait prcipit dans l'erreur oppose. Tandis qu'il exaltait la divinit du Verbe, son humanit sainte s'tait efface ses yeux. A l'en croire, le Fils de Dieu fait homme n'avait pas d'me comme nous : c'tait la divinit du Verbe qui en tenait lieu chez lui, et en faisait minemment les fonctions. Tout au plus, le Christ avait-il une sorte d'me infrieure, sige

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de la sensation. Mais qu'avait-il besoin de l'me raisonnable et intelligente, lui l'Intelligence et la Raison par essence? La personne de Jsus-Christ, c'tait donc le Verbe uni seulement un corps, selon leur explication de la parole de saint Jean : Et le Verbe s'est fait chair. Encore cette chair elle-mme n'tait-elle qu'une matire subtile, spiritualise, d'origine cleste, une ombre vaporeuse : de sorte que le Fils de Dieu, venu parmi nous en se faisant semblable nous, n'avait plus gure conserv de l'homme que le nom. Que devenait l'Incarnation dans un pareil rve? Que devenait cette ineffable et douce fraternit de Dieu et de sa crature, avec les misricordieux abaissements d'une part, et de l'autre les retours d'amour reconnaissant que provoque une si tendre assimilation? Voici ce qu'Ambroise en pensait, et comment il en parlait dans un de ses discours
mr YIncarnation :

Non, ce n'est pas le fantme et l'ombre de Jsus-Christ qui a souffert, ce n'est pas son fantme qui marchait sur les flots. Ses disciples ont pu le croire un instant dans la nuit o il leur apparut; mais de notre part une telle erreur serait inexcusable, et nous la condamnons. D'autres viennent nous dire que le corps du Seigneur et sa divinit sont de mme nature. Il y en a qui vont jusqu' cette impit, d'affirmer que c'est la substance divine sous l'apparence d'un corps qui a t mise en croix. Qui n'abhorrerait ces choses?... Enfin je ne sais comment plusieurs se sont rencontrs qui ont prtendu que le Seigneur Jsus n'avait pas une me humaine comme la notre. Ils ont redout sans doute que ce Christ humain ne tombt dans les dfaillances de l'homme. Qu'ils calment leurs inquitudes, ces trop complaisants prcepteurs de notre Matre ! En prenant le corps de l'homme, le Verbe a accompli en lui l'Incarnation dans sa perfection : car il n'y a rien d'imparfait dans le Christ.

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Et quand il a pris une me, c'est une Ame raisonnable, une me complte, une vritable me d'homme. Ainsi Ambroise traait d'une, main toujours ferme, entre des erreurs extrmes et des systmes tortueux, le droit sillon de la vrit. Ainsi du sein do ces dbats avec les hrsies se dgage, de plus on plus lumineuse, la physionomie du Fils de Dieu fait homme. Comme autrefois Thomas, la gnration d'alors voulait s'approcher de Jsus, le voir, le toucher de prs, mettre la main sur son cur, pntrer son tre intime, pour ensuite tomber ses pieds et l'adorer comme son Seigneur et son Dieu. Le concile fit souscrire aux apollinaristes un formulaire de foi rdig par Jrme. Il s'occupa aussi du schisme d'Antioche, et il maintint Paulin sur le sige do cette glise. Toutefois il ne rompit pas avec l'voque Flavien reconnu par le concile de Constantinople, et dont Jean Chrysostome devait rendre le nom si illustre. Enfin un autre service que celte assemble rendit l'glise de Rome fut la rhabilitation glorieuse et dfinitive du saint pape Damase, dj si vaillamment dfendu par Ambroise. Ainsi la chrtient retrouva-t-olle la paix, le pape son honneur, et la foi sa puret. Ambroise revint Milan, Aschole reprit la route de Thessalonique. Les deux vnrables amis ne devaient plus se revoir. Il n'y avait pas deux ans qu'ils s'taient dit adieu, quand vers la fin de Tanne 382, ou dans les premiers mois de 383 *, I'vque de Milan apprit la mort d'Aschole d'une manire tout fait extraordinaire. On croyait que c'tait l'me du saint homme lui-mme qui, aprs sa dlivrance, tait alle en porter l'annonce son ami. Il est vrai qu'Ambroise le donnait presque entendre par ces mots de sa
Ou dduil ainsi celle date avec certitude : Aschoie assis le au concile do. Rome en I8'2. Anysius lui succde du vivant du pape Damase, inort on 384. La mort dAscliule ne peut donc se placer quVnfre, ces deux annes, la lin de ou au commencement de K.
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lettre au clerg de Thessalonique : Vous me demandez de qui j'ai appris cette nouvelle, avant d'avoir reu les lettres de Votre Saintet. Il me serait difficile de le dire : d'ordinaire on ne garde gure le souvenir du porteur d'un message fcheux. Seulement ce que je sais, c'est que, malgr la saison qui rendait impraticable la voie de mer, malgr l'invasion des Barbares dans nos provinces, et dfaut d'un courrier qui pt venir jusqu' moi, quelqu'un m'en a instruit. On dirait que le saint homme n'a pas voulu nous laisser ignorer qu'aprs avoir bris les entraves de son corps il avait reu la couronne imprissable du bon combat, et qu'il se trouvait avec le Christ dans la socit de ses anges. Il voulait sans doute, par l, dissiper l'illusion d'un ami qui demandait Dieu de prolonger ses jours sur la terre, tandis qu'il possdait dj la vie du ciel Ambroise pleura ce pontife. Dans une lettre remplie de l'loge de ses vertus, il le reprsenta faisant le sacrifice calme et libre de sa vie, et conduit par les anges en prsence du Dieu dont il avait t le serviteur fidle. Une autre lettre adresse son disciple et successeur nysius l'exhortait porter saintement le manteau que l'vque, comme lie, avait laiss tomber sur son Elise. Que la paix, disait-il en terminant, demeure entre vous et votre peuple; conservez jamais l'alliance de la paix. Adieu, mon frre, aimons-nous, a d i e u ! J>
2
1

Ambros., Epist. xv, n. 2; t. I I , p. 819. 2 Epist. xvi, t. I I , p. 822, 823.

CHAPITRE

XIII

AMBUOISE,

GKAT1EN

ET

MAXIME

(3S3)

A l'heure o nous a conduit la suite de cette histoire, de grandes esprances taient permises au monde. L'arianisme et le paganisme d'un ct, la barbarie de l'autre, se trouvaient en face d'une rsistance combine du pouvoir religieux et du pouvoir civil. C'tait dj l'idal du Saint-Empire romain, tel qu'on le conut plus lard, rgi par deux voques, l'un vque du dedans pour le gouvernement spirituel des mes, l'autre vque du dehors pour faire excuter, dans l'ordre politique, les lois inspires par l'esprit de l'Evangile, Ainsi commenait se raliser la parfaite unit de la domination temporelle et spirituelle promise la nouvelle Rome. Ce n'taient encore, il est vrai, que d'heureux essais. Mais que ne pouvait-on esprer pour l'avenir de l'entente de deux empereurs, encore jeunes l'un et l'autre, rangeant sous une mme loi l'univers soumis au mme Dieu, et croisant leurs pes sur la tte de FKglise pour la protger, la couronner et la dfendre? Au lendemain de l'poque ensanglante des martyrs, les chrtiens qui furent tmoins de ce concert ne purent-ils point croire que le rgne de Jsus-Christ allait advenir sur la terre comme dans le ciel? Si tel tait leur espoir, il ne fut pas durable. Et un dou-

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loureux vnement apprit bientt Ambroise que dsormais il ne devait s'appuyer que sur Dieu. Gratien avait coutume, quand venait la belle saison, de quitter sa rsidence de Milan, pour aller faire l'inspection des garnisons cantonnes dans la Gaule. Il y livrait d'ordinaire aux tribus germaines des combats d'avant-poste qui les tenaient en respect, en leur faisant sentir la prsence de Rome. A l'entre du printemps de 383, l'empereur se disposa sa tourne annuelle et prit cong d'Ambroise. Il ne le quittait qu' regret, et avec l'esprance de le revoir prochainement; car il s'tait habitu le considrer comme un pre. La campagne s'ouvrit sous de fcheux auspices. Gratien avait peine touch les bords du Rhin, qu'une nouvelle alarmante lui vint de la Grande-Bretagne. Les troupes de cette le s'taient rvoltes contre lui; le gnral Maxime, qui tait leur tte, s'tait laiss proclamer empereur d'Occident; sa flotte avait quitt les eaux de l'ocan Britannique, et il venait de dbarquer dans le nord de la Gaule, avec le dessein de se rendre matre du pays. A cette nouvelle, Gratien ne se montra d'abord ni effray ni surpris. Il avait de bonnes troupes, deux gnraux prouvs, le comte Balion et le Franc Mrobaud, dont la fidlit galait le courage. De plus, il se croyait aim parce qu'il mritait de l'tre. Il marcha contre Maxime, qui dj s'tait avanc au cur de la Gaule; et il le rencontra dans les plaines prs de Paris. Depuis cinq jours, les deux armes taient en prsence, sans en tre venues aux mains. De l'inaction naquit le mcontentement. Des missaires de Maxime se glissant dans le camp de Gratien y excitaient la jalousie des officiers et des soldats, reprsentant celui-ci comme livr aux Barbares, auxquels il donnait les meilleures places et dont il affectait de porter le costume de guerre dans ses expditions. Puis, ce qu'on ne disait pas, ce que tout le monde pensait, c'est que

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Maxime tait riche, qu'il serait libral, et que le jour d'un nouveau rgne serait celui de nouvelles faveurs et de grandes largesses. L'empereur tait perdu. Le jour du combat, Gratien en eut peine donn le signal ses troupes, qu'il entendit son premier corps de cavalerie lui rpondre par le cri de : t Victoire et vie Maxime Auguste! C'taient les Numides qui passaient l'ennemi. Presque tous firent de m m e : Maxime demeura ainsi matre du champ de bataille, presque sans coup frir; et, avant la (in du jour, l'infortun Gratien n'avait plus autour de lui que trois cents cavaliers pour protger sa fuite travers dos provinces qui se dtournaient d'un prince dont elles n'avaient plus rien d'heureux esprer. Nous l'avons v u , disait douloureusement Ambroise en racontant ces faits, nous lavons v u , ce jeune prince, hier envi de tous, aujourd'hui livr la trahison des siens, dlaiss de ceux-l mmes dont il avait reu les serments, environn de tratres qui lui barraient le passage et le menaaient de la m o r t . II parvint ainsi Lyon, se dirigeant vers Milan, o il esprait trouver une dfense plus sre que celle des armes, car Ambroise tait l. On lui avait fait savoir que La^ta, sa jeune pouse, apprenant son malheur, accourait pour le consoler et partager sa mauvaise fortune . Le gouverneur de Lyon ou prfet militaire, que l'on croit tre Andragathe, accueillit le fugitif; et, s'insinuanl dans sa confiance, il jura
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Ambros., in Psalm. i.xr, n. 17; Opp., t. I l , p. !Kil. Plusieurs historiens, connue Sozomne ( Iiv. VJi , chiip. xiil ) et Aminien Marcel lin (liv. XXVII), racontent que (iralien, en arrivant Lyon, apprenant l'arrive de l'impratrice sa femme, passa le Rhne pour aller au-devant d'elle. Ds qu'il fui sur le rivage, il aperut une litire entoure, de-gardes. 11 y courut; mais il en vit sortir, au lieu de son pouse, le comte* Andragathe, qui le poignarda. C'est cette version qu'a suivie Flehier. (IHst. de Thodore liv. IFI, p. .'20.J Nous avons prfr sans hsitation le rcit d'Amhroise, contemporain mieux inform.
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solennellement, la main sur l'vangile, de lui garder sa foi. Puis il le fit asseoir, pleinement rassur, un festin qui devait tre le gage de sa fidlit. A peine Gratien y avait-il pris place, que des hommes arms se jettent sur lui : c'taient les sicaires du prfet. Infme, disait Ambroise dans son indignation, infme qui, au milieu d'un repas, et entre des coupes symboles de l'amiti, prparait de sang-froid le meurtre de l'innocent, son convive, son empereur! Puis, dans une invective dont le sentiment sincre n'excuse pas le mauvais got : Cruel, quand tu mangeais, en prparant ton crime, ne sentais-tu pas sous tes dents craquer des os humains? Quand tu viciais ta coupe, en commandant le parricide, ne croyais-tu pas boire le sang du J u s t e ? Mais la troupe des assassins se prcipite sur lui et sur ses amis, raconte encore Ambroise. Gratien les voit venir. Dans cette extrmit, il ne s'inquite pas pour lui. Regardant les meurtriers : (c Si c'est moi que vous en voulez, leur dit-il, pourquoi vous en prendre d'autres? Us ne lui rpondent qu'en le frappant de plusieurs coups, c O Ambroise, o e tes-vous? Ce nom fut le dernier que prononcrent ses lvres. Il expira en appelant celui qui, aprs l'avoir si bien servi sur la terre, pouvait encore, cette heure, l'introduire dans le ciel, . II semblait, dit l'vque, tre alors moins sensible la perte du trne et de la vie, qu' la douleur inconsolable o il savait bien que la nouvelle de sa mort allait me plonger . La mort de Gratien fut le signal du massacre ou de la dispersion de sa petite escorte. Entre ceux qui prirent, on remarqua ce matre des offices du palais qui jadis avait voulu empcher Ambroise de pntrer jusqu' l'empereur. Dans le premier moment d'garement et de terreur qui
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Ambros., in Pmlm. x u , n. 53. Tn me* inler poricula requiivbas, lu in tuis extremis me appellabas. {De Obitu Yalentiniani, t. II, p. 1193 et sq.)
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suivit le forfait, Macedonius, cherchant un refuge dans une glise, ne put y pntrer, et tomba entre les mains des meurtriers de son matre, qui le mirent mort. La prdiction d'Ambroise s'tait accomplie littralement . La mort de Gratien, c'tait le deuil de l'Eglise : < O Eglise, ( s'criait Ambroise, c'est toi qu'on a frappe quand on a tu Gratien ! Il demeura d'abord abm dans sa douleur silencieuse, continuant donner quotidiennement au peuple ses commentaires sur l'Ecriture. Un jour, en tant venu cet endroit du Psaume soixante-unime o le prophte s'crie : Est-ce que notre vie n'est pas entre les mains de Dieu ? le souvenir de Gratien fauch la fleur de l'ge se prsenta lui avec une telle force, qu'il lui fut impossible de contenir davantage son motion. Et nous, s'cria-t-il, el nous, nous nous souvenons de quelqu'un qui, lui aussi, pouvait dire ses bourreaux : Notre vie n'est-elle pas entre les mains de Dieu? Pourquoi me poursuivez-vous ? Pourquoi m'insultez-vous ? Vous pouvez tuer mon corps; mais vous n'aurez pas mon me. Vous m'terez la vie ; mais vous ne m'terez pas la grce. L'aine n'est, pas aux mains de l'homme; elle ne dpend que de Dieu : c'est de lui qu'elle attend le prix de la vie ternelle et le secours du salut. C'est lui qui seul peut me dfendre si l'on me tue, nie ranimer quand je serai tu, me venger quand je ne serai plus.
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3

a Le juste

a t enlev,

de peur

que Viniquit

ne

pervertt

son etrur. C'est ainsi que la mort pour lui n'est pas un mal, mais une dlivrance. Victime pure, en s'offrant lui-mme il semblait dire : J'tais hier au fate de la souveraine puis-* (( sauce, j'tais le rempart de l'empire, et voici que je tombe a comme un mur croulant et une maison en ruine.
Paulin., in Vita Ambros., n. IV7. Sozomen., Hist. eccles., VII, xxv. . IVtvussa erns, Keclesia, in maxilla tua, cum umilteros Gratianum. (De Obi tu Vtdentiniani, n. G.) 3 Psahu. .XI. Ambr., Opp., t. I, p. !HH, n. 17 et sq.
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Tandis qu'Ambroise pleurait Gratien Milan, on le calomniait Rome. Jouant plaisamment sur les mots, on entendait les paens beaux esprits rpter que les dieux avaient bien fait de se donner Maxime pour pontife, puisque Gratien avait refus les insignes de Pontife Maxime. D'autre part, les libertins affectaient de dnigrer les murs du jeune prince, et de petits propos pleins de venin s'emparaient des oreilles toujours si facilement ouvertes au scan dale. Mais Ambroise, qui connaissait cette me, se leva pour la venger. Ils l'ont poursuivi mme aprs l'avoir tu, disait-il hardiment. Ils se sont fait une proie de sa rputation, un jouet de son honneur. Le prophte disait : a Ils ont rabaiss mon prix. Or notre prix nous, c'est la sainte pudeur qui nous lve au-dessus des brutes et nous place au niveau des anges. Notre prix, c'est la charit qui devient notre ranon quand elle est faite aux pauvres. Notre prix, c'est la foi qui a rachet le monde captif de l'erreur. Notre prix, c'est la pauvret, c'est la simplicit. O belle simplicit! unique trsor! celui qui te possde ne peut croire l'artifice, et il se fie bonnement la parole donne. Eh bien, c'est cela mme, c'est cette franche droiture dont on s'est fait un moyen pour frapper l'innocent! Et cependant, parmi ses calomniateurs, ceux-l taient bien mme de le connatre qui recevaient l'or de ses mains, et qui jouissaient de ses bienfaits sans lui garder leur foi . J> Cependant Anclragathe avait sollicit et obtenu de Maxime la solde de son forfait : on l'avait investi d'un grand commandement. C'en tait trop : Ambroise, sitt qu'il put parler , leva contre le tratre la voix de la justice, et dans une de ses instructions il l'crasait par ce parallle : O Judas ! tu as laiss parmi nous plus d'un hritier de ta
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Ambros., in Psalm. i-xi, n. 21. * Il faut observer que ces discours ne furent proches que vers Tanne 390, aprs lu dfaite ut la mort de Maxime et do son lieutenant. 13

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perfidie. Toi, tu vendais la vie et le royaume de ton matre. Tu profitais de ce qu'il t'avait charg de distribuer les aumnes, afin de le trahir ; aujourd'hui, un autre Judas s'est trouv pour livrer l'ennemi des provinces remises entre ses mains. Toi, lu as profan l'honneur de l'apostolat; lui a dshonor l'pe du soldat et la toge du magistrat. Comme toi, il a viol la commensalit et ses devoirs sacrs. Mais encore toi, Judas, peut-tre ignorais-tu que c'tait la mort que tu envoyais ton Matre, et tu t'es empress de jeter loin de toi le salaire de ton crime, ds que tu as vu en lui le prix d'un dicide. Quelqu'un s'est rencontr, lequel non seulement n'a point refus de salaire de son forfait, mais qui Ta sollicit, exig, extorqu, impatient de tout retard. Judas s'est laiss tromper par le mensonge des Juifs ; cet autre s'est parjur de lui-mme pour mieux tromper celui qu'il voulait frapper. Quand sa victime redoutait de s'asseoir sa table, lui-mme lui a offert la garantie du serment, comme pour donner au meurtre la saveur du sacrilge. Enfin l'argent de Judas paya le champ destin la spulture des trangers, et l'autre Judas refuse les honneurs de la spulture son propre souverain! Cette image de finition gisant sans spulture sur un sol ennemi accablait lime d'Ambroise; et ce que Ton disait des dispositions de Maxime cet gard n'tait pas de nature le tranquilliser. On l'avait inform que le tyran, pour fltrir la mmoire de sa victime, avait imagin d'infliger son cadavre je ne sais quel outrage rserv aux mauvais princes, Au meurtre on allait joindre un horrible traitement, dit l'vque lui-mme, si un homme indign et navr de ces excs, instruit de ce qu'on prparait, ne ft all faire honte au superbe vainqueur d'un affront qu'on fait subir aux tyrans, non aux rois. Cet homme de cur qu'Ambroise ne nomme pas ici n'tait autre que lui-mme. Il faut remonter un peu plus haut dans cette histoire pour le voir accomplir auprs de

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l'usurpateur une mission o I'vque rvle son grand caractre et sauve sa patrie par son intrpidit. Milan tait encore sous le coup de la terreur des vnements de Gaule, quand on vit accourir de sa retraite de Sirmium l'impratrice Justine. Elle venait vers Ambroise implorer sa protection pour Valentinien, son fils. Ce n'tait point qu'elle et dpouill le vif ressentiment qui l'animait contre I'vque catholique; mais les passions de l'arienne s'taient tues en prsence des instincts de la mre, et, rendant Ambroise un hommage forc, elle l'avait cru la fois et assez gnreux pour prendre sa cause en main et assez fort pour la gagner contre Maxime. Elle lui amenait son pupille, que I'vque reut comme un pre : Je te recueillis enfant des mains de ta mre Justine, disait-il plus tard en s'adressant lui; elle te remit moi en me demandant d'aller trouver ton ennemi, et ce fut de bon cur que je me chargeai de cette mission pour te sauver . J> Ce que Justine venait demander I'vque, c'tait d'aller vers Maxime, pour le faire consentir ne pas franchir les Alpes. Forcment elle reconnaissait comme un fait accompli son pouvoir sur les Gaules qui venaient de se donner lui, mais la condition que l'Italie restt le domaine de Valentinien, son fils. Sans doute ce n'tait l qu'une politique d'expdient, dicte par la ncessit, consentie par la faiblesse; mais quelle autre tait possible en cette extrmit? L'Occident tait sans force, Maxime tait victorieux, Thodose tait loin, la dfection contagieuse, chaque heure pouvait amener le vainqueur Milan; il fallait donc se hter, et Ambroise partit. On a justement remarqu que c'est la premire fois qu'on voit un ministre de l'glise intervenir dans les affaires
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Ego te suscepi parvulum, cuin legatus ad hostem tu uni pergercm. Ego Justin malernis tratlilum manibus amplexus sum. (De obitu Valentiniani, n. 28; t. II, p . 1182.).

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HISTOIRE DE SAINT A.MRROISE

d'tat. Ce qui est vident, c'est qu'avec Ambroise, et grce son gnie comme son autorit, l'glise entre dans de nouvelles conditions d'existence, et qu'une autre situation sociale lui est faite. Successivement perscute, tolre, protge, elle protge son tour; elle monte au pouvoir. Elle n'en descendra plus, du moins tant que durera cette poque du moyen ge qui va s'ouvrir bientt. Comment en usa-t-elle? pour quel bien? dans quel but? L'histoire l'a jug, et Tunique chose qu'il faille constater ici, c'est que ce rle politique lui lait command par les ncessits du prsent et de l'avenir. L'Kglise allait tre appele non seulement convertir, mais transformer le monde, fixer, discipliner des races presque sauvages, les initier la vie rgulire des nations, donner au pouvoir sa conscration et sa limite, pntrer de son esprit les murs el, les lois. Comment l'et-elle pu faire, si elle n'et apport cette uvre laborieuse l'exprience avec la sagesse, l'habitude de l'autorit et de son exercice? Demeure seule debout sur les dcombres de l'Empire, comment et-elle t capable d'organiser ces dbris et d'eu faire sortir un autre tat de choses, si dj elle n'et lait ses preuves d'intelligence, de dvouement et de force? Elle n'attendit pas celte crise pour apprendre les conditions du gouvernement des hommes; et quand ces hommes viendront remettre entre ses mains la tutelle d'un inonde nouveau, l'Eglise sera prpare les conduire et les sauver, non comme une dominatrice,, mais comme une mre. Maxime tait Trves, o il avait tabli le sige de ses tats; et, pour se rendre vers lui, il fallait affronter un climat rigoureux, aux premiers jours de l'hiver. Ambroise, accompagn du comte franc Bauton et de Marcel!in, propre frre de l'usurpateur, fit diligence vers Trves, qu'il n'avait pas revu depuis sa premire enfance. Le lendemain de son arrive, l'voque demanda une audience Maxime. Celui-ci se montra assez mcontent du choix qui avait

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t fait de cet ambassadeur, duquel il lui semblait qu'il n'aurait pas raison facilement. Il affecta d'abord de le traiter avec hauteur : contre tous les usages et toutes les lois du respect, il lui fit signifier qu'il et se prsenter, comme tout le monde, l'audience publique du consistoire. C'tait ainsi qu'on appelait le conseil des grands officiers de l'tat prsid par le prince. Ambroise se rservait de faire savoir Maxime qu'un vque ne doit pas tre trait de cette sorte, c Mais cette fois, avoue-t-il, je venais en suppliant, et je dus passer outre. Aprs avoir offert son amour-propre la grossire satisfaction d'humilier un grand homme, Maxime daigna prendre avec lui et l'gard du jeune fils de Justine des airs de protection et de magnanimit, Pourquoi, dit-il I'vque, Valentinien n'est-il pas venu vers moi comme vers un pre? Je l'aurais reu comme un fils. Valentinien entre les mains du meurtrier de son frre! Ambroise n'eut pas de peine dcouvrir le pige. Un enfant, rpondit-il, peut-il venir sans sa mre? Et un enfant, une veuve peuvent-ils traverser les Alpes, parmi tant de hasards, dans cette rude saison? L'ambitieux comprit qu'il tait devin. II insista cependant; maisAmbroise coupa court. Je suis venu, rpondit-il, pour traiter avec vous d'un accommodement, mais nullement pour promettre la venue de Valentinien, Je ne puis, aucun prix, prendre un engagement qui dpasse mes pouvoirs. Il ne sortit pas de l : Eh bien ! attendons, dit Maxime avec dpit, ce que le comte Victor rapportera de Milan. On avait, en effet, envoy le comte Victor prsenter Justine les mmes propositions; et ce dlgu s'tait crois avec Ambroise sur la route, Mayence. L'attente dura longtemps. Ces longs dlais laissaient l'Italie surprise et dsempare le temps d'organiser chez elle la rsistance; c'est ce que cherchait Ambroise. Il ne demeura pas moins de trois mois auprs de Maxime, mais

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

sans vouloir rien conclure, et la discrtion d'un soldat orgueilleux dont il avait brav le dplaisir. Il fallut, pour qu'on le laisst partir, que renvoy de Maxime fut de retour Trves avec des propositions qui trouvrent le vainqueur plus accommodant. Et puis le comte Victor rapportait son matre des nouvelles inquitantes, venues du ct de l'Orient, o Thodose, irrit du meurtre de Gratien, se prparait le venger. Forc de pourvoir sa dfense propre, Maxime rabattit beaucoup de ses prtentions. Ambroise saisit ce moment pour faire valoir les siennes, et il obtint la promesse ferme qu'il ne serait pas touch aux tats possds par le jeune empereur. Le trait une fois conclu, rvoque se remit en route pour sa ville de Milan. A Valence il rencontra une dernire dputation de Valentinien I I , refusant absolument de se rendre auprs de Maxime. Quand il toucha les Alpes, il trouva les versants de la Gaule et de l'Italie gards militairement par chacun des deux partis, impatients d'en venir aux mains et galement convaincus que la convention de Trves n'tait qu'un armistice; mais la rsistance tait prte. Ainsi, par ses dlais et sa ferme attitude, le sage vque avait sauv et la dignit de l'empereur et les frontires de l'Italie. Maxime s'en aperut quand il n'tait plus temps. J'ai t jou par vous, disait-il plus tard Ambroise; et si vous ne m'aviez retard par vos ngociations, quel obstacle aurait pu s'opposer mes armes? Ambroise n'avait pas de peine dmontrer non seulement l'entire bonne foi, mais la noble et religieuse beaut de sa conduite : Glorieuse accusation que celle d'avoir sauv le pupille imprial I Quel devoir est plus digne d'un vque que celui de dfendre les orphelins '?
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Me lusisti lu... Si ogo, quando venisli, non ftiissem retontiis, quis Tnihi ohslitisset et vrtuli meir? (Epist. xxiv, n. 1.) Gloriam milii est et hoc pro sainte pupilli iinperaloris. Quos eniin episeopi rnnyis quam pupillos (iebemus tueri? (Ibid., n. 5.)

AMBROISE, GRATIEN ET MAXIME

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Dans cette premire ambassade, Ambroise rclama-t-il les restes de Gratien? Il est permis de le croire; mais ce fut sans succs. Maxime craignait trop que le spectacle des obsques de sa jeune victime ne rveillt des regrets qui se fussent tourns en rvolte contre les assassins. Il lui pargna du moins l'injurieux traitement dont il l'avait menac, et Ambroise dut remettre des temps plus heureux l'occasion de redemander ces reliques si chres. Il en recueillit d'autres. Lteta, la jeune veuve de l'empereur gorg, et Pissamne, la mre de cette pouse en deuil, vinrent chercher ensemble leur consolation auprs de celui qui savait gurir les blessures des mes comme celles des empires. Toutes deux se fixrent ensuite dans la ville de Rome, o l'histoire les retrouve, pendant le sige d'Alaric, secourant les assigs de leurs aumnes et continuant ainsi la gnrosit de celui qui n'tait plus. On respecta aussi les statues de Gratien, et, ce qui vaut mieux encore, on n'abolit aucune des lois faites par lui sous la religieuse inspiration d'Ambroise.

CHAPITRE XIV

LUTTE

CONTRE

LE

PAGANISME

L'AUTEL

DE

LA

VICTOIRE

(384)

Les vnements tragiques qui venaient de bouleverser la politique de l'empire n'avaient pas jet une moindre perturbation dans les mes. Pour elles, la Providence semblait tre en dfaut. Comment un prince si chrtien, et qui donnait l'glise de si riches esprances, avait-il succomb si misrablement, tandis que le meurtrier, acclam et triomphant, tait reconnu de ceux-l mmes qu'il avait dpouills? C'est le scandale, hlas! ternellement renaissant des triomphes du mal- Mais l'objection s'offrait plus vive que jamais des hommes convaincus que la justice de Jsus-Christ a son rgne ds ce monde. A ces questions, Ambroise, vers cette mme poque de383, apportait la divine rponse de la foi, dans ce qu'on appelle ses livres de l'Interpellation ou commentaire dos plaintes de Job et de David *. Ld'abord le Docteur, cherchant au-dessus de la terre la solution de nos doutes et la sanction de nos actes, montrait que la main de Dieu se cache le plus souvent sous l'action dos hommes, dans le gouvernement dos socits humaines. Mais vient un jour o cette main sort du nuage
C'est lu date justifie dans la prface des diteurs bndictins, t. I, p. 624.
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LUTTE CONTRE LE PAGANISME

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et se montre pour abattre la fortune insolente de l'impie, et relever le juste dans une gloire ternelle, sage et patient laboureur qui a su attendre la moisson pour tre pay de ses peines . Ensuite, descendant de ces considrations d'un ordre gnral, Ambroise tait conduit chercher la raison plus particulire des calamits publiques dans le rcent forfait toujours prsent devant ses yeux : l'assassinat de Gratien. C'tait l le noir abme dans lequel s'taient engloutis l'honneur et la fortune de l'tat : Pourquoi, se demandaitil, les hommes de nos jours n'ont-ils pas imit le respect de David pour l'oint du Seigneur ? Nous n'aurions pas aujourd'hui une si lamentable guerre nos portes. Que nous payons chrement ce forfait! Que nous expions durement l'attentat commis sur notre prince ! Le Barbare nous insulte, tandis que nous tournons contre nous-mmes le fer forg contre lui. Ainsi la vertu romaine s'puise et s'mousse dans ces rvolutions, o l'on voit un parricide nous ravir publiquement celui que nous avait donn pour empereur la sollicitude de son pre *. Pendant que les chrtiens courbaient la tte sous la main de la Justice vengeresse, la passion des paens les rendait responsables de ces immenses douleurs. Comme l'anne 383 avait amen encore une de ces famines qui remettaient priodiquement en question la vie des citoyens, on n'eut aucune peine faire croire la plbe que les dieux dpossds de leurs temples et de leurs autels usaient de justes reprsailles, en refusant la subsistance ceux qui refusaient les subventions de l'tat aux pontifes et aux prtresses. Ce sont vos impits, dclamait le plus disert sophiste de l'Occident, qui sont la cause de tous les maux du peuple romain. Voyez, c'est la suite de ces spoliations qu'est
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De Interpellatione Job, lib. I, t. I, p. 620 et seq. * Ambros., Apolog. David, cap. vi, n. 27; t. I, p. 68i.

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

venue la famine, et qu'une mauvaise rcolte a tromp notre esprance. La faute n'en est pas au sol, je n'en accuse pas les astres; la rouille n'a pas avari les moissons, l'ivraie n'a pas touff le bon grain : cVsl votre sacrilge qui a appauvri l'anne. Vous aviez affam les ministres des dieux, et les dieux se sont vengs en nous affamant notre tour. On a donc vu tout coup l'air se vicier, la campagne frappe de strilit, les arbres privs de fruits,, et les pauvres gens des champs rduits demander leur nourriture aux arbres de Dodone ou arracher les plantes et les herbes pour s'en nourrir. -t-on vu jamais une misre semblable, tant que les ministres du culte furent traits avec honneur ? Le parti paen ne se contenta pas d'exploiter son profit l'irritation du peuple, si injustement crdule dans le malheur. Il lui persuada que les ddites do Gratien taient l'effet naturel des rancunes de la Victoire, personnellement offense par l'abandon de son autel. En consquence, profitant du temps o Ambroise tait remplir sa mission auprs de Maxime, le snat rdigea une nouvelle requte adresse aux empereurs pour le rtablissement de l'autel de la Victoire . Cette fois, tout faisait croire qu'elle serait entendue. On savait que Justine n'aimait pas Ambroise, tout en se servant de lui. Elle se garderait bien de s'aliner le snat, dans cette heure de pril et de crise. Le ptitionnaire lui-mme tait une puissance. C'tait Aurle Symmaque, alors prfet de Rome, homme cher au peuple romain comme une grande image de l'ancienne patrie. Disciple de la religion et de la philosophie de Socrate et de Cicron, de Snque et de Marc-Aurle, il n'avait pas peut-tre une foi trs robuste au vieux polythisme de Numa et des Fabius; mais il s'tait constitu le fidle et le patron d'un culte qu'il
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* Ambras.,

Opra, t. I, p, Helatio SymmtwM, n. * Ambros.. de Obi tu Yatentiniani, n. 10; I. II, p. 1179.

11,

ir>.

LUTTE CONTRE LE PAGANISME

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croyait tre la fondement indestructible des destines de Rome. Membre du snat et du collge des pontifes, ce double titre il se faisait un devoir lui-mme, et ses collgues un point d'honneur, de la fidlit la religion romaine. Homme d'tat et homme de lettres, philosophe et crivain, son nom par Jui seul tait une garantie que la requte snatoriale revtirait sous sa plume la forme acadmique que demandait la solennit de la dmarche. Puis le souvenir de son pre et des services publics le recommandaient au peuple, auquel, comme prfet de l'annone, il avait su procurer en des temps difficiles les deux seules choses capables de le toucher encore, le pain et les spectacles, les arrivages rguliers des provisions de bls Ostie et Blindes, et les recrues d'artistes et de gladiateurs, de chevaux de course et de btes, pour les jeux de thtre et de l'amphithtre. Enfin, et par-dessus tout, un esprit de tolrance qui, chez lui, tenait moins au respect oblig de puissants adversaires qu a l'imprcision de ses croyances religieuses, prmunissait sa parole contre les emportements qui eussent perdu sa cause en irritant le prince. La requte fut, en effet, un chef-d'uvre de rhtorique; mais elle ne fut rien de plus. En vain souhaitait-on d'y entendre retentir quelques-uns de ces cris puissants qui honorent une dfaite, et, jusqu'au seuil de la mort, tmoignent encore de la vie. Symmaque n'a pas senti ce qu'il y avait de pathtique dans ce dernier procs d'une antique religion. L'motion laquelle nous-mmes n'chappons pas en voyant les derniers demeurants du vieux culte, immobiles auprs des foyers de leurs dieux, y montrer quelque reste de l'opinitret romaine, n'a pas soulev son sein. On dirait que le polythisme, dans sa dcrpitude, n'a pas mme la force de ce vieux roi troyen qui lance un dernier trait, avant d'expirer au pied de ses autels. L'ancien polythisme d'Homre et d'Hsiode, de Tite-Live et de Virgile, semble ne s'inquiter ici que de tomber avec quelque grce,

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IISTOIBE DE SAINT AMBROISE

en se drapant dans les plis d'un style irrprochable, et se laisser mourir puise de souffle, au bout d'une belle priode d'acadmicien. Au dbut de son mmoire, le snat affectait des airs d'indpendance et presque d'autorit dont on serait dispos lui tenir compte, si ce facile courage ne lui tait venu un peu tardivement, et en face du trne branl d'une veuve et de son pupille. De plus, cette poque, Ambroise n'tait pas Rome, ce qui enhardissait les dclamations du rhteur contre les courtisans et favoris des princes : a Illustres empereurs Valentinien et Thodose, vainqueurs, triomphants et toujours augustes, je viens vous investi d'une double qualit : comme votre prfet, je porte la parole au nom des intrts publics; comme envoy du snat, je remplis le mandat de mes illustres collgues. Heureusement aujourd'hui nous n'en sommes plus redouter que gain de cause soit attribu au crdit des gens de cour. La seule chose que nous demandons, c'est la libert pour tous de produire leurs opinions. Et le snat n'en veut qu' ceux qui ont prfr leur crdit personnel la gloire de leur prince, a C'est donc au nom de cette gloire, au nom de l'intrt public, qu'eux, les snateurs romains, viennent le conjurer de maintenir les institutions, les droits, l'tat de choses qui jusqu'ici a le mieux servi la rpublique, a Comptez tous les empereurs de l'un et de l'autre culte : entre ceux qui sont le plus prs de nous, l'un a observ lui-mme les crmonies de nos aeux, l'autre les a permises. Si la religion du premier ne vous sert pas d'exemple, imitez du moins la modration du second . Un culte est bien malade quand il ne se recommande plus que de son antiquit. C'est sur ce fragile tai que Symmaque appuyait tout son systme de dfense. Il y avait quatre cents ans que le paen Varron, dissertant sur la connaissance des
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* Relatio Symmacni,

npiiri Ainbr. Opra, t. II, n. 12, p. 828.

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dieux, considrait le paganisme sous trois aspects divers qu'il appelait mythologique, philosophique et civil. La foi mythologique avait pri la premire. L'cole avait vainement essay de reconstituer une foi philosophique et de sauver les dieux : Julien venait de succomber sous cet effort strile. Seul le paganisme civil, politique, officiel, subsistait donc encore par son cortge de souvenirs, d'intrts ou de ftes ; et l'autel de la Victoire tait mieux fait que tout autre pour personnifier et perptuer cette erreur des vieux vainqueurs du monde. a Quel homme, s'criait le sophiste, quel homme est assez ami des Barbares pour ne pas rclamer l'autel de la Victoire? Que Ton donne donc du moins au nom de la victoire l'hommage qu'on craint de rendre sa divinit. Qu'ils outragent sa puissance, ceux qui n'ont pas prouv son secours! Mais vous, prince, n'allez pas vous priver d'une protection qui dj a bien servi les armes de Votre ternit. C'est votre gloire future dont nous servons l'intrt, elle en qui l'avenir ne doit pas trouver une seule ombre. C'tait l'usage Rome que le serment solennel de fidlit au prince ft prt sur ce mme et glorieux autel : a S'il disparat, sur quel autre prterons-nous serment vos lois? Quelle religion mettra l'pouvante au cur du parjure et fera reculer le mensonge? Il tait aussi habile, mais non moins sophistique, de faire de l'antique gloire militaire de Rome le prix de cette fidlit l'idoltrie en gnral et cette idole en particulier. Dans une prosopope clbre, le rhteur donnait la parole Rome et lui prtait ce discours : Excellents princes, pres de la patrie, respectez la vieillesse que je dois ces rites antiques. Je veux garder le culte qui m'a soumis l'univers. C'est lui, ce sont ces crmonies saintes qui autrefois ont cart Annibal de nos murs, et les Gaulois du Capitole. Ai-je vcu si longtemps pour que, dans mes vieux jours, je subisse cet affront ? C'est trop tard venir me demander de changer mes
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institutions, et c'est m'outragor que de prtendre me rformer mon ge. Aprs la religion et la patrie ce fut le tour de l'intrt d'occuper le discours. Symmaque rclamait de l'empereur les revenus enlevs aux vestales, le droit pour les prtres paens de recevoir des legs, et tous les privilges su pprims par finition. En outre il renouvelait l'accusation suranne qui imputait aux chrtiens tous les flaux de la nature, tous les maux de l'empire, depuis l'invasion et la guerre jusqu'aux strilits des saisons. La dernire famine dont Rome avait souffert rajeunissait le sophisme, en lui donnant une sorte de cruelle actualit. J'ai cit plus haut cette allgation malheureuse. Enfin le scepticisme tirait les conclusions en demandant un gal respect pour tous les systmes religieux; car Symmaque veut qu'on le sache, sa religion lui, c'est ce vaste clectisme de Plotin et de Porphyre, qui, dans les cultes divers, ne voit que des formes libres et au fond identiques d'un mme hommage d l'tre qui prside l'ordre de l'univers. Il le dclare donc : ce Sans doute il est juste de reconnatre qu'il n'y a qu'un seul tre que tous les cultes honorent, puisque tous nous avons les mmes astres sur nos ttes, le mme ciel qui nous couvre, le mme monde qui nous enferme. Qu'importe donc de quellemanirechacun entende la vrit? II y a plus d'un chemin qui peut conduire l'homme ce grand inconnu. Mais c'est affaire aux oisifs de disputer l-dessus. Consquemment ce pyrrhonisme, le dernier mot du discours est un appel gnral de tous les cultes de l'empire protger et bnir le prince qui le gouverne : a Que les mystrieuses puissances de toutes les sectes runies vous soient favorables, prince ; mais que celles-l surtout vous protgent et vous gardent qui ont assist vos anctres! Faitesleur les conditions qui ont assur l'empire votre divin p r e , et qui lui ont donn, aprs un rgne heureux, des
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successeurs tels que vous. De la demeure toile, ce divin vieillard contemple les larmes de nos prtres, et il se tient pour offens de voir violes les coutumes qu'il avait respectes. Le mmoire de Symmaque mettait partout Valentinien en garde contre une certaine influence occulte, qui seule avait caus tous les torts de Gratien et empch la vrit d'arriver jusqu' lui. On conjurait l'empereur d'effacer au plus tt la tache qu'avait laisse sur le nom de son frre une faute qui n'tait pas le fait personnel et libre de ce prince. C'tait Ambroise qui, du premier mot de cette requte jusqu'au dernier, tait vis, dnonc comme le plus puissant contradicteur que le paganisme avait trouv et trouverait en face de lui. On ne se trompait pas. Jusqu' l'arrive de l'voque, la requte du snat avait toutes les chances favorables de son ct. Prsente au consistoire du jeune Valentinien, elle n'y devait rencontrer aucune opposition, ni chez les courtisans que le crdit d'Ambroise avait rendus jaloux, ni chez les militaires personnellement glorifis dans cette apothose dcerne la Victoire, ni chez les politiques ennuys de voir la paix d'un rgne naissant compromise par une affaire de police religieuse. Mais peine Ambroise fut-il revenu de Trves, que tout changea de face. La cour croyait encore que le plus grand secret recouvrait ses conseils, quand arriva soudainement une lettre de I'vque demandant Valentinien raison de ce mystre et de ces machinations. Prenant lui-mme l'offensive, il accusaitla requte des snateurs paens d'tre subreptice et nulle, demandait qu'un exemplaire lui en ft remis de suite, en appelait du consistoire de Milan Thodose, s'il en tait besoin, et des laques aux voques, comme c'tait justice. Puis il finissait par la menace de retrancher le jeune prince de la communion de l'glise, s'il infligeait cette blessure l'glise sa mre, et cet outrage la mmoire

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de son frre. La lettre commenait par cette profession de foi et dclaration de principes :
Ambroise vque au trs heureux prince et trs chrtien

empereur Yalmthiien. De mme que tous les hommes soumis la domination romaine portent les armes pour vous, empereurs de la terre, de mme vous devez tre les soldats de la foi el du Dieu tout-puissant. Il n'y a point de salut, point de scurit, si chacun n'adore sincrement le vrai Dieu, c'est--dire le Dieu des chrtiens, matre de toutes choses. Il est le seul Dieu vritable, car les dieux des nations ne sont que des dmons, dit l'criture. Entrant alors en matire, rvoque s'tonnait d'abord de voir les perscuteurs d'hier oser venir aujourd'hui se poser en victimes. Il niait la comptence du consistoire imprial; il demandait l'empereur comment en matire religieuse les vques n'taient pas les premiers consults, a Qu'on me donne un exemplaire du mmoire du snat, j'y rpondrai; sinon, nous vques, nous no pourrons nous taire. Libre vous, aprs cela, do vous prsenter l'glise; mais vous n'y trouverez pas l'vque, ou, si l'vque y est, ce sera pour vous en fermer l'entre a Ce qu'Ambroise disait, il l'et fait, on le savait; et la cour de Milan redouta d'entrer en lutte avec un homme si rsolu. Cependant ce n'lait pas un homme au cur de bronze. Quelques lignes aprs celte terrifiante menace, Ambroise s'attendrissait sur le malheur d'un prince que son jeune ge livrait sans dfense de si dtestables conseils, a Mais il n'y a pas d'enfant quand il s'agit de Ja foi; de petits enfants se sont trouvs qui ont confess Jsus-Chrisl devant les perscuteurs.
* Ambros., Epist. xvn, n. 1, 11; !. II, p. 821, 827. Licvbit tbi ad ercli'Mum c-onvenirc. Sod illic non nvonii*s sarcerdotem, aut invenie rt'luctunlem.

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Touchant alors dans ce jeune cur la fibre des plus tendres affections domestiques, i'vque faisait paratre devant Valentinien l'image do son frre cruellement assassin, venant lui reprocher de dtruire son ouvrage p a r l e rtablissement d'un autel sacrilge. Il lui montrait la figure indigne de son pre, l'accusant de relever un culte idoltrique qu'il avait ignor plutt que tolr. Ainsi, prince, crivait Ambroise en terminant, prenez garde d'offenser votre pre, votre frre, votre Dieu; et pensez votre salut. Il fallut bien cder, surseoir aux conclusions du conseil ' imprial, et livrer Ambroise la pice demande. Il la lut : d'un regard il en pera les sophismes, se mit en devoir de les confondre, et quelques jours aprs sa rponse tait prte. Je ne sais si jamais la raison et la foi parlrent une plus belle langue que dans cette rponse, o coulent flots l'enthousiasme, la lumire, la force. Ici plus d'allgories, de faux-fuyants, d'hsitations; plus d'incertitudes de doctrine et d'artifices de parole, Ambroise n'est pas venu faire assaut d'lgance avec le disciple d'Ausone. ce Entendez les paens, dit-il ddaigneusement, ce ne sont que grands mots, expressions pompeuses. Allez au fond : ces phrases sont vides, et ceux qui parlent de Dieu sont aux pieds des idoles *. Dans la requte de Symmaque, rvoque dmle trois chefs principaux d'accusation contre le christianisme : Rome est dshonore et rclame ses anciens dieux; les vestales sont dpouilles et rclament leurs biens; la religion nouvelle est responsable des maux dont souffre la patrie. Ces trois griefs sont repris par lui point par point, et rfuts avec la science d'un juriste, l'loquence d'un orateur, la conscience d'un prtre. C'est d'abord au patriotisme que Symmaque a fait appel,
* Ambros., Epist.
XVIII.

t. II, p. 833. 14

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en mlant aux souvenirs nationaux des Romains l'loge dos superstitions qui les ont dshonors. Cette perptuelle confusion, Ambroise la dmle : Qu'est-ce que la victoire? demande-t-il nettement : un tre d'abstraction, tout au plus une force d'ordre matriel, et non une desse des cieux. Grande desse, en vrit, qui est ou qui n'est pas, suivant le nombre des soldats et le hasard des batailles! L'ironie de Tvquc faisait prompte justice de l'inanit de cette rhtorique : Si ce sont vos divinits qui ont protg Rome, pourquoi ont-elles attendu la dernire heure pour lui venir en aide? Pourquoi ont-elles laiss Annibal arriver en vainqueur jusque devant vos murailles? Pourquoi a-t-il fallu le cri d'une oie pour arrter les Gaulois dj dans le Capitule? Et le cri de cette oie serait-ce la voix de Jupiter? Symmaque a fait parler la vieille. Rome paenne. Ambroise tout d'abord lui en oppose une autre, plus jeune, plus vivante, la Rome des chrtiens, la Rome baptise qui crie aux gars : a Pourquoi m'ensanglantez-vous chaque jour par le strile sacrifice de tant de troupeaux? Ce n'est pas dans les fibres palpitantes des victimes, mais dans la valeur guerrire que rside le secret de la victoire. C'est par elle que j'ai conquis le monde; c'est par les armes que Camille prcipita du haut de la roche Tarpienne les Gaulois victorieux, et enleva leurs enseignes plantes sur le Capitole. Quand l'Africain vainquit, il n'tait pas genoux aux autels de Jupiter, il tait enfoncer les bataillons d'Annibal. Pourquoi donc m'allguer l'exemple des anctres? J'ai horreur des dieux qu'adoraient les Nrons. Puis, mal l'aise dans la fiction de cette figure d'cole o l'avait engag son adversaire, Ambroise la brise brusquement, et, au lieu de faire parler Rome, c'est lui-mme qui reprend la parole en son nom pour craser de toute l'lvation de sa foi le scepticisme avou de son adversaire : Venez plutt, lui dit-il, venez nous, chez nous, milice de

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la vrit, venez nous voir vivant d'elle et combattant pour elle. Mais vous autres, comment vous croire, quand vous venez de confesser que vous ne savez au juste ce que vous adorez? La vrit est une nigme, dites-vous, et il est plus d'un chemin pour nous conduire elle. Que ce soit encore une nigme pour vous, il peut se faire; mais pour nous, c'est la lumire d'une parole divine. Vous cherchez, nous possdons; et ce qui nous en est garant, c'est la Sagesse incre, la Vrit incarne. Du reste, sur tout cela nous ne pouvons nous entendre; car vous, c'est l'empereur que vous demandez d'accorder protection vos dieux, tandis que c'est Dieu que nous demandons de daigner protger l'empereur. La seconde question tait la question d'intrt : le paganisme rclamait les biens et les privilges enlevs ses sanctuaires. Ambroise ddaigne d'entrer en compte avec leurs prtres ; aussi bien, ce n'est pas lui qui leur a fait enlever ces biens tant regretts. Regrets sordides d'ailleurs, et qui contrastent trangement avec l'abngation gnreuse des chrtiens : Voyez la diffrence, disait la fiert du Docteur : nous, c'est de notre sang vers que nous tirons gloire, eux ne songent qu' l'argent et leurs gains et pertes. O les grandes mes que les leurs! Nous avons grandi, nous, travers les injures, le dnment, l'chafaud; pour eux, tout est perdu si leurs crmonies ne sont assures de beaux revenus 1 Puis, opposant l'emploi de ces recettes du culte paen l'emploi charitable des richesses de l'glise : Dites-moi combien vos temples ont rachet de captifs, combien d'aumnes ils ont distribues aux indigents, combien de secours ils ont envoys aux proscrits? Chez nous, les biens de l'glise sont le trsor du pauvre. a Les prtresses dpossdes, venant leur tour rclamer l'exemption de l'impt et les grosses pensions que leur payait l'tat, font piti Ambroise : a Voil bien le grand

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c u r de celles qui ont fait de la virginit une affaire d'argent : il est juste que l'or prserve celles que ne saurait prserver leur vertu. Encore ces primes opulentes, quelles vierges produisent-elles? Sept vestales peine, sept jeunes filles enchanes par force leur tat! Tel est le chiffre de celles que la sduction des bandelettes sacres, l'clat des robes de pourpre, le faste d'une litire environne de tout un cortge d'esclaves, d'immenses privilges, de superbes revenus, et un terme lgalement assign leur continence, ont enrles dans ces rangs. < Mais que nos adversaires daignent seulement regarder. c Ils verront ct d'eux toute une population voue la modestie, l'innocence de la vie et la virginit. Ces vierges ne portent pas d'lgants bandeaux, mais un voile de pauvre toffe cache de riches vertus. Les vlements de pourpre et les dlices de la vie ne les connaissent point : elles vivent dans les jeunes. Il ne s'agit pour elles ni de gain ni de privilge : la chastet porte en elle-mme sa rcompense. Aussi bien, ce n'est pas une virginit vraie que celle qu'il faut stipendier. Ce n'est pas non plus une intgrit vritable qu'une continence temporaire qui, en attendant son terme, se console en amassant une dot pour un sort plus charmant. Mais vous voulez allouer des gratifications la virginit? Eh bien! j'y consens. Alors quelles subventions ne faudrat-il pas accorder aux chrtiennes! Tout le trsor de l'tat y pourrait-il suffire? A moins que vous ne prtendiez restreindre aux seules vestales votre munificence, et qu'aprs avoir tout obtenu des princes paens, vous refusiez encore, sous des princes chrtiens, de nous faire entrer en partage de votre bonne fortune. C'tait prendre de haut la rfutation de Symmaque; et cette lire manire de rpondre ressemblait bien celle de cet ancien Romain qui, somm de se justifier, conviait le peuple monter avec lui au Capitole pour y rendre grces

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de ses victoires. Et, de vrai, quand la vie tait ailleurs et si pleine et si fconde, quoi bon soutenir une institution morte, et escompter des vertus incapables de germer, mme sous une pluie d'or? Restait le troisime grief, celui qui chargeait la religion nouvelle de tous les malheurs du temps. Mais que la suppression d'une idole et d'un autel, que la rduction des rentes de quelques vieux flamines mis en disponibilit, aient t la cause des maux de l'empire en gnral, et en particulier de la famine rcente de l'Italie, c'est une accusation que l'voque de Milan ne peut prendre au srieux. Il remarque seulement qu'elle vient un peu tard ; car l'heure o il parle la famine est bien loin, dit-il en reprenant, non sans quelque ironie, les allgations emphatiques de Symmaque; les paysans ne mangent plus les racines et les herbes. Ils ne vivent plus de glands, ils ne demandent plus leurs aliments aux arbres de Dodone, et ne cherchent plus leur subsistance sur les haies. Mais aujourd'hui tout le peuple a oubli sa disette dans l'abondance, ses travaux dans la rcolte, sa faim dans la satit D. Aprs s'tre dfendu sur ces trois principaux chefs d'accusation , Ambroise prenait l'offensive. Il le faisait au nom de la libert des cultes, demandant nergiquement que l'autel de la Victoire dispart de la curie, o sa prsence tait une insulte permanente aux convictions religieuses d'une majorit compose de chrtiens. L'argument tait invincible : il le faisait valoir en dcrivant l'appareil d'un sacrifice paen offert en plein snat, sous les yeux des fidles forcs, bon gr, mal gr, d'en entendre les hymnes, d'en avaler la fume, d'en respirer l'encens, < N'est-ce pas, t s'criait-il, l'oppression cie la conscience et une insulte publique faite notre foi? N'est-ce pas assez que vos bains, vos portiques et vos places soient encombrs d'idoles? Faut-il que, dans cette enceinte o tous sigent au mmo titre, tous n'aient pas les mmes droits, et qu'une portion

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HISTOIRE I)E SAINT AMBROISE

du snat, force de prter ou de recevoir des serments au nom de dieux abhorrs, soit ainsi mise en demeure ou de commettre un sacrilge si elle jure, ou de paratre suspecte si elle refuse le serment? Tandis que le paganisme prenait son point d'appui dans les souvenirs du pass, Ambroise, au contraire, invoquait le progrs et les promesses de l'avenir. Il y a dans son plaidoyer un passage de la plus magnifique loquence : c'est celui o il salue l'approche des temps nouveaux. A ses yeux se dcouvrent ces rgions mres pour la moisson que prophtisait le Seigneur; le grand jour s'est lev, et le christianisme est le terme vers lequel n'a cess de graviter la marche ascensionnelle de l'humanit : Toutes choses s'amliorent par un progrs constant Aprs le chaos, le monde avec l'ordre et la lumire. Aprs l'aurore, le grand jour; aprs l'hiver, le printemps et les fleurs, l'automne et ses fruits; aprs l'enfance, la virilit. O vous qui nous accusez de nouveaut, reprochez donc la lumire de remplacer la nuit, la vrit de remplacer Terreur, l'automne de couronner l'anne de moissons et de vendanges. Notre moisson nous, ce sont les mes des fidles. Elle avait eu sa fleur chez les saints de l'origine du monde. Maintenant elle porte ses fruits; l'erreur est dissipe, et la vrit a triomph par la justice *. Ainsi qu'Ambroise le voulait, sa lettre fut prsente et lue dans le consistoire. Le jeune empereur en personne prsidait l'audience. Prs de lui sigeait Rumoride, grand dignitaire de l'empire, imbu par son ducation de tous les prjugs paens. Le comte Bauton, peut-tre pareillement idoltre, tait aussi prsent . L'impression qu'avait faite sur le conseil le mmoire de Symmaque avait paru devoir
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* Epist.

xviii,

23 28, p. 839.

* AtU>rat amplissimus honore Banto comos v\ Rnmordus, t ipso gontiiiimnutiomun eultiii in servions a prhns purilit susc annis. * (Ambros.,
Epist. I.YH, n. 23, p. 1010.)

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lui assurer la victoire. Mais la lettre d'Ambroise changea ces dispositions. A peine fut-elle entendue, que l'hsitation commena, puis l'enthousiasme gagna. Le jeune Valentinien, se levant au milieu de ses conseillers branls, mais encore indcis, rompit le premier le silence : a C'tait un autre Daniel inspir de l'Esprit de Dieu, raconte Ambroise tonn. Je ne puis, dit le prince de sa voix enfantine, je ne puis dfaire ce que mon frre a fait, car je ne veux pas tre moins pieux que mon frre. Vous louez mon pre de ce qu'il n'a pas fait enlever cet autel : eh bien! moi non plus je ne l'enlverai pas, et j'imiterai ainsi et mon pre et mon frre. Quant le rtablir, que Rome ma mre me demande autre chose. Je dois aimer cette mre; mais je dois obir l'Auteur de mon salut . Le paganisme tait aboli en principe : Symmaque venait de faire son oraison funbre, et Valentinien de sceller lgalement son tombeau. Sans doute, plus tard encore, et jusque sous Thodose, on pourra essayer de galvaniser le cadavre. Mais Ambroise vient de lui porter le coup dont il ne se relvera pas, et dont le retentissement se prolongera, dans le souvenir des peuples et les chants des potes, jusqu'au del de ce sicle . Il est vrai que jamais cause plus importante ni plus graves dbats ne tinrent en suspens l'attention des hommes. C'tait d'une part tout ce qui, pendant au moins vingt sicles, avait fait la religion et la fausse sagesse du pass; c'tait de l'autre tout ce qui depuis dix-huit cents ans fait, et fera
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Guin universi qui in consistorio adorant, clifistian pariter alquo gentilcs, dicerent esse roddenda, is soins, velut Daniel, excitato in se Dei Spiritu, arguebat perfidi christianos. gonlHibus obviubat, dicens, etc. (De obitu Yalentiniani, n. 19 et 20; t. I I , p. 1179 et 1180.) 2 Voy. le pome de Prudence in Symmach., lib. IL Et Claudien, V Cons* d'Honorius, o, parlant de lautel de la Victoire, il l'appelle :
e

Romance tutela togre; qiue divile pompa Patrici voneranda l'ovet sacraria coettis.

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encore jusqu' Ja fin du monde, l'objet de nos penses et l'enjeu de nos combats, toutes nos liberts et toutes nos vrits qui s'affirmaient en face de cet autel vermoulu. Le vent qui avait souffl jadis la Pentecte emporta ce dernier dbris du paganisme officiel. L'alliance sculaire, rpute indissoluble, entre la vieille religion et la socit fut solennellement dissoute; et l'on put prvoir le jour o le Christ souverain, dressant aussi Rome son autel de la Victoire y pourrait inscrire qu'il a vaincu, qu'il rgne, qu'il commande partout et domine jamais.

CHAPITRE

XV

L'IMPRATRICE JUSTINE PERSCUTION ARIENNE

(385)

II n'tait gure possible que la prosprit de l'Eglise de Milan et les triomphes d'Ambroise n'excitassent l'envie. L'impratrice Justine tait toujours rsidente dans cette mtropole depuis la mort de Gratien : elle y avait amen avec elle, de Sirmium et des frontires des Goths, une cour compose en majeure partie d'ariens trangers ; et ces nouveaux sectaires s'taient bientt runis aux derniers partisans de l'ancien vque Auxence contre le pontife catholique dont le zle avait totalement djou leur esprance. Personnellement jalouse de cet homme trop puissant, on voyait la princesse se mler aux femmes du peuple, courir d'glise en glise, agiter les assembles, et souffler dans les mes une haine qui ne prenait plus la peine de se dissimuler. Ces intrigues de femme ne parvenaient pas troubler la srnit de l'vque; mais il entrevoyait l'orage qui approchait. L'histoire interminable des ingratitudes humaines n'a peut-tre pas de pages o la jalousie et la faiblesse s'accusent en des traits d'une plus honteuse noirceur que dans l'inconcevable drame qu'on va lire. On se souvient que Gratien avait restitu aux catholiques de Milan une des basiliques que leur disputaient les ariens. Ceux-ci en conservaient un ressentiment trs vif, et, dans

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le courant de l'anne 385, ils sollicitrent de leur protectrice 1-a basilique Portienne, situe, comme on sait, en dehors de l'enceinte, l'occident de la ville. Leur requte fut porte devant le consistoire, et le consistoire s'inclina devant le vu de Justine. Un jour donc, vers le commencement du carme, Ambroise reut l'ordre de se rendre au palais. L'empereur l'y attendait, entour de ses principaux officiers, et dans un appareil destin impressionner ce sujet plus puissant que ses matres. C'tait mal connatre Ambroise : Est-ce que l'on prtendait m'intimider par toute celle pompe? rappelait-il lui-mme. Est-ce que je n'ai pas affront celte cour avec la constance qui est le devoir d'un prtre, et jusqu'au bout lui ai-je rien cd de mon droit? En effet, le consistoire lui ayant intim l'ordre de livrer la basilique, Ambroise affecta de ne pas lui rpondre luimme. Mais, s'adressant l'empereur : a Non, prince, lui dit-il avec une calme assurance; ce serait un crime pour moi, et un malheur pour vous. Tout empereur que vous tes, vous n'avez pas le droit de violer la maison d'un simple particulier; et vous croyez pouvoir envahir la maison de Dieu! Mais ne savez-vous pas, osa dire un courtisan, que l'empereur peut tout, puisque tout est lui? Non, non, vous vous trompez, dit Ambroise; l'empereur n'a nul droit sur les choses de Dieu. Puis, continuant s'adresser au jeune Valentinien: Gardez-vous de l'orgueil, lui dit-il du ton d'un vque et d'un pre; et, si vous prtendez commander longtemps aux hommes, vous-mme commencez par obir Dieu. Il est crit : Rendez Csar ce qui est Csar, mais Dieu ce qui est Dieu. Or l'empereur a ses palais, laissez l'vque ses glises. Mais pourtant je voudrais bien avoir une basilique, balbutia l'enfant, qui rptait la leon qu'on lui avait apprise.

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Non encore, dit Ambroise. Puis avec autorit : < Qu'a * de commun avec vous une secte adultre? Car enfin n'estelle point adultre, cette secte qui n'est pas dans la lgitime union de Jsus-Christ? Le conflit se prolongeait, s'animait et menaait de devenir orageux. On ne pouvait prvoir quelle en serait l'issue, quand une rumeur tumultueuse retentit au dehors. C'tait la multitude qui assigeait le palais, dsordonne, imprieuse, demandant grands cris qu'on lui rendit son vque. L'ordre mystrieux qui l'avait appel, son dpart prcipit, la malveillance bien connue de Justine, avaient inquit le peuple qui accourait sa dfense. Le tumulte croissait, et les portes du palais taient prs de cder; l'officier de garde parut la tte de sa troupe pour repousser l'meute. Aussitt, d'une mme voix : Nous sommes prts mourir pour la foi de Jsus-Christ! s'cria la multitude. Alors ce fut c lourde l'altire impratrice de trembler et de prier. Se tournant vers Ambroise, elle le conjura de sortir pour calmer ces fanatiques. t Et que leur dirai-je? demanda-1-il d'abord. Dites-leur qu'aucune basilique ne leur sera enleve, rpondit Justine terrifie et vaincue. L'vque se montra ses fidles du dehors, leur donna cette assurance, rtablit le bon ordre et fit retirer tout le monde *. Cela fait, Ambroise rentra lui-mme dans sa demeure. Ce soir-l il reut une lettre de Marcelline qui le remplit la fois de consolations et de tristes pressentiments. Sa vnrable sur tait absente de Milan, et de sa retraite elle crivait son frre qu'elle s'inquitait de ne pas savoir de ses nouvelles, qu'elle tait singulirement alarme son sujet, car Dieu lui avait envoy des songes sinistres qui ne lui laissaient plus de repos .
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inbros., Contra Auxentium, Opei*a, t. II, p. 871. * In omnibus fere opistolis qweiis de Ecclesia. Postridioquam accopi iiItras tuas quibus signiliraveras quod te oxagitarent soinnia tua, rnolos

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La cour, en effet, prparait secrtement sa revanche. Au lieu de me savoir gr du service qu'on avait sollicit de moi, raconte rvoque lui-mme, on me fit un crime de ce que le peuple tait venu assaillir le palais. La jalousie du pouvoir est de tous les sentiments le plus prompt s'veiller dans l'me des ? princes. On n'eut pas de peine faire croire Valentinien qui cette sdition avait t prpare par celui-l mme qui l'avait rprime. La cour mit un mois combiner ses attaques, puis elle revint la charge avec plus d'insolence et de plus grandes exigences que la premire fois. Le vendredi 4 avril 385, qui tait l'avant-veille du dimanche des Rameaux, < dos hommes du premier rang, c comtes du consistoire, se prsentrent chez moi, rapporte le pontife. Ils me signifirent que j'eusse abandonner, non plus la basilique Portienne qui est hors des murs, mais la basilique Neuve, renferme dans la cit, et qui est plus grande que l'autre. Cette basilique appele la Neuve, l'Intrieure, tait celle qui plus tard reut le nom de SainteMarie *. a Et surtout, ajoutrent d'une faon significative les missaires impriaux, faites en sorte que cette fois le peuple ne bouge pas. ) ce Je rpondis, raconte Ambroise, > comme je le devais, qu'un prtre ne pouvait pas livrer le temple de Dieu Le bruit de cette sommation avait transpir parmi le peuple. Le lendemain samedi, Ambroise, s'tant rendu dans l'glise pour l'office, y fut salu par l'acclamation des fidles. Le prfet de la ville, qui s'appelait Nolre, tant venu la basilique en ce mme jour, fut etfray de cette manifestation. Pour prvenir de nouveaux troubles, il prit part Ambroise, et lui donna entendre que la cour se
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inqtiHMmlinimi grnvimn ccppil uiovrri, (A<1 Murrcllin., Ep. xx, 1 el sq. pour lo rcit qui suit.) Rasilic Nova... dit ta poi di Saida-Maria. (L. liiraghi, c. I. n. t ,
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p. i .i\)

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prterait une transaction, et qu'aprs avoir demand la basilique Intrieure, elle se contenterait de la basilique Portienne. Mais le peuple, ayant entendu ces propositions, ne laissa pas Ambroise le temps de rpondre. Non, non, ne cdez rien! lui cria-t-on de toutes parts. Le prfet sortit, en disant qu'il allait faire son rapport l'empereur. Le dimanche se leva sur ces incertitudes et ces menaces de la cour. C'tait le jour des Rameaux, dans lequel l'glise clbre le paisible triomphe de Notre-Seigneur Jsus-Christ acclam par le peuple et les petits enfants, pendant que les pharisiens, les scribes, les hommes de la loi et de la politique conspirent contre lui. L'assemble se tenait dans la basilique du baptistre, au centre de la ville; et, comme un grand nombre de catchumnes devaient recevoir le baptme aux ftes pascales, I'vque expliquait le Symbole de la foi ceux qu'on appelait alors les comptents , et qui avaient pass par les autres preuves. Tout entier son uvre de prdilection, Ambroise s'tonnait de la paix inattendue que lui laissaient ses ennemis, quand soudain une nouvelle jeta le trouble dans l'assistance. On venait d'apprendre que la basilique Portienne tait occupe par les ariens, que leurs prtres s'apprtaient y clbrer la Pque, et que l'empereur lui-mme se disposait s'y rendre; car des gens de service appels decani taient dj en devoir de placer les tentures aux colonnes du parvis, comme c'tait l'usage lorsque le prince devait venir. Un mouvement se produisit aussitt dans l'assemble, dont une partie quittant l'glise se porta en masse vers la basilique Portienne. Ambroise impassible continua la fonction et commena la Messe, ainsi qu'il nomme ici le divin sacrifice. Sa rsolution tait de n'opposer jamais la violence ouverte d'autre force que sa prire, sa douleur, et le martyre, s'il en tait besoin.

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Pendant que j'offrais le sacrifice, racontc-t-il lui-mme, c on vint me dire que le peuple venait de mettre la main sur un certain Catule, que les ariens reconnaissaient pour un de leurs prtres : les fidles l'avaient rencontr en traversant la place. Je pleurai amrement, et pendant l'oblation sainte je priai Dieu d'intervenir, afin que pas une goutte de sang ne ft verse au nom de l'glise. Je demandai plutt que mon propre sang ft rpandu pour le salut de mon troupeau et pour le salut de ces impies eux-mmes. Puis aussitt j'envoyai mes prtres et mes diacres, et j'arrachai cet homme la violence du peuple. y> La colre de ce peuple tait ce que Justine redoutait davantage. Elle avait compt sur un coup de surprise; ses plans taient djous. Ses fureurs taient telles, dit encore Ambroise, q u e , si les catholiques lui en eussent donn le prtexte, elle aurait inond de sang toute la ville. Maintenant, n'osant frapper ses ennemis en masse, elle tenta de jeter la division parmi eux. D'abord, dfense fut faite tous les hommes en place, les petits comme les grands, de prendre parti pour Ambroise et mme de sortir de chez eux, leur faisant entendre que leur position en dpendait. C'tait la coutume que, dans la semaine sainte, on gracit un certain nombre de prisonniers, pour honorer le mystre de la Rdemption. L'impratrice dclara que, cette fois, Ton n'userait pas de cette indulgence. Enfin, comme les marchands formaient l, comme partout, un corps considrable, intress plus que tout autre la scurit publique, on prit prtexte de la sdition pour le frapper d'une amende de doux cents livres d'or payables dans trois jours. C'tait d'un mme coup assouvir la faim d'un fisc ncessiteux, et faire peser sur I'vque une responsabilit qui devait le faire har. Ces braves gens firent paratre un exemple du plus rare courage qui se puisse voir. Ceux qui taient solvables jetaient aux agents de la cour ce qu'ils avaient, en disant: Deman-

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d e z - e n le d o u b l e , m a i s l a i s s e z - n o u s n o t r e foi! * On a r r t a ceux q u i n ' t a i e n t p a s c a p a b l e s d e p a y e r , e t les p r i s o n s se remplirent de ces gnreux chrtiens. < Ce f u t , d i t A m b r o i s e , u n s p e c t a c l e l a m e n t a b l e d e v o i r r q u e , d a n s c e s j o u r s d e l a s e m a i n e s a i n t e , o Ton avait c o u t u m e d e d l i v r e r les p r i s o n n i e r s p o u r d e t t e s , t o u t e la v i l l e retentissait d u b r u i t d e s c h a n e s d o n t o n c h a r g e a i t les i n n o cents. U n e m o r n e t e r r e u r p l a n a i t s u r la c i t ; p e r s o n n e n'osait s o r t i r . L e s a r i e n s e u x - m m e s s'effrayaient d e l e u r petit n o m b r e d a n s u n e v i l l e o ce n o m tait d e v e n u u n e injure. N o n , n o n , il n ' y a p a s d e Milanais d a n s l e u r s r a n g s , d i s a i t A m b r o i s e fier d e s o n p e u p l e ; c'est u n e b a n d e d'affids d e la m a i s o n d e J u s t i n e , e t d e s G o t h s d e s o n escorte. P a r t o u t o v a c e t t e f e m m e , elle les t r a n e sa s u i t e . Que d e m a n d e n t - i l s ? E u x q u i p a s s a i e n t n a g u r e l e u r v i e s u r des c h a r i o t s n e p e u v e n t - i l s se c o n t e n t e r d ' u n c h a r i o t p o u r glise? Dans c e t t e s i t u a t i o n t e n d u e , g r o s s e d ' o r a g e s , A m b r o i s e ne m a n q u a i t p a s d e c e s c o n s e i l s officieux q u e les c o m p l a i sants d e t o u s l e s t e m p s t i e n n e n t e n r s e r v e p o u r m i n e r l e s courages i m p r e n a b l e s d ' a s s a u t . L e s c o m t e s d e la c o u r , l e s officiers d e l ' a n n e v e n a i e n t o b l i g e a m m e n t l u i r e p r s e n t e r son d e v o i r e n v e r s l e s o u v e r a i n . L e u r m a x i m e tait t o u j o u r s que l ' e m p e r e u r t a i t l e m a t r e d e t o u t , et q u ' e n e x i g e a n t qu'on c d t u n e g l i s e , il n e faisait q u ' u s e r d e s o n d r o i t lgitime. A m b r o i s e r p o n d a i t : Q u e l ' e m p e r e u r m e demande ce qui est m o i , m o n bien ou m o n argent, je n e lui r e f u s e r a i r i e n , q u o i q u e t o u t c e c i a p p a r t i e n n e m o i n s moi q u ' a u x p a u v r e s ; m a i s l e s c h o s e s d e Dieu n e s o n t p o i n t l ' e m p e r e u r . S'il l u i faut m o n p a t r i m o i n e , q u ' i l le p r e n n e ; si c'est m a v i e , la v o i c i . F a u t - i l a l l e r la p r i s o n o u l a m o r t ? j ' y courrai avec joie. Je n'irai p a s m ' a b r i t e r derrire la p r o t e c t i o n d u p e u p l e , j e n ' e m b r a s s e r a i p a s l ' a u t e l e n i m p l o r a n t la v i e ; m a i s j e d o n n e r a i m a v i e p o u r d f e n d r e l'autel.

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Cette fermet n'tait pas sans cacher quelque crainte, non certes pour lui-mme, mais pour son peuple fidle; car on lui donnait entendre que la troupe allait occuper l'glise, avec ordre de charger ceux qui feraient rsistance. Et o s'arrterait l'insurrection matresse? Je me reprsentai avec horreur, dit-il, la basilique assige par les armes, le sang vers, et l'horrible malheur qui pouvait s'ensuivre pour la cit entire. J'implorais comme une grce d'en haut de ne pas survivre aux dchirements qui menaaient la ville et l'Italie. Plutt que d'avoir me reprocher une goutte de sang rpandue pour ma cause, je m'offrais donner le mien. Parmi les commissaires envoys parla cour pour effrayer I'vque, se trouvaient quelques officiers de la nation des Goths. Ambroise les interpella directement et vivement. L'empire romain, leur dit-il, ne vous a-t-il donc reus son service que pour y exciter des troubles ? Qu'y gagnerezvous donc, et o irez-vous quand tout ce qui vous entoure aura pri V Devant cette indignation patriotique de I'vque, les officiers s'murent ; et, de la menace passant leur tour aux prires, ils finirent par lui demander de s'entremettre pour calmer l'effervescence populaire. Je puis bien ne pas l'exciter, leur dit-il tranquillement. Mais q u a n t a l'apaiser, cela n'appartient qu' Dieu. Si l'empereur me regarde comme un perturbateur, qu'il se venge sur moi seul, en me relguant dans quelque dsert de son choix. Les envoys se retirrent, convaincus qu'on ne pourrait rien obtenir de cet homme, sinon ce qu'on lui ravirait par la force. Il s'attendait tout, mais sans rien provoquer. Aprs chaque fonction il se retirait chez lui, dans sa chambre, laissant la porte ouverte, < afin, dit-il, que si on venait le c chercher pour la prison ou l'exil, on st o le prendre et on le trouvt prt. Il fallait en finir. Allait-on rouvrir l're de la perscution?

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Allait-on voir arracher du sein de sa patrie celui qui venait de la sauver? Et puis l'arme de la perscution pouvait se retourner contre les perscuteurs : la cour de Justine le sentait, et sa rage impuissante se dbattait dans des hsitations et des contradictions dont le tableau fatigant rvle autant d'imbcillit que de haine. Une tentative fut faite. Le mercredi saint 9 avril, Ambroise s'tait rendu, avant le lever du soleil, dans la basilique Portienne, non loin de sa demeure. Il y avait commenc les premires instructions, quand on apprit que la violence venait d'tre consomme, et que la basilique Neuve ou Intrieure tait environne d'une ceinture de troupes. L'vque avait prvu ce coup et prpar ses armes, Allez dnoncer aux soldats, dit-il avec tranquillit, que ceux qui prendront part cette violence seront spars de la communion! Aprs quoi, il continua faire l'explication de la leon du jour, qui tait prise dans le livre de Job. Avant qu'elle ft acheve, un bruit venu du dehors annona rassemble l'approche des soldats. Les femmes poussent des cris; une d'elles s'lance vers la porte, le reste de l'assemble reste calme. Ds que les armes apparaissent sur le seuil, tous les fidles, dit Ambroise, comme d'une voix inspire, s'crient en mme temps : a Auguste empe reur, c'est pour prier et non pour combattre que nous sommes ici. Mais nous ne craignons rien, comme il sied des chrtiens ! On se croyait envahi; mais quelle ne fut pas la surprise gnrale, quand on vit ces soldats se joindre l'assemble et rpondre qu'eux aussi taient venus pour prier avec leur saint vque ! Ds qu'avait t connue l'excommunication dont ils taient menacs, aucun d'eux n'avait os l'encourir en violant le lieu saint. En vain leur disait-on que l'empereur allait venir : Qu'il vienne, s'il veut! avaient-ils rpondu. S'il se joint aux catholiques, nous serons avec lui ; autrement, nous allons prier avec Ambroise.
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Ils avaient donc laiss les Goths peu prs seuls faire la garde autour de la basilique Neuve. Mais elle tait mal faite : la foule avait rompu la ligne maintenant dgarnie, et remplissait l'glise. Les enfants commenaient dchirer les tentures des portes. On demandait un Lecteur pour lire les critures, et on appelait Ambroise, afin d'entendre de sa bouche la parole divine. L'vque cependant faisait clater son action de grces dans la basilique Portienne: Esprit de Dieu, s'criait-il, que vos oracles sont profonds ! Ce matin encore, mes frres, nous rcitions ensemble dans une profonde douleur cette parole du psaume: O Dieu, les nations sont venues dans votre hritage! Ils taient venus, en effet, ces paens et ces Goths, ces soldats de toute espce; ils taient venus en armes, entourant la basilique afin de l'envahir. Nous gmissions alors, mais nous ne savions pas encore l'tendue de votre puissance. Maintenant, voici que vos ennemis sont devenus vos amis; et ceux dont on avait redout l'envahissement ont pris rang leur tour parmi les fils de l'hritage. J'ai maintenant pour dfenseurs ceux que je croyais mes ennemis ; j'ai pour fils ceux que je regardais comme mes adversaires. Mon Dieu ! qui a fait cela sinon vous, Seigneur Jsus? Grces soient vous, Christ! Ce n'est pas un de vos anges, c'est vous-mme, Seigneur, qui avez sauv votre peuple, qui avez consol mon deuil, et qui m'avez combl de cette joie inespre. En ce moment l'assemble, entourant son voque, le pressait de se rendre avec elle dans la basilique Neuve. Il n'eut garde de paratre seconder un mouvement qu'on aurait pu taxer de sditieux; mais, laissant les soldats et une partie du peuple se joindre cette foule, il y envoya quelques-uns de ses prtres pour la surveiller, mais lui-mme demeura dans la basilique Portienne. L, continuant ses leons sur le livre de Job, il en tirait de vifs encouragements pour son peuple: peuple rare, en

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effet, qu'il avait rendu capable de contenir ses colres dans la patience et le respect. Il disait : Bnissons Dieu, qui en ce jour nous a affermis dans le courage et dans la foi. J'tais venu ici pour admirer un seul Job. J'ai trouv en vous autant de nouveaux Job dignes de mon admiration ; en chacun de vous j'ai vu renaitre la vertu et la gnrosit de ce saint homme. Qu'y a-t-il, par exemple, de plus digne de chrtiens que cette rponse que l'Esprit-Saint a mise sur vos lvres : Nous sommes ici, empereur, pour prier, non pour combattre; nous vous implorons, mais nous ne vous craignons point! A son tour Ambroise se comparait Job, et il protestait ainsi de son invincible dvouement ses fils : Job fut tent, disait-il, dans son corps et dans son bien. A moi aussi le mchant voulait m'enlever mes richesses ; car ai-je d'autres richesses que vous ? ai-je d'autre trsor que votre tranquillit? A moi aussi il voulait ravir mes enfants; car n'tesvous pas mes fils, vous pour qui, comme Job, j'offre chaque jour le sacrifice? J'ai dj subi les premires preuves du saint homme de l'Idume. Quant la souffrance corporelle, le Seigneur sans doute me trouve trop faible pour la supporter maintenant, car il n'a pas donn encore l'ennemi ce pouvoir sur moi. Combien je le souhaite cependant! avec quelle ardeur je m'offre pour tre victime ! car je ne suis pas parvenu au plus fort de la lutte, et je ne fais encore que commencer le combat. Une femme avait dit Job pour le tenter : c Parle contre Dieu ou meurs ! Voyez galement, e autour de nous, quelles manuvres! Les Goths s'unissent aux paens. A la violence arme se joignent les amendes imposes aux marchands et les mauvais traitements infligs aux gens de bien. Entendez ces ordres qui nous sont intims : a Livre la basilique! x c'est--dire non seulement > parle, mais agis contre Dieu, livre les autels de Dieu. Les ordres des princes nous pressent ; mais nous serons fermes, et nous emprunterons rcriture cette rponse de Job :
Tu us parl comme une femme insense.

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Il faut bien le dire, Ambroise ne mnageait pas Justine. Lui d'ordinaire si contenu, si matre de lui et si pntr de mansutude, sortant un instant de sa calme et magnanime supriorit, ne se contentait plus de comparer Taricnne la femme de Job. Eve la tentatrice, la reine Jzabel perscutant lie, Hrodiade demandant la tte de saint Jean-Baptiste, revenaient dans le discours pour dsigner Justine sous des noms irritants. Mais bientt le langage de la modration reprenait son empire sur celui de la passion ; et Ambroise, rendant compte, au peuple de sa conduite, lui rapportait dans un dialogue anim sa comparution devant Valentinien, et les graves leons qu'il lui avait donnes sur la limite de ses droits et l'imprescriptible autorit de Dieu. Ce prince enfant, en effet, tait naturellement dans la main de sa mre, et celle-ci l'avait imbu de tous ses prjugs contre Ambroise. Elle le lui reprsentait comme son plus redoutable ennemi ; et lorsque les ariens le pressaient de se rendre en personne l'glise, o depuis longtemps les soldats attendaient l'appui de sa prsence : a Oh ! non, leur rpondait le malheureux enfant ; car en vrit, si Ambroise levait le doigt, vous-mme me livreriez lui pieds et mains lis ! Le nom de tyran circulait dans le palais pour dsigner ce sujet perscut, niais plus fort que ses perscuteurs. L'vque achevait ses instructions, quand on lui vint annoncer qu'un notaire imprial se prsentait porteur des ordres de la cour. Ambroise, s'tant relire l'cart avec lui, reut communication de son commandement. Comme il paraissait fort peu s'en mouvoir : Mais, lui dit l'envoy, avez-vous perdu le sens d'oser ainsi rsister au bon plaisir de l'empereur ? Quel est ce bon plaisir ? rpondit tranquillement Ambroise, et qu'ai-je fait de si contraire la raison? Pourquoi donc, lui dit l'autre, envoyez-vous vos prtres la basilique Neuve? Si vous voulez faire le tyran, dites-le-moi, afin que je sache comment me comporter avec vous.

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Ce mot de tyran n'implique en latin que l'ide d'usurpation ou d'excs de pouvoir. Ambroise s'en justifia catgoriquement en rappelant la modration de sa conduite dans toute cette douloureuse affaire: Si c'est l de la tyrannie, ajoute-t-il, qu'on me frappe. Je ne possde qu'une arme, c'est le nom de Jsus-Christ. Je n'ai rien que ma personne, et je la remets entre vos mains. Puis reprenant hautement, en face de ce courtisan, la supriorit qu'il tenait de son sacerdoce, de ses services et de son droit : Les prtres de l'ancienne loi, lui dit-il, donnaient quelquefois l'empire, ils ne l'usurpaient pas. Il y a plus de souverains qui ont affect le sacerdoce que de pontifes qui ont prtendu l'empire ; et quant au Christ", il s'est enfui pour ne pas tre fait roi... Eh bien! oui, nous avons, nous aussi, notre tyrannie. La tyrannie du prtre, c'est son infirmit : Quand je souffre, je suis puissant, dit-il avec l'Aptre. Il est craindre que l'empereur, au lieu du fantme de tyran qu'il se cre, n'en suscite un trop vritable contre lui. Certes, ce n'est pas Maxime qui m'accusera d'tre le tyran de Valentinien, lui qui rpte que c'est moi qui lui ai barr le chemin de l'Italie. Non, non, les vrais tyrans ce ne sont pas les prtres qui souffrent, ce sont ceux qui les font souffrir. C'tait le mercredi saint que ce passaient ces choses. Le soir de ce jour, Ambroise ne jugea pas prudent de traverser la foule pour se rendre chez lui, craignant d'exciter quelque mouvement au dehors. Il se tint renferm toute la nuit dans l'glise avec son clerg, implorant le Seigneur par le chant des psaumes. Sa prire fut exauce : cette rsistance passive, modre et patiente, avait lass la cour, qui renona une lutte ingale et inutile, et dposa les armes qu'elle reprendra plus tard. Le jeudi saint, Ambroise venait d'expliquer au peuple la dlivrance de Jonas vomi du sein de l'abme, quand on sut

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que les troupes avaient enfin reu l'ordre d'vacuer les abords de la basilique Neuve. Mme Justine affecta la magnanimit : pour bien faire voir que ses rigueurs n'avaient eu d'autre motif que la rsistance d'Ambroise, elle fit remise aux commerants des amendes qui venaient de leur tre imposes. L'voque s'en rjouit sans arrire - pense. Quelle ne fut pas la joie de tout le peuple ! dit-il ; quel applaudissement et quelles actions de grces ! C'tait le jour auquel le Seigneur s'est livr pour nous, le jour o les pnitents reoivent l'absolution. Les soldats, les premiers, nous apportent cette nouvelle ; ils se pressent autour de l'autel, nous prsentant le baiser de paix. Je compris alors que si Dieu m'avait frapp, moi pauvre vermisseau, c'tait pour le salut de la ville entire. Quand, aprs ces orages, Ambroise fut rentr dans la paix de sa demeure, se trouvant seul avec ses souvenirs et ses apprhensions, il crivit sa sur, cherchant dans Tpanchement de l'amiti fraternelle la consolation dont les mes les plus viriles ont le plus grand besoin. Comme un victorieux revenu du combat, il lui racontait ses luttes, lui montrait ses blessures, les blessures de son cur, pour qu'elle les panst et y verst le baume fortifiant de sa prire et de sa charit. Mais il se gardait bien d'allribucr sa personne une importance quelconque, et il disait de lui : c Quelles e raisons peuvent avoir ces gens de s'en prendre un ver de terre comme moi? Ce n'est pas moi, mais c'est l'glise qu'ils attaquent. C'est dans cette lettre intime, rdige la hte, sans art comme sans ordre, que nous avons puis le rcit des circonstances sous l'motion desquelles on sent qu'elle fut crite. Mais, en rendant compte de ce premier grand conflit, Ambroise ne se flattait aucunement de l'espoir que ce serait le dernier, Voil ce qui s'est pass, disait-il Marcelline; plt Dieu que ce ft tout ! Mais les paroles de l'empereur toutes pleines de menaces, nous font encore prsager de
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sinistres vnements. On continue m'appeler tyran, et pire que cela. Dernirement encore, le chambellan Calligonea os me dire en face : < C'est toi qui, de mon vivant, outrages * c Valentinien? Je te ferai sauter la tte. Je lui rpondis : Dieu fasse que ta menace s'accomplisse! Je souffrirai en vque, et tu auras agi en e u n u q u e . Je prie Dieu qu'il loigne ces maux de son glise, et qu'il ne dirige que sur moi les traits des mchants, dt leur soif de vengeance s'abreuver de mon sang. La menace de Calligone retomba sur lui. Deux ans aprs, cet eunuque, ayant t poursuivi pour un crime honteux, fut condamn m o r t . Alors il eut recours la protection de ce mme vque qu'il avait outrag ; mais Ambroise eut la douleur de ne pouvoir lui sauver la vie. Plus tard, faisant allusion sa mort tragique dans un de ses discours : c Pase sons vite sur ces choses, disait le magnanime vque, elles sont trop douloureuses ; et que ce souvenir ne vienne pas raviver ma peine. Mon discours ne peut pas se complaire des penses qui me rappellent une des grandes tristesses de ma vie, un des plus grands outrages infligs l'glise . Le carme de l'anne 385 se passa dans ces luttes. Peu d'autres furent soutenues pour une cause plus digne de la reconnaissance des h o m m e s ; car, on doit le comprendre, l'intrt gnral domine ici l'intrt d'une glise particulire, si grand qu'il puisse tre. La question pose ici en termes formels entre Ambroise et la cour tait de savoir si ; tout appartenait l'empereur , comme quelques-uns le soutenaient et comme le pratiquait la politique csarienne; ou si, en dehors de l'tat, ne se redresse pas le droit ternel
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Ambros., Epist. xx, ad Marcellinam. * S. Augiist., Contra Jtdian. Pelag., Iil>. VI, cap. xiv. Sod cito hune locum praeleroat dolor, no ip*a commmoration crudoscat : no ipsius quidem sermonis moi meminisse doioctat quern tune tomporis vol offudoril dolor, vol oxtorsoril Eeclosi contumolia. (Ambros., de Joseph, cap. vi, n. 33; t. I, p. 496.)
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de la conscience, le droit imprescriptible d'une puissance spirituelle, libre pour tre respecte, sacre pour tre coule, forte pour tre obie. Ambroise affirma l'indpendance de l'glise, non point seulement en paroles, mais par une conduite digne de devenir une rgle pour les sicles venir, n'opposant jamais que le droit la force, que la patience l'injure, et qu'une protestation nergique, mais calme, la menace, la violence ou l'usurpation. Or ces armes dfensives, si infimes qu'elles semblent, sont toujours tt ou tard des armes victorieuses. Seulement, pour les manier, il faut une main sre, conduite par une de ces mes que Pascal a nommes < parfaitement c hroques, et rsolues donner pour mot d'ordre leur vie cette maxime qu'Ambroise nous fait lire dans toute la sienne : II y a deux choses pour lesquelles un ministre de Dieu doit rsister jusqu'au sang : la justice et la libert .
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IVtrus Ulosensis, de Institutione

Episc.

C H A P I T R E XVI

LE

CULTE:

LES

BASILIQUES;

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HYMNES

D'AMBROISE

Quand Ambroise eut retrouv, du moins pour quelques jours, un calme achet si cher, il parut n'avoir plus d'autre proccupation que celle de poursuivre les uvres de la dilatation de la vie chrtienne et de l'organisation du service de Dieu, dans sa ville de Milan. C'est dans les mmes annes o il tait menac de se voir arracher les anciennes basiliques, que l'intrpide vque en achevait de nouvelles, donnait au culte un religieux et royal clat, clbrait par des hymnes les triomphes de la foi, et, par d'loquents discours, l'honneur et le bienfait de la perscution. Ambroise avait dj, une date incertaine qui varie, selon les auteurs, de 378 382, bti une basilique qu'il ddia aux aptres Pierre et Paul, et qu'il enrichit de leurs reliques. On l'appelait d'ordinaire la basilique Romaine, sans doute parce qu'elle tait situe quelques pas de la porte Romaine, au levant de la ville, dans ce quartier o l'on a rcemment dcouvert une catacombe chrtienne remplie des plus prcieux signes de l'antique foi. Un arc de triomphe confinait la basilique, et tout autour s'tendait le cimetire romain, ou <K cimetire des trangers , lequel avait reu la dpouille des premiers martyrs de Jsus-Christ. Au lieu que jusqu'ici les nefs des basiliques, prolongeant leurs rangs de colonnes en ligne droite, formaient un carr long, Ambroise voulut

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que son glise ret la forme d'une croix. Lui-mme nous l'apprend dans une inscription destine au monument o il inaugurait ce symbolisme expressif, bien digne de son gnie comme do sa pit. Il y avait grav en distiques latins : ce Ambroise a fond ce temple; il Ta consacr au Seigneur; il l'a enrichi du nom et des reliques des aptres. c Le temple a la forme d'une croix, parce qu'il est un e monument de la victoire du Christ; et la croix vnrable marque ce lieu de triomphe . Un art nouveau commenait donc surgir de terre ds le lendemain des perscutions impriales; et c'tait la croix victorieuse qui, dans le plan de la basilique, prenait possession du sol, s'y asseyait, s'y imprimait, en attendant que le dme byzantin, puis la flche gothique, la soulevassent vers le ciel. Ambroise chanta les saints qui il venait d'lever des autels. Son hymne rappelait la confraternit apostolique de Pierre et do P a u l ; mais Pierre y conservait l'honneur de la primaut. Aprs avoir dcrit son supplice prophtis, aprs l'avoir montr renvers sur cette croix de laquelle il pouvait bnir la Ville et l'univers, Ambroise s'crie soudain : < C'est par lui, c'est depuis lui que le sommet sublime de la r religion c'est Home, Rome cimente de son sang et enrichie de sa gloire .
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. Condidl Ambrosiiis tcmplum, Dominoque saeravil,

romain contigu l'glise; C< qui me forait prfrer coite leon ; iriumphalem signt imago locum. s

Sacm

Hinc Roma oolsum veriieem Dovolionis oxtulit, Fimrinta la H sanguine, Et vato tanto noblis. (Ihjmn. vu, p. 89, dit. Biraghi.) [Ihtmt

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Ne croirait-on pas qu'en toi le monde de la terre se rencontre avec celui des cieux, capitale des peuples, choisie pour tre le sige du Matre des nations ! Une partie de la basilique Romaine subsiste encore sous le vocable de saint Nazaire, martyr milanais dont elle recevra plus tard les prcieux restes. L'histoire d'Ambroise nous y ramnera avec lui.
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Ambroise avait dit dans l'loge funbre de Satyre : Ce spulcre est plus prcieux pour moi que le sol paternel, parce que c'est l qu'a t recueilli le fruit exquis, non pas de la nature, mais de la grce. Pour moi, il me semble que je serai plus agrable au Seigneur si je puis reposer ct de ce saint corps. x Dans ce dessein, il se mit donc cons> truire une glise, adjacente celle de Saint-Victor, o Satyre tait dpos, et il marqua le lieu de sa propre spulture. Il crivait : < J'ai choisi sous l'autel de la basic lique la plac de mon tombeau. Il est bien juste que le prtre repose l o il avait coutume d'offrir le divin sacrifice . 5) Le peuple attribua le nom 'Ambrosienne la basilique nouvellement btie par Ambroise, et lui-mme ne l'appelle pas autrement dans ses lettres. Quelques parties essentielles en existent encore. C'est pour l'historien, comme pour le plerin, une rare fortune qu'entre le trs petit nombre des monuments chapps la destruction celui-l prcisment soit venu jusqu' nous, qui rappelle le plus immdiatement le nom et les actions d'Ambroise pendant sa vie, le lieu de son repos aprs sa mort. La basilique fut refaite dans le i x sicle ; mais, travers les dformations successives
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Elocta, genluin capul, Sedes magislri gentium.

* Hune orgo locum prsedestinaveram mhi. Dignutn est enim ut ibi requioscal sacerdos, ubi offorro consuovit. (Ibid., p. 878.) L autour do celte reconstruction fut l archevque Pierre, contemporain
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qu'on lui a fait subir, l'difice primitif se reconnat sans peine. Quelques vers d'Ambroise nous aident la redresser telle qu'elle tait alors, dans l'architecture simple et la religieuse parure de sa jeunesse. Elle s'levait l'oppos de la basilique Romaine, prs de la porte de Verceil, en dehors et l'occident de la ville, dans ce quarlier que consacraient dj tant de souvenirs chrtiens. Son plan, elle aussi, tait un carr long q u i , dployant vers les deux tiers du sa longueur deux ailes semblables, prenait la forme d'une croix . Le vestibule primitif de TAmbrosienne se retrouve dans l'atrium romain, qui actuellement encore en commande l'entre. C'est un rectangle entour d'un portique prsentant six arcades de ct, trois de front, lesquelles reposent sur des pilastres o s'engagent des demi-colonnes couronnes de chapiteaux hisloris. Trois portes, suivant l'usage, s'ouvraient sur la faade, surmontes par trois fentres galement cintres, relies ensemble par une toiture que domine la croix. Le. (oit triangulaire, la charpente tout unie, la couverture de tuiles, le simple plancher de bois qui tenait lieu de vole-, toute cet apparence champtre d'une vaste grange, rappelaient, comme on l'a dit, Ftable de Bethlhern, mais enrichie intrieurement par les prsents des mages. Ces premiers temples chrtiens taient comme Trne du juste, trs simples l'extrieur, mais pleins de saintes splendeurs en dedans.
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de Charlcuiagne. A. la savante dissertation de l'architecte milanais G. Clericetfi, crile d'aprs les recherches el les fouilles les plus consciencieuses excutes pour la restauration de la basilique. (liieherche su!la architetlura religiosa in Lonibardia, net Palitecnico, 1803, vol. XIV, fascicule hxxiv.) Elle lait spare de Saint-Victor par une rue qu'on supprima plus tard pour permettre aux deux glises de se runir en une. Fu la Itasilica aiupliala col l a ^ i u n g e r v i la capella di San-Vitlore, dapprimu spara ta per ima via. t> {Milano, e l c , t. I I , p. 371.) 2 Le IK Jiraghi, 1 Ire Sepolcri, p. 9; Milano, I86i.
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Aussi bien Ambroise ne ngligea rien pour rendre sa basilique digne de la Majest qui devait la remplir : a Le premier devoir du prtre, disait-il, est d'orner le temple de Dieu avec dcence, afin que l'clat y rvle la maison du Seigneur . Il fit reprsenter sur les murs intrieurs, et sur les frises rgnant au-dessus des colonnes, diffrentes scnes tires de l'Ancien Testament, avec des inscriptions qui en donnaient le sens. L'pigraphic murale tait en grand honneur au iv sicle. Le pape saint Damase couvrait de vers les spulcres des martyrs aux catacombes, et Paulin de Noie gravait sur les parois de son glise l'histoire du peuple de Dieu. Pour raliser l'idal de ce temps, une glise devait contenir toute une thologie et drouler tout un pome. Les peintures de l'Ambrosienne reprsentaient d'abord l'arche de No; Abraham contemplant les astres, moins nombreux que les fils qui devaient natre de lui ; Abraham recevant Dieu dans la personne des anges, qui Sara rendait le devoir religieux de l'hospitalit; le sacrifice d'Abraham; Isaac accueillant sa fiance Rbccca, porte sur un chameau; Jacob drobant la bndiction de son vieux pre aveugle; Jacob paissant les troupeaux ; Jacob recevant la robe ensanglante de Joseph; Joseph vendu comme esclave, puis triomphant des sductions de l'gyptienne. Chacune de ces scnes recevait son explication dans des inscriptions en vers hexamtres qui, dans ces scnes bibliques, faisaient voir des figures de la vie de Jsus-Christ. Sur vingt-deux tableaux que font passer devant nos yeux les inscriptions d'Ambroise, cinq seulement appartiennent l'histoire vanglique : l'Annonciation, la conversion de Zache, la gurison de l'hmorrosse, la transfiguration et le repos de saint Jean sur la poitrine de Jsus. Tous les autres appartiennent la loi mosaque, tels que Jonas sauv,
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Ambros., De Offlciis, lib. If, cnp. xxi, n. 111.

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Isae prophtisant la paix universelle, Jrmie saluant de loin l'Agneau de Dieu, Klie emport sur un char de feu, Daniel dans la fosse aux lions, et, avant tous ceux-l, le rebelle Absalon, dont I'vque disait cette belle parole : II est suspendu un arbre, le froce parricide , pour que son contact ne souille ni le ciel ni la terre . Toute cette posie murale, si je puis l'appeler ainsi, se distingue par une vigueur et une concision qui la devait buriner dans toutes les mmoires. Le peuple qui, pendant les instructions de son vque sur l'ancien et le nouveau Testament, avait ces images et ces inscriptions sous les yeux, y trouvait un commentaire plein de lumire et de posie. Le mme got d'Ambroise pour les images symboliques lui avait inspir d'enrichir la nouvelle glise d'une autre reprsentation de Jsus rdempteur. Quand on entre aujourd'hui dans la basilique Ambroisienne, on voit se dresser gauche une colonne que l'on dit tre de granit de l'Ile d'Elbe, surmonte d'un fragment de colonnctte de marbre, qui porte un serpent de bronze antique; en face, sur un pilastre, s'lve une croix grecque du style byzantin. Autrefois la croix tait de bronze, comme le serpent; tous deux taient ports par une colonne de marbre blanc absolument semblable; et c'est une tradition fortement autorise dans l'glise de Milan, que Tune et l'autre image remontent saint Ambroise. On lit dans les histoires les plus anciennes de ce pays qu'Ambroise, ayant obtenu et rapport de Rome une parcelle du bois o le Fils de Dieu tait mort, l'avait enchsse dans cette croix de bronze, et fait dresser en face l'image du serpent d'airain lev par Mose dans le dsert ,
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Ces belles inscriptions en vers ont t dites par le D Biraghi : Garmi. S. Ambrogio, p. 145 et sq. V. Il Serpente di bronzo nella basilica Ambrosiana. Dissertation du ]> L, Biraghi la suite de son ouvrage sur la dcouverte des trois tombeaux Ambrosiens, avec dessins de la croix et du serpent, con2 r

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et duquel il est crit dans l'vangile : a Comme Mose a lev le serpent dans le dsert, de mme il faut que le Fils de l'homme soit lev de terre. N'est-ce pas cette image, place sous ses yeux, qu'Ambroise faisait allusion quand, prchant dans la mme basilique, il disait ces paroles d'une si trange singularit : Il y a un bon serpent, et c'est celui dont Jsus a dit qu'il serait lev en croix comme le serpent l'avait t dans le dsert. Mon bon serpent moi a t figur par le serpent d'airain ; mon serpent a t exalt sur ce bois. Bon serpent ! bon serpent! dont la bouche distillait non le venin, mais la vie. Le voil ce serpent qui, aprs que l'hiver est pass, dpouillant son ancienne enveloppe, se revt d'un clat nouveau et rajeunit au printemps ! Enfin au fond de l'glise, et en avant du sanctuaire, s'levait l'autel surmont d'un dme que portaient quatre colonnes de porphyre : c'tait le tabernacle ou ciboire. Cet dicule, qu'on nommait aussi c: le petit temple , tait construit sur le modle des petits temples grecs figurs sur d'anciennes mdailles . C'est sous ce tabernacle qu'Ambroise clbrait ; et c'est l sous cet autel qu'il avait dsign la place de son tombeau, de ce tombeau qu'aprs de longs sicles d'oubli notre ge a vu enfin reparatre au grand jour. Les pompes du culte donnaient une me aux monuments. La liturgie que suivait l'glise milanaise tait cette remarquable liturgie ambrosienne, plus ancienne que l'vque dont elle porte le nom, et que cette glise est justement fire de suivre encore. Elle lui tait venue des contres asiatiques
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formes une miniature d'un manuscrit du xiv sicle reprsentant le couronnement de Jean Galas dans la basilique Ambrosienne (p. 94 et suiv.). Ambros., in Psahn. CXTIII, sermo vi, n. 15. * V. dans l'ouvrage du 0 Biraghi le dessin de cet dicule primitif, recueilli sur une ancienne mosaque du chur. ( I tre Sepolcri, p. 9.)
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avec ses premiers aptres. Le caractre oriental qu'elle lient de son origine est reconnaissais dans les formules de prires, presque toutes conformes aux liturgies anciennes de Basile et de Chrysostome. C'est particulirement dans la clbration du divin sacrifice que cette conformit se retrouve partout. I7n long dploiement de crmonies symboliques, Toblation du pain et du vin par les fidles, reprsents par dix chrtiens de chaque sexe, encore appels maintenant VEcole tir saint Ambroise; la rptition frquente du Kyrie eleison au commencement, au milieu et la fin de la messe ; un trs grand nombre d'autres particularits reportent le souvenir au IV sicle et mme au del d'Ambroise . Il serait impossible aujourd'hui de spcifier de quelles rformes ou additions le grand voque enrichit le rit de. son glise; mais nous sommes mieux instruits sur les hymnes et le chant qu'il introduisit dans la prire publique.
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La musique lui tait aussi chre que la posie. Les anges chantent le Seigneur, crivait-il; les clestes puissances chantent le Sanctu*; les chrubins, les sraphins, la multitude des lus, d'une voix commune et pareille celle des grandes eaux, chantent Y Allluia. On dit que Taxe mme du ciel, en tournant sur ses ples, forme en l'honneur de Dieu un concert ternel qui pourrait tre peru aux confins du monde, l o se cachent les grands mystres de la nature. Il n'y a pas jusqu'aux bois et aux montagnes qui n'aient leurs voix dans les chos. Les btes chantent, touches par le charme de la campagne : l'homme seul serait-il muet dans ce vaste concert ?
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Voir, sur l'origine, l'histoire et les particularits <lu rit amhrosien, la belle dissertation du I). Barthlmy Catena, prfet de la bibliothque ambrosienno, insre dans l'ouvrage : Milano e il suo territorio, t. I, p. 113 127. * Ambros.. in Psalmos, Prfatio, 1. I, p. 737, n. 2.

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Ambroise composa un certain nombre d'hymnes faites pour tre chantes. Outre celles qui lui sont douteusement attribues, nous en possdons dix-huit dmontres authentiques. L'glise avait gmi longtemps silencieuse : maintenant elle chantait; ce n'taient plus les creuses fictions mythologiques drobant sous leurs voiles l'immortelle beaut de Dieu et de ses uvres : la vrit, la vertu, commenaient retrouver, dans une posie rgnre par le baptme chrtien, le charme incomparable qui ne leur vient que d'elles-mmes. Sans doute nous sommes loin des cadences harmonieuses d'Horace et de Tibulle. Parfois le langage d'Ambroise unit trangement la recherche d'un sicle raffin avec la rudesse d'un style en formation. On y voit poindre dj la rime ou l'assonance, qui n'allait pas tarder remplacer la prosodie dans les rythmes de l'glise. Souvent aussi cette posie nouvelle s'affranchit des anciennes lois de la composition lyrique; mais ces prires sont le cri de l'inspiration vraie. Or c'est prcisment ce qui manquait alors la posie paenne, descendue avec Ausone, Claudien et Rutilius, des pauvrets et des caducits qui marquent son agonie. Entre les hymnes d'Ambroise, les unes taient destines aux solennits religieuses de l'Eglise, les autres devaient tre chantes chacune des heures canoniales du jour. Il y avait d'abord Y Hymne du chant du coq qui devait devancer l'aurore. La prire nocturne tait chre Ambroise; il avait institu la clbration des vigiles des grandes ites, et il avait coutume de dire ses Milanais : c Devancez < le lever du soleil; vous qui dormez, levez-vous, afin d'tre clairs de la lumire du Christ . La nuit donc, lorsque les ombres enveloppaient la cit, la prire veillait soit la basilique, soit au foyer domestique, soit dans les austres
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* Pncvoni hune quem vides solcm : surge, qui dormis, ut illucescat tibi Christus. (Ambros., in Psahn. cxvnr, sermo xix, n. 3.) 16

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retraites des vierges, et les fidles devaient dire ce cantique d'Ambroise : J e vous salue, ternel Crateur des choses, qui gouvernez la nuit et le jour, et qui variez les temps pour tromper l'ennui des mortels. Voici que chante l'oiseau qui annonce le jour, aprs avoir veill dans l'obscurit profonde; et, servant de flambeau nocturne au voyageur, il lui indique les heures qui partagent la nuit. ce A ce chant, l'toile du malin se lve et perce les tnbres du ciel. C'est, pour les rdeurs de nuit, l'heure de quitter les chemins o ils ont tendu leurs piges. A ce chant, le nautonier recueille ses forces, et la mer apaise son courroux. Alors l'esprance renat, le malade se sent soulag, le meurtrier cache son arme, le pcheur renat la confiance. C'est en entendant ce chant qu'autrefois Pierre, le fondement de l'glise, a pleur son pch. O Jsus, abaissez les yeux sur nous comme sur Pierre ; que ce regard nous convertisse; qu'il efface le crime, et fasse couler les larmes du repentir. <L Dieu de lumire, dissipe le sommeil de nos urnes; que notre premire parole soit vous, et que votre nom soit le dernier encore que nos lvres prononcent .
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Sterne rerum condilor, pic. Comparez avec le passage de YHexamron de saint Ambroise, v. 88 : Est galli canins suavis in noclilnts, elc. Ce sont identiquement Jes mmes penses en prose. Je me sers ici, pour les hymnes d'Ambroise, de l'excellente dition annote du D* Biraghi, qui corrige. souvenL celle des Bndictins. Cette dition, enrichie de savantes et considrables obsewations, est prcde d'une belle tude critique en neuf chapitres, traitant fond de l'authenticit des hymnes et des rgles qui l'tablissent, des divers recueils qui en ont t faits, de la mtrique de ses strophes, et de leur valeur littraire et thologique. Tous les textes ont t collationns sur les manuscrits conservs 3a Bibliothque ambrosienne et ailleurs.

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Cependant l'aurore paraissait, la ville s'veillait, la basilique s'ouvrait, et Ambroise y conviait les fidles de Milan pour la prire publique. Dans ses instructions il avait coutume de leur rpter : c Prenez sur votre sommeil; drobeze lui quelque chose; le matin, htez-vous de vous rendre l'glise et d'y porter les prmices de vos vux, comme le chantait le Psalmiste : Seigneur, mes yeux ont devanc a le jour pour mditer votre parole. Qu'il est doux de commencer la journe par les hymnes, les cantiques et le chant des batitudes ! En effet, c'tait l'heure laquelle Ambroise plaait sur les lvres des chrtiens un magnifique cantique, qui commenait ainsi : Splendeur de la gloire du Pre, panchant de ton sein l'ternelle clart, lumire de lumire et source de la lumire, jour qui claires le jour, viens rpandre dans nos mes les feux de ton Saint-Esprit .
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Le soir, que le pote appelait l'heure de l'encens ou des flambeaux , ramenait un chant calme et doux, encore plus beau que les prcdents : Dieu crateur du monde, Roi du ciel; toi qui donnes c au jour la clart, et la nuit le sommeil pour soulager nos membres en reposant l'esprit et consolant le cur, a Grces te soient rendues. Le jour est fini, la nuit commence, accepte nos prires; aide-nous acquitter le tribut de nos vux. C'est toi que nous voulons chanter du fond de nos mes; c'est toi que notre voix clbre, Dieu qu'un chaste amour honore, et que chrit un cur dtach de la terre.
* Splcndor patemse gloriae, etc. (Hymn. xii, p. 113.)

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a Quand le voile des nuits nous aura cach le jour, laissenous encore la foi qui ne connat pas de tnbres, et que la nuit soit claire de son flambeau. a Ne permets jamais que notre esprit s'endorme; que seul le pch sommeille. Que ta pense visite nos songes, et que l'ennemi jaloux ne vienne pas nous surprendre en jetant l'pouvante au sein de notre repos D'autres hymnes embellissaient les grandes ftes de Tanne, en clbraient les mystres ou en rappelaient le rit. A Nol, l'hymne des vigiles glorifiait l'avnement du Rdempteur des nations, s'chappant du sein de sa mre comme le soleil du sein d'une aurore immacule D. Le bienheureux Ambroise, crit Cassiodore, a mis dans son hymne de la naissance du Seigneur la fleur de son loquence, comme s'il avait voulu que son hommage ft digue d'une si heureuse fte . A l'Epiphanie, ou aux Kpiphanies comme on disait alors, Ambroise clbrait trois manifestations : celle de l'Enfant divin aux Mages, celle de l'Agneau de Dieu au baptme de saint Jean, el celle de Jsus aux noces de Caiia. Ces trois piphanies, dit le mme Cassiodore, sont merveilleusement chantes dans les strophes d'Ambroise, et la posie y brille d'un vif clat .
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* Deus riva loi* omnium, w elr. (Ihjmn. xvn.) Saint Augustin la cit galement dans son livre de Musica (lib. VI. cap. x ) , commenc Milan en 11 s'en servait aussi pour se consoler de la mort de sa mre Oslie : L't eram in leclo ineo soins, rccnrdaliis smn veridiros versus Amlirosii lui. Tu es eiiim Deus creator omnium, etc. Alque inde demisi laerymas, el cor meum requievit in eis. (Autf., Confeas., Jib. IX, cap. xn.) (t leatus Ambrosius hymnum nalalis Domini cloquenlire suae pulehorrimo lion eompinxit, ut pins sacenlos festivitate dignum munus offerret. (Cassiodore, in Psalm. vin.) 3 Cassiodoiv, in Psalm. LXXIV, V, 8. Comparez cette hymne avec le Commentaire d'Ambroise sur saint Luc, liv. VI, n. 8i.
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L'hymne de Pques glorifiait la victoire du Christ non seulement sur la mort, mais encore sur le poch, dans le pardon du bon larron, qui Jsus avait ouvert le paradis *. L'hymne de la virginit, celles de saint Agns, de saint Pierre et de saint Paul, nous sont dj connues. Il faudrait citer aussi celle de saint Laurent, celle de saint Jean l'Evangliste, strophes simples, parfois naves, souvent dures d'harmonie, entaches de quelque recherche, mais toujours enflammes de l'amour surhumain qui fait les martyrs, les aptres et les vierges. Toutes ces pices lyriques ont t confrontes par une savante critique avec les ouvrages et les discours d'Ambroise . C'est la mme doctrine, ce sont souvent les mmes termes; l'vque et l'orateur se retrouvent dans le pote. Seulement, le plus souvent, il arrive que la prose est moins nergique et moins expressive que les vers, comme cela devait tre. La puissance de la posie rsulte de ce qu'en comprimant la pense dans la mesure prescrite, elle l'a fait ainsi jaillir jusqu'aux limites suprieures du beau. Ces chants sacrs furent bientt dans toutes les mmoires ; ils devinrent si clbres, que le nom ftAmhromanum fut pris pour clbrer une hymne de l'Eglise. Nous les verrons arracher des larmes d'attendrissement saint Augustin; Monique se les rappellera Cassiacum, et son fils Ostie. Saint Ennodius, vque de Pavie dans le v sicle, confessera qu'il fait ses dlices de les chanter, et qu'il y retrouve ce miel que les abeilles dposrent sur les lvres d'Ambroise . Cassiodore, plus tard, en charmera sa retraite de Squillace,
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Hymn. n i , p. 63. Saint Citai ire d'Arles l'indique vi on prescril le chant dans sa Rgle des vierges, vers l'anne 507. * V. les textes cits et compars dans les notes et observations du D* Biraghi. < Cantem qua? solitus eu m plebem pascerel ore c Ambrosius vafes, carmina pulchra loqui... Qualis in hyhlis Ambrosius eminct hymnis Quos posilo cuns significastis, apes.
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dans la Calabre. Puis ce sera toute la chrtient avec saint Isidore de Sville, saint Udefonse de Tolde, le vnrable Bde d'Angleterre, et les vques de la Gaule, comme saint Csaire d'Arles, et les moines de Lrins, qui les apprendront; tandis que l'glise romaine les consacrera universellement en les faisant entrer dans son Office public. Il serait intressant maintenant de savoir quelle tait la nature de la musique adapte ces hymnes, et qui fut depuis clbre sous le nom de chant ambrosien: rien n'est plus difficile. Le chant qui porte ce nom dans l'glise de Milan ne se distingue pas sensiblement du chant grgorien, venu un sicle plus tard . Quelques historiens ont cru qu& le grand vque avait fait, parmi les nomes ou airs sacrs de la Grce, un choix de mlodies qu'il appliqua aux hymnes et aux anliphonies de l'glise latine *. Mais comment c supposer, dit un excellent critique, que les chrtiens, aprs? avoir jur d'excrer les idoles, aient mis leurs hymnes saintes sur les airs qui servaient clbrer les faux dieux ? * Ce qui parait plus certain, c'est que, l'ancien systme musical des Grecs tant trs compliqu, Ambroise le simplifia en rduisant quatre les quinze modes qui taient employs anciennement*. Quant aux rgles du rythme et de la quantit, Gui d'Arezzo les rduit celles de la prosodie : Il y a le chant de la prose, et il y a le chant des vers, crit-il. Les chants potiques doivent tre excuts comme
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* Cotte confusion enlre le cliant ambrosien el le chant p'yorien existe dans le livre que Camille Pegru, prtre de Milan, a publi sous le titre de la Regola del canto fermo Ambrosiano. (Milan, '1(322, n-4.) M. F.-J. Flis, Biographie universelle des musiciens, tome I , p. cxlviij. (Bruxelles, 1837.) Revue de la musique religieuse, etc., 2 anne, p. 65, 66, par M. Danjoii, bibliothcaire l'Arsenal, organiste de la mtropole de Paris. (Paris, 1816.) Ces quatre modes taient le dorien, le phrygien, rolion, le niyxolydien. Voir sur celle simplification M. Danjou (loc. cit., p. 66).
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on scande les vers, en observant la mesure des pieds : tel est le caractre de cette espce de chant que Ton a appel mtrique. On le nomme aussi ambrosien, parce que saint Ambroise l'a introduit dans son glise comme tant le plus doux et le plus agrable . En dehors de l, ce que l'on peut savoir du chant ambrosien, c'est qu'il appartenait ce genre de musique grave, populaire et solennelle, qui, sous le nom de plain-chant, a travers les sicles, et auquel reviennent le bon sens et le bon got, aprs les aberrations trop prolonges de l'esprit de frivolit et d'innovation.
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Les hymnes s'entremlaient avec le chant des psaumes que saint Damase avait organis Rome en 371, et qu'Ambroise avait trouv tabli Milan, C'est l'excellence propre des psaumes, crivait-il, d'tre comme le remde universel des mes. Quiconque les lit y trouve le baume spcialement propre sa gurison. On croirait en vrit qu'ils ont gard la vertu de chasser le mchant esprit, comme la possdait le Psalmiste quand il jouait de la harpe en prsence de Sail... Histoire, prophtie, morale, il y a tout dans le Psaume. La prdiction de l'avenir, voile chez les autres prophtes, est claire chez David. L nous voyons Jsus natre, souffrir, mourir, ressusciter, monter au ciel, s'asseoir la droite du Pre : c'est, pour ainsi dire, le prlude de l'vangile *. * Ambroise a racont l'lan universel avec lequel ces saints
* Guido Arctinus, cap. xv, cit par dom Jtimilhac : la Science et la pratique du plain-chant, ch. n, p. 140 et passinu (2 dit., Paris, 1847, n-4.) Ambrosiana vero musica, cujus notae manqutes mensurain variant, vocatur mensurais el nova, mbrosiania vero ab auclorc. (Aldsted., de Musica, cap. x.) Ambrosius, ut ait Guido, cum ccclesiaslica describeret cantca, in sola duleedino mirabiliter laboravit. (Franchin., lib. IJ, Music practic., cap. xiv.) * Ambros., in xn Pslmum Prfatio, n. 5, 6, 7; t. I , p. 739.

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cantiques taient chants par tout le peuple de son glise, a Le psaume, crit-il encore au mme lieu, c'est le chant du soir et le chant du malin. L'Aptre commande aux femmes de se taire dans l'glise; mais elles ont le droit d'y chanter les psaumes. C'est l'hymne de tous les ges, comme de tous les sexes : entendez les vieillards, les jeunes gens, les vierges et les plus jeunes filles moduler ensemble ces chants chastes et doux. Les enfants tiennent le savoir, et eux qui d'ordinaire ne veulent rien apprendre aiment le retenir. Que de peine n'a-t-on pas obtenir le silence dans l'glise pendant les Leons? Si l'un parle, tous bourdonnent. Mais le psaume est-il entonn, aussitt le silence s'impose de lui-mme : tous le chantent sans tumulte. On le dit la maison, on le rpte dans les champs : c'est l'hymne du bon accord; car quel lien des mes n'est-ce pas que ce chur form par tout un peuple? Qui donc refuserait de pardonner celui dont la voix, l'glise, s'est mle la sienne? Les curs sont alors comme les cordes d'une harpe qui, donnant chacune sa note, forment ensemble un concert. L'esprit du Psalmiste est demeur dans son uvre : sa voix nous voyons s'attendrir les curs les plus impitoyables, et les pins durs fondre en larmes. Dans l'intervalle de ces psaumes, Ambroise montait en chaire, afin d'en donner l'explication au peuple. On place entre les annes 385 et 387 l'interprtai ion du psaume cxviu, Brati immaculati in via, avec le commentaire de l'vangile de saint Luc. Le commentaire est grave, simple, toujours lev, spcialement dirig dans le but de prouver que Jsus-Christ est Dieu, avec de beaux mouvements de sensibilit sur les malheurs du temps, plein surtout d'utiles legons pour la conduite de la vie. L'interprtation du psaume cxvm est un plus grand ouvrage. Ce psaume est un long pome qui dfie en grandeur, en divine puret, tout ce que l'enthousiasme a jamais pu placer sur les lvres de l'homme. Alors que de toutes parts la posie

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lyrique des nations cultives ne chante que les triomphes de la force brutale ou les jouissances grossires, le roiprophte exalte le bonheur de la justice, les joies de l'innocence, la sublimit des choses invisibles, et les pacifiques victoires du Dieu des misricordes. bienheureux ceux qui sont immaculs dans leur vote, et qui marchent ainsi dans la loi du Seigneur. Tel est le dbut de ce cantique qui fournit Ambroise vingt-deux discours de morale. C'est une morale gnrale, sans nulle allusion aux temptes qui, cette poque, grondaient autour do la chaire de l'vque de Milan. Seulement, et l, l'me vaillante d'Ambroise clate dans des explosions d'loquence o il parle de la perscution en homme qui l'a connue et qui ne la redoute pas. t Les mchants m'ont poursuivi injustement, dit le Psal miste, secourez-moi, Seigneur! De mme qu'un bon soldat ne craint pas la guerre, de mme un vrai fidle ne souhaite pas la fin de toute perscution : il lui suffit de compter sur le secours de Dieu. 11 sait que vivre dans l'amour de JsusChrist c'est souffrir; et que ne souffrirait-il pas pour vivre dans le Christ*? Aussi, l'oserai-je dire? lorsque nous n'avons plus de perscution endurer, il semble que Dieu nous rprouve, comme si nous avions cess de vivre dans son amour. Car l'preuve de l'amour, c'est le combat de la foi . ) > Ici, se reportant avec une admiration jalouse vers les combats soutenus au commencement de ce sicle : * Quel beau temps ce fut que celui de la perscution ! Constamment tenue en haleine, l'me chrtienne tait toujours tourne du ct de Dieu, comme le mendiant qui n'est pas assur de sa vie. La prire jaillissait du fond de nos entrailles : c'tait un incessant entretien engag entre le Ciel et nous. Une mditation journalire nous inspirait le mpris du danger et comme l'habitude de fouler aux pieds la mort. Nous n'avons plus cette preuve : c'est dommage. La paix
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Ambros., in Psahn. c x v m , sermo x i , n. 21.

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nous fait plus de mal que la perscution... Quand les aptres souffraient le martyre, ils n'avaient nul souci des dignits, des commandements, des places qui peuvent tenter le cur mme du juste. Mais celui-l, parmi eux, se tenait pour le plus honor qui avait le plus souffrir ! Les souvenirs qu'Amhroise retraait dans ce tableau taient encore rcents dans la ville de Milan. Entre les martyrs nombreux qu'elle avait donns au ciel tait Sbastien, qui, sous Dioclticn, avait montr un si gnreux mpris de la fortune et de la vie. Ambroise rappelait son exemple ses compatriotes. < Citons encore, leur disait-il, c le martyr Sbastien, dont la fte tombe en ce jour. Il tait n Milan. Mais soit que le perscuteur et quitt notre ville, soit qu'il n'y fut pas venu ou qu'il se ft radouci, Sbastien vit que le combat languissait de ce ct. Alors il court Rome, o la perscution svissait cruellement. C'est l qu'il a reu la mort, que dis-jc? la couronne; et la ville de Rome, dont il n'tait pas le fils, lui a donn chez elle l'hospitalit d'une gloire imprissable . y> Ne craignons donc pas les preuves, disait ailleurs Ambroise, bien plutt tirons en gloire et disons avec P a u l : c C'est quand je suis faible que je suis puissant. C'est la pere scution qui nous vaut les martyrs . Sans elle, plus de ces mes qui savent vaincre le sicle en donnant leur vie pour le Christ. Quel est aujourd'hui celui qui n'est pas jaloux de leur sort; et qui, pour leurs souffrances, ne donnerait toutes les flicits du monde ? Si telle tait la noble ambition d'Ambroise, elle n'allait pas tarder tre satisfaite.
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Amlii'os., in Psalm. cxvm, sermo xi, n. 22. t. T, p. 1111. Ulaimir exemplo Seliasliano marlyris, ciijns liodie nalalis est. Hic Mediohmcnsis oriundus est, etc. (Amlir., in Psalm. cxviu, sermo xx, 44.) Exposil. Evann. sec. Lucam, jih. IV, n. i l ; t. I , p. lJtT). Toile perseriitioncs, et martyres dsuni, etc. (In Psalm. cxvm , sermo xiv, n. 17.)
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CHAPITRE XVII

NOUVELLE

PERSCUTION

ARIENNE

AUXENCE

ET

AMBROISE

(386)

Les vnements du carme de 385 avaient laiss dans le cur rancuneux de Justine une animosit qui avait bien de la peine ne pas clater. Le sjour de Milan lui tait devenu de plus en plus odieux, et, dans le commencement de 386, elle s'tait retire prs de l, Pavie, comme on le voit par une loi dicte de cette ville la date du 15 fvrier de cette anne. On prsume que c'est alors qu'elle prta l'appui de l'empereur son fils un solliciteur qui voulait se faire remettre certain dpt qu'une veuve avait confi la garde de l'glise de Pavie. C'tait la coutume de ces temps charitables que l'glise ret, gardt et dfendt contre la rapacit du fisc les dpts pcuniaires des personnes sans dfense, telles que les veuves et les orphelins. Cette fois le clerg de Pavie, se laissant intimider, se dessaisit du dpt. L'vque de cette ville, alors absent, ayant connu son retour cette extorsion inique, dfra l'affaire Ambroise, qui d'abord contraignit le dtenteur restituer ce qu'il s'tait fait livrer indment. Sans doute ce dernier n'tait qu'un agent secret des dprdations du Trsor; car, cette nouvelle, la cour, prenant son parti, somma l'vque de Pavie de tout faire rentrer dans le fisc. C'est alors qu'elle trouva Ambroise en face d'elle.

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Il arrive a Pavie, monte en chaire, met l'empereur en cause, menace les coupables du chtiment dllliodore. La cour se fait peur, flchit, et le dpt est rendu la veuve menace de tout perdre. En racontant cette affaire avec toutes ses phases, l'voque de Milan se plaignait que hlas! cet assaut ne ft pas le seul que lui et son clerg eurent soutenir, pour semblable cause, contre la violence de cette cour malhonnte et cupide .
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A tout prix il fallait loigner ou abaisser ce personnage importun, censeur de tous les torts et vengeur de tous les droits. La fin de l'anne 385 se passa ourdir contre lui des trames plus sres. On se croyait alors l'abri de tout pril. Donc, au commencement de Tanne 38G, une loi fut prpare dans les conseils de l'empereur portant que libre exercice serait laiss tous les cultes, mais la condition pour les vques de souscrire le formulaire ambigu du concile de Rimini. C'tait leur demander leur adhsion l'arianisme, plus ou moins dguis. Si Ambroise y souscrivait, il se dclarait hrtique; s'il refusait, il se dclarait rebelle, et encourait de ce chef sa dposition ou pire encore. Le dcret ainsi dcid, on demanda au notaire imprial, nomm Bnvole, de le libeller suivant l'usage. Il refusa net. Simple catchumne, comme tant d'autres hommes d'alors, ce magistrat n'en tait pas moins un homme de foi courageux, le plus intime ami de saint Gaudence de Brescia, qui lui a adress plusieurs de ses crits. Justine se fcha : elle fit entendre au chancelier qu'il y allait de sa place. Pour toute rponse, Bnvole, dtachant son charpe, insigne de sa dignit, et la remettant l'impratrice : Reprenez vos honneurs, et laissez-moi ma conscience, dit-il en lui tournant le d o s . Il se retira ensuite Brescia,
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* Amlir., de Officiis min., lil>. I I , cap. xix, n. 150; i. II, p. IOO. * SozonitMi., ]lhl. Eccles., lili. VIT, exir. Tillrmont, Mmoires, t. chap. XLin, p. 117.

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sa patrie, o il fut baptis et vcut dans la foi, sous la sainte direction de I'vque son ami. La loi parut nanmoins le 21 janvier 380. Aprs avoir prescrit de se conformer la croyance de Rimini, elle ajoutait : Ceux qui tenteront d'exciter quelque trouble pour empcher l'excution des ordres de Notre Srnit, seront considrs comme sditieux, perturbateurs de l'glise, coupables de lse-majest, et comme tels payeront leur crime de leur tte. Mme peine est encourue par ceux qui feront des supplications soit publiques, soit prives, contre cette injonction de notre volont *. D Celui qui, dfaut du courageux Bnvole, avait libell le dcret, tait I'vque arien Mercurin ou Auxence, que nous connaissons dj. Ce favori de Justine, sortant de l'ombre o il s'tait cach depuis quelques annes, se dressait aujourd'hui en face d'Ambroise qui le redoutait, tout en le mprisant : Voil donc, disait-il, voil donc ce qu'un vque a dict de ses lvres et crit de sa main ! Seigneur Jsus, sauveur du monde, ne faudra-t-il qu'une heure pour qu'un Auxence fasse tomber votre saint peuple sous le coup de l'pe ou de l'apostasie ! Un de ces jours-l, Ambroise vit entrer chez lui un notaire de la cour, nomm Dalmatius; cet homme venait lui signifier de se prsenter devant le consistoire imprial pour y rpondre touchant la foi, en prsence d'Auxence. Les juges taient convoqus, et l'empereur devait prsider et conclure. Ambroise n'en fit que sourire : L'empereur s'imaginet-il que, pour lui faire plaisir, je vais abandonner des juges trangers le dpt que Dieu m'a confi? C'est aux laques d'tre jugs, c'est I'vque d'tre juge... Lisez les critures, vous y verrez qu'en matire de doctrine ce ne
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* Cod. Theodos., xvi, t. I, lib. IV; t. I, lib. I. * Ambros., Sermo contra Auxent., de Basiicis tradendis, t. II, p. 808.

n. 1 6 , 1 7 ;

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sont pas les empereurs qui jugent les voques, mais ce sont les vques qui jugent les empereurs *. Cette rponse au notaire fut promptement suivie d'une lettre Valentinien : Vous vieillirez, Dieu aidant, disait le vnrable voque l'enfant couronn, vous vieillirez, et c'est alors que vous saurez par vous-mme ce qu'il faut penser d'un vque qui met les droits de l'glise sous les pieds des laques. Votre pre, un homme mr, disait : ce II ne m'appartient pas de dcider entre les vques. Et voici que vous dites : < C'est moi de juger! Lui, qui tait c baptis, se rcusait comme juge, et vous vous arrogez la haute magistrature des choses de la foi, avant d'tre initi aux sacrements divins ! 5> La conclusion tait qu'il ne reconnaissait qu' Dieu le droit de lui dicter sa foi, et qu'aucune intimidation ne le ferait varier dans ses convictions, Puis, se prononant vivement sur le fond de la doctrine : a Vous allguez contre moi le concile de Rimini : je l'excre, et je m'en tiens celui de Nice, duquel ne me sparera ni le glaive ni la mort. Telle est la foi de Thodose, pre de Votre Clmence. Telle est la foi que professent les Gaules et les E s p a c e s . Finalement, Ambroise se dclarait prt soutenir sa croyance au sein d'un synode rgulirement assembl. Si mme Auxence dsirait confrer dans l'glise, il s'y prterait encore; et le peuple, aprs les avoir entendus l'un et l'autre, ferait son choix entre eux. Il ajoutait que, si c'tait sa personne qu'on en voulait, cette personne, il la livrerait qui viendrait la prendre. Car enfin, si je suis le seul obstacle vos desseins, pourquoi faire un dcret qui frappe toutes les Eglises? Sacrifiez-moi, et laissez les glises en paix. Condamnez-moi, contentez-vous, c'est le plus cher de mes vux. Mais trouvez bon, Empereur, que je ne me pr In causa fulei opiscopos solere de imporatoribus christ ianis, non iinpera tores de opiscopis judicare. (Epist. xxi, ad Valentin., n. 4.)
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sente pas devant votre consistoire. Je n'ai comparu qu'une fois devant un consistoire, c'tait pour vous y dfendre. Mise en demeure de prononcer un arrt contre lui, la cour le prit au mot. Un officier imprial vint signifier Ambroise qu'il et s'loigner, < Sortez de la ville, disait l'empereur, ( allez o vous voudrez; et libre qui voudra de partir avec vous. Ces derniers mots trahissaient l'embarras de la cour. Elle et voulu que I'vque quittt Milan de lui-mme, sans oser prendre sur elle l'odieux d'une proscription. Ce n'tait pas un exil auquel on le condamnait, c'tait une dsertion qu'on dsirait de lui. Ds qu'on le sut, tous ses prtres, tous les vques voisins accourent, l'entourent, le supplient et lui crient : Ne nous abandonnez pas ! Abandonner l'glise dans cette circonstance, ce serait la trahir. Le jour o vous la quitterez, elle est l'ennemi. Sa rponse tait dicte. Qu'on me dsigne, dit-il, le lieu de mon exil. Un ordre positif, il s'y soumettrait; une dsertion de son sige, on ne l'obtiendrait point, < Je ne ( crains pas la mort, rpondit-il tranquillement; mais je n'abandonnerai pas mon glise. O irais-je d'ailleurs pour trouver un pays qui ne soit pas rempli de gmissements et de larmes? O est le lieu d'o l'on ne chasse pas les prtres catholiques, o l'on ne frappe pas ceux qui osent rsister, et o les magistrats ne soient pas punis de l'exil, s'ils refusent de faire excuter ces ordres ? Cette attitude dcide ne laissait plus la cour que la ressource de la violence, qui lui avait si mal russi prcdemment. La spoliation prludant, comme toujours, la perscution, on fit demander Ambroise les vases de son glise, probablement pour les attribuerait Trsor. L'vque rpondit : c Si on me demande quelque chose de mes biens e personnels, c'est de grand cur que je l'offre; mais je ne
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Ambros., Contra Auxent.,

n. 16, 18, p. 865 et sq.

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puis rien dtourner de ce qui est au temple de Dieu, ni livrer ce qui a t commis ma garde. Que l'empereur permette que la parole d'un prtre arrive librement jusqu' lui, et qu'il renonce faire outrage Jsus-Christ. L'glise possdait en on Ire des fonds qui lui venaient des offrandes des lidles, et qui alimentaient une sorte de caisse de secours fonde pour subvenir aux ncessits des pauvres et des malades. On sait que dans les grandes villes, Antioche, par exemple, trois mille hommes vivaient de celte subvention charitable; Milan en nourrissait peut-tre davantage. Mais cette multitude entretenue par Ambroise n'tait-elle pas une arme permanente sous sa main? La cour feignait de le craindre. Elle lui notifia que l'empereur allait lui retirer ces biens. < Si l'empereur, rpondit-il, demande le tribut, nous ne c le lui refusons pas : les biens de l'Kglise payent l'impt comme les autres. Si, non content de cela, c'est le fonds mme qu'il convoite, il peut le confisquer, nous ne nous y opposerons pas. Mais, quant le lui livrer spontanment, non, cela, je ne le ferai point. Cette cour ne pense qu' l'or ; mais pour moi for est le moindre de mes soucis. Mes trsoriers moi, ce sont les pauvres de Jsus-Christ. Si je thsaurise, c'est de cela qu'on m'en fait un crime. O le grand crime! le grave reproche! Puiss-jc seulement le mriter toujours ! a Autre grief : < Mais, dit- on, ces pauvres gens me sont c une force. Oui, ma vraie force, la seule force qu'un vque puisse ambitionner. Oui, leurs prires sont ma dfense. Voil comment ces aveugles, ces boiteux, ces infirmes, ces vieillards, me valent mieux qu'une arme, a Cependant au dehors le peuple tait frmissant. On accusait l'empereur, on maudissait Justine, on voulait chasser Auxence : Qu'il s'en aille, disait-on, et sa triste loi avec lui! Oui, vous avez raison, disait Ambroise son tour; oui, qu'il le evuille ou non, il partira, lui et sa loi. Il empor-

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tera sa conscience charge de ce dcret sanguinaire. O Judas ! ton pch est enracin en toi ; rien ne Ten extirpera. C'est en vertu de cette loi qu' la fin du carme de 386, Auxence et le parti arien, reprenant le procs de Tanne prcdente, revendiqurent la possession de la basilique Portienne, que l'empereur venait lgalement d'attribuer leur culte. A cette nouvelle sommation, Ambroise fit cette rponse jamais mmorable : Dieu me garde de livrer l'hritage de Jsus-Christ, l'hritage de mes prdcesseurs, l'hritage de Denys, mort dans l'exil pour la foi; l'hritage du saint confesseur Eustorge, l'hritage de Myrocls et de tous les saints vques mes pres! Que l'empereur fasse donc son mtier d'empereur, je ferai celui d'vque; mais il m'tera la vie avant de m'ter la foi. Ce refus d'Ambroise tait sa propre sentence, et, aux termes de la nouvelle loi, c'tait une sentence de mort. L'vque n'en parut pas davantage effray. Sans rien changer ses habitudes, il continua sortir chaque jour par la ville, visitant les fidles, allant faire ses prires aux tombeaux des martyrs, passant et repassant devant la porte du palais, s'tonnant, s'affligeant presque de la paix que lui laissaient ses ennemis, Je l'avoue, raconte-t-il, j'attendais quelque chose de mieux, soit le glaive, soit le feu pour le nom de Jsus-Christ; mais au lieu de supplices on ne m'offre que dlices! Les dlices cependant ne sont pas l'affaire d'un athlte du Christ : ce sont les supplices qu'il prfre*. Cette paix paraissait moins rassurante aux catholiques, qui l'interprtaient d'une manire sinistre. On accusait Justine de vouloir perdre clandestinement celui qu'elle n'osait frapper ouvertement. Le biographe Paulin nomme
IIU dclicias mihi pro passion iluis ohltilcrunt ; sod athleta ChrisLi non dclicias, sed passiones suas oxiyit. (Contra AuxenU, n. 15.)
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u n certain Euthyme qui, croyant trouver l l'occasion de faire sa cour, avait imagin d'enlever le saint voque, et qui mme tait dj venu, dans ce dessein, se loger prs de lui . On montrait un char ferm que l'on disait prpar tout exprs pour cet enlvement; et c'tait quoi sans doute Ambroise faisait allusion dans ces paroles aux fidles : a: Ne soyez pas (roubles parce que vous voyez qu'on prpare ce char, ou que vous entendez parler des traitements dont me menace cet Auxence, qui se fait passer pour vque. ) Le > malheureux Euthyme ne recueillit plus tard, pour prix de son zle, que la disgrce d'une cour qu'il avait compromise; on dsavoua ses violences, et lui-mme fut forc de partir pour l'exil, mont sur le mme char o il avait projet de jeter l'homme de Dieu. Celui-ci s'en vengea alors en pourvoyant gnreusement aux premiers besoins du proscrit. On parlait aussi de complots sanguinaires contre sa vie : Le bruit court, disait-il, que des meurtriers sont envoys et que ma mort est rsolue . Paulin rapporte, en effet, qu'un misrable sicaire aux gages de la cour s'tait gliss dans l'glise, parmi les catholiques, afin de frapper le pontife quand il en sortirait. Mais au moment de frapper, son bras lui avait refus son office, et le sclrat, saisi de terreur, s'tait jet aux genoux du saint pour implorer son pardon . L'indignation, la frayeur, armrent alors le peuple pour la dfense de leur pre. On entrait dans la semaine sainte. Ambroise avait clbr dans la basilique neuve. Lorsque, ds les premiers j o u r s , l'voque, l'office termin, allait se retirer, la foule ne voulut ni le laisser partir ni se disperser elle-mme. La porte fut ferme. Des barrires furent leves l'intrieur, et on se prpara passer la nuit avec lui, soit
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Paulin., in Vita Ambrosi, n. 12. Pli'riqiu narralianl percussores preemissos, pnam moriis esse dcrtant (Contra Auxentium, n. 16.) Paulin., in Vita Ambr., n. 20.
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dans la nef mme, soit dans les clotres attenants, o Ton pouvait tablir une sorte de campement. Justine envoya des troupes, pour cerner la basilique. La guerre tait dclare, et Ton put redouter les dernires horreurs. En prsence de celte inquitante manifestation, Ambroise pria son peuple de ne pas s'exposer et de le laisser mourir : Laissez faire le tentateur, s'il en veut mes jours. Je sais, mes frres, que les blessures reues pour Jsus-Christ ne font pas de mal ; elles ouvrent les sources de la. vie, loin de donner la mort. Je vous en prie, laissez-moi porter tout le poids du combat; car je ne crains rien pour moi, je ne crains que pour vous... Si quelqu'un m'aime ici, il m'aimera davantage en me laissant devenir la victime du Christ; car c'est pour le Christ que je souffrirai. J'ai entendu la voix de Celui qui a dit : Celui qui perd sa vie < pour moi la retrouvera... 5> A moi de combattre, vous de c rester spectateurs du combat. Il ne craint pas les armes, il ne craint pas les Barbares, il ne craint pas la mort, celui qui n'est plus retenu par les liens de la chair T> Ce n'tait pas ainsi que l'entendait le peuple, qui dj commenait tout disposer, comme pour soutenir un sige dans l'enceinte de l'glise. L'vque ne faisait qu'en sourire: Quoi que vous fassiez, disait-il, si Dieu nous destine la lutte, vos veilles du jour et de la nuit ne serviront de rien. Jsus est un matre puissant; ce qu'il veut, il le fait : ne nous opposons donc pas ses divins vouloirs. Alors, relevant leurs regards au-dessus de cette dfense infirme et inutile, il leur montrait la garde invisible que les anges faisaient autour du sanctuaire. Il rappelait Elise passant inaperu au milieu de ses ennemis. Il rappelait l'ange dlivrant saint Pierre de la prison pendant que
Sinite, quso, esse certamen; speelatorps vos esse decet... Non metuit a r m a , non Barharos, qui mortem non timet, qui nulla carni volnptate retinetur. (Contra Auxentium, n. 6,)
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l'glise tait en prire pour lui. Il racontait comment Rome ce mme aptre, sortant de la ville pour viter le supplice, avait rencontr sur son chemin Jsus-Christ, charg du bois de la croix, qui lui avait dit : Je vais me faire crucifier pour Pierre, puisque Pierre ne veut pas tre crucifi pour moi. Ambroise s'animait souffrir par cet exemple : Si le Seigneur le veut, personne ne pourra rien contre. C'est l'affaire de la Providence, et non celle de votre pauvre garde, de dfendre et sauver les serviteurs du Christ. Des faits venaient l'appui de ces fermes assurances. Un matin on s'aperut que, malgr les prcautions, les portes de l'glise assige taient restes ouvertes pendant la nuit; c'tait un aveugle qui en se retirant ne les avait pas refermes, livrant sans le savoir la place l'ennemi, qui ne le savait pas davantage. Ambroise rappelait que l'anne prcdente une porte de la nef gauche tait reste pareillement ouverte, sans que les assigeants s'en fussent aperus ; et il redisait encore qu'il fallait se confier en Dieu, mais en Dieu seul. Les troupes du dehors n'agissaient point. Les officiers s'taient borns tablir autour de l'glise un cordon peu serr, esprant que ce rassemblement se disperserait de luimme. La cour ne donnait pas d'ordres : on redoutait de pousser bout un peuple exaspr et habitu d'ailleurs changer de matres pour de moins graves raisons; on hsitait profaner la majest du temple par une irruption ; la personne d'Ambroise imposait le respect. Sozomne, l'historien le moins bien inform cle ces vnements, est le seul qui prtende que les troupes, ayant pntr dans l'glise, se saisirent de I'vque, et qu'ils l'auraient enlev si le peuple ne ft parvenu l'arracher de leurs mains. On essaya des malfices. Paulin raconte qu'un ancien aruspice imagina de monter minuit sur la toiture de la basilique, pour faire des vocations aux puissances infer-

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nales contre l'impie qui tenait tout le peuple sous je ne sais quel charme *. Il disait vrai. Dans l'intrieur de l'glise, on entendait retentir des chants d'un rythme inconnu ; et les assigeants se demandaient si ce n'taient pas l quelques-unes de ces incantations magiques, par lesquelles Ambroise avait trouv le secret d'ensorceler le peuple : C'est un peu cela, disait en souriant I'vque ceux qui lui rapportaient ces propos ; j'ai un chant magique plus puissant que tout autre. Car qu'y a-t-il de plus fort que la profession de foi en la sainte T r i n i t , entonne chaque jour par la voix de tout un peuple ? Tous l'envi s'animent pour confesser leur croyance ; car ils ont appris clbrer, dans la langue des vers, le Pre, le Fils, et le SaintEsprit. En vrit, c'est peine s'ils croyaient pouvoir apprendre, et voici que tous mes lves sont dj passs matres . Saint Augustin, un tmoin, raconte en effet que ce fut dans cette circonstance, et pour remplir ces heures longues et anxieuses, qu Ambroise introduisit dans l'office divin le chant alternatif des psaumes en deux churs, les hommes d'un ct, les femmes de l'autre . C'tait depuis longtemps l'usage de l'Orient, qui prtendait l'avoir reu directement du ciel : on rappelait nntiphonie. Les Grecs ont les premiers pratiqu l'antiphonie, dit Isidore de Sville, en introduisant deux churs qui chantent alternativement comme deux sraphins. Chez les Latins, ce fut le bienheureux Ambroise qui l'organisa, l'exemple des Grecs,
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* Paulin., in Vita Ambros,, n. 10. Hymnorurn quoquo inconnu ranninibiis Veeplum populum fcrunt. Piano ne hoc abnuo. Grandi; canncn islurt est quo nihil polentiu.s... (Contra Auxent., n. 34.) Tune bymni et spnlini ut canorentur secundum morem Oricntalium partium instilutum est, et ex illo die retentum. (Ang., Confess., lib. IX, cap. vu.) V. Paulin., in Vita Ambros., n. 13.
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et de l elle passa dans tous les pays de l'Occident *. Aux psaumes s'entremlaient les hymnes composes par l'vque; c'est encore le tmoignage de saint Augustin. Entre ces cantiques d'Ambroise, il serait difficile de prciser lesquels furent chants de prfrence pendant le sige de la basilique ; car rien ou presque rien n'y trahit l'agitation de ces luttes tumultueuses. On en surprend cependant comme un cho dans celui qui porte le titre d'Hymne de Vaurorc. C'est le signal du rveil, et au son d e l harpe qui entonne la prire se mle comme une voix de clairon qui sonne le combat.
Source ineffable de lumire, Verbe en qui l'Eternel contemple sa beaut, Astre dont le soleil n'est que l'ombre grossire, Sacr Jour dont le jour emprunte sa clart; Lve-toi, Soleil adorable, Qui de l'ternit ne fais qu'un heureux jour; Fais briller nos yeux ta clart secourable, Et rpands dans nos curs le feu de ton amour. Donne-nous un ferme courage, Brise la noire dent du serpent envieux. Que le calme, grand Dieu, suive de prs l'orage : Fais-nous faire toujours ce qui plat tes yeux. Guide notre me dans sa route, Rends notre corps docile ta divine loi : Remplis-nous d'un espoir que n'branle aucun doute, Et que jamais l'erreur n'altre notre foi. Que Christ soit notre pain cleste, Que l'eau d'une foi vive abreuve notre cur;
Anlphonas Grci primum eomposuorunt, duobus choris alternatim concinenlibus, quasi duo seraphini. Apud Lalinos autem prinus idem beatissimus Ambrosius antiphonas constituit, Graocorurn exemplum imita lus : ex liinc in cunctis Occiduis re^ionibus earurn usus incivbuit. Lsidor., de Offic. Eccles., lib. I, cap. vu.)
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Ivres d e t o n e s p r i t , s o b r e s p o u r fout l e r e s t e , D a i g n e t e s combattants i n s p i r e r ta vigueur. Q u e la p u d e u r c h a s t e et v e r m e i l l e I m i t e s u r l e u r front la r o u g e u r d u m a t i n ; A u x clarts d u m i d i q u e l e u r foi soit p a r e i l l e , Q u e l e u r p e r s v r a n c e i g n o r e le d c l i n . L'aurore luit s u r n o t r e s p h r e , Que J s u s d a n s n o s c u r s daigne l u i r e aujourd'hui ; J s u s , q u i tout e n t i e r e s t d a n s s o n divin P r e , G o m m e s o n d i v i n P r e e s t tout entier e n l u i . Gloire t o i , Trinit profonde : P r e , F i l s , E s p r i t - S a i n t , q u ' o n adore t o u j o u r s , Tant q u e l'astre d e s t e m p s clairera l e m o n d e , Et q u a n d l e s s i c l e s m m e auront fini l e u r c o u r s *.

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Dans l'intervalle de ces chants, Ambroise montait en chaire- Tantt il expliquait quelques traits de l'criture, comme celui de Naboth refusant de livrer un roi perscuteur l'hiitage de ses pres, et il en tirait de brlantes applications. Tantt il mettait le peuple au courant des incessantes ngociations que la cour et Auxence entamaient avec lui pour l'amener leur cder la basilique. c N'ayez pas peur, mes amis, leur disait le pontife, je ne vous quitterai pas, si cela dpend de moi. Je puis soupirer, gmir, pleurer; car les larmes sont les armes vritables du prtre, et je ne puis ni ne dois rsister que par mes pleurs; mais dserter mon glise et quitter mes enfants, je ne le ferai pas. Je suis le sujet des empereurs, mais non pas leur esclave. L'empereur est dans l'glise et non au-dessus d'elle; cette doctrine, je l'affirme avec humilit, mais je saurai la soutenir avec fermet.
Hymn. S p l m d o r rlorna glori in aurora, Hymn, x u , p . 113. Traduction de J. Racine.)
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(dition Birahi,

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Voil donc o l'glise en tait arrive soixante ans seulement aprs que les chafauds n'taient plus rougis de son sang. Elle force les princes, hier ses ennemis, la respecter comme puissance publique, et met la souverainet spirituelle de la croix au-dessus de la domination du sceptre imprial. Ces fres paroles d'Ambroise, passant de sicle en sicle, deviendront la formule de notre indpendance, le texte consacr de la revendication de nos droits. Cependant le sige languissait; les troupes, fatigues de ces irrsolutions, faisaient mollement la garde autour de la basilique. On finit par l'abandonner tout fait, mais sans retirer les lois portes contre l'vque et contre les catholiques. Des rapports de dfrence, sinon de confiance, se rtablirent entre la cour et l'glise. Les voques qu'on avait forcs de quitter leurs siges y reparurent en libert. Ambroise respira, et, dans ses homlies sur l'vangile de saint Luc continues la fin de cette mme anne, il ne se souvenait des dissentiments passs que pour clbrer la victoire de l'immortelle glise, de laquelle il disait : La paix est faite. A Torage que la brutalit arienne a dchan sur l'Italie ont succd les douces haleines d'un ciel pur. La tempte est passe, l'quipage vogue de concert, la foi enfle nos voiles. Les pilotes rentrent dans les ports qu'ils avaient d quitter. Ils embrassent les doux rivages de la patrie, heureux de se trouver dlivrs des cueils et sauvs de l'erreur. Salut, vigne du Seigneur, vigne consacre par le sang, non d'un homme, comme celle de Naboth, mais d'un Dieu et de ses prophtes! Naboth, bravant les menaces et les promesses d'un roi, ne dfendait qu'un coin de terre au prix de sa vie. Mais toi, vigne sacre, c'est sur la tombe de martyrs sans nombre que tu as pris racine, l'ombre de la croix

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plante par les aptres, et tes rameaux s'tendent jusqu'au bout du monde ! Cependant la joie qu'Ambroise ressentait de cette paix reconquise, se mlaient un regret et une dception pour lui : c'tait d'avoir manqu la couronne du martyre, Et pourtant quelle belle occasion j'en avais! disait-il douloureusement dans une de ses lettres. J'avais demand ce bonheur, et dj j'y touchais. Mais il me fut refus quand j'allais l'obtenir. Ah! sans doute, je n'en tais pas digne ! Marcelline, du fond de sa retraite religieuse, avait suivi avec un intrt fraternel toutes les phases de cette lutte. Cette fois encore, Ambroise ne lui laissa rien ignorer de ses combats; et c'est cette sainte sur, a plus chre que sa vie, plus prcieuse que ses y e u x , comme lui-mme s'exprime, qu'il adressait le rcit dont nous avons tir la plupart de ces faits, a Tu sais bien, lui disait- il, que j'ai coutume de ne rien cacher ta pit de ce qui se passe ici en ton absence. Il n'omettait, en effet, aucune circontance qui pouvait toucher ce cur digne de le comprendre; et c'est la fois la sre garantie et le charme de cette histoire de la savoir crite dans le sincre panchement de cet illustre frre avec une telle sur. Ambroise avait soutenu le bon combat de Dieu : c'tait maintenant au ciel se prononcer avec clat. Les Milanais commenaient peine respirer, quand ils prirent leur vque de faire la conscration de la basilique Ambrosienne, rcemment termine. Consacrez-la, lui dirent-ils, comme vous avez fait de la basilique Romaine.
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Ambros., Exposit. evang. sec. Lucam, lib. IX, n. 32, 33; 1.1, p. 1501. a Polo inihi passionoin martyrii... Qualos oceasiones babui. et de ipso prope line rovocalns su m !... (Epist. xxx, n. 4.) ta suscription do la lettre porte : Dominae sorori. vit atqneoculis
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prforendiP, frotor. (Epist.

x x n , n.

i.)

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Je le veux bien, rpondit- il, si je puis dcouvrir quelques reliques de martyrs. C'tait des lors une rgle de placer les ossements des saints dans les autels. Ambroise ajoute qu'aussitt il reut un prsage qui le remplit d'ardeur. Quel tait-il? Augustin, prsent * ces vnements, explique qu'une vision rvla l'voque le lieu o se trouvait le trsor qu'il cherchait . Renseign par Dieu mme, Ambroise mena ses clercs la basilique Naborienne et leur dsigna le lieu qu'il fallait creuser. Ils ouvrirent la terre, non sans quelque dfiance, et, parvenus a u n e certaine profondeur, ils trouvrent en effet une urne spulcrale, et auprs d'elle deux corps d'une haute stature, a comme taient les anciens . Les ossements taient intacts, la tte spare du tronc, et il y avait encore dans l'urne des restes de sang*. La joie publique clata cette dcouverte. Pendant deux jours entiers il se fit autour de ces reliques un grand concours de peuple. Les vieillards racontaient que souvent dans leur jeunesse on leur avait parl de ces deux saints martyrs, el qu'ils avaient mme lu leurs noms sur leur tombeau. Ces noms taient ceux de Gervais et de Protais, deux frres dcapits sous le rgne de Nron. On disait qu'ils taient fils de Vital et de Valrie ; que leur pre et leur mre leur avaient trac par l'exemple la route du martyre, et qu'aprs avoir subi vaillamment le supplice du fouet et du chevalet, les deux frres avaient livr leur tte pour JsusChrist . Riches de ces trsors, dit Ambroise, nous remmes toutes les choses en leur place, et, le soir venu, nous por1 3

Augiist., Confess., lib. IX, cap. v u , cl de Civit. Dei. * Invonimus mirsn magntudins viros duos, ut prsca scias forebnt. Ossa oninia. sanguinis phi ri mu m. (Epist. x x u , n. 2 . 12.) * L'histoire du martyre des deux saints est raconte dans la Datiana Historia, p. 2i.

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tmes les corps la basilique de Fausta. Nous y passmes la nuit en saintes veilles, occups imposer les mains; le lendemain nous transfrmes les reliques dans la basilique qu'on appelleAmbrosienne. a Portons, disais-je au peuple, ces victimes triomphantes; portons-les au lieu o JsusChrist descend et se fait victime pour nous. Il y a cette diffrence toutefois que le divin Rdempteur de tous les hommes a l'autel mme pour trne, tandis que c'est seulement sous l'autel que sont reus les saints qu'il a rachets. C'est l que moi -mme je dsire obtenir un tombeau; mais je cde la droite ces saintes victimes, je leur cde la place d'honneur qui est due aux martyrs. Renfermons donc ici ces reliques, plaons-les dans une demeure digne de leur saintet, et consacrons un jour solenniser leur fte . Une tradition transmise par saint Grgoire de Tours ajoutait que, durant la clbration de l'office, un objet ayant heurt la tte des deux martyrs, il en sortit du sang en une telle abondance, qu'on put en humecter un grand nombre de linges . D'autres miracles nombreux sont attests par trois tmoins oculaires ou contemporains : saint Ambroise, saint Augustin et saint Paulin de Noie. Un homme qui tait aveugle depuis plusieurs annes, raconte Augustin, et qui tait parfaitement connu dans toute la ville, ayant entendu l'clat de la joie populaire, en demanda la cause. Ds qu'il l'eut apprise, se levant prcipitamment, il se fit conduire vers le cortge. L, ayant obtenu d'approcher un linge de la chsse des saints, il mit ce linge sur ses yeux, qui revirent le jour ! a Ces merveilles transportaient Ambroise d'enthousiasme:
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Epist. x x u , n. 13, p. 878. Grcy. Turon., Kl. I, Miracuh, cap. xi.vn. * S. Anf., Gonfess., lib. IX, cap. vu. Sermo CCLXXXVI : Egotertis fui. Ibi cram, Modiolani pram, facta iniraciila novi. S. Paulin., Carmen in SS. Gervasio et Proiasia.
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a En vrit, disait-il, ce n'est pas sans raison que plusieurs nomment cette dcouverte des saints corps une rsurrection. Vous voyez de vos yeux combien de possds ont t par eux dlivrs du dmon; combien de malades, aprs avoir seulement touch le vlement des martyrs, ont recouvr la sant. On a vu se renouveler les miracles qu'oprait autrefois la prsence visible de Jsus-Christ. L'ombre seule de ces lus a produit plus d'une gurison dont vous ftes tmoins. Combien de voiles et d'toffes, placs sur leurs restes, ont emprunt de ce contact une vertu salutaire M Les reliques furent dposes dans labasilique Ambrosienne au chant des hymnes saintes. Celle qui fut compose par le pontife lui-mme en l'honneur des deux frres, clbre les prodiges et les grces de celte journe*. L'vque essaya de parler; ses paroles s'entre-choquaient comme les vagues d'une mer souleve par le vent du ciel : t A la vue de cette assemble si nombreuse, si solennelle, disait d'abord le pontife, mon langage se trouve impuissant traduire ce qu' peine nos yeux peuvent contempler et notre cur comprendre. Voyez donc ma droite, regardez ma gauche les reliques des saints ! Voyez ces hommes dont l'entretien est dans les cieux, contemplez les trophes de leur hroque valeur... Ces trophes paraissent au jour, ces nobles reliques sont sorties de l'obscurit du spulcre ; leur tombeau est encore humide de sang, et vous avez devant vous les traces fraches encore de ce sang glorieux. Notre ville avait perdu de vue ses dfenseurs; voici qu'elle les
* Epit, xxii, n. 9, p. 870. * Orales, tihi, Jesti, novas, Novi ivpertor muneris Protasio, Gervasio Marlyrilnis invenlis cano. (ilymn.
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vi, p. 81.)

Le D Uira^lii a 1res lien dniontr dans ses observations, p. 8T>, l'authenticit de celte hymne.

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retrouve. Combien je remercie Dieu d'avoir fait clater ces merveilles pendant mon piscopat, et de m'avoir donn de dcouvrir des martyrs, puisqu'il m'a refus l'honneur de Ftre moi-mme . Grces soient donc vous, mon Seigneur Jsus, qui avez ranim parmi nous l'esprit des martyrs, dans'le temps o votre glise a le plus pressant besoin de votre secours... O peuple saint, voil les dfenseurs que je te donne ; voil des dfenseurs tels que je les dsire * ; voil les soldats que je veux, non les soldats de l'tat, mais les soldats du Christ. S'il en est qui me reprochent de me donner une escorte, qu'ils viennent, qu'ils voient mes gardes, qu'ils considrent mes armes; armes excellentes, je l'avoue, et les meilleures des armes, selon la parole du
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Psaume : Que les autres se glorifient dans les chevaux et les chars, nous nous glorifions dans le nom de Dieu notre matre !
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Tout le discours a cet accent de triomphante et religieuse allgresse. L'opportunit de cette dcouverte paraissait I'vque plus qu'un vnement heureux pour les fidles : c'lait un argument contre l'impit arienne. Il rappelait, l'appui, que les dmons chasss par la vertu des reliques avaient rpondu malgr eux que nul n'tait sauv s'il ne croyait au Pre, au Fils, et au Saint-Esprit. Les hrtiques, que ces tmoignages confondaient, affectaient de ne voir l que des jongleries habiles; mais Ambroise les repoussait dans leurs derniers retranchements.
Graliam quam lejnporibns sacerdotii mei Dorunns feus lrhiiit negare non possum. Et quia ipse martyr esse non inercor, hoc vobis martyres adquisivi. (Epist. x x n , n. 12.) * Taies ambio defensores. Ces mots clbres furent crits en exergue sur le sceau que saint Charles Borrome adopta pour le diocse do Milan. Ce sceau, qui reprsentait saint Ambroise entre les deux saints martyrs, est celui qui est encore appose aujourd'hui en tte de toutes les actes de la Curie milanaise. Psalm. xix, 8. Ambros., Epist. xxu, n. 10.
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Surtout la gurison de l'aveugle Svre lui fournissait une dmonstration invincible : Le fait est clair, indniable. L'aveugle a dclar luimme qu'il ne voyait pas, et que maintenant il voit. Il dit : Je ne suis plus aveugle, et ce qu'il dit il le prouve. C'est un homme connu, exerant parmi nous une profession publique, portant le nom de Svre, boucher de son tat. Il appelle en tmoignage ceux qui l'assistaient dans son infortune. Il veut que les anciens tmoins de sa ccit soient tmoins de la grce dont il a t l'objet. Il crie qui veut l'entendre qu'ayant seulement touch le bord du linceul qui recouvre les reliques, il a retrouv la vue. Or, ici, qu'est-ce que les ariens refusent de croire? La puissance des martyrs? mais c'est refuser de croire
Celui qui a dit ses disciples : Vous ferez de plus grondes

uvres que moi. Est-ce Ambroise qui fait ces miracles, ou sont-ils faits en son nom? Ou bien est-ce aux martyrs qu'en veulent les ariens? Oui, parce que les martyrs ont souffert pour une foi oppose la leur. Mais cette foi, voici qu'aujourd'hui la tradition de nos pres la confirme, les dmons euxmmes l'attestent, les ariens seuls la nient . L'invention des reliques des saints Gervais et Protais eut lieu quelques semaines aprs la fte de Pques, laquelle, en cette anne 386, tombait le 5 avril. On tait au cur de la belle saison, et Ambroise associait les joies de la nature celles de l'glise : L'hiver est pass, les fleurs ont reparu dans nos campagnes. Aujourd'hui clbrons nos saints; ftons la journe o lurent rvls aux peuples les corps des saints martyrs, qui, comme de bons serpents, ont repris leur clat sous le soleil de l't . C'est le 19 de juin que l'glise solennise cette invention des reliques et leur translation dans un plus digne tombeau.
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* Epist. x x n , n. 20. * Sermo vi in Psalm* cxvin, n. 16.

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Ce tombeau a revu le jour. Le 0 aot de Tanne 1871, on retrouva les ossements des deux jeunes martyrs sous l'autel de la basilique Ambrosienne, au lieu prcis o le grand vque les avait mis, et avec tous les signes indiqus dans ses lettres. Les deux frres dormaient sous une couche d'eau limpide, au fond de l'urne de porphyre o les avait transfrs un vque de Milan, au ix sicle. Dj prcdemment on avait dcouvert au mme lieu le vase qui avait reu leur sang, et le tronon de colonne sur laquelle peut-tre les deux hros chrtiens avaient eu la tte tranche o: C'est une loi de la Providence, disait I'vque d'Hippone, que les corps des saints martyrs apparaissent au moment marqu par le Crateur pour un secret dessein*. Quand le tombeau de ces victimes de la perscution fut manifest pour la premire fois, l'glise d'Italie souffrait de grands maux, et leur apparition fut un signe de paix. En le faisant reparatre dans notre sicle orageux, Dieu aurait-il voulu prsager cette glise de nouveaux combats et de nouvelles victoires?
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* Sur la premire dcouverte de 1864, V. le savant Mmoire du Dr Biraghi : I ire Sepolcri Ambrosiani, avec dessins et pices justificatives. (Milano, 1864.) Sur l'invention des reliques en 1871, voyez VOsservatore cattolico de Milan, 10 aot de cette mme anne, traduit dans le journal l'Univers; et la lettre de M. Csar Cant Ma* Mermillod publie dans le Franais. * S, August., Semno cccxvm.

CHAPITRE XVIII

C O N V E R S I O N

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B A P T M E

D ' A U G U S T I N

(384-387)

Les souffrances de l'glise, c'est ]e fcond enfantement de cette mre immortelle. Celles qu'elle venait d'endurer dans la perscution lui donnrent Augustin, fils d'Ambroise par la grce, plus grand que lui par le gnie, et bientt aussi haut que lui dans la saintet. Augustin tait venu Milan dans l'anne 384. C'tait Symmaque qui, de Rome, o il avait distingu son talent,avait envoy dans la ville impriale ce jeune professeur, aprs lui avoir dcern solennellement la couronne de l'loquence dans un concours public. A cette poque, un professeur n'tait point un pdagogue riv une chaire. Quelque chose des libres allures de l'Acadmie et du Portique avait t retenu par ces matres de la pense, qui vivaient familirement et magistralement au milieu de leurs lves, leur donnaient leurs leons dans la conversation, la promenade, sur la place, dans les jardins, au sein d'une campagne choisie, enflammant leurs esprits et dirigeant leur conduite dans une communication d'ides et de sentiments qui faisait de l'cole une famille d'amis. Telle tait particulirement la puissance d'action du jeune professeur africain dont un jour Milan devait tre si fire. Il avait alors trente ans. N d'une mre chrtienne, il avait

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t mis de bonne heure au nombre des catchumnes; mais maintenant il n'tait plus chrtien que de nom, et depuis plusieurs annes sa foi avait pri dans le naufrage de ses murs. De Thagaste, sa ville natale, Madaure, de Madaure Carthage, de Carthage Rome, et de Rome Milan, le jeune docteur avait promen l'ardeur d'une me haletante de la soif de la vrit, mais captive des sens. Il arrivait Milan dans l'illgitime socit d'une femme qui, depuis dix ans, enchanait ce grand cur, et d'un tout jeune enfant, nomm Adodat, qu'elle lui avait donn. La religion de sa mre n'avait plus alors en lui d'autre ressource qu'une conscience qui tressaillait toute apparition de la vrit, et un cur qui s'attendrissait involontairement au nom de JsusChrist. Cette tincelle ensevelie sous des ruines impures devait tout ranimer, tout clairer, tout embraser. Le joug d'une passion coupable s'aggravait, chez Augustin, de celui d'une doctrine impie. Nous avons dit dj ce qu'tait le manichisme. Cette erreur, la fois fataliste et mystique, idaliste et sensuelle, ne s'accommodait que trop bien avec les rves d'un brillant esprit et avec les dpravations d'un cur coupable. Augustin s'prit de ce vieux dualisme qu'il retrouvait au fond des religions antiques, comme on le retrouve dans l'homme, la nature et l'histoire. L'existence parallle de deux principes premiers : l'un bon, pre de tout bien; l'autre mauvais, pre de tout mal, est une de ces hypothses parfaitement absurdes, mais larges, qui n'expliquent rien au fond, mais qui embrassent tout. D'autre part, l'apothose systmatique des passions, mouvements irrsistibles de la puissance du mal, mettait la conscience l'aise avec ses convoitises, tandis que l'imagination se repaissait de la chimre d'une rnovation sociale qui devait inaugurer le rgne du bien vainqueur. Augustin s'initia cette doctrine commode non moins qu'blouissante. Il prit le rang Cauditeur dans les socits secrtes du manichisme; et comme, pour une telle nature, tre le disciple
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d'une secte c'est en tre l'aptre, Augustin s'en fit l'ardent propagateur dans son cole de Milan. O Dieu, crit-il dans ses Confessions, c'est vous qui, mon insu, m'envoyiez dans cette ville vers votre serviteur Ambroise, afin qu'il m'clairt et me rament v o u s ' . a II est certain, en effet, que rvoque lut le principal ouvrier de l'uvre glorieuse de sa conversion. Augustin s'est plu le rpter en tout lieu, et, en racontant ce drame qu'on a droul dj si souvent et si bien, nous aurons surtout en vue d'y remettre en lumire le grand rle d'Ambroise . En arrivant Milan, nous apprend Augustin, j'allai visiter l'vque Ambroise, connu dans l'univers comme une des grandes mes de son sicle et un pieux serviteur de Dieu* . Le jeune professeur avait pu dj apprendre par Symmaque, son protecteur, quelle tait l'loquence du dfenseur des chrtiens. Peut-tre mme le prfet l'avait-il adress l'vque; car, malgr l'antagonisme persistant de leurs croyances, des rapports de bienveillante amiti n'avaient pas cess d'exister entre les deux rivaux. Aussi Augustin ne fut-il pas accueilli comme un inconnu* L'homme de Dieu, dit-il, me reut comme un pre, et Use plut me dire avec une charit vraiment pastorale qu'il tait charm que je fusse venu dans sa ville. A partir do ce jour je me mis Tanner, non point d'abord comme un matre de la vrit, car je dsesprais de la trouver dans l'glise, mais comme un homme plein de bont pour moi *.
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Ad eum ducobar a te nesciens, ul per eum ad te scions ducercr. (Confess., lib. V, cap. xm.) Je renvoie volontiers au beau livre de Mo* Bon garni sur sainte Monique, o la conversion d'Augustin est analyse un autre point de vue; c'est une tude profonde et dlicate qu'il faut dsesprer do refaire aprs lui. Veni Mediolanum ad Ambrosum episcopum, in optimis notum orbi terra, pium cullorem tuum. (Confess., lib. V, cap. xm.) * Suscepit me paterne ille homo Dei, et peregrationem ineam satis
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Augustin dsira bientt entendre parler celui qui l'avait reu si paternellement. < Son loquence, dit-il, dispensait t son peuple avec une vaillante ardeur le pur froment de la parole, les joies de l'onction sainte, et le vin vivifiant dont l'ivresse est sans trouble. Je mettais un zle extrme l'entendre disserter au milieu de son peuple, non dans les dispositions que j'aurais d porter l, mais pour me rendre compte de ce qu'tait son loquence. Je voulais savoir si elle rpondait sa rputation. Je restais suspendu aux paroles qu'il disait ; j'tais ravi de la suavit de son discours ; mais du reste je ne faisais attention qu' la forme, et je ne tenais nul compte du fond des choses *. Cependant le fond des choses enseignes par Ambroise s'appliquait merveilleusement aux besoins d'esprit et de cur de cette me trouble. On s'accorde placer dans cette priode de 384 387 les instructions recueillies dans les
livres sur Abraham, sur Isaac et l'me, sur Jacob et la vie bienheureuse, sur les Bndictions des patriarclies*. Le sens

allgorique et mystique y domine dans une mesure qui paratrait excessive, si cet excs mme n'avait t la secrte amorce qui attirait l'esprit subtil des philosophes et en particulier l'esprit d'Augustin. Celui-ci, en effet, apportait au pied de cette chaire toutes les prventions de la secte manichenne contre l'Ancien Testament, Ces hrtiques, nous dit Ambroise, prtendent que le Dieu de l'ancienne alliance est le principe mauvais, et que l'vangile seul est l'uvre du Dieu b o n . Dans ces dispositions, rien n'tait plus capable de les rconcilier avec les rcits de la Gense que la
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episcopaliter dilexit. Et oum amare cpi tanquam hominem benignum in me. (Confess., lib. V, cap. xm.) a El studiose audiebnm dispulanlein in populo, cl verbis ojus suspendebar inlcntus, rerum autem incuriosus et contcmptor adstabam; et dclectabar suavitate scrmonis. (Ibid.) V. la date de ces traites, discute dans les Avertissements des diteurs bndictins. Ambros., in II Apolog. David, cap. x n , n. 70; t. I, p. 732.
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m a n i r e leve et toute s p i r i t u e l l e d o n t l ' v q u e les interprtait. Tantt, comme au dbut de son livre s u r Abraham, il m o n t r a i t d a n s le p a t r i a r c h e u n s a g e s u p r i e u r t o u s les s a g e s a n t i q u e s d e l'cole e t d e l ' h i s t o i r e ; t a n t t il faisait a d m i r e r l ' i n c o m p a r a b l e t a b l e a u d e J a c o b b n i s s a n t d a n s s e s douze fds les d o u z e a n c t r e s d ' u n g r a n d p e u p l e . A u g u s t i n a t t e n tif, p u i s s u r p r i s , p u i s c h a r m , confessait q u e l e s choses s'clairaient p o u r lui d ' u n e l u m i r e nouvelle : J'entendais c avec plaisir Ambroise rpter au peuple dans ses discours : La lettre lue, c'est Vesprit qui vivifie! De v r a i , c e r t a i n s p a s sages qui paraissaient enfermer des enseignements grossiers t a i e n t e x p l i q u s p a r l u i d a n s le s e n s s p i r i t u e l . II e n l e v a i t le v o i l e m y s t r i e u x q u i les c o u v r a i t , e t c e s p a r o l e s n ' a v a i e n t p l u s r i e n q u i m e c h o q u t , b i e n q u e j ' i g n o r a s s e e n c o r e si e l l e s taient la v r i t .
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C e t t e v r i t i g n o r e c o m m e n a i t d o n c d e v e n i r la v r i t c o u t e . A m b r o i s e l a fit g r a d u e l l e m e n t r e s p l e n d i r a u x yeux d e s o n d i s c i p l e . T o u t e s les e r r e u r s , t o u s les p r j u g s d u s e c t a i r e , s u r la n a t u r e d e D i e u e t la n a t u r e d e l ' h o m m e , s u r la r e l i g i o n e t l ' E g l i s e , e u r e n t l e u r r f u t a t i o n o u l e u r claircissement. Le livre des discours d e saint Ambroise d ' u n e m a i n , d e l ' a u t r e m a i n lu l i v r e d e s Confessions d'Aug u s t i n , le l e c t e u r s ' t o n n e d e v o i r q u e l l e c o r r e s p o n d a n c e le S a i n t - E s p r i t a v a i t m i s e e n t r e l ' m e d u p r d i c a t e u r e t celle d e l ' a u d i t e u r q u i allait d e v e n i r s o n fils. S a n s j a m a i s d i r e c t e m e n t r e c h e r c h e r c e j e u n e Africain c o n f o n d u d a n s s o n auditoire, l'vque en ralit semblait n e parler q u e p o u r lui. D ' a b o r d , l'glise tait a c c u s e , p a r m i l e s m a n i c h e n s , d'ides a b s u r d e s et grossires s u r la n a t u r e divine. Dans
* De Abraham; lib. I, cap. i, n. 23; t. I, p. 282. De Jacob, lib. II, n. 3*. Sanpe. in popuiuribus sermonibtis suis dcenlcm Ambiusiuni lt fus audiebam : Llluru occidit, spiritus vero vivilleat. (Confess., lib. VI, cap. iv.)
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leur systmatique horreur pour la matire, ils reprochaient aux chrtiens de faire Dieu l'image de l'homme, lui prtant les organes aussi bien que les passions de notre humanit. Ambroise exposa et rfuta ce prjug. 11 en est, disait-il, qui se figurent que Dieu est compos d'un corps, parce que l'criture parle du doigt de Dieu et de sa main. Mais ce n'est pas dire que nous prtons Dieu une forme corporelle, car en Dieu il n'y a ni membres ni parties . a La nature de Dieu est simple, non compose, disait-il ailleurs, n'ayant rien de contingent, rien qui ne soit divin, remplissant les choses sans se confondre avec elles, pntrant tout, mais demeurant impntrable, tout entire en tout lieu, prsente en mme temps dans le ciel et sur la terre, invisible, ineffable, perceptible la foi seule, mais accessible l'adoration du fidle; et tout ce que l'homme religieux peut se reprsenter de plus haut, de plus beau, de plus puissant, tout ce qui est souverain et infini, c'est Dieu ! Croirait-on que cette doctrine lmentaire sur Dieu, exprime par Ambroise, semblait Augustin une grande nouveaut, et qu'il s'tonnait de la trouver enseigne par l'glise, comme si l'glise la prchait ici pour la premire fois? Lorsque j'eus dcouvert, Dieu, que ceux qui sont vos enfants par l'esprit, en disant que vous avez fait l'homme votre image, ne prtendaient nullement que vous fussiez resserr dans les bornes du corps humain, j'prouvai un sentiment de joie ml de honte. Je rougissais de m'tre dchan pendant une si longue suite d'annes, non pas contre la foi catholique, mais contre de vains fantmes, fruits de mes penses grossires, et d'avoir t assez tmraire et assez impie pour condamner ce que j'aurais d commencer par apprendre. O Dieu, la fois si loin et si prs de nous, si
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De Spiritu sancio, lib. II, cap. v u , n. 69. DeFide, lib. I , cap. xvi, n. i06; t. II, p. 465.

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cach et si prsent, vous n'avez point de membres, ni petits,, ni grands, vous qui tes tout entier en tout lieu, ou plutt en aucun lieu. Vous ne pouvez donc tre une forme corporelle . Grce aux obscurcissements que le manichisme avait jets dans l'intelligence d'Augustin, la nature de l'homme ne lui tait gure mieux connue que celle de Dieu, a Je savais, mon Dieu, dit-il, que vous aviez fait l'homme votre ressemblance, et cependant, tandis que vous, vous n'tes point renferm dans un lieu, l'homme, par tout son tre, est prisonnier de l'espace. Je ne voyais donc plus ce qui pouvait rester en lui de votre image . 3 Ambroise le lui apprit. On dirait qu'il existe entre les oeuvres du matre et celles du disciple un dialogue suivi; c'est comme un catchisme par demandes et par rponses, dont le texte est fourni parles questions de l'un et les solutions de l'autre. a Quand vous lisez que Dieu fait l'homme son image, expliquait I'vque, comprenez qu'il ne s'agit de rien de bas ni de corporel. O homme, connais-toi toi-mme; me, connais ta grandeur! Tu n'es pas ne de la terre, tu n'es pas sortie de la fange ; c'est Dieu qui l'a donn son souffle, et par ce souffle il a fait de toi une me vivante, O homme, que lu es grand, loi qui es le lils, le souffle mme de la Divinit ! Allons, que le terrestre, le fini disparaisse ici; ne t'arrte pas au cr. Vois o est ta grandeur, connais ce que tu vaux. Du ct de la lerro tu n'es rien; mais c'est la vertu qui fait ta gloire, la foi ton mrite, et la grce de Dieu, ton prix . Mais l'me humaine est-elle libre? Les docteurs manichens ne prtendaient-ils pas que l'me infrieure tait ncessite au mal, et consquemment devenait irresponsable
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* Confess., lib, VI, cap. m.


* Ibid>, lib. YI, cap. n i , iv. Ambros., in l'sahn. c x v m , semxo x, n. 10; i. I , p. 1089.
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des actes dont elle ne possdait plus la libert? J'avais entendu dire, confesse Augustin, que notre libre arbitre tait la cause du mal que nous commettions. Mais je ne voyais rien de distinct cet gard Origine du mal, libre arbitre de l'homme, Ambroise, du haut de la chaire, aborda ces questions et rsolut tous les doutes. Ce n'tait presque jamais aux preuves mtaphysiques que l'orateur faisait appel : c'tait au sens intime, meilleur juge de ces choses, que s'adressait le moraliste. Augustin l'entendait dire : N'attribuons notre malheur qu' notre volont. Personne n'est ncessit au pch s'il ne s'y porte de son propre mouvement. C'est un soldat volontaire qui s'engage Jsus-Christ, comme c'est un esclave volontaire qui se vend au dmon. Personne ne subit le joug du pch qu'aprs s'tre volontairement livr son tyran. Pourquoi accusons-nous l'infirmit de la chair? Si nos membres peuvent devenir des instruments d'iniquit, ils peuvent tre galement les instruments de la justice. Vous domptez votre corps, vous mortifiez vos passions en dtournant les yeux d'un objet coupable, votre chair alors devient la servante de la chastet... La chair est une esclave, seulement que votre volont ne la vende jamais ! a Cette chair elle - mme tant mprise, et cependant trop flatte par les manichens, Ambroise la rendait aussi sa dignit vraie, quand il la reprsentait sous cette belle image : Entendez le Psalmiste : O Seigneur, je vous chanterai sur la lyre, dit-il. La lyre de l'me, c'est la chair qui, une fois purifie par le baptme, reoit les sept dons du Saint-Esprit comme autant de cordes clestes. Pareille la tortue qui, ayant ramp bassement terre pendant sa vie, fournit aprs sa mort sa carapace qui porte les cordes de la lyre; ainsi la chair baptise, morte l'incontinence, reprend
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Confess., lib. VII, cap. in. * Ambr., de Jacob, lib. I, cap. m , n, 10; t. L p. 447 , 448.

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la vie vritable et commence chanter l'hymne des bonnes teuvres. Qu'il est doux, le chant de la chastet! qu'il est beau, le concert de ceux qui aiment Dieu ! Cette lonnanlc correspondance entre les penses du jeune professeur et les doctrines de I'vque, celte corrlation si complte et si providentielle, commenaient saisir l'intelligence d'Augustin autrement que parle charme d'une belle parole : Dion qu'en coutant J'voque je ne me misse point en peine d'apprendre ce qu'il disait, mais seulement de juger sa manire de s'exprimer, nanmoins, parce que les choses sont insparables dos paroles, je ne pouvais empcher que les unes n'entrassent avec les autres dans mon esprit. Et lorsque j'appliquais toute mon attention bien tudier l'loquence de ses discours, j'en reconnaissais en moi-mme la force et la vrit; ce qui nanmoins ne se fit que par degrs . Ces degrs sont indiqus dans le livre dos Confusions, et marquent les phases d'une crise intellectuelle douloureuse. La premire aboutit faire douter de lui-mme le superbe sectaire. Quand j'eus entendu Ambroise, dit-il, je commenai condamner cette fausse croyance, qu'il tait impossible de rpondre aux manichens, et de dfendre contre leurs moqueries ou leurs insultes la loi et les prophtes . < Encore que je ne connusse pas si la doc( trine catholique tait la vritable, j'avais maintenant la certitude qu'elle n'enseignait point les choses dont je l'avais charge , lien arrivait ainsi par une seconde dmarche la recherche de la vrit : c Je me disais : Cherchons donc avec plus <
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Cilbara est earo noslra , qtianrio poccalo morilur ut Doo vivat. Gitbara est quando soptiformem accipit Spiritum... (De Interpellt* David, lib. II, cap. x , n. 30; t. I , p. GT>2.) Confess., lib. V, cap. xvi. Ibid. Ibid., lib. VI, cap. iv.
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ssi

d'ardeur, ne dsesprons pas. Voici dj que les passages des Livres saints que je trouvais absurdes ont cess de me paratre tels. On peut les entendre dans un sens qui est loin de choquer Jaraison. Je vais suivre les sentiers dans lesquels mes parents ont dirig mes pas, jusqu' l'heure o la vrit clatera mes yeux *. . Ajoutons que, dans le temps o la lumire perait les tnbres de l'esprit, l'onction du nom de Jsus pntrait dans le cur : J'prouvais une joie secrte en pensant, mon Dieu, que l'glise catholique, dans laquelle j'avais appris connatre le nom de Jsus, n'enseignait rien de puril dans la doctrine de sa foi . Aprs la double dmarche qui avait conduit Augustin gar douter de lui-mme, puis chercher ailleurs le chemin de la vrit, il semble que le troisime pas aurait d le prcipiter entre les bras de la foi. Mais l'lan de l'esprit tait paralys par de nouvelles entraves. C'tait d'abord la dfiance qui lui faisait redouter de prendre pour l'clat propre de la vrit ce qui n'tait que celui de l'loquence du matre. J'estimais que l'glise, dit-il, pouvait avoir des dfenseurs savants et fort capables de rfuter les raisons allgues contre e l l e . Ambroise ne disait rien qui ne me part possible; mais je ne savais pas encore si ce qu'il disait tait la vrit. Cependant j'arrivais au but lentement et peu peu . J'tais pareil un homme qui, ayant t trait par de mauvais mdecins, hsite avant de donner sa confiance un bon. La vrit n'tait pas victorieuse en moi, mais elle n'tait plus vaincue . Le premier mouvement de cet esprit dsabus, mais non
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Confess., lib. VI, cap. xi. Ibid., cap. iv. Ibid., lib. V, cap. xiv. * Ibid., lib. VI, cap. xix. c Ita enim catholica non mibi vicia vidobatur, ut nondum ctiam e victrix appareret. {Confess., lib. V, cap. xiv.)
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encore conquis, avait t de demeurer indiffrent entre les systmes contraires; le second fut d'incliner, du moins provisoirement, vers le catholicisme : Aprs avoir dout, je rsolus de rompre avec les manichens... Je pris donc le parti de demeurer au nombre des catchumnes de l'glise que mes parents m'avaient appris aimer, jusqu' ce que se levt devant moi quelque clart certaine qui diriget mes pas . ) > Quels taient ces parents qui lui avaient appris tant aimer l'glise, et dont le souvenir agissait encore si puissamment sur lui? Qui avait donn Ambroise une connaissance si particulire de ceLte me inquite? Monique, mre d'Augustin, ayant travers les mers parmi mille prils, tait venue d'Afrique Milan, en 384, dans l'unique dessein de convertir son fils. Ambroise n'avait pas tard distinguer dans l'assemble des fidles cette veuve admirable, la plus recueillie devant Dieu, la plus docile ses discours; et il l'avait aime cause de sa conduite vertueuse, de son ardeur pour les bonnes uvres, de la pit qu'elle portait au pied des saints a u t e l s . Monique, de son ct, vnrait Ambroise comme l'ange de Dieu charg de la mission de ramoner et de sauver l'enfant de ses larmes. C'tait elle qui, dans un panchement de douleur maternelle, avait rvl au charitable pasteur les tristes secrets de la vie et de l'me de son fils. Ce fut elle la premire qu'Augustin voulut instruire du changement que la grce commenait oprer en lui : Je lui appris, dit-il, que je n'tais plus manichen, sans tre devenu pour cela chrtien catholique . Monique comprit qui elle tait redevable, aprs Dieu, de cette premire dlivrance de r a m e longtemps captive d'une fatale erreur, o Ma mre aimait Ambroise, cause de mon salut, disent c
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Confess., in fin. Ibid., lib. VI, cap. il, 3 Ibid., lib. V, cap. i.

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les Confessions Elle l'aimait parce qu'elle ne pouvait ignorer que c'tait par lui que j'avais t amen ce premier branlement ; et elle portait en elle l'assurance que cette crise, tout en aggravant ma souffrance, dterminerait la pleine gurison de mon me . La crise intellectuelle tait peu prs passe. Mais il y avait encore traverser l'preuve de la crise morale, plus terrible, plus dcisive. Pour que le cur combattu en sortt victorieux, une sorte de coalition de prires maternelles et de zle apostolique se fit entre Monique et Ambroise. Ma mre, dit Augustin, redoublait d'oraisons et de larmes, 6 mon Dieu, pour vous conjurer de me secourir sans dlai et de dissiper les tnbres qui m'environnaient. Ses visites l'glise taient plus frquentes, et, insatiable d'entendre la divine parole, elle tait comme suspendue aux lvres d'Ambroise . De son ct, Ambroise s'appliquait veiller un remords salutaire dans l'me infortune, encore plus souf-. frante de ses passions que de ses doutes. Il tait assur que cet esprit puissant, dj sorti des limbes du manichisme, retrouverait Dieu ds qu'il aurait retrouv la vertu : ce n'tait plus avec lui une affaire de discussion etd'intelligence, mais de conscience et de cur. L'vque s'adressa donc dsormais ce cur sincre, mais combattu. Dans l'ordre de ses instructions, il avait fait succder aux traits d'exgse sur les patriarches l'interprtation du Psaume c x v m , dont nous avons remarqu la doctrine la fois ^leve et pratique. C'taient les leons d'une morale gnrale, sans doute; mais quand, en les relisant, on se rappelle qu'Augustin tait l les entendre, on y trouve chaque page des traits tout personnels qui devaient le transpercer.
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Regarde-toi toi-mme avec les yeux de ton me, disait


rnbrosium proptor salutcm aieam maxime diligehat. * ( Confe&s., lib. V , cap. n.) Ibid., cap. i. Ibid., cap. i.
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I'vque de Milan, comme s'il ne s'adressait qu' un seul auditeur. Tu es malade, je le sais, tu es dchir par une conscience coupable, cras par le pch, courb sous le poids de l'angoisse. Commence par te connatre, cherche le remde de la prire, demande que le charitable mdecin venu pour les malades descende du ciel vers toi. Ton ulcre est profond, viens, ne diffre plus. Dieu ne dchirera pas la plaie avec le fer : il ne lui faudra qu'un mot pour le gurir. Regarde, regarde en haut, lve les yeux vers Dieu * y> Ambroise, dans ses discours, reprsentait parfois la laideur du vice; mais il prfrait vanter les charmes de la vertu, les misricordieuses prvenances du bon Pasteur pour la brebis gare, et le bonheur ineffable de cette paix du juste qui manquait tant la conscience d'Augustin : Oh ! que la paix, qu'une grande paix soit dans votre esprit! Assez longtemps les passions vous ont livr bataille. Sortez de vous-mme, cl votre tour livrez bataille ceux qui vous poursuivent. Xc vous laissez terrasser ni par la cupidit, ni par la tristesse, ni par l'ardente passion, ni par le vent de l'orgueil. Que la paix, cette grande paix qui surpasse tout sentiment, inonde votre errur; la srnit de l'me est le sommet de la sagesse. Ne vous laissez donc plus prendre aux imaginations voluptueuses des potes. Combattez pour la paix, car celui qui possde la paix est vraiment grand . La conscience d'Augustin ne put longtemps rester sourde ces voix loquentes de reproche ou d'appel. Entre elle et la passion s'engagea une lutte dcisive que lui-mme nous a dpeinte dans un dialogue dramatique o l'on trouve l'cho de la parole d'Ambroise. Une premire victoire fut l'loignement de la femme aime dont il portait le joug.
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* In Psalm. cxvui, sermo XTX, TI. 12; t. II, p. 1209. Ibid., sermo xxi, n. 17, p. -122i.
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Cette sparation lui laissa au cur une blessure qui saigna longtemps encore. Mais, plus gnreuse que lui, la mre d'Adodat ne quitta Augustin que pour se donner Dieu . Qu'attendait-il pour renatre? que sa volont se rendt : J'avais deux volonts, crit-il, une ancienne et une nouvelle, une charnelle et une spirituelle. Elles luttaient entre elles, et en se combattant elles dchiraient mon me . Un grand entranement tait seul capable de dterminer la victoire : ce fut l'uvre de Y exemple, et particulirement de l'exemple d'Ambroise. Augustin, ds son arrive Milan, avait saisi entre lui et Ambroise un douloureux contraste. Pour tous les deux, il est vrai, le point de dpart avait t presque le mme. Avec une gale passion pour la vrit et le bonheur, tous deux, instruits, loquents, avaient lu les mmes livres, soulev les mmes problmes, connu les mmes coles, appartenu au mme monde; et si Ambroise avait sur le jeune professeur l'avantage du rang et celui du caractre, par quelle supriorit de gnie, et peut-tre aussi de profonde tendresse, Augustin ne pouvait-il pas effacer les distances et marcher son gal ! Mais dans leur existence tout n'tait qu'opposition. A trente ans, Ambroise, aprs une jeunesse aussi pure que brillante, passait du sige prtorial au sige piscopal de la premire ville de l'empire; Augustin, au mme ge, ayant sem sur la pierre et dans les pines des trsors d'intelligence et d'amour, cherchait vainement son chemin travers les aridits du dsert. Ambroise, sr de sa foi et de la grce de Dieu, la tte dans la lumire et le cur dans l'amour, versait sur l'glise entire la vrit certaine, et embrasait son sicle de l'ardeur de sa charit. Augustin, au contraire, rong de doutes, las de systmes, rduit par dsespoir
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Confess., lib. VI, cap. xi. 2 Ibid., lib. VIII, cap. v.

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s'endormir au fond d'un scepticisme amer, condamnait misrablement ses sublimes facults faire de l'art pour l'art, dissipant les richesses de son loquence dans les dclamations d'une chaire de rhteur. Tandis qu'Ambroise, parlant, crivant et soutirant pour le droit de l'glise, tenait tte aux empereurs, Augustin se rsignait aligner des phrases pour le pangyrique du jeune Valentinien et du ministre Bauton, au risque de bien mentir, comme luimme l'avouait. Enfin, au-dessus de tout cela, dans Ambroise, une puret, une saintet pnitente, d'o lui venait une double force : la force d'attraction qui amenait lui les mes virginales, et la force de rsistance qui le mettait audessus du monde et de la mort ; dans Augustin, au contraire, la servitude des sens, abaissant tout, ruinant tout, puis l'entranant cette suprme consommation de l'iniquit qui commence par nier la vrit, et finit par jeter le dni la vertu : voil le contraste dans lequel Augustin nous avoue qu'il trouvait pour lui un reproche persistant, et une leon qu'il n'avait pas le courage de pratiquer encore. Monique sentait aussi ce que pouvait avoir d'efficace pour son enfant le rapprochement de ces esprits si semblables et de ces aines si diffrentes. Aussi recherchait-elle avidement les occasions de mettre son cher fils en prsence de l'homme de Dieu. Augustin, du reste, n'avait que de l'attrait pour le commerce d'Ambroise. Il aimait le voir entour de ses livres ou des pauvres clients qui le pasteur distribuait ses aumnes et ses conseils. Il nous a peint lui-mme son admiration et son saisissement quand, pntrant librement dans la chambre de I'vque, il le trouvait plong dans une mditation dont rien ne pouvait le distraire. Tantt il y recueillait quelques-unes de ces rponses conciliantes et simples qu'il tait charg de reporter sa mre; tantt il entendait I'vque lui parler affectueusement de Monique, en le flicitant d'avoir une telle mre. Augustin voulait autre chose. Il tait de ces hommes qui

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croient que la conversion est l'uvre de la controverse; il voulait discuter, argumenter, ne se rendre qu' l'vidence des choses, faire assaut de dialectique savante avec Ambroise. Je regrettais, dit-il, de ne pouvoir le consulter comme je l'aurais voulu. Les troubles de mon esprit avaient besoin de le trouver dans un libre loisir qui me permt de les pancher dans son sein. Mais je ne rencontrais point Ambroise dans cette libert. Je ne trouvais pas le moyen d'interroger ce cur, sanctuaire des divins oracles . Mais, dfaut des paroles, l'exemple faisait son uvre. L'atmosphre de dignit, de puret, de saintet rpandue autour d'Ambroise, pntrait son disciple, qui, ne pouvant encore lui envier sa vertu, commenait dj lui envier son bonheur : Je trouvais Ambroise heureux. Je le voyais entour des plus grands hommages. J'enviais tout de lui, except son clibat. Et cependant je ne souponnais pas sa vritable flicit. Tout ce qu'il nourrissait d'esprances, tout ce qu'il soutenait de beaux combats contre les sductions de sa propre grandeur, tout ce qu'il trouvait de consolations dans l'adversit, de charme dans la voix qui lui parlait au cur, tout ce qu'il gotait de dlices en se nourrissant du pain de vie, je n'en avais nul pressentiment, nulle exprience *. Cette admiration, incomprise elle-mme, se changea bientt en un vritable culte pendant le sige des basiliques et la perscution arienne endure par Ambroise. J'avais beau, dit-il, tre encore en froid alors devant le feu de votre Esprit, mon Dieu! j'tais moi-mme saisi de l'enthousiasme qui transportait toute la ville . Bientt l'motion fut porte son comble par la vue des miracles que nous avons raconts, et dont Augustin, plus tard, se portait
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Confess., lib. VI, cap. m . 2 Ibid. Nos arihuc frigiili a caloro Sprtus tiii excitabamur, tamen civitate altonila atquc turbata. (Ibid., lib. IX, cap. vu.)
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l e g a r a n t d e v a n t le p e u p l e d ' H i p p o n e : a: J e m ' y t r o u v a i s m o i - m m e ; j ' t a i s alors M i l a n , j ' a i v u le m i r a c l e d e m e s y e u x . Un a v e u g l e c o n n u d e t o u t e la v i l l e a r e c o u v r la v u e . E t s a n s d o u t e cet h o m m e e s t e n c o r e v i v a n t a u j o u r d ' h u i ; c a r n o u s n ' a v o n s p a s o u d i r e q u ' i l ft m o r t . Il s'est c o n s a c r p o u r le r e s t e d e s e s j o u r s au s e r v i c e d e la b a s i l i q u e o r e p o s e n t les c o r p s d e s m a r t y r s .
A

Si l'idal d e l a vie t o u t e s u r n a t u r e l l e d u pontife d e Dieu effrayait e n c o r e l ' i n f i r m i t d ' A u g u s t i n , d ' a u t r e s m o d l e s se p r s e n t a i e n t p l u s a c c e s s i b l e s ce faible c a t c h u m n e . Un j o u r , tant all t r o u v e r S i m p l i c i c n , qui n e quittait gure A m b r o i s e , il l u i dit q u e l q u e c h o s e d e s e s a n x i t s e t d e ses d o u t e s . Le s a i n t p r t r e e u t v u b i e n v i t e q u ' i l a v a i t d e v a n t lui moins un esprit incertain q u ' u n e volont chancelante. N o n p l u s q u ' A m b r o i s e , il n e d i s c u t a c o n t r e l u i ; m a i s il fit t o m b e r a d r o i t e m e n t la c o n v e r s a t i o n s u r l e r h t e u r V i c t o r i n c o n v e r t i , baptis, croyant, persvrant au prix des plus g n r e u x sacrifices. Africain c o m m e A u g u s t i n , c o m m e lui m a t r e d ' l o q u e n c e , p l a t o n i c i e n c o m m e l u i , V i c t o r i n semb l a i t t r e le m o d l e le p l u s r a p p r o c h d e s o n t a t p a s s et de ses dispositions prsentes. Simplicien s'tendit, dans c e d e s s e i n , s u r la c o u r a g e u s e c o n v e r s i o n d o n t il a v a i t t le t m o i n et l ' i n s t r u m e n t , on d o n n a n t s e s s o u v e n i r s l ' a c c e n t q u ' i n s p i r e a u prtre l'intrt d ' u n e m e g a g n e r JsusC h r i s t , a Q u a n d il m ' e u t fait c e r c i t , j e m e s e n t i s t o u t d e feu p o u r s u i v r e c e m o d l e , e t c'tait b i e n p o u r c e l a qu'il m e l'avait p r o p o s , a r a c o n t a i t A u g u s t i n .
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D'ailleurs, dans ce m m e t e m p s , l'exemple lui venait d e t o u s l e s c t s la fois. Il l u i v e n a i t d ' A l y p e , le m e i l l e u r d e s e s a m i s , q u i , s a n s t r e e n c o r e c h r t i e n , l u i m o n t r a i t en sa p e r s o n n e l a b e a u t d e la v e r t u c o n s e r v e d a n s la fleur de l'ge et d e l ' i n t e l l i g e n c e . Il l u i v e n a i t d e P o t i t i e n , officier

* S. Aiijr., sermo ccr.xxxvi. * Confess., lli. VI1, l'iip. v.

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de la garde impriale Milan, qui lui racontait les merveilles de renoncement opres par la religion, non seulement en Egypte, mais jusque dans les camps. Et en prsence de ces exemples et de ces invitations, il lui semblait entendre la vertu lui dire avec une douce et encourageante ironie : Quoi! ne pourras-tu pas ce qu'ont pu ces enfants, ces femmes? Est-ce donc en eux-mmes qu'ils ont trouv la force? N'est-ce pas en Dieu leur Seigneur? Tu t'appuies sur toi-mme, et tu t'tonnes! Jeltc-toi dans les bras de Dieu; n'aie pas peur, il ne se retirera pas pour te laisser tomber ! Augustin appelait Dieu, Dieu vint. II n'est pas possible de raconter aprs lui, et autrement que lui, le drame surnaturel de sa conversion. Dans l'histoire des mes, la plus belle des histoires, nul pisode n'gale celui o il s'est peint, retir prs d'Alype, au fond d'un petit jardin, et sentant gronder dans son cur un suprme orage charg d'une pluie de larmes. L, terrass et renvers terre sous un figuier, touff de sanglots, il ne savait que rsoudre dans son cur perdu, quand soudain il entendit une voix, une douce voix d'enfant ou de jeune fille, la voix de la vertu, la voix aimable de la grce, qui lui chantait ces mots : Prends et Us, prends et lis. Il prit le livre des pitres de saint Paul, et il lut : Ne vivez pas dans les festins, dans les dbauches, dans les contentions et l'envie; mais revtezvous de Jsus-Christ, et ne cherchez plus contenter votre cur selon les dsirs de votre sensualit . Ce fut le coup souverain. Quelques instants aprs, Augustin tait auprs de sa sainte mre, laquelle il rendait, irrvocablement chrtien et catholique, c le fils de tant e de larmes. y> Peu de jours aprs, le nouveau converti adressa Am2 3

Confess., lib. VIII, cap. vi. * Ibid., cap. xi. Ibid., c,\]). xn.
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broiso une lettre qui n'est pas parvenue jusqu' nous. <K J'crivis, raconle-t-il, au saint voque Ambroise mes garements passs, mon dsir prsent, et lui demandai de me dire quels livres de l'criture je devais lire de prfrence pour m'instruire et me disposer au baptme *. Augustin sollicitait la faveur d'tre admis au sacrement pour les ftes pascales de l'anne suivante. Ambroise lui rpondit une lettre dont on no saurait trop regretter la perte, et dans laquelle, aprs l'avoir flicit de sa rsolution, il conseillait son disciple la lecture d'Isae comme la meilleure introduction celle de l'vangile. On tait la fin de 38G. Augustin passa le reste de cette anne dans la retraite de Cassiacum, non loin du lieu o Marcelline vivait au milieu de ses vierges. L, entour de sa mre, de son fils, de ses disciples et de quelques amis, il partageait son temps entre de belles lectures, le repos de la campagne et la mditation des mystres du royaume de Dieu. Au carme suivant, Augustin revint Milan pour y suivre les dernires instructions qu'Ambroise faisait ceux qui se disposaient au baptme. Adodat son fils, Alype son ami, donnrent aussi leurs noms pour tre baptiss. Ce fut au commencement de cette mmorable station quadragsimale que I'vque prcha les discours qui composent le petit trait moral de la Fuite du sicle. C'est un appel la retraite intrieure adresse aux catchumnes, l'exemple de Jsus-Christ et des saints personnages des deux Testa-* ments. Fuyons, leur disait-il; et, soulevs par le souffle de la c grce, emportons loin du sicle notre vol, pareil celui de la colombe. Fuir le sicle, c'est sortir du pch pour nous refaire l'image de Dieu, selon la prescription de
. El intimavi por Iiliera.s auiisliti tuu xiro sancto Ambrosio prislinos errons meus, cl praesens voturn invuin, ut uioncrcl quid potissimum milii de libris luis U-gcndum esset. (Confess., lib. IX, cap. v.)
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Celui qui a dit : Soyez parfaits

comme votre Pre cleste

est parfait *. Laissons donc l'ombre, nous qui cherchons le soleil; mprisons la fume, nous fils de la lumire- La fume c'est l'iniquit, l'ombre c'est la vie elle-mme; car qu'est-ce que la vie de l'homme, sinon une ombre vaine? comme Job l'a d i t . Mais, hlas! notre pense, notre cur, sont distraits du grand objet. Oh! que du moins celui qui ne peut planer comme l'aigle vole comme un passereau. S'il ne peut s'lever au ciel, qu'il s'lve jusqu'aux collines; qu'il monte au-dessus des valles humides pour se porter vers les cimes . Aprs ces prliminaires sur le recueillement de l'me, les exercices de la retraite, si ce nom ne semble pas trop moderne, entraient dans les mditations de nos fins dernires. On s'accorde placer dans ce carme les discours recueillis dans le livre sur le Bienfait de la mort . La mort corporelle d'abord, libratrice de l'homme et rvlatrice de Dieu; puis la mort spirituelle, ce dpouillement progressif de l'tre infrieur en nous, jusqu' ce qu'on arrive vivre, selon le mot d'un saint, comme si l'on avait dj le corps dans le tombeau et l'me dans le ciel : y> tel tait l'objet de ces exhortations, dont peu d'autres, mme chez Ambroise, atteignent l'lvation et la beaut. On y retrouve et l quelques souvenirs de la philosophie du Phdon; mais la rvlation divine s'est leve au-dessus de la sagesse humaine. Et voici comment clate la fin du discours cette flamme d'enthousiasme dont le cur d'Augustin recevait tous les feux. a Et maintenant, Pre, tendez vos mains vers nous pour recevoir ce pauvre, qui est votre enfant. largissez votre sein pour y donner asile un plus grand nombre de
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Ambr., de Fuga s/eculi, cap. iv, n. 17; t. II, p. 425. 2 Ibid., cap. v, n. 27; i. II, p. 429. * Ibid., cap. v, n. 31. V. Admonitio, in lib. de JBono mortxs, t. I, p. 390.
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nos frres; car il est grand le nombre de ceux qui croient en vous. Nous entrerons donc dans le paradis de votre douceur, l o il n'y a plus de nuages, plus de temptes, plus d'hiver, plus de soir, plus de nuit, plus de soleil, plus d'toiles, mais o resplendit la seule clart de Dieu. Car le Seigneur y sera la lumire de tous, lui qui illumine tout homme venant en ce monde, lui qui nous a promis d'aller prparer la place, et qui a demand que l o il est nous fussions avec lui. Eh bien! oui, devancez-nous, nous vous suivrons, Seigneur. Vous-mme, attirez-nous, dirigez-nous, vivifiez-nous, vous qui tes la Voix, la Vrit et la Vie. Montons vers Celui qui dit : Quiconque vient moi ne connatra pas la mort! En lui est la plnitude de la divinit, la gloire, l'honneur, la dure dans les sicles des sicles *. Augustin tmoigne que ces instructions et ces solennits le transportaient d'allgresse. Je ne respirais plus que dans les basiliques, dit-il; et quels torrents faisait dborder dans mon me le chant des hymnes et des cantiques de notre Eglise! En mme temps que les paroles frappaient mon oreille, la vrit qu'elles exprimaient s'insinuait dans mon cur. Alors les larmes coulaient, et je me plaisais dans ces larmes' . )) Ce fut le samedi saint, dans la vigile du 24 au 25 avril 387, qu'Augustin reut la grce du baptme. L'glise o fut rgnr le grand catchumne, appele par Ambroise la basilique du baptistre , tait un sanctuaire octogone, situ au midi de la basilique neuve, l o s'lve maintenant le chur de l'glise des Corlr*. Il portait le nom de
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De Bonn mortis, cap. xn. Tout ce chapitre est admirable. On le dirait crit dans la vision du ciel. Rien ne lui ressemble plus que les lvations d'Augustin sur la vie ternelle, dans son dernier entretien avec sa mre, Ostie. * Quantum flevi in hymnts et canticis luis, suavesonantis Ecclesia; turc vocibus connnotus acriter! etc. (Confess., lib. IX, cap. vi.) V. Autichi Monumenli cristlam dell' agro Mihinese; L. Biraghi, 18G0. Id., Inni sinceri, canne I , Osservazioni, p. 137.
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il tait consacr, comme tous les baptistres de l'glise primitive, au Prcurseur qui avait baptis Jsus-Christ. C'tait un riche oratoire, et, moins d'un sicle aprs, Ennodius de Pavie en faisait admirer les marbres, les peintures, les tableaux, le plafond . Une inscription murale en distiques latins, compose par Ambroise, donnait le sens mystique de la forme de l'glise, en rappelait l'usage, et invitait les pcheurs se plonger dans le bain d'o le coupable sort plus blanc que la neige . De l'difice primitif il n'est plus rien rest ; mais on ne s'agenouille pas dans la petite chapelle qui s'lve cette place sans un profond sentiment d'action de grces, quand on se souvient que c'est l qu'Ambroise baptisait ses catchumnes du iv sicle, et que l'un d'eux fut Augustin. Nous n'avons pas trouv assez fonde en preuves la tradition potique qui place sur les lvres d'Ambroise et d'Augustin le cantique du Te Deum, improvis par eux dans un commun lan d'action de grces . Il est mme prsumable que la conversion de ce jeune professeur tranger, nouveau venu dans la ville, o il ne sjourna gure, ne fit pas Milan une grande sensation. Ce ne fut que plus tard, lorsqu'on vit son gnie planer comme l'aigle dans les hauteurs
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Marmora, picturas, tabulas, sublime lacunar. (Ennort., Epigr. LVI.) V. Carmi di S. Ambrogio : t a n n e I. in Jlaptisterii basiiica, p. 135, avec notes, observations et planebes, par L. Bira^hi. Cette opinion, unanimement rejete aujourd'hui, ne peut soutenir un instant la critique. Elle est rprouve par Mabilltm (Ancdect. Vttt., t. I , p. 187; Paris, 1753), loin Cellier (Autours ecclsiastiques, t. VII, art. 7, p. 567), Paid (Crit. in Baron., 38S, n. I l ) , Usserius (de Symb., p. 2). Les diteurs bndictins de saint Ambroise lui refusent absolument l'honneur de l'avoir compos. Le D Biraghi n'en fait pas mme mention dans les hymnes du saint; et l'abb Catena, prfet de la Bibliothque ambrosienne, conclut ainsi : Non vorenno attribuere a lui ne art Agoslino l'inno eucarislieo Te Deum laudamus : una prudente crilica troppo si oppone a questo sentimento. (Chiesa e Riti, etc., p. 115, t. I.)
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Le Te Deum est gnralement attribu saint Nicet, vque de Trves en 527. (Y. l'abb Marligny, Dictionnaire des an lia. chrtiennes.)

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

des cieux, qu'on regarda le point o son aile s'tait ouverte, et qu'on connut les merveilles que le Seigneur avait opres par son serviteur Ambroise. Peu de jours aprs, Augustin quitta Milan; il ne revit plus Ambroise. Monique ne survcut que peu de jours au baptme de son fils : elle mourut Ostie, dans un ravissement d'amour et de reconnaissance. Pour Augustin luimme, Ambroise ne fut pas seulement l'objet d'un culte fidle et d'un pieux souvenir, il fut le modle constant et la lumire de sa vie ; de sorte qu'il est vrai de dire qu'Augustin refit Hippone l'piscopat d'Ambroise. Il lut tous ses livres, qu'il aimait citer dans les luttes qu'il soutenait pour la vraie doctrine. Quand il parlait de son matre, c'tait avec l'ardeur enthousiaste d'un fils. Qu'on en juge par ce passage d'un de ses livres contre Pelage : coutez le bienheureux Ambroise, que j'appelle mon pre, parce qu'il m'a instruit dans la foi et engendr JsusChrist. J'ai entendu ses discours; j'ai vu en partie ses travaux, sa constance, ses dangers. L'univers romain les connat, il les publie et se joint moi pour lui rendre hommage... Ambroise brille entre les docteurs latins comme une fleur du plus vif clat, et la foi catholique n'a pas eu d'interprte plus exact que lui *.
* Seul amli oxcollonlem Dci dispensatoivm quein vonoror ni pafrem. In Chrislo enim Jesu por Evan^olium ipso mo gonuit ; bealum loquar Ambrosimn, cujus pro calliolica fdo yratiain, conslanliam, laboivs, poricula ol ipse su ni cxporlus, ol moeuin non dubilat prdicaro orbis Romanus, etc. (Auy., lib. I Contra Pclag., cap. m.j

CHAPITRE XIX

A M B A S S A D E

T R V E S

FIN

D E

MAXIME

(387-386)

Pendant la perscution de 387, Maxime avait pi, de l'autre ct des Alpes, les fautes de Justine, afin d'en profiter pour avancer ses affaires, en se donnant sur sa maladroite rivale un prcieux avantage auprs des catholiques: celui de se poser comme le dfenseur de leur foi. C'est dans cet intrt qu'il crivit de Trves son jeune collgue d'Occident une lettre qui est un chef-d'uvre d'habilet et d'hypocrisie. II affectait d'abord envers Valentinien une compassion tendre pour ses garements, qu'il lui dnonce en ces termes : <L J'ai donc su, car toutes les entreprises des rois, principalement contre les peuples, ne se peuvent gure cacher, j'ai su qu'en vertu de nouveaux dits de Votre Clmence, on avait fait violence aux glises catholiques et assig les prtres dans les basiliques ; qu'une amende avait t impose; que mme la peine de mort avait t dicte; qu'en vertu enfin de je ne sais quelle loi, on avait renvers la plus sainte des lois. C'est l une chose grave,
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* C'est Baronius qui l'a dcouverte dans les manuscrits de la Bibliothque Taticane. Elle est publie dans les Conciles de Labbe, t. II, p. 1032, qui nous l'empruntons.

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et vous vous en convaincrez si vous considrez la majest de Dieu. Je suis effray moi-mme du compte que vous aurez en rendre devant lui. Ici le rus Maxime exaltait la puret de la foi catholique Rome, dans l'Italie, dans les Gaules et l'Espagne ; il allguait en exemple la conduite de Valentinien I ; enfin il feignait de prendre la dfense d'Ambroise : < C'est dans la fidlit cette foi que le divin Valentinien, c de vnrable mmoire, pre de Votre Clmence, a gouvern l'empire. Les vques d alors taient vnrs comme de saints prtres : d'o vient que les mmes pontifes sont traits aujourd'hui comme des sacrilges ? Ne prchent-ils pas les mmes prceptes? N'ont-ils pas les mmes sacrements? Ne suivent-ils pas la mme doctrine que dans ce temps-l? De ces rigueurs combien sont nes de discordes et de sditions ! Quoi ! verra-t-on encore les justes lever vers le ciel des mains suppliantes? Et des chrtiens vont-ils relever les uns contre les autres le drapeau sanglant de la perscution *? Maxime terminait par protester de nouveau de son paternel intrt pour la conscience du prince, qu'il voulait faire rentrer dans de meilleures voies. Thodoret lait mention d'une seconde lettre de Maxime crite dans les mmes vues, mais non plus du mme ton*. L'usurpateur celte fois menaait Valentinien d'intervenir main arme, toujours dans l'intrt de la foi catholique. Si la sincrit du motif tait douteuse, la menace tait claire ; et d'ailleurs cette ingrence dans les affaires de l'Italie, celte manire hautaine de conseiller Valentinien et de lui enseigner l'art de gouverner, disaient assez Justine que celui-l ne tarderait pas se rendre matre chez elle, qui se mlait dj d'y faire la police.
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i LaMif-, Conciles, t. I I . p. 1031.

* Thodoret, lib. Y, cap. xiv.

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Il fallait encore chercher les moyens de l'arrter. Ambroise tait le seul homme respect par le tyran, et qui ne le redoutt pas : l'impratrice en fut rduite solliciter de nouveau son intervention. L'vque, oubliant tout, except son devoir, sa patrie et son Dieu, se mit en route dans les jours qui suivirent le baptme d'Augustin, aprs la Pque de 387. Je partis une seconde fois pour les Gaules, disaitil plus tard Valentinien. Je le fis de grand cur, d'abord pour vous sauver, puis pour traiter de la paix, et enfin pour servir votre propre affection en redemandant les restes de votre frre Cette revendication du corps de Gratien tait le but ostensible du dpart d'Ambroise. Rien n'tait plus dlicat que la position personnelle de I'vque dans cette mission. Pour peu qu'il se montrt condescendant ou faible avec l'usurpateur, invitablement il paratrait vendu au prtendu protecteur de sa foi et de sa personne. S'il tait, au contraire, indpendant et fier, il courait le risque de l'indisposer, et par l de tout compromettre. Un incident religieux venait encore compliquer cette situation. Il y avait quelque temps dj q u e , sous couleur d'un beau zle, Maxime avait fait mettre mort Priscillien, vque d'Avila, et six de ses complices, coupables d'hrsie. Les prlats courtisans qui, dsertant le tribunal misricordieux de l'glise, avaient poursuivi lesvques au sanglant tribunal de Csar, Idace de Saragosse et Ithace de Mrida, taient encore Trves. Un seul et grand pontife avait protest courageusement contre ce qu'il appelait le crime nouveau et inou de soumettre une cause ecclsiastique au juge sculier . C'tait Martin de Tours, homme semblable aux aptres, dit son historien. Ce saint homme ne cessait de suggrer Maxime des conseils de clmence : < Si une ( sentence des vques condamne les hrtiques, lui disait-il,
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Ambros., de Obitu Yalentw., n. 28,

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c'est assez qu'on les chasse de leurs siges; mais, de grce, point de sang ! Le juste avait t mpris et conduit; il venait de sortir de la ville de Trves quand Ambroise y arriva. Le saint docteur connaissait les priscillianistes. Il dtestait leur erreur; et ces malheureux, tant venus nagure Milan, avaient trouv en lui un nergique adversaire . Allait-il pour cela se ranger du ct des voques ithaciens, approuver leur appel au jugement de Maxime, et autoriser ses rigueurs? C'et t donner un dmenti la doctrine souvent exprime par l u i , qu'un prtre ne doit demander la mort de personne, pas plus des ennemis que des amis de sa foi. En consquence, Ambroise s'abstint courageusement d'entrer en communion avec ces vques sanguinaires, et consquemmenl avec Maxime, qui ne participait que par leur ministre aux crmonies de l'glise . Certes, s'il ne s'tait agi que de mettre aux pieds de Maxime les prires de l'Italie et les excuses de la cour, cette rude manire d'agir et mal prpar le succs de la ngociation. Mais se montrer intimid et t s'avouer faible et se livrer au joug. L'important, au contraire, tait de ne laisser rien voir des justes apprhensions des matres de TOccident, et d'inspirer la crainte au lieu de la ressentir. Le lendemain de mon arrive, raconte-t-il dans le rapport sur son ambassade, je me rendis au palais. L le chambellan royal, l'eunuque Gallicanus, s'avana vers moi. Je demandai tre introduit. Mais avez-vous les lettres de crance de votre matre ? (( Je les porte avec moi.
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* Sulpio. Sev., Sacras Ilistor., lib. I I , X I V . A Roma ivjjivssi axpio arlvorsantom Ambrosium ropererunt. (Sulpc. Sev., Sacrse Hislor,, lib. I I , XLII.) Ipsum vero Maximum a communionis consorlo sogrogavit. (Paulin., in Vita Ambros., n. 19.)
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V o u s ne pouvez cependant tre a d m i s devant l'emper e u r q u e d a n s le c o n s i s t o i r e . Mais c e n ' e s t p a s l ' u s a g e q u e les v q u e s s o i e n t a i n s i c o n f o n d u s d a n s l a f o u l e . J'ai d ' a i l l e u r s e n t r e t e n i r M a x i m e de c h o s e s s e c r t e s d e la p a r t d e m o n m a t r e *. * L e c h a m b e l l a n c o n s u l t a . P u i s il r e v i n t s ' e x c u s e r d e n e pouvoir assigner u n a u t r e lieu p o u r l ' a u d i e n c e : C'est c o n t r e t o u t e s les r g l e s , d i t A m b r o i s e ; m a i s soit I je n e m a n q u e r a i p a s p o u r cela m o n d e v o i r . Et d ' a i l l e u r s , p u i s q u e n o u s t r a i t o n s e n t r e f r r e s , c e t t e simplicit d e r a p ports e s t sa p l a c e , D Il e n t r a d o n c d a n s l e c o n s i s t o i r e . D s q u e Maxime l e v i t p a r a t r e , il se l e v a e t fit u n m o u v e m e n t v e r s l u i p o u r l u i offrir le b a i s e r , c o m m e c'tait l ' u s a g e . A m b r o i s e n e b o u g e a pas. L e s c o n s e i l l e r s l u i faisaient s i g n e d e m o n t e r p r s d e lui. Mais A m b r o i s e i n t e r p e l l a n t M a x i m e : a Pourquoi d o n c voulez-vous embrasser u n h o m m e que vous n e c o n n a i s s e z p a s ? Si v o u s m ' a v i e z c o n n u , ce n ' e s t pas e n ce l i e u q u e v o u s m ' a u r i e z r e u , j e p e n s e ? v q u e , vous tes m u ? Et j ' a i lieu de l'tre. Je suis confus d e m e voir en u n e place q u i n ' e s t p a s la m i e n n e . Mais, lors d e votre p r e m i r e m i s s i o n , n'avez-vous pas c o m p a r u d e v a n t le c o n s i s t o i r e ? C'est v r a i , c e fut m a l g r m o i . L a faute en est c e u x qui m ' o n t c o n t r a i n t le faire. Enfin v o u s a v e z b i e n c o n s e n t i c o m p a r a t r e ? O u i , p a r c e q u e d a n s ce t e m p s - l j e v e n a i s i m p l o r e r l a paix a u n o m d ' u n s u p p l i a n t . A u j o u r d ' h u i j e v i e n s v o u s p a r l e r au n o m d e v o t r e g a l . E t s'il e s t m o n g a l , q u i le doit-il d o n c ? A Dieu, a u T o u t - P u i s s a n t , qui a confr l'empire V a l e n t i n i e n e t q u i le lui c o n s e r v e !
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Ambros., Epist

xxiv, ad Valentin,, n. 2, p. 888.

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Mais ce n'tait pas ainsi que l'entendait Maxime. A l'en croire, c'tait lui que Valentinien tait redevable de son trne; et, s'il le lui avait laiss, ce n'tait que sur la prire d'Ambroise. Se tournant donc vers rvoque : C'est vous qui m'avez jou, reprit-il vivement, vous et ce Bauton qui, sous le nom d'un enfant, prtend gouverner l'tat. C'est lui qui a arm les Barbares contre moi, comme si je n'en avais pas lui opposer, moi qui en compte maintenant des milliers ma solde ! Dj, quand vous tes venu, si vous ne m'aviez arrt, qui et t capable de nie rsister? Plus Maxime s'emportait, plus Ambroise tait calme: c Ne vous irritez point, mais souffrez patiemment ce que e j'ai vous dire. Il m'est revenu, en effet, que vous vous plaigniez d'avoir t du par moi. Mais, en vrit, c'est trop d'honneur que vous me faites de voir en moi le sauveur du jeune prince orphelin! Non, non, Valentinien ne me doit pas une telle grce. O sont donc les lgions, o sont donc les remparts, les rochers, les soldats que j'aie pu vous opposer? Est-ce avec mon corps que je vous aurais ferm les Alpes? Que ne l'ai-je pu faireI Je n'aurais pas maintenant supporter vos reproches. Pouvez-vous me dire aussi par quelles promesses trompeuses j'ai achet de vous la paix? Et Bauton, en quoi vous a-t-il donc tromp? Est-ce parce qu'il a servi l'empereur? Vous avait-il promis de le trahir? Aprs cette ferme dfense, Ambroise prenait l'offensive. Maxime osait reprocher Valentinien d'avoir cherch des auxiliaires chez les Barbares; mais lui-mme n'avouait-il pas avoir appel ces hordes son secours? Maxime se plaignait de l'accueil fait par Valentinien aux anciens officiers de Gratien, lesquels en grand nombre dsertaient son arme. Ambroise rpondait sans crainte que les officiers allaient l o ils se trouvaient le mieux ; et qu'ils taient assez excusables, aprs tout, de se soustraire ainsi la disgrce ou la mort.

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La mort de qui voulez-vous dire? reprit Maxime bless. De Ballion, par exemple. Et cependant quel homme, quel guerrier c'tait l! Mais il avait un tort : c'tait d'tre rest fidle son prince. Ce n'est pas moi qui l'ai tu *. On nous a dit que quelqu'un en avait donn l'ordre. Non, je ne l'ai pas tu; mais j'avais command de le conduire Cavaillon, et l de le brler vif. C'est cela; c'est bien suffisant pour que l'on vous ait accus de l'avoir mis mort. Et qui pouvait esprer d'tre pargn par vous, aprs avoir vu le meurtre d'un si brave guerrier, d'un si fidle soldat, d'un homme si considrable ? Maxime tait la torture. A ct de lui sigeait son frre Marcel lin, qui avait prouv la clmence de Valentinien et d'Ambroise; car, loin de venger sur lui le meurtre de Gratien, on lui avait fait la grce de le renvoyer son frre. Ce fut pour l'vque l'occasion d'un magnifique mouvement d'loquence : e Regardez celui qui sige votre droite le plus prs de vous. Valentinien pouvait faire retomber sur lui son ressentiment; au contraire, il l'a fait reconduire ici avec honneur. Il l'avait dans ses tats, quand lui vint la nouvelle de la mort de Gratien : il a su se retenir, pour ne pas user sur lui de justes reprsailles. Comparez, je vous en fais juge, votre conduite et la ntre! Valentinien vous rend votre frre vivant, en retour il vous redemande son frre qui n'est plus ; pourriez-vous refuser les restes d'un frre celui qui vous a renvoy dans le vtre un auxiliaire contre luimme ? Il n'tait pas possible de prsenter une requte avec plus
Ballon on Vallion s'tait tuo lui-mme en apprenant sa condamnation mort.
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de fiert et de l'appuyer sur de meilleures raisons. Ambroise insistait, Maxime refusait : et Ce retour en Italie des dpouilles de Gratien rveillerait chez les soldats des impressions fcheuses. Quoi! rpondait Ambroise, ces soldats n'ont pas su le dfendre vivant, ils le dfendraient mort! C'tait mon ennemi, je l'ai tu, c'est fini ! Votre ennemi, non pas; mais c'est vous qui tiez le sien. Car enfin, si quelqu'un s'avisait aujourd'hui de vous enlever le pouvoir, est-ce vous, votre sens, qui seriez son ennemi ou lui qui serait le vtre? Ou je me trompe, ou celui qu'on appelle l'ennemi, c'est celui qui veut s'emparer de l'empire; celui qui le possde ne fait que se dfendre. Donnez donc Valentinien ces restes de son frre comme gage d'une paix tant promise; autrement comment pourrez-vous vous justifier de l'avoir fait tuer, si vous ne voulez pas mme qu'on l'ensevelisse ? Le ministre du monarque le plus solidement tabli n'aurait pas parl avec plus d'autorit. Loin d'tre une supplique, son discours devenait un acte d'accusation, une prophtique annonce de la vengeance divine, dont cette voix faisait entendre les premiers grondements. Maxime, impatient, leva l'audience en disant qu'il rflchirait. Il ne revit plus Ambroise; mais celui-ci reut l'ordre d'avoir partir dans le plus bref dlai. Ambroise s'attendait cet ordre ; mais son but tait atteint. Maxime avait pens d'abord n'avoir affaire qu' un simulacre de Csar, rduit pour la seconde fois venir demander grce. Le langage hardi, agressif, de son ambassadeur lui rvlait inopinment qu'on ne le craignait point, et que sans doute on avait des raisons pour cela. Il comprit
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Le biographe Paulin ajoute qu'Amhroise dnona au meurtrier de Gratien qu'il et faire pnitence du panjf de son matre, du sang de l'innocent qu'il avait vers, s'il voulait obtenir le salut. ( Vita, n. 19.)

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galement qu il s'tait tromp, en comptant pour ses dupes ces vques catholiques, qu'il avait feint de prendre sous sa protection. Ce qu'on pensait de lui de l'autre ct des Alpes, il le savait maintenant. Ambroise quitta donc au plus il l'odieuse cour. Il ne la ' quitta pas seul. Tel tait l'ascendant qu'exerait son caractre, qu'entre les vques d'Espagne qui se trouvaient l, Hygin, ou mieux peut-tre Adigin de Cordouc \ eut le courage de braver les colres des ithaciens et d'entrer en relation avec l'vque de Milan : on l'exila pour cette faute. C'tait un pauvre vieillard, n'ayant plus qu'un souffle de vie. Ambroise en eut compassion; il demanda pour lui quelques vtements chauds, et, dans le chariot qui l'emmenait, un coussin qui en adouct les secousses. On ne fit que rire de cet trange souci, et pour toute rponse on le pria de sortir. Plusieurs l'avertissaient que des piges lui taient tendus sur son chemin. Il s'en inquita peu; seulement, comme il pouvait craindre qu'une fausse relation dnaturt sa conduite en cette affaire, il crivit pour l'empereur un rapport circonstanci de sa mission Trves, et il le lui adressa de l'une de ses tapes : ce Voil les faits, lui disait-il en terminant. Adieu maintenant, empereur, et mettez-vous en garde contre l'homme qui couvre la guerre du manteau de la paix . Ambroise l'avait bien prvu : Maxime avait dj crit Valentinien que tout avait manqu par la hauteur d'Ambroise, mais que ses dispositions taient toujours pacifiques. On insinuait qu'un autre ambassadeur moins intraitable viendrait bout de tout. L'entourage de Justine ne demandait pas mieux que de
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Epist xxiv, n. 12. C'est Baronius (Annal., ad an. 387) qui prsume que cet vque Hygin n'est autre qu*Adigin de Cordoue dont parle Sulpicc Svre. (Hist., lib. II.) * Epist. xxiv ad Valentinianum, n. 1 et sq.

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trouver Ambroise en faute. La cour tomba dans le pige; et, quelques jours aprs, Maxime vit arriver chez lui le Syrien Domnin, charg de rparer les imprudences de I'vque. Le tyran comprit alors que la cour tait faible, puisqu'elle avait peur : c'tait le moment pour lui de marcher sur l'Italie. Pour s'en ouvrir les portes, il proposa l'empereur l'envoi de troupes auxiliaires pour l'aider repousser l'invasion des Barbares entrs en Pannonie, et ce fut Domnin lui-mme que fut conle la flatteuse mission de les conduire. Le tour tait jou. Les lgions de la Gaule passrent ainsi les Alpes, acclames de toutes parts comme des libratrices. Elles parvinrent bientt vingt milles de la rsidence impriale. Mais l l'imbcile Domnin ne fut pas peu surpris de voir arriver Maxime avec de nouvelles troupes : il venait lui reprendre le commandement qu'il avait feint de lui confier, et dnonait hautement son intention de marcher en personne et sans dlai sur Milan. L'expdition de Maxime ne fut, en ralit, qu'une promenade militaire travers des populations surprises dans les rves de la plus douce paix. L'arme de Valentinien n'avait eu que le temps de se replier sur la ligne du P, Ayant voulu opposer quelque rsistance l'envahisseur, les villes de Plaisance, Reggio, Claterne, Modemc et Bologne, prouvrent les horreurs d'une guerre ingale. A toute heure Milan s'attendait voir entrer les lgions de Maxime. La cour s'tait enfuie; avec l'empereur, prfet, conseillers, magistrats, tout avait disparu. Dans la panique gnrale, le seul qui ne tremblt pas tait celui qui peut-tre avait le plus redouter la vengeance d'un ennemi devenu son matre. Ambroise s'indignait hautement d'une dsertion qui laissait la ville sans dfense. Il arrtait les fuyards, il ordonnait des prires, il montait en chaire : Vous tes perdus, dites-vous? Mais est-ce que Ninive ne se croyait pas perdue? Et cela emp-

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cha-t-il que par sa pnitence elle n'ait obtenu pardon et misricorde ? Ambroise ne se trompait pas. L'entre de Maxime Milan n'eut rien que de pacifique, et, loin de compromettre sa conqute par des excs, le tyran afTecla de se poser en pieux protecteur des catholiques. Ambroise, particulirement, devint tout coup l'objet de ses gards les plus inattendus. Peut-tre n'et-il pas t fch de gagner le grand vque, ou de le compromettre ; mais, aussi insensible aux prvenances de Maxime qu'il l'avait t nagure ses menaces, Ambroise refusa de le voir. Le vainqueur ne fit d'ailleurs que traverser Milan. C'est sur Rome qu'il marcha presque sans s'arrter, esprant un meilleur accueil du pape saint Sirice, qui il avait crit quelques jours auparavant : Avant mon entre en Italie, les affaires de la religion avaient t tellement troubles par la sclratesse de quelques personnes, que, pour peu que j'eusse tard arrter leurs mauvais desseins, le mal et t sans remde . y> Ces belles protestations do zle pour l'orthodoxie ne l'empchrent pas, ds son arrive R.ome, d'y faire rtablir une synagogue juive incendie par les chrtiens. trange inconsquence de la part de celui qui venait de mettre mort les priscillianistes pour crime d'hrsie! Ambroise l'imputait l'esprit de vertige, signe avant-coureur de la chute des rois : C'est en voyant cela, crivait Ambroise, que les chrtiens se sont dit : Il n'y a rien d'heureux attendre de cet homme, car voici qu'il s'est fait Juif !
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Ambros., Sermo in cap, iir et iv Jonre : de Barbaris non timends; Odit. rom., t. II, p. 1130. Ce sermon n'a pas t insr dans l'dition des Bndictins. Il se trouve aussi mis au nombre des uvres de saint Maxime de Turin, in B'iblioth. Patr. Libbo, Conciles, t. I I , p. I0C3!.. Ambros., Epist. XL, n. 23, p. )3.
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M o i n s s v r e p o u r le t y r a n , S y m m a q u e p r o n o n a s o n loge d e v a n t le s n a t , et M a x i m e l ' c o u l a a v e c c o m p l a i s a n c e . Le vieux snateur trouva l'occasion excellente p o u r r e p r e n d r e s a h a r a n g u e en f a v e u r d u r t a b l i s s e m e n t d e l'autel d e l a Vict o i r e . Maxime d e m e u r a s o u r d , e t l'infatigable r h t e u r d u t l a m e t t r e e n c o r e e n r s e r v e p o u r u n m e i l l e u r m o m e n t et pour un nouveau vainqueur. P e n d a n t ce t e m p s - l J u s t i n e , a v e c V a l e n t i n i e n s o n fils et Galla sa fille a n e , a v a i t p r c i p i t sa fuite d e M i l a n A q u i l e , et d ' A q u i l e T h e s s a l o n i q u e , afin d e s'y p l a c e r s o u s la p r o t e c t i o n de T h o d o s e . T h o d o s c le p r e m i e r se p o r t a l e u r r e n c o n t r e avec les p r i n c i p a u x p e r s o n n a g e s de son snat. m u d e c o m p a s s i o n s u r l e fils d e s o n a n c i e n m a t r e , il le p r e s s a s u r s o n c u r , l u i d o n n a l ' e s p o i r q u ' i l p o r t e r a i t r e m d e ses m a u x ; p u i s il se c r u t l e d r o i t d e l u i e n d i r e les c a u s e s e t de lui en adresser u n doux reproche paternel : Mon e n f a n t , p r e n e z l e o n d e ce q u i v i e n t d e v o u s a r r i v e r ; v o u s avez offens D i e u , D i e u v o u s p u n i t . L a p u i s s a n c e n e se fonde p a s s u r la force m i l i t a i r e , m a i s s u r l a j u s t i c e . Croyez e n m o n e x p r i e n c e , c'est p a r la p i t q u e l e s e m p e r e u r s ont p u m a i n t e n i r l e u r a r m e d a n s la d i s c i p l i n e , v a i n c r e l e u r s e n n e m i s et c h a p p e r m a i n t s p r i l s . Ce fut la f o r t u n e d e . C o n s t a n t i n et de v o t r e p r e V a l e n t i n i e n . Voyez, a u c o n t r a i r e , q u e l l e a t la fin d e v o t r e o n c l e V a l e n s ! E t , si Maxime t r i o m p h e d e v o u s a u j o u r d ' h u i , n e s e r a i t - c e p a s p a r c e qu'il s e m o n t r e p l u s o r t h o d o x e q u e v o u s ? Si n o u s n ' a d o r o n s p a s le C h r i s t , q u e l a u t r e n o m i n v o q u e r o n s - n o u s d a n s les batailles ?
1

Le j e u n e p r i n c e e n t e n d i t la l e o n d u m a l h e u r ; il p r o m i t T h o d o s e d e d e m e u r e r fidle la v r a i e r e l i g i o n . < Vous c avez fait b i e n p l u s q u e d e l u i r e n d r e l ' e m p i r e , c r i v a i t A m b r o i s e l ' e m p e r e u r d ' O r i e n t ; v o u s l u i a v e z r e n d u la foi *.

Thodoivl, U'isL ceci., lib. V, cap. xv. * Grattas Clomcnlia lutc reddidi quod eum non solum regno midi-

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Quand il le crut corrig, Thodose le rassura. Prenez courage, lui dit-il, nous viendrons bout de votre ennemi . Thodose voulut lui en donner un gage. Il y avait quelques annes qu'il avait perdu une pouse tendrement aime. On apprit bientt, non sans surprise, qu'il contractait un second mariage avec la jeune G alla, sur de Valentinien, que Justine avait amene avec elle et son fils. Maxime comprit d'autant mieux quelle coalition de forces associes il allait avoir affaire. On le somma d'abord d'vacuer l'Italie et de rentrer en Gaule. Sur son refus, Thodose se mit tout de suite en campagne, et, au mois de juillet 388, il tait en Pannonie, quand Maxime le croyait encore en Orient. Moins de deux mois suffirent pour terminer cette guerre. Bien qu'nergiquement second par ndragathe, Maxime laissa d'abord surprendre ses avant-postes Seissia, aujourd'hui Seyssec, prs de la Save. Marcellin, son frre, soutint plus rsolument le choc prs de Pettau, mais sans pouvoir arrter la fuite d'une partie de ses troupes et la dfection de l'autre. Maxime lui-mme, refoul dans Aquile, menac dans la Gaule par les envahissements des Francs et des Germains, abandonn de ses officiers et trahi par ses amis, fit mine de rsister, jusqu' l'heure o ses soldats s'emparrent de lui pour le mener, pieds et mains lis, la tente de Thodose et de Valentinien. C'est au sortir de l, et sans en avoir reu l'ordre du gnreux vainqueur, que les soldats le massacrrent. Quelques jours aprs, Andragathe, charg du commandement de sa flotte dans l'Adriatique, n'eut d'autre ressource que de se prcipiter dans les flots. Il y avait cinq ans, presque jour pour j o u r , que Gratien tait tomb sous ses coups..
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Ambroise suivait de loin ces jeux de la fortune, dans lesdisses; sed, quod est amplius, restituisses fidei. (Epist. p. 1002.) Thodoret, lib. Y, cap. xv.
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u n , n. 3 ,

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q u e l s il faisait v o i r ThQdose u n e j u s t e p r o v i d e n c e . E n t e n d e z - v o u s , e m p e r e u r A u g u s t e , lui crivait-il q u e l q u e s jours a p r s ces fails, e n t e n d e z - v o u s le C h r i s t q u i v o u s d i t , c o m m e j a d i s Dieu disait D a v i d : J e v o u s a i p r i s e n t r e v o s f r r e s , et de s i m p l e p a r t i c u l i e r j e v o u s ai fait e m p e r e u r . J ' a i p r i s vos e n f a n t s , q u e j ' a i m i s s u r le t r n e . J e v o u s a i s o u m i s les n a t i o n s b a r b a r e s ; j e v o u s ai d o n n la p a i x ; j ' a i a m e n c g e n t r e v o s m a i n s v o t r e e n n e m i captif; j ' a i t r o u b l l e s c o n seils d e v o t r e a d v e r s a i r e ; j ' a i si b i e n a v e u g l l ' e s p r i t de l ' u s u r p a t e u r , q u ' a y a n t la facilit d e s ' e n f u i r , il s'est laiss b l o q u e r a v e c t o u s les s i e n s . J e v o u s ai l i v r s o n a r m e m a r i t i m e a v e c s o n l i e u t e n a n t , afin q u e r i e n n e m a n q u t ce v o t r e v i c t o i r e . P a r m o i vos t r o u p e s , c o m p o s e s d ' u n grand nombre de nations indisciplines, ont su garder < u n e t e n u e , u n e fidlit, u n e c o n c o r d e d i g n e s d ' u n e m m e * e t u n i q u e n a t i o n . L o r s q u e tout faisait c r a i n d r e q u e les Barce b a r e s n e v i n s s e n t s ' e m p a r e r d e s A l p e s , c'est l j u s t e m e n t , < s u r ce b o u l e v a r d d e s A l p e s , q u e j e v o u s ai d o n n la v i c c loire p o u r q u e v o u s n ' e u s s i e z n u l l e p e r t e r e g r e t t e r . a N ' t a i t - c e p a s a i n s i q u e les p r o p h t e s faisaient flchir le g e n o u a u x a n c i e n s r o i s d e J u d a d e v a n t le S e i g n e u r des a r m e s , s u r les c h a m p s d e v i c t o i r e ?
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M a i s , p o u r u n v q u e c h r t i e n , il y a v a i t u n e t c h e e n c o r e p l u s b e l l e : c'tait d e s a u v e r l e s v a i n c u s . A m b r o i s e s'y e m p l o y a a u p r s d e T h o d o s e , p r i n c e b o n , m a i s e m p o r t , capable de dshonorer, dans u n premier mouvem e n t , l a v i c t o i r e l a p l u s p u r e . Dj m m e celui-ci a v a i t fait rechercher et c o n d a m n e r a u supplice q u e l q u e s - u n s des p l u s violents p a r t i s a n s d e Maxime. L'vque i n t e r c d a , et o b t i n t l e u r p a r d o n . J e dois v o t r e b i e n f a i t , c r i v a i t - i l plus tard au clment e m p e r e u r , la g r c e d e plusieurs coupables, c o n d a m n s l'exil, la prison et la mort. T h o d o s e fit m i e u x e n c o r e : M a x i m e l a i s s a i t d e u x filles,
* Ainur., Epist. XL, ad Theodos., n. 22 p. 952.
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il les fit lever ses frais et servit sa mre une honorable pension. L'amnistie fut si complte, que le pangyriste de Thodose a pu dire que ce prince rendit l'innocence aux coupables, de sorte que le lendemain de la bataille personne n'et pu distinguer les vainqueurs d'avec les vaincus *. Dans le mme temps, Justine expirait en Orient, o elle tait demeure auprs de l'impratrice Galla, sa fille ane. Ainsi tombait le dernier obstacle qui sparait le cur de Valentinien de celui d'Ambroise. Le jeune prince, libre enfin, se jeta dans ses bras. Il m'appelait son pre, a racont l'vque; il se plaisait rpter qu'il tait mon nourrisson et mon lve. Excellent prince, qui, en accordant tant d'amour celui qu'autrefois il avait trait en ennemi et poursuivi comme rebelle, faisait assez voir que les perscutions n'taient pas venues de lui, et que la seule chose qui lui ft imputable tait la bienveillance naturelle son cur .
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Paca t., Panegyr. Theodos. * Epist. un, n.', p. 1002.

CHAPITRE XX

A M B R O I S E

ET

T H O D O S E

M I L A N

Il y avait deux mois que Thodose avait remport la victoire d'Aquile, quand il fit son entre dans la ville de Milan *. Il n'tait pas alors sans quelques prventions contre la personne d'Ambroise. L'empereur, accoutum aux complaisances de Nectaire, le trop facile vque de Constantinople, ne voyait pas sans ombrage la grande autorit de ce pontife d'Occident, que sa correspondance prcdente avec lui, sur le schisme d'Antioche et pour la convocation du concile de Rome, lui avait fait connatre. Mais deux hommes qui s'estiment ne sont pas loin de s'entendre. Au-dessus de ces malentendus planait une grande pense dans laquelle se rencontraient ces esprits admirablement faits l'un pour l'autre. Restaurer l'empire romain sur une base chrtienne, sauver l'tat par l'glise, et fonder l'unit politique universelle par l'universelle unit religieuse, tait l'ambition et le rve de tous les deux. A l'accomplissement de ce dessein grandiose Ambroise apportait le concours de son gnie, et celui bien autrement puissant de son sacerdoce. Thodose y voulait consacrer un pouvoir que rien ne limitait, une pe laquelle rien jusqu'ici ie rsistait. La rencontre de tels hommes, une heure si
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V. THU'inont. t. XII, p. 025.

AMBROISE

ET

THODOSE

MILAN

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critique, n'tait-elle pas un prsage de rsurrection et le signe d'une re nouvelle? L'histoire ne nous a pas appris ce qui se passa quand l'vque et l'empereur se trouvrent pour la premire fois en prsence l'un de l'autre. Nous savons seulement qu'Ambroise fit sur le prince une impression puissante : c Thoe dose dclarait qu'il avait enfin trouv le vrai matre de la vrit, et qu'avant de connatre ce grand homme, il ne savait pas encore ce que c'tait qu'un vque *. Bientt il eut l'occasion de comprendre que cet homme d'ailleurs si humble et si doux ne lui cderait rien des droits du sacerdoce. Le premier jour auquel Thodose assista au sacrifice dans l'glise de Milan, il vint, selon l'usage de la liturgie d'alors, prsenter son offrande au pied du sanctuaire. Mais, au lieu que chaque fidle, de quelque rang qu'il ft, aprs son oblation faite, descendait se confondre dans la multitude, l'empereur alla prendre place sur un sige d'honneur qu'il s'tait fait rserver, prs de l'autel,
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parmi les prtres. Telle tait la tolrance de l'Eglise de Constantinople. Ambroise en fut choqu comme d'une sorte de confusion entre les hirarchies ecclsiastique et sculire. De l'autel o il clbrait, il envova son archidiacre demander Thodose ce qu'il attendait dans ce lieu. et Mais j'attends, dit l'empereur, l'instant de participer aux mystres divins. Alors, seigneur, retournez au rang des fidles, et descendez de cette place qui est rserve aux clercs. D'aprs l'historien Thodoret, l'archidiacre se serait permis d'ajouter : c La pourpre fait les princes, elle ne fait e pas les prtres .
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Moyi epov \t\^e.(a 8t5a<rxaXov* A(/.p6<novyp oea fxovov 'ETCOTIOTEOV tw; xaXo-jfiEvov. (Thodoret, Hist. eccL, lib. V, cap. xvin.) Nam purpura imperatores faeit, non sacerdofes. (Thodoret, Hist. eccles., lib. V, cap. xvni, p. 222.) Thodoret place ce fait au moment o Thodore fut reu la rcon2

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Toutefois une place distingue fut assigne l'empereur prs de la balustrade qui fermait le sanctuaire, en avant de la nef o se tenaient les fidles, et ce fut celle que les princes occuprent dsormais dans l'glise. Thodose ne s'offensa pas de celte libert. Mais une nouvelle qui lui fut envoye d'Asie pendant son sjour Milan, et l'acte d'autorit qui en fut la suite, amenrent un dsaccord plus grave et plus prolong entre rvoque et lui. Le 1 aot de l'anne 388, quelques solitaires de l'Osrone, province situe entre le Taurus et l'Euphrate, ayant t insults par les Juifs dans une procession, s'en taient vengs par l'incendie d'une synagogue. Ils avaient galement dmoli le temple de la secte hrtique des valentiniens, desquels les catholiques avaient eu se plaindre. Inform de ces excs par le prfet d'Orient qui demandait son avis, Thodose lui rpondit avec assez d'humeur : Pourquoi me consulter? vous n'avez pas besoin d'ordres pour faire respecter la loi. Il lui enjoignit donc de faire reconstruire la synagogue dtruite, aux dpens des incendiaires, et d'y faire contribuer I'vque de Callinique, accus d'avoir t l'instigateur du dsordre. Cette nouvelle avait surpris Ambroise Aquile, o il se trouvait pour l'lection d'un successeur donner Valrien, vque de cette ville. Il n'attendit pas son retour Milan pour crire Thodose une lettre o il s'excusait d'abord de la libert grande : Veuillez m'en tendre et souffrez la libert de ma parole. Ni un empereur ne doit la refuser, ni un prtre craindre d'en user. Les bons princes aiment la libert, et les mauvais la servilit. Et qui donc leur dira la vrit, si un prtre ne l'ose pas '?
e r

ci H;ilion n prs sa pnlenrc du massacre dp Thessalonque. Nous avons adopt l'opinion plus probable de ceux qui ont pens (pic l'voque, de Milan n'a pas attendu jusque-l pour supprimer une coutume qu'il trouvait contraire la dignit de l'Eglise. * Ainbr., Epist. XL. n. 2 cl 4; t. II. p. Hl.

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Ayant protest de son dvouement l'homme dont il bnissait la clmence et reconnaissait les bonts, Ambroise entrait dans le vif de l'affaire en se plaignant qu'on et condamn l'voque de Gallinique avant de l'avoir entendu. Va-t-on faire de lui un sacrilge en le forant de relever un temple judaque, ou un martyr, s'il prfre la souffrance la prvarication? Est-ce l l'esprit de la politique de Thodose? Et pour quel objet? La perte d'un uvre d'art? Non, niais de la pauvre synagogue d'une bicoque comme Gallinique. Les paens, les hrtiques en ont fait d'autres, eux qui, Rome, ont brl le palais de plusieurs prfets; eux qui, Constantinople, tout rcemment encore, ont incendi la maison de Nectaire. Et on leur a fait grce! Et puis combien de basiliques les Juifs n'ont-ils pas brles sous l'apostat Julien, Damas, Ascalon, Beyrouth, surtout Alexandrie, sans que l'glise en ait tir vengeance ! Thodose ne proscrit-il pas partout le paganisme? Va-1-il confier au comte d'Orient son labarum, l'tendard du Christ, pour aller rtablir main arme une synagogue o ce nom divin est insult? Tchez de faire entrer le labarum dans une synagogue, ordonnez-le, et l'on verra si vous tes obi ! c Quoi ! vous, empereur, vous procurerez cette joie e ces perfides ! vous leur prparerez un pareil trophe sur le peuple de Dieu 1 Ah 1 ce sera pour eux l'objet d'une longue rjouissance ; et comme ils solennisent leurs victoires sur les rois d'Egypte et d'Assyrie, ces Juifs institueront une solennit nouvelle pour clbrer leur triomphe sur le peuple de Jsus-Christ. GL Nous lisons dans l'histoire qu'on leva des temples aux idoles de Rome avec les dpouilles des Cimbres vaincus. Aujourd'hui ce seront les Juifs qui inscriront sur le frontispice de leur synagogue : Temple d'impit construit aux frais des chrtiens! Vous dites, empereur, que c'est
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Ainhr., Epist

XL, ad sororem Marcellinam,

n. 5, 6, 7 et sq.

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l'ordre public qui le veut; mais qui doit l'emporter, ou de l'intrt apparent de la police, ou de l'intrt rel de la foi? Le devoir de la rpression ne peut tenir devant le droit de la religion. Il tait difficile d'tre plus loquent. Ambroise, il est vrai, prenait les choses de haut, effleurant peine, comme du bout de son aile, la trs srieuse raison de la rparation due l'ordre public viol par de blmables excs . Mais il ne voit que l'glise, il ne cherche que son triomphe, il ne craint que son dshonneur. Et alors il conjure et il adjure tour tour l'empereur chrtien de ne pas livrer l'glise la drision des impies : C'est mon dvouement, empereur, c'est mon affection pour vous, qui m'ont dict ces paroles. Je sais ce que je vous dois; mais je vous dois avant tout de vous sauvera tout prix, mme au prix de votre faveur. Ce n'est pas mon ge que je sacrifierai la grce de mon sacerdoce et l'intgrit de mon ancien honneur. Aussi bien la question pour moi n'est-elle pas de savoir si je conserverai vos bonnes grces, mais si je sauverai votre m e , dont j'aurai rpondre. Car enfin, que rpondrai-je quand on me dira qu'un ordre a fait prir des chrtiens sous le fouet, le plomb ou le glaive, et que cet ordre vient de Milan? Comment me justifierai-je, comment m'excuserai-je auprs des autres vques?... Dans les lignes finales, Ambroise faisait appel aux sentiments du pre, du prince, du chrtien. Toutes les fibres dii cur, toutes les cordes de l'loquence rsonnent ici la fois : Vous avez des enfants, et vous placez en eux de magnifiques esprances; que leur bonheur vous touche, que
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II semble q u e , sur ce point, la discipline ecclsiastique n'tait pas unanime au I V sicle, et nous voyons saint Augustin faire refondre et rendre aux paens une staluc d'Hercule, brise illgalement dans la petite ville de Suffecle. (S. August., Sermo m , et Epist. I A . senioribus colonise Suffectte.) Il est vrai que la situation des deux voques el de leurs glises vis--vis du pouvoir diffrait extrmement.
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leur salut vous soit cher. Ne permettez h personne d'garer votre jugement. Tout est encore rparable ; si vous avez fait un serment, ne vous en inquitez pas, je le prends sur moi devant Dieu. Dieu peut-il trouver mauvais qu'on s'amende pour procurer sa gloire? Si dj votre lettre est expdie, dictez-en une autre inspire par l'esprit de religion et de clmence. Il est en votre pouvoir de vous rtracter ; il n'est pas dans le mien de vous tromper. Ici Ambroise changeait de ton : < Quant prsent, emper reur, c'est une prire que je vous fais ; ne la repoussez pas, car il pourrait s'ensuivre quelque chose que je redoute plus pour vous que pour moi. Certes, je vous ai trait avec tout le respect que je vous dois. J'ai essay d'tre entendu dans le palais : ne me mettez pas dans la ncessit de me faire entendre l'glise, Thodose ne pressentait pas ce qu'il y avait d'nergique rsolution dans ces dernires lignes : il ne connaissait pas encore Ambroise. Trouvant excessive l'exigence de celui-ci, il ne rpondit point. Il esprait que l'affaire en demeurerait l, et, de retour Milan, il garda sur ce point vis--vis de l'vque un silence absolu et significatif. Ambroise tait inquiet : dcid ne pas flchir, il n'en redoutait pas moins un regrettable clat. Ce sentiment se trahit dans une lettre intime crite Marcelline, o il panche l'inquitude d'une me dcide, mais souffrant l'avance des coups qu'elle va porter. Sur ces entrefaites, l'empereur vint entendre l'vque dans la basilique. Celui-ci profita de la prsence du prince pour faire driver le cours de son homlie sur le dlicatsujetde leur dissentiment. Il avait choisi pour texte ce verset de Jrmie : Prends ton bton de noyer. Grce au genre d'interprtation allgorique qui lui tait familier, il expliqua que ce bton du prophte tait la verge de l'autorit sacerdotale. Il cita saint Paul ; il cita l'vangile. Il allgua l'exemple du prophte Nathan adressant David une rprimande publique.

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Plus I'vque osait, plus l'empereur montrait cVtonnement et de gne, lorsque tout coup il s'entendit interpeller en face : Empereur, ce n'est plus de vous seulement, mais c'est vous que je parle. Songez que plus Dieu vous a accord de gloire, plus vous lui devez de respect et de soumission. O vous qui devez tout sa misricorde, aimez donc le corps du Christ, je veux dire l'glise; lavez ses pieds, baisez-les, oignez-les de parfums, honorez les moindres de ses ministres, et pardonnez leurs torts ; car le pardon du pcheur rjouit les anges au ciel et les aptres sur la terre. Protgez le corps du Seigneur, pour que le Seigneur couvre l'tal de sa main tutlaire. L'assistance stupfaite se demandait quel pouvait tre l'objet de cette apostrophe directe, mais voile. Quant Thodose, il n'avait que trop bien compris. Sitt que I'vque fut descendu de chaire, il l'arrta pour lui dire : C'est de moi que vous avez fait le sujet de votre discours. J'ai dit ce que je croyais devoir vous tre utile, rpondit Ambroise. Oui, j'en conviens, c'tait un peu dur de faire rparer cette synagogue par un vque. Mais j'ai dj adouci mes ordres. D'ailleurs, ces moines se portent de dplorables excs! Un homme de cur, Tymase, matre de la cavalerie, crut l'occasion belle d'invectiver contre les moines. Ambroise l'arrta : a C'est l'empereur que je parle, lui dit-il schement, et cette affaire ne regarde que nous. Je sais que l'empereur a la crainte de Dieu. Avec vous c'est autre chose, et je rpondrais d'autre sorte aux durets que vous dites. Comme l'entretien s'engageait entre Thodose et I'vque, tous deux debout devant le sige imprial, Ambroise coupa court : Je vais offrir le saint sacrifice, lui dit-il, faites que

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je l'offre pour vous sans crainte ; dchargez mon me du poids qui l'accable. Eh bien! oui, dit l'empereur en se rasseyant. Mais comme ce mot trop vague ne l'engageait encore rien de positif, et qu'Ambroise toujours debout le pressait de rpondre, il promit de temprer la rigueur de son dit. a Supprimez toute l'affaire, dit l'vque en insistant; car si vous en laissez subsister quelque chose, le magistrat s'en prvaudra pour craser les chrtiens. Je le promets, dit l'empereur. J'agis donc sur votre parole; sur votre parole? reprit Ambroise par deux fois. Oui, allez, sur ma parole, dit le prince, que cette situation mettait la torture. Alors, raconte Ambroise, je montai l'autel, ce que je n'aurais pas fait si je n'avais pas obtenu une promesse complte. Et l j'prouvai tant de grce en offrant le sacrifice, que je connus sensiblement que notre Dieu avait ma dmarche pour agrable, et qu'il m'avait assist de sa divine prsence. On pourra apprcier fort diversement cette conduite d'Ambroise. Si l'on se place, comme Thodose, au point de vue de l'ordre public, on comprendra que le prince, raisonnant par-dessus tout en administrateur, ait impos aux chrtiens l'obligation de rparer le tort commis par des voies de fait illgales. Mais l'heure o le paganisme talait encore ses monstruosits, et o les cendres des bchers de nos martyrs taient peine refroidies, la religion chrtienne, proclame religion d'tat, n'avait-elle pas droit une protection spciale, exclusive mme? N'tait-ce pas pour l'tat lui-mme le premier des devoirs et le plus grand des biens? Tout discrdit jet officiellement sur l'glise n'tait-il pas un triomphe public pour ses adversaires? Suppos mme que le tort des reprsailles commises ici par les chrtiens ft parfaitement avr, n'tait-ce pas le cas de faire cder Tin-

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trt de l'ordre public celui de la foi, et de subordonner la police la religion ? C'avait t le mot d'Ambroise; c'tait celui de la situation prsente. Le rcit que nous venons de lire, crit par l'voque luimme, fut adress Marcelline dans une lettre o le discours tenu devant Thodose se trouve tout entier. Ce discours, termin par l'apostrophe que nous avons cite, tait loin d'avoir eu d'abord ce caractre de vhmence. C'avait t, au contraire, un long panchement de la plus tendre charit envers les malheureux. Le docteur commentant l'histoire de Madeleine rpandant ses parfums et ses larmes sur les pieds de Jsus, expliquait aux fidles que les pieds de Jsus figurent la personne des pauvres, c qui sont les plus humbles membres du corps de NotreSeigneur. Quand vous les nourrissez, quand vous pansez leurs plaies, quand vous soignez leurs maux, vous lavez rellement les pieds de Jsus-Christ. Jsus-Christ est mort une fois, et il a t enseveli; et voici que chaque jour l'amour le ressuscite pour verser encore son parfum sur ses pieds. Et cette femme qui oint d'huile et essuie de ses cheveux les pieds divins, c'est l'glise qui panse les blesss, qui ranime les souffrants, qui rpand sur tous ceux qui l'aiment, petits et grands, le baume odorant de la grce . Voil Ambroise : il a des foudres pour les rois, et des larmes pour les pauvres. 11 est debout et arm devant la puissance souveraine, il est genoux devant le malheur et l'indigence. Les sources de l'amour et celles de l'indignation s'ouvrent et coulent tour tour de la plnitude de cette me complte. On ne se fait gure ainsi, dit un grand orateur; mais on est fait de Dieu, quand Dieu, pour toucher le monde, veut unir la tendresse au gnie dans une mme crature. Thodose tait encore sous le coup de ces impressions quand il reut de Rome une dputation envoye par le snat pour le prier d'honorer de sa prsence l'ancienne capitale
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des Csars. Symmaque, chef de l'ambassade, ne manqua pas d'insinuer que, venant clbrer Rome les bienfaits de la victoire, il conviendrait peut-tre de lui rendre le culte dont on l'avait priv. C'tait un troisime rappel de son plaidoyer en faveur de son autel. Thodose ne rpondit rien. Tout proccup qu'il tait de se mnager dans Rome un bon accueil pour lui et un appui pour son fds, il crut plus sage pour l'instant de n'indisposer personne. Ambroise s'effraya de ce silence. L'empereur avait-il compris o Symmaque en voulait venir? L'vque alla droit lui : < Je lui jetai, dit-il, l'explication au visage. Thot dose, pris au dpourvu, ne se pronona pas davantage, a Alors, raconte l'vque, je me retirai, et pendant plusieurs jours je m'abstins de le voir. II ne m'en voulut pas, car il savait que je n'agissais pas dans un intrt personnel. C'tait uniquement le bien de son ame et de la mienne qui me faisait parler devant lui sans tre confondu ) > La conduite de l'empereur allait tre sa rponse. Le 13 juin 387, Thodose entrait dans la Ville ternelle, ayant ses cts Valentinien son pupille, et Honorius son fds, alors g de dix ans. Il s'y montra tout de suite et tout fait chrtien dans toutes ses lois : il renouvela les peines dj dictes contre la secte infme des manichens, supprima des maisons de dbauche scandaleuse, et refusa de rien entendre touchant le rtablissement de l'autel de la Victoire. Mcontent de Symmaque, il l'exila d'abord cent milles de Rome; mais bientt, pardonnant au malheureux rhteur, il lui rendit ses bonnes grces, et mme trois ans aprs il l'honora du consulat. Le sjour de Tempereur Rome y imprima, surtout dans le patriciat, un lan de conversion que nous verrons s'accuser encore plus nergiquement lors d'un second voyage de Thodose en cette ville aprs la dfaite d'Eugne. L'Orient
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Ambros., Epist. LVU, n. 4.

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lui-mme ne tarda pas ressentir les effets de cette politique du prince et des conseils d'Ambroise. C'est dans Tanne suivante, 389, que s'ouvre contre le paganisme cette campagne dcisive qui consomme la ruine du Srapon d'Egypte et des sanctuaires d'Antioche. La loi mmorable de 380, qui avait dclar le christianisme catholique seule religion de l'empire, poursuivait ses consquences et ses applications avec une logique rigoureuse, mais salutaire, implacable pour les choses et clmente pour les personnes. Ainsi le commandaient le bien de la socit, le salut de l'avenir, la justice de l'empereur et la sagesse d'Ambroise.

C H A P I T R E XXI

LA

MISRICORDE

D'AMBROISE

Nous avons vu l'uvre la gnrosit de I'vque de Milan envers ses ennemis et ses perscuteurs. Il avait, de plus, ce cachet de supriorit qui est de savoir supporter la contradiction et de respecter la personne de ses adversaires, lors mme qu'on est forc de combattre leur erreur. Un jour de l'anne 389, un homme qui passait pour dnigrer violemment les crits du Docteur vint de Plaisance Milan, o il recommena semer contre lui les mmes calomnies. Il et t facile Ambroise de l'craser; il se contenta de lui adresser cette plainte : c Vous avez e raison sans doute de me critiquer; mais pourquoi le faitesvous avec une mauvaise intention? Je regarde comme un service que mes lecteurs me fassent part de leurs impressions sur mes crits. Certes je puis me tromper, mme dans ce que je sais le mieux; il y a tant de choses qui chappent l'oreille, et qui sont entendues diffremment par un autre! Il serait beau d'viter toute espce de faute; mais cela est-il possible? Quand je vois que dans l'vangile les paroles mmes de Jsus-Christ et des aptres soulvent tant de questions, je ne puis trouver mauvais qu'on discute mes ouvrages. D'ailleurs, il existe des gens ports la censure par instinct et par got; tmoin ce philosophe
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qui fit le tour du monde uniquement pour chercher matire dnigrement *. Ambroise ayant dcouvert que son censeur tait un apollinariste, et qu'il en voulait surtout son orthodoxie, il ne ddaigna pas de l'entendre dans une confrence publique, o il ne voulut le vaincre que par la force de la douceur et de la vrit. Le charitable pasteur n'apportait pas moins de bont dans l'uvre de la conversion des infidles ou des pcheurs. Il avait entrepris celle d'un de ses diocsains nomm Bellicius. Pendant une maladie o il avait reu la visite de Dieu , comme s'exprimait Ambroise, ce paen avait commenc croire en Jsus-Christ; niais il hsitait encore recevoir le baptme. L'vque lui crivit pour le fliciter de ses premiers pas dans la foi; il l'exhorte et le presse de recevoir les sacrements : a II est donc venu vers vous, celui qui dit dans l'vangile : J'irai et je le gurirai ! Si vous n'avez pas entendu le son de sa parole, il ne vous en a pas moins parl d'une manire mystrieuse et insensible, comme il convient un Dieu. Si vous ne l'avez pas vu, il ne vous en a pas moins visit spirituellement. Vous l'avez vu parce que vous avez cru en lui ; vous l'avez vu des yeux intrieurs de l'esprit. Ah! gardezle bien, cet hte que vous avez accueilli si tard ! Vous avez reu les premiers germes de la foi; ne laissez pas ce germe sans fruit dans votre cur. Ce n'est pas sur le seuil de la maison qu'on peut juger de l'intrieur; entrez jusqu'au fond. L vous dcouvrirez d'autres secrets plus intimes rservs aux parfaits. Il y a l des mystres dans lesquels vous trouverez la rdemption du monde, la rmission des pchs, la dispensation des grces, la participation aux sacrements divins. Quand vous les aurez reus, vous vous tonnerez que Dieu
* Amhr., Epist. XLVI ad Sabinum, n. 2 et seq., p. 984.

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ait fait l'homme un don si merveilleux; et la manne qui tombait du ciel pour les Juifs ne vous paratra que l'ombre de ce bienfait et de ce miracle. Car ceux qui mangrent la manne n'en moururent pas moins dans le dsert, tandis que celui qui mangera ce sacrement divin vivra pour l'ternit! Que Jsus vous gurisse. Adieu *. Dans une seconde lettre, Ambroise insistedavantage.il applique au converti l'histoire de l'aveugle-n guri par le Seigneur. Il lui crie : a Vous aussi, venez, approchez-vous de la fontaine de Silo. Que Jsus-Christ vous lave, afin que vous voyiez. Venez au baptme, il en est temps! Htez-vous, et bientt vous direz : Je suis all, je me suis lav, je vois; ftais aveugle, et je vois! Vous pourrez dire: La nuit m'enveloppait, mais voici le grand j o u r . Dans cette lettre, l'vque commenait par appeler l'infidle mon frre ; la fin il l'appelle son fils. D'ailleurs, pas un seul mot de reproche ou de blme. La vrit et la charit se partagent entre elles seules l'honneur de la victoire. Nous avons vu l'horreur qu'avait inspire l'vque de Milan la conduite irrgulire et sanguinaire des partisans d'Ithace contre les malheureux priscillianistes. Il fit plus : un concile fut tenu, son instigation, dans la ville de Turin, contre Flix de Trves, complice de ces excs, et cet vque ne dut qu' un repentir exemplaire de n'tre pas dpos et chass de son sige .
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Sans se porter aux monstrueuses cruauts des ithaciens,


Ambros., Epist. L X X I X , ad Bellicium, n. i, i et 19, p. I00i. On s'accorde voir dans celle numralion les quatre grands sacrements du Baptme, de la Confirmation, de la Pnitence et de l'Eucharistie. Ambros., Epist. L X X X , n. (, p. 1097. Le concile de Turin spcifie qu'il excommunie les ithaciens, d'aprs les lettres soit de l'vque d'Ambroise, soit de l'vque de Rome : Juxta lilleras Ambrosii episcopi vel Ecclcsi Romance sacerdotis. (Concil. Taurin., cap. vi.)
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une secte de ce temps exagrait la rigueur de la justice chrtienne jusqu' fermer un certain nombre de pcheurs le retour la grce. La secte avait pour pres deux prtres du n i sicle, Novatien de Rome et Novatns de Carthage, qui s'taient spars de la communion des papes Fabien et Corneille, faisant un crime au Saint-Sige d'admettre la pnitence et l'absolution les chrtiens convaincus d'avoir apostasie devant les perscuteurs. L'erreur avait survcu ses premiers auteurs, et elle ralliait elle un parti de farouches rigoristes, qui se donnait modestement le nom de cathares, c'est--dire purs. En outre de l'apostasie, ils admettaient plusieurs sortes de crimes irrmissibles, invectivant contre le relchement de l'glise, et bien dignes de la rponse qu'avait faite jadis Constantin un de leurs chefs : a Prends donc une chelle pour toi, Acesius, et monte au ciel tout seul *. > Ambroise s'effraya des progrs de cette secte, et ce fut pour les arrter qu'il crivit les deux livres de la Pnitence' . galement loign du rigorisme des novatiens et d'un amollissement fatal la discipline, il dclara vouloir prendre uniquement conseil de la modration, la plus belle des c vertus, ainsi qu'il la nomme, parce qu'elle est la fois ce qu'il y a de plus doux et de plus fort. Les deux livres sur la Pnitence sont composs dans cet esprit pastoral et chrtien. Le premier tablit la loi d e l misricorde; le second anantit les objections proposes contre l'inpuisable clmence du Dieu bon. Ambroise expliquait admirablement cette indulgente doctrine en exposant aux pasteurs les paroles et la conduite de Celui qui fut l'Humble et le Doux de cur, de Celui qui disait : Venez moi, venez tous, vous qui souffrez, vous qui tes accabls, et je vous reposerai !
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* Socnife, Jlist. ceci., lib. F, cap. x. 2 V. Admonitio in lib. Pwnit., t. IF, p. 385. I/dition bndictine place approximativement la date de cel ouvrage vers 38i.

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Ambroise disait des novatiens : Les malheureux, ils implorent la misricorde pour eux, et ils la refusent aux autres. Tandis que Jsus-Christ intercde pour les pcheurs, Novatien les condamne; tandis que Jsus-Christ les lave de son sang, Novatien les voue la mort; tandis que Jsus leur rpte que son joug est doux et son fardeau lger, Novatien les crase d'un fardeau accablant, d'un joug intolrable. Que Jsus est bien plus misricordieux que les hommes! Vritable bon Samaritain, c'est lui qui verse sur les blessures du voyageur le baume du vin et de l'huile. Vritable pre du prodigue, c'est lui qui accourt la rencontre du pcheur, lui met au doigt l'anneau de la rconciliation, le fait asseoir une table o il mange le veau gras, figure de l'agneau de la Pque que Jsus nous donne dans le sacrement de son corps et de son sang! a La conversion des pcheurs, c'est la gloire de JsusChrist, c'est la joie de ses anges dans le ciel. Et comment Jsus-Christ pourrait-il laisser prir ceux qui, revenus lui, se nourrissent de leurs jenes et s'abreuvent de leurs larmes ? Les larmes, les jenes, le renoncement, telle est la condition que le docteur met au pardon; car il ne spare pas la justice de Dieu de sa misricorde. L'indulgence qu'il prconise n'est pas l'impunit. Son livre, comme le titre le dit, est un code de pnitence; et ce qui en ressort est que, le pch tant un crime, l'expiation est un devoir, la rpararation une loi, la vie du christianisme une vie de sacrifice : quiconque est tomb ne peut se relever que dans les bras de la croix. La marque et le but de la conversion, c'est le changement de vie : II faut vivre, crit-il, comme si le monde n'tait plus rien pour nous, se renoncer soi-mme, se transformer tout entier. Et il cite l'exemple de ce jeune libertin qui, au retour d'un voyage o il s'tait converti, rencontre la complice de ses dsordres passs, sans faire un

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pas vers elle; celle-ci s'en tonne, et l'abordant la premire : C'est moi! lui dit-elle. Oui, mais moi je ne ne suis plus moi, lui rpond le chrtien en lui tournant le dos . La confession s'affirme, dans la doctrine d'Ambroise, comme une partie essentielle de la pnitence, et une des principales conditions du pardon : Montre-toi au mdecin, prsente-lui ta blessure pour qu'il puisse te gurir. Dieu, sans doute, connat ton mal avant que tu le dises; mais il veut en entendre l'aveu de ta propre bouche*. N'attends pas qu'on t'accuse; si tu t'accuses toi-mme, tu n'auras pas craindre un autre accusateur ; car l'humble confession des pchs nous dlivre de la chane de nos crimes . * Le docteur dit encore : < Personne ne peut prtendre s tre justifi de son pch, si d'abord il ne l'a confess. C'est ce que dit le Seigneur : c Avoue tes iniquits e * pour tre pardonn \ Les pchs seront remis par la parole de Dieu, dont le lvite est l'interprte et comme l'excuteur. Ils sont remis par le prtre et la puissance de son ministre sacr . Mais ce n'tait l encore que la pnitence prive : il y en avait une autre, et le livre d'Ambroise nous remet sous les yeux le tableau effrayant de la pnitence publique, telle que l'avait rgle l'antique discipline.
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Ambros., de Pnitent., lib. I et lil>. Il, passim, p. 390 430. Osleudo medicu vu! nus tu uni, ut sanari posais. Et si non non s Iravoris, iovit : sed a te expett umliro vocem tuam. a (De I*o:nitent., lib. II, cap. vin, n. Gfi, p. MO.) t( Preevrni accusatorein liiuin. Si te ipse accusaveris, accusatorem nullimi tiint'bis. (Ibid., lib. II. cap. vu, n. 53, p. -128.) i' Suivt enim criminum nexus verecunda confessio peccatorum. (Ibid., lib. II, cap. vi, n. 40, p. 4*.) i\ Non polest quisquam jusliiicari a peecalo nisi fucril si nie confessus. > {De Paradiso, cap. xiv. n. 71; t. I, p. 781.) * ic Remiltunliir peccata per olirmm sacerdotis, sacruuiqiie inniMerium. (De Gain et Abel, lib. II, cap. iv, n. 15.)
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Cette pnitence, du moins alors, tait essentiellement volontaire; l'glise ne voulait y contraindre personne. Elle se contentait de priver le prvaricateur du droit de prendre place dans l'assemble chrtienne, d'y l'aire I'oblation, d'y recevoir la communion : alors c'tait lui de demander la pnitence, si I'vque lui faisait la grce de l'y admettre. Seules les fautes publiques scandaleuses et graves, comme l'homicide, l'adultre et l'idoltrie, pouvaient y tre soumises; la dure des peines et leur svrit taient proportionnes la gravit du crime. Les quatre ordres de pnitents distingus dans la primitive discipline nous sont clairement dsigns dans le trait d'Ambroise. On y, voit les pleurants, revtus d'habits noirs, portant la barbe longue, agenouills sur la cendre, et couverts du cilice, se tenant loin des fidles, la porte de la basilique, et implorant les prires de ceux qui venaient adorer. L'ordre des coutants tait, comme le prcdent, relgu dans l'atrium; mais il leur tait permis de pntrer dans f glise pour le temps de l'instruction. Aux prosterns on accordait de venir s'humi-. lier plus prs du saint autel, et d'y demeurer la face contre terre pour adorer durant les saints mystres. Les consistants pouvaient prier debout comme les fidles, mais sans participer encore aux sacrements. Il fallait passer par ces preuves successives avant de recevoir l'absolution de I'vque. Cette rconciliation solennelle, Milan, avait lieu le vendredi et le samedi de la semaine sainte, comme chez les Orientaux. Mais, avant de l'obtenir, par quelles longues expiations et supplications ne fallait-il pas l'acheter ! Ambroise nous l'apprend. Je veux, dit-il, que le coupable implore son pardon, qu'il le demande par ses larmes, qu'il fasse intercder les sanglots de tout le peuple. Que si la communion lui est refuse une seconde et une troisime fois, je veux qu'il se reproche de n'avoir point pri assez, qu'il revienne vers I'vque, qu'il implore sa piti, qu'il embrasse ses

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pieds, les couvrant de baisers, les arrosant de larmes, ne voulant pas s'en dtacher qu'il n'ait entendu cette parole
de Jsus : Beaucoup a beaucoup aim .
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de pchs lui sont remis, parce

qu'il

J'ai vu, ajoute-t-ilj'ai vu des pnitents creuser sur c leur visage de longs sillons de larmes. Ils s'tendaient terre devant la porte de l'glise, afin d'tre fouls aux pieds des passants; et ples, extnus par un jene continuel, ils portaient dans un corps vivant l'image de la mort. Mais pour que l'exemple obtint cette efficacit, il fallait que toute la socit des chrtiens y prit sa part de compassion et de prire. Que toute l'glise pleure sur toi, disait Ambroise au pnitent, qu'elle te lave de ses larmes; que, voyant cette douleur gnrale, Jsus puisse te dire : Heu reux sont les tristes, parce qu'ils seront consols ! Jsus c aime les larmes que la famille entire verse sur un de ses membres ! L'vque citait l'appui Marthe et Marie pleurant sur le .spulcre de Lazare. Ce Lazare au tombeau est la figure du pcheur. Mais ce pcheur, o est-il ? se demande le saint homme. Est-il besoin de le chercher dans un autre que moi ? A ce retour sur lui-mme, Ambroise s'meut, se trouble ; son indignit l'accable, il se rappelle la condition d'o Dieu l'avait tir ; et de son me confuse s'chappe un de ces cris d'humilit qui ne peuvent jaillir que du grand cur des saints : On disait de Marie, pendant qu'elle rpandait son baume sur les pieds de Jsus-Christ : Le Seigneur ne sait pas ce qu'est cette femme. J> On dira pareillement de moi : ce Voici un homme qui n'a pas t nourri sur le sein de l'glise, mais qui du milieu du sicle a t appel l'hon ncur du sacerdoce. Il a obtenu cet honneur, nullement
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Amltr., dt> Pmiitent.,

1H>. I , cap. xvi, n. 0 0 , 91.

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par son propre mrite, mais par la grce du Christ, qui a daign l'admettre sa divine table et le nourrir du et pain descendu des cieux. a Oui, c'est vous seul, Seigneur, qui m'avez honor, malgr moi, de cette grce : vous me la conserverez ! Je suis le dernier des voques, et le plus pauvre en mrites. Mais puisque j'ai reu la mission de travailler pour votre sainte glise, ne permettez pas qu'un misrable appel par vous au sacerdoce succombe dans ce ministre. Donnezmoi pour toute science de savoir compatir aux misres des pcheurs. Apprenez-moi la grande vertu dont il est dit: a Vous ne vous rjouirez pas au jour de la perdition des enfants de Juda, et vous n'lverez pas une voix orgueilc leuse au jour de leur tribulation. J> Chaque fois que j'ape prendrai qu'un chrtien a fait une chute, je ne le reprendrai pas durement, mais je le plaindrai, mais je pleurerai et je m'affligerai avec lui. En pleurant sur les autres, je pleurerai sur moi-mme, et je rpterai avec les Livres saints : La malheureuse Thamar est plus juste que moi ! Tel est donc l'esprit du livre sur la Pnitence. Voil, dit Thomassin, voil le commencement de la police de l'glise, fonde sur les maximes et sur les exemples d'une incroyable bont et d'une charitable complaisance ! En effet, ce n'est que la misricorde infinie de Dieu, la bont et la douceur incomprhensible de Jsus-Christ, l'indulgence plnire et le pardon gnral de tous nos crimes, qui peuvent avoir donn naissance l'glise. La svrit est donc postrieure l'accommodement. La condescendance et la bont est l'esprit et la nature mme de Celui qui a fond l'glise sur sa croix, et l'a cimente de son sang. La rigueur n'est venue qu'au secours de la clmence dont nous abusons .
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Ambros., de Pirnitent., lib. II, cap. v u , n. TA. Thomassin, de la Discipline de l'glise, II partie, livre 1 , ch. LVI, n. 15; t. II, p. 366.
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L'vque n'eut que trop tt l'occasion d'exercer cette clmence chrtienne envers une vierge coupable d'avoir manqu ses vux. Il s'tait toujours montr saintement jaloux de l'honneur de ses filles; et nous avons de lui deux lettres considrables, fort svres, trs vives, adresses Syagrius, l'vque de Vrone, qui avait accueilli trop tmrairement une accusation contre Indicia, une des vierges de la socit de Marcelline *. Une autre vierge vivait dans la retraite Milan : elle s'appelait Susanne. Ses parents, surtout son pre, s'taient d'abord opposs sa profession ; mais, cdant ses prires et aux avertissements que la vierge prtendait avoir reus du Ciel, la famille chrtienne l'avait donne Dieu avec une joie courageuse. C'tait Ambroise lui-mme qui l'avait consacre, le jour mme de Pques, au milieu d'une grande foule de nophytes tmoins de ces noces qu'on crovait devoir tre ternelles . Susanne commena par donner l'glise de si belles esprances, que l'vque un instant la crut appele devenir le soutien de l'institut virginal Milan. Il avait mme veng sa rputation de certains bruits calomnieux, lorsque trois ans plus tard le scandale clata, et Ambroise n'eut plus qu' pleurer sur l'opprobre de cette fille coupable. Ce fut alors qu'il lui adressa son Epitre ou plutt son lgie sur la Chute d'une vierge. Dans cette pice, l'vque ne la mnageait point. Il fallait dessiller les yeux de la pcheresse sduite et aveugle, la faire rougir d'elle-mme, lui montrer le fond de l'abme ouvert sous ses pas, et provoquer en elle une de ces temptes qui purifient la conscience dans une pluie de larmes : o C'est vous que je m'adresse, lui disait-il, vous que je c
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Epist. v cl vi ; t. I I , p. 7(M cl 771. * De Ltipsu virginis ronsecratae, cap. iv cl v, n. 17, 19. Los bndictins Le Nourry et du Frische dmontrent l'authenticit de cet crit d'Ambroise (Aihnonit., L I I , p. 303).

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n'ose appeler de votre nom de Susanne : car comment vous conserver le nom du lis dont vous n'avez plus la blancheur? Vous tiez une fleur dans le jardin de Dieu, une fleur de l'glise, une pouse de Jsus-Christ, le sanctuaire de l'EspritSaint. Vous tiez cette colombe dont parle le Psalmiste, qui a les ailes argentes et l'clatant reflet de l'or ; vous tiez cette toile place dans la main du Seigneur, et qui brille au-dessus de la rgion des orages. Et maintenant qu'tes-vous ? Malheur vous, pauvre fille, qui en perdant l'honneur avez perdu tant de biens ! L'vque lui demandait ensuite comment elle pouvait affronter le regard des justes sur la terre et des saints dans le ciel. Dans le ciel il lui faisait voir Jean, Marie, Agns, Thcle, puis tous les anges, se voilant la face devant leur sur dchue. Sur la terre c'taient son pre, sa mre, ses frres, ses surs, nagure si fiers'de ses vertus, mais qui, dshonors par cette indigne enfant, pleuraient maintenant sur sa honte et maudissaient le jour qui l'avait vue natre. De son foyer dsol, Ambroise la tranait en pense l'glise. L il ressuscitait le souvenir de la fte de sa profession, alors "que, s'avanant entre les nophytes revtus de robes blanches et portant les flambeaux, elle marchait l'autel pareille la fiance d'un grand roi. Mes larmes, disait-il, s'chappent ce souvenir, et je sens des regrets qui me transpercent le cur. a Il lui rappelait l'hymne de la virginit, que lui-mme avait compos et dans lequel elle chantait les divines prrogatives de cet tat anglique . Il lui faisait souvenir du monastre o il l'avait conduite, afin
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De Lajmt virginis, cap. n , n. 3 , 6, 7, 8; cap. i n , n. D; cap. iv, n. 17; cap. v, n. 19. 20, Cotte hymne de la virginit est celle qui commence par ces mots : Jesu, corona Virginia)i. Le D Bira^hi dmontre parfaitement son authenticit et son entire conformit avec les crits du docteur, et en particulier avec son ouvrage : de Lapsu virginis.
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qu'elle y trouvt asile, sauvegarde et dification. Il lui remellait devant les yeux les grces et les joies de la vie religieuse : tout ce tableau est plein de prcieuses lumires pour Tliistoire de l'institut des vierges au iv sicle : < Vous ne pensiez donc pas votre robe virginale? Vous * ne vous rappeliez plus les processions de l'glise et les churs sacrs de vos compagnes? Vous ne voyiez plus reluire devant vous les lampes allumes pour les saintes veilles de la nuit? Vous n'entendiez pas le chant des hymnes spirituelles, et les paroles clestes qui vous disent de respecter en vous le temple de Dieu? Vous ne vous tes plus souvenue de ce lieu spar, de. cette place distingue que vous aviez l'glise, et o les plus religieuses, les plus nobles dames de la ville venaient vous demander le sacr baiser, elles cependant plus chastes que vous ? C'tait assez avoir abattu la pcheresse. Dans une seconde partie de sa lettre, le pasteur ne voit plus en elle que la brebis gare et blesse, qu'il faut ramener au bercail. La faute de Susanne lat de celles qui tombaient sous le coup des lois pnilentielles de l'glise : la coupable s'y soumit. C'est l, dans l'existence de cette pnitence si rude, qu'il faut revoir la chrtienne, qui y redeviendra digne du Dieu qui reut Madeleine sa croix, et nous fera comprendre quel prix l'glise rparait les ruines des mes immortelles. Soyez vous-mme un juge et un bourreau, lui crivait Ambroise. Retranchez de votre vie toute attache terrestre. Regardez-vous comme morte, et songez aux moyens de vous ressusciter. Revtez-vous d'habits de deuil; infligez votre esprit, votre corps, tous vos sens, de justes macrations. Coupez cette chevelure, sujet de votre orgueil et occasion de votre perte. Faites pleurer ces yeux qui ont t criminels; faites plir ce visage qu'enflammait la passion. Domptez, mprisez, dfigurez sous le cilice et la cendre un
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De Lapait virginis,

cap. vi, n. 22, 24.

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corps trop fier de ses charmes. Faites fondre comme la cire ce cur que l'ennemi a vaincu. Une fois entre dans cette voie, avancez! Pauvre naufrage que vous tes, attachezvous fortement cette planche de salut, et ne la quittez point que vous ne soyez au port! Mais il y avait quelqu'un de plus coupable, et consquemment de plus punissable, que la vierge sduite ; c'tait le sducteur. Les lois divines et humaines n'auront jamais trop de rigueurs contre les misrables qui, se faisant de la virginit une proie, rejettent ensuite leurs victimes sur le seuil du dsespoir. Dans une vive apostrophe, I'vque de Milan comparait le sducteur de la vierge Balthasar profanant dans l'orgie les vases de l'autel, la nuit mme o Dieu crivait sa sentence et prparait sa ruine. L'indignation d'Ambroise clate contre lui. Mais, lui aussi, pourra mriter son pardon : G; Allez prendre vous-mme les chanes del pnitence; infligez votre vie la douleur et le jene; implorez l'assistance des prires des saints; jetez-vous aux pieds des justes, n'amassez pas sur votre tte, par l'irapnitence, des trsors de colre pour le'jour du jugement. Mais plutt prparez-vous, par votre deuil et vos larmes, un recours puissant auprs de la justice de Dieu . Il n'y a que l'vangile qui sache ainsi concilier la justice avec la grce; et Ton put voir bientt, par un exemple contraire, quel esprit diffrent animait l'ancien culte qui lui disputait l'empire. Une vestale infortune, nomme Primignie, ayant viol ses vux, Symmaque, prfet de Rome, n'eut pas de repos qu'il n'et obtenu des magistrats que la vierge coupable ft enterre vive, selon l'antique et cruel usage des anctres . Tel tait ce paganisme. Il demandait des tres fragiles des vertus surhumaines sans leur ouvrir les sources de la prservation; puis, la faute com1 2
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Ainhr., de Lapsu virginis, cap. v i n . n. 35; cap. i x , n. 39. * Syininach., EpisL, lib. IX : Epist. cxxvm, cxxix.

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mise, au lieu de leur donner le moyen de se rhabiliter, il les envoyait au supplice. L'vangile, lui, ne demande pas que le pcheur meure, mais qu'il se convertisse et qu'il vive, et c'est sur le cur de Jsus-Christ que se fait la rencontre de la Vrit et de la Misricorde, ctTcmbrassement de la Justice et de la Paix.

CHAPITRE XXII

M A S S A C R E DE THESSALONIQUE

PNITENCE DE THODOSE

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Ambroise avait laiss Thodose vainqueur et lui avait appris user de la victoire modrment et chrtiennement, au profit de la charit et de la religion. Empereur d'Orient, protecteur du jeune empereur d'Occident, et en ralit seul matre du monde romain, Thodose souhaitait de voir son vaste empire uni dans la mme foi, comme il tait alors rang sous le mme sceptre. Les grandes mtropoles du polythisme ou de la philosophie se rendaient JsusChrist. Aprs Rome, Alexandrie renversait ses idoles, et le fameux sanctuaire du Srapon s'croulait en livrant le secret de ses mystres ridicules ou infmes. La brillante Antioche avait d'abord moins bien mrit de l'empereur, et une sdition sanglante avait mis la cit deux doigts de sa ruine. Mais son repentir public, l'intervention suppliante du vieil vque Flavien, avaient flchi en sa faveur la clmence de l'empereur. Dans cette clmence de Thodose, on se plaisait voir la victoire de l'vangile sur une nature altire et un caractre emport. Son premier mouvement d'irritation pass, il retrouvait dans sa foi l'apaisement de sa colre et le regret de ses violences. C'est lui qui, pardonnant des ennemis vaincus, avait prononc cette gnreuse parole : Que n'ai-je

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aussi le pouvoir de ressusciter les morts ! Mais, ds que l'homme exerce un pouvoir absolu, il est bien difficile qu'un jour ou l'autre sa puissance ne tourne en violence ou en dmence. Un effrayant exemple allait le montrer au monde. La ville de Thessalonique tait une des plus considrables de l'Europe orientale. Elle n'tait pas seulement la mtropole de la Macdoine; elle commandait encore plusieurs grandes provinces de la prfecture d'IHyrie. Thodose, qui y faisait volontiers sa rsidence, lui avait donn pour gouverneur un de ses amis, Ilotheric, homme de courage et de vertu. Dans le courant de Tanne 390, Bothcric avait cru devoir clbrer la victoire de l'empereur sur Maxime, par des fles brillantes dans lesquelles le peuple s'tait pris passionnment pour un cocher du cirque qui des merveilles d'adresse avaient valu des ovations enthousiastes. C'tait au fond un misrable, si bien qu' la suite de dbauches infmes le gouverneur dut le faire, mettre en prison. On pouvait impunment tout ravir ce peuple frivole, except les instruments de ses plaisirs. La foule rclama grands cris son favori : IMheric tint bon. Alors ce fut une sdition : on se rua main arme sur le palais du gouverneur, qui prit dans la mle; plusieurs autres magistrats furent assaillis de pierres, meurtris, assomms, trans par les rues de la ville, o l'on vit se produire ces scnes de fureur sauvage dont on est condamn voir, de sicle en sicle, se renouveler le spectacle, la honte de l'humanit. Thodose tait Milan quand cette nouvelle le surprit et le frappa au cur. Il aimait Thessalonique; c'tait l qu'il avait tabli son quartier gnral dans la guerre contre les Goths, et le nom de cette ville se mlait celui de ses premires victoires. C'tait l, surtout, qu'il avait reu le baptme des mains du saint vque Aschole; de sorte que cette ville tait devenue pour lui une seconde capitale. Ces souvenirs outrags, ces bienfaits mconnus, ces violences

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insenses, cet ami massacr, ces cadavres devenus le jouet de la populace, les enseignes romaines dchires et foules aux pieds, et cela pour arracher un vil histrion une punition mrite : quel chtiment pouvait galer l'offense? Puisque c'tait toute la ville qui avait commis le forfait, avait dit l'empereur, n'tait-il pas juste que toute la ville en portt aussi les peines? Ambroise, s'tant rendu au palais dans ces circonstances, avait t saisi d'pouvante en voyant l'exaspration mal contenue de Thodose. L'explosion de ce ressentiment lui paraissait imminente; il l'avait conjur de ne pas obir ce premier courroux, afin de ne point confondre dans un mme chtiment innocents et coupables. L'empereur, par dfrence, promit d'tre indulgent , mais en rservant toujours le droit de la justice, dont l'quitable Ambroise lui demandait seulement de modrer les rigueurs, sans prtendre aucunement en arrter le cours. Malheureusement Thodose coutait d'autres conseils. Le plus puissant personnage de la cour tait alors le matre des offices, Rufin, dont la vie devait offrir un si dramatique exemple des vicissitudes extrmes de la fortune. Il fit entendre au prince qu'aprs tant de rvoltes trop facilement pardonnes, il fallait un chtiment qui raffermt le pouvoir et assurt le bon ordre, quelque prix que ce ft; le crime de Thessalonique ressortissant uniquement de la juridiction civile, l'glise et le clerg n'avaient rien y voir; l'on ne pouvait donc se mettre trop en garde contre Ambroise, plus empress d'accrotre sa popularit que le prestige d'un pouvoir compromis par une clmence voisine de la faiblesse. Ces raisons trouvrent Thodose d'autant plus docile, qu'on l'avait entendu plusieurs fois se plaindre des indis1

( Promiserat enim illi imperator se veniam daturum civibus supraf dict civitatis. (Paulin., in Vita Ambros., n. 24, p. 7.) Il est juste de remarquer, par contre, qu'Ambroiso se plaint de n'avoir pu rien obtenir malgr ses prires renouveles : cum toties rogarem. 22

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crtions qui livraient les secrets du consistoire I'vque, et le mettaient mme de contrler ses actes, avant qu'ils devinssent publics. Il fut dcid que, cette fois, on ne laisserait rien percer des mesures concertes contre Thessalonique. On fit plus : afin de se soustraire la mdiation d'un solliciteur aussi persuasif que bien inform, l'empereur prit le parti de sortir de Milan pour n'y reparatre qu'aprs l'entire excution de ses mystrieux desseins. Ambroise tait tranquille. Pleinement rassur par la parole de Thodose, il avait runi autour de lui plusieurs des vqucs de la Gaule. L'objet de ce synode tait la dposition des voques convaincus d'avoir tremp dans le meurtre des malheureux priscillianisles, ou,comme d'autres prtendent, la condamnation du moine hrtique Jovinien , dont nous parlerons plus tard. Ce fut au sein de ces pacifiques travaux qu'une effroyable nouvelle vint surprendre Ambroise et le consterner. La ville de Thessalonique tout entire nageait dans le sang. Le chtiment dpassa toutes les bornes de la cruaut et de la perfidie. On avait prtext des rjouissances publiques pour attirer dans le cirque citoyens et trangers. Ils s'y pressaient en foule sans dfiance du pige qui leur tait tendu, quand, un signal donn, les soldats enveloppent l'arne, fondent sur la multitude, frappent, massacrent, gorgent, poursuivent les fuyards, inondent de sang les rues et les places publiques, et aprs trois heures d'une boucherie barbare laissent sept mille cadavres tendus sur le sol. On dit qu'pouvant lui-mme de ses ordres, Thodose avait voulu ensuite les rvoquer; mais il tait trop tard, le crime tait consomm. Dans tout l'empire, un cri d'horreur s'leva contre un acte de barbarie tel. que les annales des rgnes les plus sanguinaires n'avaient rien lui comparer. A ces scnes sanglantes s'taient mls des traits de dvouement et de tendresse qui, en rendant les victimes plus

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intressantes, rendaient les meurtriers plus odieux. Un esclave s'tait offert gnreusement la mort, la place de son matre. Un pre, ne pouvant se rsoudre livrer aux bourreaux l'un ou l'autre de ses fils dont on lui laissait le choix, les avait vu gorger tous les deux devant lui. Au sein de l'horreur gnrale, Ambroise se sentit atteint personnellement dans son affection pour le prince, dans son amour pour l'glise qu'on allait rendre solidaire de ces dportements. Les voques du synode, revenant de Rome o ils avaient obtenu la dposition des vques ithaciens, partageaient son indignation : En apprenant le massacre, dit Ambroise, il n'y eut pas un de nous qui ne gmt, personne qui ft de sang-froid, personne qui suppost qu'un tel acte pt tre absous dans la communion d'Ambroise. Je compris aussi qu'une part de l'odieux en retomberait sur moi, s'il ne se trouvait personne pour aller dire son auteur qu'il lui fallait satisfaire la justice divine. Aussi avait-il dj pris son parti. Une des nuits qui suivirent la lugubre nouvelle, il avait eu un songe : il lui semblait tre l'glise sur le point d'offrir les sacrs mystres. Mais l'empereur tant entr afin d'y assister, une voix du ciel s'tait fait entendre l'vque, lui dfendant de clbrer tant que Thodose serait l. L'avertissement tait clair. Afin de s'y conformer, Ambroise commena par quitter la ville de Milan, avant que le prince y ft de retour. Il se dispensait ainsi de venir trouver Thodose, qui en comprendrait le motif. Une sant branle fournissait sa retraitb une trop juste excuse. La gurison de mon mal, crivait-il, exigeait la socit de personnes plus douces. C'tait probablement auprs de Marcelline qu'il s'tait retir, dans la paix de la campagne. Puis, quand il ne douta plus que son absence n'et t sentie, il adressa de l Thodose une lettre crite de sa

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main, destine lui seul, et qui devait demeurer entirement confidentielle Elle commenait par quelques paroles d'affectueuse reconnaissance, puis d'excuses de n'tre pas venu le saluer son arrive : Mais le pouvais-je? II se plaignait ensuite de l'ombrage que l'on prenait de lui dans le consistoire : Pouvais-je ne rien entendre el me boucher les oreilles? Pouvais-je parler? Devais-je me taire? Mais c'et t enchaner ma conscience, et le prtre qui ne parle pas est responsable de son silence. Il va donc parler aujourd'hui, et parler hautement. Laissez-moi vous le dire, empereur auguste. Que vous ayez le zle de la foi, je ne puis le nier; que vous ayez la crainte de Dieu, je n'en disconviens pas. Mais il y a en vous une imptuosit qui ne peut se contenir. Elle est capable de se porter vers la misricorde, si quelqu'un vous fait entendre des paroles de douceur. Si au contraire on l'excite, elle s'emporte, et elle ne connat plus de frein. Si personne ne la modre, plaise Dieu q u e , du moins, personne aussi ne l'irrite! C'est dans cette confiance que je vous livre vous-mme : redevenez ce que vous tes, et que la force de la pit soit victorieuse en vous de l'emportement de la nature. Cet emportement, je ne pouvais le dnoncer en public : c'et t aigrir le mal, et c'est pourquoi j'ai prfr vous en laisser seul juge. J'ai mieux voulu relcher quelque chose de la rigueur de mon ministre que de manquerai! devoir de la modration. Dusse-je paratre affaiblir l'autorit du prtre, je n'ai pas voulu faillir au respect que je vous dois, vous, empereur bien-aim, et j'ai conu l'espoir que, matre maintenant de votre premier mouvement, vous ne prendriez plus conseil que de votre devoir. C'est dans cette attente que je suis sorti de la ville, allguant une maladie
1

Ambros., Kpist. u , n. 2 . *\, 5 et (i, p. i)97 cl suiv.

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qui n'tait que trop vraie. Mais vous n'ignorez pas qu'en toute autre occasion j'aurais mieux voulu mourir que de ne pas attendre, deux ou trois jours, que vous fussiez de retour. J avais donc une autre raison d'tre absent, la voici. Alors gravement, nettement, sans dtour, comme sans faiblesse, il en venait au crime de Thessalonique. II tait impossible d'infliger un reproche avec plus d'autorit, et le faire accepter par plus d'affection, de respect et de raison. < II s'est pass dans la ville de Thessalonique un fait qui t n'a point de prcdent dans la mmoire des hommes. Il n'a pas tenu moi que ce malheur ne ft conjur. J'avais dnonc d'avance qu'un pareil chtiment serait une barbarie atroce, et je n'avais pargn aucune supplication pour le dtourner. Vous - mme en aviez bien compris l'extrme rigueur, puisque vous avez voulu, quoique trop tardivement, rvoquer votre sentence. Il n'est donc pas ncessaire d'attnuer devant vous l'odieux d'un acte que vous rprouvez. Les vques de la Gaule rassembls en synode en ont jug comme moi; mais c'est moi plus que personne qui en demeure responsable, et mon devoir est de vous dire qu'il faut vous mettre en mesure d'obtenir la rconciliation et le pardon de Dieu ! Lui ayant cit l'exemple de David averti et converti par le prophte Nathan : Je vous cris ces choses, ajoutait-il, non point pour vous faire outrage, mais plutt pour que cet exemple vous porte laver la tache dsormais imprime votre rgne. Or vous ne le pourrez faire qu'en humiliant votre me en prsence de Dieu. Vous tes homme; comme tel vous avez t surpris par la tentation, sortez-en victorieusement : on ne sort du pch que par un chemin sem de larmes. Ce ne sera pas un ange, ce ne sera pas un archange, qui le pourront effacer. Il n'y a que le Seigneur qui dise : Je suis avec vous, a et qui donne le pardon pour prix du repentir.

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J e viens donc vous p r i e r , vous presser, vous conjurer! J e souffrirais t r o p d e v o i r q u e v o u s , n a g u r e m o d l e d ' u n e v e r t u si h a u t e , v o u s si c l m e n t , q u e v o u s r e d o u tiez d ' e n v o y e r u n c o u p a b l e la m o r t , v o u s n o r e g r e t tiez p o i n t d ' a v o i r o r d o n n le m e u r t r e d ' u n p e u p l e d ' i n n o cents. C e r t e s , p o u r t o u t le r e s t e v o t r e p i t e s t g r a n d e , et v o l o n t i e r s la m e t t r a i s - j e au - d e s s u s d e c e l l e d e s p r i n c e s v o s prdcesseurs, Gratien except. Je n'ai donc contre vous a u c u n r e s s e n t i m e n t ; m a i s ce q u i lait le s u j e t d e m o n t r o u b l e et d e m a crainte est q u e je n e p o u r r a i s m e r s o u d r e offrir d e v a n t v o u s le d i v i n Sacrifice. Q u e si le s a n g d ' u n s e u l h o m m e v e r s i n j u s t e m e n t m ' i n t e r d i t d e c l b r e r en p r s e n c e d u m e u r t r i e r , le s a n g d e t a n t d ' i n n o c e n t s p e r m e t - i l m a c o n s c i e n c e de le faire d e v a n t v o u s ? J v o u s d c l a r e q u e non. Je vous cris cette lettre de m a p r o p r e m a i n , p o u r que p e r s o n n e q u e v o u s n ' e n ait c o n n a i s s a n c e : Dieu fasse q u e c e l l e affaire se t e r m i n e s a n s c l a t ! J'ai e n v o u s c e t t e confiance q u e v o u s s e r e z le p r e m i e r c o n d a m n e r vos fautes e t les r p a r e r . Vous y t e s t o m b c e t t e fois p a r s u r p r i s e - P e u t - t r e m o i - m m e a u r a i s - j e d v o u s p a r g n e r c e m a l h e u r , s'il m ' a v a i t t p l u s facile d e le p r v o i r . A h ! q u e n ' a i - j e obi m o n i n s p i r a t i o n p l u t t q u e d e m e fiera v o t r e c l m e n c e h a b i t u e l l e ! T o u t e f o i s r e m e r c i o n s e n c o r e D i e u , q u i n e c h t i e les s i e n s qu'afin d e l e s s a u v e r . J'ai r e m p l i a u p r s d e v o u s la m i s s i o n d e s p r o p h t e s : c'est v o u s d ' o b i r , l ' e x e m p l e d e s saints ! L e c o u p p e i n e p o r t , A m b r o i s e s ' a p p l i q u a f e r m e r la b l e s s u r e q u ' i l a v a i t t forc de faire l ' m e de s o n fils. D a n s la fin de sa l e t t r e , il r e d o u b l a i t d e t e n d r e s s e : on e t d i t q u e , c o n t r a i n t d ' e x c l u r e T h o d o s c d e l ' g l i s e , il v o u l a i t l u i o u v r i r u n refuge d a n s s o n c u r . Et c o m m e n t n e v o u s a i m e r a i s - j e p a s p l u s q u e m o i m m e , vous qui avez l u n pre p o u r Gratien I Vous avez

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d'autres enfants, et je ne les oublie pas ; mais mon cur veut d'abord ne pas sparer de vous celui qui j'avais vou le mme amour qu' vous. Oui, je vous aime du fond de mon cur, et tous mes vux sont pour vous. Si vous le croyez, coutez - moi; si vous le croyez, rendez-vous la vrit de ces paroles; si vous le croyez, pardonnez la dmarche commande par le service de Dieu. Et maintenant, empereur auguste, vivez heureux; prosprez et jouissez d'une paix inaltrable avec vos fils, que Dieu bnisse 1 Quel genre d'expiation Ambroise demandait-il? Et que ferait-il, si le prince ne se soumettait pas? Entre les droits primordiaux qui sont les lments constitutifs de l'glise, indispensables l'accomplissement de sa mission, le refus de communiquer avec ceux qui l'outragent est un des plus sacrs. L'excommunication est l'exercice de ce droit et de cette libert, sans lesquels il n'y a pour elle ni souverainet ni dignit possibles. Ds qu'on comprend que nulle socit n'est sans lois, il faut admettre que quiconque refuse d'observer ces lois ne doit s'en prendre qu' lui, si cette socit le renie ou lui impose des conditions pour rentrer dans son sein. On peut nier l'glise le droit d'user du glaive ; mais nul ne lui contestera raisonnablement le droit de se refuser bnir l'iniquit, le droit de fermer son temple qui n'y porterait qu'un front stigmatis par le scandale public ou des mains souilles de sang. Mme il est vident que, plus celui qui outrage l'glise dans sa morale ou dans sa foi est puissant, plus l'glise a le devoir de se maintenir inbranlable sur sa libert. Tel est le droit qu'Ambroise tait rsolu d'exercer, comme il le laissait pressentir. Mais il ne prcisait rien, dsirant avant tout laisser Thodose l'honneur public du repentir et l'initiative de la satisfaction. Par malheur, Thodose prfrait les conseils de ceux qui n'taient pas fchs de provoquer leur profit une cla-

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tante rupture entre les deux grands hommes. Ambroise avait bien pu, durant le sige des basiliques, tenir tte une femme et un prince enfant ; mais fermer la porte de l'glise Thodose le Grand, coupable seulement d'avoir outrepass le droit de la justice,... il n'oserait. L'empereur le crut lui-mme, et, sitt qu'Ambroise fut de retour Milan, il vint, comme de coutume, avec son cortge accoutum, assister au service divin dans la basilique Ambroisienne. II tait encore dans le vestibule o priaient d'ordinaire les pnitents et les catchumnes, lorsqu'il trouva en face de lui Ambroise revtu de ses habits pontificaux. D'un geste arrtant le prince : ce Arrtez, empereur! lui dit-il avec majest, je vois bien que vous ne vous rendez pas compte de la gravit du meurtre que vous avez commis; et mme maintenant que votre colre est apaise, votre raison ne mesure pas encore retendue de ce crime. C'est peut-tre la puissance souveraine qui vous aveugle, et la libert que vous avez de tout faire obscurcit votre raison. Cependant songez que vous tes homme, et que la nature humaine est fragile et mortelle. Prenez garde que la pourpre ne vous fasse trop perdre de vue l'infirmit qu'elle recouvre. Ceux qui vous commandez sont des hommes, vos frres; ce sont les compagnons d'une servitude commune : car il n'y a pour tous qu'un seul empereur, et c'est le Crateur de toutes choses \ ce Or de quels yeux pourrez-vous soutenir l'aspect du temple o rside le Matre universel? Comment vos pieds oseront-ils fouler son sanctuaire, et vos mains se lever vers lui encore teintes du sang injustement vers? Comment ces mains pourront-elles toucher le corps sacr de Jsus-

x. T .

(Thodore!, lili. Y, cap. xvni; rdlion H. Valois, p. 220.)

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D E

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C h r i s t ? C o m m e n t p o r t e r e z - v o u s s o n s a n g ces l v r e s q u i ont p r o n o n c l'arrt de m o r t de tant d ' i n n o c e n t s ? Retirezv o u s , et craignez d'ajouter v o t r e c r i m e celui d u sacrilge *. M a i s David a p c h , e t D i e u l u i a p a r d o n n , d i t timidement l'empereur. < E h b i e n , r e p r i t A m b r o i s e , acceptez le joug c sa f a u t e , i m i t e z - le d a n s s a p n i t e n c e *. T h o d o r e t , q u i n o u s a r a p p o r t ce d i s c o u r s , ajoute c e s paroles : L'empereur n e r s i s t a p a s l ' i n j o n c t i o n de I ' v q u e ; c a r , i n s t r u i t d e l a s a i n t e l o i , il n ' i g n o r a i t p a s q u e l est le d e v o i r d e s p r t r e s , et q u e l est c e l u i d e s p r i n c e s . Il r e t o u r n a en p l e u r s d a n s son p a l a i s . C'tait d a n s l ' a n n e 3 0 0 , e t p r o b a b l e m e n t v e r s la lin d u c a r m e , q u e s e p a s s a i e n t ces v n e m e n t s . A p r s a v o i r v u l ' e m p e r e u r m a n i f e s t e r ce p r e m i e r m o u v e m e n t d e r e p e n t i r et d o n n e r c e t t e p r e m i r e p r o m e s s e d e s o u m i s s i o n , on n ' e s t p a s p e u s u r p r i s d e v o i r d a n s l e s h i s t o r i e n s q u ' i l n e fallut p a s a t t e n d r e m o i n s d e h u i t m o i s l e t r i o m p h e dfinitif de la g r c e s u r c e t t e m e b r i s e d e r e m o r d s , m a i s u l c r e d'orgueil. P e n d a n t tout ce t e m p s , ni Thodose ne pntra d a n s l ' g l i s e , n i A m b r o i s e n e m i t le p i e d d a n s le palais d e l'empereur. L ' v q u e c o n t i n u a i t p r c h e r s o n p e u p l e ; et Ton p l a c e , d a n s c e t t e a n n e 3 9 0 , le c o m m e n t a i r e d e s p s a u m e s X L V ,
X L V I I , X L v i n , L X I , qu'il runit ensuite en u n m m e corps
6 c

que

Dieu d a i g n e r a v o u s i m p o s e r . V o u s avez i m i t David d a n s

d ' o u v r a g e , a v e c u n e belle p r f a c e . Il n ' y a p p a r a t a u c u n e


* I1&; 8 xotavrai; itosgrj ^epat TOO AECTCOTOV ?b icavytov <jw[ia; TCW Il TO> ffrporct 7rpo<TOt<7ei; TO atjia TQ Tiptov. (Thodoret, lib. V, cap. xviu; dition H . Valois, p. 220.) * Thodoret, ibid. Paulin., n. '24. x fiaa&eia. (Ibid/)

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proccupation de l'affaire qui, cette anne-l, fixait sur Thodose l'attention inquite des esprits. Seulement parfois le nom du Psalmisle, lui aussi roi coupable, mais roi pnitent, rappelait naturellement aux auditeurs le souvenir d'un autre coupable et le devoir de l'expiation. Une fois, entre autres, l'intention devint tout fait vidente. L'orateur interpellait les princes en gnral, leur prchant la clmence envers leurs sujets coupables; mais, dans le mme discours, il recommandait aux prtres d'user d'indulgence envers les pnitents. C'tait, indirectement, exhorter Thodose au repenliret lui offrir son pardon. Il disait : Dieu, auteur de toute loi, cherche moins chtier qu' prvenir le crime . Empereurs, imitez donc l'exemple de notre Dieu. Soyez svres dans la dfense, clments dans la rpression. La svrit des lois a pour but de rprimer l'insolente audace des hommes; mais la clmence des princes doit temprer la rigueur de la peine. David reconnat sa faute, sonde sa blessure, en demande le remde : ainsi quiconque veut gurir ne doit pas redouter d'tre repris de son tort . Seulement il ne faut jamais reprendre avec colre, mais verser sur le mal le baume de la parole de Dieu, de laquelle il est dit : Le Seigneur leur a envoy sa parole, et il les a guris. Ce n'est pas la svrit qui convertit le pcheur, mais c'est la vrit; et ce que le malade demande au mdecin, ce n'est pas de couper le membre, mais de gurir la plaie. S'il faut faire souffrir le malade, que ce ne soit jamais jusqu' le dsesprer : la douleur salutaire est celle qui ferme la blessure, non celle qui l'envenime . Thodose hsitait se rendre ces appels de la misricorde. Partag entre le repentir et l'orgueil, il passait de rabattement une irritation dont on trouve la trace dans
1 1 2
1

AinlTos..

in P&alm., xxxn, n. 19; t. I, p. 823.

2 Ibid.

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plusieurs des lois impriales de celle anne. Depuis huit mois il tait exclu de la communion, quand l'approche de la fte de Nol renouvela ses regrets. a II se tenait dans son palais, raconte Thodoret, dont je ne fais que traduire le dramatique rcit, et il tait assis rpandant une grande abondance de larmes : c'est dans cette tristesse que le trouva Rufin. Comme cet officier avait avec le prince une grande libert, il s'approcha* de lui et lui demanda, avec une pointe d'ironie, la cause de sa douleur. A cette question, l'empereur soupirant et laissant un libre cours ses larmes : Vous riez, dit-il, car vous ne sentez pas ma misre. Mais moi qui sais mon malheur, je n'ai que trop de raison de m'attrister. L'glise de Dieu est ouverte aux esclaves et aux mendiants, qui y entrent toute heure pour prier; il n'y a que moi qui l'entre soit dfendue. Pour comble d'infortune, les portes du ciel me sont pareillement fermes; car je ne puis oublier la parole du Seigneur :
Tout ce que vous aurez ciel. U sur la terre sera li dans le

a Alors Rufin : < N'est-ce que cela? Eh bien, j'irai trouver I'vque * si vous le dsirez, et j'obtiendrai de lui qu'il vous absolve . < Non, reprit l'empereur, vous ne l'obtiendrez pas. Je t connais trop bien Ambroise : il ne voit que son devoir. La considration de la puissance impriale ne lui fera jamais violer la loi divine. Comme Rufin insistait, se flattant de russir : < Eh bien, essayez donc! lui dit Thodose, D t Rufin partit; l'empereur se mit lui-mme le suivre d'assez prs ; il tait impatient de voir le succs de l'ambassade. Mais peine Ambroise eut-il aperu le ministre habi1
1

Thodorcl, lib. V, cap. xvm.

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tuol dos commandements de l'empereur, que prvoyant un coup de force : Que venez-vous faire ici, et quel est le cynisme de votre impudence? Aprs avoir conseill ce massacre pouvantable, n'avez-vous pas de confusion de paratre en ce lieu, vous dont la fureur impie a outrag la vivante image de Dieu? T Rufin, dconcert, se mit prier l'vque. Il lui fit connatre que Thodose arrivait, et que mme il n'tait pas loin. t Eh bien, rpond Ambroise, qu'il vienne, s'il le dsire. Mais qu'il sache que s'il passe la porte de l'glise, je l'en expulserai. Et s'il vent faire acte de tyran et non d'empereur, je m'offrirai ses coups, et je mourrai sans regret, En entendant cela, Rufin se retira, pour se hter de prvenir Thodoso de ne pas aller plus loin. L'empereur tait dj au milieu de la place, quand il vint lo prier de ne point passer outre. Non, j'irai, rpondit-il, et je subirai l'humiliation que j'ai mrite. Puis s'avanaut jusqu' l'entre de la basiliquo, od l'vque lait debout l'attendre, il lui demanda de le relever de son pch. Mais Ambroise, toujours svre et se mfiant do ce qui allait suivre : Quelle tyrannie est la vtre ! Et quelle audace vous pousse venir braver Dieu et violer ses lois? Jo ne viens braver personne, dit humblement l'empereur; je no pntrerai pas dans le temple en sacrilge; je ne demande qu'une chose : tre dli de mes pchs. Souvenez-vous do la clmence de notre commun Matre, ne me fermez pas la porte que le Seigneur a ouverte tous les pnitents. Et votre pnitence vous, quelle est-elle aprs un si grand crime? Qu'avez-vous fait pour Iagurison de votre mal? C'est vous, dit Thodose, de me faire connatre le remde et de me le prescrire; c'est moi de l'accepter.

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Comme nous l'avons vu, le plus communment, l'expiation publique n'tait impose qu' ceux qui l'avaient demande. hodose s'y soumettait : le moment tait donc venu d'en dterminer pour lui la nature et les conditions. Or c'tait l'humanit et la justice qu'avait outrages l'empereur par un acte de barbarie ; consquemment Ambroise stipula une loi d'humanit et d'quit propre prvenir le retour de pareilles surprises. 11 dit Thodose : * Puisque c'est la colre qui, trahissant votre jugement et l'emportant chez vous sur la calme raison, a dict la fatale sentence, portez une loi qui rende vaine et de nul effet toute dcision prise sous une premire impression. Que tout arrt entranant la confiscation des biens ou la mort ne puisse tre promulgu que trente jours aprs avoir t rendu. A l'expiration de ce dlai, que la sentence vous soit prsente de nouveau. Alors, dans l'apaisement d'une me matresse d'elle-mme, elle sera par vous revise de sang-froid. Si on la trouve injuste, elle sera rvoque; si elle est juste, elle sera confirme. Mais, en tout cas, ce dlai sera une sre garantie de l'quit de vos arrts . Quand cette loi eut t consentie et signe, < Ambroise, i continue l'historien Thodoret, lit tomber devant l'empereur la barrire qui le sparait de la communion catholique. Thodose fut enfin admis dans le temple de Dieu. Ds qu'il y fut entr, il se jeta genoux; et l, prostern sur le sol, on l'entendait implorer le pardon du Seigneur, rptant ces paroles de David pnitent : O Dieu, mon me s'est a attache au pav de votre demeure; rendez-moi la vie a selon votre parole! Disant ainsi, le prince s'arrachait
1

Cotte loi se trouve, en effet, dans le Code Thodosien, mais place finit ans avant le massacre de Thessalonique, et sous le rgne de Gratien. Valois, dans ses annotations sur Thodoret, en tire lu conjecture que cette loi, dj inspire par Amhroise Gratien et reste sans effet, aura t seulement renouvele par Thodose et mise excution partir de ce moment.

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les cheveux, frappant son front, arrosant le pav de ses larmes, et demandant sa grce L'glise se contenta de cette expiation; mais le grand cur de Thodose voulait luire davantage. On le voit, partir de celle heure, entrer et avancer dans les voies d'un zle religieux et charitable qui dborde dans tous les actes de son gouvernement. Une des choses qui faisaient le plus horreur Ambroise, c'tait, nous l'avons vu, la vente que des pres pousss par l'indigence faisaient de leurs enfants. Une loi de Thodose, porte dans cette anne 390, rend la libert les fils et les filles que la pauvret de leur famille a condamns l'esclavage. Dans le mme temps, et certainement d'aprs les mmes conseils, il protge nergiquement les particuliers contre la violence des soldats et les exactions des fonctionnaires. Il proscrit, en des termes d'une vive indignation, l'infamie de certaines murs qui taient le renversement de toutes les lois de. la nature et de la religion. Il ferme les temples paens, prive les apostats de leurs droits civils, et interdit expressment toute assemble hrtique. Chose singulire ! ce sont deux prfets idoltres, Flavien et Albin, amis de Symmaque, qui sont chargs de l'excution de ces lois portes contre leur culte. Il n'est pas inutile, de remarquer que Thodosc les rendait simultanment en son nom et au nom de Valentinien le Jeune. Il voulait engager publiquement Pempereurd'Occidentdans sa politique chrtienne, en lui en faisant partager la responsabilit. On place dans ce mme temps le concile de Capoue, runi par Thodose sous l'inspiration d'Ambroise, afin de terminer le schisme d'Antiochc et la sourde rivalit des glises d'Orient et d'Occident. Le conflit existait alors entre les vques Flavien el vagre, successeur de Paulin. Le concile, vitant de se prononcer sur le fond de cette difficile
* Thodurrl, lit. V, ibid.

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question, s ' e n remit de la dcision Thophile, patriarche d'Alexandrie. Ambroise partageait contre Flavien la prvention commune aux Occidentaux, et c'est sous cette influence qu'il crivit une lettre fort svre au sujet du refus que faisait ce pontife de se soumettre au jugement de Thophile. Veut-il, demandait Ambroise, veut-il se mettre seul en dehors de l'Eglise et de la socit de ses frres? Nous pensons qu'il faut en rfrer notre Frre le saint Pontife de rglise romaine, car nous prsumons bien que vousmme ne dciderez rien qui puisse lui dplaire. Ainsi pourrons-nous arriver une sage conclusion; ainsi procurerons-nous la scurit et la paix. Pour nous, ds que nous saurons que vous avez port une sentence qu'aura sanctionne l'glise romaine, nous en ressentirons une grande joie *. La mort d'vagre, qui expira sans avoir eu le temps de dsigner un successeur, fut seule capable d'amener la fin du schisme d'Antioche. De celte querelle sculaire, la seule chose importante qui reste dans l'histoire pour notre instruction, c'est la reconnaissance de la suprmatie universelle de P i o m e . C'est aussi le tmoignage du zle infatigable d'Ambroise pour rattacher au centre de l'Eglise cet Orient, qui dj prludait, par l'esprit d'indpendance, au schisme qui l'abattra aux genoux des Csars de Byzance, en attendant qu'il le jette sous les pieds de l'islam. Sans attendre la fin de ces dissensions, Thodose s ' e m pressa de rentrer dans ses Etats. Au mois de juin de l'anne 391, il avait quitt Milan, emportant le sentiment hautement manifest, ce qu'avant de connatre Ambroise il ne savait pas ce que c'tait qu'un voque. L'vque, en effet, venait de faire avancer d'un pas la souverainet et la libert de l'Eglise. Le despotisme imp1

Ainhr., Epist. J.vi, n. 4, 7, p. 1007.

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rial trouvait enfin un bras pour refrner ses dportements, et les peuples une puissance protectrice et vengeresse de leurs droits ou de leur vie. Ils n'en auront gure d'autre pendant le moyen ge; mais, alors et au del, l'exemple d'Ambroise trouvera de courageux imitateurs. Et quand le grand vque arrtait sur le seuil de la basilique Thodose tout couvert du sang de ses sujets, si ses yeux avaient pu percer le voile de l'avenir, il aurait vu s'avancer derrire lui Lon le Grand, saint Grgoire VII, Alexandre III, Innocent III, Grgoire IX, saint Thomas de Canlorbry, saint Anselme, tous ceux enlin qui, ayant aim la justice et ha l'iniquit, n'ont recul devant rien ni devant personne pour dfendre le droit de Dieu, de l'glise et du faible, contre la force insolente, arme et couronne.

CHAPITRE XXIII
LA RNOVATION MORALE HOMLIES LES PSAUMES L'HEXAMROK
(389-390)

La p r i o d e d e t e m p s q u e r e m p l i t le s j o u r d e T h o d o s e M i l a n , c o m p r i s e e n t r e le m o i s d e s e p t e m b r e 388 e t les d e r n i e r s j o u r s d e j u i n 3 9 1 , e s t u n e p o q u e fertile e n u v r e s p a s t o r a l e s d a n s la vie d ' A m b r o i s e . C'est a l o r s qu'il p r o n o n c e s e s p l u s r e m a r q u a b l e s i n s t r u c t i o n s m o r a l e s , qu'il e x p l i q u e l ' u v r e d e s j o u r s d e l a C r a t i o n , q u ' i l c r i t pour ses p r t r e s u n code de discipline ecclsiastique, q u ' i l m u l t i p l i e a v e c e u x s a c o r r e s p o n d a n c e , q u ' i l f o r m e et p u r e l'institut m o n a s t i q u e , e t q u ' i l d o n n e a u c u l t e divin s o n panouissement. Dans la p r e m i r e m o i t i d e son p i s c o p a t , le d o c t e u r avait d f e n d u l e d o g m e c o n t r e l e s a r i e n s e t les m a n i c h e n s . Dans la s e c o n d e p a r t i e , il p a r a t p a r - d e s s u s t o u t p r o c c u p du soin d e m o r a l i s e r s o n p e u p l e . Tel e s t , e n effet, s o n c a r a c t r e d i s t i n c t i f e n t r e les P r e s de l'glise l a t i n e a u i v s i c l e . J r m e e s t u n p o l m i s t e plus v i g o u r e u x , u n p l u s s a v a n t i n t e r p r t e d e l ' c r i t u r e ; A u g u s t i n e s t u n p l u s profond m t a p h y s i c i e n , u n t h o l o g i e n plus s u b l i m e ; A m b r o i s e est m o r a l i s t e . A u c u n d ' e u x n ' a m i e u x c o n n u la c o n s c i e n c e h u m a i n e , n ' e n a p l u s i n t i m e m e n t p n tr les m y s t r e s e t a n a l y s l e s b e s o i n s ; a u c u n n ' a u r a p l u s
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explicitement dcrit les maux de l'me et indiqu les remdes. Cette uvre de toute sa vie va devenir surtout celle de s^s dernires annes; le courage qu'il n'a plus opposer aux longues rsistances du dehors, il va le dployer contre les vices de son temps. On dirait un grand fleuve qui, victorieux des barrires contre lesquelles il a d longtemps briser ses flots, s'panche dans son lit dont il emporte les fanges, et rpand dans la plaine la fertilit et la vie. Cette rnovation morale de la socit au i v sicle tait un difficile ouvrage. L'vangile oprait sans doute des merveilles dans les saints; il crait des familles pieuses, charitables, hroques; mme insensiblement il corrigeait les lois, il posait dans le monde le dogme et le devoir de la morale universelle; mais il ne descendait que lentement dans les murs publiques, o le paganisme trouvait un asile suprme, Tout ce que put faire d'abord le christianisme, dit un grand crivain, ce fut de contraindre les vices se cacher . Les vices ne prenaient pas toujours cette peine Milan. Nulle ville d'alors n'tait plus ardente aux plaisirs, dont la passion tait entretenue par le luxe effrn de la cour, la licence de l'arme et les dbordements de la jeunesse des coles. Amniien-Marcellm a peint ces descendants dgnrs des Cincinnatus et des Publicola au iv sicle. Il nous les a fait voir monts sur leurs chars splendides, talant les broderies de leurs prcieuses tuniques, suant sous le poids d'un manteau de soie abandonn au vent, encombrant les belles rues de leur escorte d'esclaves, de bouffons et de parasites, se rafrachissant le visage avec un ventail dor, se plaignant d'un rayon qui perce leur ombrelle, et s'criantque mieux vaudrait tre ns chez les Cimmriens ! Cincinnatus, ajoute l'historien, et perdu son renom de paue 1 c 2

Chateaubriand, Eludes frist., t. III, p. 42. * Ammien Murcellin, lib. XXYII1, cap. iv, p. 4M. Lugduni Batavor u m , 1603.

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v r e t , s i , a p r s s a d i c t a t u r e , il e t c u l t i v d e s c h a m p s a u s s i v a s t e s q u e l ' e s p a c e o c c u p p a r u n s e u l d e s palais d e s e s descendants .


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A m b r o i s e n e n o u s r e p r s e n t e p a s s o u s des t r a i t s diffrents les l g a n t s p a t r i c i e n s d e sa v i l l e p i s c o p a l e . Il les m o n t r e h a b i t a n t d e s m a i s o n s q u i s o n t d e s v i l l e s , et d o n t les m u r s sont couverts d ' o r , d ' a r g e n t et d'ivoire ; s'inquitant de s a v o i r q u e l m a r b r e p r c i e u x f o u r n i r a le p a v de l e u r s g a l e r i e s ; n o u r r i s s a n t g r a n d s frais d e s c h e v a u x r a r e s p o u r les c o u r s e s , e t p o s s d a n t , p r s d e la m e r , d e s p a r c s q u i s o n t d e s f o r t s , d e s d o m a i n e s o l'on a m n e l'eau vive e t l e s poissons de la M d i t e r r a n e . U n r a f f i n e m e n t e x c e s s i f , u n m l a n g e d e fausse g r a n d e u r e t d e b i z a r r e r i e d a n s les p l a i s i r s c o m m e d a n s la s o m p t u o s i t , signalent cette priode s u p r m e de la dcadence romaine. D e p u i s la f o n d a t i o n d e C o n s t a n t i n o p l e s u r t o u t , les m u r s a s i a t i q u e s a v a i e n t fait i n v a s i o n d a n s l ' O c c i d e n t . On avait v u Milan les e m p e r e u r s s ' e n t o u r e r d e c e p l e t r o u p e a u d ' e u n u q u e s q u i a l l a i e n t faire la h o n t e d u B a s - E m p i r e . Dj la c h l a m y d e g r e c q u e e t la r o b e t r a i n a n t e d e s P e r s e s a r e m p l a c la t o g e d e la R o m e h r o q u e , e t c e c h a n g e m e n t n e r e p r s e n t e q u e t r o p b i e n l'effmination q u i a g a g n tous les r a n g s .
a

Les instructions d'Ambroise fltrissaient ce l u x e corr u p t e u r . L a c o l r e et l ' i r o n i e , la p l a i n t e e t le r e p r o c h e , le b l m e e t la p i t i , a n i m e n t ici l e s t r a i t s d e sa vive p a r o l e : Et de quoi te vantes-tu, h o m m e s a n s c u r ? demande-t-il c c e s g e n s q u i n ' t a i e n t r i c h e s q u e p o u r e u x . C'est p e u t tre de ta suite d'esclaves, de ton cercle d'amis, de ta table, de t e s c o n v i v e s , d e t e s c u r i e s , d e t e s c h e v a u x , d o n t t u p o u r r a i s n o u s d d u i r e l a g n a l o g i e p l u s facilement p e u t t r e q u e celle d e t e s a e u x ? Q u a n d t u p a r a i s q u e l q u e p a r t ,
* Quorum mensuram si in agriw consul Quinlius possedisset, nmiserat otiam post dictt tira m gloriarn paupertatis. ( A r n r n . , lib. XXII, cap. iv.)

* De Nabuthe, cap. m , 12 cl sq.; t. I, p. 570.

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on s'carte, on te fait place : belle gloire qui t'est commune avec les btes froces! Puis, qu'est-ce que tout cela, sinon une ombre qui passe? A quoi finalement te serviront la robe du consulaire, les vtements frangs d'or etsems des palmes de la victoire? Entr nu dans ce inonde, tu en sortiras nu. Les biens de l'impie sont pareils la poussire que soulvent ses pas. Un moment elle forme un nuage qui tourbillonne et aveugle les yeux. Puis le vent souffle, la disperse, l'emporte; il n'en reste rien, que du trouble dans l'air, et, sur la terre dsole, une surface aride et n u e . Les femmes, on le pense bien, n'taient pas en retard dans cette marche dsordonne qui prcipitait l'empiredans l'abme du luxe. On remarquait sur elles un talage de mises ruineuses dont la dcence n'avait pas moins gmir que le got. L'vque nous reprsente une de ces lgantes matrones s'emparant de son mari au retour d'une promenade, et ne lur laissant pas de repos qu'elle n'en ait obtenu une riche toilette, dont le prix suffirait la ranon d'un esclave : Une femme, disait-il, ne peut plus boire que dans l'or, dormir que sur la pourpre, reposer ses membres que sur une couchette d'argent. Elle ne peut vivre sans charger ses doigts de diamants et son cou de bijoux. Ce sont de vritables entraves: mais qu'importe? Ces entraves sont d'or. C'est un fardeau : qu'importe? ce fardeau est une fortune. Ces pierreries crasent, on gle sous cette soie, mais leur prix console de tout. L'meraude, le saphir, le bryl, l'agate, la topaze, l'amthyste, le jaspe, la sardoine, sont recherchs avec fureur. Fallt-il y mettre la moiti de ce qu'on possde, on contentera ses dsirs. Et cependant, qu'est-ce que cela, sinon des pierres polies? Ah! si vous voulez polir quelque chose de vous, que ce soit plutt votre me et ses asprits !
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* Ambros., in Psalm, i, n. 46; t. I, p. 759. Ambros., de Nabuthc, cap. v, 20; I. 1, p. 572.


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Ce q u e d e v e n a i t le p a u v r e p e u p l e d a n s u n t e l t a t de c h o s e s , on le d e v i n e b i e n . L a m i s r e p r l u d a i t l a d p r a v a t i o n , et r c i p r o q u e m e n t la d p r a v a t i o n c o n d u i s a i t l a m i s r e . < Le c peuple, dit l'historien q u e nous avons c i t , ne vaut pas m i e u x q u e les s n a t e u r s : il n ' a p a s d e s a n d a l e s a u x p i e d s , et il s e fait d o n n e r d e s n o m s t r i o m p h a n t s ; il b o i t , j o u e e t se p l o n g e d a n s la d b a u c h e . L e g r a n d c i r q u e e s t son t e m p l e , sa m a i s o n , s o n f o r u m . L e s p l u s v i e u x j u r e n t p a r l e u r tte b l a n c h e q u e la r p u b l i q u e e s t p e r d u e si tel c o c h e r n ' a r r i v e le p r e m i e r e t n e r a s e h a b i l e m e n t la b o r n e . Ces m a t r e s d u m o n d e , r d u i t s a u m t i e r d e p a r a s i t e s , flairent le fumet d e s f e s t i n s , e t se g l i s s e n t d a n s la salle m a n g e r d e s p a t r o n s *. D Les vrais chrtiens protestaient par des m u r s plus dignes c o n t r e la d c a d e n c e q u ' i l s e u s s e n t v o u l u a r r t e r , et A m b r o i s e c o n s t a t a i t d a n s s e s fidles d e Milan u n t r a v a i l d e r n o v a t i o n d u q u e l il e x p r i m a i t a i n s i sa r e c o n n a i s s a n c e J s u s - G h r i s t s a u v e u r : c G r c e s v o u s s o i e n t r e n d u e s , v o u s Jsus-Christ n o t r e m a t r e ! la n o u v e l l e a l l i a n c e n o u s a d o n n d e n o u velles m u r s . Aujourd'hui n o u s bnissons ceux que nous avions m a u d i t s , n o u s a i m o n s nos e n n e m i s , nous ne tirons p l u s v a n i t d e n o s c r i m e s , m a i s n o u s c o n f e s s o n s nos f a u t e s ; n o u s r e n o n o n s m m e a u x n o c e s p o u r n o u s l e v e r la vie parfaite d e s a n g e s . U n h o m m e n o u v e a u , d g a g d e s v a n i t s t e r r e s t r e s , a r e m p l a c l e vieil h o m m e . A d i e u a u x folies t r o m p e u s e s , aux g u e r r e s sanguinaires entreprises pour de m i s r a b l e s c o n q u t e s . A d i e u a u x t u m u l t u e u s e s excitations du t h t r e , a u x querelles ardentes et violentes du c i r q u e , a u p o i s o n m o r t e l d e l ' h r s i e , a u x m e n s o n g e s des d e v i n s . V a n i t d e s v a n i t s , a d i t le sage S a l o m o n , t o u t n ' e s t q u e vanit !
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Cette v a n i t d e la t e r r e et d e t o u t c e q u i p a s s e , A m b r o i s e
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Amrnien Marcellin, Hl>. XVJU, cap. iv. t Amhros., in Psahn. xxxix, n. 4; t. I. p . 859.

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la faisait sentir par cette allgorie du voyage de la vie que Bossuet nous fait admirer dans une page imite et presque traduite de celle-ci : < L'homme est un voyageur. O homme, marche donc t droit au hut et prends garde que la nuit ne te surprenne en route, avant que tu n'aies fais des progrs dans la vertu. Sur ton chemin mille objets divers dfilent sous tes yeux; ne les regarde pas, il faut marcher, tu ne peux l'arrter, marche! Voici les arbres en fleur, les herbes verdoyantes, les fontaines limpides qui appellent les regards. II le plairait de les contempler; mais non, le temps le presse, et ce spectacle charmant est dj loin de toi. Mais voici que tout est chang: un chemin pre et pierreux, des rocs escarps, des montagnes pic et des forts paisses se dressent devant tes yeux. A celte vue, ton cur se serre; mais tu as bientt pass. Telle est la vie humaine : ni les biens n'y sont durables, ni les maux permanents. Que ni les uns ni les autres ne retardent tes pas; marche au but, mais commence par bien choisir ton chemin .
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Ces homlies d'Ambroise, dont le texte tait fourni par les psaumes de David, enchanaient dj sa chaire une foule altre de sa parole, quand s'ouvrit le carme de 389. L'vque poursuivit ses instructions morales dans une suite de discours accommods ce temps, et qui forment son livre sur Ue et le jeune. Le jene quadragsimal tait svre Milan, o il se prolongeait pendant sept semaines entires. L'vque l'annonait aux iidles en ces termes : La grande fte de Pques approche, ce sera le jour du triomphe; mais il faut d'abord le mriter par le combat. Notre combat, c'est le jene Au lieu de jener, Milan, entirement livre aux rjouisAmhr., in Pmlm. i , n. 21; l. . p. 747. Ainlir., de Ella et jejunin, cap. 1 , 1 . Voyez, sur la date de ce trait el le carme Milan, L'avertissement des diteurs, t. I, p. 51.
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sances dont la victoire et la prsence de l'empereur avaient t l'occasion, se plongeait plus que jamais dans une crapuleuse ivresse. C'est contre ce vice dgradant [que se dchana le zle d'Ambroise. Voici le cabaret de ce temps-l : A la porte des tavernes sont assis des gens dbraills, sans tunique, qui, en vidant leurs coupes, dirigent la polit i q u e , rgentent le pouvoir, font et dfont les empereurs, conduisent les armes, lvent ou rasent des villes, administrent les finances, et remuent des monceaux d'or sans mme avoir de quoi payer le vin qu'ils boivent. L'loquence des Pres, plus simple, plus familire, plus libre que la ntre, ne reculait pas devant la peinture la plus hardiment raliste du vice dgotant dont elle voulait inspirer l'horreur. Ambroise faisait d'abord le tableau de l'ivresse de la plbe. On y voyait le pauvre, abruti par le vin, comme par un coup de l'art magique de Circ, trouvant au fond de son verre richesse, puissance, libert, gloire, royaut m m e , et finalement terminant par des rixes sanglantes la fte inaugure dans cet heureux dlire. Il en venait ensuite l'ivresse du riche, aux soupers des petits-matres, couronns, parfums, tendus sur des tapis la mode asiatique, entours de femmes vendues qui remplissent leurs coupes, chancelant comme des navires qui ont perdu leurs ancres, et se plongeant dans le vin pour chapper l'ennui qui ronge leur brillante inutilit. Le luxe des repas puisait les trsors de l'tat et la fortune des familles : Ambroise nous reprsente un cuisinier de bonne maison courant avant le jour pour faire ses provisions, frappant toutes les portes, rveillant les fournisseurs, querellant les marchands, impatient, hors d'haleine; car il faut qu'il arrive le premier pour se procurer le vin le plus fin, les viandes les plus dlicates, les poissons les plus rares, les foies d'oie les plus tendres, les hutres du meil-

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leur parc . Le moraliste n'a recul devant aucun de ces dtails; il nous fait dbattre le prix avec chaque vendeur; il nous fait pntrer ensuite la cuisine, o un monde de valets s'agite, se dispute, s'chauffe dans l'indescriptible tumulte d'une bataille. Il nous introduit enfin dans la salle du festin, o des lits de table d'argent sont parsems de fleurs, et o des parfums prcieux alimentent les lampes qui brlent toute la nuit. Le tableau d'une orgie des Romains de la dcadence, que la peinture moderne nous a mis sous les yeux, n'a rien de plus vivant que ces descriptions. Elles restent toujours chastes ; mais parfois leur ralisme rappelle trop le pre de famille antique prsentant son fils l'ivresse d'un ilote pour le dgoter de ce vice dgradant. C'tait principalement le vice de l'arme, a Le soldat d'alors, raconte Ammien-Marcellin, se faisait gloire d'avoir une coupe plus pesante que son pe, et orne de pierreries. Le temps n'tait plus o un lgionnaire, ayant trouv dans le camp d'un roi de Perse un petit sac de peau rempli de perles, les jeta sans savoir ce que c'tait, et n'emporta que le sac*. Ambroise livrait au mpris ces officiers de parade, ceints de leurs baudriers de soie, portant des colliers d'or, des ceintures d'or, des gaines d'or pour leur pe, attabls devant des coupes de mtal prcieux que remplissent de jeunes esclaves, se provoquant boire par de vaillants dfis, et portant la sant de l'empire et de l'empereur : Buvons lui, et que celui-l soit tenu pour son ennemi qui ne vide pas son verre! < Les voil, reprend Ambroise, ces hrit tiers du vieux Curius Dcntatus! Les voil, ces hros si redoutables aux Barbares! Grands hommes de guerre, que l'on
Bejejunio, cap. xxu, n. 42-44; cap. x u , n. 45; cap. vin, n. 24. A mm. Marcell., lib. XII, cap. iv. Ambros., de Jejunio, cap. vin, n. 25; cap. xvn, n. G2.
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entend parler batailles et victoires lorsque leur langue bgaie alourdie, que leur tte s'gare, et qu'ils chancellent sur leurs pieds. Quelle rise pour leurs valets, quand il leur faut recevoir leur matre dans leurs bras, et mettre sur son cheval ce beau triomphateur! Farouches guerriers le matin, et le soir misrables vaincus que les enfants insultent, et vieillards caducs dans la fleur mme de l'ge, D Cette caducit tait celle de l'empire: la socit romaine s'teignait dans la dbauche. La main de Dieu crit sur les murs dors de cette salle de festin une sentence de mort ; mais c'est en vain que les prophtes la traduisent et la dnoncent. L'ennemi est la porte, et, derrire ces superbes cavaliers chancelants ou endormis table, on croit voir se dresser le fantme d'Alaric. Quand les hommes se conduisent comme des femmes, il faut demander aux femmes qu'elles agissent comme des hommes. Ambroise conviait celles-ci aux mles observances de la discipline et du jene. Il leur citait Judith, et leur disait: a Voyez comment le jene d'une seule femme met en fuite une arme entire de soldats ivres! Il feur offrait l'exemple de la reine Esther, que son jene avait embellie, et qui pour prix obtint la grce de son peuple . A rencontre de ces purs modles, il opposait le contraste de la profanation de la femme par l'ivresse. La femme, cet tre pudique, dlicat et timide, transforme par le vin en une bacchante de carrefour, spectacle immonde dont le ciel mme est souill, dit Ambroise, et la terre frmit d'indignation sous ses danses lascives ! Ambroise rappelait la sobrit des pres de la grandeur romaine. Le jene chrtien nous rendra une gnration pareille : Nous sommes des soldats, combattons. Le champ est ouvert devant nous; exerons-nous chaque jour la lutte. Voici que du haut du ciel les archanges nous
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De jejunio,

cap. x x m , n, 50; cap. ix, n. 29, 30.

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regardent, les Puissances et les Dominations nous contemplent, des myriades d'anges ont les yeux sur nous. Ne nous inquitons pas de la poussire de l'arne; il sera toujours temps de la secouer quand nous serons au bout de la carrire. Il est beau d'arriver tout poudreux, quand on arrive temps pour recevoir le prix. c Venez donc, Seigneur Jsus, apportez la couronne, e appelez les vainqueurs la gloire, et les vaincus la pnitence. D'autres s'effrayent de penser que votre dernier avnement rduira l'univers en poudre. Mais, pour nous, nous croyons votre uvre invisible plus belle que toute uvre visible, et nous ne craignons rien. Votre avnement sera l'heure de notre dlivrance. Que votre rgne arrive, que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel. Prisse, s'il le faut, l'univers entier! Un nouveau ciel nous sera donn que n'obscurcira nul nuage. C'est sa lumire sans dclin que nous verrons la face de Jsus-Christ, et qu'il nous sera donn de contempler sa gloire. Le cirque, les courses, le thtre, auxquels le discours d'Ambroise emprunte de frquentes images, taient une autre passion de ce peuple frivole. A Milan, comme Rome, comme Constantinople, les chevaux, les btes, les gladiateurs, l'arne, les pantomimes consolaient tristement le peuple de son abjection, en l'y plongeant davantage. Tout cela c'est la vanit, rptait I'vque son peuple. La pantomime que vous regardez, c'est la vanit; ces luttes, ces concours, c'est la vanit; ces chevaux, votre grande affaire, vanit encore, vanit! Sont-ils seulement capables de sauver celui qui les monte? c Ah! chrtien, s'il te faut un spectacle, eh bien, lve e les yeux au ciel; regarde l-haut les toiles qui brillent comme les diamants, le disque lumineux de la lune, la splendeur du soleil. Contemple la mer, mesure la terre, et rassasie ton me de l'admiration de l'uvre divine ! lev jusqu' ces beauts, lu ne pourras plus ensuite descendre

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au bas spectacle de l'iniquit et de la contradiction qui rgne dans la cit des hommes\ Cette contemplation religieuse de l'uvre de Dieu allait bientt fournir l'vque de Milan le sujet d'un de ses ouvrages les plus justement clbres. Dans cette mme anne 389, il pronona les discours qui formrent son livre de VHexamron ou de l'uvre des six jours . Tout conseillait au Docteur de traiter ce grand sujet en harmonie avec son sentiment exquis des choses de la nature, et avec le double besoin intellectuel et moral des hommes de son temps. Le terrible problme de l'origine des choses est celui qui inquite le plus l'esprit humain. Tous les systmes antiques l'avaient soulev tour tour, et les philosophies diverses n'avaient enfant que des cosmogonies puriles ou grossires. A ct des solutions essayes par les livres de l'homme, le livre de Dieu, la Bible, avait donn la sienne. Aux paens jusqu'ici bercs dans les potiques imaginations d'Hsiode et d'Ovide, aux philosophes gars par les thories de Platon, de Zenon, d'picure et de Lucrce, il fallait prsenter le dogme d'un Dieu libre, toutpuissant, ternel et unique crateur du ciel et de la terre. Aux manichens prvenus de l'ide que la cration matrielle est mauvaise et absolument indigne de la Divinit, il fallait faire voir ses rapports avec le monde spirituel et la vie des mes.
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Ambroise remplit ce programme dans six discours correspondant aux six) jours de la cration. Chaque discours se partageait en deux allocutions : l'une commenait le matin et se prolongeait jusqu'aux heures brlantes du jour; l'autre ne s'achevait qu' l'heure du souper . On voit aussi par un passage d'Ambroise qu'un notaire ou secrtaire plac prs
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* Ambros., in Psalm. cxvin, terni, v, n. 28. * Sur celte date, v. l'avertissement dos diteurs, t. I, p. 1 . Y. In Ilexaemeron Adinonil.. p . 1.
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de l'ambon recueillait ses paroles, signalant mme en marge les pauses et les reprises. Le commentaire tait un entretien plutt qu'un discours solennel, et on trouve bien le type de l'loquence des Pres dans cet enseignement familier, o les rcits anecdotiqucs, les explications physiques, la rfutation des prjugs populaires, les conseils de morale s'entremlent, au sein d'une doctrine substantielle et de considrations de l'ordre le plus lev. Mme quelques phrases moins graves sont semes et l, comme pour reposer l'auditoire et permettre le sourire. Parfois on voit Ambroise s'interrompre pour se reprocher de cdera l'entranement de son propre discours, et s'accuser de tomber dans la prolixit. D'autres fois il prvenait le peuple que le jour tombait, et qu'il tait temps de se retirer chez soi pour prendre son repas; mais, toujours attentif aux besoins des mes, le pasteur prenait de l occasion de les inviter la communion qui est le souper de Dieu. Dj les docteurs grecs, Origne et surtout Basile de Csare, avaient donn un commentaire du rcit mosaque de l'uvre des six jours. Ambroise connaissait ces livres, et le sien leur a fait plus d'un heureux emprunt. Mais au lieu que le gnie positif de Basile ddaigne les questions spculatives, celui d'Ambroise prlude l'instruction morale et l'interprtation symbolique de la Gense par une forte philosophie sur l'acte crateur. Contre Platon, Aristote, Pythagore, Thaes et toute l'antiquit, il dmontre que la matire ne peut tre ternelle. Au panthisme des uns, l'atomisme des autres, au fatalisme et au matrialisme de tous, il oppose le dogme rvl d'un Dieu absolument distinct de l'univers qu'il cre par sa parole. Cet expos de Terreur et sa rfutation sont ternellement vrais, et ceux qui de nos jours s'ingnient refaire un monde o Dieu n'est pas, ne disent rien qui n'ait eu par avance l'honneur d'une rponse victorieuse dans Ambroise. D'abord il invoque donc la ncessit de l'acte crateur.

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Les peuples et les philosophes, dit rvoque de Meaux, qui ont cru que la terre, mle avec l'eau et aide de la chaleur du soleil, avait produit d'elle-mme, par sa propre fcondit, les plantes et les animaux, se sont grossirement tromps. L'criture nous fait entendre que les lments sont striles, si la parole de Dieu ne les rend fconds. Ni la terre, ni l'eau, ni l'air, n'auraient jamais eu les plantes ni les animaux que nous y voyons, si Dieu, qui en avait fait et prpar la matire, ne l'avait forme par sa volont toute-puissante, et n'avait donn chaque chose les semences propres pour se multiplier dans tous les sicles. Ceux qui voient les plantes prendre leur naissance et leur accroissement par la chaleur du soleil, pourraient croire qu'il en est le crateur; mais l'criture nous fait voir la terre revtue d'herbes et de toutes sortes de plantes avant que le soleil ait t cr, afin que nous concevions que tout dpend de Dieu. Il a plu ce grand Ouvrier de crer la lumire avant mme de la rduire la forme qu'il lui a donne dans le soleil et dans les astres, parce qu'il voulait nous apprendre que ces grands et magnifiques luminaires dont on a voulu faire des divinits n'avaient par eux-mmes ni la matire prcieuse et clatante dont ils ont t composs, ni la forme admirable laquelle nous les voyons rduits . Cette page est de Bossuet ; mais c'est la traduction presque littrale d'un passage d'Ambroise. Ces principes tablis, le Docteur suit pas pas l'ordre des jours de Mose. La matire primitive jaillit de la main de Dieu. 11 cre le firmament, et par ce mot Ambroise n'est pas loin d'entendre une force universelle qui se rapprocherait assez de notre attraction. Alors le chaos se dbrouille, les lments se sparent, le sol aride apparat, le bassin des
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Bossuet, Disc, sur l'Hist. univ., II part., chnp. I, p. 157, 158. Ambros.. Hexaemer., lib. III, cap. vi. n. 26.

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mers se creuse, et les eaux le remplissent, a Dieu vit, dit l'criture, que la mer tait bonne. Qu'elle est bonne, en effet, qu'elle est belle cette mer, soit qu'elle lve la cime de ses flots blancs d'cume, et jette sur les rochers sa rose frange de neige ; soit qu' peine ride par des souffles plus doux, sa surface se colore des teintes du couchant, et que son flot tranquille vienne caresser le rivage ! Quel bruit mlodieux! quels forts mugissements! quelle douce harmonie! Et cependant cette grandeur de l'uvre cre, qu'est-elle compare l'infinie majest de son Auteur ! Puis voici que la terre dgage des eaux soulve des zones de verdure. Les plantes apparaissent, et d'agrables senteurs embaument l'atmosphre. Ambroise fait ressortir dans chaque ouvrage de Dieu une volont intentionnelle de rjouir l'homme ou de le servir. Il dcrit le lis, la rose, puis les arbres fruits, la vigne, le figuier, l'amandier, le palmier, chers l'Italie. Dans le rgne animal, il donne une place part aux espces que nourrissaient les rives du Tessin. La formation du soleil lui fournit l'occasion de s'lever longuement contre la superstition de l'astrologie judiciaire. L'homme apparat enfin, le front illumin, le corps droit, plein de beaut, de jeunesse et de force, et portant dans tout son tre la ressemblance divine. Puis Dieu se reposa. Grces lui soient rendues : il venait de faire un ouvrage sur lequel il pouvait se reposer. Il avait fait le ciel, je ne lis pas qu'il se soit repos. Il avait fait la terre, je ne lis pas qu'il se soit repos. Il avait fait le soleil, la lune et les toiles, je ne lis pas qu'il se soit repos. Mais je lis qu il fit l'homme et qu'alors il se reposa, car il avait qui pardonner . Cette dernire parole est d'une tendresse sublime.
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Ambros., Hexaemer., cap. v, n. 21, Fecit cieluzn, non loyo quod requievwil ; fecit terram, non logo quod requieverit... Sed le^o quod feerrit homincm, cl tune rcquicvil, halwns cui poccata dimitterct. (Hexaemer., lit. VI, cap. x, n. 75, 76.)
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Parmi les explications qu'Ambroise donnait des ouvrages de la cration, plus d'une, on le comprend, se ressentait des erreurs de la physique ancienne. Le docteur s'en tenait encore aux quatre lments primitifs d'Aristote : l'air, le feu, la terre et l'eau. Il prenait au srieux la prtendue musique que fait le ciel, en tournant sur son axe, et il se donne la peine de rfuter celte croyance potique. Il s'inquite de savoir comment la terre, qui est plus pesante que l'eau, se tient en quilibre dans l'espace, taudis que les liquides, moins denses que la terre, sont prcipits en bas Il dsespre d'expliquer comment le rcit biblique fait paratre seulement au quatrime jour les deux grands luminaires du soleil et de la lune, el pour toute explication il s'en remet humblement la puissance de Dieu . L'histoire naturelle n'est gure plus assure chez lui que l'astronomie et la physique. Il traite srieusement la fable du cygne chantant d'une voix harmonieuse la dernire heure de sa vie, et celle du phnix qui, devenu vieux, se consume pour renatre de ses cendres. Il inclinerait croire au phnomne de quelques gnrations spontanes dans le rgne animal. Sa connaissance des choses de la nature est celle de son temps, celle qu'il tient d'Aristote et de Pline l'Ancien, celle qui rgnera encore pendant tout le moyen ge, et il ne faudra pas attendre moins de douze sicles le lever d'une science plus vraie et d'une plus haute posie. En retour, cette ignorance des sciences naturelles s'claire parfois chez Ambroise d'une sorte de pressentiment de nos progrs modernes. Il se demande jusqu' quelles profondeurs inexplores s'enfonce ce mystrieux Ocan boral dont les navires n'ont point vu les derniers rivages. Il souponne
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Hexaemer., lib. I , cap. vi, n. 16; cap. ir, n. 7; cap. i n , n. '12. Ibid., lib. I , v i , 16; lib. I I , n , 7; lib. III, x n ; lib. III, cap. v i , n. 27. Le baron Caucby en a donn la solution scientifique. (V. Sept leons de physique gnrale, publies par l'abb Moignoj Paris, 1866.)

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quoique chose de la dimension du soleil, que les philosophes grecs croyaient grand tout au plus comme lePloponse. On n'est pas peu surpris de le voir agiter le problme de la jonction du golfe Arabique et de la Mditerrane par le percement de l'isthme de Suez. S'il n'y a pas une force d'en haut qui s'y oppose, dit-il dans cet ouvrage, qui empcherait que la mer Rouge ne ft amene dans les plaines d'gypie, dont on dit que le niveau est extrmement bas, et ne vnt se rejoindre la mer d'Egypte? 11 y a l sans doute de grandes difficults, comme le montre l'exprience de ceux qui ont voulu runir les deux mers et les faire se dverser Tune dans l'autre. Tels furent Ssostris et Darius le Mde. Cela lient ce que le niveau de la mer des Indes, y compris la mer Rouge, est plus lev que celui de la Mditerrane; et si les anciens rois ont renonc l'entreprise, c'est qu'ils craignaient que la mer, en se prcipitant du bassin suprieur, n'inondt le pays . L'preuve a t faite, et elle a rsolu tous les doutes d'Ambroise. Dj, dans un autre de ses livres, on trouve le phnomne de la circulation du sang dcrit par notre docteur du iv sicle, presque aussi exactement qu'il sera dmonlr douze cents ans plus tard par les expriences d'ilarvcy: Le coeur, dit Ambroise, est le nid du sang et de la vie ; car il y a deux ventricules : l'un dans lequel il reoit le sang comme dans un rservoir et le transfuse dans les veines ; l'autre duquel,aprs l'avoir reu du prcdent, il le conduit dans les artres, par un circuit continu .
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Ambi\, Ileaenier., lib. III, cap. n , n. Il et 15; lib. IV, cap. vi, n. 26 , 27. * Ambr., de NoP et Archa. Sanguinis autem et spiritus nidus est cor. Duo sunt ejus uteri : un us quo sanguinem vol ut quodam sinu suscpit et transfundit in venas; al ter quo rigatus ex illo superiori, deducit in arteriasjupi meatu. Platon avait dj dit que le sang toujours en mouvement revient sans cesse au lieu d'o il tait parli .

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Mais, vrai dire, ce n'est ni la mtaphysique ni la physique qu'il faut rechercher dans ce livre. La morale le remplit presque exclusivement. La cration matrielle s'y montre comme le voile transparent du monde moral, et un symbolisme ingnieux y dcouvre, pour la conduite de la vie, d'utiles prceptes et de saisissants exemples. L'herbe qui pousse le matin, et qni sche le soir, y reprsente, comme partout, la fragilit de la vie et de la gloire ; Ambroise appliquait cette allgorie un souvenir rcent dont l'objet nous chappe, mais qui alors devait tre compris de l'auditoire ; et sa parole se voilait de tristesse religieuse pour rappeler le malheur d'un tre plein de force, de beaut et de jeunesse, qu'on avait vu frapp d'une maladie soudaine et fauch par la mort comme l'herbe des champs. La rose, d'abord sans pines, s'en est couverte ensuite; de mme, dans l'me innocente, le pch originel a fait natre les ronces : O homme, vous avez beau briller de tout votre clat, regardez au-dessous de vous : vous fleurissez sur des pines ! L'hirondelle n'a pour demeure qu'un petit nid de terre; c'est une leon de pauvret donne au cnobite. Les gros poissons dvorent les petits; c'est l'emblme des avares et des ambitieux. Le phnix renat de son bcher; c'est une image de la rsurrection des corps. La tourterelle gmissante reprsente la veuve pleurant l'poux qui n'est plus, et les jeunes cigognes qui nourrissent les vieilles sont un touchant exemple de la pit filiale. On renvoie les paresseux l'cole de l'abeille, et le chien donne de belles leons de courageuse fidlit. L'vque se complat d'autres fois aux plus humbles peintures, et, clbrant le rossignol chantant dans les nuits o il couve ses petits : Je lui compare, dit-il, cette pauvre mais chaste femme qui se lve la nuit pour tourner la meule et moudre le pain de ses petits enfants, et qui essaye de
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charmer par ses chanLs l'ennui de sa pauvret. Et quoiqu'elle ne puisse imiter la mlodie du rossignol, du moins elle en imite la tendresse. Mais ce qu'Ambroise voit partout, parce que son cur est l, c'est l'glise catholique. La vigne reprsente sa fertile abondance; les arbres toujours verts, sa perptuelle jeunesse; l'Ocan murmurant, le murmure de l'assemble qui se renvoie, comme le bruit du flux et du reflux, l'cho des psaumes et des hymnes rpts en chur par les hommes, les femmes, les vierges et les enfants . Enfin, parlant de ces les de la Mditerrane peuples de monastres : a C'est l, disait l'vque, c'est dans ces les jetes par Dieu comme un collier de perles sur la mer, que se rfugient ceux qui veulent se drober au charme des plaisirs drgls; c'est l qu'ils fuient le monde, qu'ils vivent dans une austre temprance, et qu'ils chappent aux embches de cette vie. La mer les cache comme derrire un voile, et offre leurs pnitences ses retraites profondes. L tout excite d'austres penses; rien n'y trouble la paix. Le bruit mystrieux des flots s'y mle au chant des hymnes; et pendant que les vagues viennent se briser sur la plage de ces les heureuses, de leur sein on enlend monter vers le ciel les paisibles accents du chur des l u s . Quand cette suite de discours eut t prononce, Ambroise les rdigea, puis il en adressa le volume ses disciples Sabinus et Horontien. Ceux-ci le lui renvoyrent en l'en flicitant; ils lui demandrent en mme temps de donner certains points de doctrine des claircissements que le Docteur s'empressa de leur fournir par lettres . Il est temps de voir Ambroise au sein de cette cole de disciples et amis o sa vaste correspondance nous permet
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Ambros., Jexaemer., lib. I I I , cap. v, n. 23. * Ib'uL, n. 23. Epist. XLII et x u v , ad Horonlianum. Epist. XLV, ad Sabinum.

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de pntrer. L'affection qu'il porte dans ce commerce des curs, celle dont il est l'objet, les exemples qu'il donne, nous rvlent un des cts les plus aimables de son me, et composent un des traits les plus attachants de son gnie et de sa saintet.

CHAPITRE XXIV

LES LETTRES D'AMBROISE SES AMITIS

Ambroise avait form, avant son piscopat et depuis qu'il tait vque, de saintes amitis dont plusieurs avaient t dj brises par la mort. Il avait vu Satyre succomber dans ses bras, Basile n'tait plus, Aschole tait parti vers ce bienheureux sjour dont son ami disait: a. 11 habite aujourd'hui les hauteurs des cieux ; il est en possession de la cleste Jrusalem; il contemple avec joie l'immense cit de Dieu, brillante d'or et de pierreries, et l'inextinguible lumire de son soleil Ces vues de foi et d'esprance n'empchaient pas Ambroise de verser une grande abondance de larmes chaque fois qu'il perdait un de ceux qu'il aimait, Quand on lui annonait la mort de quelque saint prtre, raconte son secrtaire, il se mettait pleurer avec tant d'amertume, que nous dsesprions de le consoler. Nous ne pouvions nous rendre raison de ce tendre sentiment et de ces larmes amres. Mais lui nous rpondait : Ce qui me fait pleurer < ainsi, c'est bien moins le regret de le voir parti loin de c nous que de le voir parti sans nous. Puis il est si difficile de trouver un prtre vraiment digne de ce n o m ! Entre les prtres dont Ambroise cultivait l'amiti, le plus
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Ainltros.. Epist. xv, n. 2 , p. 819. * Paulin., in Ambros. vita. n. 40.

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illustre, sans contredit, tait Jrme, l'ancien compagnon de ses tudes, maintenant retir dans la solitude de Bethlhern, auprs du berceau du Sauveur des hommes. C'est de l qu'il entretenait avec l'vque de Milan une correspondance, dont le seul dbris chapp au naufrage des sicles est un fragment rcemment dcouvert et publi par le cardinal Mai. La lettre est justement attribue Ambroise . Le Docteur y rend compte de sa croyance en la divinit du Verbe ternel, et, parlant de la naissance du Fils de Dieu dans le temps, il crit Jrme : (( Mais votre science me dispense de vous en dire davantage. N'tes-vous pas Bethlhem, aux lieux tmoins de l'enfantement glorieux de la Vierge, l mme o, repousse de l'htellerie, Marie enveloppa de langes son fils premiern? C'est prs de vous que fut annonce par les anges sa naissance divine. Prs de vous son enfance fut adore par les Mages, et perscute par Hrode meurtrier des Innocents. La terre o vous tes vit crotre l'Enfant-Dieu; elle le vit successivement adolescent et homme fait, passer ses jours dans la faim, les larmes et les pleurs. Enfant merveilleux, Dieu et homme tout ensemble, dont la puissance clate par des prodiges surhumains ! Trs excellent Jrme, disait-il en finissant, c'est vous plus qu' moi de confondre les hrtiques en portant la lumire dans les mystres de la foi. Je vous demande seulement de vous souvenir plus frquemment de moi, vous, invincible soldat de Jsus-Christ ! Jrme rpondait par son admiration l'affection de celui qu'il appelait notre Ambroise ; et si le jugement qu'il porte sur certaines uvres de son ami se ressent de la rude franchise de sa nature, le plus souvent ses lettres portent
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Angel. Maii, Scriptomm veterum nova Collectio, t. VII, in-4; Rom?R, 18.33. Beali Ambrosii Epistola de fide ad B. Ilieronymum Presbyt., p. 159. Quod gcmiinum esse Ambrosii scriptmn vix dubito, i> dit le savant cardinal.

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HISTOIRE DE SAINT AMBROISE

aux nues Ambroise, docteur de la vrit et matre de la virginit *. De plus prs que Jrme, Simplicien prodiguait Ambroise une amiti mle d'admiration que le temps ne faisait que cimenter. Mais maintenant c'tait Simplicien qui consultait Ambroise. Celui-ci s'en tonnait: Que me demandezvous, crivait-il son matre, et que pouvez-vous ignorer, vous q u i , pour clairer votre foi, avez parcouru tout le monde et qui ne cessez encore d'tudier jour et nuit? N'estce pas vous encore, matre, qui, nous dmontrant l'erreur des philosophes, nous faites voir qu'il n'y a pas moins de vanit dans leurs livres que de faiblesses dans leur vie ? De Rome o il vivait, les lettres de Simplicien inspirent, conseillent, corrigent le grand vque. Un jour il le presse de prendre pour sujet de ses homlies les ptres de saint Paul. Ambroise hsite, puis se rend: la sublimit de l'Aptre l'avait effray. Les homlies faites et envoyes au matre, celui-ci ne leur pargne pas ses svrits affectueuses: Savez-vous, disait Ambroise en le remerciant, qu'il est plus difiieile de ne pas vous dplaire que de plaire aux autres? Mais c'est une affection si bonne qui a dict votre critique, quelle en est bien adoucie; et je ne puisque m'en fliciter . Simplicien, son tour, demandait son ami l'interprtation littrale ou mystique des passages les plus difficiles de l'criture. Ambroise rpondait: ; Vous en savez plus que moi ; mais l'change des ides est un commerce dans lequel on profite toujours, Au nombre des correspondants d'Ambroise, il faut placer son disciple Clmentien. Le Docteur, lui voulant donner
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V. Epist. X X I I , ad Eustochium, cap. x ; epist. I , V I I , ad Damasum; epist. e u , ad Aljjas; ex Apolog. I adv. Rufin., cap. i, etc. V. ces tmoignages en tte des uvres d'Ambroise, dition bndictine. Ambros., Epist. LXV, n. 1, p. 1052. Epist. X X X V I I , n. 3 , p. 931.
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une grande ide de notre religion, lui montrait que le Juif n'tait qu'un enfant sous la tutelle de la loi, tandis que le chrtien est l'homme parfait dans le Christ. Un autre de ses fils tait Chromatius, plus tard vque d'Aquile, d'o plus tard il consolait Jean Chrysostome dans son bannissement. Aprs de pieuses considrations sur l'indfectible vracit de Dieu et les infirmits toutespuissantes de la croix, I'vque de Milan lui disait : Voici ma rponse, crite tout simplement et familirement la mode de nos pres. Si ce genre de lettres ne vous dplat pas, je serai encourag vous en crire d'autres. Aussi bien, je prfre une conversation sur les choses d'en haut de grandes phrases sur des questions qui dpassent mon savoir et mes forces *. Avec la mme bonne grce, il rpondait Romulus retir la campagne: Si les lettres sont faites pour procurer aux absents la douceur de l'entretien, combien plus quand c'est un pre et un fils dont elle fait se toucher les m e s ! Puis, bonnement et humblement: Je vous dis ma manire de voir, ajoute-t-il; mais si vous-mme connaissez quelque rponse meilleure, faites-la-moi savoir. Nous nous viendrons ainsi en aide l'un l'autre, et nous verrons quelle opinion vaut le mieux. Aimez-moi comme un fils, je vous aime comme un p r e \ Dans la correspondance de.I'vque de Milan, s'entremlent ce qu'on pourrait nommer des lettres de direction. Telles sont celles adresses ses deux disciples Horontien et Irene. Horontien avait t lev sous les yeux et l'cole d'Ambroise. On a pens aussi qu'il tait Juif de naissance, ou du moins d'origine, comme sembleraient le faire croire ces paroles de son matre: et Vous, mon fils, vous avez com2
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* Ambros., Epist. iv, n. 16, p. 996. Epist. LXVI, n. 1, p. 1054. Epist. L X V I , n. 11.

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menc par la loi; ensuite vous avez t confirm dans l'vangile, et vous avez march dans la foi, dont il est dit: Le juste vit de la foi *. Aujourd'hui Horontien ordonn prtre par Ambroise en exerait les fonctions, dans quelque chrtient voisine de Milan, Mon fds, lui rappelait Ambroise, vous qui ds la fleur de l'ge tes devenu l'enfant de l'glise, qui vous a adopt et tenu sur son sein, persvrez fidlement dans votre rsolution, souvenez-vous de la grce que vous avez reue par l'imposition des mains. Dans ce haut degr d'honneur qui vous est confr, faites clater votre foi, comme vous l'avez fait dans un rang infrieur de la hirarchie. Dployez votre zle, et attendez avec confiance le prix que vous destine le Seigneur JsusChrist . L'vque exhorte son disciple ne pas craindre de souffrir. L, lui ouvrant son cur, il lui confie que le plus grand regret de sa vie, c'est celui de n'tre pas n un demi-sicle plus tt pour y mourir martyr, le regret du soldat arriv trop tard sur le champ de bataille o il n'a pu verser son sang : Pour moi, dit-il, je souhaite le martyre. Tel est en moi le mouvement de l'esprit qui est prompt. Mais l'Esprit-Saint, voyant la faiblesse de ma chair, m'avertit que ce bonheur ne sera pas le mien. 11 sait, lui, le bon mdecin, ce qu'il faut ma faiblesse, et ce qui peut servir mon avancement. Il est donc vrai que nous ne savons ni connatre ni demander ce qui nous convient, et c'est pourquoi il faut que l'Esprit de Jsus-Christ prie en nous par d'ineffables gmissements . Irne, qu'on avait vu ct d'Ambroise, durant le sige des basiliques par la faction arienne, tait prtre comme Horontien. Trs adonn l'tude, zl pour son salut, il
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Ambros., Epist. LXXVII, n. 11-15, p. 1092 et la noto. * Epist. ],xx, n. 25. Peto mihi passionem martyrii. Quales ocoasiones habui ! et de ipso fine revocutus stun, (Epist. xxxvi, n. 4 , p. 929.)
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tait encore dans cet ge o la direction d'un homme de Dieu est le plus grand des biens. Les lettres qu'Ambroise lui crit sont une magnifique esquisse de la vie sacerdotale. Cette vie doit tre d'abord une vie d'immolation: < Allons, mon c fils, apprenons souffrir, apprenons combattre, apprenons la patience, mre de la constance, de la douceur, de la joie, car aprs la souffrance vient la consolation. Ne rougissons pas de la croix, de peur que le Dieu de la croix ne rougisse de nous . Enfin la vie du prtre doit tre une vie haute et distingue, dans le sens suprieur de ce mot: Fuyons les chemins battus, ne mettons pas le pied dans l'ornire o s'embourbe la foule; n'imitons pas les ambitieux qui ne pensent qu' s'enrichir, comme des mercenaires qui supputent d'avance le prix de leur journe ; n'imitons pas les rveurs enivrs de leurs vains projets, semblables aux cigales qui ne se nourrissent que d'air. Entrons par la porte troite, montons sur les hauteurs : il faut monter toujours . Ces hauteurs, ce sont celles o Jsus nous rvle sa beaut surhumaine; et Ambroise raconte son disciple comment un soir, vpres, ayant entendu ces paroles du psaume: Il
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est beau par-dessus

tous les enfants des hommes, il en avait


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t ravi d'admiration et d'amour. C'est le sujet d'une page son cher Irne que l'on dirait traduite de Platon . Il y clbre les ascensions du cur montant des cratures visibles l'invisible et idale beaut, de Celui qui est l'amour des anges et des saints. Mais cette beaut ne se reflte que dans les miroirs sans tache, a Que la virginit reluise donc en vous ; qu'elle vive en vous, et vous en elle ; qu'elle soit votre compagne, votre richesse, votre mre... Qu'elle vous prenne et vous porte dans le sanctuaire de sa demeure bienheuAmbros., Epist. xxvn, n. 17, p. 901. * Epist. xxxni, n. 5 , 6, 7, 8 , p. 903. V. surtout n. 17. Et ideo terras fu^ito alarura reinigi, etc.. p. 908.
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r e n s e . Et dans une autre lettre: Courage, mon fils, soyez IVune parfaite qui Dieu dit dans le livre des Cant i q u e s : Place-moi sur ton bras comme un sceau bni. Que la paix soit dans votre cur, que le Christ rgne dans vos uvres; qu' vous soient la sagesse, la justice et le salut. Adieu ! On comprend quelle puissance de sduction devait donner Ambroise tant d'lvation d'me unie tant de bont. Cette puissance s'exerait bien au del des limites de la mtropole de Milan. Il y avait peu d'voqus des glises principales d'Orient et d'Occident avec lesquels il ne ft en relation d'affaires ou d'amiti. Il adressait des lettres fraternelles Thophile, patriarche d'Alexandrie, et des conseils I'vque de Thessalonique Anysius, le digne successeur d'Ascole . Il tait en communion de cur avec Martin, le grand vque de Tours. II envoyait des reliques des martyrs de son glise saint Victrice de Rouen. Il crivait Juste, le pieux vque de Lyon; Sabaudins d'Agen, dont SuIpice-Svre et Jrme ont lou Jes vertus et les crits contre l'arian i s m e . Il tait li aussi avec Dolphin de Rordeaux, et nous avons une lettre par laquelle il lui recommande chaleureusement un magistrat de ses amis . A l'extrmit de l'Italie mridionale, il avait un ami dans saint Svre de Naples, dont Symmaque lui-mme a exalt les v e r t u s ; il lui crivit un jour pour lui recommander un prtre de haute saintet, Jacques l'anachorte, q u i , venu du golte Persique, voulait aller se faire une solitude de son choix dans la Campanie : et Notre frre le prtre Jacques a
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Ambros., Epist., xxxi, n. 12, etc. Epist. xxx, n. -US, p. 1)14, 3 Epist. xvi, p. 822. * On le non m le dans cotte loi Ire Sojjalins. Saint Jrme l'appelle Saepadius. (De Scriptor. eccles., lib. I I , cap. exix.) Sulpice-Svre en parle sons le nom de Sa'quadios. (Jiist. lib. II.) Epist. 1 A X X Y I I , p. 110(5. Vid. Rolland. W april. Vita S.Severi. Syinmach. lib. VI, epist. u .
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choisi pour lieu de son repos vos charmantes contres. C'est non seulement une plage plus paisible que la ntre, mais aucune autre rive ne semble verser dans les sens une tranquillit plus parfaite. Elle transporte l'me des agitations de la terre dans la srnit o se plat l'me du juste, et aucune terre ne mrite plus que la vtre qu'on dise d'elle d'aprs le Psalmiste : et Le Seigneur l'a assise sur la rive des mers, il l'a dispose sur le bord des eaux. Nulle part l'esprit n'est mieux abrit contre le tumulte des invasions barbares et des horreurs de la guerre ; nulle part il n'est plus libre pour prier, servir Dieu, mditer sa sainte loi, et s'entretenir avec lui dans une paix inaltrable . L'Italie septentrionale considrait Ambroise comme l'arbitre et l'oracle de ses glises. Dans le cours de l'anne 386, il avait fait cesser le dissentiment des vques de l'Emilie sur le jour auquel on devait clbrer la Pque, en dcidant qu'elle devait tre solennise le dimanche qui suit le quatorzime jour de la lune de l'quinoxe du printemps, comme l'avait fix le concile de Nice . Dix ans plus tard, I'vque de Verceil tant mort, le clerg de cette glise, ne pouvant s'accorder sur le choix de son successeur, appelait encore Ambroise pour rtablir l'union et la paix . Milan fournissait alors un grand nombre d'vques toute l'Italie. De l'cole d'Ambroise on verra sortir Thodule, qui sera vque de Modne ; Flix, qui occupera le sige de Bologne; Vnre, qui montera sur celui de Milan, aprs Simplicien. Peut-tre aussi faut-il mettre de ce nombre Provin, successeur de Flix sur le sige de Cme . Flix de Cme lui-mme tait un disciple d'Ambroise, et il formait alors, avec Sabin de Plaisance et Bassien de Lodi, la socit
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* Ambros., Epist. u x , n. 2. * Epist xxni, p. 880. Epist LXII, ad Vercellonsps. * V. Tilloinont, Mmoires, t. X, p. 279. IJVhelli, Italia sacra, l. Y, p. 237.
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familire de cet homme grand et bon. Milan, Cme, Lodi, Plaisance, villes piscopales chelonnes peu de distance les unes des autres dans les valles de l'Adda, de la Trbie et du P, taient comme relies entre elles par les lettres frquentes de ces aimables saints. Faire connatre leur amiti, c'est rvler une partie de la vie intime d'Ambroise. Sabin, autrefois diacre d'Ambroise Milan, maintenant son collgue et toujours son ami, tait, comme Simplicien, le censeur officieux des crits du Docteur. Je vous envoie un manuscrit plus net et plus soign que le premier, lui crivait Ambroise, afin que, le lisant plus aisment, vous puissiez mieux le juger, D Et il le presse d'tre pour lui un juge impitoyable . L'affection d'Ambroise pour Flix de Cme avait un caractre peut-tre plus tendre encore. Les lettres de Flix avaient la vertu de le gurir : J'tais un peu souffrant, quand j'ai reu votre pitre, lui crivait-il un jour; mais, mesure que je vous lisais, je sentais couler en moi une joie qui, pareille une potion bienfaisante, me rendait la vie. Je suis heureux surtout que vous me rappeliez le prochain anniversaire de notre sacerdoce . Je prierai pour vous dans ce jour de notre seconde nativit, comme vous-mme vous prierez pour moi. Mon cur ne vous quittera pas, faites de mme; quand vous entrerez dans le sanctuaire, prsentezmoi Jsus-Christ; car l o est Jsus, tout se trouve. Omon fils, gardez le saint dpt, faites fructifier en vous la grce sacerdotale. Ainsi je n'aurai qu' me fliciter d'avoir t bon juge en vous faisant vque, et en vous confrant, par l'imposition des mains, la grande bndiction de notre Seigneur Jsus... Puissions-nous mriter ainsi d'aller un jour nous reposer ensemble, vous en moi, moi en vous! Le jour o Ambroise recevait de Flix la lettre dont il
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* Ambros., Epist.

XLVIII,

n. 7, p. KH

* Epist.

iv, n. 1, p. flKi

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vient de faire mention, Bassien tait auprs de lui. Il tait venu demander I'vque de Milan de se rendre Lodi, afin d'y consacrer la nouvelle basilique de sa ville piscopale. Ambroise non seulement le promit pour lui-mme, mais il sollicita Flix de Cme de venirsejoindreeux pour cette fte. C'est chose convenue, crivait Ambroise celuici, j'ai donn ma parole pour vous ; n'allez pas y manquer, car ce serait faire tort vous et moi : vous dont l'absence serait impardonnable; moi, que vous feriez souponner de tmrit dans mes engagements . Mais ces runions taient trop rares leur gr. Flix de Cme accusait ses fonctions pastorales de l'enchaner son glise : La moisson du Christ est grande, mais il y a peu d'ouvriers, disait-il Ambroise. LeSeigneuren enverra, rpondait celui-ci ; il vous a dj donn de nombreux fidles, il est bien juste qu'il vous donne des auxiliaires. Alors vous serez absolument inexcusable de ne pas venir nous voir, et de nous refuser le frquent bonheur de votre prsence. Un jour qu'en dpit de ces amicales instances il n'avait pu se rendre prs d'Ambroise, Flix imagina de lui envoyer, avec ses excuses, une corbeille de truffes qui lui valurent ces lignes gracieuses : Les truffes sont si belles, que j'en suis merveill. Je n'ai pas voulu en profiter en goste, et je les ai partages entre moi et mes amis... Mais ce n'est pas ce prix que vous vous ferez pardonner de n'tre pas venu nous voir, nous qui vous aimons tant... Faites-en pnitence, en tant moins gnreux, s'il se peut, mais plus fidle... En vrit, c'est avoir belle opinion de moi que de croire qu'un prsent soit capable de compenser l'absence de mon ami, et d'esprer m'acheter par de pareils moyens! Adieu, je vous aime encore; vous aussi aimez-moi .
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Ambros.. Epist. iv, n . 6 et - Epist. m , n. 1 - 3 , p. 702.

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Un de ses prtres, Vigile, avait t sacr par lui vque de Trente sur l'Adriatique *. C'tait une rgion encore peu prs infidle. Ces campagnes riveraines taient peuples d'idoltres, et, en l'envoyant l, son conscrateur lui disait: Vous m'avez demand de vous revtir moi-mme des insignes pontificaux quand vous ftes appel ce sublime honneur. Jusqu'ici vous vous tes sanctifi vous-mme; maintenant je viens vous dire que vous avez pour fonction de sanctifier les autres . Suivent de belles instructions sur la ncessit de bien connatre son Eglise, de ne pas transiger avec l'idoltrie, comme serait d'admettre le mariage des chrtiens avec les idoltres. Mais le devoir de la charit, du dsintressement, de l'hospitalit, l'emportera sur tous les autres; et s'il faut exercer un empire sur ces peuples, ce doit tre l'empire aimable de l'exemple et de la vertu. Vigile fit ainsi. Trois ministres auxiliaires taient partis avec lui pour vangliser les campagnes infidles. C'taient Sisinius, vnrable vieillard, originaire de laCappadoce, et promu au diaconat; Martyrus, ancien lgionnaire lev l'ordre de lecteur, et Alexandre, son frre, qui remplissait l'office de portier dans le lieu saint . Un jour du mois de mai 397, que tous trois prchaient dix lieues de la ville de Trente, dans le canton de TAnaunie, les paysans voulurent les forcer de participer aux ftes idoltriques des Ambarvalia. Les missionnaires refusrent et furent assomms sur-le-champ. Vigile, venu temps pour recueillir leur dernier souffle, ne voulut pas qu'on les venget; mais luimme prit leur place dans cet apostolat, qu'il ne tarda pas
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Ce fut vers l'an 385 qu'il commena son piscopat, lequel dura vingt ans selon ses Actes, et douze suivant Mabillon. Ambros., Epist., xix, n. 1. 3 V. les Actes de S. Vigile. Surins, 29 m a i , 3 , p. 121. Bolland., 23 maii, p. 3 8 ; 31 januar., p. 1079; el G niart., p. 428. Dans Tillemont, t. X , p. 549, et note 9.
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couronner par le martyre. Il vanglisait les bords du lac de la Garde et ceux de la Sarca, quand, prs de la ville de Randne, ayant abattu une statue d'idole et s'tant fait de son socle une chaire d'o il prchait les peuples infidles, ceux-ci l'en prcipitrent et l'crasrent coups de pierres. Le dernier geste de l'aptre fut de lever les yeux et les mains au ciel, afin de demander grce pour ses bourreaux . Tels furent les amis et les disciples d'Ambroise ; telles furent quelques-unes des lettres changes entre lui et ces personnages vnrables. C'taient des hommes de Dieu : Vigile, Flix, Sabin, Irne, Bassien, Anysius,Svre,Simplicien, portent tous le nom de saints, et sont honors comme tels dans l'glise. De l le caractre cleste et surnaturel de cette amiti et de cette correspondance. Dans les quatre-vingt-onze lettres d'Ambroise qui nous restent, il n'en est pas une que le nom de Jsus-Christ n'illumine et n'chauffe de sa divine flamme. Or c'est le privilge de l'amour divin de faire vivre tout ce qui le touche : les lettres acadmiques de Symmaque sont mortes comme les choses d'un jour dont elles parlent ; mais tant que Jsus-Christ sera aim en ce monde, on relirales lettres de Jrme, d'Augustin et d'Ambroise.
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II mourut, selon Usunrd, le 25 de mai, sous le premier ou second consulat de Stilicon, en 400 ou 405.

C H A P I T R E XXV
LES DEVOIRS DU CLERG LES MOINES (Vers 391)

Le clerg de Milan, qui taient adresses les lettres fortifiantes de son illustre voque, avait particulirement besoin de cet appui. Aprs les enthousiasmes de Pre des martyrs, l'glise tait entre dans la seconde priode, celle des combats obscurs et de la longue patience. ces causes gnrales d'attidissement s'ajoutaient, Milan, certains froissements intrieurs que l'voque constate sans en prciser l'objet. < II se rencontre, crivait-il, des clercs parmi c vous qui l'ennemi du salut suggre ces penses : A quoi bon demeurer encore dans le clerg pour y subir des injustices et y souffrir toutes sortes de peines, comme si je n'avais pas de quoi vivre de mon bien, ou, dfaut de bien, comme si je n'avais pas la ressource de gagner ma vie de quelque honnte manire? Une lettre circulaire d'Ambroise son clerg fut crite en vue de relever plus haut leurs regards : De telles penses, disait-il, peuvent-elles distraire de leur devoir des prtres et de bons prtres? Ne dirait-on pas en vrit que l'affaire d'un ministre de Dieu est de faire fortune, plutt que de gagner le ciel aprs la mort! Les paroles qui suivent montraient, dans Jsus-Christ travaillant et souffrant, le modle et le consolateur du

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prtre. < Attachons-nous lui, concluait Ambroise; quelle c douceur n'est-ce pas d'avoir auprs de soi un ami avec qui on vive d'une mme vie, qui porte le mme joug, qui soulve notre chane pour la rendre moins pesante! Selon l'nergie mme de votre nom de clerc, vous tes la possession de Dieu. Ne vous soustrayez pas au domaine de Celui qui un jour vous dira : Bon serviteur, entrez au lieu de mon repos. Mes chers fils, adieu I Servez bien le Seigneur, car le Seigneur est bon .
J

Ces lettres, ces instructions, ces encouragements n'taient que le prlude une uvre plus grande. Il y avait seize ans qu'Ambroise laborait un livre considrable qui devait, dans son dessein, tre le code du prtre, et dans lequel le saint Docteur se proposait d'exposer sa doctrine morale sur le sacerdoce. Il lui donna pour titre : des Devoirs des ministres sacrs*. On s'accorde placer la rdaction de ce trait dans les deux annes de paix qui suivirent la victoire de Thodose sur Maxime. C'est le plus renomm des ouvrages d'Ambroise, et celui qui lui conquit son titre de moraliste du i v sicle. Il importe de remarquer que le trait des Devoirs ne s'adresse pas uniquement aux ministres de Dieu, et l'ouvrage donne plus que ne promet le titre. Voulant opposer son de Officiis celui de Cicron sur le mme sujet, Ambroise en fait le code de la vertu chrtienne telle que l'ont prche les aptres, mise en parallle avec la morale philosophique du plus loquent des Romains. Du reste, l'auteur ne nous cache pas que c'est l'orateur de Rome et un auteur grec,
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Epist. LXXXI, n.l, 10,

12, 13, 14.

De Officiis ministrorum Libri trs. Opra, l. II, p. 1. Ce livre a t publi part par Krbinger, Tubingen, 1857. Voir aussi Bittner : de Ciceronian. et Ambrosian. Offic. Libris Commentatio ; Brunsb., 1848. Il conclut par ces mots : Li bon ter profecto concda mus. Ambrosian a quippe Christiana officiorum prcepta tum documentis puriora, tum excmplis illustriora esse.

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nomm Panetius, qu'il doit le titre et un peu le cadre de son ouvrage. Mais combien il laissait derrire lui son modle ! La morale paenne est un difice sans fondement, parce qu'elle est sans Dieu. Ambroise, lui, place en Dieu le principe, l'idal et la sanction du devoir. a L'impie, dit-il, ne fuira pas le regard de Celui qui sonde les abmes, et lit la pense de l'homme avant que l'homme ne parle. Quoi! le soleil rpandrait sa clart sur le inonde, el la splendeur de l'intelligence ternelle ne pntrerait pas Tme qu'elle a forme ? Spectateur de la vertu et de ses combats magnanimes, Dieu en sera aussi le rmunrateur : c'est une autre vrit expose par Ambroise. Il tient en main la couronne, et la couronne n'est pas pour ceux qui vivent ici-bas dans le plaisir et dans le luxe, pas plus que dans le cirque le spectateur parfum qui se tient l'abri du soleil et de la poussire ne recevra le prix de l'athlte vainqueur ' . Aprs avoir pos ces principes gnraux, le Docteur esquisse la physionomie extrieure du prtre. Le prtre est un homme de silence, de recueillement, de discrtion, de modestie simple et digne; six chapitres entiers sont consacrs envelopper, pour ainsi dire, l'homme de Dieu de cette gravit d'o lui viennent le respect et la confiance des hommes. Ambroise ne veut pas le voir assis ces repas ou ces tables de jeu o la moindre perle, d i t - i l , est celle de sa considration. Il le dtourne des visites o il pourrait compromettre la fleur de sa rputation ou celle de sa verlu : Vous cherchez des visites, dit-il : n'avez-vous pas celle de Jsus-Christ? Visitez Jsus-Christ; entretenez JsusChrist; coutez Jsus-Christ! On lui parle dans la prire; on l'coute dans les saints Livres. Que vous importent les nou! 2
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De Officiis, lib. I, cap. x m , n. 47, 50; i?l cap. xiv, n. 55-56. * Idem, cap. xvi, n. 59-60.

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velles, et qu'avez-vous faire dans les maisons trangres? Il n'y a qu'une maison o nous soyons chez nous : c'est l'glise. Laissons venir nous trouver ceux qui ont besoin de nous : nous sommes les ministres des autels de JsusChrist, et non les courtisans du monde. Quant la plaisanterie, il n'en peut supporter l'habitude dans le prtre : Malheur vous qui riez, dit le Seigneur, < parce que vous pleurerez ! Et aprs cela, nous irions c chercher nous amuser et rire dans ce pauvre monde, et par l mriter daller pleurer dans l'autre ! Mais, en condamnant les excs, Ambroise, toujours mesur, ne refuse pas dfaire grce aux propos innocents que relvent l'enjouement, l'esprit et le bon g o t . Ambroise prtendait juger les hommes par ces dehors, qui, la vrit, le trompaient rarement. Il raconte qu'un jour se prsenta, pour tre agrg sou clerg, un clerc d'un certain mrite, mais dont l'air inconvenant dplut au grave vque, qui ne voulut pas de lui. A quelque temps de l on apprit que ce clerc avait apostasie et s'tait fait arien. Une autre fois, choqu de la dmarche hardie d'un de ses prtres assistants, Ambroise lui fit dfense de l'accompagner dsormais dans les crmonies. Il lui pardonna ensuite, mais il s'en repentit, car le malheureux, qui tait un avare et un voleur, renia sa foi et rompit ses engagements pour soustraire ses mfaits au tribunal de l'glise. Ayant esquiss la physionomie extrieure du prtre, Ambroise entre dans la pratique des quatre vertus cardinales que le prtre devra porter jusqu' leur perfection. La Prudence lui fera trouver la vrit, l o elle est uniquement pour le chrtien et le prtre, dans l'vangile. La Justice lui apprendra tout ce qu'il doit aux hommes, y compris la charit, qui est la perfection de la loi. La Force lui
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* Ambros., de Officiis, lib. I , cap. n , 6; cap. x v m , 74, 75, 83, 8 5 ;


cap. xx, n. 88; cap. x x m , 103.

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inspirera ce courage qui a fait les martyrs de l'ancien et du nouveau Testament, les Machabes, Agns, Thcle et surtout Laurent, dont le Docteur se plat clbrer la mort intrpide et triomphante . Enfin la Temprance, le dtachant de tous les plaisirs d'ici-bas, le couronnera surtout de la virginit, qui est la plus belle fleur. La discipline de l'glise sur le clibat des prtres est nettement formule en cet endroit de l'ouvrage : Il faut que votre ministre soit immacul, irrprochable; et que libres de tout commerce conjugal, purs de corps, inviolablement fidles la pudeur, vous gardiez, loigns de la socit des femmes, la grce sacerdotale que vous avez reue. Le Docteur nous apprend, qu'except dans quelques contres trs cartes, l'observation de cette rgle tait ds lors gnrale dans l'glise. Telles sont les quatre vertus qui constituent Yhonnte pour le chrtien et le prtre. Cicron faisait de plus reposer la morale sur l'intrt ou Yutile; mais Ambroise ne veut l'admettre comme mobile du devoir que si Ton entend par l l'intrt ternel, toujours et ncessairement conforme au bien moral. C'est, dit-il, dans la balance des esprances venir plutt que dans celle des choses prsentes que nous pesons le devoir. L'utile, nos yeux, est ce qui peut nous gagner la vie de l'ternit et non les joies du t e m p s . Ainsi le prtre, s'il coute les belles leons d'Ambroise, lvera son me au-dessus des richesses trompeuses, pour se mettre humblement au service du pauvre. Il devinera la misre qui se cache en rougissant; il courra au-devant du dsespoir qui suit les revers inopins de la fortune; il ren1 3

De Offlc., lib. I , cap. xxvn, n. 120; rie cap. xxxv, 170 x u . InoiVcnsum au loin exbibenrium cl iminaciilatum minislciium, noc tillo conjugal! coilu violanrium cognoscitis, qui inlc<jri c;orpore, incorrupto piulni**. alioni oliam ab ipso consorlio conjurali, sacri tirinistcrii graliam rocepislis, {De Officiis, lib. , cap. i n. 249.) Ambros., tie Officiis ministr., lib. I, cap. ix, n. 28, t. II.
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dra compte l'vque des indigences qui se cachent, les plus douloureuses de toutes. Il protgera l'honneur et procurera le mariage des orphelines indigentes. Ce qu'il ne pourra faire par ses propres ressources, il le fera par ses conseils: une bonne parole est une aumne aussi. Il sera hospitalier sans affectation, libral sans profusion; s'il ne peut donner davantage, il partagera son pain, et l'criture a dit que ce rien ne vaut le pain partag dans la douceur et dans la paix D. Le fruit immdiat que le prtre en recueillera, ce sera l'amour de tous. Plus le peuple vous verra faire de bien, dit Ambroise, plus il vous aimera. Je connais plusieurs prtres qui, plus ils donnent, plus ils ont. Celui qui voit un prtre adonn aux bonnes oeuvres lui confie volontiers la dispensation de ses bienfaits, car il est assur que ses aumnes parviendront aux malheureux . Nul ne s'tonnera qu'Ambroise ait mis l'amiti au nombre des vertus sacerdotales. C'est par elle qu'il termine son livre des Devoirs. Il savait que les prtres n'ont pas seulement le droit et le besoin de demander de mutuels panchements un aliment pour les ardeurs ou un prservatif contre les dgots de l'me, mais il savait qu'en cherchant des curs dignes des leurs ils obissent aux enseignements de la loi comme aux exemples les plus divins de l'vangile. Il cite Jonathas; mais il propose surtout notre Seigneur Jsus, modle de cette vertu comme de toutes les autres ; et s'adressant aux prtres: Conservez donc, mes enfants, disait l'vque, conservez l'amiti avec vos frres, car rien n'est plus beau dans les choses humaines. C'est la consolation de cette vie de trouver quelqu'un qui le cur puisse s'ouvrir, qui reoive nos secrets et soit le confident des mystres de notre me. Fidle partout et toujours, notre ami est heureux de nos
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* De Officiis, lib. I , cap. xiv, 67; xv, 69 ut 72; lib. TI, cap. xvi, 78; cap. xxi.

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joies, triste de nos douleurs; et sa voix nous affermit l'heure des preuves*. Qu'est-ce, en effet, qu'un ami, sinon un frre d'me? Votre me s'attache, s'unit et se mle la sienne dans une fusion si complte, que de deux vous ne faites qu'un, vous confiant lui comme vous, et ne lui demandant jamais rien que l'honneur rprouve. Aussi bien l'amiti n'est pas une affaire d'intrt, c'est une affaire de cur; tellement que , chez les pauvres, l'amiti trs souvent est plus vraie que chez les riches. Trouvez-moi quelque chose de plus haut que l'amiti. Les anges en sont capables aussi bien que les hommes. Que dis-je ? Jsus lui-mme s'est nomm notre ami ; il nous ouvre son cur, ouvrons-lui de mme le ntre! L'amiti vritable a son modle dans l'panchement du Seigneur Jsus-Christ versant sur ses disciples les mystres cachs dans le sein de son Pre. Ces tendres effusions sont peut-tre plus rares dans ce livre d'Ambroise que dans ses homlies. Il y est moins orateur, il y est plus crivain. Le juriste aussi s'y laisse bien reconnatre, et les souvenirs du prtoire i*epnraissent dans l'locution calme, la svre ordonnance, le style mle de cet crit. Le magistrat s'y retrouve encore et l dans le ton d'autorit et de commandement, mais c'est l'autorit paternelle et pastorale; non plus le glaive, mais la houlette. Ds le dbut de son livre, le Docteur s'est excus de venir donner des leons lorsque lui-mme aurait besoin d'en recevoir, a On pardonnera peut-tre, dit-il modestement, cette tmrit un pre dont l'affection dsire instruire ses fils, et qui leur dit, avec le Matre de l'humilit: Venez m'entendre, mes enfants, je vous enseignerai la crainte du Seigneur. 11 leur disait plus loin: Cicron a crit son trait des Devoirs pour l'instruction de son fils; ce sera pour la
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J>e Ofpetit,

VA}), xvi, 78, n. IW,

lib. III, n.

135.

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vtre que j'aurai fait le mien, mes enfants, que j'aime et que j'ai engendrs dans l'vangile . Enfin, en crivant aux prtres sur leurs devoirs, Ambroise n'oubliait pas que I'vque a les siens envers ses frres dans le sacerdoce- L'orgueil de la domination dans le pouvoir spirituel lui parat un sacrilge; il le fltrit en ces termes: Parce qu'ils sont promus la dignit piscopale, il ne faut pas que les vqnes deviennent arrogants. Qu'ils se souviennent plutt du devoir de la reconnaissance, et qu'ils gardent l'humilit. Que I'vque, prtre comme ses frres, ne prenne pas ombrage de ce qu'un ministre de Dieu, membre de son clerg, s'est concili l'estime par sa charit, par son austrit, par son intgrit, sa science ou sa parole; car lagloire d'un docteur c'est celle de l'glise elle-mme . Il n'y a que les esprits suprieurs qui reconnaissent ainsi le mrite des autres, parce qu'ils n'en redoutent rien pour leur gloire personnelle; il n'y a que les grands coeurs qui le recherchent et s'en rjouissent : cette grandeur d'me tait une des vertus d'Ambroise. Tel est le livre des Devoirs. La philosophie avait la prtention d'tre l'cole du bien ; le christianisme avait et justifiait celle d'tre le sanctuaire du mieux et de la perfection. Il n'y a pas de plus belle mulation que celle-l.
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Aprs les prtres, les moines taient le principal objet de la sollicitude pastorale d'Ambroise. Saint Augustin raconte qu'il y avait Milan, hors des murailles de la ville, un monastre de cnobites, que I'vque avait mis sous la direction d'un de ses meilleurs prtres . Ce monastre, situ au nord de la cit, devait, dit-on, son origine saint Martin de Tours. Martin, ayant visit la Gaule cisalpine du temps
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De Officiis, lib. I, cap. i, n. 1; cap, v u , n. 24. * Ibid., lib. II, cap. xxiv, n. 122. Augiist., Confess., lib. VIII, cap. vi, et de Moribus Ecoles, cap. xxxm.
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cathol.,

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de l'arien Auxence, s'tait construit en cet endroit, sur un coteau couvert de vignes et de bois, un petit abri pour lui et de pauvres cellules pour quelques disciples qu'il y avait laisss. Ceux-ci s'taient bientt multiplis sous l'action apostolique d'Ambroise, et leur ferveur faisait la gloire de la religion, quand clatrent parmi eux de scandaleuses dfections et de coupables erreurs. La cause du mal remontait au moine Jovinien, religieux apostat, qui, aprs d'excessives austrits, tait sorti du clotre et avait donn au monde le scandale d'une vie dborde, d'une doctrine hrtique et d'une morale sensuelle. Partant de ce principe, qu'une fois baptis le chrtien est impeccable, il professait que jener ou faire bonne chre, demeurer vierge ou vivre dans le dsordre taient choses galement saintes, pourvu qu'on rendit grces l'Auteur de tout bien. Il niait aussi le virginal enfantement de Marie. Rome s'mut de ces scandales. Jrme les dnona par " de vhments crits. En 300, le pape Sirice frappa Jovinien d'une condamnation, aprs laquelle l'hrtique se rfugia Milan; mais Ambroise tait prvenu. Trois prtres de l'glise de Rome, Alexandre, Lopard et Crescent, taient venus lui remettre une lettre du Souverain Pontife, l'informant de la sentence porte contre l'apostat, Le presbytre de Rome ayant t assembl, nous avons excommuni ces prdicateurs d'une doctrine nouvelle. Nous vous faisons donc savoir que tout le clerg, prtres et diacres, nous avons dcrt que Jovinien, Auxence, Gnialis, Germinator, ' Flix, Frontinus, Martian, Janvier et Ingeniosus, fauteurs de cette hrsie et coupables de ces blasphmes, sont, par notre jugement et la sentence divine, rejets de l'glise perptuit . Aussitt, rassemblant les vques voisins, Sabin de Plai1

Epist. Siricii papas ad Medio. Ecclesiam, l. 1 1 , p . 9K$.

apud Ambros.

Opra,

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sance, Bassien de Lodi et quelques autres prlats, Ambroise rdigea pour le pape une rponse collective o clate la profonde religion de lui et de ses amis pour le sige de Rome. Vous tes bien le bon Pasteur, lui crivaient-ils; vous gardez avec amour et vous dfendez avec nergie le bercail de Jsus-Christ. Vous veillez sur la porte de la bergerie, et vous mritez bien que les brebis du Sauveur vous coutent et vous suivent. Nous vous en flicitons, seigneur et frre aim, et de tout notre cur nous vous en bnissons Neuf vques prsents signrent la lettre au pape et adhrrent la sentence prononce contre Jovinien. L'hrtique condamn, et plus tard exil dans l'le de Boas, prs des ctes de la Dalmatie, par ordre de l'empereur Honorius, tomba dans le mpris. Mais il avait laiss la semence de sa doctrine Milan, o elle germa dans le cur de deux religieux du monastre d'Ambroise, Sarmation et Barbatien. Racontant leur dfection, I'vque disait d'eux : Ils taient chez nous, et non point avec nous, selon l'expression de saint Jean. Demeurant dans notre monastre, participant nos jenes, loin de toute occasion de chute, ils ne pouvaient donner cours leurs folles penses. Leur mollesse trouva ce joug intolrable : ils quittrent le monastre. Il est vrai que plus tard ils dsirrent y rentrer ; mais on ne les y reut pas. Prvenu de me mettre en garde contre eux, je leur avais d'abord adress mes remontrances; elles ne furent pas coutes. Bientt, lchant la bride leur dportement, ils se mirent prcher leurs maximes perverses et se firent les suppts de tous les vices de l'enfer. Maintenant tout est perdu et le mrite de leurs jenes, et le fruit de leur continence. Et il ne leur reste plus qu' se mettre au service du diable pour
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Recognoschmis lilloris Sanclitatis lusc boni pastoris oxciibias qui fidelitcr coinmissnm tibi januarn serves, et pia sollicittuline Christi ovile cuslodias, etc. (Epist. XI.II, n. 1 , p. flffi.)

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dtourner leurs frres de la bonne voie qu'ils ont eux-mmes abandonne . Forcs de sortir de Milan, les deux moines passrent Verceil, qui cette poque se trouvait n'avoir pas de pasteur. Mais Ambroise crivit au clerg de cette glise pour les dmasquer. J'apprends, dit sa lettre, l'arrive parmi vous de Sarmation et de Ilarbatien, ces vains discoureurs, prtendant qu'il n'y a nul mrite l'abstinence, nulle grce alttacbe la virginit, que le jene est une dmence, que tous les genres cle vie se valent, et que c'est folie de vouloir assujettir le corps l'esprit. Quelle est donc cette nouvelle cole d'picuriens? Ils se donnent le nom de philosophes; non, ce sont des insenss qui prchent la dbauche par mpris de la vertu. Matres tranges que ceux qui disent comme les paens: Mangeons et buvons, car nous mourrons demain ! Epicure lui-mme n'a rien avanc de si grossier. La philosophie les dsavoue : combien plus la religion ! Que veulent-ils de nous, sinon que nous abdiquions notre dignit d'homme, pour mener la vie des btes, et que nous nous dpouillions de Jsus-Christ pour revtir la livre du diable ? Mais non, fermes en vos curs, craignez les loups qui voudraient vous dvorer ; chassez-les loin de v o u s ! Us furent chasss en effet. A partir de ce j o u r , l'histoire perd la trace des deux moines milanais, qui disparaissent dans l'oubli o tant de leurs semblables sont tombs aprs eux. Ambroise pleura leur chute; leur souvenir lui tait une cruelle blessure. II en parlait aux fidles comme d'un pouvantable exemple, qni devait les faire trembler pour leur propre salut. Considrez cet homme qui d'abord avait en lui l'amour de la chastet, le zle de la perfection, l'attachement la rgle, le got de la sainte observance. Aujourd'hui quel changement! Il a quitt le monastre, il se livre
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Ambros., Epist. XLIR, ad Yerco.ll., 7, 8, !>. * Qu;o istos Epicurcos nova sehola misi? etc. (Epist.

LXiri,

n. 8.)

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aux dlices, se plonge dans la luxure ! Considrez ces malheureux qui dj depuis longtemps ont quitt leur communaut: voici qu'ils sont devenus les matres de la dissolution, les propagateurs de l'incontinence, les docteurs du libertinage , les contempteurs de la vertu. Avec trop de raison on pourrait dire d'eux, avec saint Jean : <K Ils sont sortis de nos a rangs, mais ils n'taient pas ntres; car, s'ils l'eussent t, ils auraient persvr ! Les autres persvraient donc, offrant en eux l'exemplaire suprieur et vivant de la morale d'Ambroise, morale forte et douce inspire par le divin esprit de l'vangile. Elle prche le sacrifice, le renoncement, la chastet, les jenes et les pnitences; elle dnonce la guerre, mais elle y fait marcher sous la conduite d'un Chef si aimant et si aim, elle enflamme pour sa croix d'une si noble ardeur, que rien ne cote plus l'Ame ainsi transporte, et que, s'il le fallait, elle irait avec lui et pour lui au martyre; car l'amour,
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dit l'criture, est fort comme la mort .


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Ambr., in Psalm.

xxxvi, n. 49; t. I, p. 798 , 799.

CHAPITRE XXVI
A M B R O I S E ET V A L E N T I N I E N LE J E U N E ORAISON FUNBRE DU PRINCE

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Thodose, en reprenant le chemin de l'Orient, avait laiss Valentinien solidement affermi dans la possession des tats de son pre, sous la garde de deux conseillers: Ambroise pour les affaires religieuses et politiques, le comte Arbogast pour le commandement des annes. Depuis la mort de Justine, le plus cordial accord rgnait entre le prince et l'vque de Milan, t Lui qui jadis s'tait fait mon perscuteur, raconte celui-ci, m'aimait par-dessus tout, et, aprs avoir voulu me proscrire comme un ennemi, il me considrait comme un pre, s'estimant heureux d'tre guid par moi . Valentinien devint un autre homme entre les mains d'Ambroise. Il avait environ vingt ans cette poque. On lui faisait un reproche de trop aimer le cirque; il s'en abstint totalement, et n'y reparut pas mme aux grands anniversaires que prsidaient officiellement les empereurs. On l'accusait de perdre trop de temps la chasse; pour en finir, il fit dtruire la sienne en un seul jour . On lui reprochait son got
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Ambros., Epist u n , n. 2 ; t. H, p. 1002. * Ambros., de Obi tu Valentiniani, n. 15, l. il, p. 1178. Phlosloi'jjc (Hist., lib. II) s'est lev amrement contre colle passion de Yaleiitinien pour le cirque et la chasse.

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intemprant pour la table : il se montra dornavant si sobre,


que dans les dners de gala donns aux comtes de l'Empire il observait les jenes commands par l'glise, et quittait parfois le repas sans y avoir rien pris. Sa jeunesse triomphait de tentations plus dlicates, et une actrice clbre, dont la beaut avait fait de scandaleux ravages parmi la noblesse de Rome, ayant t pousse auprs de lui Milan, il ne la voulut point voir, mais il la fit renfermer et tenir sous bonne garde. On et dit, remarque Ambroise, qu'il unissait en lui la sagesse des vieillards avec la grce aimable de l'adolescence. J> La conduite des affaires se ressentit de ce changement. "Valentinien sigeait rgulirement au consistoire, tudiait les questions, prenait en main les intrts du peuple, se proccupait d'amliorer le sort des provinces qu'on accablait d'impts: < Et comment voulez-vous qu'elles supportent de * nouvelles charges, quand elles peuvent peine se librer des anciennes ? demandait l'empereur ses comtes. Il dtestait la dlation, et refusa d'instruire le procsd'une famille accuse de conspirer contre l'tat, ne voulant pas contrister, par une sentence capitale, la joie de la fte de Pques. Il renvoya cette affaire au prfet, conseillant la clmence et assurant la dfense toute sa libert. Ce jeune homme, dit Ambroise, ne faisait que rire des complots dont eussent trembl les souverains les mieux affermis . La vie domestique du prince trouvait son charme et sa religieuse consolation dans l'amiti de ses deux surs, Justa et G rata, qu'Ambroise conduisait dans les voies de la virginit , Valentinien, dit-il, se consolait avec elles, se reposait auprs d'elles, se dlassant l'esprit par leur entretien, qui lui faisait oublier les soucis du pouvoir. Quelquefois il leur demandait de lui pardonner les torts qu'il aurait
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De Obitit Valetrtn., n. 16, 17, 18, 21. * Socral., Hist. eccles., lib. IV, cap. xxxj; Ambros., Epist. u n , n. 5 , not., p. 1003.

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pu avoir dans sa premire enfance, et il les suppliait de prier Dieu pour lui. II leur baisait les mains et le front, trop heureux d'oublier sa majest avec elles, et se dlassant l'esprit par leur entretien, qui lui faisait oublier les soucis du pouvoir. Sa tendresse cependant n excluait ni la force ni l'impartialit. Un jour la possession d'un bien que ces princesses tenaient de leur mre Justine leur tant conteste au nom d'un orphelin, l'empereur refusa d'tre juge dans l'affaire, et sous main fit dire ses surs qu'elles feraient bien de se dsister de leurs prtentions, pour justes qu'elles pussent tre. Elles se montrrent dignes de lui et renoncrent leurs droits, aimant mieux souffrir un dommage en leurs biens que de laisser une ombre sur le nom de leur frre . Autant le prince gotait la direction d'Ambroise, autant la domination arrogante d'Arbogast lui tait odieuse. Ce chef, d'origine franque, avait servi fort jeune dans les armes romaines. Au milieu de la dfection gnrale des officiers de Gratien, Thodose lui avait su gr d'tre demeur fidle ses anciens matres, et de lui avoir prt un concours nergique dans sa campagne contre Maxime; ce qui lui avait valu le commandement en chef des troupes dans les Gaules. Outre qu'il possdait la bravoure de ceux de sa nation, rbogast, simple et sobre, ennemi du plaisir, gnreux pour le soldat, infatigable au travail, avait su conqurir une popularit qui pouvait devenir le salut ou la perte de l'Empire. De tels hommes se rsignent difficilement au second rang. La rsolution trs prononce chez le prince de gouverner par lui-mme l'tonna, puis l'irrita. Ne doutant pas qu'elle ne lui vint des conseils d'Ambroise, il suggra, il ordonna presque au jeune prince de faire avec lui une visite aux provinces et aux lgions des Gaules, sous le prtexte que la prsence de l'autorit impriale ne s'y tait
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De Obitu Valentuiiaiii, n. 30, 'M.

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pas fait voir ni sentir depuis la rbellion de Maxime, mais en ralit pour soustraire l'empereur l'influence d'Ambroise et le tenir sous sa main. Valentinien n'vita pas le pige. Entran dans une arme toute dvoue son ennemi et au sein d'un pays encore tout plein de ses victoires, confin dans le palais prfectoral de Vienne, contrecarr dans toutes ses rsolutions, dsobi dans toutes ses volonts, refoul dans tous ses dsirs, espionn dans tous ses actes, ce pauvre empereur nominal adressait Thodose des plaintes qui ne parvenaient pas jusqu' Constantinople, ou qui restaient sans rponse. De Rome on lui suscitait de nouveaux embarras ; le snat redemanda pour la quatrime fois le rtablissement de l'autel de la Victoire. Mais Valentinien renvoya les snateurs sans les entendre. Il n'avait pas oubli la scne mmorable dont avait t tmoin son enfance : a Et pourtant je n'tais pas l, disait plus tard Ambroise; et je n'avais pas mme eu le temps de lui crire . Heureux de s'tre retrouv empereur ce jour-l, Valentinien crut pouvoir frapper un coup dcisif; et ce fut dans ce temps-l qu'une fois, en plein consistoire, Arbogast lui prsentant contresigner un de ses ordres de service, le prince, au lieu d'obir, lui remit lui-mme un dcret en forme, qui lui retirait le commandement des troupes, o: Ce n'est pas de vous, dit le gnral, que je tiens mon pouvoir, et ce n'est pas vous qui me l'terez. aTuisil dchira le papier, dont il jeta les morceaux terre. Le consistoire restait muet. Se voyant abandonn, le jeune homme se prcipita sur l'pe d'un des gardes prsents pour la lui prendre. Que faitesvous? dit Arbogast en l'arrtant, voudriez-vous me tuer? Non, dit le prince, mais c'est moi qui aime mieux mourir que de rgner sans commander. On spara les deux adversaires, mais dsormais leurs relations devenaient impos1
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Ambros., Epist.,

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n. o; t II, p. 4011.

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sibles. Le souverain, mal protg dans u n e a r m e comm a n d e p a r son e n n e m i , a n n o n a s o n d e s s e i n d e r e p a s s e r l e s A l p e s p o u r v e n i r e n a i d e l ' I t a l i e , m e n a c e a l o r s p a r les Barbares . Ce qu'il e s p r a i t r e t r o u v e r e n y r e n t r a n t , c ' t a i t s a l i b e r t a v e c l'assistance d ' A m b r o i s e . Mais A r b o g a s t , m a t r e d e t o u s les c o n v o i s , y a p p o r t a i t c h a q u e j o u r d e n o u v e a u x r e t a r d s . Se s e n t a n t p r i s o n n i e r , V a l e n t i n i e n n ' e u t p l u s q u e l a r e s s o u r c e d e m a n d e r I ' v q u e d e v o u l o i r b i e n s e r e n d r e luim m e a u p r s d e l u i . C'tait l e sujet d e l e t t r e s d a n s l e s q u e l l e s n a n m o i n s l ' i n f o r t u n n ' o s a i t s ' o u v r i r s u r la c a u s e d e ses s o u f f r a n c e s , p a r c r a i n t e d ' t r e t r a h i . T a n t t il a l l g u a i t u n s y n o d e d ' v q u e s d e la G a u l e , r u n i d a n s la c o n t r e , e t il e x p r i m a i t s o n d s i r d'y v o i r s i g e r I ' v q u e d e M i l a n * ; t a n t t il l u i d e m a n d a i t d e v e n i r l u i c o n f r e r le b a p t m e . Il voulait, dit A m b r o i s e , n'tre initi q u e par moi a u x sacrs mystres .
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D ' a u t r e p a r t , les B a r b a r e s t a i e n t dj e n m a r c h e v e r s r i l l y r i e , e l l'Italie p r e s s a i t I ' v q u e d ' a l l e r d e m a n d e r d u s e c o u r s a u q u a r t i e r i m p r i a l . <c J ' a v a i s a c c e p t c e t t e m i s s i o n , d i s a i t - i l e n s u i t e , et j ' a l l a i s p a r t i r le l e n d e m a i n , q u a n d on r e u t Milan l ' a n n o n c e d e l ' a r r i v e p r o c h a i n e d e Valentin i e n . J e n ' a v a i s p a s refus m o n s e r v i c e a u p a y s , t a n t q u e je l'avais c r u u t i l e ; m a i s , a p p r e n a n t cette n o u v e l l e , je crus n'avoir plus qu' d e m e u r e r chez moi pour recevoir l'emper e u r *. M a l h e u r e u s e m e n t la n o u v e l l e t a i t f a u s s e ; e t c ' t a i t , a u c o n t r a i r e , le p r i n c e q u i a t t e n d a i t i m p a t i e m m e n t la v e n u e de s o n l i b r a t e u r . C o m b i e n il se flicitait, d i s a i t p l u s t a r d A m b r o i s e , c o m b i e n il s e r j o u i s s a i t d e m e p o s s d e r enfin a p r s d e s d s i r s si a r d e n t s ! Q u e m e s r e t a r d