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Representacin Sociolgica de la Salud y la Enfermedad

El ser humano es, al mismo tiempo, un sistema biolgico abierto y un proceso permanente y dinmico de adaptacin biolgica y social. Este estado de equilibrio requiere de la salud para funcionar. Por el contrario, la enfermedad es un estado de desequilibrio ecolgico en el funcionamiento del ser vivo total. En el hombre, la enfermedad lo sustrae de sus actividades normales y de las responsabilidades habituales, como el trabajo. Por tanto, la enfermedad es una amenaza social para el individuo y la sociedad. Por esto, la sociedad elabora un sistema para proteger a sus miembros contra la enfermedad y devolver a los enfermos a la vida normal social o para evitar q la enfermedad se propague a otros. En la sociedad contempornea, la medicina considerada como institucin social, es la que tiene el poder de decidir quin est enfermo y cmo tratarlo, y quin est sano. Tambin la medicina confiere al individuo el papel social de enfermo, en consecuencia, su comportamiento y la proteccin que debe recibir. La sociedad considera la enfermedad como una desviacin del comportamiento social considerado normal; lo normal vara de una sociedad a otra segn el contenido de las culturas. Lo que se llama enfermedad difiere, por tanto, en las diversas sociedades y difieren tambin las fases de su desarrollo. La desviacin del comportamiento en el individuo enfermo se produce porque la enfermedad le impide cumplir sus obligaciones sociales normales; el comportamiento del enfermo es, entonces, desviante. El papel social del enfermo est definido por 4 situaciones: 1.- El estado de incapacidad en que se encuentra el enfermo lo exime de sus responsabilidades sociales normales. 2.- El enfermo no es considerado responsable de su incapacidad. 3.- La enfermedad es indeseable y el enfermo debe desear la curacin. 4.- El enfermo est obligado a buscar la ayuda de una persona competente para su curacin y debe cooperar con ella para curarse y recobrar la normalidad biolgica y social.

La concepcin de la normalidad es tambin un conjunto complejo en el cual se integran la biologa, los valores sociales, las normas sociales, la experiencia de cada individuo y de cada cultura. La nocin de normalidad puede interpretarse en varias formas: -Interpretacin estadstica de lo normal y de lo anormal basndose en ndices considerados normales y promedios en la poblacin. -Interpretacin antropolgica, que la define en relacin con un sistema cultural. -Interpretacin orgnica, que considera lo anormal y patolgico como una situacin orgnica concreta con status positivo y real por s mismo. -Interpretacin sociolgica: Comportamiento desviante -Interpretacin ecolgica: Equilibrios y desequilibrios ecolgicos