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Documento de trabajo para el estudiante Factores constitutivos de las civilizaciones. El concepto de civilizacin se da en dos niveles.

Se refiere tanto a los valores morales como materiales de una sociedad. Carlos Marx distinguir las infraestructuras (materiales) de las superestructuras (espirituales). Esta dualidad ha hecho que muchos autores en la actualidad realicen la distincin entre cultura y civilizacin, cargando al primer trmino con la dignidad de lo espiritual y al segundo con la trivialidad de lo material. Pero, sin duda, las civilizaciones estn fuertemente marcadas por el desarrollo de las diversas culturas que, muchas veces, se manifiestan al interior de ellas y que constituyen el fundamento de su desarrollo material. En la actualidad los especialistas han llegado a un consenso de que no existe una civilizacin sino que varias civilizaciones y han dejado de lado en sus anlisis los juicios de valor respecto a cual es mejor que otra. As la palabra civilizacin en singular estara referida a aquellos bienes y elementos en comn que se reparten desigualmente entre todas las civilizaciones, Ej.: el fuego, la escritura, el clculo, la domesticacin de plantas y animales, o sea los bienes a los que ya no se adjudica ningn origen particular (o cuyo origen estara vinculado al desarrollo de las primeras civilizaciones del mundo antiguo y que se han transformado en herencia de toda la humanidad) y que se han convertido en bienes colectivos de la civilizacin. Para Fernand Braudel las civilizaciones estn compuestas de cuatro factores: Espacios: constituidos por tierras, relieves, climas, vegetaciones, especies animales y de todas las consecuencias que esto tiene para el hombre: agricultura, ganadera, alimentos, casas, vestuario, comunicaciones, industria, etc. O sea el escenario en el cual se desarrolla la vida. Sociedades: conformadas por los hombres en su continua dinmica de interaccin, que son portadores y a su vez transmisores de una civilizacin. As, son las sociedades las que sustentan las civilizaciones y las animan en sus tensiones y progresos. Estas sociedades se fundan en relaciones jerarquizadas, con fuertes diferencias entre los grupos y, por lo tanto, generadoras de conflictos sociales, de luchas polticas y por ende en una continua evolucin. Estas sociedades configuran formas de organizacin poltica para regular su convivencia, lo que determina el desarrollo de los estados. La seal ms importante que permite distinguir entre culturas y civilizaciones es, sin duda, la presencia o ausencia de ciudades. En el nivel de las civilizaciones las ciudades proliferan mientras que apenas estn dibujadas en el mbito de las culturas. Economas: Toda civilizacin est determinada por unos datos econmicos, tcnicos, biolgicos, demogrficos. Las condiciones materiales y biolgicas son siempre un factor importante en el destino de las civilizaciones. El aumento o disminucin de una poblacin, las condiciones higinicas y de salud, el crecimiento o el estancamiento econmico y el desarrollo cientfico y tecnolgico repercuten en el mbito social y cultural y permiten mayores niveles de desarrollo. Mentalidades colectivas: Quizs lo ms caracterstico, lo ms incomunicable que tienen las civilizaciones entre s, lo que las asla y las distingue mejor, es el conjunto de valores fundamentales que constituye su sicologa colectiva. Estas mentalidades son tambin poco sensibles al paso del tiempo, variando con mucha lentitud. A este respecto la religin es el rasgo predominante en el corazn de las civilizaciones, a la vez su pasado y su presente. Por ltimo es necesario destacar que las civilizaciones son evolutivas y se proyectan en el tiempo en una perspectiva de larga duracin. Fuente: Fernand Braudel Las Civilizaciones Actuales, Ed. Tecnos, Madrid, 1969. pginas. 23 a 34.