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CONFRENCES

SUR

LES

LITANIES
PAR DE L'ORDRE DES FRRES PRCHEURS

DE LA TRS-SAINTE VIERGE
LE P. JUSTIN DE MIECKOW

T R A D U I T E S

POTJR

I,A

P R E M I R E PAR

FOIS

EN

F R A N A I S

M. L'ABB ANTOINE RICARD


DOCTEUR ES THOLOGIE, CHAS. HO?t. DE MARSEILLE ET CARCASSOtfNE

TOME SIXIME

PARIS
HIPPOLYTE WALZER, LIBRAIRE-DITEUR
31 RUE DE VAUGIKARDj

1869

Biblio!que Saint Libre


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CONFRENCES
SUR

LES

LITANIES
DE

LA TRS-SAINTE VIERGE

HOU RUE S, IMPRIMERIE DE E. FlttULKT, 33,

RUE DES ARNS-

XL VII
REGINA CONFESSORUM

REINE DES CONFESSEURS

On appelle Confesseurs ceux qui ont fini leur vie dans le Seigneur d'une manire louable et sainte, par une mort naturelle et qui, sans avoir donn leur sang pour la confession de la foi devant les perscuteurs, ont eu l'esprit du martyre ii cause de l'insigne saintet de leur vie. C'est pourquoi ils viennent, bon droit, immdiatement aprs les martyrs. Leurs prires assidues, leurs jenes, leurs veilles, leurs cilices, leurs disciplines, leurs mortifications dans le sommeil, parfois la vie clotre qu'ils ont mene volontairement pendant tout le temps de leur existence, les autres mortifications corporelles employes pour dompter leur chair et s'immoler comme des victimes vivantes au Dieu tout-puissant : tout cela permet de les appeler et leur confre le mrite des martyrs. L'glise le dit du grand Confesseur de Jsus-Christ, saint Martin : 0 me trs-sainte, pour n'avoir pas connu le glaive du perscuteur, vous n'avez cependant point perdu la palme du martyre. La Mre de Dieu, Vierge Marie, est dite leur Reine, parce qu'elle a march, avant eux, comme un guide et un modle, en humilit, en pauvret, en obissance, en chastet, en patience, en oraison, en mortification et dans toutes les autres vertus. C'est en suivant ses exemples qu'ils sont devenus grands en humilit, riches en pauvret, rois en VI i

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

obissance, a n g e s d a n s u n corps m o r t e l , forts d a n s les p e r scutions, sublimes en oraison, m e n a n t u n e vie cleste d a n s la mortification, brillants, en u n m o t , devant tout l'univers p a r la s p l e n d e u r de toutes les v e r t u s . Si Ton voulait c o m p t e r le n o m b r e de c e u x q u i , dans u n e si l o n g u e srie de sicles, d a n s tant et de si diverses contres de l ' u n i v e r s , a u d s e r t , d a n s les clotres, dans les maisons p r i v e s , o n t fini saintement et religieusement l e u r vie d a n s la paix de l'Eglise, la chose serait certainement, p o u r ainsi d i r e , impossible a u n e investigation h u m a i n e . L e s histoires en n u m r e n t un g r a n d n o m b r e , principalement les Vies des

Pres,, crites par les soins de saint J r m e ; les Vies des Saints q u e L a u r e n t Surius a r u n i e s en six v o l u m e s , les
diverses c h r o n i q u e s , m n o l o g e s , fascicules, histoires des Ordres r e l i g i e u x . P o u r n e pas grossir d m e s u r m e n t cet o u v r a g e , n o u s les p a s s e r o n s sous silence. Nous n o u s b o r n e r o n s citer les p r i n c i p a u x , surtout p a r m i les religieux et les m o i n e s , q u i , tant dvous p a r u n e dvotion spciale la V i e r g e , Mre de Dieu, l'ont honore avec le p l u s de soin comme leur Reine. Commenons.

39)

CONFRENCE
DIVERS ORDRES

Ou

L'ON NUMRE LES CONFESSEURS, MOINES KT RELIGIEUX DES

RGULIERS QUI ONT HONOR / U N K DVOTION SPCIALE LA YlERGE, MRE DE DIEU,

comw

LEUR REINE E T LEUR SOUVERAINE, ET EN ONT REU DES FAVEURS

ET DES GRACES PARTICULIRES


SOMMAIRE. -

i.

Avant-propos. 2 . numration des divers Ordres.

I. Les rguliers honorent et vnrent tout particulirement la Vierge, Mre de Dieu, comme leur Reine et leur Souveraine, laquelle ils se dvouent d'une manire spciale, quand l'anneau des

REINE DES CONFESSEURS.

vux, surtout des vux de chastet, les fiance elle, quand ils se conforment de plus prs sa trs-sainte vie, car, par l'obissance, la pauvret, la chastet, l'amour de la solitude, la contemplation, ils se rendent les mules de la Vierge obissante, pauvre, chaste, solitaire et dvote. Comme la Vierge, ils n'ont aucun souci d'lever des enfants, ils ne sont point tourments de marchs, de ngoces sculiers, de vanits mondaines. Aussi, n'y a-t-il rien d'tonnant ce que la Vierge, Mre de Dieu, les comble de bienfaits, et de dons singuliers, alors que la similitude attire d'ordinaire l'amour et que dans la Vierge brille le modle de la vie religieuse. De l vient que nous lisons de plusieurs Ordres que leurs religieux ont t aperus dans des visions miraculeuses, abrits sous le manteau de la Vierge et recevant leur habit et leur rgle de cette sainte Mre. Ainsi, les Servtes ont reu de la sainte Vierge l'habit dont ils devaient se revtir et la rgle qu'ils devaient garder. Les Carmes, les Cisterciens, les Prmontrs, les Prcheurs, les Olivtains se glorifirent d'avoir reu leur habit de la sainte Vierge, comme on le voit dans leur histoire et comme nous l'avons, pour quelques-uns, dj rappel plus haut, nous proposant de le relater pour les autres un peu plus bas. Notre intention est donc de montrer plus longuement la dvotion de ceux-ci envers la bienheureuse Vierge Marie pour consoler et instruire religieux et sculiers, afin que, l'exemple de ceux-l, ceux-ci aiment plus ardemment la Vierge digne de toutes louanges, l'honorent avec plus de soin, la vnrent plus assidment, la servent avec plus de ferveur pour le salut de leur me. IL Commenons donc parles plus anciens.
CHANOINES RGULIERS.

Les chanoines rguliers de l'Ordre de Saint-Augustin, suivant leurs traditions historiques, tirent leur origine des Aptres. Saint Augustin leur donna des constitutions, et ayant t fait prtre par rvoque Valre, il vcut quelque temps avec eux selon la rgle tablie par les saints Aptres. Dans la suite des temps, ils furent rforms par des hommes de valeur, et chacune de ces rformes leur valut des noms diffrents. Les uns s'appelrent de Latran, les autres do

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Saint-Sauveur, du nom des lieux qu'ils commencrent d'habiter. Parmi eux se rencontrrent plusieurs saints personnages fort dvous la bienheureuse Vierge Marie. Nous ne pouvons tous les connatre, et si nous voulions les numrer tous, ce ne serait pas l'affaire de quelques pages, mais bien d'un volume entier. Nous en citerons quelques-uns. 3* Thomas Kempis. La pit et la dvotion de ce chanoine rgulier nous sont attestes par le livre de limitation de Jsus-Christ, dont il est l ' a u t e u r c e t ouvrage que toutes les mains pieuses et dvoies feuillettent avec tant de bonheur, parce qu'il renferme autant de maximes saintes que de phrases. Entre autres preuves de sa pit* Thomas Kempis donna celle d'une tendre dvotion la virginale Mre de Dieu ds son plus bas Age. Tout enfant, il rcitait chaque jour un certain nombre de prires Marie. La fragilit de l'ge et de la nature lui fit peu peu ngliger cette pratique, tantt u n , tantt deux, trois et quatre jours. Il finit mme par l'abandonner compltement. Pendant ce temps, il lui sembla, une nuit, qu'il tait en classe avec ses condisciples coutant la parole du matre. Tout d'un coup, la Mre de Dieu descend des nuages et se met parcourir les rangs des professeurs qui distribuaient le pain de la parole sainte, embrassant tendrement tantt l'un et tantt l'autre, comme pour les remercier de ce qu'ils travaillaient par de pieux avis empcher que le prix du sang de son Fils ne devint inutile pour ces jeunes gens. Ce que voyant, Thomas esprait que la Mre de Dieu l'embrasserait aussi, comme lui tant trs-dvot et trs-empress son service. Le contraire arriva. La Vierge lui dit : Cntel ennemi, c'est en \ain que lu rclames Fembrassemcnt de l'amour, toi qui oublies de me payer le tribut accoutum de tes prires. O sont tes oraisons accoutumes? Comment l'ardeur de ta charit envers moi s'est-ello refroidie? Et tu oses, d'un front audacieux, demander des caresses, toi qui mrites plutt .des rprimandes? Puis, dtournant son visage avec colre, elle ajouta: llelire-toi loin de moi. Aprs ces justes rprimandes, la Mre de Dieu le laissa et remonta au Ciel. Cependant, l'adolescent
i La controverse sur le n o m du vritable auteur de l'Imitation nino. {Note du Traducteur.) n'est point ter-

REINE DES CONFESSEURS.

se rveille, reconnat sa faute, et se propose de compenser l'avenir la ngligence passe. Pour ne pas tre priv des embrassements de la Vierge, il reprend ses prires accoutumes, et il y demeura fidle jusqu' la m o r t . 2 Le bienheureux Jean Rusbroch. En rcompense de sa dvotion envers la sainte Vierge, ce Bienheureux mrita de jouir de la prsence du Christ, de la Vierge et d'autres Saints. On rapporte que JsusChrist lui dit : Vous tes mon Fils bien-aim en qui j'ai mis mes complaisances. Puis, l'embrassant, il dit sa Mre et aux troupes de Bienheureux qui l'entouraient: Voici mon fils l u . 3 Le bienheureux Stanislas de Casimirr. Il fut trs-dvot la sainte Vierge, et, en rcompense de sa dvotion, la sainte Vierge daigna lui apparatre avec Jsus-Christ et saint Stanislas, martyr, voque de Cracovie. Il mrita d'entendre sortir de la bouche de Marie ces paroles : Mon fils Stanislas, rjouis-toi de ta grande dvotion envers moi et envers saint Stanislas. Continue avec force, une grande rcompense t'attend, avec mes Saints, dans le Ciel. Comme il allait mourir, Jsus-Christ lui apparut avec sa sainte Mre et les saints patrons de la Pologne, l'interpellant avec bont et lui disant : Mon fils Stanislas, lve-toi en grande hte, tu seras aujourd'hui avec moi dans le P a r a d i s .
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BNDICTINS.

Ce grand patriarche de presque tous les Ordres religieux en Orient avait u n e grande dvotion envers la bienheureuse Vierge Marie. De l'Ordre qu'il a fond sont sortis plusieurs autres Ordres religieux placs sous le patronage spcial de la bienheureuse Vierge Marie, entre autres ceux de Cluny, les Cisterciens, les Chartreux, les Guillelmites, les Olivtains, ceux de Vallombreuse, les Clestins, les Camaldules, tous clbres par leur admirable et tendre dvotion envers la Mre de Dieu, comme on le lit dans leur histoire. On a vu sortir de cet Ordre sacr de grands vques, comme
Saint Benot. Vie de Thomas Kempis, Balinghpm, 2 dcembre. D'aprs VAuctor ad Molan. Bzowski, d'aprs Christophe Lomnie, an de Notre-Seigneur 1489.
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le pape saint Grgoire, l'archevque de Tolde saint Ildefonse et d'autres merveilleusement dvous la sainte Vierge, comme nous l'avons relat plus haut. Nous allons citer quelques saint abbs de cet Ordre dvots la Vierge.
2 Saint Saint-Benot. Odon
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abb

de Chmy,

premier

rformateur

de VOrdre de

Il eut pour la sainte Vierge une dvotion si grande que, dans toute occasion, il l'appelait la Mre de misricorde, cause de la circonstance suivante : ce Saint avait t demand Dieu par sa mre, au nom de l'enfantement de la trs-sainte Vierge, la nuit mme de la Nativit de Marie. Or, un des moines de saint Odon tant moribond, la bienheureuse Vierge Marie lui apparut et lui demanda s'il la connaissait. Sur la rponse ngative, elle lui dit : J e suis la Mre de misricorde. Cette vision ayant t raconte Odon, le Saint appela toujours depuis Marie, la Mre de misricorde. Le mme Saint donna un clatant tmoignage de sa pit envers la Mre de Dieu quand, dans le brviaire de son Ordre, il accrut et propagea merveilleusement son culte. On y lit : 11 a t rgl que, depuis l'octave de la Purification jusqu'au mercredi des Cendres, depuis l'octave de Pques jusqu'aux Rogations, et depuis l'octave de Pentecte jusqu' l'A vent, sauf occurrence d'une fte de douze ou de treize leons, d'un vangile propre ou d'une octave, on clbrera, le samedi, l'office de douze leons de la trs-pure et immacule Vierge Marie, notre esprance spciale aprsle S eigneur Jsus, afin, par ses mrites et son intercession, de mriter d'tre dlivrs de toute adversit et d'acqurir la joie de la Jrusalem cleste. Ce mme Ordre rcite, tous les samedis, une oraison particulire qui commence par ces mots : Missus est Gabriel Anglus . Il clbre en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie une fte spciale dite du Manteau de la bienheureuse Vierge Marie. Nous en avons fait mention plus haut. 3 Saint Odilon, abb de Cluny. Sa dvotion envers la Mre de Dieu tait si grande que, au chur, quand on en venait ce verset du cantique des saints Ambroisc et Augustin : Pour sauver les
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Balinghem, 18 novembre.

REINE DES CONFESSEURS.

t o m m e s , vous n'avez point ddaign de vous revtir de la nature humaine dans le sein d'une vierge, il se prosternait la face contre terre, montrant ainsi dans son corps de quelles ardeurs de dsirs pour le Ciel brlait son me *. 4 Le Bienheureux Rupert, abb. En rcompense de sa pit envers la sainte Vierge, il reut du Ciel une science infuse. tant compltement inintelligent, il suppliait continuellement la Mre de Dieu de lui obtenir de son Fils, source de toute sagesse, le don de science, La Reine du Ciel lui apparut : Voici, lui dit-elle, que les secrets des critures vous seront ouverts, en sorte que nul de vos contemporains ne pourra vous tre compar. Seulement, ne vous endormez point dans l'oisivet et ne ngligez pas la grce qui vous est faite. La Mre de Dieu lui dit aussi d'autres secrets qu'il n'osa raconter. A partir de ce moment, il s'adonna tout entier l'oraison, la lecture, la contemplation et l'interprtation des saintes Lettres. Il crivit des livres pieux et savants qui font l'admiration de chacun*.
CISTERCIENS.

L'Ordre de Cteaux, illustre rameau issu de la fconde racine bndictine, fut le premier Ordre consacr l'honneur de la Vierge, au moins dans les contres occidentales ; car en Orient, l'Ordre des Carmes, spcialement consacr la Mre de Dieu, se glorifie d'avoir eu une origine beaucoup plus ancienne. Cet Ordre de Citeaux reut de la sainte Vierge de nombreuses faveurs. Outre les rvlations spirituelles et les consolations intimes, la sainte Vierge visitait souvent les Cisterciens, entoure d'un trs-brillant cortge de Bienheureux. Elle les consolait visiblement, les instruisait, les aidait, les dirigeait, les rconfortait dans leurs labeurs, comme nous l'avons dj rappel plus haut, en racontant divers traits emprunts .leur histoire. Pour cela, Marie est appele patronne, souveraine, consolatrice, protectrice et avocate des Cisterciens. Ceux-ci, leur tour, ont toujours honor -avec un grand zle et beaucoup de vnration la sainte Vierge, et, jusqu' ce jour, ils n'ont cess de l'honorer, comme nous le racontions
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Vie des Saints. Abb Thithnans.

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

plus haut. De l vient que cette religion sainte a produit d'excellente serviteurs de la bienheureuse Vierge Marie, tant hommes que femmes. 1 Le bienheureux Robert. Il institua l'Ordre de Citeaux. Nousavons dj parl plus haut de sa pit envers la sainte Vierge. Nous avons galement relat les faveurs dont la sainte Vierge le rcompensa. 2 Saint Bernard, abb de Clairvaux. 11 fut un des principaux dvots de la bonne Mre et reut de la Vierge de nombreuses grces et faveurs. a) On raconte qu'il sua ses mamelles trs-sacres un lait suave dont la douceur se rpandit dans tous ses crits et principalement dans ses Sermons sur la sainte Vierge. b) Un jour qu'il tait malade, la bienheureuse Vierge Marie lui apparut, assiste de deux serviteurs, saint Laurent et saint Benoit, qui lui imposrent les mains, touchrent misricordieusement le sige de ses douleurs et le gurirent compltement. Un abcs qui le faisait beaucoup souffrir cessa de couler et toute douleur disparut ; c) A Plgcllcs, dans le Brabant, il salua dans un couvent de SaintBenot une statue de la Vierge, disant : J e vous salue, Marie ! LaVierge, d'une voix intelligible, claire et amicale, lui rendit son salut, disant : J e te salue, Bernard. Nous avons dit plus haut beaucoup d'autres choses touchant la pit de ce grand Saint envers la bienheureuse Vierge Marie.
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La dvotion de saint Bernard envers la Vierge, Mre de Dieu, tait si grande qu'il la communiquait vivement aux autres. Dans son Sermon dit de l'Aqueduc, il s'crie : Mes bicn-aims fils, elle est l'chelle des pcheurs, elle est la meilleure confiance, elle est toute la raison de mon esprance. En exhortant les autres cette dvotion, il s'exprime ainsi dans sa n Homlie sur le M issus est : Dans les prils, dans les angoisses, dans toutes les hsitations, pensez Marie, invoquez Marie. Ne l'cartez jamais de vos lvres, ne la repoussez jamais de votre cur, et, pour obtenir le suffrage de sa prire, n'abandonnez
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Abb Guillaume, Vie de saint

Bernard.

REINE DES CONFESSEURS.

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point l'exemple de ma vie. Dans le sermon dj cit de l'Aqueduc, pour la Nativit de Marie, il s'crie : Vnrons Marie de toute l'ardeur de nos curs, de toute l'affection de nos entrailles, de tous nos vux, parce que telle est la volont de Celui qui a voulu que nous possdions toutes choses par Marie. A la fin de ce mme sermon* il dit : a Quelque offrande que vous vous disposiez faire, rappelezvous de la recommander Marie, afin que la grce retourne sonauteur par le mme lit qui l'a amene. Jugez de quel amour envers la sainte Vierge devait brler ce cur qui a inspir des paroles si ardentes ses lvres et des expressions si brlantes sa plume. Cette pit envers la sainte Vierge a rendu saint Bernard si illustre par sa doctrine, la saintet de sa vie, ses miracles et sa renomme, que, jusqu' ce jour, tous l'admirent bon droit, le vnrent et le louent. J e ne puis contenir mon indignation contre ces mal-aviss qui, l'occasion de la question de l'immacule Conception, ont injuri saint Bernard, ne cessent de le vilipender et impriment ces vieilles sottises ou plutt ces blasphmes : Bernard, disent-ils, a splendidement rtract son opinion, au moins aprs sa mort, car on raconte qu'il apparut un moine avec une tache sur la poitrine, cause de ce qu'il avait dit touchant la Conception de la glorieuse Vierge. 0 ignorance jointe l'impit! un Saint, admis la vision batifique, apparatra souill d'une tache quand il est crit : Il y verra l matin et soir, et on l'appellera voie sainte. Celui qui est souill n'y passera point . Rien de souill n'y pntre . Les Saints sont sans tache devant le trne de D i e u . E t encore : Il n'y entrera rien de souill . Christophe Waldafer, de Ratisbonne, appela cette sotte pense une hrsie. Ils l'ont bien vu, ces hommes senss, ardents dfenseurs de l'immacule Conception de la sainte Vierge, Canisius, Bellarmin, Suarez et autres thologiens consomms de la compagnie de Jsus. Laissant de ct ces fables insenses, ils ont autrement interprt la pense de saint Bernard . Quoi qu'il en soit de cette pense, il est
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* hae, xxxv, 8 . - 2 Sagesse, vu, 2 5 . Apocalypse, xiv, 5. Ibid., xxi, 27. Le pre Perrone a expos cette pense dans sa belle dissertation sur i'/mmoculata conception On en trouvera une esquisse au I appendice de ce volume[Note du Traducteur.)
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

certain qu'elle a t inspire par la pit, la dvotion, et non point par une malice parcimonieuse. Pour moi, je cros que saint Bernard aimait la sainte Vierge et mrita devant Dieu, par cette seule lettre aux chanoines de Lyon, plus que tous ces hbleurs par leurs bavardages et leur zl, qui n'est point selon la science. Adieu donc ces bavards. J'ai voulu dire ces choses cause de saint Bernard que j ' a i toujours beaucoup aim, comme un excellent matre de vie spirituelle et u n admirable serviteur de Marie. Je n'ai point voulu combattre en faveur de telle ou telle opinion, mais seulement pour l'honneur du Saint. 3 Saint Thomas, vque de Cantorbry. Des autorits trs-graves, cites par Chrysostomc Ilenriquez, dans le Mnologe de Ctcaux , racontent que ce Saint fut moine de Cteaux, et qu'il embrassa cet institut Pontigny pendant son exil d'Angleterre, alors que le roi Henri II le chassa de sa ville piscopale et le proscrivit, pour le punir d'avoir dfendu la libert ecclsiastique. Baronius raconte la mme chose , ainsi que Antoine de Yepes et Auberl Myrus, cits par Henriquez.
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Ds son plus bas ge, saint Thomas avait t admirablement dvot la sainte Vierge. Une pratique qui lui tait familire tait de rciter sept fois par jour la salutation anglique en l'honneur des sept joies que Marie eut avec son Fils sur la terre : l'Annonciation, la Visitation, la Naissance de Jsus-Christ, l'Adoration des trois rois, l'Invention de son Fils au Temple, la trs-joyeuse Rsurrection du Sauveur et son Ascension au Ciel. Un jour qu'il s'acquittait de cet hommage, la Vierge-Mre se montra lui, l'interpellant en ces termes : Thomas, ton hommage m'est agrable. Mais pourquoi ne rappeler que les joies dont je jouissais sur la terre? Rappelle aussi celles dont je jouis maintenant dans le Ciel, Transport d'allgresse, saint Thomas s'crie : Et quelles sont ces joies, ma trs-douce Souveraine ? Il y en a sept, rpondit la Vierge, que tu honoreras par sept salutations. Je me rjouis :
i 29 dcembre. * An 11G2.

REINE DES CONFESSEURS.

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1 De ce que, aprs la trs-sainte Trinit, je reois les honneurs les plus minents, au-dessus de toute crature; 2 De ce que je surpasse beaucoup tous les rangs des Anges et des Saints par l'aurole de ma trs-pure virginit; 3 De ce que la grande lumire de ma gloire claire comme u n soleil toute la cour cleste; 4 De ce que tous les habitants du Ciel me vnrent et m'honorent comme Mre de Dieu ; 5 De ce que j ' a i le pouvoir d'obtenir de mon Fils tout ce que je veux; 6 De ce que, aprs avoir obtenu sur la terre une immense grce, une grande gloire a t prpare mes serviteurs dans le Ciel par mon Fils; 7 De ce que ma gloire s'augmente jusqu' la fin du monde d'un clat nouveau pour de l durer pendant toute l'ternit. Saint Thomas reut cette communication de la bouche mme de la sainte Vierge, et il eut soin d'y rester fidle, rcitant souvent ces allgresses qu'il avait mises en vers, chants en plusieurs glises comme hymnes. C'est le Gaude flore virginali. Nous l'avons reproduit plus haut, l o il est parl des formules et prires en l'honneur de la sainte Vierge. La bienheureuse Vierge Marie ne laissa pas une si grande dvotion .sans rcompense. Tout enfant, saint Thomas vit apparatre la sainte Vierge qui lui donna une cassette renfermant une chasuble rouge, pour signiGer sa vocation au sacerdoce. Pendant qu'il subissait l'exil, pour avoir dfendu la libert de l'glise contre le roi d'Angleterre, la Mre de Dieu lui apparut et lui donna une huile trs-prcieuse pour servir au sacre des rois d'Angleterre. Une autre fois, la Mre de Dieu, lui apparaissant, l'aida raccomoder son cilice, comme le raconte notre Jean Hrold, dit le Disciple. Voici le fait :
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Un prtre ignorant ne savait dire que la messe de la Vierge. Il la disait tous les jours, et saint Thomas, son vque, auprs duquel on
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Livre des Exemples de la Mre de Dieu.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

l'accusa de ce fait, l'interdit. Le pauvre prtre, tout afflig, invoquait la Reine du Ciel qui lui apparut et lui dit : Va trouver l'vque e t dis-lui de ma part de te relever de l'interdit. Ma Souveraine, dit le prtre, je suis pauvre et mpris, on ne me laissera pas pntrer jusqu' lui. V a , reprit Marie, je te prparerai l'entre.Mais, ma Reine, il ne voudra pas me croire. Eh bien ! tu lui diras : Je suis envoy par celle qui, telle heure, en tel endroit, pendant que vous racommodiez votre cilice, vous aidait en le tenant d'un ct, et aussitt il t'en croira. Le prtre le iit et raconta la chose saint Thomas qui, surpris et tremblant, lui dit : Je te rends tes pouvoirs, ne dis que la messe de la Vierge et prie toujours le Seigneur pour moi.
4 Le bienheureux Albric^ deuxime abbd de Citeaux. Il fut des

premiers fondateurs de l'Ordre, avec les bienheureux Robert et Etienne. Il avait une trs-grande dvotion la Mre de Dieu et plaa l'ordre de Citeaux sous le titulaire et le patronage de la Vierge. Le bon Pre en reut une coule blanche, et de l vient que, laissant les habits noirs de Cluny, les Cisterciens portent des habits blancs. On rapporte de plus qu'il reut de la sainte Vierge les constitutions donnes par lui ses frres. La misricordieuse Patronne des pcheurslui apparut un jour et lui dit: Je protgerai et je dfendrai cet Ordre jusqu' la fin du monde. Ceci est tire du mnologe des Cisterciens .
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Voil pourquoi les Cisterciens clbrent le 5 aot la fte del descente de la bienheureuse Vierge Marie Citeaux. Ce jour-l, en effet, la sainte Vierge apparut aux moines qui chantaient dvotement les matines, tenant la main une coule blanche que, leur grande admiration, elle plaa sur la tte d'Albric. Au mme instant, les coules des moines, qui psalmodiaient dans le chur changrent do couleur et, aprs avoir port le noir, ils sont maintenant vtus de blanc .
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5 Le bienheureux

Etienne,

troisime

abb de Citeaux.

Ce bienheu-

reux fut tellement dvot la trs-sainte Vierge qu'il mrita de recevoir, ds la vie prsente, d'une manire visible, de la sainte Vierge, la
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Des Calendes de fvrier. Ilcnriquez, Mnologe des Cisterciens, 5 aot.

REINE DES CONFESSEURS.

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rcompense de sa dvotion. En effet, pendant qu'il priait, Marie lui apparut et lui fit don d'un cordon de laine pour serrer son scapulaire *. 6 Le bienheureux Henri, moine de Citeaux. La sainte Vierge lui apparut, entoure d'une nombreuse troupe de Cisterciens, revtue d'une coule blanche et voile la manire juive. Voici comment il raconte lui-mme de quelle utilit fut pour lui cette apparition ; Au commencement de ma conversion , les veilles solennelles m'taient tellement pnibles que, quand il me fallait aller matines, la crainte et l'ennui me lassaient et me fatiguaient le cur. Une nuit, je faillis m'vanouir, et comme je ne pouvais rester debout, le prieur me fit sortir du chur et me fit placer au sige des malades, me confiant la garde d'un convers. Bientt, ravi en extase, je contemplai cette Souveraine trs-illustre que des personnes de divers rangs prcdaient et qui marchait entre le chur et moi. Elle avait sur la tte une couronne de couleurs diverses et elle tait voile comme les juives. S'tant approche de moi, elle me toucha comme forcment et sa robe frla contre moi et, tout d'un coup, je me trouvai fortifi. Toutes mes tentations prcdentes disparurent et, partir de cette heure, je me rendis matines avec dlices. J e crois que c'tait Notre-Dame, celle qui fortifie les faibles pour qu'ils ne succombent point la tentation.
2

7 Le bienheureux sainte Yierye.

Eustadie,

abb

iVHemmenrod,

dvot de la

trs-

La Mre de Dieu approuva sa dvotion par l'admirable vision que raconte Gsaire*. Tandis que le bienheureux Eustache et les moines d'IIcisterbach, dont il tait visiteur, assistaient aux matines et chantaient trs-dvotement le Te Deum, la trs-sainte Vierge leur apparut, entoure d'une grande gloire, posant sur le couvent une chane d'or d'une merveilleuse beaut en forme de couronne, sur le sommet de laquelle brillait une pierre trs-prcieuse et tincelante, o taient crits ces m o i s : 0 Clemens, pia, 6 duteis Virgo MARIA. D U nom de MARIE s'chappaient en tous sens des rayons splendides, clairant les noms d'Eustache et des autres moines prsents au chur, lesquels taient inscrits dans le tour de la couronne. Puis, la
Henriqucz, iht'd. ebap. xxi.
1 2

Csaire, Exemple,

liv. VU, chap. xxxvi.

Liv. VII,

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Reine des anges dit d'une voix claire : Comme je suis aujourd'hui' dans ma gloire, tous ceux-ci seront avec moi dans l'ternit
8 Le bienheureux Pierre, surnomm Munoscule, abb de Clairvaux*

Ce grand serviteur de Marie mrita de jouir de ses entretiens. Un jour, dans une glise, Lyon, il demandaitavec grande ferveur pardon des fautes commises en route, quand il vit la trs-sainte Vierge et l'entendit rciter sur lui cette oraison en usage dans l'Ordre de Citcaux : Dieu tout-puissant et ternel, ayez piti de votre serviteur ici prsent, et tout ce qu'il a pu commettre en route par la vue ou par l'audition de chose mauvaise ou de discours oiseux, pardonnez-le lui, en lui faisant misricorde avec votre ineffable bont. Par Notre-Seigneur Jsus-Christ .
2

9 Le bienheureux ThobaJd. 11 tait fils du baron Marly et engag d'une manire brillante dans l'tat militaire. Cependant, malgr sa vie dissipe, il avait une dvotion trs-assidue pour la trs-sainte Vierge.Un jour qu'il se rendait un tournoi avec des gentilshommes,, ses compagnons, il entendit sonner une messe. Aussitt, laissant les autres, il entra dans l'glise, assista la messe avec d'autant plus de dvotion qu'on chantait une messe solennelle en l'honneur de la Mre de Dieu qu'il aimait tant. Or, quand il revint de l'glise, il vil ses compagnons d'armes accourir au-devant lui, le flicitant de la victoire obtenue et du prix qu'il avait remport au tournoi et aux passes d'armes. Vous avez vaincu tous les autres chevaliers au tournoi d'o nous revenons, lui dirent-ils, et vous avez remport le prix. En effet, on l'avait vu au tournoi mont sur un cheval gnreux. Ce qu'entendant, Thcobald retourna l'glise pour rendre Dieu et sa Mre de vives actions de grces et, partir de ce jour, plein de mpris pour les vanits du sicle et les pompes du monde, il songea revtir l'habit religieux des moines de Citeaux. 11 !c prit dans la valle de Sernay et ne cessa d'honorer la trs-pure Vierge d'un amour chaque jour coissant. Sur tous les livres, il crivait le nom de Marie en lettres rouges, et, toutes les fois qu'il lui arrivait de le prononcer, il s'criait : Le nom trs-suave et trs-saint

Mcaoloyc tic Citeaux, lt* mal. - hU 1$ mai.

REINE DES CONFESSEURS.

15-

de Marie est un nom vnrable, un nom bni, un nom ineffable, un nom que tous doivent aimer. Parfois, ses frres lui reprochaient cette ardente dvotion pour Marie, disant qu'il semblait disputer l'entire possession de son cur Dieu, dans l'excs de son amour pour sa Mre. Il leur rpondit modestement : Sachez que je n'aime la Vierge Marie que comme Mre de mon Seigneur Jsus-Christ. Si elle ne Ttait pas, je ne l'aimerais pas plus que les autres Vierges saintes. Voil donc pourquoi, aprs Dieu, c'est cette trs-sainte Reine que j'honore et chris; parce que je la sais exalte au-dessus de tous les churs des anges et suprieure tous les autres lus. Il vnrait l'adorable Sauveur avec une grande soumission et une grande affection de cur. Chaque fois qu'il passait devant le tabernacle, il avait coutume de dire : Bni soit Jsus-Christ, le Fils unique du Pre, qui par sa naissance a orn d'une ineffable gloire sa trs-glorieuse Mre, Marie, notre Souveraine .
1

10 Le bienheureux Bostrad, abbd. Une vision prouva l'tendue de sa dvotion envers la sainte Vierge. Un jour qu'il tait assis au rfectoire, table avec les autres frres, il vit entrer la bienheureuse Mre de Dieu, portant dans ses bras l'Enfant Jsus. Or, Marie, s'approchant de lui et le regardant avec un doux visage, lui prsentait son Fils contempler. Ravi de sa beaut et rempli d'une allgresse ineffable, le pieux Abb prsenta, avec une simplicit admirable, un peu de sa nourriture l'enfant, disant : Bel Enfant, mangez, mangez- Jsus lui rpondit en souriant : Je n'ai pas besoin de ta nourriture, c'est moi qui t'invite mon festin : dans trois jours, tu seras assis ma table, dans mon royaume, pour tre rassasi par l'apparition de ma gloire. Cela dit, la vision s'vanouit, et, muni des Sacrements, Hostrad rendit doucement son me Dieu l'heure fixe, entre les bras de ses religieux .
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11 Le bienheureux Arnulphe, abb de Villiers. Il fut recommand par la sainte Vierge l'Ordre de Citeaux. Tout jeune encore, il songeait dire adieu au monde et ses soucis, quand Marie apparut au bienheureux Guillaume qui disait la messe, et lui dit : On viendra te
i

Mnologe (3e Citeaux, 8 juillet.

VAd.

J6

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

demander de recevoir u n enfant dans l'Ordre, reois-le avec empressement, parce que c'est un vase d'lection pour moi. Cela dit, la Vierge disparut. Aussitt aprs la messe, quelques bourgeois de la ville lui prsentrent le jeune Arnulphe qui demandait l'habit des Cisterciens. Le bienheureux Guillaume le reut trs-volontiers et l'adopta pour son (ils, comme lui ayant t spcialement recommand par la Mre de Dieu .
1

12 Le bienheureux

Godefroid,

sacristain

de Villiers. Il fut illustre

par d'innombrables miracles et par le don de prophtie. Souvent, d'abondantes et clestes consolations remplissaient son cur. Le Roi des Anges daigna* par un privilge insolite de la faveur divine, lui laver les pieds, en lui apparaissant tel qu'il tait lorsque, la veille de sa Passion, il se ceignit les reins d'un linge et lava les pieds des disciples. Admirablement dvou la sainte Vierge, il mrita aussi de jouir souvent de son aimable prsence, surtout un jour de fte de l'Annonciation de la bienheureuse Vierge Marie, lorsque la glorieuse Reine des Anges lui apparut, parcourant les rangs des frres qui chantaient avec solennit l'office de la nuit. L'ayant suivie sa sortie du chur, il reut de la bonne Mre de Jsus cette aimable rponse : Retourne tes frres et ne me suis pas davantage; bientt tu me suivras compltement pour recevoir la rcompense de ton t r a v a i l .
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13 Le bienheureux Ilaynicr, moine. Ds sa plus tendre enfance, il tait trs-dvot a la sainte Vierge qui le comblait d'honneurs, pendant qu'colier il suivait les classes Paris. Un jour, il faillit se noyer en tombant par accident dans un bassin rempli d'eau; la sainte Vierge lui apparut, le prit dans ses bras, le tirade l'eau et le sauva de la mort. Devenu moine, il vil notre divin Sauveur et entendit sa sainte Mre dire il son Fils : Mon Fils bien-aim, ce moine est notre serviteur trs-dvou, il craint Dieu. Par ses services et ses larmes, il a parfaitement lav et purifi ses pchs. C'est pourquoi je vous demande qu'aprs avoir achev le temps de sa vie, il puisse venir ici sans passer par le Purgatoire et possder directement la vie ternelle. Le Fils ropondiL : Bienheureuse Mre et Vierge trs-pure,
' Mnoloso tc Cltcaux. 12 avril. * Ihid., 3 octobre.

REINE DES CONFESSEURS.

17

il ne me convient pas de vous refuser quoi que ce soit. Je veux tout ce que vous me demandez *. 14" Le bienheureux Thomas, moine. Ce Bienheureux, illustre par sa saintet et serviteur trs-fervent de la bienheureuse Vierge, mrita, par un singulier privilge de la dilection de Marie, de la voir et de l'entendre chanter avec une incomparable douceur. Voici comment Csaire raconte la chose : Aprs avoir pass quelque temps dans l'Ordre de Citeaux, le bienheureux Thomas commena de se sentir saisi au cur d'un ardent dsir d'avoir une visite spciale de la Mre do misricorde. Aprs un moment de trouble anxieux, il sauta bas de son lit et, tant entr dans un verger voisin du dortoir, il s'y assit, les yeux du corps et du cur levs au ciel. Tout d'un coup, une vierge d'une beaut ravissante entre dans le verger et lui dit : Ne dsirez-vous pas m'entendre chanter? Sur la rponse affirmative du bienheureux, la vierge modula un chant si doux que des oreilles humaines ne pouvaient en supporter la suavit. La mlodie termine, la vierge s'inclina et partit. Peu aprs, Thomas en voit arriver une autre, belle et brillante comme la prcdente, qui entonna un doux cantique et se retira. Le moine comprit que c'taient sainte Catherine et sainte Agns. Aprs un court intervalle, voici que la trs-glorieuse Mre de misricorde, Marie, daigna visiter elle-mme son dvot serviteur; elle qui n'abandonnera jamais, en ce monde ni en l'autre, tous ceux qui la servent en vrit. Elle vint donc, entoure de troupes d'Anges, dissipant par la clart de son visage et la splendeur des lumires l'horreur d'une nuit sombre. S'approchant du bienheureux, elle lui dit : Mon frre bien-aim, si cela vous est agrable, je vais rcompenser votre dvot service par une douce mlodie. Et aussitt la sainte Vierge se mit chanter. Mais le moine, ravi en extase, tomba la face contre terre et toute cette vision disparut .
2 3

15 Le bienheureux Adam, moine de Lucqnes. Pendant sa plus tendre enfance, quand il ne pouvait encore s'exprimer clairement, il apprit la salutation anglique et, la balbutiant, il la rptait sans cesse avec une affection incroyable. Sa dvotion tendre envers la
* Mdnologe de Citeaux, 30 octobre. C U P H U X , 21 dcembre. VI
3

Liv. VII, chap.

XXII.

:t

Mnolnge de 2

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Mre de Dieu croissait tous les jours et il mrita d'tre visit par cette Reine des Anges et de jouir de son entretien familier. Une nuit qu'il avait salu la sainte Vierge devant une glise, les portes du temple s'ouvrirent miraculeusement. Voyez comment il dcrit lui-mme ce qu'il y vit : L'glise tait inonde d'une grande clart, comme en plein midi. J'y entrai tout saisi et je vis assises devant le maiircaulel sent matrones d'une beaut merveilleuse. L'une d'elles, celle qui tait au milieu, tait plus brillante que les autres. Kilo m'appela,

et quand je Tus arriv prs d'elle, aprs quelques mots, elle me dit : Sais-tu qui je suis? Je rpondis : Non, Madame. Alors clic reprit : Je suis la Mre du Christ et la Reine de cet oratoire. l'aree que tu gardes mon souvenir, je prendrai soin de loi.... Elle ajouta: Adam, prie prs de moi. Je le lis, et quand j'eus flchi le ffeuou devant elle, elle posa la main sur ma tte, en disant : Ds ce jour et jusqu' ta mort, tu ne souffriras plus de la tte ....)>
,

\{\ Le hivnheurvux Ilernutu, vtmvovs. Il fui. illustre par son ad


rable esprit de prophtie et s'adonna merveilleusement aux o u v r e s de

charit et de vie austre. La sainte Vierge lui apparut souvent et il l'aimait comme l'abbesse de Tordre. Au moment do sa mort, Marie l'assista et conduisit son aine la gloire de la flicit ternelle . 17 Le bienhmvau.}: Ladislas, COMMIS. Il honora avec une ferve admirable la virginale Mre de Dieu. Aprs sa mort, on vit sortir de son corps un arbre, sur les feuilles duquel on voyait clairement inscrit le trs-doux nom de Marie, preuve trs-claire de la dvotion de ce frre la bienheureuse Vierge, car, pendant sa vie, de nuit et de jour,
2

tant qu'il veillait, il rcitait ou ruminait la salutation anglique. Nous

en avons dj parl ailleurs d'aprs Csaire .

18 Le hionheurcH.v Aninlpht*, de VOrdve de Citemtac.


commencement de sa conversion, comme rvoque de Cantorbry, saint Thomas, il se prit vnrer trs-dvotement la bienheureuse Vierge, Marie. Chaque jour, il repassait dans une mditation soigneuse les sept allgresses dont la trs-sainle Vierge fut comble durant sa vie. La Mre de Dieu, voulant accrotre la dvotion de son serviteur,
i .VOuolupc <le Citeaux, 22 dcembre.
1 X ' (linuinchi a p r o s h P e n t e c t e .
: 1

Iid.

3 avril.

Homlie pour lo

REINE DES CONFESSEURS.

jg

se montra lui visiblement : u Pourquoi, lui dit-elle, ne mdites-tu que les allgresses dont j ' a i l heureusement comble dans ce monde? Repasse aussi celles dont je jouis prsent dans le ciel. (Nous avons dj dit un peu plus haut, en parlant de saint Thomas de Cantorbry, en quoi consistent ces allgresses.) Aprs quoi, la Vierge lui dit adieu et disparut. Ce saint homme fut combl de faveurs par la sainte Vierge; elle lui apparut souvent et le traita si familirement que, toutes les fois qu'il avait une affaire, la sainte Vierge la portait devant son Fils jusqu' ce qu'il eut obtenu ce qu'il voulait. Un jour, il dsira vivement assister aux assembles dus Saints et il le demanda avec ardeur au Soigneur. Jsus-Christ lui apparut avec tous les churs des Saints, les Patriarches, les Prophtes, les Aptres, les Martyrs, les Confesseurs, les Vierges, les Anges, et lui dit: Cela te suffit-il? Sur sa rponse ngative, il lui montra sa trs-glorieuse Mre, leve au-dessus de tous et orne de gloire et d'clat. Une autre fois, il priait seul, pendant la nuit, devant la virginale Mre de Dieu, quand celle-ci se montra lui et lui donna son Fils, qu'elle portait aux bras, baiser et tenir. Ne pouvant supporter l'intensit de la joie qui l'inondait, il pria la Vierge de reprendre son Fils. Mais la douceur qu'il ressentit pour lors tait si suave que, dans la suite, durant quarante jours, quand il mangeait ou buvait, il s'oubliait lui-mme et que toute la saveur du manger et du boire lui paraissait insipide .
J

19 Le bienheureux Jean, cenvers. Cet homme tait d'une pit extraordinaire et d'une vie anglique. Aprs sa mort, on vit sortir de sa bouche un lis trs-blanc, orn de caractres d'or retraant les premiers mots de la salutation anglique. On rapporte que, trs-ignorant de la langue latine, il ne put jamais apprendre de latin que ces deux mots : Ave Maria. Mais il les rcitait chaque heure et chaque moment du jour, chaque pas, en assistant l'office, au travail, la fin de ses labeurs, etc. Aussi, l'anne mme de ea mort, on vit sortir,

An*. le - iiiihem, 30 juin.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

l'endroit de sa spulture, un lis enracin dans sa bouche qui portait et lparssur ses feuilles ces deux mots : Ave, Maria . Heureuse famille cistercienne qui mrita de compter tant et de si grands dvots serviteurs de Dieu et de sa sainte Mre. 20 Mais nous aurions tort de passer sous silence les quarante martyrs de l'Ordre de Cteaux qui, avec leur abb, eurent le bonheur de donner leur vie pour la foi de Jsus-Christ. Pendant que les hrtiques faisaient a main arme irruption dans leur monastre, ils attendirent l'ennemi devant le saint Sacrement, se prsentrent intrpides au tranchant de leurs glaives, s'exhortrent mutuellement subir la mort pour l'amour de Jsus-Christ et terminrent leur vie par le supplice de la dcapitation. Mais, le mme jour, ils reprirent leurs ttes, c'tait le 11 aot, vigile de l'Assomption de la bienheureuse Vierge Marie, et chantrent d'une voix mlodieuse les vpres de la Vierge au chur. Ce fait montrera clairement combien ils avaient t des dvots serviteurs de la bienheureuse Vierge Marie
J

CHARTREUX.

1 Saint Bruno, fondateur de l'Ordre. Ce fut un trs-fidle serviteur de la sainte Vierge et c'est pourquoi il choisit la trs-sainte Mre de Dieu pour patronne de tout l'Ordre qu'il avait fond. Voici quelle occasion. Les suggestions perverses de quelques mchants, qui blmaient cette vie austre, dans l'horrible dsert de la Chartreuse, comme un suicide, le jetaient dans une grande perplexit; ils se demandaient entre eux s'il leur convenait de continuer ce genre de vie, quand un vnrable vieillard, on croit que c'tait saint Pierre, leur apparut et leur suggra l'ide, pour se dbarasscr de cette perplexit, de rciter chaque jour l'oflice do la bienheureuse Vierge Marie. Cela dit, il disparut . 2 Saint Denys le Chartreux. Il donna plusieurs preuves de sa dvotion la sainte Vierge; il crivit quatre ouvrages sa louange pour exhorter tout le monde avoir une grande dvotion pour elle; il
a

i MOnoio^ io Citouux, 21 dcembre. //>/., 14 aot. nard.

Vie de saint

Ber-

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2i

commenta pieusement le Cantique des cantiques dans le sens de l'application Marie. Enfin, dans toutes ses lucubrations, il laissa des traces de sa pit envers elle. Les chroniques de l'Ordre des Chartreux nous offrent le souvenir de plusieurs autres dvots serviteurs de Marie dans cet Ordre. Nous ne les avons pas en ce moment sons la main; mais, quand mme nous les aurions, nous ne poumons les citer tous, sous peine d'augmenter ; l'infini cet ouvrage.
lKM0.\TRS.

1 Saint Norbert, voque de Maydeboury. Cet illustre fondateur de l'Ordre fut un serviteur trs-dvou de la trs-sainte Vierge. Il fonda son Ordre sous les auspices de Marie et lui donna les rgles de saint Augustin, l'an de Notre-Seigneur 1116. Un Ange lui montra l'habit blanc qu'il fit porter aux siens .
1

2 Le bienheureux Frdric. Il fut le premier abb et le fondateur du jardin de la bienheureuse Marie, Hall. Ds son enfance, il pratiqua une chastet merveilleuse et honorait la Mre de Dieu. Devenu prtre et cur de Hall, il l'honora encore davantage, et de l vint la coutume en ce pays de chanter tous les" samedis, mme durant le Carme, la messe de la sainte Vierge. Il ressuscita, par l'intercession de la bienheureuse Vierge Marie, un enfant mort sans baptme .
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3 Le bienheureux Herman. Sa volont tait si dvoue la Mre de Dieu et il avait une si grande ardeur d'amour cleste que toutes ses dlices consistaient penser et parler sur Dieu et sa sainte Mre. Son amour s'accrut tellement qu'il finit par se fiancer la bienheureuse Vierge Marie, fianailles qui lui firent donner le nom de Joseph. Voici comment la chose se passa : Une nuit, minuit, il'tait en prires, quand il vit entrer la Mre de Dieu entre deux Anges, et il entendit l'un des deux dire son compagnon : A qui fiancerons-nous cette jeune Vierge? Au jeune homme ici prsent, rpondit l'autre. --- Qu'il vienne donc, rpliqua le premier. TIerman s'approcha, couvert de confusion. Quand il fut
' Vin df: saint Norbert. 2 1/abb Sibrard, rit* par Balinghem, 7 mars.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

arriv auprs de la Mre de Dieu, l'Ange lui dit : Il faut te fiancer cette illustre Vierge. Et comme, dans son effroi., il allguait sa profonde indignit, s'excusant et retardant l'accomplissement de la chose, l'Ange lui prit la main droite, la plaa dans celle de la trssainte Vierge, disant : J e te donne celte Vierge pour pouse comme elle fut autrefois donne Joseph. En mme temps, tu prendras le nom du saint poux de ton pouse, et dsormais tu t'appelleras Joseph. Ce nom lui lut confirm dans une autre vision. 11 regardait un autel forl lev, quand il vil apparatre au sommet la Mre de Dieu portant son Fils : 0 ma hien-aiine, s'cria-t-il, donnez-moi votre Fils! Aprs un peu d'hsitation, Marie le lui donna, disant : Porte mon Fils, comme Joseph le porta autrefois en Egypte. Aprs avoir partag la charge, lu partageras les honneurs. A l'ge de sept ans, pendant que ses compagnons jouaient, Cologne, il avait coutume d'aller prier dans un monastre consacr la bienheureuse Vierge Marie, devant une image de Marie qui portait dans ses bras l'Enfant Jsus. L, il se mettait parler l'image de la Mre ou celle du Fils, comme il l'et fait avec des personnes vivantes, leur offrant, tantt l'une et tantt l'autre, son pain ou un fruit. IJji jour qu'il insistait davantage, la Mre de Dieu ouvrit sa main et prit la pomme qu'il lui offrait. Une autre fois, dans le mme monastre, il vit devant le pupitre la bienheureuse Vierge Marie avec Jsus et saint Jean Baptiste. Les deux enfants jouaient ensemble devant Marie qui les regardait. Herman contemplait ce spectacle avec beaucoup de joie quand la Mre de Dieu lui dit : Viens nous, Ilerman. Et comment irai-je, rpondit-il, puisque le chemin est ferm et que je n'ai pas d'chelle pour monter?- Tente toujours, dit Marie, je te donnerai la main pour l'aider. L'enfant obit et Marie lui ayant tendu la main, il monta jusqu' eux. L, il joua avec l'Enfant Jsus sous les yeux de la Mre. Sur le soir, avec la mme aide, il descendit, et dans la suite, il jouit souvent de la mme consolation. Ses parents taient pauvres et, au cur de l'hiver, il tait oblig, faute de soulieus, de marcher pieds nus. La Mre de Dieu l'envoya

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vers une pierre sous laquelle il trouverait de l'argent pour acheter des chaussures. Il en trouva en effet et les acheta. Marie l'avertit que, toutes les fois qu'il aurait besoin de quelque chose, il n'aurait qu' se rendre vers cette mme pierre o il trouverait de l'argent. Le fait ne resta pas longtemps cach aux autres enfants, mais quand ils allaient eux-mmes chercher, ils ne trouvaient jamais rien. Devenu Prmontr, on le chargea du rfectoire. Un jour qu'il s'affligeait de ce que le service de ses frres l'empchait de vaquer l'oraison, la Mre de grce le consola, disant : Sache que ton vrai devoir est de servir les frres avec charit. Plus tard, on le nomma sacristain, office qui lui permit de s'adonner plus entirement la contemplation et la prire. Sa principale dvotion tait pour la Mre de Dieu; il avait compos de nouvelles allgresses en son honneur qu'il rptait souvent ; il la saluait frquemment de la salutation anglique, ajoutant chaque allgresse et chaque salutation une gnuflexion. Quand on prononait le nom de Marie aux collectes, au Symbole, la Prface, dans la salutation anglique, etc., il se prosternait terre et restait ainsi, le plus qu'il le pouvait sans scandale, prostern sur le sol. Comme on lui en demandait la raison, il rpondit : Je sens alors une telle abondance de fleurs et d'armes, et une si bonne odeur, que je voudrais toujours y rester, si c'tait permis. Souvent, quand il priait dans un coin du monastre, la sainte Vierge l'appelait. Il obissait et tous deux s'asseyaient l'un ct de l'autre. La bienheureuse Mre l'interrogeait sur son tat et il lui demandait son tour tout ce qu'il voulait. Marie, parlant de lui un Religieux, l'appela son chapelain. Un jour qu'il avait t saign, il se coucha avec peu de prcaution pour la blessure. La Mre de Dieu lui apparut et lui dit : Prends garde, mon iils, tu t'es couch avec peu de prcaution sur le bras dont la veine a t coupe. Puis, prenant le bras de ses mains divines, elle lui montra comment il pouvait se tenir sans danger dans le lit.. On parlait beaucoup ce moment de voleurs sacrilges qui dvastaient les glises. Pour garder la sienne et empcher les voleurs

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

d'emporter les vases prcieux, Herman avait omis quelque partie de ses prires accoutumes la sainte Vierge; Marie se prsenta lui sous la forme d'une vieille ride. Ce que voyant, le Bienheureux, sans reconnatre Marie, eut peur et cria : Qu'est ceci? Je suis, rpondit-elle, le gardien de ce monastre, Alors, reconnaissant la voix de Celle dont il n'avait pas reconnu la figure : C'est donc Vous, o Rose? dit Herman. C'est sous le nom de Rose qu'il avait coutume de l'appeler avec beaucoup de familiarit. Marie rpondit affirmativement et ajouta qu'elle apparaissait ses yeux telle qu'il se la figurait dans .-on esprit : Dj, en effet, dit-elle, je suia pour toi une vieille r femme. O est la reprsentation de nos allgresses? O sont ces salutations angliques? O sont les autres oflices de pit par lesquels nous nous rendions agrables l'un l'autre ? Je ne veux pas que sous prtexte de garder le monastre, lu ngliges mon service, parce que je le garderai beaucoup mieux que toi. Il retourna ds lors ses exercices accoutums et, en particulier, l'numration des allgresses, ce qui plall beaucoup Marie, comme elle le rvla ellemme ITerman .
1

La Mre de Dieu l'exhorta expliquer, en le lui appliquant, le Cantique des cantiques. Pour cela, elle lui apparut, portant dans ses mains une grande et belle cuelle au fond de laquelle il y avait un peu d'huile. Puis, souriant, elle lui dit avec beaucoup de grce : On a laiss ce peu d'huile pour toi. P u i s , expliquant sa pense, elle ajouta : Le livre du Cantique des cantiques a t presque puis par les divers commentateurs, le peu qu'il en reste dire, applique-le ma louange et puise l'huile qui reste. Appuy sur le secours de Marie, le Bienheureux entreprit cette uvre et se retira pour cela dans un endroit solitaire. Pendant sa vie et aprs sa mort, Herman s'illustra par ses miracles.
* 17e du bienheureux Herman.

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FRRES PRECHEURS.

A la Confrence 236% nous avons dj dit trs-longuement avec quel zle, quelle pit, quel amour et quelle observance cet Ordre sacr a toujours honor la Vierge, Mre de Dieu, et ne cesse de l'honorer. A la Confrence 237% nous avons galement numr longuement les faveurs, les grces, les privilges et les bienfaits accords parla bienheureuse Vierge Marie l'Ordre des Frres prcheurs. 1 Notre bienheureux Pre, saint Dominique. L'ardent amour de ce Saint pour la glorieuse Mre de Dieu, Marie, son zle pour l'honorer, la ferveur du culte qu'il a, ainsi que son illustre famille de prcheurs, provoque parmi le peuple, tout cela, nous l'avons dj longuement dcrit plus haut la Confrence 237. Aprs notre bienheureux Pre saint Dominique, doit venir immdiatement dans son Ordre : 2 Saint Hyacinthe OIdrovans, polonais. Canonis par Clment VllI, en 1594, ce saint avait puis sa rgle de vie et son amour pour Marie auprs de notre bienheureux Pre saint Dominique, comme une source trs-pure. De l vient qu'il l'honora toujours avec beaucoup de ferveur. Outre les vendredis et toutes les vigiles des saints Aptres, il jenait aussi toutes les vigiles de la bienheureuse Vierge Marie au pain et l'eau. Tandis que les Tartares dvastaient la Russie et la Wolhinie, il se trouvait Kiew. Il entra dans une glise pour ter le trs-saint Sacrement de l'Eucharistie et le drober aux insultes des Barbares. Or, l'image de la sainte Vierge lui parla : Pourquoi, Hyacinthe, me laisses-tu toute seule? Pourquoi m'exposes-tu aux insultes des barbares? Pourquoi ne m'emportes-tu pas avec mon Fils? Ce qu'entendant, Hyacinthe, revtu des ornements sacerdotaux, prit d'une main la sainte Hostie et de l'autre une grande statue de la bienheureuse Vierge Marie en albtre. Puis, ne trouvant point de navire, il se confia aux eaux du Borysthne et traversa pieds secs, charg du poids d'une grande statue, ce fleuve qui est trs-profond et trs-rapide. La tradition veut qu'il ait port ce pieux fardeau de la statue de la Mre de Dieu

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Cracovic et qu'il l'ait dpose dans l'glise de son Ordre, ddie la trs-sainte Trinit. Ce trs-saint homme honora la sainte Vierge d'une si ardente affection qu'il mrita d'tre adopt pour fils par elle. Un jour de fte de l'Assomption de Marie, il priail, suivant sa coutume, avec beaucoup de ferveur, devant sa sainte image, Cracovie, dans l'glise de la trs-sainte Trinit et, dans l'ardeur de sa contemplation, fondait en larmes, lorsqu'il vit, en un instant, une lumire cleste se rpandre sur son autel, et au milieu d'une troupe d'Anges, leur Reine qui descendait et lui parlait en ces termes : Rjouis-toi, mon fils Hyacinthe, parce que tes prires sont agrables mon Fils, et, partant, tout ce que tu lui demanderas par mon intercession, tu l'obtiendras . A sa mort, on vit apparatre une grande multitude de Vierges, au milieu desquelles on en distinguait minemment une, revtue d'habits royaux, et on croit que c'tait la Reine du Ciel, la Vierge, Mre de Dieu. Cette foule accompagnait saint Hyacinthe dans les demeures ternelles, chantant avec suavil : J'irai la montagne de la myrrhe et la colline du Liban avec Hyacinthe . 3 Le bienheureux Ilermann. Compagnon de saint Hyacinthe, il Ht, en mmo temps que lui, profession dvie relgieuso entre les mains de notre bienheureux Pre saint Dominique, Rome, au couvent de sainte Sabine. Voil pourquoi il m'a paru bon de relater ici, immdiatement aprs saint Hyacinthe, sa pit envers la Vierge. La vie de la trs-sainte Vierge Marie tait toujours devant ses yeux. Admirant la capacit de ses entrailles, plus vastes que le Ciel, il les flicitait de 1 ir bonheur d'avoir port l'espace de neuf mois l'immensit de Dieu. < Il admirait son cur, parce qu'il avait ajout foi de trs-grands mystres qui dpassent l'intelligence des hommes et des Anges ; ses mamelles, parce qu'elles avaient allait celui qui nourrit toute la cration ; ses mains, qui avaient entour de langes celui qui est revtu de lumire ; ses bras, qui l'avaient port; ses lvres qui avaient imprim de chastes baisers sur le petit enfant vagissant. Enfin, chaque membre de la Vierge immacule, il contemplait, louait, et rcitait la
1 3

Bzowski, un de Notre-Seigneur 1257. Svrin Lumbol. Vie de saint Hyacinthe.

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salutation anglique. De l'image extrieure de cette Vierge trs-belle il s'levait la contemplation beaucoup plus belle de son intrieur et admirait son incroyable foi, son humilit si profonde, Tardent incendie de son amour, sa puret plus qu'anglique, la modration de son esprit, la force de sa justice, et l'clat brillant de ses autres vertus intrieures. Il vnrait de plus l'clat de sa saintet que nulle crature n'avait jamais atteint, et, chacun de ses ornements de vertus, il rptait la salutation anglique, suivie de cette prire : Trs-doux Jsus, rendez-moi digne de louer des lvres, d'admirer de cur et de suivre d'imitation votre Mre et la mienne, belle par dessus tous *. L'ardeur de sa dvotion envers la bienheureuse Reine du Ciel alla mme si loin qu'elle se montra lui un samedi. Comme il tait peu loquent et peu intelligent, elle dlia sa langue bgue, lui donna une grande intelligence des critures, afin de le rendre propre au ministre de la prdication. La chose en vint au point que par sa science divinement infuse il dpassa les thologiens, et que, par son loquence extraordinaire, il laissa bien loin derrire lui beaucoup d'orateurs. 11 tait toujours prt prcher en latin, en allemand, en bohme et autres langues. Sa prdication produisait d'heureux fruits de conversion. Ses conseils avaient une telle ellicacil, une telle clart et une si grande facilit qu'il obligea je ne sais combien de pcheurs abandonner le mal commenc. Aprs avoir engendr un grand nombre de fils Jsus-Christ, il lit une sainte mort. Sur le point de mourir et d aller au Ciel, une croix d'or rayonnante apparut avec beaucoup d'clat au-dessus de l'glise et rendit un brillant tmoignage la saintet d'Herrnann, non moins qu' la croix de Jsus qu'il avait prche et porte dans son corps- .
3

4 Saint Raymond du Pennafort. Avant de prendre l'habit de l'Ordre des Prcheurs, sa grande dvotion envers la Vierge Mre de Dieu lui avait valu une grande autorit auprs de tous et lui avait attir une grande rputation de saintet. Encore sculier et chanoine de Barcelone, il vnrait la Vierge, Mre de Dieu, avec une singulire affection de pit et travaillait de toutes ses forces promouvoir son
* Bzowski, an 1245. * d. an de Notre-Seigneur 1245.
t

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

culte. La fte de l'Annonciation tant peu solennise dans son glise, il obtint de l'voque et du Chapitre qu'elle fut clbre perptuit sous le rit double, et, comme il tait prvt, il attribua, sur les revenus de sa prvt, une rente annuelle distribuer aux chanoines qui. ce jour l, assisteraient l'office divin. A 48 ans, il embrassa l'institut de saint Dominique, parce qu'il n'en connaissait point de plus puissant pour briser les forces du dmon par la pit envers Marie, la Mre do Dieu, sous le patronage de qui il s'tait dj constitu client. Il ne cessait de l'invoquer, afin d'y trouver un refuge sr. La Mre de Dieu lui apparut, comme Jacques, roi d'Aragon, et Pierre Nolasque, dont saint Raymond tait le confesseur, et elle les avertit srieusement tous trois d'instituer en son honneur un ordre de Religieux qui auraient le soin de dlivrer les captifs de la tyrannie des Turcs. Nous en avons dj parl plus haut, en traitant des Religieux institus en l'honneur de la bienheureuse Marie. 5" Saint Thomas tVAqnin, Col astre tincelant de l'Ordre des Prcheurs et de l'glise universelle, qui brilla par son minente saintet non moins que par sa doctrine, donna, ds son berceau, un beau spcimen de sa future pit et dvotion envers la Vierge. Tout enfant, sa nourrice le mettait au bain, quand il ramassa par terre un papier qu'il tint violemment serr dans sa main, rsistant avec larmes aux efforts de sa nourrice qui voulait le lui ter. Sa mre seule parvint le lui onlc\er et y trouva la salutation anglique. Mais l'enfant se mit pleurer trs-lbrt, redemandant le papier. Quand il l'eut, il l'avala bien vile. Colle avidit prsageait qu'il serait plus lard le hraut de la pit, de la religion et do la dvotion envers la Vierge Mre de Dieu, ce que dmontra l'vnement. Devenu grand,il honora avec emprcssemenl la glorieuse Vierge cl montra cette piet dans les livres qu'il composa, principalement dans la troisime partie de sa Somme Thologique et dans son opuscule qui traite de la Salutation anglique. Il y dmontre son excellence singulire par-dessus tous les saints, le pouvoir minent d'obtenir tout ce qu'elle veut de son Fils et son incomparable dignit contre les diverses erreurs des hrtiques. Sa vie, comme ses crits, honore la trs-sainte Mre de

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Dieu, puisque, l'exemple de la Vierge des vierges, il garda toujours immacule la fleur de sa virginit. Il est certain que la trs-sainte Vierge lui apparut souvent brillante de lumire et claira son esprit . 6 Saint Vincent Fvrier. Nous avons dit plus haut de quel culte excellent il honora la Mre de Dieu, quand nous traitions des faveurs accords par la sainte Vierge l'Ordre des Prcheurs. 7 Saint Antonin, archevque de Florence. Il crivit de nombreux sermons la gloire de cette Vierge et, en son honneur, pratiqua une virginit perptuelle. Sur le point de rendre l'me, d'une voix affaiblie, il rptait avec infiniment de douceur : Sainte et immacule virginit, je ne sais de quelles louanges vous exalter. On ne sait, dit l'auteur de sa vie, s'il s'adressait la Vierge Mre de Dieu qui le visitait pendant sa lutte avec la mort, ou s'il se rjouissait d'avoir conserv son corps vierge et pur de toute corruption .
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Nous avons racont, la Confrence sus-nonce, combien tait grande l'affection de ce saint pour Marie et de quels dons il fut honor par elle. 9 Saint Louis Bertrand. Au mme endroit, nous avons montr combien il honorait avec soin la sainte Mre de Dieu. 10 Saint Rginaid d'Orlans. Marie elle-mme montra combien ce saint l'avait honore avec zle, quand, dans une grave maladie, elle le visita, accompagne des saintes vierges Catherine et Ccile, oignant d'huile sainte ses yeux, ses narines, ses lvres, ses mains et ses pieds, et lui rendant ainsi la sant. De plus, il lui montra l'habit dont, l'avenir, les Frres Prcheurs devaient se revtir. Nous avons dj relat le fait, d'aprs les chroniques de l'Ordre, la mme Confrence. 11 Le bienheureux Albert Je Grand. C'est l encore que nous avons suffisamment indiqu combien ce Bienheureux avait honor la Mre de Dieu par sa dvotion, ses crits , son zle promouvoir le culte de Marie et quelles faveurs et grces il en avait reues.
8 Saint Pierre, martyr.
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Histoire de saint Thomas d'Aquin. - Suri us, Vie de saint Antonin. Le Lecteur pourra en juger en parcourant, ou mieux en tudiant avec attention la lihHn mariana dont nous donnons la traduction en appendice cet ouvrage. {Sole du Traducteur.)

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CONFRENCES SUR LES LITANIES i)E LA SAINTE VIERGE.

12 Le bienheureux Jourdain. Ce fut un trs-fervent ami de la Mre de Dieu. Aussi mrita-t-il de la voir un jour de fle de la Purification, au commencement des Malines, l'Invitatoire : Voici que vient le Dominateur, le Matre, etc. C'tait Paris. Il vit la trssainte Mre de Dieu s'avancer avec son Fils vers l'autel majeur o tait dress un tronc. Kilo s'y assit avec Jsus, regardant doucement
les F r r e s tourns, suivant la rubrique, vers l'autel.Quand les Frres s'inclinrent an Gloria Patri, elle prit la main droite de son Fils et
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bnit d'un signe de croix tout le chur . 13 Le bienheureux Henri Suso. Ce dvot serviteur de Marie la saluait souvent dans une cour et chantait ses louanges. Aussi mritat-il que les Anges lui apparussent souvent, chantant avec mlodie: Marie, l'toile de la mer, s'est leve aujourd'hui. Suso chantait quelquefois avec eux, tout entoure d'une lumire cleste et admis l'intimit des secrets clestes.-Le jour des calendes de mai et de celles de janvier, pendant lequel les mondains se livrent aux compliments,
aux chansons, aux ftes et aux dissipations, lui chantait de douces

mlodies en l'honneur de Jsus et de Marie et lui demandait des dons meilleurs. Il dominait son corps par l'abstinence, la soif et les veilles, au point qu'il n'aurait plus pu prendre de nourriture ou de boisson, si la bienheureuse Vierjrc Marie ne l'eut rconfort avec une cleste liqueur. Parmi ses afflictions d'esprit, qui furent trsgraves, il fut souvent confort par les apparitions sensibles de la Mre de Dieu. La bienheureuse Vierge Marie mit un jour, par le seul clat de sa prsence, en fuite le dmon qui lui tendait des embches et se prparait diriger vers lui u n e flche pour le t u e r . 14 Le. bienheureux Rginald Aygellus. Il honorait la patronne de
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son Ordre avec une si grande affection que, dans l'espace d'un jour ou d'une nuit, il faisait mille gnuflexions, rcitant, chaque fois, l'oraison dominicale avec la salutation anglique*. 15 Le bienheureux Venturini de Ihrgame. Dans sa ferveur pour la sainte M'^re, quand il priait devant sou image, on le voyait s'lever
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Cht'fwitfnes de l'Ordre des Frres prMritr*. - Halinghem, Vi reux U'itri Suso, 23 j:nvior.. * Arfrx du bienheureux Rpginn
o fvrier.

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de terre et on l'entendait converser avec elle. Tous les samedis, il prchait avec grand zle devant un immense auditoire les louanuos de la Mre de Dieu. On dit qu'il y a eu cinquante mille auditeurs ses sermons. Ceux que la distance empchait de le voir et de l'entendr;s'estimaient heureux de recevoir une de ses lettres, en tte desquelles il avait coutume d'crire: Jsus, mon amour; Are maris Stella,nau Au nom du Pre, etc. A la fin, il dessinait quelques-uns des instruments de la Passion de Jsus-Christ : la colonne, la croix, la lance, les clous. Les malades auxquels on faisait lire ou toucher ces lettres taient guris. A la Confrence 237, nous avons parl longuement de ce Bienheureux . 1G Le bienheureux Jacques Salomon. Encore dans le monde et en bas-ge, il rcitait tous les jours l'office de la sainte Vierge. A ses grces, aprs le repas, il ajoutait un Salve, Regina. Atteint d'un cancer douloureux qui lui dvorait la poitrine, il disait seulement : Que Jsus-Christ soit lou! Marie, Mre de grce, Mre de misricorde .
1 2

17 Le bienheureux

Tackcmanotl,

indien.

A la fin de sa vie,

il

vit Notre-Seigneur Jsus-Christ, la Mre de Dieu et plusieurs Bienheureux. Cette apparition remplit la chambre o il tait couch d'une suave odeur. On clbre sa fte dans les Indes le 18 aot \
18 Le bienheureux Dominique de Portugal. La fin de sa vie

montra l'tendue de sa dvotion envers la sainte Vierge. En effet, sur le point de mourir, il vit cette divine Mre embrassant son Fils. Aprs sa mort, il apparut quelqu'un qu'il assura de sa vie en Dieu \ Pour apprendre la ncromancie, il avait conclu avec le dmon un pacte sign de son sang. Devenu religieux, il obtint par ses larmes, de la Mre de Dieu, que sa ccdule lui fut rendue par le dmon qui lui apparut visiblement. Il fit de tels progrs dans la vie religieuse que, la seule audition du nom de Jsus, il tait ravi en extase et admis jouir des dlices clestes. Pendant sa vie et aprs sa mort, il se rendit illustre par de
10 Le bienheureux Gilles Poncellanus, portugais.
Flaminius, Landre, etc. - Landre, De* Homme* illustres de f Ordre des Prcheur*. 3 Id. Ibid. * Michel Pie, Vie du hienhmreux Dominique.
y 1

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CONFRENCE SUR LES LITANIES DK LA SAINTE VIERGE.

nombreux miracles. Il s'en fait encore aujourd'hui au moyen de la ceinture de fer avec laquelle il macrait son corps . 20 Le bienheureux Bernard, portugais. Pendant qu'il tait sacristain, il avait deux enfants qui venaient tous les jours l'glise des Prcheurs servir les messes. Gela fait, le bienheureux Bernard leur apprenait les rudiments de la foi et des belles lettres, et parfois les laissait dans un oratoire o il y avait une statue de la Mre de Dieu, portant l'Enfant Jsus, pour qu'ils tudiassent leurs leons. Or, ils prenaient souvent leur petit djeuner devant cette image, et, dans leur simplicit enfantine, ils invitaient le petit Jsus avenir manger avec eux. Chose merveilleuse ! le petit Jsus descendait des bras de sa Mre, s'asseyait ct d'eux et remontait ensuite vers Marie. Il fit cela longtemps quand, dans son aimable navet, un de ces enfants se plaignit au bienheureux que, tandis qu'ils apportaient tous lesjours leurs provisions, l'Enfant Jsus ne fournissait jamais rien et voulait toujours avoir sa part du djener. Bernard comprit ce que c'tait et il commanda, lorsque Jsus viendrait encore, de lui dire : Bel enfant, voil longtemps que nous partageons avec toi notre djener, pourquoi ne nous invites-tu pas, avec notre matre, frre Bernard, dner dans ta maison? Jsus leur rpondit qu'il les invitait tous deux avec frre Bernard et de se tenir prts pour la fte de l'Ascension *.
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21 Le bienheureux Maurice, hongrois. C'est une faveur spciale de la sainte Mre de Dieu qu'il dut de venir au monde. Sa mre avait, pendant quatre mois de grossesse, souiFert d'une fivre prolonge et elle dsesprait de la vie. Le moment d'accoucher approchant, elle vit en songe une dame revtue d'une robe blanche et de trs-belle apparence qui, par ses discours consolants, lui la toute crainte de mort, en lui annonant qu'elle mettrait au monde un fils plus illustre par la saintet que par la naissance. Elle lui recommanda seulement, au moment de ses couches, de munir son cur d'un signe de croix et de dire : a Bienheureuse Vierge, Mre du Christ, du sein de qui est n le Fils unique du Pre ternel, secourez-moi. Elle l'engagea en outre rpter souvent la salutation anglique. Maurice vcut trs-sainte1

Histoire fie rOrdre. * ntonin <ie Portugal, <'h<miqur des

Prcheurs.

REINE EES CONFESSEURS.

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ment; il se rendit clbre par ses miracles pendant sa vie et aprs sa mort. On raconte de lui ce fait admirable. Tandis que l'vque d'Isaure lui rendait les derniers devoirs, l'lvation de l'hostie, au vu de tous, ce saint cadavre ouvrit les yeux pour regarder la sainte hostie. Il fit la mme chose quand l'vque leva le calice consacr et il ferma alors dfinitivement les yeux. 11 avait toujours vnr avec beaucoup de respect la sainte Eucharistie et il s'en allait mendier de porte en porte l'huile pour entretenir la lampe du saint Sacrement *. 22 Le bienheureux Raynier. Accabl de doutes sur la foi, incertain s'il se ferait Juif ou Gentil, refusant d'obir aux avis de ses frres, il mdita de s'enfuir pendant la nuit et il tait dj sur le seuil de sa porte, quand la bienheureuse Vierge Marie vint au-devant de lui, disant : Tu es tourment et tu crains de n'avoir pas trouv la vrit dans la foi de mon Fils. Sache que les Gentils sont retenus dans des erreurs manifestes, que les Juifs aveugls vivent dans les ombres de la loi antique. Il te convient de vivre la lumire du Christ. Cela dit, elle disparut, laissantRaynieraffermidanslafoi.il mourut illustre par sa rputation de saintet .
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23 Le bienheureux Alain de la Roche. Sa vie est pleine de bienfaits lui accords par la Mre de Dieu et d'hommages qu'il lui payait en retour. Il fut lu par Dieu et sa sainte Mre pour rtablir l'usage du Rosaire qui tombait en dsutude. C'est pourquoi elle lui apparut, l'avertit de cette ngligence et lui commanda de ressusciter le Rosaire, en rtablissant ses"saintes confrries. Pour l'animer davantage cette mission, elle luidonnaun anneau merveilleusementtress aveedes cheveux de son chef sacr. En prsence de Jsus-Christ et de plusieurs Saints, elle le prit pour poux et lui donna comme arrhes d'pousailles l'anneau et un rosaire qu'elle passa son cou. Pendant qu'il contemplait avec attention les mystres clestes,, la Mre de Dieu laissa tomber dans sa bouche quelques gouttes de son lait virginal. A tant de bienfaits de la part de Marie, il rpondit avec empressement en propageant son culte et l'image du Rosaire, en runissant des confrries et en faisant tout ce qu'il pensait devoir lui tre agrable. Il
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Michel Pie- VI

Arnold, ad

Molanum.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

avait sans cesse la bouche la salutation anglique, assis, en se promenant, en parlant, en prchant. Toutes les fois qu'il voulait dire ou dicter quelque chose, avant de commencer, il flchissait le genou, se munissait de la salutation anglique et commenait ensuite avec ce secours. Nous avons dj longuement parl, en divers endroits de cet ouvrage, de ce bienheureux personnage, d'aprs les chroniques de notre Ordre. 2 V' Franois de Retz. A u tmoignage de Jean Nida, il fut si zl pour la gloire de la Mre de Dieu qu'il surpassait tous ses autres dvots serviteurs. Jamais le doux nom de Marie ne frappait ses oreilles qu'il ne rcitt la salutation anglique. 11 avait la mme habitude, toutes les fois qu'il passait devant son image. Tout ce qu'il recevait en solde du duc d'Autriche comme docteur et recteur de l'universit do Vienne, il l'employait rparer les monastres et les glises consacres la More de Dieu. Chaque mardi, quand mme il et commenc de traiter un autre sujet, il employait nanmoins presque la moiti de la leon clbrer les louanges de la bienheureuse Mre de Dieu, et cela avec une grande abondance de larmes, tant il l'aimait tendrement. Pendant douze ans conscutifs, il expliqua au peuple le livre de Salomon en l'appliquant la louange de Marie, rptant sans cesse : Ses fruits sont les premiers et les plus purs. Il composa trois gros volumes sa louange sur le Salve, Regina. Pendant qu'il tudiait, toutes les fois qu'il passait d'un livre un autre, de sa cellule la bibliothque, il saluait la Reine du ciel des paroles angliques. A l'ge de quatre-vingt-quatre ans, se nourrissant del mditation continuelle des mystres de la sainte Vierge, le jour de la Nativit, il expira tout joyeux parmi les solennits de sa dvotion en chantant le Salve > Regina . 23" Le bienheureux Jacques, de Blade. Huit jours avant sa mort, Jsus-Christ lui apparut, accompagn de sa sainte Mre et des saints Dominique et Grgoire, pour l'avertir de se prparer une vie meilleure pour le jour de l'Assomption de Marie, Ce jour-l, il lui apparut de nouveau avec le mme cortge .
1

Michel Pie, Des Hommes d/ustres de l'Ordre des Prcheurs.

Landre, hid.

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26 A ndr Noorth. Il priait ardemment et avec larmes la bienheureuse Vierge Marie de le faire mourir le jour d'une de ses ftes. Atteint d'une grave maladie, il assura ses frres qu'il mourrait le jour de l'Assomption. Ce qui arriva . 27 Le bienheureux Eisa, indien. Sur le point de se rendre auprs du roi d'Abyssinie, qui l'appelait pour convaincre un hrtique qui enseignait des erreurs touchant la sainte Vierge, il se mit en prires pour attirer les bndictions du Ciel sur l'heureuse issue de son voyage. On le vit s'lever de terre, quelques coudes de haut, lui et le cheval qui le portait. Il convainquit l'hrtique d'imposture. Mais, comme ce dernier persvrait dans son erreur, le ro\le fit jeter quatre lions affams qui l'eurent dvor en un instant. Des partisans mcontents demandrent au roi de livrer aussi le bienheureux Eisa aux lions, afin que tous vissent quoi il fallait s'en tenir. Le roi, craignant une sdition imminente, pria le bienheureux de permettre qu'on l'expost aux lions pour apaiser la rvolte et confirmer la vrit. Il y consentit volontiers, et, s'tant muni du signe de la croix, il se jeta au milieu des lions qui, oubliant leur frocit naturelle, vinrent lcher ses mains et ses pieds. A la vue de ce prodige, le roi et les grands rendirent de solennelles actions de grces Dieu et sainte Mre. Ce saint personnage mourut le 15 aot, mais on ne clbre sa fte que le lendemain dans certaines glises .
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28 Jean de Turrecremata, cardinal.Dans la tendre dvotion qu'il avait pour la Mre de Dieu, il orna le temple de Sainte-Marie super Minervam d'une coupole, btit le premier clotre du couvent et fonda une grande bibliothque de livres qu'il avait fait chercher de toutes parts. Ce qui est encore mieux, il appela quelques Religieux de la province de Lombardic et rappela les Dominicains une rigoureuse observance de la rgle. Pendant sa vie, il donna des dots un grand nombre de jeunes Romaines et fonda des rentes perptuelles cette mme fin. Pour faire la chose avec plus de soin, il tablit sous le titre do YAnr nonciade, dans cette mme glise, une confrrie charge de distribuer les dots le jour de l'Annonciation. Il enrichit cette confrrie de rentes
Hyacinthe Chouquet. cheurs.
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Landre, Des Hommes illustres de l'Ordre des Pr-

3G

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

et de rgles admirables; il lui btit une chapelle ddie la Vierge qu'il orna, consacra et enrichit. Enfin, il rendit la chose si belle et si chre au Pape et aux cardinaux que, chaque anne, le jour de l'Annonciation, la coutume s'est tablie Rome, que le Pape et le sacr Collge se rendent en grande pompe la basilique dite de SainteMarie. Aprs la messe clbre par un cardinal, le Pape lui-mme distribue, dans des sacs o elle est enferme, une dot de quatre-vingts cus deux cents jeunes filles vierges qui veulent se marier et de cent cus celles qui veulent se consacrer Dieu *. 20 Le bienheureux Silveslhi de Manadi. Orphelin de pre et de mre, il se rendait de son village Florence afin de gagner sa vie. La Mre de Dieu vint au devant de lui, et aprs lui avoir donn divers avis pour se bien conduire, elle l'accompagna jusqu' Florence, prs d'un monastre de Dominicains, et elle disparut. 11 fut admis dans le couvent, et aprs s'tre instruit dans les belles-lettres, la philosophie et la thologie, il devint un grand prdicateur et s'acquit une rputation universelle de saintet. Un jour, au saint tribunal, il trouve un jeune homme qui se rjouissait d'avoir commis un crime. Mais le malheureux tomba aussitt ses pieds comme mort. Tout troubl, le Bienheureux conjure Dieu et sa sainte Mre de venir son aide en cette difficult. Aussitt un Ange lui apparut visiblement, qui rendit la vie au jeune homme en lui faisant avaler un liquide cleste. Celui-ci poursuivit sa confession, et depuis il mena une vie trs-sainte. Le mme Ange fit aussi goter Silvestre cette manne sacre .
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30 Le bienheureux Alexandre Capochius. La Reine des cieux, accompagne de saint Dominique, lui apparut. Sur le point de mourir, il adressa Marie une dvote oraison et voulut qu'on chantt en son honneur : Salut, Reine des cieux ; salut, Souveraine des Anges ! Puis il mourut l'anne de Noire-Seigneur 1 5 8 1 . 31 Le bienheureux Jacques Aleman. Il avait coutume de clore ses mditations journalires sur la Passion de Jsus-Christ par cette doxologie : Gloire vous, Seigneur, qui tes n de la Vierge,
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Alphonse Ciac, Vin du cardinal Turrecremato. * ld. S oclobro.


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Baliughem, I

e r

octobre.

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secourez-moi aujourd'hui avec le Pre et le Saint-Esprit dans les sicles ternels. Ainsi soit-il. S'adressant la Mre de Dieu qu'il vnrait d'un culte spcial, il disait : Salut, Reine des cieux, etc. Puis, il s'approchait de tous les autels et y priait, en commenant par celui de la Vierge . 32 Le bienheureux Henri de Calstres. Un jour qu'il tudiait ou qu'il priait, sa lampe s'teignit et aussitt le voil entour d'une grande lumire, de laquelle lui semblait sortir une voix de femme. Surpris, il s'crie : Mon Dieu! quelle est cette voix que j'entends? Je suis, dit la voix, Marie, la Mre de Jsus. 0 Reine! reprit le bienheureux Henri, montrez-moi la beaut de votre visage. T u es encore enfant, rpondit Marie, crois et tu me verras.
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Une maladie de cur le rduisit un jour la dernire extrmit. Aussitt une troupe de dmons l'entoura, criant : Tu es ntre, tu viendras avec nous. Pourtant, ils ne le touchaient point. Aprs plusieurs alternatives, on vit paratre une grande lumire et bientt les dmons s'enfuirent, et il entendit la bienheureuse Vierge Marie lui dire : a C'est moi; ne crains point. 0 Reine de misricorde, s'criat-il, pourquoi votre Fils a-t-il permis ceci? Ce que tu as souffert, reprit Marie, a purifi tout ce qu'il y avait de criminel en toi. Sachele, quand les hommes ne t'attaqueront pas, les dmons ne cesseront de t'attaquer. Mais ce sera bientt la fin. Supporte ceci avec patience. Une autre fois, elle lui apparut et lui confra la grce de comprendre tout ce qui, dans la sainte criture, regardait le salut. Maintenant, dit-elle, va dire la messe. Tu as dcid de te confesser d'avoir rpondu durement un Frre pour son bien, sache que tu n'as point pch en cela. Mais confesse-toi d'une chose que tu n'estimes point un pch, savoir, d'tre rest trop longtemps sur la porte causer et d'avoir dit ensuite la messe avec peu de ferveur, parce que tu t'tais confess avec tideur. Une autre fois que deux Frres prcheurs se trouvaient Bouvu, il arriva que l'un des deux tomba malade. Alors, la bienheureuse Vierge
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Balinghem, Chronique de l'Ordre de# Prcheurs,

1J octobre.

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Marie dit Frre Henri : Va trouver ce Frre, parce qu'il mourra; entends sa confession, car il a oubli quelques pchs, savoir.... J e l'assisterai la mort et il sera sauv. Aussitt, Frre Henri courut vers ce Frre et lui rappela ces pchs : C'est vrai, dit le malade, je l'avais oubli. Alors noire Bienheureux lui donna l'absolution et ne lui dit point du qui il tenait son secret. Comme on l'interrogeait dans une grave maladie sur la question de savoir s'il ne passerait pas par le Purgatoire pour aller au Ciel, il rpondit : L a sainte Vierge recevra mon me sa sortie de mon corps, et j'emmnerai avec moi plus de trois cents mes du Purgatoire , M 33 Le bienheureux Borne. Il rcitait mille fois chaque jour la salutation anglique et se servait pour cela d'une cordelette qui avait mille nu uds. Dans ses entretiens familiers, il ne parlait que de Marie. Son zle pour la propagation du rgne de Dieu tait grand. Dans ses nombreux sermons, il insinuait toujours quelque chose du mystre de l'Incarnation et de la trs-sainte Mre de Dieu. En toutes ses traverses, il n'implorait le secours de personne avec plus de ferveur que celui de la Reine des cieux. Vingt-quatre ans aprs sa mort, les nombreux miracles qui s'opraient sur son tombeau engagrent le dterrer dans sa fosse, o l'on trouva son corps entier dans un tat de parfaite conservation. On l'ensevelit de nouveau devant l'autel de la bienheureuse Vierge Marie avec cette inscription : Cette fosse rew1 i

ferme MrcK

les ossements

d'un vnrable

Frre,

appel

Borne,

qui fut

une

arche de Dieu.

Il aima tendrement

Jsus et beaucoup sa

misricordieuse

34 Le bienheureux Conradin de Brescia. L a Mre de Dieu lui apparut, escorte de deux vierges, aprs que, pour teindre le feu d'une tentation charnelle, il se fut flagell si durement que des ruisseaux de sang coulaient dans la chambre. Marie lui parla peu prs en ces termes : Mon bien-aim fils, je savais dj quelle est ta dvotion pour moi et avec quelle diligence tu t'efforces de conserver sans souillure la fleur de la virginit; sache donc que tu ne demanderas
Hyacinthe Chouquct, Des Saints Belycs de l'Ordre des Prcheurs. * Chronique de l'Ordre.
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REINS MS

CONFESSEURS.

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jamais rien mon Fils sans l'obtenir. En preuve de ceci, voici que je te confre le don de chastet que tu as toujours si ardemment dsir. Ce disant, elle lui oignit les reins avec une huile prcieuse et dit : Que cette onction fortifie tes reins, afin que, l'avenir, tu n'prouves plus aucun aiguillon de la chair. Ce fut l une prrogative merveilleuse qui est reste le privilge d'un trs-petit nombre. A cause de cela, le lieu o cette vision se passa est encore entour d'une grande vnration *. 35 Le bienheureux Philippe, martyr, indien. Il jenait un Carme entier avant la fte de l'Assomption, en l'honneur de la Mre de Dieu, et si svrement qu'il ne prenait un peu de nourriture que le dimanche seulement .
2

36 Le bienheureux Consalva. La bienheureuse Mre de Dieu l'appela dans l'Ordre des Frres prcheurs en ces termes : Entre dans l'Ordre qui commence et finit les louanges de Dieu par la salutation anglique. Elle voulait indiquer par l l'Ordre de SaintDominique. Une fois entr en religion, il honora d'une merveilleuse dvotion la Mre de Dieu, comme sa patronne et l'instrument de sa vocation. Aussi, tant moribond, il mrita de la voir entoure d'Anges et de l'entendre l'inviter au bonheur du Ciel. Nous en avons dj parl plus longuement ailleurs, d'aprs les chroniques de notre Ordre. 37 Le bienheureux Tancrde. Plac dans le sicle parmi les palatins de l'empereur Frdric, un rang fort lev, il pria la sainte Vierge de lui montrer le chemin du salut. 11 mrita de voir la sainte Reine lui apparatre en songe et lui dire : Viens vite dans ma l'amille. Il s'veilla, ne sachant pas ce.qu'tait cette famille de la Vierge, et il suppliait la Reine du Ciel de l'clairer encore sur ce point. Deux hommes, revtus de l'habit dominicain, lui apparurent alors en songe, et le plus g lui dit : Tu dsires tre dirig par la Mre de Dieu dans la voie du salut? Viens trouver les ntres et tu aviseras ton salut ternel .
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38 Le bienheureux Samuel, indien. Ayant administr le saint Viatique un malade, celui-ci eut une faiblesse d'estomac et vomit la
Chronique de l'Ordre des Prcheurs. Des Hommes illustres de l'Ordre des Prcheurs. Chronique de VOrdre des Prcheurs.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

sainte hostie. Alors, sans couter les rpugnances de la nature, et comme il tait jeun, il s'en communia avec grande ferveur. Ce fait fut si agrable Notre-Seigneur que, la nuit suivante, il entendit Jsus-Christ dire son Ange : Va et dis mon serviteur Samuel qu'il est devenu semblable ma Mre, puisqu'il s'est uni ma chair si intimement et dans ces conditions . 39 Le bienheureux Thuclavarct, indien. 11 fut transport en extase sur la montagne du Calvaire et il vit la trs-sainte Mre de Dieu lui apparatre. Elle lui donna un vase d'argent prcieux, rempli d'une suave liqueur. Une autre fois, ayant t galement ravi en extase au saint Spulcre, pendant qu'il baisait ce saint lieu, la sainte Vierge lui apparut et lui livra un vase d'or qui contenait une manne cleste. 0 merveille 1 quand il but dans le vase d'argent, il eut la connaissance infuse des deux Testaments et de tout ce qu'il fallait enseigner pour le salut d'aulrui. Mais quand il approcha ses lvres du vase d'or, il en prouva une ineffable suavit, et au mme moment obtint la science de tout ce qui concerne la vie future. Il vit la gloire des Bienheureux, la place qu'ils y occupent et leur ordre hirarchique selon les mrites de chacun'.
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40 Le bienheureux Pierre Cusaile. A cause de sa trs-grande dvotion envers la virginale Mre de Dieu, il mrita de recevoir d'elle de nombreuses faveurs. Un jour, la mule qui portait le bon vieillard, s'pouvanlant de l'apparition du dmon, s'emporta, prit le mors aux dents, renversa son cavalier qui resta le pied embarrass dans l'trier, et le trana un assez long espace de chemin travers des pierres qui devaient le briser. Mais la bienheureuse Vierge Marie lui apparut, soutenant de ses mains la tte du Bienheureux et dfendant contre les chocs le reste de son corps qui demeura sain et sauf. Une autre fois, le dmon lui apparut sous la forme d'un docteur en thologie et le tenta sur la foi en lui proposant une objection subtile contre la trs-sainte Trinit. Mais il fut dlivr du pril de damnation
Balin^hcTn, Chronique des Hommes illustres de l'Ordre des Prcheurs. Histoire des Hommes illustres de VOrdre des Prcheurs.
1 2

REINE DES CONFESSEURS.

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ternelle par le secours de la Mre de Dieu. Nous avons montr ailleurs plus longuement la c h o s e . 41 Pierre Banns. Cet homme, illustre par sa science des belleslettres et par sa saintet, extrmement dvot la sainte Mre de Dieu, conduisit sainte Thrse du premier au plus haut degr de la perfection, et lui persuada d'entreprendre vaillamment l'uvre extraordinaire de la rforme dos Cannes dchausss. Sainte Thrse raconte que, en rcompense de ce grand conseil, la Reine des Cieux lui apparut, revtue d'un vtement blanc, et que son me s'envola au Ciel, droit, sans passer par les feux purificateurs . La grande religion dominicaine a compt et compte encore bien d'autres serviteurs clbres de la virginale Mre de Dieu, que je ne puis tous numrer. Ce ne serait pas l'affaire de quelques pages, mais bien d'un gros volume tout entier. Lisez les chroniques de notre Ordre et notre Confrence 237 . Vous en verrez un plus grand nombre.
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FRRES MINEURS.

Cet Ordre illustre compte de nombreux Confesseurs qui ont eu beaucoup de vnration pour la virginale Mre de Dieu, la considrant comme leur Reine, et l'honorant d'un culte spcial, approuv du Ciel. 1 Saint Franois. Ce saint fondateur d'un Ordre trs-illustre avait pour la Mre de Notre-Seigneur un indicible amour, parce qu'elle avait rendu le Dieu de toute majest notre frre, et parce qu'elle nous a fait obtenir misricorde. Mettant, aprs Jsus-Chrit, sa principale confiance en elle, il la constitua son avocate et l'avocate des siens. Il jenait trs-dvotement en son honneur depuis la fte des saints aptres Pierre et Paul jusqu' la fte de l'Assomption. Ce saint avait une petite brebis qu'il avait coutume d'exhorter louer Dieu. Aussi, pendant que les frres chantaient au chur, elle entrait dans l'glise, flchissait le genou, blant devant l'autel de Marie, Mre de l'Agneau, comme si elle eut voulu la saluer. Quand on levait la sainte hostie la messe, elle courbait ses pattes, comme si, avec ses
J Chronique de notre Ordre.
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Dominique Gravire, Voix de la

Tourterelle

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

rvrences, elle eut voulu reprendre les irrvrences des indvots et exciter les dvots rvrer Jsus-Christ. Il fut prsent avec saint Dominique Notre-Seigneur JsusChrist et offert par la Mre de Dieu, pour ramener les mes au Seigneur. Nous l'avons dj racont en parlant de la pit de notre bienheureux Pre saint Dominique envers la sainte Vierge. Sa dvotion envers Marie obtint que la sainte Vierge lt un domicile dans l'glise de Sainle-Marie dv la Portion euh autrefois dserte, et fit accorder par son Fils cette indulgence plnire si heureuse dans tout l'univers. Cette mme dvotion lui fit aimer la maison de Sainte-Marie de la Portioncule plus que toutes les autres. A sa mort, il la recommanda seule ses frres, et, sur le point de mourir, il s'y lit porter, voulant qu'on y ensevelit son cur. Marc de Lisbonne crit ce qui suit: a Pendant qu'il tait encore en vie, saint Franois dsira toujours que son corps fut enseveli un emplacement trs-vil de la ville d'Assise, except son cur qu'il avait dsir qu'on mt dans l'glise de NotreDame des Anges, l o vivant il l'y avait fix par l'affection. C'est une opinion commune que son cur repose dans une chapelle de Sainte-Marie des Anges. Mais, quelques-uns croient que ce cur a t transport par les mains des Anges l o on le conserve jusqu' ce jour avec grande vnration \
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2 Suiiil Antoine de Padoue. Cet homme, clbre par la saintet de sa vie ella gloire de ses miracles, tait trs-dvot la trs-sainte Vierge comme il le prouva la fin de sa vie, quand, aprs la confession, il entonna l'hymne la Vierge 0 yloriosa Domina, hymne dont il avait ai.leurs prouv la vertu. En effet, jaloux du fruit de ses sermons, Satan vint une nuit presser violemment la gorge du saint homme et il l'touffait. Antoine alors invoqua le nom de Marie, et, se signant du signe de la croix, il mit en fuite l'esprit malin par la rcitation de cet hymne . 3 Suint Honaventurc. Il s'illustra par son minent savoir et par sa pit envers la Mre de Dieu. Ce zle et cet amour extraordinaires
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Annales de rOrdre de Saint-Franois, liv. II, chap. L X X I I . FOrdre des Mineurs. Surius, Vie de saint Antoine, 13 juin.

Chronique de

REINE DES CONFESSEURS.

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pour Marie clatent dans les lumineux crits qu'il a publis sur la sainte Vierge. On peut voir aussi ce qu'il a crit d'elle dans ses magnifiques Commentaires sur le Matre des sentences, dans plusieurs autres opuscules, surtout dans le Miroir de la bienheureuse Vierge Marie, o il clbra les gloires de la trs-sainte Vierge avec autant de pit que d'rudition. Il composa aussi en son honneur de nombreux rythmes doux et suaves. Enfin, il appliqua le psautier de David tout entier son honneur. Sur son inspiration, dans le premier chapitre gnral de l'Ordre des Pransciscains dont il tait gnral, il fut rgl que, depuis la fte de la Nativit jusqu' l'octave de l'Epiphanie, on chanterait l'office la doxologic : Gloria tibi, Domine, qui nu fus es de Virgine. Ce rit fut plus tard adopt par d'autres glises. Ce trs-pieux serviteur de la Mre de Dieu tablit que, aprs compiles, au son de la cloche, tous les frres de son Ordre salueraient la sainte Vierge par la salutation anglique. Cette pieuse pratique fut avidement accueillie par l'glise universelle qui l'observe encore aujourd'hui *. L'amour et le culte de cet illustre Docteur pour la Mre de Dieu nous sont clairement attests par l'ptre dite des Vingt-cinq Mmoriaux o, entre autres avis pour la sainte conduite de la vie, il donna les suivants : Honorez souverainement la glorieuse Reine, Mre de Notre-Seigneur. Dans tous vos besoins, adressez-vous elle comme votre refuge le plus sr. Prenez-la pour avocate. Confiez-lui en toute dvotion et scurit votre cause, parce qu'elle est la Mre de misricorde. Appliquez-vous lui tmoigner un respect spcial, et, pour que votre dvotion lui soit agrable, efforcez-vous de toute manire de garder dans votre corps et dans votre cur sa puret, et imitez ses exemples avec humilit et douceur. Songez de quel amour ce saint tait embras pour la sainte Vierge, quand vous le voyez lui rendre tant d'hommages, diter tant et de si beaux crits en son honneur, parler d'elle, en des termes si pleins de respect. Jugez ds lors quelle est la sottise, quelle est la tmrit,
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Surius, Vie de saint Bonaventnre, 14 juillet.

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CONFRENCES SVR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

quelle est l'impit de certains bavards qui ont os accuser ce grand Docteur d' voit peu sincrement aim Marie, parce qu'il a dfendu le sentiment contraire l'Immacule Conception dans son Commentaire sur le II I ' Livre des sentences. Je raconterai le fait la grande confusion des conteurs de fadaises et l'honneur du serviteur de Dieu ainsi que de sa glorieuse Mre, Marie. Je ne soutiens pas le sentiment, je critique le blasphme. Il court dans le monde un libelle intitul Itomini secur o on lit les sottises suivantes : Paris, un frre de l'Ordre des Mineurs, trs-studieux et trs-bien pensant, vaquait au cours de la nuit la prire et l'oraison. Pendant qu'il priait, il commence d'entendre sur l'autel de la sainte Vierge le bourdonnement importun d'une mouche bruyante. Fatigu et surpris, il l'adjura au nom de Dieu de lui dire ce quelle tait. J e suis Bonaventure. 0 grand et savant Matre, indiquez-moi, s'il vous plat, dit le Frre, ce que veut dire ce bourdonnement que j'entends depuis si longtemps? Pour avoir soutenu et dfendu srieusement la doctrine oppose l'Immacule Conception de la Vierge, je suis condamn supporter et endurer les peines du Purgatoire sur cet autel. Sous peu, aprs avoir achev d'expier le chtiment de de ma faute, je m'envolerai au Ciel. Invention tmraire, sotte, digne des feux do l'enfer ! Jusqu'en 1622, il n'y avait point de dfense qui prohiba l'enseignement public et doctoral de l'opinion adverse. Pourquoi donc ces stupides infligent-ils la peine du Purgatoire ce saint Docteur qui n'a mrit aucune peine pour son opinion? Aujourd'hui encore, si quelqu'un assurait que les partisans de l'opinion contraire l'Immacule Conception pchent, il pcherait lui-mme, il commettrait un acte tmraire et encourrait l'excommunication porte par les bulles de Sixte IV, de Pie V, de Paul V, de Grgoire XV, cet article n'ayant pas encore t dlini par le Sige Apostolique. J e rappelle ces choses contre-cur, mais je ne puis contenir ma juste douleur, en voyant traiter et dchirer si
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Au lieu dn prodiguer des injures h ses adversaires, Frre Justin eut mieux fait de conclure do la dfense de 1622 autre chose que la doctrine qui a ses prdilections manifestes, malgr les voiles transparents dont il essaye de les cacher. (Note du Traducteur.)

REINE DES CONFESSEURS.

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indignement de si grands saints et de si grands dfenseurs de la Mre de Dieu. Ne pouvait-on pas tmoigner de son amour envers la sainte Vierge, sans dclarer la guerre ses trs-iidles serviteurs et ses trs-dvots partisans, saint Bernard, saint Thomas, saint Bonaventure, etc. Mais, laissons ces importuns zlateurs. 4 Saint Bernardin de Sienne. Ce clbre hraut de la parole de Dieu avait un grand zle pour propager parmi le peuple la dvotion au saint nom de Jsus. Trs-dvot la sainte Vierge, il tait encore tout jeune quand il visitait u n e image de la Vierge trs-gracieusement peinte au-dessus de la porte Canoniale Sienne, et l, flchissant ses genoux nu, il offrait ses prires Marie, plaant en elle son esprance et l'appelant son amie. Cette appellation intrigua longtemps une sainte parente, qui craignait pour sa vertu parce que Bernardin lui avait dit qu'il avait une amie trs-belle et qu'il ne pouvait s'endormir le soir, s'il ne l'avait visite dans le j o u r .
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Par amour pour la Vierge, il garda intacte sa puret. Jamais, ni par mots, ni par gestes, il ne laissa rien paratre qui ne fut parfaitement honnte et pur. Il rprimanda svrement des libertins qui lui demandaient de commettre un crime, et il vitait la conversation avec les femmes. Une fois revtu du saint habit religieux, il s'adonna tout entier louer la Mre de Dieu. 11 rcitait, chaque jour, la couronne de la bienheureuse Vierge Marie avec une admirable pit d'esprit. Il prchait souvent, volontiers, avec ferveur et dvotion, sur la sainte Vierge. Pour cette raison, Marie le combla de bienfaits. Grces aux exhortations quotidiennes de saint Bernadin, l'usage de la couronne devint gnral. Aussi, la sainte Vierge lui apparut et lui dit : Bernardin, mon dvot serviteur, je me suis complu dans ta dvotion. Voici que, parce que tu m'as honor chaque jour de cette couronne, je t'ai obtenu de mon fils la grce de prcher et de faire des miracles. Sache qu' la fin tu te rjouiras ternellement dans le Ciel, avec moi, de ces allgresses que tu appelles chaque jour et auxquelles tu participeras. A partir de ce moment, saint Bernardin commena
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Surius, Vie fie saint Bernardin,

20 mai.

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devenir clbre par ses miracles et tre rempli de grces abondantes*. Pendant qu'il prchait Aquile, en Italie, il expliquait la gloire de la sainte Vierge le Lexie de l'Apocalypse : u Un grand signe a paru dans le ciel , quand on vit apparatre sur sa tte une toile splendide qui rayonnait sur son visage. Le peuple entier regardait le prodige avec stupfaction.
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A Sienne, sa patrie, il prchait un jour de fte de la Nativit de la sainte Vierge. Voici quel fut son sermon : Moi, Frre Bernardin, j'ai toujours t dvou la sainte Vierge. Je suis n un jour de la Nativit, j'ai dit ma premire messe un jour de Nativit, je dsire mourir ce jour-l. Dieu en disposa autrement et il mourut le 20 mai. Aprs avoir racont ceci, son biographe ajoute : Je puis afiirmer que jamais je n'ai entendu personne qui prcht plus dvotement' plus volontiers et avec plus de ferveur que Bernardin sur la sainte Vierge. Tout ce que ce Saint reut de Dieu en fait de grces et de dons spirituels, il le reut par le dvot souvenir des allgresses de la bienheureuse Vierge Marie en l'honneur desquelles il rcitait tous les jours la couronne. C'est l u i - m m e qui l'attestait, ainsi qu'il est marqu dans sa vie. J Alexandre de Haies. Ce Docteur irrfragable, que quelques-uns appellent la Source de vic avait une si grande affection pour la Mre de Dieu, qu'il rsolut de ne jamais rien refuser de ce qu'on lui demanderait au nom de Marie. Un Franciscain l'ayant compris, et voyant la clbrit incomparable dont jouissait ce Docteur l'Universit de Paris, l'alla trouver et lui dit : Au nom de Marie, je vous conjure do nous venir. Alexandre crut voir l l'appel do Dieu et le suivit sur le champ pour devenir disciple do Saint-Franois . (5 Saint Didaev. Ce fut l'un des illustres dvots de la Mre de Dieu. En ses vigiles et chaque samedi, il jenait au pain et l'eau. II gurissait tous les malades qu'il oignait avec l'huile de la lampe qui brlait sur Tautel de la Vierge. A Sville, il rencontra une femme
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Pellmi-t, tmlier, liv. 1I part. II, art. III ' part., lit. XXIV, uli:ip. vin.
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Chap, xu.

St. n t o n i u ,

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dont le fils s'tait cach dans un four, et le boulanger avait imprudemment chauff ce four, ce qui avait d nuire gravement l'enfant. Didace, prenant piti de la malheureuse mre, lui ordonna de se rendre l'glise voisine, de prier devant une image de Notre-Dame, dite antique, parce que la Vierge serait propice son Gis. La mre obit et peu aprs l'enfant est tir sain et sauf du four embras. L'intervention de Didace valut beaucoup d'honneurs a cette statue et Dieu opra plus tard, en cet endroit, de nombreux miracles par l'intercession de M a r i e .
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7 Le bienheureux Pierre, recollet.L'obissance l'ayant oblig visiter une de ses parentes fort ge, il ne lui dit que ces simples paroles, quand il la vit : La Reine des Vierges ne veut pas que je reste plus longtemps avec vous, et aussitt il se droba ses regards. Dans une procession, pour carter le flau de la peste, il porta la statue de la Mre de Dieu, et la ralit confirma toutes ses prdictions, vis--vis de ceux qui il annona qu'ils ne seraient pas atteints ou qu'ils ne mourraient point .
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8 Jean de Sainte-Marie, oblat. Ds sa plus tendre enfance, il eut une si grande dvotion pour la sainte Vierge que, dj, il avait coutume de la saluer frquemment de la salutation anglique. Toutes les fois qu'il visitait un malade, il avait coutume de rciter sur lui un Pater et un Ave, et souvent les malades taient miraculeusement guris. Tout ce qu'il demandait Dieu, il s'efforait de l'obtenir par les mrites de la Mre de Dieu; il l'employait comme mdiatrice auprs de lui et il priait devant son image avec tendresse et affection, comme un petit enfant qui, suspendu au sein de sa mre, la caresse et en obtient tout ce qu'il dsire. Que si les caresses ne russissent pas, il a recours aux larmes et finit par obtenir. Il se rendit clbre par son esprit de prophtie pendant sa vie, et aprs sa mort par ses miracles .
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9 Saint Flix, capucin. Ce serviteur de la sainte Vierge tenait toujours le rosaire la main, en qutant la nourriture de ses frres. Il jenait au pain et l'eau la veille des ftes de la Vierge. l'exemple de saint Franois, il jenait le Carme de la bienheureuse Vierge
Moreus, Chroniques, III part., Uv. V. Marc de Lisbonne, Histoire caine. Antoine de Balinghem, Chronique dey Mineurs, % fvrier.
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francis-

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CONFRENCES SUR LUS LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Marie, depuis l'octave des aptres Pierre et Paul jusqu' la fte de l'Assomption. Il clbrait ses fles avec beaucoup de cur et de dvotion, et composait des cantiques spirituels en leur honneur. On ne saurait redire avec quel honneur il vnra son enfantement virginal, avec quelle prparation d'esprit il s'y disposait et disposait les sculiers le clbrer. D'ordinaire, il dressait au chur une crche, vile mais dvotieuse. On y voyait la sainte Vierge, saint Joseph, le buf, l'ne, les bergers, les Anges et les brebis. A genoux devant la crche, il priait en fondant en larmes. Souvent, tandis qu'il rcitait le Rosaire, il tait oblig de l'interrompre cause de l'excs de vhment amour qui le portait vers la Vierge. Un jour, pendant qu'il mditait l'amour immense qui avait port Dieu se faire homme et habiter parmi les hommes, l'incendie de l'amour divin fut si grand que, n'en pouvant plus, il court l'autel principal et supplie la Vierge de lui donner son Fils pour adoucir l'ardeur de son me et satisfaire le dsir qui le dvorait. En effet, la sainte Vierge lui apparut et lui donna l'Enfant Jsus. 11 serait dillicile de peindre la cleste joie dont cette grce le fit jouir. On en jugeait par les torrents de douces larmes qu'il rpandait sous l'effort de l'amour. A sa mort, la Mre de Dieu lui apparut pour l'inviter la gloire du Ciel .
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10 Le bienheureux Dominique de Lonma. Pendant qu'il tait sur le point de mourir, la Mre de Dieu lui apparut et l'arracha du milieu d'une troupe de dmons. Durant sa vie et aprs sa mort, il se rendit illustre par ses miracles . I l Saint Pitre d'Alcantara. Au moment de sa mort, la bienheureuse Vierge Marie et saint Jean l'vangliste, en qui il avait une trs-grande dvotion, lui apparurent. Ils l'assurrent de sa batitude prochaine et il commena chanter avec une grande allgresse spirituelle : Je me suis rjoui dans les choses qui m'ont t dites ; ' nous irons dans la maison du Seigneur 12 Le bienheureux Jacques, de la Pouille. Divers travaux, surtout de prdication, avaient bris une veine dans la poitrine de ce fervent
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Antoine de Balinghem, Vie de saint Didare, 18 mai. Marc de Lisbonne, Chronique de saint Franois. Balinghem, Chronique des Mineurs, 18 octobre.
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REINE

DS

CONMSSEULLS.

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serviteur de la Vierge. Depuis neuf ans, il souffrait de crachements de sang et de la livre, quand il se rendit dans la Maison de Loretle, pour y offrir le saint sacrifice et demander sa gurison. A la conscration, la Vierge lui apparut et l'engagea demander quelque chose son Fils par son intermdiaire. Aussitt il comprit que l'hmophtysie tait arrte et que la fivre disparaissait. Pendant quelques annes, il fut agit de tentations trs-graves. Craignant une chute, il se rendit l'glise de Notre-Dame de Loretle cl, aprs avoir consacr le corps et le sang de Jsus, il interpella la Reine des Vierges, la suppliant, avec grande affection, d'carter ces tentations. Ce ne fut point en vain. La bienheureuse Vierge Marie lui apparut et lui annona qu'il serait bientt dlivr de cet ennemi. Un mchant criminel de Matelica, dans la Pouille, s'tant cru dsign dans un sermon que le Bienheureux avait prch avec beaucoup d'ardeur sur le pch contre nature, rsolut de le tuer. 11 se rendit hors des boulevards de la ville, un petit sanctuaire de la Mre de Dieu par o, le jour suivant, Jacques devait passer. Mais l, la peinture qui reprsentait la Mre de Dieu sembla s'animer, le visage parut transport de colre, les regards se dirigrent vers ce monstre et des paroles terribles sortirent de la bouche. Le coupable en fut tellement pouvant qu'il tomba par terre et y resta prostern, la face contre le sol, jusqu' ce que le Bienheureux passt. Les voisins accoururent et s'empressrent de le porter l'hospice voisin, o il se cacha pendant trois mois au bout desquels, ayant recouvr la sant, il se rendit auprs de Jacques, lui demanda pardon et vcut depuis dans la puret. Le mme Bienheureux chassait les dmons en invoquant les saints noms de Jsus et de Marie. Un jour, Rome, pendant qu'il discutait sur le Verbe incarn, dans l'appartement du cardinal de Savone, Timage de la Mre de Dieu inclina la tte comme pour approuver ce qu'il disait. Il rendit enfin son me Dieu, en invoquant les saints noms de Jsus et de Marie, illustre par ses miracles pendant sa vie et aprs sa mort .
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Marc de Lisbonne, Histoire des Mineurs, Jiv. VI, lli part. VI

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

13 Le bienheureux Sauveur ah llorta. 11 gurissait les sourdsmuels en leur commandant de rciter Y Ave, Maria. Aussitt le lien qui enchanait leur langue se rompait et ils prononaient la salutation. Il conversait souvent avec le crucifix qui lui rpondait, avec la sainte Vierge et avec saint Paul qu'il aimait beaucoup. 11 gurit parfaitement une jeune fille de la fivre quarte, en lui plaant sur la tte un rosaire et en rcitant la salutation anglique '. I4 Frre Moric, frre lai. Malgr sa sainte vie, ce Frre, sur le point de mourir, croyait et criait qu'il tait damn. Attirs par ses cris, les Frres accoururent, l'exhortant se confier en la misricorde de Dieu, dans les mrites de la Passion de Jsus-Christ et de la Vierge Marie, Mre de Dieu. Cela le tranquillisa. Peu aprs, il pronona haute voix le nom de Jsus. Les Religieux, demeurs auprs de lui, lui demandrent pourquoi il avait cri si fort et chant ensuite. Quand j'ai cri, dit-il, je croyais tre devant le tribunal de Dieu, et quoique ma conscience ne me reprocht aucun pch, cependant, parce que tout y est discut avec tant d'exactitude, je me croyais damn. Pendant ce temps, la bienheureuse Vierge Marie m'apparutpour m'avertir que, en expiation de mes fautes, je devais prononcer cent fois le nom de Jsus, ce qui me sauverait. Voil pourquoi je me suis mis ensuite chanter ,
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15 Le bienheureur Gabriel, d'A naine.La Mre de Dieu, qu'il aimait beaucoup, le visita trs-souvent. Nul exercice, nulle occupation ne lui plaisaient plus que de mditer, de parler, de prcher sur la saintet de la Reine des Anges, par les mrites et les prires de laquelle un demande beaucoup du choses Dieu. Il se vendit clbre par ses miracles pendant sa vie et aprs sa m o r t . 6 Frre Pierre Nicolas. Il avait un amour tout particulier pour la bienheureuse Vierge Marie; il peignit un grand nombre d'images de Marie, au bas desquelles il inil cette inscription, qu'il plaait aussi au bas de celles qui avaient t peintes auparavant : Salut, fille de Dieu le Pre. Salut, Mre de Dieu le Fils. Salut, pouse du SaintEsprit. Salut, Temple de la Trinit tout entire.
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Chronique de saint Franois, Ibid., liv. IV, chap. xxu.

Chronique des Mineurs, t. IV, chaj). x.

REINE DES CONFESSEURS.

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Il exhortait les novices honorer la Vierge, niant qu'il ft possible de ne point tre un parfait religieux, quand on lui tait dvou. On raconte qu'une statue de la sainte Vierge lui parla deux fois. On raconte aussi que la Mre de Dieu lui donna son Fils baiser et embrasser. Pendant qu'il prchait, on la vit un jour apparatre au-dessus de sa tte, toute brillante d'une trs-grande lumire. Il se rendit clbre par de nombreux miracles. Philippe II, roi d'Espagne, crivit SixteQuint pour obtenir sa canonisation *. 17 Frre Ange, de Poy. Il honorait tout particulirement la Mre de Dieu et disait que d'elle coulent tous les dons de Dieu, comme du cou les aliments qui descendent dans l'estomac. Sixte-Quint lui ayant ordonn d'crire u n commentaire sur les quatre vangiles, la bienheureuse Vierge Marie lui apparut pour l'exhorter commencer ce travail *. 18 Frre Pascal. Il embrassait d'une affection spciale la bienheureuse Vierge Marie et tenait toujours son rosaire la main. Si ses mains taient occupes, il le suspendait son cou. A aucun moment, il ne voulait se priver de ce gage d'amour envers la Mre de Dieu et mourut en le tenant la main. Toutes les fois qu'il entendait prononcer son nom, il se prosternait jusqu' terre et, par son exemple, invitait les autres en faire autant. Il avait une grande dvotion son Immacule-Conception et, le jour de cette fte, il parcourait le monastre tout entier, et tout hors de l u i . C'tait pour lui une grande joie d'habiter un couvent consacr la bienheureuse Vierge Marie. Son plus grand plaisir tait de parler du Rosaire, de ses indulgences, etc 19 Frre Grgoire, d'Albano. Par une pluie battante, il n'avait point de manteau pour se couvrir. Mais il se mit rciter le chapelet et arriva au monastre sans tre le moins du monde mouill . 20" Frre Pierre Briete. Comme il priait souvent devant l'autel de la bienheureuse Vierge Marie, le dmon le battit cruellement trois nuits de suite. L'ayant laiss demi-mort, la Mre de Dieu lui apparut, gurit ses blessures et le combla de joie d'avoir si gnreuse3 4

i Chronique de l'Ordre, lit- IV, liv. VIII. - lbid. lit. IV, liv. X. Il a d eu coter Justin de Mieckow de rappeler ce tmoignage qui condamnait ses prventions. (Note du Traducteur.) v chronique de FOrdre liv. VI1L
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C0NFRENGE8 SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ment vaincu l'ennemi. La Mre de Dieu vint le consoler, avec un cortge d'Anges, quand il rendit le dernier soupir . 21 Frre Jean liecano. Ce Franciscain, devenu plus tard archevque de Cantorhry, provoquait par son exemple et sa doctrine tout le monde honorer la sainte Vierge et jener les quarante jours qui prcdent son Assomption, car il leur recommandait vivement ce jene ~. 22 Jacques Ulaise, vque de Saint-Omer. 11 tablit en l'honneur de la Vierge un jardin, c'est--dire une congrgation de jeunes filles qu'il dota en grande partie, assignant cette fin une rente annuelle do 2,400 florins environ. On y nourrit gratuitement plus de cinquante eunes filles qui Ton apprend ce qui concerne la loi et le culte divin, ;et de plus les divers ministres auxquels elles peuvent tre appliques : faire la cuisine, coudre, broder, etc. Le zle des matresses s'tend aussi aux jeunes filles externes qui elles enseignent lire, crire et autres exercices propres ce sexe, et cela deux fois par jour et gratuitement. Leur nombre s'lve cent cinquante environ. Les dimanches, on voit arriver les servantes et toutes autres jeunes filles qui ont moins de travail ces jours-l et on leur enseigne, outre les articles de la foi chrtienne, la lecture et l'criture. Pour cire admise dans ce jardin de la Vierge, il faut tre pauvre, ignorante, issue de lgitime mariage et diocsaine de Saint-Omer .
! :

Vous pourrez voir l'numration d'autres dvots serviteurs de la Mre de Dieu dans les Chroniques des Mineurs, rcemment publies.
MULNliS Al'UUSTINS.

Cet Ordre illustre a t fond par le marteau des Hrtiques, le grand docteur saint Augustin, aprs sa conversion, l'an de Notro-Seigneur 394. Ruin par les Vandales en Afrique, il fut rtabli par un saint duc d'Aquitaine, Guillaume, devenu ensuite religieux de cet Ordre, en France, l'an de Notre-Seigncur 1137. C'est pourquoi on les appela, pendant quelque temps, Frres Guiliclmitcs. Plus tard, il fut rform par un nomm Jean le Bon dans toute l'Italie et principalement en
Chronique tir /'Ordre, l. I I I , liv. V I . * HuliiiffhLMn, Mantw;rtL dt' 15 aot. Batinghem, 21 mars.
J
a

Vatican,

REWE DES CONFESSEURS.

S3

Lombardie. Le Pape Alexandre IV le runit sous un mme nom et un mme habit, avec la rgle et la constitution des Ermites de saint Augustin, tel qu'il est aujourd'hui. Cet Ordre a compt dans ses rangs d'illustres serviteurs de la virginale Mre de Dieu, dont on peut lire les noms dans les Chroniques de l'Ordre. Je vais citer les plus remarquables. J Saint Nicolas de Totcntino. 11 honora d'un culte spcial la sainte Vierge. E n son honneur, (outre lejene du mercredi et du vendredi), il jenait le samedi au pain et l'eau. En rcompense de cette grande dvotion, il vit, surje point de'mourir, Jsus-Christ s'appuyanl sur sa Mre et sur saint Augustin et lui disant : Courage, serviteur bon et fidle, entre dans la joie de ton Seigneur *. 2 Saint Herthinod le Goih. Ayant demand Dieu de voir la gloire de la Mre de Dieu dans le ciel, elle lui fut montre pendant qu'il priait et cette vue tempra la douleur cruelle que lui avait cause la vision du Christ dans l'tat o il se trouvait sur la croix . 3 Alexandre Oliva, cardinal. La sainte Vierge le choisit ds sa plus tendre enfance pour serviteur et pour client. A l'ge de trois ans, il tomba dans un puits et en fut tir sans vie. Sa mre s'adressa Marie et entra dans le temple de celle qu'on n'invoque pas en vain. Aussitt, l'enfant remua et appela sa mre. Les spectateurs surpris le portrent l'glise et l'offrirent l'autel de Marie. tant entr dans la sacristie, il y vit une dalmatique o l'on avait brod en or l'image de la Vierge. L'enfant attire l sa mre, embrasse la dalmatique et montrant l'image du doigt : Mre, mre, s'cria-t-il, voici celle qui m'a tendu la main dans le puits ! De longtemps on ne put le tirer de l. On btit au-dessus du puits une chapelle de la Vierge en souvenir du miracle. A l'ge de cinq ans, on le confia aux Religieux de l'Ordre de de Saint-Augustin (dont l'glise tait consacre sous le vocable de la bienheureuse Vierge Marie), le consacrant celle qui l'avait sauv. Il acheta des biens-fonds l'glise de la sainte Vierge Sassofumto, sa ville natale. A Rome, il donna environ deux cents ducats d'or, des calices d'argent, des missels, des ornements sacrs, des pares

Snrius, Vie de saint Nicolas de Toirntinn, 10 septembre. Joseph Pamphilc, Chronique de l'Ordre des Ermites,

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CONFRENCES SUR LES LTANTES I>E LA. SAINTE VIERGE.

ments d'autel et des tentures pour les murs. Chaque semaine, il visitait les glises de Sainte-Marie Majeure et de Sainte-Marie du peuple. Malade et affaibli, il avait toujours le nom de Marie la bouche, assurant qu'elle l'assistait visiblement de jour et de nuit. Comme on lui demandait s'il craignait de mourir : Comment craindrais-je d'aller aux noces? On lui entendit souvent rpter cola, qu'il allait aux noces . A Saint Thomas de Villeneuve, arrherque de Valence.Il s'affligeait beaucoup de la charge piscopale, craignant, disait-il, d'tre exclu du nombre des Bienheureux, parce qu'il avait t du nombre'des prlats. Aussi, se prosternant devant l'image du Christ, il pleurait son sort. Un jour de la Purification, il prolongeait ses prires quand il entendit une voix partie de la statue lui dire : Tiens-toi tranquille, le jour de la Nativil, tu viendra** moi. La bouche du crucifix qui lui parla, et qui auparavant tait ferme, resta ouverte l'avenir et aujourd'hui encore on voit parfaitement apparatre des dents avec des dtails que les meilleurs sculpteurs assurent ne pouvoir tre reproduits par aucun artiste. P a u l V le batifia en 1618, accorda la permission de faire son office auxErmitesdeSainl-Auguslin, etcelaseulementdans les royaumes de Castille, d'Aragon, de Valence et do h\ Catalogne. Mais Grgoire XV Je permit tous les membres de l'Ordre, mme dans les Indes. 11 fut enseveli . Valence dans le monastre de Saint-Augustin, connu sous le nom de Marie scrourable. Les obsques furent suivies par quinze cents pauvres qui pleuraient la mort de leur pre, car il les aimait beaucoup, ce qui lui fit donner le surnom 'Anmonicr *.
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0

CARMES.

Cet Ordre clbre, depuis le commencement de son institution, a toujours vnr avec grand soin la Vierge, Mre de Dieu, sous l'invocation de qui il milite, et il a produit plusieurs excellents serviteurs de Marie. J'en citerai quelques-uns plus clbres. l Saint Albert, gloire de VOrdre des Carmes. 11 vint au monde
u

* Bdinsrhem, Chronique de FOrdre dm Ennitm, Vie de xtthd Thomas-de Yiffanevv<\

1 aoftt.

Nicolas Baxiis,

REINE DES CONFESSEURS,

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par le secours de la Mre de Dieu dont la faveur lui mnagea plus tard l'entre dans un Ordre spcialement consacr Marie. L, il s'adonna avec beaucoup de zle la prire, au jene et aux autres uvres pies et il parvint ainsi une grande saintet. Lorsqu'il oprait un miracle, il invoquait pieusement le nom de Jsus-Christ et les mrites de la trs-sainte Vierge. Prs de mourir, il s'entretenait doucement avec la bienheureuse Vierge Marie. Il rcita deux fois la salutation anglique avec d'autres prires, leva les yeux au ciel, recommanda son me Dieu et sa sainte Mre, implora ce nom en disant : a Seigneur, je remets mon me entre vos mains, et s'endormit dans le Seigneur. 2 Saint Andr, vque de Fisolc. La grce de la sainte Vierge le lit natre de parents striles. Aussi, trs-dvou Marie, entra-t-il dans un Ordre qui lui est consacr. Il s'y fit remarquer par ses grands mrites d'humilit religieuse, d'obissance, de mortification, de silence, d'oraison et autres vertus, ce qui le rendit trs-agrable la sainte Vierge. Un jour qu'il offrait Dieu les prmices de son sacerdoce, il mrita de voir apparatre la bienheureuse Vierge, entoure d'Anges, qui lui dit : Tu es mon serviteur, parce que je t'ai choisi, et je me glorifierai en toi *. 3 Saint Ange, martyr. Ses parents taient des Juifs, rcemment convertis la foi de Jsus-Christ par le secours et par la rvlation de la Mre de Dieu. En rcompense de leur conversion, elle leur promit deux enfants mles, annonant que l'un, appel Jean, serait patriarche de Jrusalem et l'autre, nomm Ange, serait martyris. Ceci arriva en effet. Saint Ange fut mis mort Palerme, en Sicile, par le comte Brengcr, auquel il reprochait son inceste . 4 Saint Simon Stock. Singulirement dvou la Mre de Dieu, il se rendit clbre par ses nombreux miracles. La Mre de Dieu lui donna le Scapulaire en gage do son amour pour tout l'Ordre. Nous en avons longuement parl plus haut, en traitant de la confrrie du Scapulaire de la bienheureuse Vierge Marie du Mont-Carmel. 5 Saint Franois de Jsus. Tout rempli d'amour envers la sainte* Vierge, tant encore dans le sicle, il prparait quelques jours avant
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Surins, Vie de saint Andr, G janvier. Bainghem, Manuscrits du


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Vatican,

ornai.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

la Nol, un festin pour les pauvres, les y admettant le jour de la solennit, pourvu qu'ils apportassent un certificat de confession. Dans sa merveilleuse confiance envers la providence du petit Enfant qui allait natre, il l'interpellait en ces termes d'une simplicit qui plaisait au Sauveur : Mon Seigneur, il nous faut prparer un repas pour vos soldats, c'est ainsi qu'il appelait les pauvres. Mais comme je n'ai rien pour faire les frais, j'engagerai votre foi et vos promesses et commanderai tout en votre nom. A vous donc le soin de payer les frais; pour moi, je me charge de dpenser ce que vous fournirez. E n attendant, il se recommandait la libralit des personnes pieuses, laquelle, sur l'inspiration du Fils de la Vierge qui touchait les curs, tait si grande, qu'il pouvait recevoir parfois jusqu' plus de douze cents pauvres. H les exhortait tous louer le fils de Marie, dont la munificence les nourrissait .
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SKRV1TES.

Les Servtes ont t fidles leur nom, cl de mme qu'on les appela, ds le principe, serviteurs de la bienheureuse Vierge Marie, de mme ils se montrrent tous serviteurs de celle mme Vierge. Ils ont compt dans cet office d'illustres Confesseurs, qui ont vnr d'un culte excellent la Mre de Dieu comme leur Reine. 1 Saint Philippe Bniti. I! fut appel l'Ordre des Servtes de la bienheureuse Vierge Marie par la Mre de Dieu elle-mme. Sa dvotion le portait visiter souvent l'glise des Servtes, connue Florence sous le nom de TAnnonciade. Or, le jour o on lit dans l'office le texte des Actes des Apdtres ; Philippe, approche et monte sur ce char, il fut ravi en extase et vit un chariot d'or, tran par une brebis et par un lion, portant la trs-sain le Mre de Dieu avec une compagnie d'Anges. Marie lui tendit les vlements noirs de l'Ordre. La nuit suivante, la Mre do Dieu lui ordonna de se prsentera ses serviteurs. Il le fit et fut admis dans l'Ordre. A Azcggo, comme ses frres mouraient de faim, aprs avoir pri devant la statue de Marie, il trouva devant la porte deux corbeilles remplies de pains d'une blan1

talinghcmi, Vie tlp suint Frriw-ai? le ftchns^ 2 9 dcembre.

REINE DES CONFESSEURS.

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cheur blouissante. Sa renomme de saintet et le bruit de ses miracles se rpandirent si bien que, aprs la mort de Clment IV, quelques cardinaux donnrent leur voix au bienheureux Philippe pour l'lever sur la chaire de saint Pierre. L'ayant appris, il s'enfuit et se cacha sur le mont Taminto . 2 Le bienheureux Franois, de Sienne. Avant ses couches, sa mre reva qu'elle mettait au monde un lis de la racine duquel plusieurs autres lis sortaient et que, les tressant en diadme, elle en couronnait la tte de la Mre de Dieu. Aprs le saint baptme, l'enfant commena de tressaillir d'une manire extraordinaire et de regarder avec une grande joie l'image de Marie. Dans sa jeunesse, il saluait cinq cents fois par jour la sainte Vierge. Une fois devenu religieux, plusieurs, attirs par sa rputation de saintet, couraient lui. Comme quelques uns interprtaient mal cette afiluence de femmes, il demanda la Irs-sainte Mre de Dieu de remdier ce mal, en le rendant subitement sourd, pour qu'il ne put plus entendre ceux qui le visitaient. Ce qui ne l'empcha pas de prcher avec beaucoup de fruit. Aussitt aprs sa mort, un lis sortit de sa bouche .
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3 Le bienheureux Joachim, de Sienne. Ds son plus bas ge, il honora la Mre de Dieu. A l'ge de treize ans, elle l'avertit en songe d'entrer dans l'Ordre des Servites. Pendant qu'il servait la messe, atteint du mal caduc, il tomba par terre, mais le cierge qu'il tenait la main pendant l'lvation, demeura miraculeusement suspendu en l'air, la grande stupefactionde tous. Paul V, connaissant sa saintet et aprs avoir approuv ses miracles, accorda, en l'an 1609, qu'on pourrait clbrer son office sous le rit d'un Confesseur non Pontife dans tout l'Ordre des Servtes .
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minimes.

Cette sainte famille a toujours vnr la Mre de Dieu comme Reine de tous les Confesseurs; elle a produit plusieurs religieux et religieuses fort dvous cette Reine.
Frre Anlrange Tanin de Flornnce, Vie de wwt Philippe Bnifi. 2 Chronique des Servites. Ibid,
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

1 Saint Franois de Paule. A l'ge de 13 ans, il se fit conduire par ses parents Assise visiter l'glise de Notre-Dame de la Portionculo etil la prit pour patronne do toute sa vie. Il voulut appeler sa Religion la Religion de Jsus etde Marie, et c'est le nom que plusieurs auteurs donnent l'Ordre des Minimes . Quoique trs-dvot la Vierge, il ne voulut jamais recevoir une statue do Marie en or, enrichie de pierres prcieuses, d'une valeur de dix-sept mille cus d'or, que le roi Louis XI lui offrit. Ce prince le supplia trois reprises de l'accepter. Mais il la refusa toujours, disant qu'il avait une image en papier, qui reprsentait aussi bien que la statue d'or la Mre de Dieu, ce qui lui suffisait. Il tait un vritable serviteur do Marie et il honora non-seulement par sa dvotion, mais encore par son amour pour la pauvret, cette Vierge trs-pan v r c .
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2 Le bienheureux Simon, de Garcia. Il sembla avoir suc la pit envers Marie avec le lait de sa mre, car, peine fig de trois ans, au moment o les enfants peuvent peine parler, partout o il allait, on le voyait parier voix basse et. murmurer quelque chose entre les dents. On le remarqua de prs et on vit qu'il rcitaitla salutation anglique avec quelques oraisons jaculatoires. Devenu un peu plus grand, il rcitait chaque jour le rosaire et recommandait nergiquement celte dvotion aux autres. Il le fit avec plus dVIlicacit encore, quand il fut parvenu l'ge mr. Sur ses conseils, plusieurs s'adonnrent une grande dvotion envers la sainte Vierge. Il avait coutume de souhaiter de se trouver, dans son ge mur, aussi fervent et aussi dvot A Marie qu'il l'avait l tout enfant. Pendant qu'il remplissait les fonctions de correcteur, (c'est le nom donn aux suprieurs de l'Ordre dans la province d'Aragon), il fit inscrire dans chaque cellule la prire Marie qu'on voit Notre-Dame de Lorette, retrace en caractres d'or sur une tablette appendue prs de la porte des trsors de cette maison sainte : Salut, Fille de Dieu le Pre. Salut, Mre de Dieu le Fils. Saint, pouse du Saint-Esprit. Salut, Temple de la Trinit toute entire. Pater ^ Ave. Tl rpandait cette prire tant qu'il pouvait et l'employait souvent comme conclusion
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Voluterra, GfWbrard, Choppin, oto. 2 Chronique de l'Ordre des Minimes.

RETNE DES CONFESSEURS.

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A toutes ses prires. Il l'avait toujours la bouche, mme en dormant. Il tressait des couronnes de fleurs la Mre de Dieu et les lui offrait avec cette salutation solennelle : Salut, Fille de Dieu le Pre, etc. Son confesseur affirma qu'il n'avait jamais commis un pch mortel durant toute sa vie. Enfin, aprs avoir pri Dieu et sa sainte Mre, embrass le crucifix, tenant dans sa main une discipline et un rosaire, il s'endormit saintement dans le Seigneur. Son corps rpandit une odeur suave. Un grand concours de peuple se fit auprs de lui pour le vnrer, les uns prenant des cheveux, les autres des morceaux de ses vtements qu'on gardait comme reliques .
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3 Le Pre Franois Binans. Ds sa plus tendre enfance, il s'tait choisi la Mre de Dieu comme patronne, et en avait prouv la merveilleuse assistance en diverses occasions. Sa protection le sauva et lui permit de sortir d'Angleterre sans tre reconnu parles espions que la reine Elisabeth avait placs dans chaque port. Pendant cette mme route, avec la mme assistance il fut dlivr du naufrage dont le menaaient une mer horriblement souleve et des vents qui semblaient vouloir engloutir le navire. Il avait grav avec un scalpel les noms de Jsus et de Marie sur son cur, au prix de cruelles souffrances qu'il endurait volontiers dans le dsir de porter sur son corps les signes de ce qu'il aimait par dessus tout. Il ne prononait jamais le nom de Marie sans se dcouvrir et sans faire une profonde inclination. 11 observa cette pratique en particulier dans une confrence tenue avec un ministre en France sur le culte de Marie. Or, cause de la chaleur des jours caniculaires, le ministre avaitlatte dcouverte. Mais, quand il entendait le Pre Franois prononcer le nom de Marie, il se couvrait la tte comme pour tmoigner de son mpris pour la Vierge. Le respect des hrtiques pour la Mre de Dieu est tel qu'ils l'insultent tant qu'ils peuvent .
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7 Frre Jacques le Barbu. On vit sortir de sa bouche trois lis sur lesquels taient inscrits en trs-beaux caractres les trs-saints noms de Jsus et de Marie .
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5 Frre Gnspar Jiono. Ce zl serviteur de la Vierge Mre de


Chronique de l'Ordre des Minimes. nimes.
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Ibid. Histoire de FOrdre des Mi-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DK LA SAINTE VIERGE.

Dieu tant tomb de cheval, se blessa grivement. Un ennemi le blessa encore plus gravement, en le frappant fortement d'un coup violent sur la tte. On dsesprait pour sa vie, quand, par le secours de la sainte Vierge, il gurit en peu de jours contre l'attente des chirurgiens. Pendant qu'il demeurait dansle sicle et qu'il suivait la carrire militaire, il rcitait chaque jour Tollice de la sainte Vierge et le rosaire. Tout en vivant dans les camps, loin de jurer sans ncessit, comme les militaires en ont l'habitude, il avait toujours la bouche les trois noms de Jsus, Marie, Joseph. En les profrant, il tait tout transport et celle prononciation lui faisait goter une grande saveur spirituelle. U n e passait jamais devant une image de la Mre de Dieu sans la saluer, mais, par dessus toutes, il vnrait celle de Valence connue sous le nom do Notre-Dame des abandonns. On rapporte de cotte statue une chose merveilleuse et que le lecteur aimera trouver ici, relate en peu de mois, l'occasion de la vie de ce saint personnage. Quand quelqu'un se noie ou quand il se commet un assassinai autour de la ville, on entend des coups distincts dans V armoire qui renferme cette image. Elle fait aussi miraculeusement connatre le thtre de l'homicide, l'endroit o se trouve le cadavre. L'an de Noire-Seigneur 1600, le 28 juin,comme on conduisait un assassin au gibet, ilse jeta genoux devant la chapelle o l'on conserve cette image, priant avec ferveur la sainte Vierge de ne pas l'abandonner en celte extrmit.O merveille! peine avait-il fini que la statue, quoique renferme dans l'armoire, rpondit par cinq coups que tout le peuple entendit. Et comme le patient flchissait le genou une seconde fois pour remercier la Mre de Dieu de l'avoir exauc, on entendit une seconde Ibis les cinq coups comme auparavant. Ce bienheureux serviteur de Dieu se rendit clbre par plusieurs miracles aprs sa mort. Son corps fut transfr avec une grande solennit le 20 septembre 160!) et plac dans une chapelle qui lui tait consacre.
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6 Frre Sanctus, de Paenne. Ds son adolescence, il jenait fous les samedis en l'honneur de la Mre de Dieu. Tout enfant, il rcitait chaque jour les litanies, genoux devant une image de la sainte
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CJtrQ?riqttr do /'Ordre

dw

Mhriines.

HEINE DES CONFESSEURS.

(il

Vierge. Plus tard, il ajouta les litanies du saint Nom de Jsus, et il invitait tous les gens de la maison y assister. Pendant toute sa vie, il demeura trs-dvot la virginale Mre de Dieu. Sur le point de mourir, il se tourna vers elle, lui rendant grces pour les divers bienlaits qu'elle lui avait obtenus de Dieu par son intercession, et lui recommanda son me avec la formule usite dans l'Eglise : Marie, Mre de grce, Mre de misricorde, protgez-nous contre l'ennemi et recevez-nous l'heure de la mort. Il mourut l'ge de dix-huit ans, et on peut dire de lui que, consomm en peu de temps, il vcut beaucoup de j o u r s .
!

7 Frre Etienne Jtislinien. Oblat de l'Ordre des Minimes, aprs une longue ophthalmie, il perdit compltement la vue et remarqua qu'il tait sujet divers mouvements d'impatience. Pour y obvier, il choisit la Mre de Dieu pour son avocate spciale, en lui rendant divers hommages pieux. Comme son abstinence te portait se priver mme du ncessaire, lu Mre de Dieu lui apparut, un jour qu'il se mettait table, et lui d i t : Pourquoi le singularises-tu dans cette mortification et dans cette abstinence de nourriture? 11 rpondit qu'il le faisait pour soumettre sa chair l'esprit, expier ses pchs et plaire Dieu. La sainte Vierge lui rpliqua : Cesse de te singulariser l'avenir. IL sulit que lu mne* la vie commune. Une autre l'ois qu'il sortait de l'glise, la Mre de Dieu vint sa rencontre et le baisa au visage. Il devint clbre par le don de prophtie et autres dons. Illustre par ses miracles, il eut la science infuse .
2

La Compagnie, qui se glorifie de porter le nom du Fils de la Vierge Marie, vnre et honore d'une dvotion et d'une pit spciales celte trs-sainte Mre. Cette socit si grande, quoique son humilit la porte s'appeler trs-petite, a produit des hommes trs-doctes, trssaints et trs-dvots la bienheureuse Vierge Marie. Elle ne cesse d'en produire chaque jour.
1 Saint
1

Ignace,

illustre

fondateur

et Pre de celte

Compagnie.

Biiiinprhcui, Chontyae de l'Ordre des Minimes, 24 juillet. ld., Histoire de * l'Ordre de? Mhdtncs, 27 septembre.

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CONFRENGES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERttE.

Il avait un indicible amour pour l'auguste Reine du Ciel. Ds le commencement de sa conversion, il la choisit pour patronne. Se trouvant dans la maison paternelle il mditait, la nuit, selon sa coutume, sur son changement de vie. Se levant de son lit, il se prosterna devant l'image de la Vierge laquelle il offrait de ferventes prires, et rsolut de dire adieu au monde. Durant ce temps, la maison trembla sur ses fondements et la chambre sembla comme agite par un tremblement de terre. tait-ce le signe que les prires d'Ignace avaient t exauces par la sainte Vierge, ou bien encore le dmon, extermin par la protection de Marie, avait-il voulu laisser des traces de sa fureur? Sur le point de commencer une vie nouvelle, il entreprit le plerinage de Notre-Dame de Montserrat. E n route, il fit vu de chastet en l'honneur de la Reine des vierges. Toute la nuit de la fte de l'Annonciation, il la passa en prires dans l'glise de Marie Manrse, tantt debout son autel devant son image sacre, tantt tombant . genoux, se recommandant du plus profond de son cur a la sainte Vierge, pleurant les crimes d'un ge pass, se vouant de toute son me Dieu seul pour qui il voulait dsormais combattre, sous la protection de la sainte Vierge. C'est ainsi qu'il commena une nouvelle vie et une nouvelle carrire militaire. Puis, faisant avec soin une confession gnrale de toute sa vie passe, dans l'glise de Notre-Dame de Montserrat, pour s'ter toute envie de satisfaire ses passions, il s'astreignit un vu perptuel de chastet, et consacra spcialement ce vu la Reine des vierges en qui il avait mis toutes ses esprances. A partir de ce moment, il n'prouva plus aucun mouvement de concupiscence .
l

A Paris, dans le temple de la trs-sainte Mre appel Montmartre, le jour de l'Assomption, aprs avoir implor le secours de la bienheureuse Vierge Marie, il fit avec ses compagnons le vu de pauvret cl d'aller a Jrusalem pour l'aide spirituelle du prochain. Promu au sacerdoce, avant de dire sa premire messe, il se prpara une anne entire ce grand sacritice, suppliant la Mre de Dieu de l'inscrire parmi les serviteurs de son Fils.
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Malice, Yieik.MWti If/tiftce,

liv. i, uhap. ui; lis. i i l , chap. via,

REINE DES CONFESSEURS.

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Un autre fait loue sa dvotion envers la sainte Vierge, c'est qu'il a voulu insrer dans la formule des vux de la compagnie de Jsus ces mots : a Devant la trs-sainte Vierge Marie. Il a voulu par l apprendre ses enfants qu'ils doivent recommander leurs vux, leurs dires, leurs actes et leurs penses la bienheureuse Vierge Marie. De l vient que toute la compagnie de Jsus a toujours t trs-dvoue la sainte Vierge. D'aprs les prescriptions de saint Ignace, la Mre de Dieu est nomme pour les vux simples de la Compagnie. Dans ses Exercices spirituels, ce bon Pre ordonne ses enfants de faire un troisime colloque adress la Mre de Dieu, afin de les exciter davantage mettre leur confiance en elle. Sa pit envers la Mre de Dieu clate aussi dans ses jeunes et sa dvotion particulire observer le samedi. En toutes ses dlibrations, il invoquait la sainte Vierge comme mdiatrice auprs de la trs-sainte Trinit, et c'est par elle qu'il offrait Dieu ses desseins. En rcompense de cette grande pit la sainte Vierge le combla de bienfaits et de faveurs innombrables. Une nuit qu'il priait avec plus de ferveur, la Mre de Dieu se montra clairement lui portant dans ses bras l'Enfant Jsus et remplit son cur d'une telle allgresse que, depuis ce moment, il commena d'abhorrer toutes les volupts charnelles. En effet, la Vierge ta de son esprit toutes les images obscnes. A Manrse, dans l'glise de nos Frres, il se tenait un jour debout sur les degrs, rcitant l'office de la bienheureuse Vierge Marie, quand il mrita de recevoir, par une faveur de cette sainte Mre, une connaissance merveilleuse des mystres de la trs-sainte Trinit. Voir, pour plus de dtails ce sujet, Antoine de Balinghem K Voyez aussi ce que nous avons dit plus haut de ce Saint la 240 Confrence.
2 Suint miracles. Franois-Xavier, aptre du Japon, auteur d'innombrables

Il montra son amour et son culte envers la bienheureuse Vierge Marie par de nombreuses preuves. Le premier d'entre ses
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31 Juillet.

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GONFJSRENGES SUR LES UT AN LES DE LA SAINTE ViEKtfE.

compagnons, il introduisit au Japon le nom et le culte de Jsus et do Marie. A Montmartre, prs Paris, dans une glise (h la trs-sainte Vierge, le jour de l'Assomption il fit, avec saint Ignace et ses compagnons, le vu de renoncer tous les biens et d'aller Jrusalem pour le salut des mes. Voici sa mthode pour enseigner les articles de foi et les prceptes du Dcalogue : 1 Il invoquait le secours de Djeuen rcitant l'oraison dominicale; 2 Il chantait avec ses auditeurs : Sainte Marie, Mre de JsusChrist, obtenez-nous de garder fidlement le premier prcepte; 3 Il ajoutait la salutation anglique. Il observait la mme pratique pour chaque commandement; 4 A la fin du catchisme, il rcitait le Salve, Heyiua, pendant lequel tous imploraient le secours de la bienheureuse Vierge Marie. Une nuit, dans les Indes, Neillapour, il priait devant l'autel do Marie et le dmon le battait cruellement. Alors, il se mit invoquer la Mre de Dieu, spectatrice de ce combat, en s'criant diverses reprises : Souveraine, venez mon secours. Souveraine, quand me secourrez-vous? Dans tous ses doutes, il consultait Dieu en l'employant pour suppliante. Un adolescent, obsd par le dmon, avait perdu l'usage de la parole et se trouvait gravement maladeXavier, aprs avoir dit la messe de la Vierge, chassa le dmon et le rendit la sant. E n rcompense de cette grande pit, le secours de la Vierge qu'il honorait avec beaucoup de zle lui fit surmonter bien des dangers, principalement au Japon, et lui servit en dlivrer beaucoup d'autres dans les dangers que courait leur vie, ainsi que l'attestent ses actes. Dans sa dernire maladie, sur le point d mourir, il rptait souvent ces mots : Jsus, Fils de David, ayez piti de moi. Sainte Mre de Dieu, souvenez-vous de moi. Lisez sa vie crite par Horace Tursellini.
3 Le bienheureux Consalve, dcor de la palme du martyre.

Son zle pour la Mre de Dieu clatait en toute occasion o il pouvait parler d'elle, tant il le faisait chaque fois avec joie et bonheur.

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Toutes les fois qu'il regardait son image, il vnrait la sainte Vierge en baissant modestement les yeux, en courbant profondment :sa tte et son corps, et mme parfois en flchissant le genou. Quand il se promenait dans le jardin du collge de Goa, rcitant son chapelet, toutes les fois qu'il commenait la salutation anglique, il faisait la gnuflexion du ct d'une statue de Marie qui ornait le clotre de ce collge. Il se prosternait devant la Reine du Ciel, surtout pendant la nuit, quand on pouvait moins le remarquer. Dans les Indes et ailleurs, s'il convertissait quelques barbares la foi du Christ, il leur donnait aussitt un rosaire chacun. En rcompense de sa grande pit envers la bienheureuse Vierge .Marie, il fut dlivr, avec ses compagnons, de divers prils, surtout dans sa navigation Monomotapa, en Afrique. Godini en a crit longuement dans la Vie de saint Franois-Xavier. 4 Saint Stanislas Koslka. Il avait un amour et un respect indicibles pour la mre de Dieu. A treize ans, Vienne, il fut envoy comme colier au sminaire des Pres de la Compagnie de Jsus. Pendant les tudes, il avait toujours le rosaire la main et employait tous ses temps libres cette dvotion. Pendant une maladie, un bienfait singulier de Dieu lui procura de recevoir la communion de la main d'un Ange, en prsence de sainte Barbe, vierge et martyre, qu'il honorait d'un culte spcial. Peu de temps aprs, la sainte Vierge lui apparut, portant dans ses bras le petit Jsus pour consoler et rjouir son serviteur. Afin de le remplir d'une plus abondante suavit, elle plaa l'enfant Jsus sur le lit du malade. Non-seulement cela rjouit l'me de Stanislas, mais il en recouvra la sant, car la Reine -du Ciel voulut complter le bienfait. E n se retirant, elle l'avertit d'entrer dans la Compagnie de Jsus. Aprs avoir surmont de nombreuses difficults et de grands labeurs, d'une constance admirable, il se rendit Rome pied, en partant de Vienne et passant par Docllingem, malgr la dlicatesse de sa sant et de son ge. Il fit ainsi 1,200 milles pied et fut admis. Entr au noviciat, son zle et sa pit envers la bienheureuse Vierge s'accusrent tellement et il revtit si bien l'esprit de son Fils que, dans tous ses discours, il appelait Marie : ma Mre, et cela avec tant d'onction, une telle ingnuit qu'il vi s

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

communiquait une partie de sa dvotion tendre aux auditeurs. Parlant sans cesse de Marie, il inventait toujours de nouveaux noms magnifiques pour l'invoquer et des degrs plus hauts pour la placer. On le voyait trs-fiche de ne pouvoir exprimer ce que son esprit concevait et de ne pouvoir rien trouver d'assez haut pour le placer. Pendant qu'il rcitait la salutation anglique, le saint rosaire et d'autres prires des psaumes en l'honneur de la Vierge, il prouvait une impression dlicieuse. Les pres remarquaient que, malgr son profond recueillement, il conservait un charme de visage et une grce tout fait extraordinaire que la Reine de grce semblait lui avoir communiqu. Comme rcompense de cette grande pit, la veille de l'Assomption de la bienheureuse Vierge Marie, aprs avoir bais avec beaucoup de dvotion les plaies du crucifix et embrass l'image de la Vierge Mre, tenant d'une main un rosaire, et de l'autre le cierge bnit, il pronona, plusieurs reprises, les noms sacrs de Jsus et de Marie, eut la vision de Marie et rendit son me. Dieu *. 5 Saint Louis de Gonzngue* Il dut au bienfait de la Vierge de natre et l'honora toujours d'une merveilleuse et tendre pit. Quand il parlait d'elle ou pensait elle, mmo quand il entendait seulement prononcer son nom, il tait tout mu et tout pntr d'un sentiment de dvotion sensible. A peine g de six ans, il consacra sa virginit Dieu en l'honneur de la sainte Vierge. Grce au nom et au patronage de celte bonne Mre, il conserva sa chastet intacte, ne ressentit jamais aucun mouvement charnel et ne fut jamais troubl par aucune image obscne, comme l'ont attest ses confesseurs. Par une faveur spciale de la sainte Vierge qui lui parla, tant entr dans la Compagnie de Jsus, il donna, en peu de temps, de grandes preuves de saintet. Il jenait tous les samedis en l'honneur de la sainte Vierge. Consomm en peu de temps, il remplit de longs jours. Orn de nombreux mrites et de nombreuses vertus, il mourut saintement Rome, dans la vingt-quatrime anne de son ge. le 21 juin 1391. Dieu daigna le rendre clbre par plusieurs miracles .
8
1

Franois Sacci, Vie de saint Strwistas.

Virgile Cpari, Vie de saint Louis

de COuzttrjttf:,

HEINE DES CONFESSEURS.

67

6 Saint Franois de Borgia. Inscrit au catalogue des bienheureux par Urbain VIII, ce saint demeura toujours trs-dvou au service de la bienheureuse Vierge Marie, et il dsirait que tous la prissent pour patronne. Il prsageait une mauvaise fin ceux qui ne se recommandaient point sa protection; Il eut soin de faire peindre plusieurs images del mre de Dieu sur le modle de celle qui est conserve Rome Sainte-Marie-Majeure, et qui a t peinte par saint Luc. Il les distribuait aux princes, aux grands et dans les collges de la Compagnie. Par ce moyen, il augmenta merveilleusement en plusieurs endroits l'amour et la pit envers la sainte Vierge. Toutes ces choses sont attestes par Ribednius, dans sa vie du Saint *. . 7 Pre Martin Gutiny. Il honorait d'un culte spcial la sainte Vierge, qui le combla d'insignes bienfaits et l'claira de nombreuses rvlations. Entre autres, de trs-graves auteurs racontent qu'il vit un jour la Mre de Dieu cachant sous son large manteau toute la Compagnie de Jsus, o elle entourait tous les Jsuites et les protgeait comme u n e mre ses enfants. Cette vision a t crite par le Pre Jrme P l a t u s .
2

Ds le commencement de son ducation, il eut une dvotion spciale envers la Mre de Dieu dont il rcitait souvent, avec beaucoup d'attention et beaucoup de got spirituel, l'office et les autres prires en son honneur. Il portait toujours une image de la sainte Vierge, en signe de grande affection, comme u n bouclier contre toutes les tentations. 11 clbrait tout spcialement les ftes de la trs-sainte Vierge et s'y prparait par une prire fervente. Non content de le faire lui-mme, il le faisait faire aussi par les autres et les y portait avec grand zle. 11 engagea le Pre Suarez, clbre thologien de sa Compagnie, traiter longuement cette question de la supriorit de la grce reue par la sainte Vierge au-dessus de tous les anges et de tous les hommes, pris collectivement. Suarez ralisa son vu \
6 Pre Balthasar Alvarez.

Comme rcompense de ce grand amour, il reut de la sainte Vierge


Liv. IV, chap. iv. Des avantages de la Vie religieuse, liv. I, ehap. xxxiv. e Suarez, Commentaires sur saint Thomas tome I, III part., disp. XVH, sect. 9.
3 7 1 2

68

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

des visites et des faveurs singulires. tant all Lorette, il reut de Marie des grces spciales, entre autres, celle d'tre instruit par elle de ce qui concerne le salut et la perfection. Marie lui recommanda aussi une grande dvotion saint Joseph, son poux, comme un trsbon moyen de perfection . 9 Le bienheureux Pierre Canisius. On peut voir l'tendue et l'ardeur de sa pit envers la sainte Vierge dans son Marialc, uvre remarquable, o il parle de Marie en un style doux, lgant et savant, dfendant vaillamment son honneur contre les hrtiques. 10 Le Pre Franois Tolet, cardinal. Il donna plusieurs preuves de son ardent amour pour la Mre de Dieu. Il faisait prcder la fte de l'Assomption d'un jene de quarante jours. Dans sa dvotion envers Marie, il commena de rebtir sur la voie Appienne, Rome, l'glise de Sainte-Marie des Palmes, qui menaait ruine, tant elle tait vieille, mais la mort l'empcha d'achever cette uvre. Il vnrait d'un culte spcial les saints vanglistes Jean et Luc, dont il commenta savamment les vangiles, parce que saint Luc avait t le notaire et saint Jean le protecteur-gardien de la sainte Vierge. Il lgua tous ses biens, sauf la bibliothque, la basilique de Sainte-Marie-Majeure. Malade, il invoquait le secours de Dieu et de sa sainte Mre, et il changea cette vie contre une vie meilleure .
1 2

11 Le Pre Franois Coster. 11 laissa de nombreux et illustres tmoignages de son amour pour la sainte Vierge: Mditations sur ht
Vie et les Gloires de la sainte bienheureuse Vierrjc Marie, Vierge; Commentaires Manuel surVaniienne de la Confrrie Salve, de la Refjina et sur l'hymne Ave, maris Stella;

tablie par lui dans la province rhnane et en Belgique. Il n'avait rien de plus agrable que de parler des gloires et des miracles de la bienheureuse Vierge Marie, et il aimait avoir tout ce que ses dvots serviteurs avaient crit l-dessus. On raconte qu'il garda perptuellement sa fleur de chastet en l'honneur de la bienheureuse Vierge Marie. Il ne passait jamais devant une image de Marie, sans rciter la salutation anglique. C'est lui qui dcida la magistrature d'Anvers ter du palais snai ialinghem, Vie <VAluarcz 25 juillet, 2 Michel Vasqucz, Prvfone in-f* su,
9

REINS DES CONFESSEURS.

69

lorial u n colosse informe pour le remplacer par une belle statae de la Mre de Dieu. Cette dvotion pour Marie le porta demeurer, j u s qu' quatre-vingt-huit ans, infatigable dans ses labeurs continuels et immenses de prdication, de gouvernement des provinces, de composition, d'aide pour le prochain . 2 Le Pre Gaspar Gardas. Rempli d'une ardente dvotion pour la Vierge, Mre de Dieu, aprs avoir clbr une messe de la Vierge, il rendit la sant un jeune homme moribond et gurit un il crev et pourri. Malgr les frmissements des Sarrasins, il plaa une grande croix au sommet d'une de leurs mosques. Ceux-ci n'osrent pas mme murmurer, et mme ils abandonnrent Gaspar cet difice qu'il purifia et consacra Notre-Dame victorieuse du Mont. 11 y plaa un saint homme qui faisait pnitence.
1

L'Histoire Calendrier

de la Compagnie

de Jsus, divers ouvrages et surtout le

par le Pre Antoine de Balinghem, vous raconteront les exemples de plusieurs autres membres trs-pieux et trs-doctes de cet Institut, qui ont eu une grande dvotion pour la sainte Vierge, entre autres : Jacques Laynez, Alphonse Salmeron, Antoine Madritz, Jean Deschamps, Ignace Marlinez, Thomas. Saculius, Pierre Anascus, Pierre Scargo, Thomas Sanchez, Franois Maria, Bernardin Realin, Jean Bereman, Robert Bellarmin, Franois Suarez, Jacques Rheus, Martin Delrio, Jrme Caravallo, Alphonse Rodriguez, Jacques Lendesaux, Franois Turriano, Olivier, Edmond Campeau, Jean Nugnez, Emmanuel Fernandez, Claude Aquaviva, Sbastien Barradius, Pierre-Antoine Spinelli, etc., etc. Je n'ai ni le temps ni l'espace de relater de si grandes et un si grand nombre d'illustrations, sous peine de paratre sortir du sujet, et d'crire des chroniques ou des histoires au lieu de Confrences l'usage des prdicateurs. Qu'il me suffise d'avoir touch rapidement ces quelques points.

de la Vierge, rcemment publi

* Antoine de Balinghem, G dcembre.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE. CONGRGATION DE L'ORATOIRE.

La Congrgation de l'Oratoire, consacre propager la gloire de Dieu et procurer le salut des mes, s'est fait remarquer par sa religion et sa pit envers la trs-sainte Mre de Dieu. Le fondateur et trs-prudent suprieur de cette illustre Congrgation fut : 1 Saint Philippe de Nri, de Florence. Sa pit envers la Mre de Dieu fut merveilleuse, il prouva surabondamment en plusieurs occurrences son zle et sa dvotion euvers la sainte Vierge. Comme il cherchait un patronage spcial et un sceau pour la Congrgation de l'Oratoire fonde par lui, il inscrivit le nom et l'image rayonnante de la sainte Vierge tenant son Fils sur son cur, et il en fit le sceau dont les Pres de l'Oratoire se serviraient pour sceller leurs lettres. Cet Ordre illustre se glorifie de ce nom et de ce patronage. Il prouva encore son zle pour la sainte Vierge en construisant, Rome, u n e glise de son Ordre en l'honneur de Marie. 11 voulut que toutes les chapelles lui en fussent consacres. On en a except celle o reposent ses propres reliques. Il voulait qu'on implort le secours de Marie en employant frquemment en son honneur de petites oraisons jaculatoires, comme celles-ci qu'il rcitait souvent: Vierge Marie, Mre de Dieu, priez Jsus pour moi ! Vierge Mre, donnez-moi de ne jamais vous oublier ! A la fin de sa vie crite en Italien, vous trouverez diverses autres formules de ce genre propres exciter de pieuses affections dans l'me. Il en formait des guirlandes dont il voulait que les siens couronnassent, chaque jour, la Mre de Dieu. Il en avait compos un nombre gal aux grains du chapelet et les faisait rciter au lieu des Pater et des Ave du rosaire. En rcompense de tant de pit envers Marie, l'intercession de cette dernire auprs de Dieu le combla de biens. Dans sa chambre, bon droit transforme aprs sa mort en chapelle o l'on dit la messe, il mrita d'tre souvent visit par Notre-Scigneur et par la sainte Vierge. Mais ce fut surtout en 1594. Les mdecins dsespraient de .sa vie et il tait moribond, quand ils virent venir sur son lit la trs-

REINE DES CONFESSEURS.

71

sainte Vierge qui le gurit compltement. Il s'leva sans appui la hauteur d'une coude et on l'entendit dire d'une voix entrecoupe de larmes, en s'adressant la Vierge : 0 ma bien-aime Vierge, vous tes donc venue me dlivrer de ces douleurs? Et qui suis-je pour mriter votre prsence? et autres paroles aussi pleines d'humilit et de familiarit. L'un des assistants, Antoine Galloni, a crit le rcit de ce fait. En 1372, il y avait, dans la chapelle des Frres de l'Oratoire, une partie du toit qui sortait compltement dans le vide et se tenait sans soutien loin du mur. Philippe vit pendant la nuit Marie qui la soutenait de ses propres mains et comprit le danger dont son secours les avait dlivrs. Aussitt il fit dmolir ce toit qui, en tombant, pouvait craser quelqu'nn. Quand il voulait obtenir quelque chose de Dieu, il employait la Vierge comme intermdiaire. E n voici un fait. L'an 1372, Csar Baronius, prtre de l'Oratoire, non moins illustre par la saintet de sa vie que par son savoir, devenu plus tard cardinal de la sainte glise romaine, tait sous le coup d'une fivre pernicieuse et il tait condamn. Alors saint Philippe se mit prier pour lui et Baronius, dans un songe, vit au mme moment toute la suite de cette prire. Il lui semblait que saint Philippe, debout prs de Jsus-Christ, lui souriait. A la droite du Sauveur, se tenait la sainte Vierge, brillamment vtue. Le saint priait avec ferveur le Seigneur en ces termes : Rendez Csar la sant. Aprs avoir souvent rpt la mme prire, il n'obtenait rien; alors, se tournant vers la sainte Vierge, il la suppliait de lui faire obtenir ce qu'il n'avait pas pu gagner lui-mme. Marie pria avec instances son Fils et finit par tre exauce. Le malade, se rveillant, se trouva compltement et radicalement guri de tout mal. E n 1376, tant all voir un malade tourment d'affreuses douleurs de tte et de fivres, il lui imposa les mains et lui dit : vite le pch, vnre avec grande ferveur la trs-sainte Mre de Dieu. Aussitt le malade fut soulag et bientt aprs guri. Aprs sa mort, quelques personnes lui ayant demand d'implorer une grce auprs de la Vierge, prouvrent rapidement le fruit de leurs prires.

72

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

E n 1379, au mois (To'ctobre, une femme accoucha d'un enfant mort*. La sage-femme employa vainement plusieurs remdes et finit pa"T vouer l'enfant la sainte Vierge. Voyant qu'elle n'tait pas exauce, elle pria saint Philippe de s'adresser la trs-sainte Vierge lui-mme, afin de ressusciter l'enfant, pour qu'il pt tre baptis. On fit toucher au mort quelques cheveux de Philippe, aussitt il revint la vie et put tre baptis. Une jeune fille trs-gravement malade s'tait confie, avec l'assentiment de ses parents, la protection de saint Philippe. La Mre de Dieu lui apparut, accompagne du Saint, et lui dit que l'intercession de ce dernier lui avait obtenu complte gurison. Aussi gurit-elle bientt .
1

2 Csar Baronius,

cardinal

de la sainte Eglise

romaine.

Ds le

sein de sa mre, il donna des signes non douteux de sa pit envers la Mre de Dieu. En effet, comme sa mre approchait d'une glise de la sainte Vierge, comme s'il eut voulu s'offrir aussi lui-mme Marie, il tressaillit d'un mouvement inaccoutum dans le sein maternel, et sa mre comprit que c'tait comme un tressaillement de joie. Aussi, peine l'eut-elle mis au monde qu'elle le consacra la sainte Vierge. Ceci lui mrita une assistance spciale dans une maladie grave que fit l'enfant l'ge de deux ans. Elle le porta dans l'glise de la sainte Vierge, demi mort, et, aprs trois jours de prires, elle obtint sa gurison. Une voix se fit entendre subitement elle, pendant qu'elle regardait le petit moribond dans son berceau : Courage! ton fils ne mourra point. Devenu adulte, il honora cette mme Vierge d'un culte tout spcial. Par les hommages qu'il lui rendait, il se montrait tout entier dvou et consacr son service. Il l'a prouv trs-souvent dans lecours de ses Annales; et dans ses billets, ses livres, ses tableaux, ses
M ' r

images, il crivit plus de six cents fois cette figure : c S i > dont les
i

lettres, lues de droite, de gauche et en sens divers, offrent toujours cette phrase : Csar, servus Mari : Csar, serviteur de Marie.
A n t o i n e Galloni, Vie de saint Philippe.

REINE DES GONFESEURS.

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Il portait toujours l'image de la Mre de Dieu peinte sur le cur, et sa mort, quand on la lui prsenta, il la baisa avec une grande et tendre affection. Enfin, le samedi, jour consacr la bienheureuse "Vierge Marie, il s'endormit paisiblement dans le Seigneur, en 1607 . Les Religieux ont donc bien des miroirs considrer, les sculiers ont des modles mettre devant leurs yeux. A leur exemple, qu'ils aiment plus ardemment, qu'ils honorent avec plus de ferveur, qu'ils servent avec plus de soin la sainte Mre de Dieu, Reine de tous, Souveraine de l'univers. Qu'ils prennent comme sujets d'imitation les exemples de tant de Confesseurs, comme autant d'idaux de saintet et de pit. Qu'ils s'efforcent de les imiter non-seulement en dvotion, mais encore en charit, en humilit, en bont, en mansutude, en patience et en toutes les autres vertus. Le vrai serviteur de Marie n'est pas celui qui rpte souvent son nom sacrj qui porte et baise ses images, qui visite les temples ddis sa gloire, qui coute volontiers ses louanges et ses cantiques, qui porte son chapelet, qui rcite son rosaire, son chapelet ou son office. Le vrai serviteur de Marie est celui qui, outre ces choses, s'efforce d'imiter la foi brillante, l'esprance excellente, le remarquable amour de Dieu, la rare obissance, l'admirable chastet, la profonde humilit et les autres vertus de la sainte Vierge; qui, dans ses murs et sa conduite, reproduit les murs et la conduite de Marie. Dieu fasse que tous nous l'honorions, nous la vnrions, nous l'aimions, nous la servions de cette manire, afin de participer sa gloire par son intercession. Ainsi soit-il.
s

Abraham Bzowsk, Vie de Baronius, imprime en tte des Annales.

XL VIII
REGIM VIRGINUM

REINE DES VIERGES

Viennent ensuite lesVie rges, prcieux bijoux du Christ, fleurs de la racine de l'glise, illustre portion du troupeau de Jsus-Christ, gloire et ornement de la grce spirituelle, comme parlent saint Ignace et saint Cyprien. La bienheureuse Vierge Marie est appele leur Reine. Voyons combien cette appellation est convenable.

400

CONFRENCE

AVEC QUELLE CONVENANCE LA BIENHEUREUSE VIERGE MARIE EST APPELE REINE DES VIERGES.
SOMMAIRE. 1 .

Avant-Propos. 2 . La Sainte Trinit. 3 , Puret des Anges. 4 . Puret des hommes. 5 . Vision de saint Jean. 6. Tmoignages des Pres.

I . Nous appelons d'un nom royal ceux qui commandent les autres et les surpassent en autorit, dignit, puissance, richesses et autres dons de la fortune. La bienheureuse Vierge Marie surpassa les hommes et les anges en chastet et en intgrit virginale. Voil pourquoi on l'appelle justement Reine de toutes les vierges. II. La trs-sainte Trinit est la premire Vierge. En effet, le Pre est inengendr, le Fils est engendr de toute ternit du Pre, seul sans Mre, sans mixtion, sans corruption. Le Saint-Esprit n'est pas engendr, mais spire.

REINE DES VIERGES.

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De mme, en .effet, que le vent opre et n'engendre point le souffle, de mme le Pre avec le Fils opre et n'engendre point le Saint-Esprit. C'est pourquoi saint Grgoire de Nazianze avait raison de chanter dans son pome sur la Virginit : La Trinit est la premire Vierge, puisque le Fils est n d'un Pre sans commencement, car le Pre ne tire son tre de personne. .Jsus-Christ est galement le premier Chef et matre de la virginit. 11 a t engendr de toute ternit du Pre sans commerce charnel, et il s'est incarn dans le temps d'une Vierge sans commerce viril. Tous ceux-ci sont les rois des vierges. Donc la bienheureuse Vierge Marie est la reine des vierges, comme tant pouse de la trs-sainte Trinit, Mre trs-vraie de Jsus-Christ. Elle est la Reine des Vierges, anges et hommes. La virginit est, en effet, commune aux anges et aux hommes, selon le tmoignage de la vrit elle-mme qui dit en saint Matthieu : A la rsurrection, il n'y aura ni noces ni mariage. Ils seront comme les Anges de Dieu dans le c i e l . De plus, la virginit des hommes est comme l'exemplaire de la puret des anges. Jsus-Christ, disait saint Athanase , le Fils de Dieu, fait homme pour nous, aprs avoir vaincu la mort, entre autres dons, nous a accord dans la virginit l'exemplaire de la puret anglique.
4 f

III. La Mre de Dieu, par sa puret virginale, surpasse nonseulement les hommes, mais encore tous les anges. Les Anges, car : 1 Les anges n'ont qu'une virginit spirituelle, la bienheureuse Vierge Marie a la virginit spirituelle et la virginit corporelle; 2 la virginit est naturelle aux anges et partant non mritoire, la virginit de la bienheureuse Vierge Marie est gratuite et par consquent mritoire ; 3 la virginit est quasi ncessaire et sans luttes pour les anges, la virginit de la bienheureuse Vierge Marie est volontaire et victorieuse. IV. Elle surpasse aussi de beaucoup les hommes par la virginit. Chez les hommes, en effet, la virginit est accompagne du combat de foyer et de la possibilit de tomber dans le pch, sauf l'exception de
1

xxi, 30. Apologie adresse

Constantin.

76

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ceux qui ont t sanctifis dans le sein de leurs mres et quelques personnages dots d'un privilge spcial. Chez Marie, la virginit est sans combat de concupiscence et sans pril de pcher mme vniellement, comme nous l'avons longuement prouv plus haut. Donc, si elle a gard la virginit plus parfaitement que les autres, elle aura obtenu une couronne virginale plus brillante et c'est bon droit qu'on l'appelle Reine des vierges. V . Le prophte de Pathmos, l'vangliste Jean *, raconte qu'il a vu sur la montagne de Sion l'agneau debout avec plusieurs suivants semblables lui : J'ai vu, dit-il, et voici que l'Agneau tait debout sur la montagne de Sion et avec lui cent quarante-quatre mille qui avaient son nom et le nom de son Pre inscrits sur leur front... Et ils chantaient comme un cantique nouveau devant le trne, et devant les quatre animaux, et les vieillards, et nul ne pouvait dire le cantique, sauf ces cent quarante-quatre milldqui ont t achets sur la terre. Ce sont ceux qui ne se sont point souills avec deslemmes, car ils sont vierges. Ils suivent l'Agneau partout o il va. Cet Agneau, c'est Jsus-Christ, tant cause de sa mansutude que de son innocence. Quoi de plus innocent, en effet, qu'un agneau? Quoi de plus doux? Et quoide plus innocent que le Christ quin'a point commis de pch et dans la bouche de qui la ruse ne s'est point t r o u v e ? Quoi dplus doux? Il descendra comme une pluie dans sa bouche , Il ne sera ni triste ni turbulent . Quand on le maudissait, il ne maudissait point ; quand il souffrait, il ne menaait point, dit l'Aptre saint Pierre .
2 3 4 5

Il est debout sur la montagne de Sion, c'est--dire sur l'glise dont il est le Chef et dont le psalmiste disait : Le Dieu des dieux apparatra dans Sion . Ses suivants sont debout sur la montagne, je veux dire les vierges au-dessus del chastet virginale, qui surpasse de beaucoup toute la hauteur du monde et de la vertu ordinaire. Del vient que saint Grgoire de Nazianze dit que la virginit l'emporte sur le mariage autant que l'esprit sur la chair, le ciel sur la terre, Dieu sur l'homme.
6 7

Apocalypse, X I T , 1. 3 et 4. 7 pltre de Saint Pierre, H , 22. Ps. L X X I , 6. Isac, XLII, h. s /re pltre, n, 23. Ps. LXXXIII, 8. Loco citato.
6 7

REINE DES VIERGES*

77

Ils sont debout sur la montagne, parce que celui qui veut tre vierge doit monter et se hisser comme sur une montagne trs-leve, visant imiter la vie des anges et des saints. Il doit fuir le sexe diffrent en montant dans les cellules et se retirant sur les hauteurs des clotres. Ces suivants sont en grand nombre, il y en a cent quarante-quatre mille. Biaise Virgas pense que le nombre dfini est mis ici pour l'indfini. En effet, depuis le commencement de l'glise, depuis tant de sicles, dans toutes les parties de l'univers chrtien, chez les sculiers, comme chez les religieux, une multitude innombrable d'hommes de tout sexe a prfr la virginit au mariage pour l'amour de Notre-Seigneur Jsus-Christ. Antoine Spinelli le prouve soigneusement et longuement en empruntant ses tmoignages aux saints Pres et aux auteurs les plus autoriss Tous ceux-l ont le nom de l'Agneau et le nom de son Pre crits sur leur front, parce qu'ils sont les familiers du Christ et du Pre ternel; parce que, cette cour et dans cette famille, ils sont comme les princes et les premiers. Ils portent sur leur front le nom de Dieu et le sceau de Celui dont ils reprsentent dans leur chair la puret et l'intgrit, autant que cela est possible. Ils chantent comme u n cantique nouveau, louant Dieu de ce don de chastet si nouveau, si rare et si remarquable. La virginit, en effet, est une vertu nouvelle et propre au nouveau Testament, surtout quand elle est confirme par vu. Elle tait presque inconnue l'ancien Testament, comme nous l'avons surabondamment prouv plus haut la Confrence i 0 9 .
c

Et nul ne pouvait dire le cantique, sauf ces cent quarante-quatre mille, parce que les autres saints sont aussi avides de ce chant que de la palme de la virginit et qu'ils ne peuvent y aspirer. En effet, la virginit une fois perdue ne peut se recouvrer. Ils ont t achets de la terre, c'est--dire, de prfrence au reste des hommes qui sont sur la terre, ils ont obtenu cette puret d'me et de corps par le prix du sang de Jsus-Christ. Le Sauveur, en effet,
1

Trait des Vierges

de F un et Fendre sexe, secU 1.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

considrant les vierges comme des pierres trs-prcieuses racheter, a pri, travaill, offert le prix de son sang Dieu le Pre, Ta destin et appliqu tout spcialement pour eux. De l vient que saint Athanase appelle la virginit une opulence inpuisable, une couronne qui ne peut se fltrir, le temple de Dieu, la demeure du Saint-Esprit, une perle magnifique *. Do l vient encore que, dans ce mme endroit, il est dit que les vierges ont t achets, parmi les hommes, comme prmices Dieu et l'Agneau . De mme, en effet, que la nouveaut rend les primeurs plus savoureuses et plus agrables, de mme la virginit est comme une prmice auprs de Dieu. Et, de mme qu'autrefois le peuple d'Isral fut, de prfrence toutes les autres nations, lu, aim de Dieu, offert lui comme prmices pour tre le peuple premier et saint ; de mme, pour tous les Chrtiens, les vierges sont comme des prmices trs-nobles et trs-agrables Dieu pour qui on les spare et qui on les offre.
2

u Ils ne se sont point souills avec des femmes, parce que, aprs avoir surmont les tentations de leur propre chair, ils ont gard le clibat et brill d'une chastet virginale pour l'amour du Christ. Ils suivent l'Agneau partout o il va, parce qu'ils sont les pouses de l'Agneau, suivant le texte de l'Aptre : < J e vous ai fiancs c comme une vierge chaste au seul Jsus-Christ . Ainsi, comme l'pouse suit l'poux, ainsi les vierges accompagnent le Christ. Le Christ aime les vierges et se complat en elles, comme en ses pouses. Cet Agneau, guide et Roi des vierges, est suivi de trs-prs par la bienheureuse Vierge Marie, sa trs-douce Mre. C'est elle que suivent les autres vierges, suivant cette prophtie des Psaumes : Les vierges seront amenes au roi sa suite . G'est vraiment sa suite, car elle revendique bon droit la principaut. Elle est la Matresse, les autres sont les disciples; elle est la Souveraine, les autres sont les suivantes ; elle est la Princesse et la Reine, les autres sont les esclaves ; elle est la Mre, les autres sont les filles.
3 4

V I . Voil pourquoi les saints Pres, voulant exprimer par diver* Livre de la Virginit.
v

Verset suivant. lie Aux Corinthiens,

X , 2.

Ps. XLIV,

15.

REINE DES VIERGES.

79

ses pithtes cette primaut de la Mre de Dieu parmi les vierges, en ont employ d'excellentes. Saint Jacques, dans sa Liturgie, l'appelle la gloire des vierges. Saint Ambroise, dans son livre sur le Gouvernement des Vierges, la Matresse de la virginit , et l'image de la virginit, le miroir de la chastet . Saint piphane l'appelle la puissance de la virginit . Saint Cyrille d'Alexandrie, la couronne de la virginit*. Saint Jean Damascne, le trsor de la virginit . Saint Ildephonse, le sommet de toutes les vierges , et la tte des vierges , l'exemplaire de la virginit parfaite . Saint Pierre Chrysologue, la Reine de toute chastet . Saint phrem, la couronne des vierges et de tous les saints. Idiot, le porte-drapeau de la virginit . Saint Anselme, la Mre de la virginit . Saint Bernard, la Primicire de la virginit . Le bienheureux Albert le Grand, la Mre des vierges . Saint Bonaventure, la fleur et la gloire virginale, et encore le Porte-tendard des vierges. C'est elle en effet qui a lev l'tendard de la virginit et port le pieux drapeau de la virginit sans tache, l'honneur du Christ. Elle les a tous excits et invits par son exemple au culte de la virginit, elle les a aids par son patronage, ses mrites et ses prires, la garder.
1 8 3 5 6 7 8 9 10 11 12 13

La chose sera rendue vidente par des exemples.


Chap. vi. Liv. II. Hrsie LXXVIII. * V I Homlie contre Ncstorius. s I Sermon sur la Nativit. I Sermon &ur l'Assomption. IVe Sermon. III Sermon. 9 CXLIII* Sermon. Contemplation, chap. vi. De l'excellence de la Virginit, chap. dernier. Sermon sur le Signum magnum. J3 Sur le Missus est, chap. LXXXII.
e r 6 e r 7 e 1 0 1 1 1 2 1 2 3 e

8D

CONFRENCES

SUA LES LITANIES

D E LA. S A I N T E

VIERGE.

401 CONFRENCE
EXEMPLES DK YIERGBS DES DEUX SEXES QUI, POUR IMITER LA MRE DE DIEU, 0>'T CARD IMMACULE LA FLEUR DE LEUR VIRGINIT.
SOMMAIRE.

1. Quelques noms en particulier. % Multitude de vierges dans la primitive glise. 3. Fondateurs d'Ordres. 4. Combats livrs pour la conservation de la virginit.

I. Le Sage nous apprend que la dignit du roi rsulte de la multitude des sujets . De mme, la dignit de la Reine des vierges rsulte de la multitude des vierges qui la suivent. La multitude des vierges gardant le clibat est presque infinie dans l'glise du Christ. A l'exemple de la Vierge, Mre de Dieu, ils ont mpris les caresses de la chair, et men une vie trs-chaste, trs-sainte, trsinnocenle.
1

Parmi les hommes, leprerriier, par Tordre chronologique comme par la dignit, est incontestablement : 1 Saint Joseph. Cet poux trs-chaste de la Vierge, Mre de Dieu, gardien intgre de cette grande Vierge, sur la chastet virginale de qui nous avons dj longuement parl plus haut, la 116 Confrence, a t trs-saint, trs-innocent et exempt de toute faute mortelle. Mme, si nous en croyons Joari Gerson, dans le sermon prch au Concile de Constance et Eckius dans son Sermon sur saint Joseph, il a t sanctifi ds le sein de sa mre. Cependant, il ne faudrait pas prcher celte doctrine d'une manire trop affirmative, par respect pour saint Thomas d'Aquin qui enseigne qu'il ne faut pas l'affirmer .
e 2

2 Saint Jean-Baptiste. C e parent del Mre de Dieu fut sanctifi ds le sein de sa mre. Pendant qu'il y tait encore, il fut visit parla glorieuse Vierge-Mre, reut dans sa maison le don de virginit suivant l'opinion de quelques sages, et brilla d'une si grande puret virginale que Malachie l'appelle un Ange.
3

* Proverbes, xiv, 28. s N I Part., quest. xxvn, art. C.

Chap. v.

REINE DES VIERGES.


tt

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3 Douze Aptres.Si vous en exceptez Pierre et que vous lui substituiez Paul, le tmoignage de Tertullien est que ce nombre apostolique brilla d'une puret virginale. Voici les propres paroles de ce P r e : Il n'y a que pour Pierre, dont je trouve mention de mariage, quand il est question de sa belle-mre. Quant aux autres, ne les trouvant dsigns ni comme maris ni comme gendres,je dois en conclure qu'ils ont gard la continence . Saint Jrme soutient la mme opinion dans son livre contre Jovinien, quand il dit : Puisqu'il n'est crit que de Pierre seul qu'il a t mari et que cela n'a point t dit des autres, nous devons en conclure qu'ils sont rests dans le clibat, puisque l'criture ne dit point le contraire .
1 2

L'aptre Thomas se soumit spontanment la castration par amour pour le royaume du Ciel et garda une continence perptuelle, comme nous l'apprend saint piphane. Dans son Commentaire sur Abdias, il dit, en parlant de lui-mme : Pour vous, Seigneur, vous m'avez annonc que j'tais vous, parce que je n'ai pas pris d'pouse pour m'occuper uniquement de vous, de peur que l'usage du mariage ne diminut mon zle pour votre saint temple ou que l'habitude ne me trompt. Quelques uns ont mis des doutes sur la virginit de saint Paul, s'appuyant sur une pitre apocryphe de saint Ignace aux Philippicns, et surl'autorit de Clment d'Alexandrie qui, bass sur une lgre conjecture, affirment que saint Paul tait mari. Mais, plusieurs Pres illustres nous apprennent que saint Paul est toujours rest dans le clibat, savoir saint Augustin , saint Jrme , saint piphane , Tertullien , saint Ambroise , Thodoret et saint Jean Chrysoslme . La chose a t pleinement et longuement lucide par le cardinal Baronius , par le cardinal Bellarmin , par Serrarius *.
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4 L'vangliste saint Lue. Saint Jrme atteste qu'il a vcu dans le clibat jusqu' l'ge de soixante-quatorze ans et qu'il a conserv
Livre de la Monogamie, chap. vin, Liv. I, chap. i. Livre de la Viduif, chap. iv. Livre contre Jovinien. x x x Hrsie. Del Monogamie, chap. m et vin. Commentaire sur la 7 pitre aux Corinthiens, chap. vir. Commentaire sur le iv* chapitre de F pitre aux Thessalonidms. Livre de lu Virginit. An 5. n Controverse gnrale, IF, liv. I, chap. xx. Opuscule sur saint Paul, l part., 19 et suivants. Des hommes illustres.
4 s e fi 7 5 9 1 0 r e 1 3 1 8 3

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

immacule la fleur de sa virginit jusqu'au bout, l'exemple de la Vierge, Mre de Dieu. E t il convenait qu'il la conservt, car, prdestin de Dieu pour crire u n vangile, et choisi par la Vierge trs-pure pour expliquer les mystres de notre Sauveur, il tait convenable qu'il brillt de la puret qui incombe aux disciples d'une si grande Vierge. Il a mrit de peindre l'image de la Mre de Dieu tenant le Christ entre ses bras afin de consolider les fidles. Toutes choses qui attestent une grande familiarit avec la Mre de Dieu, amie des curs purs. Une multitude innombrable de vierges des deux sexes a suivi, sous l'tendard de la Vierge, Mre de Dieu, ces hommes-l, comme autant de tribuns, do prfets et de matres. Il serait trop long et impossible mme d'uumrcr leurs noms. J e me bornerai numrer ceux que les Pres nous ont dsigns comme les plus exceptionnellement grands dans ce nombreux bataillon. En premier lieu, il faut citer les vierges qui, aprs la venue du SaintEsprit au jour de la Pentecte, ont vcu Jrusalem sous la direction de la Mre de Dieu et dont fait mention Denis le Chartreux . Traitant de la sagesse et de la science de la Mre de Dieu qui pendant sa vie en a instruit plusieurs, il ajoute : Chaque jour, ou en temps opportun, elle enseignait l'heureux collge de cent-vingt vierges confies ses soins cl son gouvernement. Dans ce nombre, il nous faut placer :
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5 Sainte Marthe.Cette Vierge, htesse de Notre-Seigneur JsusChrist, fut, avec sa sur Marie-Madeleine, son frre Lazare et quelques autres saints personnages des deux sexes, placs sur un navire sans rames et sans voiles, Dieu le gouverna et il aborda Marseille o Marthe vcut dans une admirable pit et avec beaucoup de prudence. Elle mourut clbre par ses miracles et son corps est trs-vnr Tarascon. Notons encore les quatre Vierges, filles de saint Philippe, l'un des sep! premiers diacres qui, selon le rcit des Actes des Aptres*, taient

REINE DES VIERGES,


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prophtesses. Saint J r m e assure qu'elles devaient ce don de prophtie leur puret virginale. 6 Sainte Iphignie. Sur l'inspiration de l'vangliste saint Matthieu, elle lit en Ethiopie profession de virginit et devint la mre de plusieurs autres vierges runies en un monastre. De plus et ceci est encore plus admirable, mme pendant la chaleur des perscutions, des collges de vierges existaient, selon le tmoignage des auteurs les plus autoriss. Par exemple sainte Basiiisse, pouse-vierge du martyr saint Julien, rassembla un grand nombre de vierges. Sainte Ripsimis, vierge et martyre, vivait dans un monastre gouvern par Gaiana. Sainte Fbronia, pareillement vierge et martyre, vivait dans un monastre gouvern par Brienna. IL Elles furent suivies par une immense multitude de vierges du temps de saint Ignace, martyr, qui tait quasi-contemporain des Aptres. Il y avait dj alors u n collge de vierges et de veuves continentes Philippes, et saint Ignace, crivant aux Philippiens* les salue en ces termes : Saluez la congrgation des vierges, la lgion des veuves. Baronius dit que ces collges ou congrgations de vierges taient de tout point semblables nos monastres. Le mme saint Ignace indique qu'elles avaient fait vu de virginit, car il dit, dans son pitre IX ceux d'Antioche : Que les Vierges reconnaissent qui elles se sont consacres.
3

Saint Justin, philosophe et martyr, qui, aprs avoir essay des sectes philosophiques, embrassa miraculeusement la foi chrtienne en l'an de Notre-Seigneur 130, n'hsite pas dire, dans l'Apologie en faveur des Chrtiens, qu'il adressa en 147 l'empereur Antonin le Pieux, que nulle part la chastet n'est en honneur comme chez les Chrtiens. Il ajoute : U n grand nombre de fidles des deux sexes, gs de soixante et soixante-dix ans, ont persvr dans la continence depuis leur plus tendre jeunesse. J e me glorifie de pouvoir en montrer de semblables parmi les diverses classes des ntres. Athnagore l'Athnien, philosophe chrtien, traitant de la puret des fidles, dans YApologie en faveur des Chrtiens, qu'il prsenta,
Lettre vin et liv. I, contre Jovinien* 3 pitre v. Annales, 1.1, an de Jsus. Christ 52.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

en 139, aux empereurs d'Armnie Aurlius le Grand, Antonin et Aurlius Commode, dit : On peut trouver chez nous un graud nombre d'hommes et de femmes qui vieillissent dans le clibat, dans le dessein de pouvoir vivre ainsi plus unis Dieu. Saint Cyprien, l'illustre docteur de la primitive glise, martyris en l'an 126, dit dans son livre sur la Vie des vierges : L'univers est dj rempli, le monde est couvert de ceux qui pratiquent la continence, vivant comme des eunuques, devenus tels pour le royaume des cieux. Saint Athanase, ardent dfenseur de la religion catholique contre les Ariens, qui florissait en l'an 325, crit au sujet des vierges de son temps : Des enfants encore tout jeunes embrassent la rgle de vie, la virginit qui est au-dessus de la loi.
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Saint Ambroise, l'illustre voque de Milan, qui florissait l'an 374, dcrivant la multitude des vierges de son temps *, dit : Voyez combien les glises d'Alexandrie, d'Orient et d'Afrique, ont coutume d'en consacrer chaque anne. C'est la grande majorit. Le mme saint Ambroise, crivant l'empereur Valrien contre Symmaque , assure que les richesses de l'empire ne suffiraient pas nourrir toutes les vierges chrtiennes consacres Dieu, s'il fallait les nourrir aux frais du trsor public, comme autrefois les vestales Rome, et cela cause de leur immense multitude dans toutes les glises.
3

coutons saint Jean Chrysostmc, qui florissait en l'an 38G, nous dire, en parlant des vierges de son temps* : Ce n'est pas seulement chez nous, c'est encore chez les Scythes, les Thraces, les Indiens, les Perses et les autres peuples barbares que se trouvent les churs des vierges, les troupes de martyrs, les communauts de moines. Ils sont aussi nombreux que les gens maris. Saint Augustin, cette brillante lumire de l'glise catholique, converti du manichisme la vraie foi en 388, s'extasiait sur la troupe des vierges de son temps : Qui ignore, disait-il , que la multitude des Chrtiens, admirablement continents, se rpand de plus en plus
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Livre de Vllumanil du Vcrho. 2 j) > fa Virginit, liv. III. Liv. II Uittre xii. Homlie XIII sur le chapitre vm de l'KpH* " aux Romains. />v M>>tn*"i de l'Eglise, liv, I, chap. LXXXI.
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REINE DES VIERGES.

8S

chaque jour, surtout en Egypte? Et peu aprs : Qui n'admirerait et ne louerait ceux qui, aprs avoir mpris et abandonn les charmes de ce monde, se sont runis en communaut pour mener une vie trschaste et trs-sainte, vivant dans la prire et les autres exercices de la vie religieuse? Saint Augustin nous a conserv un aveu du manichen Fausle touchant ce grand nombre de vierges parmi les catholiques. Voici comment l'hrtique le reprochait aux vques orthodoxes avec lesquels il s'entretenait : Vous excitez toujours l'envi les femmes professer cette virginit par vos exhortations. C'est au point que dans toutes les glises, chez vous, il y a plus de vierges que de femmes maries, o Saint Augustin rpond avec infiniment d'esprit aux inepties et aux sottes attaques de Fauste.
1

Le mme P r e , dans la lutte qui se livra en lui entre la chair et l'esprit, au commencement de sa conversion, se remettait devant les yeux les bataillons sacrs des vierges de l'glise catholique, se demandant lui-mme : O sont tant de jeunes gens et de jeunes filles? O est cette nombreuse jeunesse, ces gens de tout ge, ces veuves graves, ces vierges vieillies et toute cette continence qui n'est nullement strile, qui est la mre fconde des enfants qu'elle vous doit, Seigneur, etc. Et ailleurs , il ajoute : Ilsont tous vcu dans la puret et se sont faits eunuques pour le royaume de Dieu et tu ne le pourras pas? Dieu le leur a accord et il te le refusera ? Ces paroles et d'autres semblables l'murent srieusement : de manichen il se fit catholique et parvint un trs-haut degr de saintet et de science.
3

Le mme saint Augustin interpelle Jsus-Christ en ces termes: Regardez dans votre glise les bataillons des jeunes gens vierges et des jeunes filles saintes. Cette race est rudite. Thodoret, qui florissait en l'an de Notre-Seigneur 423, raconte ce qui suit dans son Histoire de Thophile : Non-seulement, dans notre contre, ( Chypre, dont il tait vque), mais encore dans tout l'Orient, en Syrie, en Palestine, en Cilicie, en Msopotamie, en Asie, dans le Pont et dans toute l'Europe, il y a de nombreux re8

Liv. XXX contre Fatiste. 2 Confession, liv. VIII, chap. xi. * Livre de In sainte Virginit, chap. xxxvi. Sect.xxx.
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Chap. x.

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CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

fuges de pit pour les hommes et pour les femmes. On raconte en particulier que l'Egypte contient plus de cinq mille monastres d'hommes adonns au travail des mains et la prire, louant le Seigneur et le clbrant dans leurs hymnes. Saint Jrme, dans la Vie de saint Hilarion, rapporte q u e , parcourant les laurcs, il y avait trouv jusqu' deux ou trois mille moines. Le mme saint Jrme, parlant du grand nombre de moines qui visitaient les Lieux saints de Jrusalem, dit dans son Eptre VII : a Nous recevons chaque jour des troupes de moines venant de l'Inde, de la Perse et de l'Ethiopie, et dans Ypitre III : L'Indien, le Persan, le Goth, l'gyptien philosophe, c'est--dire l'univers entier s'adonne aux pratiques de la perfection religieuse que le saint Docteur appelait une philosophie.
e e

Cassien assure que, dans un seul couvent de Tegennensiotes, dans la Thbade, il y avait plus de cinq mille frres gouverns par un seul abb, trs-obissants, tandis qu' notre poque le suprieur d'un seul religieux ne parvient pas s'en faire obir pour un peu de temps. Pallade, dans son Histoire des laures, raconte plusieurs traits des religieux cnobites et ermites qu'il visita en Egypte : Sur le mont Nitin, dit-il, habitent environ cinq mille hommes; dans le fond du dsert, il y a plus de six cents hommes parfaits. Au chapitre xxxv, il raconte que les monastres de la rgle de saint Pacme comptaient sept mille moines; que le premier, o saint Pacme habitait, en comptait quatorze cents et que, au-del du Nil, se trouvait un monastre d'environ quatre cents femmes . Il raconte encore qu'il vit dans la Thbade Ammon, patriarche de trois mille moines. Ailleurs*, il dit avoir vu dans le dsert de la Thbade, sur les confins d'Hermopolis, l o la virginale Mre de Dieu s'arrta avec Jsus-Christ dans la fuite en Egypte, Apollon, pre de cinq cents moines si parfaits qu'ils avaient presque tous le don des miracles. Ailleurs , il dit avoir vu le monastre du grand Isidore contenant mille moines si saints que tous faisaient des miracles, prdisaient le jour de leur mort et mouraient
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Liv, IV, chap, i. " Chap. LXV.

Chap, xxxvu

Chap. xiiv.

Chap.

XLVII.

REINE DES VIERGES.


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sans maladie. Ailleurs , il raconte que, dans les contres de l'Arsino, Srapion gouvernait des monastres qui comptaient dix mille moines. Sozomne confirme la chose, disant : AArsinos, ville d e l Thbade, on compte environ deux mille religieux dans les monastres. Enfin, Pallade raconte : Dans la Thbade, dans la partie de Syne, il y a des hommes admirables et une multitude infinie de moines dont la saintet est encore aujourd'hui si grande qu'ils ressuscitent les morts, marchent sur les eaux et font tout ce que JsusChrist faisait autrefois pour ses aptres. L'Egypte tait alors une terre fconde en saints. Aujourd'hui l'or s'est obscurci, les belles couleurs se sont ternies, les pierres du sanctuaire sont disperses, etc.
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C'est ce que disait saint Jean Chrysostme dans sa VIII Homlie sur saint Matthieu : Si quelqu'un vient aujourd'hui visiter les solitudes d'Egypte, il trouvera le dsert chang en Paradis, des troupes innombrables d'anges revtus d'un corps mortel, des populations de martyrs et des churs de vierges. L'inondation sacre se rpandit de l'Egypte sur les nations trangres et les essaims de saints s'envolrent partout. Saint Jean Damascne, dans son Histoire de Barlaam et de Josaphat, crit ce qui suit, propos des Indiens : Les Indiens, ayant entendu dire que l'on btissait des monastres en Egypte o se runissaient de grandes troupes de moines qui vivaient comme des anges, se sentirent excits suivre le mme genre de vie, en sorte que plusieurs d'entre eux, laissant tout, se retiraient dans le dsert et, dans un corps mortel, menaient la vie de ceux qui n'ont pas de corps.
e

Eusbe de Verceil, le premier de tous, introduisit en Occident des troupes presque innombrables de moines. Il emprunta l'Orient les constitutions monastiques qu'il tablit en Occident vers l'an de NotreSeigneur 328. Plus tard, saint Athanase d'Alexandrie fut le premier l'tablir Rome, l'an 340. Puis, saint Augustin tablit la vie religieuse pour les hommes et les femmes en Afrique, en 391.* Aujoud'hui, cette institution orne l'glise de Dieu o elle s'est mer1

Chap.

LXX.

Liv. VI. chap.

XXYIII

et

LXXXI.

Chap.

CL.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

veilleusement propage par tant d'Ordres de Chanoines rguliers, d'Ermites, etc. Saint Benoit, en 520, rtablit en Occident la discipline religieuse dj presque ruine et l'accrut d'une faon admirable. Plusieurs, suivant son exemple, institurent ou rtablirent diverses Religions en Occident. Saint Odon tablit les moines de Cluny, saint Romuald les Camaldulcs, saint Bruno les Chartreux, saint Jean Gualbert les moines de Vallombreuse, le bienheureux Robert les Cisterciens, saint (uillaume de Verceil les Ermites du mont de la Vierge, saint Norbert les Prmonlrs. III. A leur exemple, d'autres saints et illustres personnages tablirent, restaurrent ou propagrent, aprs l'an 1200, les Ordres Mendiants ou non Mendiants. Saint Dominique tablit l'Ordre des frres Prcheurs, saint Franois l'Ordre des frres Mineurs, saint Albert l'Ordre des Carmes, le duc Guillaume l'Ordre des Ermites de saint Augustin, saint Raymond l'Ordre de Notre-Dame de la Merci pour la rdemption des captifs, saint Philippe Bniti l'Ordre des Servtes de la bienheureuse Vierge Marie, saint Franois de Paule l'Ordre des Minimes, saint Pierre de Morono ou Clestin l'Ordre des Clcstins, saint Jean Colomban l'Ordre des Jsuates, Bernard de Rholom l'Ordre des Olivtains. Aprs eux, on vit fleurir dans l'glise plusieurs Ordres de Clercs rguliers depuis l'an de Notre-Seigneur 1500; les Rhatins, fonds par Pierre Caraffa, voque de Rati, plus tard Pape sous le nom de Paul I V ; les Jsuites,par saint Ignace de Loyola; les Somasques, par saint Jrme milien, des patriciens de Venise; les Clercs rguliers de saint Paul, dits Barnabites, par Barthlmy Ferrrari et ses compagnons ; les Clercs de la Congrgation de l'Oratoire de Rome, par saint Philippe de Nri ; les Clercs Mineurs, par Augustin Adorno, patricien de Gnes, et d'autres dont vous pouvez voir les noms dans les bullaires des Souverains-Pontifes, rcemment dits par Augustin Barbossa. Voyez aussi Paul Norigia *. IV. Cette arme du Christ, cet admirable troupeau royal, saint,
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Livre di*. VOrigine des Ordres

religieux.

REINE DES VIERGES.

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chaste, innocent, embras d'amour pour Dieu, blanc de virginit, suit l'tendard virginal lev par la Vierge, Mre de Dieu, et, son exemple, se lie par son vu de chastet, garde et conserve vaillamment la virginit ou du moins le clibat, en se plaant sous l'gide de la Reine des Vierges. D'autres ont subi le martyre pour conserver leur chastet intacte. D'autres, tents gravement et parfois jusqu' la mort, ont vaillamment combattu. D'autres ont teint les feux de la concupiscence pard'nergiques mortifications, ont merveilleusement djou ou fortement repouss la ptulance des dbauchs qui s'efforaient de voler le trsor de leur chastet. D'autres ont prfr mourir que de se souiller par un commerce criminel. D'autres, pour dfendre leur chastet, se sont expos au pril de la mort et ont choisi volontairement la mort. D'autres, pour dfendre leur chastet, se sont mutils et rendus difformes. D'autres ont conserv leur puret virginale l'abri des clotres et des solitudes, sous l'gide du Christ et la protection de sa trs-sainte Mre. D'autres, aprs avoir contract mariage, pour conserver leur virginit, se sont rfugis dans les Ordres religieux. D'autres, tant hommes que femmes, vivant dans le mariage, ont conserv l'intgrit de leurs corps. D'autres, tant hommes que femmes, aprs avoir eu un enfant, se sont concerts d'un commun accord pour garder la continence. D'autres, devenus veufs, n'ont jamais pu tre amens convoler de secondes noces. 11 sera propos de citer rapidement leurs noms et leurs actes illustres. 402 CONFRENCE.
NOMS DE CEUX QUI, YOULANT IMITER L VIRGINIT DE LA MRE DE DIEU, ONT SUBI LE MARTYRE POUR LA CHASTET.
SOMMAIRE.
e

1. Enumration de noms et courte notice.

I . La bienheureuse Vierge Marie, Reine et source de vierges, de qui est n un Fils trs-noble, le Christ, fils de Dieu, alluma dans le cur des hommes un si ardent amour pour la virginit et la chas-

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tet que, pour la dfendre et la conserver, plusieurs n'ont pas hsit soutenir des travaux et des difficults, et mme subir le martyre. Leur primicier est : Saint Jean-Baptiste. Ce prcurseur de Notre-Seigneur se fit remarquer par une virginit si pure que Malachie l'appelle un Ange. Ds son enfance, se nourrissant de sauterelles et de miel sauvage, vtu de poils de chameaux, il mena une vie compltement spare des hommes dans le dsert jusqu'au jour, dit saint Luc, de sa manifestation en Isral. Il fut couronn de la palme du martyre pour avoir dfendu la chastet et rprimand l'inceste d'IIrodc, comme on le raconte *. 2 Saint Matthieu, aptre et vangliste. Il confirma dans son dessein sacr Iphignie, fille du roi d'Ethiopie, qui s'tait consacre Dieu par le vu de chastet virginale. Comme le roi Hirtacus ambitionnait sa main, il s'y opposa publiquement, disant qu'il n'est point permis une vierge consacre au Christ de se marier. Aussi, fut-il mis mort l'autel, pendant qu'il clbrait, s'offrant ainsi luimme Dieu en sacrifice avec l'Agneau immacul. C'est le rcit de saint Jrme \ Saint Hippolyle l'appelle, bon droit * : Victime et sacrifice de virginit.
1

3 Saint Jean l'Evangliste. Cet homme vierge, hraut de la virginit et de la foi en Asie, comme on le lit dans l'Apocalypse % fut, cause de cela, plong par l'impur Domitien dans une chaudire d'huile bouillante, et son martyre fut illustr d'un miracle, puisqu'il en sortit plus jeune et plus fort .
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4 LAptre saint Paul. Ce saint, vierge lui-mme, comme je l'ai dmontr dj, convertissait les courtisanes de Nron la vraie foi et les retirait du vice. Il excita ainsi contre lui la fureur du tyran qui le fit disparatre, lui donnant ainsi la double palme de la virginit et du martyre . 5 Le Pape saint Clment. Il consacra Dieu, en lui donnant le voile des vierges, Flavie Domitille, nice de l'empereur Domitien, promise Aurlien. Ce fait dsigna les chrtiens la fureur de Domi7

Chap. v. * St. Matth., chap. xiv. Des crivains ecclsiastiques. * Des douze Aptres. 11, 2T>, et xiv, 1 7 . St. Jrfurir, Livre contre Jminwn. St. Jean Chrysostme, Uv. I contre ceux qui blment la Vie monastique.
6 6 7 e r

REINE DES VIERGES.

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tien et Clment, pour cette prcieuse perle de la virginit, fut prcipit dans la mer o il consomma son martyre . 6 Le Pape saint Caus. Parent de l'empereur Diocltien, il avait confirm dans le dessein de garder sa virginit Suzanne, nice fiance par Diocltien Maximien, et il l'animait subir le martyre pour cette conservation. Il fut battu de verges comme Suzanne par Maximien, et priait pour empourprer sa couronne virginale du sang du martyre*. Ils furent suivis par une grande foule djeunes tilles qui, l'exemple de la Mre de Dieu, s'illustrrent par leur chastet virginale. Pour conserver la virginit, elles mprisrent les alliances, les biens, les richesses, les honneurs des rois, des princes et des grands. Elles subirent de nombreux travers, surmontrent de nombreuses difficults, affrontrent d'affreux tourments, et n'hsitrent mme pas subir la mort.
1

Parmi ces vierges, il me parat bon de citer les suivantes : 7 Sainte Thcle. Issue d'une race illustre, lconium, cette disciple de saint Paul, par amour de la virginit, laissa son fianc Thamites, d'un nom fort illustre, des premiers de la ville, beau de forme et fort riche. C'est pourquoi son fianc, furieux, la fit condamner aux btes. Mais le respect de la virginit changea la nature de ces dernires. La brute lchait ses pieds, et se tranait en suppliante devant sa proie, n'osant point violer le corps sacr de la Vierge .
3

8 Sainte Flicule. Cette Vierge, compagne de sainte Ptronille, ladite de saint Pierre, ne voulut pas pouser Flaccus, parce qu'elle tait consacre Jsus-Christ. Elle fut jete dans une prison tnbreuse, subit le supplice de la faim, et fut enfin place sur un chevalet o la violence des tortures la fit m o u r i r . 9 Sainte Valrie, vierge de Limoges. Convertie la vraie foi par saint Martial, l'un des disciples du Christ, elle voua sa virginit Dieu et refusa l'alliance d'Etienne, duc d'Aquitaine. Par l'Ordre de ce dernier, elle fut dcapite et son bourreau vit les anges emporter au Ciel l'me de la m a r t y r e .
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Dio, cit par Baronius, Vie de Domitien. Brviaire romain.-Surius, Vie de saint Caius. St. Arnbroise, Des Vierges, liv. II. * Martyrologe romain, 13 juin. Pierre de Natalibus, Catalogne, Uv. VI, chap. x x u .
3

92

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

10 Sainte Polamienne. Celte Vierge, trs-belle de forme, soutint avec beaucoup de force un nombre presque infini de combats contre les assauts furibonds de ses amants. Aprs avoir subi d'horribles tourments pour la foi de Jsus-Christ, elle fut finalement brle vive avec Marcelle, sa mre *.
ii
c

Sainte

Pitomne

(VAlexandrie.

Esclave d'un citoyen romain,

elle fut vainement sollicite au crime par lui. Alors, il l'accusa d'tre chrtienne. Mais elle prfra mourir dans la poix bouillante o on la plongea que de violer sa puret . i2 Sainte Agathe. Le prteur de Sicile, Quintianus, s'tant pris d'elle, ne put jamais parvenir la dtourner de la foi chrtienne ni de la virginit, quelque tourment qu'il employt cette fin et quoiqu'il lui fit amputer le sein. Elle dit ces paroles: A cause de ma fidlit conserver la chastet, j ' a i t suspendue au chevalet. Seigneur, mon Dieu, aidez-moi dans la torture que subit mon sein .
2 3

13 Sainte Anatolie. Cette Vierge ayant, par amour de la virginit, refus d'pouser Titus Aurlius qui elle tait fiance, fut chasse de Rome et, conduite devant le jardin de son fiance, elle y subit la faim et les privations et finit par tre transperce d'un glaive . 14 Sainte Victoire. Cette Vierge fut, par le secours de sainte Anatolie, conduite au dessein de garder sa virginit. Elle refusa de se marier au paen Eugne dont elle tait la fiance, ainsi que d'offrir des sacrifices aux idoles. Aprs avoir subi le tourment de la faim, avoir accompli plusieurs miracles, avoir gagn beaucoup de vierges Dieu et les avoir soigneusement leves, la demande de son fianc, elle fut frappe au cur d'un coup de glaive. Son bourreau prit misrablement au bout de six jours, dvor par les o u r s .
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15 Sainte Rosine et sainte Seconde, surs. Vierges romaines, elles refusrent l'alliance d'Armcntairc et de Verinnus, qui leurs parents les avaient fiancs, parce qu'elles avaient vou leur virginit Dieu. Rien, ni promesses, ni menaces, n'ayant pu les dtourner de leurs dessein, elles subirent un grand nombre de tourments et eurent la tte tranche .
6

* Euwbe, liv. IX, chap. x. * Palladius, Histoire des Laures, chap. xi. Brviaire romain, 5 fvrier. * Surius, 9 juillet, Pierre de Natalibus, liv. II, chap. Lxxxiii. Martyrologe romain, 10 juillet.
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HEINE DES VIERGES.

93

16 Sainte Basille. De race royale, cette Vierge refusa d'pouser Pompe, son noble fianc, disant qu'elle avait le Roi des rois pour poux. Pompe l'accusa d'tre chrtienne et la fit perce d'un glaive 17 Satiile Marguerite. Vierge d'Antioche, elle refusa l'alliance du prfet Hybrius qui l'aimait perdnment et aussi de sacrifier aux idoles. Sa tte ayant t tranche, elle rendit Dieu son me couronne de nombreuses victoires . 18 Sainte Dule. Servante d'un militaire, elle ne voulut pas consentir sa honteuse requte et mrita d'tre martyrise pour la conservation de sa chastet . J e pourrais citer encore bon nombre de vierges mentionnes au Martyrologe romain et dans de bons auteurs, si Pierre-Antoine Spinelli ne m'avait depuis longtemps rendu ce travail inutile par le sien. Dans un trait spcial, cet auteur a runi de toutes parts les noms des vierges des deux sexes qui n'ont pas hsit mourir pour dfendre la chastet; ceux qui, pendant les temps de paix, ont offert Dieu leur virginit sans effusion de sang .
2 5 4

403 CONFRENCE
NOMS ET ACTIONS DE CEUX QUI, MALGR DE GRAVES TENTATIOXS ET DE MORTELLES ATTAQUES, oi\T VAILLAMMENT COMBATTU PAR AMOUR POUR LA CHASTET VIRGINALE. Sommaire. numration de noms et courte notice.

I. Ds que la bienheureuse Vierge Marie, porte-drapeau de la virginit et premire avant-garde de cette milice de la puret, capitaine de ces lgions, et lev le blanc tendard de la virginit et le pieux drapeau d'une intgrit immacule, les vierges des deux sexes coururent ces camps sans tache et souffrirent avec un courage hroque d'affreux tourments pour la virginit, uniquement dsireux .de combattre sous les drapeaux de la virginale Mre de Dieu et de porter
Martyrologe romain, 12 mai. Brviaire romain, 20 juillet. Martyrologe romain, 23 rnnrs. Voir en particulier les longs dtails des sections 3, 4 5 G et 7.
v ; 1 2 3

9-4

CONFERENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ses blancs insignes. Pars d'une blancheur virginale et de la pourpre du martyre, ils s'avancrent dans les parvis clestes pour suivre l'Agneau partout o il ira et chanter devant le trne de Dieu le Cantique que nul autre ne peut chanter. Faisons apparatre quelques-uns de ces hros et tout d'abord : 1 Saint Niclas de Nicomdie. Aprs avoir subi d'affreux tourments pour la foi de Jsus-Christ, ce martyr fut, par Tordre du perscuteur, amen dans d'agrables jardins, parmi leslis blancs et les roses empourpres, plac sur un lit de plumes o on l'enchana avec des liens de soie pour qu'il ne put s'chapper. On voulait, au moyen des honteuses volupts charnelles et des charmes coupables, faire perdre la foi et l'amour du Christ celui que les chanes et les tortures n'avaient pu branler. Une courtisane de grande beaut s'avance et se met embrasser le chaste et saint jeune homme. Le soldat du Christ ne sait que faire, o se tourner. La volupt vaincrait-elle donc celui que les tourments n'ont pu vaincre. Enfin, inspir d'en haut, il mord sa langue, la coupe et la crache au visage de la courtisane. La grandeur de la douleur surpassa ainsi les commencements de la sensation .
1

Il fit quelque chose de semblable ce martyr dont il est fait mention par Baronius , propos de la perscution de Dcius. Nicphore*, en racontant la perscution de Diocltien, dit qu'un ascte combattitdans une lutte semblable.
2

A quatorze ans, il fut sollicit au mal par Abdaramcne, roi des Sarrasins. Sans hsiter, il donna du poing au visage de l'impudique monarque. Aussi, fut-il, par son ordre, dchir avec des pinces de 1er et coup petits morceaux. Puis, on le jeta dans le fleuve o il trouva la palme du martyre adjoindre la couronne de la virginit . Ainsi encore, deux frres mineurs, nomms l'un Sbastien et l'autre d'un nom qui ne nous a pas t conserv, furent sollicits au mal par des femmes impudiques pendant qu'ils qutaient de porte en porte. Sur leur refus obstin, ces malheureuses les touffrent .
2 S a i n t Pelage, espagnol.
4 5

Pierre de NaUlilms, liv. VIII, chap. LXX. - An 253. Liv. VII, chap. xni. Martyrologe romain, 20 j u i n . Chronique de xmnt Franois, III part., liv. I, chap. LVI.
4 :i e

M I N E DES VIERGES.

9&

Les amis et les serviteurs de la puret doivent apprendre de l combien il faut nergiquement combattre pour la chastet. La "Vierge, Mre de Dieu, porte l'tendard de la virginit afin d'apprendre tous ses dvots et tous les partisans de la virginit qu'ils ne sont point aux dlices ni au repos, mais bien aux combats et la guerre. Celui qui a l'intention de combattre sous le drapeau virginal de Marie, doit fuir les volupts charnelles, l'oisivet et la paresse. Toutes ces choses, en effet, ne peuvent subsister avec la puret. La virginit a besoin d'une haire aux durs et pres piquants. Elle est vigoureuse au milieu des armes, elle fleurit au milieu des combats. C'est pourquoi les anciens reprsentaient la virginit avec des armes, parce que la virginit fuit le repos et l'oisivet et combat attentivement parmi les ennemis qui l'attaquent de toutes parts. Aussi l'poux, admirant son pouse vierge, s'crie : Quelle est celle-ci qui s'avance comme une aurore naissante, belle comme la lune, choisie comme le soleil, terrible comme une arme range en bataille. Pesez cette dernire expression, terrible comme une arme range en bataille. Qu'a donc faire une vierge faible et dlicate avec les camps? Qu'y at-il de commun entre une jeune fille et les combats arms? C'est pour vous apprendre que la virginit doit tre arme, qu'elle doit toujours camper, toujours tre sous les armes, toujours en activit et jamais oisive ou dsarme. La gentilit, malgr les nombreuses erreurs qui la trompaient, l'avait symbolise de la sorte. Elle mrite d'tre inscrite sur l'or et le cdre, cette sentence de saint Augustin : Parmi toutes les luttes des Chrtiens, les plus dures sont celles de la chastet. La lutte y est continuelle et la victoire rare. Saint Bonaventure confirme la mme chose dans un de ses opuscules, en disant : Je suis vque et je parle en Jsus-Christ ; croyez-m'en, car je ne mens point. J'ai vu les cdres du Liban, je veux dire les hommes que leur contemplation rendait grands, les prlats de l'glise tomber sous cette illusion. J'ai vu tomber ceux dont je n'aurais pas plus souponn la chute que pour Jrme et pour Ambroise.
1

* Livre Ou Combat

chrtien.

96

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Quiconque donc combat sous les tendards de la Vierge, quiconque pratique la chastet virginale doit remarquer ce que dit Jsus-Christ : Ceignez vos r e i n s . Autrefois, le soldat devait toujours porter la ceinture et celui qui la dposait tait regard comme un lche, selon l'indication de Tacite . De mme, le soldat chrtien doit tre ceint du baudrier de la chastet, insigne del milice chrtienne, l'exemple des Saints sus-nomms; il doit combattre nergiquement pour elle, s'il veut tre un soldat vaillant sous le drapeau de la Vierge, Mre de Dieu, comme l'ont t ceux que nous avons dj numrs plus haut et qui ont t si nergiquement combattus. En voici d'autres.
! s

404* CONFRENCE
NOMS DE CEUX QUI, PAR AMOUR DE LA CHASTET VIRGINALE, SE SONT INFLIG DE CRUELLES TORTURES AFIN I)K REPOUSSER LES ASSAUTS DE LA CHAIR.
Sommaihe. K n u m r a t i o n d e n o m s et c o u r t e n o t i c e .

I. La virginit a ses bataillons, ses armes et ses camps. Il doit donc endurcir son esprit et son cur, s'accoutumer aux prets, celui qui dsire tre inscrit en celte milice. La bienheureuse Vierge les appelle au combat et c'est elle, avons-nous dit, qui lve l'tendard. Qu'il soit considr comme transfuge celui qui refuse le combat, qui fuit les difficults; il mrite d'tre effac de cette milice, celui qui ne se fait pas violence : ils le surent ceux qui la virginit fut chre. Voil pourquoi ils acceptaient spontanment de cruelles tortures pour teindre le feu des volupts charnelles. 1 Le prtre Appelle. Un jour que, dans la solitude, il fabriquait quelques ouvrages de serrurerie (il avait t forgeron autrefois) l'usage des moines, le dmon lui apparut sous la forme d'une femme qui le provoquait la luxure. Mais, saisissant une barre do fer rougie, il se brla tout le visage. A partir de ce moment, il pouvait impunment prendre la main, sans se brler, un fer r o u g i . Voyez donc comme le fer lui-mme reconnat l'empire de la virginit, puisqu'il n'ose pas
3
1

S t , Luc., x u , 3 5 . - L i v . X I . ^ P a l l a d e , Hishnre tbv Laurex, c h a p . LV.

REINE DES VIERGES.

97

mme brler les vierges, comme il le fit autrefois, sous Nabuchodonosor, quand il respecta si compltement les trois enfants jets dans la fournaise ardente. 2 Qu'il paraisse aussi dans cette numration, ce solitaire de la Basse-gypte, clbre par sa saintet. Une courtisane, suborne par quelques insolents, lui fut envoye. Elle vint sa cellule, sur le soir, comme si elle se fut gare, et supplia l'homme de Dieu avec larmes de lui donner l'hospitalit pour la prserver des btes sauvages pendant la nuit. Le Saint, l'ayant reue, commena de sentir les violentes tentations de Satan. Aussitt, il claire sa lampe et se disait intrieurement : a Voyons, si je pourrais maintenant supporter le feu de l'Enfer que mritent les fornicateurs. Il mit donc le doigt dans le feu et le laissa brler; mais, la concupiscence charnelle tait si vive en lui que cela ne pouvait l'teindre; aussi continua-t-il jusqu'au matin brler ses autres doigts. Ce que voyant, la malheureuse femme fut saisie d'horreur et mourut. Le matin, ceux qui l'avaient envoye tant venus la chercher, le Saint pria et la ressuscita. Elle se convertit et mena depuis une vie chaste devant Dieu. 3 Saint Franois. Ce fondateur de l'Ordre des frres Mineurs fut tent une nuit par d'impudiques courtisanes. Il tendit sur le sol des charbons ardents pris un foyer voisin et, s'y couchant de tout son long, il invita une de ces malheureuses en faire autant. Cela convertit la pcheresse . On raconte qu'il fit la mme chose en Egypte o il s'tait rendu pour convertir le sultan. Une nuit, une femme sarrasine, dbauche, l'ayant provoqu au viol, il se jeta dans le feu qui brlait non loin de l et la convia ce mme lit. La malheureuse, voyant ce miracle, reut avec le baptme la foi de Jsus-Christ et, comme une autre samaritaine, elle convertit plusieurs sarrasins la foi de JsusChrist *. Dans un autre temps, le mme saint patriarche, se trouvant violemment agit par une tentation charnelle souleve en lui par le dmon, dposa sa tunique, se frappa coups de corde et plongea son corps
!

Chronique des Mineurs, chap. LXI. chap. LVII. VI

Chronique de saint Franois, liv. II, 1

98

CONFRENCES

SUR

LES

LITANIES

DE

LA

SAINTE

VIERGE.

tout nu dans un grand tas de neige. P u i s , formant sept monceaux d* neige, comme si c'taient sa femme, ses enfants et ses domestiques, il vainquit la tentation. Une autre fois, il se plongea dans un trou rempli de glace pour soumettre parfaitement l'ennemi domestique et prserver le blanc vtement de la pudeur des feux de la volupt, croyant qu'il valait mieux supporter un grand froid dans sa chair que sentir dans son me lesardeurs de la passion charnelle 4 Saint Benoit. Ce grand fondateur et propagateur de la discipline monastique, en Occident, vit un jour rapparatre devant sa mmoire l'image d'une femme qu'il avait vue quelquefois. Le dmon lui suscitait cette tentation pour qu'il songet aussi abandonner le dsert. Mais la grce divine vint son secours et, dpouillant sa tunique, il jeta ses membres nus sur les pointes d'pines; il s'y roula longtemps et en sortit tout bless, mais aprs avoir teint le feu impur qui brlait au-dedans. 5 Saint Bernard, abb de Clairvaux. Encore engag dans les liens de la vie de ce monde, il regarda une fois trop curieusement une femme. Mais bientt, tout couvert de confusion, il se jette jusqu'au cou dans un tang d'eau glace et y demeura jusqu' ce que l'effet du froid apaist la chaleur de la concupiscence charnelle, avec la grce de Dieu .
2

6 Le bienheureux ominique. Il ne s'agit point du fondateur de notre Ordre, mais de l'un de ses disciples, excellent orateur. Aprs avoir prch avec beaucoup d'nergie contre les vices de la chair, de jeunes libertins, mprisant ses paternels avertissements, l'attaqurent par ruse. Avec la connivence du roi de Castille, ils lui envoyrent une courtisane habile qui le solliciterait au mal et verrait s'il tait vraiment chaste. La louve le vit et, admirant la constance du Saint, elle tomba dans une vraie stupeur, quand elle l'aperut couch sur u n lit de charbons ardents et l'entendit l'inviter entrer dans ce lit, digne d'une uvreaussi abominable que celle laquelle elle le sollicitait* Les gardes du roi, spectateurs du fait, voyant le saint homme tendu sur des
* St. Bonaventur, Vie de saint Franois, chap. v, a Vie de saint Bernard.

REINE DES VIERGES.

99

charbons ardents sans aucune brlure de corps ni d'habit, sur Tordre royal, eussent brl vive la courtisane, si les prires du Bienheureux ne l'avaient dlivre de ce pril. Tel est le rcit de Thomas de Cantimpr *. Voyez donc la puissance de l'empire de la chastet et de la puret virginale qui enchane mme le feu qui peut tout dompter et rprime sa vertu. Il est vraiment digne d'un tel empire celui qui suit la chastet, honore la pudeur, aime la virginit et teint en lui-mme le feu de la luxure. Regardons par consquent la Reine des vierges, suivons les traces de Marie, vnrons par le culte de la chastet sa couronne virginale. Soumettons le feu l'empire de la chastet. Ayons soin d'teindre en nous le feu de la luxure, afin de ne point sentir finalement cet incendie ternel de l'Enfer, grce l'intercession de cette trs-digne ViergeMre. Ainsi soit-il. 405* CONFRENCE
NOMS DE CEUX QUI, PAR AMOUR DE LA VIRGINIT, ONT COURAGEUSEMENT ET TRS-HABILEMENT REPOUSS LES ATTAQUES IMPURES.
SOMMAIRE.

1. numration de noms et courte notice. 2 . Conseils divers.

I. La virginit est u n e chose prcieuse. C'est pourquoi ceux qui l'ont aime ont combattu avec d'habiles manuvres et de courageux efforts en sa faveur. 1 Saint Louis, vque de Catalogne. Il tait aussi beau de corps que pudique. Une reine de France l'ayant invit, en lieu opportun, une chose honteuse, il la regarda d'un il indign et la repoussa. Or, cet il, aprs plus de quatre cents ans, restait encore ouvert et conserv. Jean de la Fert, abb des Chanoines rguliers, le vit briller comme un beau cristal, lors de l'exhumation de son cadavre. Notre Thomas de Cantimpr le raconte pour l'avoir appris de ce dernier et il le consigne dans ses c r i t s .
2

* Abeilles, liv. II, chap. xxx, n 45. M., liv. II, chap. xxx, 33.

100

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

son adolescence, sa grande beaut le fit vivement solliciter par diverses femmes auxquelles il rsista toujours trs-fortement. Une fois, avec ses compagnons, il lui arriva de recevoir l'hospitalit chez une grande dame qui le vint trouver pendant la nuit. Bernard, l'entendant venir, se mil crier au voleur et l'carta ainsi trois reprises *. 3 Saint Edmond, vque de Cantorbry. Tout jeune encore, il tait souvent provoqu au mal par les gestes, puis par les appels verbaux de la jeune fille de son htesse. Ennuy de cette importunit, il pia le moment de sa venue et, lui faisant ter ses vtements de dessus, il la flagella bel et bien grands coups de nerf. A partir de ce moment, la jeune fille n'eut plus de tentation . 4 Saint Thomas d'Aquin. Lumire de l'glise, gloire de l'Ordre des Prcheurs, cet adolescent fut enlev du couvent de l'Ordre par sa mre et ses frres et conduit la citadelle de Gasteljean pour changer de rsolution. Une femme ayant t introduite auprs de lui pour souiller sa puret et, se sentant un peu mu par ses caresses, il se recommande Jsus-Christ et sa mre. Puis, prenant dans le feu un tison, il mit en fuite l'impudique prostitue . 5 Saint Vincent Ferrier. Ce prdicateur admirable de l'Ordre illustre des Prcheurs fut aim par une femme qui l'appela pour entendre sa confession. Elle le sollicitait au crime et le Saint, qui excrait toute espce de volupt charnelle, rprimanda fortement l'impudence de cette malheureuse et la laissa. Alors, elle voulut crier contre l'homme de Dieu, comme s'il et essay de lui faire violence. Mais le dmon s'empara d'elle et commena la molester trs-violemment. Quand on l'adjurait, il rpondait qu'il ne sortirait pas sans l'arrive de cet homme qui, au milieu du feu, ne s'tait point brl. Lors donc que saint Vincent arriva, le dmon, poussant u n hurlement terrible, disparut .
2* Saint Bernard.Pendant
2 3 4

6 Saint Christophe, martyr. Au moyen de l'clat divin dont brillait son visage, il convertit Nicta et Aquilina, deux surs envoyes pour le provoquer la volupt et l'exciter impudemment au
> Surius, Vie de saint Bernard. 2 f / Vie de saint Edmond. St. Antonin, Histoire, 111 part., tit, XXIII, chap. vu. * Surius, Vie de saint Vincent.
f tj 3

REINE DES VIERGES.

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crime. Peu aprs elles endurrent de nombreux tourments pour le Christ et mritrent de recevoir la palme du martyre. Elles eurent la tte coupe . 7 Saint Bernardin de Sienne. Ce diligent gardien de la chastet virginale mendiait, selon l'usage, le pain de porte en porte. Une femme, follement prise de lui, l'appelle chez elle comme pour lui donner du pain. Quand il fut entr, elle ferma la porte et lui raconta son mauvais dessein, ajoutant que, s'il n'y consentait pas, elle criera qu'il lui fait violence- Le Saint, se confiant en Dieu, lui laisse quitter ses habits, et saisissant un fouet qu'il portait sur lui, il l'en frappa si bien que toute tentation disparut . 8 Jean de Bosnie. D'abord vque, puis gnral de l'Ordre des Prcheurs, il rprimandait l'empereur Frdric sur son impudicit. Une concubine de l'empereur, trs-belle de visage, le provoqua en un lieu secret au crime, pendant que le prince qui l'avait envoye attendait avec ses courtisans pour voir l'issue de la chose. Mais le saint homme lui donna un soufflet tel qu'il la renversa par terre. A partir de ce moment, l'empereur l'honora d'un profond respect. Le fait est racont par Thomas de Cantimpr qui vivait cette poque .
1 2 3

II. A leur exemple, apprenons ne point regarder curieusement les femmes, et ne point nous familiariser avec elles par d'inutiles colloques ou l'change de petits cadeaux. A plus forte raison, gardons-nous de cohabiter sous leur toit. Pour ce qui est de la garde des yeux, le Sage nous y exhorte gravement quand il dit : Dtournez votre visage de la femme pare et ne contemplez point la beaut d'autrui. La beaut de la femme en a fait prir un grand n o m b r e . Job nous dit ce propos : J'ai fait un pacte avec mes yeux pour ne point mme penser une vierge . Le saint homme savait ce qu'enseigna plus tard le prophte Jrmie : Mon il a ravag mon m e . Saint Grgoire dit quelque part : Il n'est point sr de voir ce qu'il n'est point sr de dsirer. Les familiarits et les colloques avec les femmes sont pleins de dangers et nuisibles, comme nous l'apprend l'exemple de David, de
4 5 8

Surius, Vie de saint Christophe, t. IV. Vie de saint Bernardin. liv, II, chap. xxx, 33. EccL, ix, 8. xxxi, 1. Lamentations,
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Abeilles m, 51.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Samson et de Salomon, qui furent entrans par les femmes. A cet gard, chacun doit dire ce que saint Jrme disait autrefois de luimme : J e ne suis ni plus saint que David, ni plus fort que Samson, ni plus sage que Salomon, qui tous furent cependant entrans parles femmes. Heureux qui combat sous l'tendard de la sainte Vierge, qui honore la puret, qui aime la chastet, qui rprime sa chair, qui refuse son corps les dlices charnelles : il vite les prils, se tient l'abri des embches, mrite la couronne du triomphe pour avoir vaincu dans un combat de chastet.

406

CONFRENCE.

NOMS DE CEUX QUI, PAR AMOUR DE LA VIRGINIT, ONT PRFR MOURIR QUE DE SE GURIR PAR UN COMMERCE ILLICITE.
SOMMAIRE. n u x n r a t i o n d o n o m s et c o u r t e n o t i c e .

I. La virginit est un trsor tellement prcieux que, pour la conserver, plusieurs jeunes Chrtiens ont prfr perdre leurs biens et leur vie. Citons tout d'abord comme premier exemple : 1 Saint Casimir. Fils de Casimir, troisime roi de Pologne, il tomba malade mourir. Les mdecins lui conseillaient de se marier, lui promettant la sant ce prix. Mais il prfra mourir que de subir la moindre atteinte sa continence virginale . Son nom de Casimirm donne par anagramme sum ac iris (je suis comme Tarc-en-ciel). En effet, le soleil de justice, Jsus-Christ, irradiant sur lui, lui communiqua l'clat de sa chastet. Ou bien encore Casimirus donne cadis mirus (tu tombes merveilleux), parce que tu succombes pour la chastet. Voil pourquoi le Polonais Joan a fait sur ce Saint un distique, dont voici le sens : Casimir, tu tombes spontanment, mais tu tombes par amour de la pudeur; tu tombes admirable, parce que le Christ projette sur toi son clat. Ce Casimir mourut en 1489 et le Pape Lon X le mit au rang des bienheureux. Son corps virginal, en1

C r o m e r , Histoire de Pologne, liv. XXIX.

HEINE DES VIERGES.

103

seveli trs-glorieusement, repose W i l n a , en Lithuanie, dans une chsse d'argent. L'glise clbre sa fte le 4 mars. 2 Jacques Rossa. Neveu du roi de Portugal, archevque lu de Lisbonne et cardinal-diacre de la sainte glise romaine, se trouvant gravement malade, les mdecins lui conseillaient de recourir un commerce charnel pour remdier son mal. Mais il prfra mourir intrpidement que de souiller son corps et son me par un commerce illicite *. Casimir et Rossa taient deux jeunes gens royaux, beaucoup moins parce qu'ils taient issus de sang royal que parce qu'ils pratiqurent excellemment la chastet, la chastet, dis-je, qui lve au trne royal ceux qui la pratiquent. Joseph tait destin la prison, mais il fut finalement lev sur le trne par l'ordre de celui qui lui dit : Tu seras l'intendant de ma maison et tout le peuple obira au commandement de ta bouche *. Par le suffrage de quelle vertu fut-il lev une dignit si haute, celui qui tait auparavant esclave? Il combattit, il vainquit, il sortit sain et sauf des caresses impudiques de sa matresse, et sa chastet lui valut d'tre lev sur le trne et par du diadme. coutez saint Zenon parler de la puret de saint Joseph : C'est bon droit qu'il fut fait le second roi du royaume celui qui tait dj auparavant roi trs-remarquable de la pudeur. Il mrite le trne royal, il mrite d'tre couronn celui qui pratique la chastet. Au contraire, il ne le mrite point celui qui, devenu esclave de la passion, donne ses mains l'esclavage des sens. Voil pourquoi Edgar reut, pour pnitence ecclsiastique en expiation de son inceste, de s'abstenir pendant sept ans de porter le diadme, comme le rapporte Jean-Baptiste Fulgosse \ Il est effectivement indigne du diadme royal celui qui se rend esclave del luxure. Il mrite le titre et le pouvoir du roi celui qui, aimant la chastet et la puret, dclare la guerre l'impudicit. Tout cela dit incidemment propos de ces jeunes princes, saint Casimir et Jacques Rossa, revenons notre sujet. 3 Michel Verino, pole espagnol. A peine g de 18 ans, il pr1

Alphonse Ciac, Vie des Papes.

Gense, XLI, 40. S Liv. I.

104

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

fera mourir que de se souiller au contact d'une volupt charnelle ' 4 Le cardinal Robert, de Pulciano.Jules III, dont il tait le petitneveu par sa sur, le dcora de la pourpre cardinalice et il se distingua, tout jeune encore, par son admirable conduite et les belles esprances qu'il donnait. Avant d'tre engag dans les saints Ordres, il futatteint d'une maladie semblable celle des jeunes saints dont nous avons dj parl. Au rapport de Thomas Bzowski , il aima mieux conserver l'intgrit de sa chair en perdant la vie. Bien plus, il affligeait son corps de coups de cilice et d'abstinence pour refrner les impatiences de sa chair .
s 3

407

CONFRENCE

NOMS DE CEUX QUI, DANS LEUR ZLE FOUR DFENDRE LA CHASTET, S'EXPOSRENT A UN DANGER DE MORT ET N*HSITRENT PAS A SE LA DONNER EUXMMES.
SOMMAIRE.

\. Considrations gnrales. 2. numration de noms et courte notice. 3. Objection.

1. Quoiqu'il ne soit permis personne de s'exposer de sa propre volont et de son propre mouvement un danger de mort, et beaumoins encore de se la donner soi-mme, pour quelque motif que ce soit, ainsi que Ta dmontr le docteur anglique , nanmoins, lorsque quelqu'un est pouss par l'esprit de Dieu, et voit que quelque chose de bon et d'honnte en soi ne peut tre obtenu que par sa mort, il peut licitement et mme mritoirement le faire. Ainsi Samson, en s'exposant prir avec les Philistins et en se procurant ainsi la mort lui-mme , n'a point pch et mme a acquis devant Dieu beaucoup de mrite. C'est pourquoi saint P a u l le compte au nombre des saints. Bachiarius, un vieil auteur, l'appelle m a r t y r . Et c'est avec raison, car Samson mourut pour honorer et glorifier Dieu, ainsi que pour venger avec justice son peuple. Il attesta que le Dieu
4 5 6 1

Auguste Politiano, cit par Gnbrard, Chronographie, liv. IV. * Des signes de l'glise, liv. XI, chap. vu Alphonse Ciac, Vie des Papes. * 2 De la 2 , quest, LXIV, art. 5. Juges, xvi, 3 0 , Aux Hbreux, xi, pitre Janvier,
e e s 7

REINE DES VIERGES.

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des Juifs tait le vrai Dieu, tandis que leDagon des Philistins tait un faux dieu. De plus, par sa mort, il montra que la nation juive ne devait point tre vexe et perscute, qu'il ne fallait pas exercer sur les serviteurs de Dieu, mme captifs, tout ce que la cruaut peut imaginer. A l'exemple de Samson, mais non point dans le mme but, plusieurs autres se donnrent la mort dans un but bon et honnte. Ainsi lazar tua un lphant par lequel il se voyait sr d'tre touff, comme il le fut effectivement, afin de dlivrer son peuple et de s'acqurir un nom ternel . Ainsi Rajius, l'un des anciens parmi les Juifs, se pera d'un glaive, prfrant mourir avec dignit que d'tre l'esclave de pcheurs et d'tre trait d'une manire injurieuse sa. naissance . Ainsi quelques-uns de nos soldats, dans la guerre sainte contre les Turcs ou les hrtiques, embrass de zle pour la dfense de la vraie religion, s'exposent souvent de trs-graves dangers et prissent par la chute des remparts, l'effondrement de galeries mines, les traits ou les coups des ennemis. D'autres, combattant vaillamment sur mer contre les Turcs ou les hrtiques, quand ils voient leur navire sur le point d'tre pris par l'ennemi, mettent d'un commun accord le feu aux poudres et se jettent la mer, sans cependant pcher. Leur but direct, premier et principal, n'est pas de mourir, mais ils veulent par leur mort procurer ce qui est bien, honnte et utile la rpublique, savoir que les ennemis de la'patrie ne s'emparent point, au grand dommage de l'tat, d'un vaisseau et, ce qui est plus encore, qu'ils n'insultent point la religion. Nanmoins, je n'oserais pas appeler martyrs tous ces soldats bons et religieux et beaucoup moins encore ceux que Mars a frapps dans le combat. Lisez Nicolas Serarius .
1 2 3

Il en faut dire autant des vierges saintes qui, pour dfendre leur virginit, se sont exposes au danger de mort ou se la sont spontanment procure. Elles taient pousses par une inspiration spciale de Dieu, de peur que le trsor prcieux de leur virginit ne tombt entre les mains des ennemis. En effet, pendant un incendie, lorqu'il n'y a
Livre I des Machabes, in, 44. Livre II , ibid., xiv, 41 et 46. mentaire sur Josu, chap. xvi, quest, xxxu.
1 e r 2 e s

Com-

106

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

pas deux moyens d'chapper une mort si horrible, l'instinct de la nature nous avertit qu'il est permis de se jeterd'en haut d'une fentre, mme avec un danger certain pour la vie. A bien plus forte raison, en prsence d'un danger imminent et certain de perdre sa virginit, est-il permis, surtout si l'inspiration divine y pousse, de se procurer la mort. On ne choisit pas en ce cas la mort, mais bien l'honneur de la virginit. Voil pourquoi les vierges saintes, suivant l'ordre secret et intrieur du Saint-Esprit qui se fait entendre dans leur me, se sont donn la mort pour la foi de Jsus-Christ et pour la chastet. Ainsi, sainte Apollonie, vierge et martyre, ayant t prise pour tre brle vive, aprs avoir dlibr quelques instants, s'chappe des mains des soldats, et, dans l'ardeur qui l'enflamme intrieurement, elle se jette joyeuse dans le feu prpar pour elle. Son corps fut rapidement consum et son esprit trs-pur s'envola vers le ciel pour y recueillir la couronne ternelle du m a r t y r e .
f

I I . Mais, il est proposd'numrer les noms de celles qui, pour conserver leur chastet, se sont exposes au danger de mort. 1 Sainte Jacqueline, sur d'un noble comte d'Apulie Son frre l'obligeant se marier, elle s'enfuit dguise en homme. Mais, ne pouvant chapper aux poursuites de son frre, elle fit le signe de la croix et se jeta du haut d'un roc dans la mer. Son frre se lamente, lui promet de lui construire un monastre, mais vainement, car, par u n miracle admirable, elle marchait sur la mer comme sur une terre ferme et parvint rapidement aux forets dsertes de la Grce. Voir, pour plus de dtails ce sujet, Thomas de Cantimpr .
1

2 Sainte Plagie, vierge d'Antiochc. Enferme dans sa maison, elle s'y voyait assige par des hommes dsireux de lui ravir sa foi et sa puret. Tout secours humain lui faisait dfaut, alors, remplie de Dieu, elle s'enfuit sur le toit tot se prcipita sur le sol o elle mourut instantanment. Par ce moyen, elle chappa aux mains des bourreaux et l'impudence des libertins. Saint Jean Chrysostme et saint Ambroisela clbrent par de merveilleuses louanges. C'est par un genre de mort tout semblable que deux Vierges, illus1 Brviaire romain, 9 fvrier.
2

Abeilles, liv. II, 32.

REINE DES VIERGES.

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trs par leur naissance, belles de formes et filles d'une sainte femme d'Antioche, conservrent intacte leur puret. Prises par des soldats, elles prtextrent un besoin naturel et s'cartrent un peu. Mais, ce fut pour s'approcher de la rive d'un fleuve et se prcipiter dans un gouffre bant *. 3 Sainte Sophronie, dame romaine, Appele par l'empereur Maxence, elle entra dans sa chambre et se donna la mort d'un coup de poignard, aprs avoir fait dire au tyran par ses envoys : Voil comment les femmes chrtiennes doivent plaire au t y r a n . 4 Sainte Euphra$ie,d'Antioche. Un soldat qui l'aimait l'ayant surprise de manire ce qu'elle ne pt s'chapper, elle lui dit qu'elle lui apprendrait le moyen de ne jamais tre bless la guerre, pourvu qu'il l'pargnt, ajoutant qu'il ferait bien de l'exprimenter. En consquence, elle oignit son cou, et le soldat, le frappant, le coupa. Par cette pieuse ruse elle acheta sa chastet au prix de sa m o r t .
2 3

5 Sainte Digne. Enleve par le barbare Attila, en Aquile, pour tre viole, elle feignit de dsirer le secret et monta sur une tour qui dominait le fleuve Natisone.Se tournant alors vers le Hun qui la suivait, elle s'cria : Si t u veux t'emparer de moi, suis-moi. Et elle se prcipita dans le fleuve . 6 Les vierges et les dames de Lige, lors du pillage de leur ville, ne pouvant se rfugier dans les glises, prfraient mourir que de subir la moindre atteinte leur chastet. Les unes se prcipitrent dans le fleuve, les autres sautrent dans les gots o elles aimaient mieux mourir asphyxies que de perdre leur virginit . III. Puis donc que ce ne fut point par audace, par tmrit et par suffisance que ces vierges et ces matrones s'exposrent spontanment pour la chastet un pril de mort, ou se donnrent mme la mort, il est juste de les louer. L'glise catholique honore et vnre publiquement comme martyres Apollonie, Plagie, Euphrasie. Elle croit qu'elles agirent non point par illusion humaine, mais par l'ordre
4 8

% Eusbe. Histoire ecclsiastique, liv. VIII, chap. xxiv. Id, Ibid., liv. III, chap. xvn. 3 Cdanus et Nicphore, chap. x. Alas, Vie d'Attila, et autres historiens. * Jacques de Vitry, cardinal, Prologue de la Vie de la bien4

heureuse

Marie

d'Oignies.

108

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de Dieu ; qu'elle se donnrent la mort non point par erreur mais par obissance, comme, en pareil cas, saint Augustin le disait de Samson .
1

Mais, peut-tre objecterez-vdus que le salut de Samson est douteux. On lit, en effet, dans les rvlations de sainte Mechtilde*: Dieu veut que les hommes ignorent ce que sa misricorde a fait des mes de Samson, de Salomon, d'Origne et de Trajan. J e rpons que les rvlations de sainte Mechtilde sont apocryphes et pseudonymes, comme Baronius Ta dmontr .
2

408 CONFRENCE
NOMS DES VIERGES QUI, PAR AMOUR DE LA CHASTET, SE SONT RENDUES ou ONT DEMAND A
SOMMAIRE. DlEU

DE LES RENDRE DIFFORMES.

numration de noms et courte notice.

I. Depuis que la vierge Marie, Mre de Dieu, a lev l'tendard de la virginit, devenue pour tous un modle de virginit, appelant et invitant tous ceux qui peuvent comprendre ce langage l'observation de cette vertu, elle a dans de nombreux curs allum une telle ardeur pour la virginit que plusieurs, afin de dfendre leur puret virginale, se sont rendues ou ont demand Dieu de les rendre difformes. Parmi ces dernires, on compte : 1 Sainte Elbe. Abbesse du monastre de Collingham, voyant les Danois faire invasion en Angleterre et craignant pour elle-mme et pour ses vierges des dommages pour la pudeur, elle leur adressa une salutaire exhortation. P u i s , avec un rasoir tranchant, elle se coupa l e nez avec la lvre suprieure jusqu'aux dents, prsentant ainsi tous un horrible spectacle. Les autres vierges suivirent l'exemple de leur mre et se rendirent galement difformes. Les barbares, tant entrs dans le monastre pour se jouer des vierges, et, voyant un pareil spectacle, n'osrent toucher aucune d'elles. Ils mirent le feu au monas1

Cit de Dieu, liv. I. * Liv. V, chap. vi. Tome VIII, an 604.

REINE DES VIERGES.

109

tre et toutes y prirent. C'est ainsi qu' la couronne virginale ces religieuses joignirent la palme du martyre *. C'est encore ce que firent les religieuses d'un couvent situ entre Jrusalem et Bethlem, lors de la prise de la Terre-Sainte par les Sarrasins. Le soudan, entendant dire qu'il y avait l des vierges trsbelles, voulut attenter leur pudeur. Lors donc que le tyran tait dj sur le seuil de la porte, l'abbesse, divinement inspire, conseilla toutes ses filles de suivre son exemple. Puis, elle se coupa le nez et les autres l'imitrent spontanment. Ce qu'entendant dire, le soudan admira leur prudence et loua trs-fort la constance de leur foi . Elle fut aussi clbre, cette religieuse qui tait convoite avec ardeur par un prince, sur le domaine de qui se trouvait son monastre. Ne pouvant la gagner par ses prires et par ses prsents, il finit par la menacer d'incendier le couvent. Ce qu'entendant, la chaste fille, qui voyait le prince pris de la beaut de ses yeux, se les arracha tous les deux et les donna pour lui tre prsents sur un disque, avec ces mots : Recevez les yeux que vous avez dsirs pourvu que vous me laissiez intacts et purs les yeux du cur .
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2 Sainte Euphmie. Cette noble vierge, marie par son pre un comte criminel, contre son gr, entra dans l'oratoire, et, aprs avoir invoqu le secours de la Mre de Dieu, elle se coupa le nez et les lvres pour chapper, autant qu'il tait en elle, aux crimes de ce comte et au mariage. Son pre irrit la donna comme servante un paysan qui l'accablait de coups et de travaux. Au bout de sept ans de service, un jour de Nol, pendant que la famille tait assise table, elle se rendit l'curie pour louer Dieu. Marie lui apparut, entoure d'anges et de vierges en grand nombre, brillant d'un immense clat; et, aprs l'avoir exhorte la constance, elle lui rendit le nez et les lvres. Le pre, l'ayant appris, btit en ce lieu un monastre de vierges o Euphmie, servant Dieu, s'endormit bientt dans le Seigneur*. 3 Sainte Andragsime. Cette noble vierge, marie en France Ausbert, d'gale noblesse, garda la virginit. Dans son ardent dsir
* Baronius, an 870. Ditmar, Itinraire. Miroir des Exemples, dist. ix, n 24. Le cardinal Jacques de Vitry. Miroir des Exemples, dist. ix, n 23. * Ibid., dist. ix, n 22.
3 2

410

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

de vie monastique, elle pria le Seigneur de l'enlaidir. Une lpre immonde envahit son visage, et les mdecins ne purent la gurir jusqu' ce que, tant entre dans un monastre o elle prit le voile, sa beaut premire et sa sant lui furent rendues. Quant Ausbert, il devint moine, puis voque do Rouen, et lit la mort des saints *. 4 Sainte Brigitte. Cette vierge cossaise tait sollicite de diverses manires au mariage. Elle pria le Seigneur de la rendre laide afin que nul n'ambitionnt sa main. Elle fut exauce et devint borgne. On lui permit alors de consacrer Jsus-Christ sa virginit. Aprs qu'elle eut pris le voile, le bois de l'autel qu'elle toucha reverdit et son il fut rendu la s a n t . 5 Sainte Phare. Cette Vierge, ne en France de parents illustres, allait tre marie par son pre Ageric. Mais ses pleurs continuels et le chagrin qui l'accablait lui firent perdre la vue, que le bienheureux Eustase, abb de Luxeuil, lui rendit miraculeusement . G La bienheureuse Marguerite. Cette Vierge, issue de la famille royale de Hongrie, se consacra Dieu dans l'Ordre des Prcheurs. Dvotement consacre la sainte Vierge, elle refusa constamment de se rendre aux supplications du duc de Pologne, du roi de Bohme et de Charles, roi de Sicile, qui la demandaient en mariage. Comme on lui disait que le Souverain-Pontife la dispenserait du vu de virginit qu'elle avait fait, elle rpondit qu'elle se couperait nez et lvres, qu'elle s'arracherait les yeux plutt que de consentir quelque mariage que ce soit*.
8 3 0

Surius, Vie fie saint Ausbert, tome IL Sigebert, an 510. 1<L, au CIO. Abraham Bzowski, an 1270,
v

REINE DES VIERGES.

111

409 CONFRENCE
NOMS DE CEUX QUI, APRS AVOIR CONTRACT MARIAGE ET AVANT SA CONSOMMATION, DANS LE DSIR DE GARDER LA-VIRGINIT, SE SONT ABSTENUS DE TOUT COMMERCE CHARNEL OU ONT EMBRASS LA VIE RELIGIEUSE.
SOMMAIRE.

1. Principe gnral. 2. numration de noms et courte notice.

I. Sans doute, une fois le mariage consomm, les poux ne peuvent se sparer, entrer "en religion et y faire profession sans consentement mutuel et sans le vu de continence de celui des deux q u i a consenti l'entre de l'autre. Mais, avant cette consommation, malgr les oppositions de l'autre partie, cause de l'excellence de l'tat religieux o l'on prfre Jsus-Christ un poux mortel, cela est permis,, comme l'enseignent les thologiens avec saint Thomas . De l vient que l'glise, aprs la ratification du mariage, concde deux mois pour dlibrer sur l'entre en religion .
1 2

I I . Plusieurs l'ont fait : 1 Sainte Thcle. Avant la consommation de son mariage, saint Paul la dcida embrasser la virginit, comme l'attestent saint piphane et saint Ambroise . 2 Saint Alexis. Ce noble romain, la premire nuit de ses noces, laissant son pouse intacte, entreprit le plerinage des plus illustres contres de l'univers. Dix-sept ans aprs, il revint Rome o il vcut dans l'exercice de la plus svre pauvret et de l'humilit. Il y mourut saintement, sous le pontificat d'Innocent I . 3 Sainte Marguerite. Cette vierge gyptienne, ayant t marie par ses parents, la premire nuit de son mariage, profita du sommeil profond de son poux fatigu par les danses del journe, se coupa les cheveux, se revtit d'habits d'homme et se faisant appeler Pelage, elle s'enfuit secrtement dans un monastre d'hommes o elle fut admise et mena une vie trs-sainte et trs-religieuse .
3 4 5 6

I, dist. xxvii, quest. i. Chap. Ex puhlico de conv. conjug* Hrsie LXXVH. * De la Virginit, liv II. Surius, 17 juillet. Pierre d e N a t a libus, liv. IX, chap. xxvn.
5 6

112

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

4 Saint Abraham.Cet ermite trs-parfait avait contract mariage. Mais, clair par les lumires d'en haut, aprs la clbration de ses noces, il sortit d e l ville et gagna le dsert, ayant eu soin de distribuer aux pauvres tous les biens qui lui taient chus en patrimoine. Il vcut cinquante ans dans la solitude et mourut plein de joio^et de mrites, en 522*. J Saint Macaire, romain. Mari par son pre malgr lui, aprs la clbration de ses noces, pendant que tous les invits se livraient au jeu et aux danses, il sortit secrtement, sous la conduite de l'Ange Raphal qui lui apparut sous la forme d'un vieillard vnrable et le mena une solitude distante de vingt milles du paradis terrestre . Cette histoire est raconte beaucoup plus au long dans les Vies des
3

Pres.

f> Saint Dsir. Issu de la noble race des ducs de Bnvent et fils unique, il fut mari par son pre qui dsirait perptuer son nom une jeune fille noble comme lui. Une fuis son pre mort, il laissa la jeune pouse intacte et se (il moine. Il devint plus lard abb du MontCassin, puis Pape sous le nom de Victor I I P . 1 Saint Lobad. Selon le tmoignage de Grgoire de Tours, il rompit une alliance nuptiale contracte avec une jeune fille de condition et, malgr ses parents, il se fit moine. Voir pour plus de dtails et sur d'autres amis de cette puret et vrais imitateurs de la sainte Vierge Pierre-Antoine Spinelli*.

410

CONFRENCE

.NOMS D'HOMMES QUI, YIYANT DANS I,E MARIUK, ONT CONSERV INTACTE LA FLKlU DE LKUl VIRGINIT.
SOMMAIRE.

numration de noms et courte notice.

I. Ici, la premire place est occupe par saint Joseph, poux de Marie, la trs-sainte Mre de Dieu, lequel, exempt de commerce
Surins, tome I L Gralien, chap* xxvn, ijuest. I L Lon d'Oslie, Chronique dn mont Cassitt, liv. , chap. i et suiv. * Trait spmnl des Vierges, n 77 et suiv.
1 2 :i

REWE DES VIERGES.

113

charnel et ayant gard l'affection spirituelle, selon le langage de saint Augustin, a conserv dans le mariage une fleur de virginit trsparfaite. L'glise entire croit que la bienheureuse Mre de Dieu, Marie, a toujours t vierge. Nous avons surabondamment prouv plus haut combien la virginit de saint Joseph a t pure. 1 Saints Chrysante et Darie. Non contents de garder la virginit dans le mariage, ils engendrrent une nombreuse gnration spirituelle, car ils runirent Rome une innombrable multitude d'hommes et de femmes qui gardrent la chastet pour Jsus-Christ. On en clbre la mmoire dans l'glise, le 25 octobre. 2 Saint Julien d'Antioche. Illustre par sa naissance, il se maria ila Vierge Balisse. Celle-ci, la premire nuit de ses noces, sentit en plein hiver le parfum des lis et des roses. Comme elle s'en tonnait, Julien lui dit que c'taitl'odeur de la puret virginale. Aussi, l'amenat-elle facilement faire le vu de chastet. Ils furent tous deux admirablement affermis dans leur dessein par Jsus-Christ et sa Mre Marie, qui leur apparurent, entours de troupes de saints. Ils mirent sur leur tte des couronnes d'or. Voyez ce que Lipoman raconte d'eux. 3 Saint Henri IL Cet empereur, fort dvot la Mre de Dieu, pratiqua une virginit perptuelle avec son pouse, sainte Cungonde. Us ne s'en laissrent point dtourner par le dsir d'avoir des enfants qui laisser le sceptre imprial. Ils participrent en outre beaucoup de bonnes uvres, en sortequeleur mmoire tous deux est clbre au Martyrologe. On fait mention de saint Henri au 14 juillet et de sainte Cungonde au 2 mars. Parlant de leur virginit et de leur pit btir des glises, Gotfried de Viterbe s'exprime de la sorte : Ces deux poux restrent vierges. Ils btirent prs de mille glises. 4 Saint Emeric. Fils de saint Etienne, roi de Hongrie, il reut du Ciel l'invitation de consacrer Dieu sa virginit. Or, son pre, consultant les intrts du royaume, lui avait fait pouser une vierge de sang royal. Mais il garda l'intgrit de sa chair jusqu' sa mort qui arriva en 1302. Le Martyrologe marque sa fte au A novembre.
1 2 3

* Confrence 110 a D'aprs Metkaphrude, VI

tome VII,

Chronique.

114

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

5 Saint Pelage.Il se maria tout jeune encore. Mais, la premire nuit de ses noces et mme dans le lit nuptial, il persuada son pouse de garder la chastet et la traita comme une sur. Plus tard, l'clat de ses vertus le fil lever sur le sige piscopal de Laodice. Valens, l'empereur arien, l'exila en Arabie pour le punir de son attachement la foi catholique. 11 finit par mourir saintement*. G Saint Edouard, roi d'Angleterre. Illustre par la saintet de sa vie, il fut, malgr sa simplicit, si bien protg de Dieu qu'on le craignait et qu'il ne savait pas se fcher. Il dcida de conserver la chastet virginale. Mais, sur la demande des grands, inquiets de sa succession et pour couvrir son dessein, il pousa OEgica, qui il persuada de garder une virginit perptuelle. On en fait mmoire le 5 janvier. 7 Alphonse //, roi de Caslille. Il laissa son pouse Berthc vierge, et mrita cause de cela le surnom de Chaste . 8 Saint Ekar, comte de Sabran. Ayant pous Delphine, vierge trs-noble, avec la grce de Dieu, il garda comme elle intacte la fleur de sa virginit. 11 mourut, clbre par ses miracles. Voyez sa vie dans Surius. fl Boleslas le Pudique, roi de Pologne. Il garda, ainsi que CunRonde, son pouse, une virginit perptuelle confirme par un vu. C'est ce qui lui lit donner le nom de Pudique. Le pote polonais Clment Joannic a dit sur son compte : Un mari vierge vieillit ent d'une pouse vierge. La tradition est que ces deux saints poux avaient t inspirs par l'exemple et la saintet de saint Hyacinthe, de l'Ordre des Prcheurs, dont les miracles brillaient alors dans toute la Pologne .
0
s

Il y eut encore un grand nombre d'poux qui liront briller d'un grand clat la chastet virginale dans le mariage, comme Amonl'gyp-. tien, saint Amateur, saint Arnulphe, saint Vandregisillc, saint Ausbert et un grand nombre d'autres qu'numre Pierre-Antoine Spinelli*. Il y eut aussi plusieurs matrones trs-nobles qui, aprs s'tre maries, persuadrent leurs conjoints de garder la continence afin
1

ThCuriornci, Histoire,

liv. IV, chap. xi.

Vollcrra, liv. II. Mariana, An4

nules espagnoles,

liv. VII. * Bzowski, au 1239.

Trait

fie ta Virginit,

n 73.

PEINE DES VIERGES.

115

de demeurer vierges. Telles furent sainte Ccile, pouse de Valrien; Silvaine, pouse du prfet Rufln; la vierge Magne; la vierge Olympias; Maxime, pouse-vierge de Martinien; Pulchric-Augusta, pouse-vierge de l'empereur Marcien ; sainte Catherine, fille de sainte Brigitte, pouse-vierge d'Eghard, sur le compte desquelles Spinelli disserte longuement .
1

Il y eut enfin des poux qui, aprs avoir eu un enfantji'un lgitime mariage, pour imiter en quelque faon la puret de la Vierge-Mre de Dieu, s'accordrent pour garder la continence. Tels furent saint Hilaire, voque de Poitiers; saint Paulin, plus tard vque de Noie; Thodore Manlius; Ajax, plus tard vque de Botolie; Ina, roi des Saxons d'Occident; Rachis, roi des Lombards; Vincent le confesseur;Pierre Ursole, duc de Vntie ; saint Jean Colomban, noble de Sienne, depuis fondateur de l'Ordre des Jsuates; Everard, pre de l'archevque saint Edmond; l'abb Thonas. Spinelli les numre dans le trait sus-nonc .
2

Plusieurs dames trs-illustres, comme Mlaine la romaine, Monjiande, Radegonde, reine de France, Saliberge, Amelberge, Willefrude, reine d'Angleterre, sainte Marie d'Oignies, maries parleurs parents, aprs avoir eu un enfant, s'abstinrent de tout commerce conjugal et s'adonnrent rsolument aux jenes, aux prires et aux autres uvres de piet, pour se rendre en quelque manire semblables la Mre de Dieu. Leurs illustres actions sont racontes par des auteurs de poids, comme Surius, Grgoire de Tours, Jacques de Vitry et autres. Voyez aussi l'histoire de plusieurs saintes femmes dans Jrme Platus \ Plusieurs veuves, aiin d'imiter quelque peu la virginale Mre de Dieu, ne purent jamais tre amenes convoler de secondes noces. Mais, comme leur nombre est presque infini, je me borne en citer quelques-unes plus clbres par leur saintet. Telles furent sainte Nathalie, sainte Marcelle, romaine, sainte Euphrasie, sainte Thodote, sainte Galle, sainte Elisabeth, sainte Rictrudc, sainte Hedwige. Leurs uvres clatantes ont t recueillies et rsumes par Pierre' Trait cit plus haut, n 7l>. - n 83. liv. Il, chap. xxvi et xxvn.
5

Du Bonheur (Je l'tal

religieux,

116

CONFRENCES SUR LES LITANIES LE LA SAINTE VIERGE.

Antoine Spinelli, la fin du trait plusieurs fois cit de la Virginit. On le lira avec profit, si Ton veut connatre ces pieux dtails. Pour nous, ne voulant pas paratre crire une vie de Saints, nous nous bornerons l, caria lin approche. 411 CONFRENCE
NOMS d e s VIERGES QUI, SUIVANT L'EXEMPLE DE MARIE, ONT OFFERT TAU voki

A DIEU DANS LES ORDRES RELIGIEUX LEUR VIRGINIT, ET FURENT LA SAINTE VIERGE.
SOMMAIRE.

FAVORISES

DE GRACES EXTRAORDINAIRES ET DE RVLATIONS CLESTES DE LA PART DE

Enuincration par rang d'Ordres reJigieu.\.

Marie, la premire entre toutes les femmes, offrit Dieu sa virginit, comme nous l'avons dit bien des fois. Voil pourquoi saint Jean Damascne l'appelle une plante de virginit. Voici ses expressions : Vous tes une plante trs-vive de virginit. Par vous, en effet, la beaut de la virginit se rpand au loin. Pour ce motif, on a coutume de comparer la virginit de Marie l'amandier. De m m e , en effet, que l'amandier fleurit le premier entre les arbres, de mme la sainte Vierge fut la premire faire le vu de virginit, la premire fleurir, la premire lever l'tendard de la virginit, et voil pourquoi on l'en appelle le porte-drapeau.
1

A partir du moment o Marie leva l'tendard de la virginit, aussitt plusieurs hommes et plusieurs femmes commencrent de combattre les combats de son Christ sous cet tendard. Mais ce don de la virginit a t accord surtout aux femmes, parce que c'est par une femme qu'il a commenc, selon la remarque de saint Jrme : < Le. c don de la virginit a coul plus abondamment sur les femmes, parce qu'il commena par une femme . Gilles raconte qu'il a t communiqu plus de mille femmes, avant que Marie sortt du sanctuaire, et qu'elles se rsolurent garder la virginit, Tant fut puissant l'exemple d'une seule vierge!
2 3

Discours I sur la Nature de la Mre de Dieu. - Lettre xxu. ' Discour* sur la Mre de Dieu.

E R

REINE DES VIERGES.

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Dans les sicles suivants, ce ne furent pas seulement des mille, mais des myriades de mille et de millions qui se rangrent sous l'tendard de Marie et qui, sous sa conduite, combattirent pour JsusChrist dans les camps de la virginit. Je me bornerai citer celles qui, dans les clotres, vcurent saintement et mritrent de recevoir d'en haut d'admirables visions, de clestes rvlations, de grandes consolations spirituelles. Leur exemple peut en exciter plus vivement plusieurs aimer Dieu, honorer et vnrer sa Mre. Commenons par Tordre le plus antique de saint Benot.
ORDRE DE SAINT BEXOT.

La sainte virginit se multiplia dans cet Ordre, elle s'accrut immensment comme les toiles du ciel et remplit la maison de Dieu. Autrefois on fondait des couvents, on btissait des monastres, les clotres se peuplaient, les vierges accouraient de toutes parts, ainsi que les dames nobles et puissantes qui, dans le monde, laissaient les hritages terrestres et d'immenses possessions, prfrant tre mprises dans la maison du Seigneur plutt que d'habiter dans les tabernacles des pcheurs. Des vierges d'une illustre race mprisaient les mariages qui leur taient offerts, laissaient leurs parents de condition, jetaient au loin les caresses et les dlices du sicle, les ornements et les habits prcieux. Elles se fianaient Jsus, l'poux des vierges, afin de combattre plus aisment sous l'tendard lev par sa sainte Mre, car ce sexe faible a aussi ses combats soutenir auprs de Dieu. Je citerai quelques-unes de ces vierges plus clbres, plus remarquables par leur saintet et honores de rvlations clestes plus grandes par la sainte Vierge. Citons d'abord. 1 Sainte Gerlrude. Cette vierge trs-sainte, dont souvent dans le cours de cet ouvrage nous avons rappel les visions admirables et remplies de dlices clestes, fut amene l'ge de cinq ans dans le monastre des Bndictines de Heldess dont elle devint plus tard abhesse. Elle y brilla merveilleusement de l'clat de toutes les vertus,
Sainte Gcrtrude, amene l'Age de cinq ans chez les Bndictines de Rositordor, en devint abbesse en 1294. Ce n'est que Tanne suivante qu'elle se chnrprea <!o la direction du monastre de Heldess. (iW<> du Trnduehw.)
1

MB

CONFRENCES SUR LES LITANIES ) LA SAINTE VIERGE.

mais elle eut surtout cur le culte de la sainte Vierge qui lui donna des gages excellents de familiarit et de bienveillance. Il est bon de les numrer. a) Le jour de la Purification de la virginale Mre de Dieu, matines, quand on chanta le verset du huitime responsoire Om pro nabis, etc., la virginale Mre de Dieu lui apparut et Gcrtrude la vit qui flchissait le genou devant son Fils, s'offrant lui comme mdiatrice et avocate des religieuses et priant pour chacune d'elles en particulier. En outre, elle vil le Fils qui soulevait la Mre de terre avec grand respect et la plaait prs de son trne de gloire, avec pouvoir do commander tout ce qu'elle voulait. Aussitt Marie commanda au chur des anges, dsigns par les saints Livres sous le nom de Puissances, d'entourer le monastre pour le protger contre les embches que lui prparait l'ennemi du genre humain. Ils obirent sans dlai H , rapprochant leurs boucliers, ils entourrent tout le monastre \ h) Le mme jour, mais non pas la mme anne, sainte Gerlrude se trouvait malade et fort triste d'tre sevre de ses consolations spirituelles ordinaires. La sainte Mre de Dieu lui apparut : Tu ne le souviens pas, lui dit-elle, d'avoir jamais dans aucune maladie souffert deplusgrandcsdouleursquecellcs-ci, eh bien ! sachejqu'en aucun temps mon Fils ne t'a combl d'autant de dons qu'il t'en comblera l'avenir, lorsque cette maladie aura prpar et dispos ton esprit les recevoir d i g n e m e n t .
2

c) Le jour de la fte de l'Annonciation de la bienheureuse Vicrpp Marie,sainte Gertrudo tait retenue au lit par la maladie et se lamentait denepouvoirrcilerjCemmed' habit ude,lechapeleleii entier. Alors, elle se rsolut prononcer seulement ces paroles : J e vous salue, Marie, pleine de grce, le .Seigneur est avec vous, en repassant avec dvotion les mystres et les vertus de la Vierge. Pendant qu'elle le faisait, la sainte Vierge lui apparut, couverte d'un manteau verdoyant sur lequel, entre autres Heurs, resplendissaient des roses six feuilles, dont trois comme d'or et ornes de pierres prcieuses et trois admirablement distinctes par une merveilleuse varit de couleurs. Elle comprit
i Invinttaliwts rte h hnnt (h'ritp, l v . I X , c h a p . i T . * Vritl., Vtv. M, c h a p . v u .

ttEINE DES VIERS.

419

que les trois premires feuilles d'or reprsentaient les trois premires parties de la salutation anglique qu'elle avait rcites. Quant aux autres, que l'poux avait ornes d'une ineffable varit de couleurs, elles rcompensaient l'affection avec laquelle elle saluait sa trs-douce Mre . c) La veille de Y Assom ption, la sai nte Vierge lui apparut, assise avec son Fils au sige d'honneur du chapitre, attendant l'arrive des religieuses qu'ils accueillaient tous deux avec des signes d'extrme bienveillance. d) Une autre fois, encore la veille de la mme fte, elle vit la sainte Vierge dans un jardin trs-agrable, cultiv avec beaucoup d'art et orn de toute espce de fleurs. e) Une autre fois, et le mme jour encore, elle coutait les paroles de la Collecte Deus qui virginalem aulam et s'appliquait mditer le passage o il est dit : Afin que, munis de sa protection, vous nous accordiez d'assister joyeusement sa fte. Tout coup, elle vit la trs-sainte Mre de Dieu ouvrir son manteau, comme pour y abriter tous ceux qui se rfugiaient sous son patronage spcial. Alors les saints anges amenaient devant elle ceux qui s'taient prpars avec une dvotion spciale clbrer cette fte, lesquels, s'asseyant avec respect devant celte illustre Mre, se trouvaient munis de toutes parts par le ministre des saints anges et protgs contre les embches des dmons. f) Pendant la messe, un jour, sainte Gertrude vit la Mre de Dieu pleine de gloire et tincelante de la splendeur de toutes les vertus. Elle se jette alors humblement ses pieds, lui demandant de la prparer recevoir dignement la sainte Eucharistie. Ce qu'elle fit et, comme signe d'exaucement, elle lui passa au cou un collier prcieux et splendide sept rangs, sur chacun desquels brillait une pierre prcieuse, pour symboliser les principales vertus par lesquelles Gertrude s'tait rendue agrable Dieu et qui sont numres dans l'ouvrage dj cit. //) Le mme jour, mais non point la mme anne, la Mre de Dieu se fit voir sainte Gertrude, revtue d'un manteau vert, parsem de
1
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hisiavatians,

liv. IV, chap. xux.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

fleurs (Tor diverses semblables des trfles. Marie lui dit que cela indiquait les prires suppliantes que ses compagnes, les autres religieuses, lui avaient adresses et dont Marie s'ornait comme d'autant de fleurs. Parmi ces fleurs, les unes taient plus brillantes que les autres, selon que les prires des surs taient plus ou moins pures el dvotes d'intention. h) Le jour de l'Assomption del trs-sainte Vierge, sainte Gertrude vit la sainte Mre de Dieu reue par son Fils avec une extrme bienveillance et de grands tmoignages d'honneur . Vous verrez dans le cours de cet ouvrage d'autres visions non moins admirables accordes la mme Vierge. 2 Sainte Mechtihle. Compagne de sainte Gertrude, elle fit profession de la rgle de saint Benot dans le mme monastre qu'elle et ne lui fut point infrieure en dvotion pour la sainte Vierge. La Mre de Dieu lui apprit rciter trois fois la salutation anglique selon la mthode suivante, lui promettant, si elle gardait cette pratique, de l'assister l'heure de sa mort : Aprs avoir rcit le premier Ave, Maria, vous ajouterez cette courte prire : 0 ma Souveraine, sainte Marie, de mme que Dieu le Pre, par sa toute-puissance, vous a rendue toute-puissante, de 'mme, je vous en conjure, assistez-moi l'heure de la mort, loignez de moi toute puissance ennemie. Aprs la seconde salutation, vous ajouterez : 0 ma Souveraine, sainte Marie, de mme que le Fils de Dieu vous a claire d'une telle science et d'une telle clart que vous illuminez le Ciel tout entier, de mme, l'heure de ma mort, clairez et fortifiez si bien mon me par les voies de la foi qu'elle ne puisse tre pervertie par aucune erreur ou ignorance. Aprs la troisime salutation, vous direz : ma Souveraine, sainte Marie, de mme que le Saint-Esprit vous a pleinement infus son amour, de mme rpandez en moi, l'heure de la mort, la douceur de l'amour divin qui me rende toute amertume suave. Pendant que sainte Mcchtildc songeait ce qu'elle pourrait offrir d'agrable la Vierge, elle la vit portant sur sa poitrine, en lettres
1

' In'iitiuat/fiiiVj liv. IV, ohnp. xux.

RETNE DES VIERGES.

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d'or, la salutation anglique et lui entendit dire ces paroles : Nul n'a rien fait de mieux que cette salutation et on ne saurait me saluer plus doucement que dans cette rvrence, o Dieu le Pre m'a salue de cet Ave, me confirmant par sa toute-puissance, afin que je fusse libre de toute maldiction de coulpe. galement le Fils m'a, par sa sagesse, claire pour que je sois l'astre brillant qui illumine le Ciel et la terre, et cela est indiqu par le mot de Maria, qui signifie toile de la mer. Le Saint-Esprit galement m'a remplie de sa grce, ce qui est indiqu par les mots gratia plena. Par ces autres mots Dominus tecum, on me rappelle l'union et l'opration inestimable que la Trinit lout entire a faite en moi, quand elle a uni la substance de ma chair la nature divine dans la personne du Fils. Nul ne peut prouver ce que j'ai ressenti de douceur cette heure. Par ces mots benedicta tu in mulicribns, toute crature admire, reconnat et proclame que je suis bnie et exalte par-dessus toutes choses. Par ces mots benedictus frurtuR von tris tui, on bnit et on exalte le trs-excellent et trs-utile fruit de mes entrailles, Jsus-Christ, qui vivifia, sanctifia et bnit ternellement toute crature'* Un jour, pendant qu'elle lisait l'vangile Stabat juxt crueem Jesu Mater tjus, etc., quand elle arriva ces mots par lesquels le Christ recommande Jean sa Mre : Femme, voici votre Fils, il lui vint en pense de prier le Christ de la recommander sa Mre. JsusChrist lui apparut pendant qu'elle priait, et la livrant entre les mains de sa Mre, il lui dit : Ma Mre, je vous la recommande comme mes plaies. Je vous la recommande encore comme mon prix, et je veux que vous vous rappeliez combien je l'ai estime, puisque, pour son amour, j'ai embrass la mort de la croix afin de la sauver. Enfin, je vous la recommande comme les amours et les dlices de mon cur, puisque vous n'ignorez point que mes dlices sont d'tre avec les enfants des hommes. Alors sainte Mechtilde dit Jsus-Christ : 0 bon Matre! en voudriez-vous faire autant pour tous ceux qui le souhaitent? Jsus-Christ rpondit affirmativement; car, dit-il, il n'y a point auprs de moi d'acception de personne .
3

i Vie de sainte Mechtilde. lo i'f V de. In vie de la Saintr,

A n t o i n e d e Tlnlinhcrcm. 20

fiWrior.

Extrait

du

422

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE ORDRE DE CITEAUX.

L'Ordre de Citeaux, qui regarde la sainte Vierge comme Mre, patronne et avocate spciale de sa Religion, qui la sert avec lant d'unanimit, qui l'honore comme sa Mre, qui la craint comme sa Souveraine, qui la suit comme son toile, a compt dans son Ordre un grand nombre de vierges consacres Dieu. Il me semble bon de rappeler les plus clbres. En premier lieu : 1 Sainte Lntgardc. Elle passa des Bndictines dans la rforme de Citeaux. Son dessein plut la Mre de Dieu. Pendant qu'elle priait, en effet, Marie lui apparut, la flicitant d'tre entre dans un monastre et d'avoir embrass un Ordre qui lui tait spcialement consacr. Dans celle sainte famille, elle brilla par d'admirables vertus et fui favorise dos caresses de l'Epoux divin et de nombreuses rvlations. Pendant cinq ans de suite, presque chaque j o u r , elle mnrifa d'tre visite par la trs-glorieuse Mre de Dieu, par les Auges ou par les autres habitants des Cieux . 2 La bienheureuse Eululir. Elle honorait d'une affection spciale la Mre de Dieu, se recommandant elle par des prires assidues. Elle l'invoquait, chaque jour, par la pieuse salutation de l'ange, dont elle mrita l'agrable prsence. La sainte More de Dieu lui apparut pendant une veille, lui disant: Eulalic, dors-tu? Ma fille, dors-tu? Non, je ne dors point, ma bien-aimoe Souveraine, mais je vous demande pourquoi vous, Reine du monde, avez daign venir moi, pcheresse et indigne comme je suis? 0 fille bien-aime, ne crains point une bonne More qui tu rends, chaque jour, de nombreux hommages. Quand tu me salues de la salutation anglique, si tu veux me plaire et en retirer plus de profit, empresse-toi d'employer cette salutation. Sache que j'prouve une grande joie t'ontendre dire Daminus tecum, car pour lors il me semble que j'ai au dedans de moi mon Fils, tout comme quand il daigna natre de moi Diou-1 Tomme. Et do. mme qu'alors j'prouvai une joie ineffable, de
1

J H e n r i q u c z , Mihiofnt/c

fie Ctirnn.r,

16 j u i n .

REINE DES VtHES.

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mme prsent, quand on me dit Dominus tecum. Cette vision rjouit la bienheureuse Eulalie, qui rendit grces a Dieu de cette pieuse consolation et do cet avertissement. La sainte Vierge cependant, environne d'une grande clart, rentra dans le Ciel . 3 La bienheureuse Ida de Lewis. Entre autres rcompenses de sa pit envers la virginale Mre de Dieu, elle mrita souvent de voir, d'embrasser, de rchauffer entre ses bras l'Enfant Jsus que la sainte Vierge lui prsentait avec beaucoup de bienveillance. Une fois, pendant la nuit de Nol, la Reine des anges lui apparut, portant entre ses bras un enfant de toute beaut et radieux de lumire, et lui dit : Voici mon Fils bien-aim, n cette heure. N'ayant point de don plus cher, je vous l'octroie aujourd'hui vous et au couvent.
!

Il arriva cette mme vierge, pendant qu'elle assistait, un jour de fle de la Vierge, l'office de matines, que la Gloire du Ciel, la Reine des vierges, joie des anges, lui apparut pendant qu'elle veillait, portant entre ses bras un enfant extraordinairemenl beau qu'elle prsenta la bienheureuse Ida. Elle, toute joyeuse et gaie, le reut doucement. Mais son tour arriva de chanter le verset du psaume, suivant la coutume de l'Ordre, et elle ne savait que faire. Elle hsitaitet se disait : Si je tiens l'Enfant entre mes bras et si je chante ainsi mon verset, je manquerai aux rgles de l'Ordre qui veulent qu'on ait les manches de la coule tendues. Le moment de chanter tant venu, elle dit l'Enfant : Attention vous, Seigneur, parce que je dois satisfaire aux prceptes de mon Ordre. Et elle commena le verset. Mais l'Enfant, s'attachant son cou, l'treignit solidement avec les doux liens de ses bras. Elle chanta mieux que de coutume le verset qu'elle avait commenc. Puis, se rasseyant selon la rgle et reposant le vnrable Enfant sur ses genoux, elle en obtint de nombreuses consolaLions-. 4" La bienheureuse Ida de Nivelles. Entre autres signes de la bienveillance divine, elle mrita d'embrasser et de baiser l'Enfant Jsus, ce qui est ainsi racont dans sa vie. La Reine de misricorde, la Vierge Marie lui apparut, portant dans ses bras le fruit bni de ses entrailles, Jsus-Christ. Aprs avoir abaiss sur elle ses yeux misri1

NK'nriloge de Citeaux, 11 mai.

UM. 29 octobre.
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

cordieux, dans sa douce bont, elle lui tendit son Fils, disant : Reois-le et place-le sur tes genoux. Embrasse-le comme tu le dsires et baise-le. Livre-toi la joie divine qu'il t'apporte. Le recevant et l'embrassant avec une insatiable ardeur, elle ne cessait de le baiser. Souvent aussi, aprs la conscration, elle eut le bonheur do contempler Jsus-Christ sous la forme d'un trs-bel enfant. Craignant d'avoir moins de mrite auprs de Dieu, parce que, cette vision se renouvelant frquemment, elle avait une preuve sensible do la vrit de ce grand sacrement, elle vit le mme Jsus venir elle et il lui dit, aprs lavoir embrasse et baise : 0 ma douce amie, en te montrant mon humanit visible dans les apparences du pain, je n'agis point ainsi par le fait d'un cloute en ta foi, mais bien pour le faire connatre avec quelle sollicilude je t'aime .
1

ORDRE DES CAMALDULES.

1 7.(i bienheureuse Punie, de Florence. Ds son enfance, elle se consacra tout entire la Mre de Dieu et son divin Fils. Elle avait toujours les regards fixs sur une image de la sainte Vierge allaitant l'Enfant Jsus. Elle s'appliquait nuit et jour k cette contemplation. Aussi, la .Mre de Dieu lui apparut-elle avec l'Enfant Jsus, et il fut donn sa candeur de goter un peu de ce lait sacr. Cette divine boisson la mit hors d'elle-mme et l'enflamma d'amour pour les choses du Ciel. Elle entendit, alors la Vierge, Mre de Dieu, qui lui ordonnait d'aller au couvent voisin, appel le couvent des Saintcs-mages, et qu'elle y trouverait un Camaldulo nomm Silvcstre qui lui montrerait la voie du salut .
2

ORDRE DES PRECHEURS.

L'Ordre des Prcheurs, entre toutes les Religions, se distingue par sa dvotion la glorieuse Mre de Dieu. Il brille de l'clat des vertus et de la science, il rpand le parfum de la saintet, il est une forte colonne pour l'glise de Dieu. Dans le corps mystique du Christ, il
Mtftmlogv <lo i mie Vmdi'.
1

CUCMUX.

11 d/'oemlire. - Augustin J c s i n l i n i . Vif d> h

hfrnhw-

REINE DES VIERGES.

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est un membre trs-noble. Aussi a-t-il produit beaucoup d'hommes et aussi de femmes illustres par leur saintet. Elles combattirent vaillamment sous les tendards virginaux de la Vierge-Mre. Elles furent favorises par la Mre de Dieu de grces singulires, de visions admirables, de consolations clestes. Parmi un si grand nombre, il me semble bon de citer quelques-unes des vierges les plus clbres et les plus illustres par leur saintet. E n premire ligne, citons-en une qui se distingue et par son anciennet et par sa saintet. 1 Sainte Agns de Monte-Pulciano. Nous avons dj longuement crit touchant l'admirable pit et la dvotion de cette Sainte envers Marie, la Confrence 2 3 7 . Cette vierge, clbre dans tout l'univers par la gloire de toutes les vertus et sa saintet minente, a t souvent honore d'admirables faveurs, de frquentes visites et d'une touchante familiarit de la part de Jsus-Christ et de sa virginale Mre. Entre les grands tmoignages de cet amour, il faut citer, en premire ligne, celui par lequel Notre-Seigneur, devant sa Mre et quelques saints, lui donnant un anneau, la prit pour son pouse. Une autre fois, pendant qu'elle fabriquait de nombreux et excellents pains avec un peu de farine corrompue, elle vit apparatre la sainte Mre de Dieu, accompagne de plusieurs saints et de plusieurs anges, qui ptrissait avec elle de ses mains sacres les dits pains. De l vint la multiplication de ces pains et leur saveur si douce qui jetait dans la stupfaction tous ceux qui les gotaient.
2 S a i n t e Catherine de Sienne.
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Ds son enfance, cette vierge honora d'une pit spciale la Mre de Dieu. Age de cinq ans, elle offrait dj plusieurs salutations angliques chaque jour la sainte Vierge. Elle avait appris du Ciel les rciter en flchissant le genou chaque degr de l'escalier de la maison paternelle, quand elle montait ou descendait. Elle y lait souvent porte par la main des anges et ne les touchait pas du pied. A l'ge de sept ans, elle consacra sa virginit la Mre de Dieu. En rcompense de cette grande dvotion, la Reine des anges descendit du Ciel vers elle, s'entretenant avec elle tout doucement, l'embrassant et la baisant comme une mre, et l'approchant parfois de ses mamelles sacres. Non-seulement elle lui accordait de laver ses lvres

126

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA. SAINTE VIERGE.

avec son lait virginal, mais elle lui permettait de puiser, au sein de sa misricorde, les dlices enivrantes d'un nectar cleste. C'est ce que rappelle Jean Gavaston *. Une fois, la Mre de Dieu daigna la rprimander d'une faute lgre. Voici comment la chose se passa. Kilo tait un jour tout occupe raconter une de ses visions au socius de son confesseur Raymond; pendant sa -narration, son frre vint passer et elle tourna un peu les yeux pourvoir qui c'tait, et se remit aussitt la vision cleste. Pour celte petite distraction, elle fut svrement rprimande par la sainte Mre de Dieu et par saint Paul. Aussi, bientt, fondant en larmes amres, elle ne dit plus rien. Plus tard, elle disait que la rprimande avait t si svre qu'elle prfrerait tre couverte de confusion devant le monde entier que de recevoir une seconde rprimande de ce genre. Dieu le Pre rvla ce qui suit celte vierge : Ma bont a accord . la Mte de mon Fils unique , la Vierge Marie, cause du respect du au Verbe incarn, que quiconque, mme pcheur, recourt elle avec la vnration voulue, ne sera jamais emport par le dmon. Elle est, en effet, lue par moi, prpare et pose comme un Irs-doux hameon pour prendre les hommes, et surtout les pcheurs . 3" La bienheureuse Marguerite, fille du roi de Hongrie. A peine ge de h ans, elle rcitait l'ollice de la sainte Vierge, qu'elle avait appris rien qu'en l'entendant chanter en chur par les religieuses. C'est pourquoi on peut dire qu'elle l'honora presque la mamelle. Elle ne passait jamais devant son image sans se prosterner et rciter la salutation anglique. Sa bouche rptait sans cesse les noms de Jsus et de Marie. Que si Ton clbrait une fte solennelle de la sainte Vierge, elle rcitait mille Are, Maria, prosterne sur le sol, pendant les huit jours les plus rapprochs de la fte. Le roi, son pre, lui btit un monastre dans une le du Danube qu'elle appela le monastre de la bienheureuse Vierge Marie. Pour les ftes de la Mre de Dieu, elle se contentait de pain cl d'eau, et s'abstenait de tout autre aliment. Elle coulait trs-volontiers les sermons, surtout quand il y lail
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Des saint* Tertiaires de l'Ordre des Prcheurs, Surius, Vie de sainte Catherine de Sienne.

liv. II, chap. IV, la Un.

REINE DES VIERGEg.

i$7

question de Marie, qu'elle avait choisie comme son avocate spciale et qu'elle n'appelait que Mre de Dieu, son esprance bienheureuse, Quand elle entendait prononcer son nom ou qu'elle le profrait ellemme, elle inclinait profondment son corps en signe d'honneur. La Mre de Dieu rpondit tant d'amour en honorant son tour sa servante. Au moment de sa mort, on la vit venir elle, entoure d'une multitude de saints anges, et la couronner de sa propre main. On vil aussi une toile qui montait de la terre au Ciel et la Mre de Dieu la remontait, suivie de sainte Marguerite, dont le visage tait serein et joyeux, parce qu'elle voyait sa tte ceinte d'un diadme de gloire. On raconte d'elle que, avant de se lier par un voeu solennel de chastet, elle avait t demande en mariage par les rois de Bohme, de Pologne et de Sicile. Elle leur rpondit qu'elle se couperait le nez, se crverait les yeux et se dfigurerait plutt que de violer sa virginit consacre Jsus-Christ K
i La bienheureuse Marguerite du Chteau. Elle donna une preuve

spciale de sa dvotion envers la bienheureuse Vierge Marie, en honorant, chaque jour ces trois mystres : 1 Comment la Mre de Dieu contenait Jsus-Christ dans son sein virginal ; 2 Comment il tait n d'elle; 3 Comment son poux, saint Joseph, les avait servis l'un et l'autre, surtout pendant le voyage d'Egypte. Ces trois mystres taient pour elle un aliment quotidien qu'elle ruminait nuit et jour dans son me. C'tait le sujet continuel de ses discours et elle ne parlait pas d'autre chose. Mais, voici qui est bien plus surprenant encore. A sa mort, on trouva dans son cur trois petites pierres reprsentant ces trois mystres. Sur la premire tait grave l'image d'une vierge trs-belle couronne d'un diadme d'or; sur la seconde, celle d'un, nouveau-n entre deux animaux; sur la troisime, celle d'un vieillard revtu d'une clamyde d'or aux pieds duquel tait agenouille une vierge de l'Ordre de saint Dominique. Marguerite n'ignorait pas qu'elle portait dans sa poitrine ce grand trsor, car, pendant sa vie, elle avait coutume de dire ses amis : Oh! si vous saviez quel

Uarini, Abrge de lu Vie de lu

Bienheureuse.

128

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

trsor est cach dans mon cur ! Or, ces pierres sont encore aujourd'hui conserves dans l'glise des Dominicains . 5 La bienheureuse Marguerite cf Ypres. Quoiqu'elle et conserv son innocence baptismale, elle pleura durant trois jours et trois nuits ses pchs et mrita de voir la trs-sainte Mre, d'tre rjouie par sa conversation et d'tre gurie de son mal par l'attouchement de ses mains, avec ces paroles : Je guris ton me Et ton corps, sache que mon Fils te pardonne tes pchs. Avant sa mort, arrive en 1237, elle vit la sainte "Vierge et son F i l s . 0 La bienheureuse Etienne tic deSoncino.Aprs qu'elle eut vou sa virginit au Seigneur, Jsus-Christ lui apparut, accompagn de sa sainte Mre. Il lui passa un anneau au doigt et se la fiana. Sa beaut tait si grande qu'on ne pouvait rien voir de plus beau. S'tant rendue la sainte maison deLoretle, elle y eut de nombreuses rvlations. Aprs sa mort, elle fit de nombreux miracles. Entre autres, un petit enfant malade fut subitement guri par l'application d'un rosaire qui avait touch ses reliques .
1 2 :i

1 La bienheureuse Marguerite

de Savoie, marquise de Montferrt,

Elle tait gravement tourmente do la goutte et priait de vouloir bien au moins diminuer ses douleurs. La bienheureuse Vierge Marie lui apparut cl lui indiqua que la volont de son Fils tait qu'elle endurt avec galit d'humeur ses tourments jusqu' la mort. C'est pourquoi, partir de ce moment, elle souffrit avec beaucoup de patience et on ne l'entendait jamais se plaindre. Quand on lui demandait comment elle allait: Trs-bien, rpondait-elle, puisque je fais la volont de Dieu. Sa nice, celle-l mme qui pousa plus lard le roi de Chypre, tait trs-dangereusement malade et dans un tat dsespr aux yeux des mdecins. Elle pria ds lors Jsus-Christ et sa sainte Mre de la gurir. Ce ne fut point en vain, car, la nuit mme o l'on jugeait qu'elle trpasserait, Marie apparut la bienheureuse Marguerite et lui apprit que ses prires taient exauces par son Fils et que sa nice serait gurie \
B a l i n ^ h e m , 13 avril. T h o m a s d e C a m l i i n p i ^ . Des hu/mite* illustre* l'Ordre des Prcheurs. * Chronique de FOrdre des Prcheurs.
1 2 a

de

REINE DES VIERGES.

129

8 La bienheureuse Jeanne d'Orvieto. Un jour de fte de l'Assomption de la sainte Vierge qu'elle entendait lire l'histoire de la fte, et rflchissait en elle-mme sur la grande gloire laquelle Marie avait t leve, elle fut ravie en extase, son corps s'leva de terre dans les airs et y demeura fort longtemps, jusqu' ce que peu peu il redescendit sa place. 11 arriva une fois que, ne pouvant recevoir la sainte communion avec les autres surs, elle s'en affligeait beaucoup. La sainte Vierge lui apparut, portant son Fils dans ses bras, lequel lui dit : Jeanne, quoique tu ne me reoives point aujourd'hui dans l'adorable Eucharistie, nanmoins tu m'as toujours au-dcdans de loi dans ton me par la grce et l'amour extrme que tu me tmoignes . 9 La bienheureuse Lucie de Narni. A l'ge de cinq ans, elle se rendait l'glise et, fixant ses regards sur l'image de la Mre de Dieu, elle l'entendit lui dire : Veux-tu que je te donne mon petit Jsus? Elle rpondit affirmativement et aprs l'avoir reu des bras de la divine Mre, elle le porta dans sa maison, au grand tonnement de ceux qu'elle rencontrait, surpris de voir une jeune fille si peu ge portant un si bel enfant et craignant qu'elle ne le laisst chcoir. Mais, il se soutenait lui-mme, celui qui contient le monde entier dans sa main. Arrive la maison, elle le plaa sur son petit lit, et Jsus demeura avec elle pendant trois jours entiers. Pendant tout ce temps, l'EnfantDieu manqua la statue. Aprs les trois jours, il fut rendu sa Mre d'une manire invisible. Notre-Seigneur, quand elle et atteint l'ge de sept ans, se la fiana devant la bienheureuse Vierge Marie et d'autres saints . 10 La bienheureuse Bienvenue. Le jour o l'glise clbre la fle de l'Annonciation, mystre auquel elle tait trs-dvote, elle rcitait trois mille Ave, Maria, ajoutant cela des jenes, des veilles et des prires. A l'ge de sept ans, elle offrait chaque jour la Mre de Dieu mille Ave, Maria et deux mille tous les samedis. Ce qui suit n'est pas tranger ce sujet. Un jour, elle vit dans l'glise un enfant d'une admirable beaut, qui elle demandait s'il savait la salutation
! 2

O d c m l r i c r d e la s a i n t e V i e r g e , 23 j u i l l e t . i r / e , 15 n o v e m b r e .
VI

B a l i n g h o m , Vie de la

Bie/iheu-

130

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

anglique. Aprs sa rponse affirmative, l'enfant lui demanda si ellemme la savait et la pria de la rciter une fois. Bienvenue obit. Mais, une fois arrive ces mots : Et le fruit do vos entrailles est bni, l'enfant l'interrompit pour dire : J e suis ce fruit bni. Gela dit, il disparut . La mme bienheureuse Bienvenue, l'approche de la fte del Nativit de la sainte Vierge, se prparait la clbrer par des veilles, des jenes et des prires, s'efforant d'obtenir de Dieu qu'il daignt lui montrer sa sainte Mre, entre les bras de sainte Anne, pour voir comment elle la nourrissait et relevait. Ces prires furent exauces, car, la nuit mme de la Nativit, les anges Gabriel et Raphal le lui indiqurent et lui apprirent en mme temps comment il fallait recevoir ce grand don. Quand ils se furent retirs, sainte Anne apparut, portant la sainte Vierge, qui tendait ses petits bras vers notre vierge comme pour indiquer qu'elle voulait l'embrasser. Alors Bienvenue, suivant l'avis des anges, se jette par terre avec humilit et levant peu a peu son visage, elle finit par recevoir la sainte Enfant des mains de sainte Anne. Elle la garda pendant une heure entire avec une incroyable joie d'esprit. L'heure passe, elle la rendit sa mre qui la redemanda .
1 2

11 La bienheureuse Osanne. Pendant son enfance, Jsus-Christ et sa trs-sainte Mre lui apprirent lire et crire. A dix-huit ans, Notrc-Seigneur lui apparut, accompagn de sa sainte Mre et du prophte royal, pour se la fiancer, en lui passant un anneau au doigt. La nuit de Nol, elle fut ravie une l'ois en extase pour voir clairement tout ce qui passa cette heure. Elle vit donc et entendit le concert des anges; elle vit Jsus-Christ, sa Mre qui le rchauffait sur son sein, ce qui lui lit prouver un incroyable bonheur. Le jour de la Purification, aprs avoir communi, elle fut transporte en esprit a. Jrusalem, dans le temple de Salomon. L, il lui fut donn de voir clairement la Vierge qui pressait dans ses bras l'Enfant Jsus, l'offrait saint Simon, le reprenait pour l'offrir Osanne et
' Des Fem/ucs illustra* de l'Ordre des Pr:heurs. lid.

REINE DES VIERGES.

431

l'invitait, avec des yeux bienveillants et un front serein, l'embrasser. Mais elle, toujours genoux, persistait implorer la misricorde divine pour elle-mme et pour le monde entier. Enfin, la Mre de Dieu la fora embrasser l'Enfant Jsus et le presser sur son cur, ce qu'elle fit avec grand respect, priant pour obtenir certaines grces. Enfin, elle le rendit sa trs-sainte Mre*. 12" La bienheureuse Catherine de Raconis. Elle avait cinq ans lorsque, un jour de Pentecte, la Mre de Dieu lui apparut, revtue d'une robe blanche et portant sur le front., comme un rayon de soleil, une pierre prcieuse qui avait l'clat du feu. Elle la fiana NotreSeigneur Jsus-Christ, lequel lui apparut galement sous la forme d'un enfant de cinq ans. Voci comment s'accomplirent ces fianailles. La Mre de Dieu, tirant de son doigt un anneau, le donna son Fils qui, le passant au doigt annulaire de sa nouvelle pouse, pendant que Marie tenait les deux mains, dit : J e te prends pour mon pouse dans la foi, l'esprance et la charit. Parvenue l'ge adulte, elle voua en termes explicites la fleur de sa virginit Dieu et la sainte Vierge. Cela leur fut trs-agrable tous les deux, comme sur le point de mourir elle l'apprit de sainte Catherine de Sienne qui lui apparut .
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13 La bienheureuse Colombe deRiti. A l'ge d'environ cinq ans, elle choisit la Mre de Dieu pour son avocate spciale, et s'agenouillant devant elle souvent durant la journe, elle lui offrait la salutation anglique. Parfois, le dmon brisait de rage son chapelet et en dispersait les grains pour l'empcher de le rciter et d'honorer la sainte Vierge. La nuit de Nol, Jsus-Christ se montra elle, couch dans la crche, avec la Vierge Marie et saint Joseph. En mme temps, elle entendit la symphonie cleste des anges qui chantaient : Gloire Dieu dans les hauteurs .
3

14 La dominicaine Judumie. Fille d'un roi indien, elle se voua, elle et sa virginit, Dieu, dans l'Ordre de saint Dominique, dcide cela surtout par l'exemple de la virginale Mre de
Franois de F e r r a r c , Vie de lu 11^ n heureuse. * Antoine do U a l i n ^ h e m , Vie de la Bienheureuse, 4 septembre. Antoine d e B a l i n g h e i n , Calendrier de Mrie, 20 n u i .
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132

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Dieu. Chaque jour, soixante anges la portaient dans le Ciel, et l, Jsus-Christ, aid de sa trs-sainte Mre, la revtait d'un habit de grand prix, enrichi de pierres prcieuses. Plusieurs tmoins de ce miracle le virent. Parfois, durant l'lvation de la sainte hostie la messe, elle vit Jsus-Christ avec la forme qu'il avait, lorsque sa divine Mre l'enfanta dans la grotte de Bethlem . 15 La bienheureuse Marie Razzi. Elle tait trs-dvoue la virginale Mre de Dieu. Chaque jour, elle rcitait le Rosaire en fondant en larmes. En toute occurrence et surtout dans ses adversits, elle recourait elle, et jamais ce n'tait en vain, car elle obtenait d'elle tout ce qu'elle voulait. Ses hommages lui taient si agrables que souvent elle daigna la visiter et la consoler.
1

Pendant qu'elle priait, Jsus-Christ lui apparut, entour de saints et la bnit en faisant sur elle le signe de la croix. Il fut bientt suivi de la Reine des cieux, paro de vtements magnifiques, couronne d'un diadme splendidc, laquelle, aprs l'avoir regarde d'un il trsbon, la bnit, comme avait fait Notre-Seigneur. Une autre fois, la Mre de Dieu se montra elle, accompagne de plusieurs bienheureux et portant dans ses bras l'Enfant Jsus. Les bienheureux lui disposrent un sige de grand prix sur lequel elle s'assit. Marie et Jsus la bnirent plusieurs reprises. A la mme heure, peu de temps auparavant, elle avait eu la vision de saint Hyacinthe, dominicain comme elle, dont elle ignorait le nom et qui lui tait inconnu. Elle lui demanda plusieurs reprises de se nommer, et la Mre de Dieu finit par lui rpondre elle-mme que c'tait Hyacinthe, dont clic avait souvent prouv le secours. En 1591, la Mre de Dieu lui apparut, et posant sur sa tte un trsbeau diadme, la proclama reine. De plus encore, elle la fiana Notre-Seigneur Jsus-Christ, le Roi des rois, et lui donna un anneau de grand prix comme arrhe d'pousailles. Un jour de Fte-Dieu, la sainte Vierge se montra elle, accompagne de sainte Catherine et de sainte Ccile. Mais, craignant que ce ne lut une illusion du dmon, elle dit : Arrire, Satan, je renonce
' Antoine de Bulin^hcm, 3 juillet.

REINE DES VIERGES.

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toi et je ne veux rien avoir de commerce avec toi. Rien ne t'appartient ici, misrable, va-t-en. s> Ce disant, elle se signait comme de coutume. Marie lui ta toute crainte : Vois, lui disait-elle, vois mon Fils, comme il est beau ! 0 Madone, rpliquait navement la Bienheureuse, je ne mrite pas de jouir de ce grand bonheur. Mais la sainte Vierge rpta les mmes paroles et ajouta : Les vierges que tu vois mes cts, ce sont Catherine et Ccile qui t'aiment beaucoup, comme lu sais. A ces mots, la Bienheureuse fondit en larmes et rendit le plus d'actions de grces qu'elle put pour ces grands bienfaits. Un jour qu'elle avait normment souffert, la Reine du ciel se montra elle. P e u auparavant, saint Vincent Ferrier lui avait aussi apparu et l'avait console. Sur la fin de cet entretien, la Mre de Dieu apparut aussi. Elle l'exhorta souffrir avec galit d'humeur pour l'amour de son fils et la remplit d'une grande joie par sa prsence et ses discours . 16 La bienheureuse Ccile. Peu de jours avant sa mort, elle fut ravie en extase au ciel o elle vit la Mre de Dieu et d'autres saints en grand nombre, qu'elle invoquait chaque jour. Revenue elle, elle disait : O est Jsus-Christ, mon poux? O est sa mre, la trssainte Mre de Dieu? Quand elle fut morte, ses mains exhalaient comme un parfum de roses parce qu'elle avait toujours eu entre ses doigts le rosaire . 17 La bienheureuse Eustochie. tant atteinte d'une longue et grave maladie, elle prouva un vif dsir de voir le petit Enfant Jsus. Aprs l'avoir demand pendant trois jours avec beaucoup de prires et de larmes, elle fut ravie en extaseet conduite dans une maisonnette, o elle vit la bienheureuse Vierge adorant son Fils couch sur la paille. Non contente de ce bienfait, elle embrassa la Vierge des vierges et serra l'Enfant Jsus entre ses bras, couvrant ses joues de mille baisers. Elle racontait plus tard qu'en ce moment elle tait enivre d'une douceur telle, que si on ne l'eut rveille de ce doux songe, sans, nul doute elle serait morte. L'abondance des joies clestes en elle tait si grande que l'me n'et pas pu supporter les liens du corps. On lui
1 2
1

dm

Jean-Pierre de Sarngossp, Vie de h Bienheureux. Prcheurs.

2 Chronique

dp

/'Ordre

134

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

demandait quelle tait la figure, le visage de la trs-sainte Mre de Dieu : Elle tait si belle, rpondit-elle, que nul ne saurait le dire. Elle paraissait avoir quatorze a n s .
1

ORDRE DES MTNETTRS.

L'Ordre des Mineurs, jardin charmant de l'glise de Dieu, produisit plusieurs vierges saintes, trs-dvotes Dieu et sa trs-sainte Mre Marie, qui taient comme autant de lis trs-blancs et de roses odorantes, lesquelles rjouissent lsmes parle parfum de leur pit et de leur dvotion et attirent au culte de Dieu et de Marie, sa divine Mre. La premire, dans l'ordre de la chronologie aussi bien que dans l'ordre de la saintet, c'est : 1 S a i n t e Claire. A u moment dosa mort, la Mre de Dieu lui apparut entoure d'un grand nombre de vierges vtues de blanc et couronnes d'or. La Mre de Dieu les surpassait toutes en parure et sa tte tait orne d'un diadme imprial enrichi de pierres prcieuses. Un si grand clat sortait de son visage qu'il changeait la nuit en jour, ^'approchant du lit de la malade, elle l'embrassait avec de grands tmoignages d'amour. Cela fait, les vierges qui l'accompagnaient couvrirent sainte Claire et son pauvre lit d'un manteau prcieux .
2

2 Sainte Colette. Un jour, sa langue se trouva retire jusqu'au milieu de la gorge et elle ne pouvait ni parler ni respirer. La Mre de Dieu, venant sa rencontre, l'embrassa et la baisa. Aussitt la langue revint sa place et Marie disparut. Elle fut dsigne par Dieu et par la bienheureuse Vierge Marie pour la rforme de son Ordre et la conversion des pcheurs. Elle se refusait a i e faire, cause de son insuffisance; Dieu alors la privadnraul trois jours de la facult de parler et pendant trois autres jours de la facult de voir, jusqu' ce qu'elle eut consenti accomplir la volont de Dieu et de sa bienheureuse Vierge-Mre. Ds lors, elle y vil et put parler. La vision suivante montre que telle fut sa vocation. Elle vil saint Franois qui la prsentait Jsus-Christ, devant sa trs-sainle
Chi'imitfuf tir nuire Ordre. I l a l i n g h c m , 25 j a n v i e r .
2

Vie de w/'nte

Claire.

HEINE DES VIERGES.

135

Mre, et lui demandait de la lui donner comme rformatrice de son Ordre et comme instrument de conversion pour les pcheurs. JsusChrist accda volontiers aux prires de saint Franois. Pendant qu'elle priait avec beaucoup de ferveur la trs-sainte Mre de Dieu d'intervenir auprs de son Fils pour les pcheurs, on lui prsenta un disque rempli de morceaux de chair, semblable la chair d'un enfant hach menu, et il lui fut dit : De quelle manire prieraije mon Fils en faveur de ceux qui le coupent en autant de petits morceaux que cela? 3 Sainte Rose. Prs de mourir, elle vit apparatre la bienheureuse Vierge Marie qui l'exhorta servir Dieu, dans la maison paternelle, avec l'habit de saint Franois. Celte vision la gurit et elle obit sans retard la Mre de Dieu. La sainte Vierge l'ayant entretenue une autre fois, elle vit avec de grands sentiments de compassion l'image de Jsus crucifi. Elle se rendit clbre par ses miracles, pendant sa vie et aprs sa mort K 4 La bienheureuse Hlne. A l'ge de quinze ans, elle fut atteinte de fivre et de pleursie. Elle se mit chanter des cantiques au plus fort de son mal. Aussitt la bienheureuse Vierge Marie lui apparut. Son corps repose Padoue et il s'agite violemment toutes les fois qu'un malheur menace cette ville : la peste, la guerre ou quelque autre mal de ce g e n r e .
2

5 Sainte Catherine, de Bologne. ha Mre de Dieu annona sa naisssance, la nuit mme qui la prcda, son pre qui se trouvait alors Passait et elle lui indiqua qu'elle serait une lumire du monde. La nuit mme qui prcda la Nol, pendant qu'elle priait dans l'glise, Marie lui apparut avec l'Enfant Jsus aux bras, qu'elle lui livra baiser et tenir avec dlices. Un jour qu'elle souffrait d'une grave maladie, elle vit le Matre du monde, Jsus, assis sur son trne et la Mre de Dieu, assiste de saint Laurent, de saint Vincent et d'une multitude innombrable d'anges, et quelqu'un qui, en prsence des princes, chantait sur la lyre ces paroles : Et sa gloire se verra en vous. Elle vit aussi Jsus la prendre par la main et lui dire : coute
Bnlingheni, Vie de sainte Franois.
1

J\nse

4 septembre.

Toussa in, Histoire

de saint

136

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE,

bien, ma fille, ce chant et comprends ces mots : Et sa gloire se verra en vous. Elle se rendit illustre par de nombreux miracles et, aprs sa mort, son corps exhala une odeur suave et son visage une transpiration odorifrante. On le voit encore entier et souple Bologne. Les religieuses peuvent encore l'habiller et l'asseoir sur un sige. La mollesse et la llexibilit des membres sont telles qu'on les dirait vivants et non pas morts \ 6 La bienheureuse Jeanne le la Croix, tertiaire. Avant qu'elle naquit, la bienheureuse Vierge Marie demanda son Fils de lui faire rformer un de ses monastres en Espagne, connu sous le nom de Sainte-Marie de la Croix. Elle le demanda et l'obtint. Ne en 1481, elle devint abbessedu dit monastre et le rforma trs-bien. Une fois, elle s'abstint pendant trois jours du sein maternel et sa mre, la croyant morte, fit un vu Marie et l'enfant revint la sant. A l'ge de quatre ans, elle fut ravie en extase et conduite en un endroit trsbeau o elle vit plusieurs dames dont le visage et les vtements rayonnaient comme le ciel. Parmi elles, l'une semblait dominer et rgner. Elle vit de plus une grande quantit d'enfants qui l'entourrent pour lui demander ce qu'elle faisait l, disant : Pourquoi ne vnres-tu pas comme nous cette Reine, qui est la Mre de Dieu, et pourquoi ne la salues-tu point?Mais, disait Jeanne, je ne sais ce qu'il faut faire pour la bien saluer. Je ne sais que la salutation anglique. Et, s'agenouillant, elle la rcita. Alors, son ange gardien lui dcouvrit plusieurs secrets. S'tant enfuie de la maison paternelle sous les habits d'un jeune homme, afin de ne point tre reconnue, pendant qu'elle allait au couvent dont il a t parl ci-dessus, elle rencontra le jeune homme qui la dsirait en mariage et qui cherchait dcouvrir sa retraite. Le nom de la Mre de Dieu la prserva d'tre reconnue. C'est pourquoi, aprs qu'elle lui eut rendu grce, la bienheureuse Vierge lui apparut encore et l'encouragea en disant : Vois donc comme je prie mon Fils pour toi. Bon courage, je t'ai choisie pour rparer les ruines de mon monastre. Quand elle y fut arrive et qu'elle fut entre dans l'glise, elle reprit ses vtements ordinaires et se prosterna
1

A n t o i n e F i o m i n i n s , Vie. le an m te

Catherine.

REINE DES VIERGES.

137

devant l'image de la bienheureuse Vierge Marie qui, dit-on, lui parla et la flicita d'tre arrive saine et sauve au couvent. Dans la suite de sa vie, elle fut souvent visite par la bienheureuse Vierge Marie qu'elle honorait avec soin et qui luiapprit plusieurs secrets. Elle se prparait soigneusement clbrer ses ftes toile ajoutait alors ses pnitences, ses austrits et ses jeunes ordinaires. C'est pourquoi, le jour d'une fte de la sainte Vierge, Dieu avait coutume de lui rvler quelqu'un des mystres de sa sainte Mre. Elle avait une dvotion particulire la fte de Tlmmacule-Conception. Ce jour-l, elle fut souvent ravie en extase. Pendant ce temps, elle ne clbrait que les louanges et les gloires de la bienheureuse Vierge Marie \
ORDRE DES CARMES.

Parmi les diverses varits d'Ordres qui dcorent l'glise, pouse du Christ, l'Ordre du Carmel jouit spcialement du titre de la bienheureuse Vierge Marie. Il lui est tout spcialement dvou et a produit plusieurs vierges consacres Dieu, qui combattirent sous les tendards de la Mre de Dieu. Voici les principales : 1 Sainte Thrse, excellente rformatrice du Carmel. A douze ans, elle perdit sa mre et, se prosternant devant l'image de la Mre de Dieu, elle la supplia de daigner la prendre pour sa fille et, partir de ce moment, elle prouva les effets de son patronage dans tous ses besoins. Elle entra, malgr les oppositions de son pre, dans un couvent de religieuses de Notre-Dame du Mont-Carmel, et sa chair y rpugnait beaucoup. Nous avons racont, en divers endroits de cet ouvrage, plus d'un trait de la dvotion de cette vierge envers la Mre de Dieu. N'omettons pas de mentionner ce qui sert prouver l'intensit du feu d'amour divin qui la dvorait. Un ange lui apparut un jour, tenant entre ses doigts un dard d'or enflamm son extrmit et blessant son cur. Cette blessure l'embrasa d'une indicible ardeur d'amour divin. Aussi croit-on qu'elle est morte d'amour, comme elle le rvla aprs sa mort d'aprs ses historiens .
2

Antoine de Bnlinghcm, 3 mai. 2 Balinghem, T > tte sainte tobre.

Thrse,

45 oc-

138

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

2 La bienheureuse Marie de VIncarnation, Aprs avoir t marie, elle se fit sur converse chez les Carmlites de la Rforme de sainte Thrse. Sa mre, en l'enfantant, la consacra la Mre de Dieu et promit, pour le cas o ses couches seraient heureuses, de lui faire porter un vtement blanc en son honneur pendant sept ans. Elle obtint l'effet de sa prire et fut fidle son vu. La Bienheureuse leva ses six enfants, ds leur plus bas ge, dans le culte et la dvotion envers la Mre de Dieu, Pendant la messe, elle leur faisait rciter son office jusqu' vpres. Aprs diner, elle rcitait avec eux vpres et compiles. Une fois entre en religion, elle reut souvent la visite de la Mre de Dieu. Le cinquime jour qui prcda son bienheureux trpas, Jsus-Christ apparut avec la sainte Vierge aux pieds de son lit, comme elle l'indiqua elle-mme sa suprieure, la mre Agns, lui disant de regarder de ce cte. Mais elles n'avaient point toutes deux la mme porte de vue et cette dernire ne vit rien du tout. Pendant qu'elle tait malade, elle fit placer aux pieds de sa couche une image de sainte Marie-Majeure, dont la vue lui faisait verser de pieuses et abondantes larmes. Les religieuses prsentes virent son visage tout en feu et clatant de lumire. Pendant ce temps, elle disait des choses merveilleuses touchant les louanges et la gloire de la Mre de Dieu. Elle suppliait encore chacune des surs de ne pas mourir sans regarder cette image, afin de ne point tre prive des clestes consolations de la sainte Vierge
ORDRE DES AUGVSTNS.

Brillant comme l'toile du matin au milieu des nuages, l'Ordre sacr des Augustins a produit dans l'glise de nombreux serviteurs de Dieu et de non moins nombreux serviteurs de sa Mre. Il produit aussi plusieurs vierges consacres Dieu et combattant sous les tendards de la Reine des vierges. Entre mille citons : 1 La bienheureuse Claire de Monte-Falcone. A l'ge de quatre ans, elle tait dj tellement adonne la pit qu'elle rcitait l'oraison
1

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Vie fie In Menhenrewte

Mnvie de

rinearnatimi.

REINE DES VIERGES.

139

dominicale, la salutation anglique et plusieurs autres prires genoux, les mains jointes, le visage tourn vers Dieu et avec tant de dvotion que chacun l'admirait. Quand elle fut accable par la maladie, elle dit l'ange qui lui apparut : Ange de Dieu, dites la trs-sainte Vierge de me recevoir dans le ciel. Au moment de la mort, elle vit le ciel ouvert et la sainte Vierge qui l'attendait avec beaucoup de joie. On divisa son cur et on y trouva les mystres de la passion de NolrcSeigneur exactement reprsents, qu'on les y aurait dits gravs. Son fiel contenait aussi trois globules ronds, solides, couleur de cendre, gaux en couleur et en poids non pas seulement pris part, mais encore, ce qui parait incroyable, si on les pse deux, trois ensemble ou chacun sparment
ORDRE DES SERVITES.

Cette excellente Religion, choisie par la sainte Vierge qui lui donna sa rgle et son habit, a toujours eu un grand amour pour Marie et produisit grand nombre de serviteurs trs-dvous son culte. Parmi les vierges consacres Dieu, j'en citerai deux plus clbres : 1 La bienheureuse Elisabeth Picvanda. Elle obtint toujours tout ce qu'elle demanda la sainte Vierge qu'elle aimait tendrement. Dans ses prires, elle tait si familire avec Marie qu'on l'entendait souvent converser avec elle. Tous les Mantouans, qui avaient quelque ennui, recouraient elle comme un asile et l'appelaient la rfrendaire de la Mre de Dieu, parce qu'elle ne lui refusait rien. A sa mort, elle fut console de l'apparition de Jsus et de Marie .
2

2 Sainte Julienne de Falconieri. Depuis son berceau, elle se montra si affectionne au culte de la Mre de Dieu qu'elle jenait chaque samedi au pain et l'eau. Elle fut ensevelie dans l'glise do l'Annonciade et se rendit clbre par de nombreux miracles. N'ometions pas de dire qu'elle s'embrasa si fort d'amour dans les mditations de la passion du Sauveur que l'image du crucifix s'imprima sur sa chair la place du coeur, comme l'ont rapport ceux qui la revtirent pour l'ensevelir \
Isidore M o s c o v i u s , Vie de la bienheureuse Claire. fie l'Ordre, 49 fvrier. Chronique de l'Ordre.
:1 1

2 Balinprhem,

Chronique

XLIX
REGIN SANCTORUM OMNIUM
REINE DE TOUS LES SAINTS

Cot admirable Pasteur et Roi de tous les royaumes chercha pour roi d'Israrl un homme qui dpasst tous les aulres en taille, et il trouva Sail qui dominait, de toute la hauteur des paules, tout le peuple, ainsi que l'atteste l'histoire sacre au / Livre des liais \ De mme, devant choisir une reine des anges et des hommes, il chercha une crature qui les dpasst toutes par l'amplitude des glaces, la grandeur des mrites, et il trouva la sainte Mre de son FiJs unique, Marie, qu'il combla de tant de prsents, grandit de tant de dons, enrichit de tant de grces, leva finalement a une si haute gloire qu'elle dpasse incomparablement tous les saints en grces et en gloire. Pour clore celte belle srie d'invocations, nous lui chantrons la fin de cette litanie : Reine de fous les Saints. Il nous faut donc voir.
Pr

HEINE DE.TOUS LES SAINTS.

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412 CONFRENCE.
COMBIEN I L E S T J U S T E D ' A P P E L E R M A R I E L A REINE O E TOUS LES SAINTS.

S OHM AME* Marie est la Reine de tous les saints : 1 par la dignit; 2 par l'autorit; 3 par les richesses; 4 par la place; 5 > par la splendeur; G par l'hon< neur; 7 par la gloire.
0

A la vrit, Jsus-Christ est dans son glise comme un roi dans su cour, entour d'une illustre assemble de snateurs, d'officiers et de grands. L, se trouvent les princes, les ducs, les ambassadeurs, les secrtaires, les militaires, les gardes, les serviteurs et servantes du palais. Les princes, ce sont les Aptres : Vous les tablirez princes sur toute la t e r r e . Les ducs, ce sont les vques, de l'un desquels il est crit: Il sera conducteur du V e r b e . Les ambassadeurs ce sont les Prdicateurs : Nous remplissons une ambassade pour le Christ . Les conseillers, ce sont les Docteurs, par les conseils de qui l'glise se gouverne, aprs le Saint-Esprit. Les secrtaires, se sont les Prophtes : Vous m'avez manifest les secrets et les mystres de votre sagesse . Les soldats et les gardes se sont les Martyrs qui, pour dfendre la foi et par amour pour Jsus-Christ, ont donn leur sang et leur vie. Les serviteurs, ce sont les Anges: Ce sont tous des esprits qui bervent . Les servantes du palais du roi composent le chur des Vierges : Elles suivent l'agneau partout o il v a . Ce sont l les serviteurs et les sujets du roi et de la Reine. Or, celte Reine, c'est la bienheureuse Vierge Marie elle-mme, en tant que Fille bien-aime du Pre cleste, trs-digne Mre du Fils, pouse
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1

Ps, X L I V , 17. * Acte*> xivj 11.


i, 14.
6

I1 Aux Corinthiens,

v, 20. * Ps, il, 8.

$ Aux Hbreux,

Apocalypse.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

trs-belle du Saint-Esprit, qui galement toutes choses sont soumises, mme en quelque manire aussi le Roi, de qui il est crit: Et il leur tait soumis La Reine surpasse les autres princes, ducs, marquis, comtes, grands et seigneurs du royaume: 1 En dignit, parce qu'elle est l'pouse du Roi ; 2 E n autorit, parce qu'elle partage la royaut ; 3 En richesse,
parce qu'elle est la Matresse du trsor royal et des possessions royales;

4" En sige, parce qu'elle est assise sur le trne du R o i , et que tous se tiennent debout devant elle ; 5 En splendeur, parce que le diadme et la pourpre royale brillent en sa personne; C En honneurs, parce que tous la vnrent et qu'elle en est comble plus que les autres. Tout cela, la Mre de Dieu, la Vierge Marie le possde bien plus excellemment que tous les saints. I . Elle les surpasse tous en dignit: En ellel, elle dpasse en
grce et en gloire tous les saints, hommes et anges, morne les chrubins et les sraphins, en sorte qu'aucune crature ne peut lui cire

compare. De l vient que saint piphanc, s'adressanl elle, dit : Dieu seul except, vous tes suprieure t o u s . Saint Grgoire d i t : La bienheureuse Vierge fut la montagne qui dpassa parla hauteur de sa prdestination toute hauteur de crature lue. Saint Pierre Damicn est du mme avis : Dans cette lumire inaccessible, la bienheureuse Vierge Marie clipse la dignit des hommes et des anges, et en comparaison d'elle nul n'a d'clat\ Et bon droit, car la bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, a u n e dignit incomprhen5 3

sible ut i m m e n s e . Selon l'expression de notre saint Docteur : Elle a

comme une dignit infinie cause du bien infini qui est Dieu . Nous en avons longuement parl plus haut. En outre, la bienheureuse Vierge est plus leve en dignit que tous les saints, hommes eL anges, parce que dans le Ciel elle est comme une Mre de famille. Les autres saints, eux, sont les fils, les serviteurs ou les servantes du Pre de famille suprme, de Jsus-Christ. De l
S t . L u c , il. - D i s c o u r s sur les louanges de la Vierge. Commcnt;uiv -sur le I Livre des Unis, c h a p . u. S e r m o n sur l'Assomption de la Vierge. * I P a r t . , q u u s l . xxv, a r t . 0 la 4 .
ct v r c e 3 1 :i

REINE DE, TOUS LES SAINTS.

143

vient que, de mme que dans une famille bien rgle la mre de famille est plus digne que tous ceux qui habitent la maison, mme pris collectivement; de mme, dans le Ciel, la bienheureuse Vierge Marie est plus digne que tous les bienheureux, individuellement ou collectivement pris. Nous nous souvenons d'avoir dvelopp longuement cette pense plus haut. II. En autorit : Tout pouvoir lui a t donn au Ciel et sur la terre, en sorte que ce que Jsus-Christ a dit : Tout pouvoir m'a t donn au Ciel et sur la t e r r e , la bienheureuse Vierge peut se l'appropriera sa manire, comme l'a fait saint Pierre Damien en ces termes : Tout pouvoir vous a t donn au Ciel et sur la terre, que pourra-t-on vous refuser? Rien ne vous est impossible, etc. El Richard le prouve * : a Le pouvoir tant commun la mre el au fils puisqu'un Fils tout-puissant a rendu sa Mre toute-puissante. Voulez-vous en savoir le mode ? Ecoutez :
1 2

Jsus-Christ a partag le royaume de son Pre, royaume, dis-je, qui a u n e double voix, celle de la misricorde et celle de la vrit ou justice. Il s'est rserv la vrit et a donn la misricorde sa Mre. Il rgne par la justice, sa Mre par la misricorde. Il a t tabli juge des vivants et des morts, la Mre est tablie avocate de tous les pcheurs et de tous les malheureux, quels qu'ils soient. Et, quoiqu'elle ait tout pouvoir au Ciel et sur la terre, c'est surtout dans le Ciel qu'elle est puissante. De l vient qu'il est dit dans l'Ecclsiastique : Mon pouvoir est dans Jrusalem . Le pouvoir, dis-je, de commander aux vertus angeliques et aux mes saintes, de faire son bon plaisir et d'introduire qui elle voudra dans le royaume des Cieux. En effet, tous les habitants du Ciel, anges et hommes, se soumettent elle et font profession d'tre ses sujets et serviteurs, parce qu'ils reconnaissent lui devoir l'obtention de la flicit ternelle. Il n'y a personne au Ciel, il n'y aura jamais personne que la bienheureuse Vierge n'ait enfant la gloire suprme. De l vient que le bienheureux Albert le Grand l'appelle: < La Mre des saints, mme c des anges. Voici, "en effet, ce qu'il crit sur le M issus est: La Vierge
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Des Louanrjcs

* St. Matthieu, xxviu, 18. - Sermon i sur la Nativit de la Vierge, liv. IV. xxiv, 15.
4

de la Sainte

Yierye.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

est appele Mre de tous les saints que Dieu a rgnrs par la grce spirituelle au moyen de la Vierge. Elle est mme appele Mre des anges, parce que c'est sa mdiation qui a rpar cette ruine. 11 n'y a personne au Ciel qui ait acquis la saintet ou persvr dans la saintet sans la sainte Vierge. C'est pourquoi elle disait : Ma demeure est dans la plnitude des saints. Celte expression est extrmement vraie, parce que, non-seulement la Vierge demeure dans la plnitude des saints, mais parce qu'elle maintient les saints dans la plnitude, de peur que cette plnitude ne soit diminue. Elle maintient leurs vertus, pour qu'elles ne disparaissent point. Elle maintient leurs mrites, pour qu'ils ne prissent point. Elle maintient les dmons, pour qu'ils ne russissent pas. Elle maintient son Fils, pour qu'il ne frappe point les pcheurs. Aussi, le bienheureux Andr, de l'Ordre des Auguslins, l'appclle-t-il avec raison : La couronne des saints, parce que les saints lui doivent leurs couronnes. Remarquez soigneusement que, avant l'Assomption de la sainte Vierge dans le Ciel, le Ciel s'appelait le dsert : Ne laisse-t-ii pas les quatre-vingt-dix neuf brebis dans le d s e r t . Par ce dsert, saint Grgoire et d'autres commentateurs entendent le Ciel, ainsi appel parce qu'il y manquait une seule brebis, le genre humain; et surtout parce qu'il y manquait la sainte Vierge, dont la prsence a pu changer le dsert en paradis. De l vient que vous ne trouverez pas facilement, aprs l'Assomption de la Vierge, le Ciel appel dsert comme auparavant. C'est l'ingnieuse remarque de Louis Novarini -'.
1

III. La bienheureuse Vierge Marie surpasse tous les saints en richesses, non point en ces richesses que les mondains admirent cl entassent, mais en ces richesses qui signilient les dons de Dieu, la grce, les vertus et les mrites. Ce sont l, en effet, les vraies et solides richesses, selon le tmoignage de saint Grgoire: Ces richesses sont les seules vraies qui nous font riches en v e r t u s . La bienheureuse Vierge Marie fut comble de ces sortes de richesses, car, par sa grce, par ses vertus et ses mrites, elle a surpass la grce et les mrites des anges et des
a

* St. Luc, xv, 4. - Ombre virginale,


Evangiles.

55 ' dissertation.

Homlie xv sur te*

REINE DE TOUS LES SAINTS

145

hommes pris individuellement ou collectivement. Si on pesait tous ces mrites dans l'un des plateaux de la balance et que dans l'autre on mt les mrites de la Vierge seule, ceux-ci l'emporteraient sur ceux-l. Voil pourquoi il est crit de la sainte Vierge : Plusieurs tilles ont amass des richesses. Vous seule les avez toutes dpasses . Par ces filles, on entend les anges et les mes saintes qui ont amass des richesses, je veux dire des vertus, les anges la puret, les patriarches la foi, les prophtes l'esprance, les aptres la charit ou le ciel, les martyrs la force, les confesseurs la patience, les docteurs la sagesse, les religieux l'humilit, la pauvret et l'obissance, les anachortes l'austrit, les vierges la continence, les poux la fidlit conjugale. Tous ceux-l, la bienheureuse Vierge Marie les a surpasss, comme nous l'avons trs-suffisamment dmontr plus haut. IV. Par le lieu : C'est un axiome philosophique que: Le lieu doit tre proportionn la personne qu'on y place. Un sage architecte place toutes choses l'endroit qui convient leur dignit. C'est ce que Dieu, qui a fait toutes choses avec sagesse, a parfaitement observ. C'est ainsi qu'il a plac les cieux suprieurs au-dessus des infrieurs et a assign des lieux suprieurs aux anges plus dignes. De mme, il a donn la place suprme dans la gloire cleste sa bienaime Mre. Saint Juvnal, vque de Jrusalem, dans sa Lettre Marcien, rapporte que les Anges, plusieurs jours aprs l'Assomption de la Mre de Dieu, chantaient sur son tombeau : La sainte Mre de Dieu a t leve au-dessus des churs des anges aux royaumes clestes. De l les thologiens concluent que la bienheureuse Vierge Marie a t leve au-dessus de tous les churs des anges, en sorte qu'elle fait elle seule un chur spar des autres saints anges. C'est ce qu'enseigne loquemment Jean Gerson dans son quatrime trait sur le Magnificat: a La Vierge elle seule, dit-il, constitue une seconde hirarchie aprs le Dieu trine et un, premier et souverain hirarque, auprs de qui l'humanit du Fils a t seule leve pour s'asseoir la droite de la vertu .divine. La mme chose est enseigne par saint
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Proverbes, VI

xxxi, 29. 10

146

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


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Bernardin \ par Gabriel B i e l cl par saint A n t o n i n . Ce dernier enseigne et prouve la chose par ces raisons solides : La "Vierge esl pins distante des sraphins en dignit et on gloire que les sraphins ne le sont des chrubins. Mais, le sraphin, par l'excellence de la dignit, est dans un ordre suprieur au chrubin. Donc, la Vierge est au-dessus de Ja hirarchie des anges. De morne, le matre est encore plus distant du serviteur que le serviteur du serviteur. Mais, tous les anges sont des esprits servants, c'est--dire serviteurs, et cependant leurs ordres diffrent. Or, la bienheureuse Vierge est la Souveraine des anges ; donc, elle est sans proportion au-dessus des sraphins, et elle a t exalle au-dessus de toutes les hirarchies angliques. V . Par la splendeur : Les saints, qui rgnent avec Dieu, sont spiendides, suivant le tmoignage de Jsus-Christ : Les justes brilleront comme lu soleil dans le royaume de leur Pre . La bienheureuse Vierge Marie les dpasse tons en splendeur. C'est pourquoi il est dit dans les Cantiques : Elue comme le soleil. De mmo que le soleil illumine seul l'univers, de mme la sainte Vierge par sa lumire plus clatante illumine les anges et les hommes.
4

De l cotte pense de saint Anselme : Tout ce qui est dans le Ciel est incstimablement dcor par la glorification de la sainte Vierge. Elle est la beaut, l'ornement et la gloire du royaume des Cieux. De l vient, comme nous le disions pins haut, que, avant l'Assomption de la Mre de Dieu au Ciel, le Ciel s'appelait le dsert : Quelle e^t Celle qui monte du dsert"? Marie montait du dsert dans le Ciel, lorsqu'elle dpassait tous les churs dey anges. Et les clururs des anges, pourquoi les appelle-t-on dsert? Parce que leur gloire, compare la gloire de la Vierge, est si petite qu'elle semble nulle. Le Ciel lui-mme, considr seulement avec les esprits clestes et sans la prsence do Marie, ressemble au dsert. Marie, par sa gloire, par sa beaut, par sa splendeur, fait du Ciel lui-mme un paradis de dlices.
1

Tome III sermon ni .sur In G faire'ta wun tk Mnrie


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IV

Part., lit. xv, S 15.


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St. Matthieu, xm, 43. in, 0.

De nCxcelience

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chap. vin.

Caatfue,

HEINE DE TOUS LES SAINTS

147

Elle est tellement splendid que, par son clat, elle illumine tous les ordres des bienheureux et elle les illumine si bien qu'elle efface, clipse et obscurcit leur lumire. J e n'oserais pas l'affirmer, si un (rcs-grave docteur, saint Pierre Damien , ne me l'inspirait, quand il dit : La tige de Jess, prcurseur de la vritable lumire, reluisant dans cette lumire inaccessible, mousse si bien la dignit des deux esprits, mes saintes et anges, que, en comparaison de la Vierge, ils ne peuvent ni ne doivent paratre. La sainte Vierge, par sa saintet et sa splendeur, obscurcit la splendeur et la saintet de tous les saints et de tous les anges, au point qu'ils n'ont plus d'apparence, si on les compare la gloire et la splendeur de la Vierge. A la passion du Christ, le soleil et la lune furent obscurcis comme s'ils taient clipss par la grande lumire du Christ souffrant. Devant la prsence et la lumire de la Vierge, l'clat des autres saints est galement obscurci. De l vient que saint Bonavenlure, dans son Petit Psautier, salue ainsi la bienheureuse Vierge Marie : Salut, Vierge toute blanche, en comparaison de laquelle la lune semble noire, le soleil s'obscurcit et les toiles s'teignent. Les reines terrestres ont, de plus que les autres princes et grands, la couronne, la pourpre et le sceptre. De mme, la Reine cleste brille au-dessus de tous les saints par la couronne, la pourpre et le sceptre. Sa couronne est incomparablement plus brillante que la couronne des autres saints. Ces derniers, Dieu les couronne d'un diadme de pierres prcieuses, suivant ce texte des Psaumes : Vous avez plac sur sa tte une couronne de pierres prcieuses . Mais, la bienheureuse Vierge Marie, il la couronne d'toiles. Et sur sa tte une couronne de douze toiles . Sa couronne est ainsi dsigne, parce qu'elle est d'un ordre suprieur; elle se compose de douze toiles, parce qu'elle est tout fait parfaite. Le nombre douze est le nombre parfait. Et encore, de mme que l'toile est beaucoup plus prcieuse et plus brillante que quelque pierre prcieuse que ce soit, ce sont
! 3 3
1

Sermun sur l'Assomption.

- xx, 4. & Apocalypse,

xn, 1.

148

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

les loilcs qui, par leur influence, engendrent l'or et les pierres prcieuses, de mme la couronne de la Vierge est beaucoup plus prcieuse que les couronnes des autres saints. Les autres saints portent des couronnes d'or sur leurs ttes : Une couronne d'or brillait sur la mitre d'Aaron *. Mais la sainte Vierge brille de toute part de l'or dont elle est revtue : La Reine s'assit sa droite toute revtue d'or *. La pourpre, c'est--dire lu gloire, de la trs-sainte Vierge est beaucoup plus prcieuse que la pourpre des autres saints. Ces derniers sont revtus de gloire dans leur me, la sainte Vierge a t revtue dans son me et dans son corps d'une gloire incomparable, comme nous en avons dj donn souvent avis. Saint Jean la vit revtue du soleil : a Un grand signe a paru dans le Ciel : une femme revtue du soleil et la lune tait sous ses pieds. Cette femme, au sens d'un grand nombre de pres, c'est la trs-sainte Vierge. 11 est dit qu'elle est revtue du soleil, c'est--dire du Christ son fils, le soleil de justice. Il est dit qu'elle est revtue de la gloire de son Fils, parce qu'elle lui parait de quelque faon gale en gloire, comme on le peut conclure des paroles du Sauveur : Celui qui reoit un prophte en sa qualit de prophte, recevra la mme rcompense que le prophte , parce*que, auprs de Dieu, il est comme s'il s'acquittait de l'office de prophte. Saint Grgoire '* l'explique par un bel exemple : L'ormeau n'a pas de-fruit propre, mais il a coutume de porter son fruit avec la vigne; de mme les hommes de ce sicle, quoique n'ayant point les dons des vertus spirituelles, cependant, par cela seul qu'ils sustentent les saints remplis de dons spirituels, ne portent-ils pas la vigne avec ses fruits par leurs largesses? Certes, lorsque la Mre de Dieu a reu pendant neuf mois le Christ dans l'hospitalit de son sein, elle a ressembl l'ormeau priv de fruit, qui porte le fruit de la vigne dont les pampres d'or la revtirent pour lors. Aujourd'hui, dans la patrie cleste, elle est devenue participante de sa gloire et on l'y en voit toute revtue.
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Le sceptre de la Mre de Dieu signifie sa puissance royale. De


Ectfiiswtit/ue, XLV, M. - Ps. \LIV, 10. lie xx vr fax vangiles.
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Si. Maltliieu, x, 40.

Hom-

BEINE DE TOUS LES SAINTS.

149

mme que la puissance du roi est incomparablement plus grande que la puissance de tous les princes, ducs et grands du royaume; de mme la splendeur de la gloire, chez la bienheureuse Vierge, est incomparablement plus grande que la splendeur des autres saints. VI. Par l'honneur: A l'invocation Vierge vnrable, nous avons dj suffisamment montr combien Dieu a honor la bienheureuse Vierge Marie sur terre. Lorsque nous nous sommes arrts contempler le mystre de son Assomption dans le Ciel, nous avons longuement dcrit l'honneur que Dieu lui lit, avec toute la cour cleste, sa sortie de ce monde. Et maintenant, combien Dieu l'a honore dans le Ciel ; personne, quand mme il serait loquent jusqu'au miracle, ni homme, ni ange, ne peut le raconter. Celui-l qui lui a dfr u n si grand honneur peut en comprendre et estimer la grandeur. Pour moi, je crois que la Vierge elle-mme ne pourrait dcrire l'honneur que son Fils lui a fait. Essayons de l'esquisser quelque peu. Celui qui aura servi le Christ recevra du Pre gloire et honneur, suivant le tmoignage du Christ lui-mme : Si quelqu'un me sert, mon pre l'honorera . Donc, celui qui a servi le Christ avec plus de charit et plus d'humilit sera plus honor par le Pre. Or, il est certain que personne n'a servi Jsus-Christ plus promptement, plus joyeusement, plus humblement, avec plus de ferveur et plus de soin, en cette vie, que la trs-glorieuse Vierge, sa Mre. Il est donc certain aussi que le Pre ternel n'a honor aucune pure crature et n'en a lev aucune une plus grande hauteur de gloire que la glorieuse Mre du Christ. Voil pourquoi l'abb Guerric fait ainsi parler Jsus Marie qui va mourir : Viens, mon lue, et je poserai sur lui mon trne. Nul ne m'a plus servi dans mon abaissement, je te veux servir seul avec plus d'abondance en ma gloire. Tu m'as communiqu ce que j'ai comme homme, je te communiquerai ce que j'ai comme Dieu. $ Un autre bon auteur, parmi les modernes, Fornerus, fait ainsi parler le Sauveur s'adressant la bienheureuse Vierge Marie, sur le
J 2
1

St. Jean, XTI, fi. 2 Sermon 11 w

l'swmptioiu

iSO

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE TIERCE.

point de sortir de cette valle de misre : Vierge, mon lue, levezvous, htez-vous, mon amie, mon pouse. L'hiver est pass, la pluie a cess et disparu. Les fleurs de vos vertus ont apparu sur notre terre, en celte rgion cleste o ils ont tant plu la trs-sainte Trinit. Car vous tes toute helle, A mon amie, et il n'y a point de tache en vous. Venez du Liban d'une vie trs-pure. Venez, venez, vous serez couronne. Vous m'avez vtu de la substance de votre chair, je vous revts de la gloire de ma majest. Vous m'avez couvert, moi le soleil de justice, sous la nue splendide de l'humanit; maintenant, je vous couvrirai de la lumire de la perptuelle ternit. Vous m'avez couronn du diadme de la nature humaine, je vous couronne du diadme ternel de la jouissance de la divinit, je place sur votre tte une couronne de douze toiles correspondant vos ineffables privilges. Vous m'avez rchauff dans le sein maternel, je vous place maintenant sur le trne du Roi. Vous m'avez souvent port pendant mon sommeil, reposez-vous maintenant dans le repos ternel, l'ombre de Celui que, pendant votre vie terrestre, vous avez dsir de tout votre cur. Vous m'avez souvent serr, pendant ma plus tendre enfance, dans vos bras bienheureux, maintenant ma droite vous embrasse pour toujours, cette droite que vous teniez en me dirigeant. Possdez le trne de mon royaume, prpar de toute ternit pour vous, par moi, votre Fils, qui suis le vrai Salomon. Je partage avec vous le royaume de mon Pre, le royaume, dis-je, dont les voies sont la misricorde et la vrit ou justice. A moi la vrit, vous la misricorde, pour que je rgne parla justice et que vous commandiez parla misricorde. De mme que je suis tabli juge des vivants et des morts, soyez misricordieuse, aidante, bienveillante et libratrice de tous ceux que les calamits accablent. Du haut de votre splendeur, de votre grce si leve, de la beaut de votre ineffable gloire, regardez les malheureux mortels qui vous sont soumis, recevez avec bont leurs vux et exaucez-les avec bienveillance. Marchez en dirigeant les pcheurs vers leur Dieu et en les disposant acqurir le salut ternel. Avancez et rgnez aprs moi dans le Ciel et sur la terre. De mme, en effet, que tout pouvoir m'a t donn par mon Pre, de mme, je vous donne tout pouvoir et vous

HEINE DE TOUS LES SAINTS.

151

constitue Impratrice et Reine du Ciel et de la terre, des hommes et des anges. Concluez de l avec combien plus de joie que n'en peut comprendre l'intelligence humaine tous ces honneurs lui ont t rendus par JsusChrist et par la sainte Trinit tout entire. Le Pre cleste Ta honore comme une Fille bien-aime, le Fils comme une Mre trs-digne, le Saint-Esprit comme une pouse trs-belle. Toutes les trois personnes divines lui rendent, lui dcernent et lui confrent tout l'honneur possible. Or, quelle intelligence peut comprendre, quelle langue peut exprimer combien furent grands les signes de respect et les tmoignages d'honneur rendus alors et aujourd'hui par toute la cour cleste? Cette gloire rjouit les Anges, fait tressaillir les Archanges, fait exulter d'allgresse les Trnes, fait chanter les Dominations, inspire les harpes des Puissances, dicte des hymnes aux Chrubins et aux Sraphins, quand ils voient leur Reine exalte au-dessus de tous leurs churs, leve au-dessus de toute crature, pouvant les dominer d'un pouvoir ternel. Qu'il imagine dans son esprit, celui qui le peut, combien est grand le respect rendu Marie par les anciens patriarches et le chur glorieux des aptres. Ce sont l les vingt-quatre vieillards, revtus de vtements blancs, portant sur leur tte des couronnes d'or, que saint Jean raconte avoir vus*. Il y en a vingt-quatre, savoir douze patriarches de l'Ancien-Testament, Abel, No, Abraham, Isaac, Jacob, Mose, Samuel, David, Isae, Jrmie, zchiel, Daniel; douze aptres du Nouveau-Testament, saint Paul remplaant saint Jean qui vivait encore, comme l'ont dit le vnrable Bde, Richard, Rupert, Viga, Preira. Ce sont des vieillards cause de leur anciennet, de leur gravit, de leur sagesse, de leur prudence et de leur vertu, toutes choses qui les rendent vnrables. Ils sont vtus de blanc, c'est-dire d'innocence, d'allgresse et de gloire. Leur tte est couronne du diadme parce qu'ils sont rois et parce que, en combattant gnreusement, ils ont remport d'illustres victoires et parce que, en vainquant,

Ajtorafypxe,

iv.

152

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

ils ont gagn le royaume de Jsus-Christ. Devant le trne de Dieu, comme je le faisais observer au verset Sige del sagesse, ils reconnaissent avoir reu leurs couronnes de Dieu par la Vierge. Aussi semblent-ils vouloir ne revendiquer aucun honneur pour eux, ils le rsignent, le rapportent et l'offrent Dieu, comme leur vrai Seigneur et sa trs-sainte Mre. Contemple dans son esprit qui le pourra les tmoignages d'honneur et de dignit, que le reste de la cour cleste offre et rend la Mre de Dieu. Pour moi, je ne puis l'exprimer. Voil encore pourquoi l'glise rend la sainte Vierge le culte d'hyperdulie, le plus proche du culte de latrie qu'on rend Dieu. Runissez ensemble tous les honneurs qui sont ds et rendus chaque ange et chaque homme, tous seront des hommages du culte de dulie. On aura beau les augmenter, jamais ils n'arriveront l'hyperdulie due la sainte Vierge, ce culte tant d'un ordre plus lev. C'est pourquoi l'honneur rendu la bienheureuse Vierge dpasse incomparablement l'honneur rendu aux autres saints, tout comme sa dignit dont nous avons parl plus haut dj. VIL La bienheureuse Vierge surpassa en gloire les batitudes des autres saints. La gloire consomme des saints est cette vision ineffable de l'essence divine que l'il n'a point vue, l'oreille n'a point entendue, ni le cur de l'homme jamais sentie, j et que Dieu a pr> pare ceux qui l'aiment . Si Dieu a prpar dans le Ciel tous ceux qui l'aiment de si grandes choses, telles qu'on ne saurait les expliquer, que faut-il penser qu'il ait prpar sa Mre qui l'a engendr, qui l'a aim par dessus tous les autres, qui l'a conu-, qui l'a engendr? 11 faut ici couter saint Thomas de Villeneuve qui, dans son II sermon sur VAssomption de la Vierge, l'interpelle en ces termes : Que diraisje de vos dlices, Marie? Si l'il n'a point vu, si l'oreille n'a point entendu, si le cur de l'homme n'a point senti ce que Dieu prpare ceux qui l'aiment, ce qu'il a prpar celle qui l'a engendr et aim incontestablement plus que tous, qui le dira? Personne sans doute. Saint Pierre Damien l'avoue quand il dit : La gloire qui la reut
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Aux Cnrwt/nentf,

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Sermon xi.v.

REINE DE- TOUS LES SAINTS.

153

sa sortie de ce monde, ne connat ni commencement ni fin, C'est faire entendre que la gloire del sainte Vierge est immense, sans commencement ni fin. Quelques pres graves n'hsitent pas assurer que la gloire de la sainte Vierge est commune et gale avec celle du Christ. coutons l'un d'eux. Il s'agit d'Arnold de Chartres qui, dans son Trait des louanges de la Vierge, parle ainsi de Marie : Elle a t tablie au-dessus de toute crature et quiconque flchit le genou devant Jsus se prosterne aussi et s'incline devant sa Mre. La Mre ne peut tre spare de la domination ou de la puissance du Fils. La chair de Marie et la chair du Christ sont une mme chair, l'esprit et la charit leur sont communs. Depuis qu'il lui a t dit : Le Seigneur est avec vous, la promesse et le don ont persvr. Pour moi, je dis qu'il y a beaucoup plus galit que communaut de gloire entre le Fils et sa Mre. Pour ce qui est de la gloire" de la Vierge sur les autres saints, voyez la longue dissertation de Pierre-Antoine Spinelli . Nous l'omettons ici, parce que nous l'avons rappele plus haut en divers endroits.
1
1

Chap. V, n 7 et suiv.

L
REGINA SINE LABE ORIGWALI CONCEPTA
REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE

Ce serait ici la place n a t u r e l l e tle la dissertation q u e nous avons prfr r e n v o y e r aux Appendices de ce v o l u m e , afin tle ne p a s i n t e r r o m p r e la traduction du lextc de Justin de Mieckow et de n e r i e n intercaler qui n e lui a p p a r t i e n n e point. Nous n o u s b o r n e r o n s donc h r e n v o y e r le lecteur la fin de ce v o l u m e , aprbs la traduction des Confrences de notre a u t e u r , n o u s contentant d'ajouter ici avec lui :

Pour conclusion ces glorieuses invocations que nous avons expliques, ne manquons pas de rendre grces Dieu, inclinons-nous profondment devant cette illustre Reine dos cieux et Souveraine de la terre, accordons-lui le culte qui lui est si lgitimement du, offrons-lui nos pauvres petits mrites ; avec saint Sphrem, saluons-la en ces termes : a Salut, paix, joie, consolation et salut du monde. Salut, joie du genre humain. Salut, gloire des patriarches et des prophtes. Salut, beaut des martyrs et couronne dotons les saints. Salut, beau sujet de tous les hymnographes. Salut, gloire et salut de tous les solitaires. Salut, dlices de tout l'univers. Salut, rsurrection de voire pre Adam. Salut, consolation de tous les saints. 0 Reine admirable et digne de toute espce d'hommage, recevez nos louanges, quelque faibles, quelque infrieures qu'elles soient, parce qu'elles parlent d'un cur sincre. Aidez-moi, fortifiez-moi et faites-moi participer a voire gloire. Ainsi suit-il.

LI
ORA PRO NOBIS
PRIEZ POUR NOUS

Cette supplication, nous l'avons adresse la Sainte Vierge toutes les fois que dans ces Litanies nous lui avons dcern un titre particulier. Nous lui avons demand que, puisque nous l'honorions, elle voult bien nous tre propice, exaucer nos prires, nous aider dans nos besoins, nous recommander son Fils dans le royaume o elle trne, prier Dieu en notre faveur. Nous nous crions souvent en suppliant Marie

Priez pour nous! Cette supplication, qui nous est si familire, dplat fort aux hrtiques. Il importe donc de l'expliquer, de rfuter l'impit des hrtiques, d'exciter la dvotion et la pit des fidles. Commenons sans plus de retard.

413
C'EST A BOX D R O I T

CONFRENCE

QUE NOUS A D R E S S O N S NOS SUPPLICATIONS NON-SEULEMENT

A D I E U , M A I S ENCORE A T O U S L E S S A I N T S E T PARTICUUFEREIUEXT A L A S A I N T E MRE D E D I E U , SOMMAIRE. MARTE.

1. Tmoignage des critures. 2. Tpmoipnage de la Liturgie. 3. Tmoignage des Pres. 4. Conclusion.

I. Les ilaux de l'glise, la race perverse, les enfants sclrats, je veux dire les hrtiques, nous accusent de superstition et d'idolft-

136

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

trie, quand ils nous entendent implorer les prires et l'intercession de la sainte Vierge et des autres saints. Faisons-leur la sourde oreille et acclamons avec d'autant plus de force et de ferveur la bienheureuse Mre de Dieu et tous les saints, disant : a Sainte Marie, priez pour nous. Nous avons, en effet, cet gard, l'expression catgorique de la volont de Dieu dans les saintes critures. En mille endroits, elles nous inculquent la ncessit d'invoquer les saints, afin qu'ils secourent dans leurs ncessits ceux qui implorent leurs suffrages. Dieu, apparaissant au roi Abimlech, aprs le rapt de Sara, l'pouse d'Abraham, lui ordonna de se rconcilier avec Abraham en lui rendant son pouse intacte* Et il priera pour toi, ajouta-t-il, et tu vivras . Voyez comme Dieu inculque clairement l'invocation des saints et sa volont de les voir prier pour les autres. En effet, sur la prire d'Abraham, Dieu retira les flaux qui frappaient le roi, la reine et toute sa maison.
1

Dieu commanda aux amis de J o b de le prendre pour intercesseur, parce qu'ils l'avaient offens de diverses faons dans leurs discussions avec lui : Job, dit-il, mon serviteur priera pour vous : j'exaucerai sa prire et votre folie ne vous sera pas impute. Le peuple tout entier va prier Samuel de ne pas cesser de prier pour eux, afin d'tre dlivrs des mains de leurs ennemis. Ne cessez pas, lui disent-ils, de prier auprs du Seigneur, notre Dieu, afin qu'il nous sauve des mains des Philistins. Pharaon, aprs chaque nouvelle plaie, demande Mose de prier pour lui le Seigneur, afin qu'il carte les flaux, promettant de dlivrer le peuple hbreu : Priez le Seigneur de nous dlivrer, mon peuple et moi, de l'invasion des grenouilles, et je laisserai le peuple aller offrir ses sacrifices au Seigneur*. Le mme Pharaon rpte la mme supplication au mme endroit , afin d'obtenir la cessation des tonnerres et de la grle, et plus bas", afin d'obtenir l'loignement des sauterelles.
5 3

Safil, se voyant rejet de Dieu et priv du trne cause de sa dso1

Genvftp, xx, 7.

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XLIT, 8. * !^ livre

des Rms, v u . * E.rodp

viir, 8-

PRIEZ POUR NOUS.

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bissance, supplie le prophte Samuel : Maintenant, je vous en conjure, portez mon pch et retournez avec moi, afin que j'adore le Seigneur *. Les vieillards de Bthulie, presss de toutes parts, mditaient de livrer leur ville dans cinq jours. Ils prirent Judith d'intercder en leur faveur auprs de Dieu : Priez pour nous, disent-ils, parce que vous tes une femme sainte et craignant Dieu Les Juifs, laisss en Jude aprs la captivit de Babylone, disent Jrmie : Que notre prire tombe en votre prsence. Priez pour nous et pour tous ces restes le Seigneur, votre Dieu . Les Aptres prient pour la Chananenne qui demandait la gurison de son lls : Renvoyez-la, parce qu'elle crie aprs nous*. Saint Paul rclame souvent, et avec instances, les prires des chrtiens, comme on peut le voir dans ses pitres. Il est donc permis aux chrtiens d'invoquer les saints pour qu'ils prient en leur faveur. Les hrtiques, convaincus d'erreur, cherchent un moyen de fuir et de s'chapper dans les tanires. Sans doute, disent-ils, on peut invoquer les saints vivants afin qu'ils prient pour nous, mais non pas les morts. Voyons combien ce subterfuge est misrable. Sur le point de mourir, Jacob n'a-t-il pas dit, en bnissant son fils Joseph et ses enfants : Que mon nom soit invoqu sur vous, ainsi que les noms de mes pres, Abraham et Isaac*, lesquels taient dj morts ? Mose demande au nom des patriarches ; Que votre colre b apaise et laissez-vous toucher de compassion sur la malice de votre peuple. Souvenez-vous d'Abraham, d'isaac et d'Isral, vos serviteurs . Azarias, avec ses compagnons, prie dans la fournaise de Babylone, au nom de ces mmes patriarches : N e nous privez point de votre misricorde, cause d'Abraham, votre bien-aim; d'isaac, votre serviteur, et d'Isral, votre saint . Salomon prie au nom des mrites de David, son pre : Seigneur,
2 3 0 7

/' Livre des Roi*, xv, 25. - Judith, vm, Matthieu, xv, 23, * Gense, XLVHI, l u . Exode,
e

Jrmie, x u i , 2. * SIxxxn, l , t Daniel, m, 35,

158

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VLR&E.


1

souvenez-vous de David et de toute sa douceur , et encore* : A cause de David, votre serviteur, ne dtournez point la face de votre Christ, et David tait dj mort. Les Juifs prient le Seigneur : Seigneur tout-puissant, Dieu d'Isral, coute? maintenant les prires des morts d'Isral. Admirez Ces mots : Los prires des morts. Donc, les morts prient anssi. Judas Machahe vit le grand-pretre Osias, les mains tendues, priant pour le peuple. Prs de lui, un vieillard vnrable et plein de majest se tenait debout, et Usias, le dsignant en quelque sorte du doigt, dit : C'est lui qui prie beaucoup pour le peuple et pour toute la ville sainte, Jrmie, le prophte du Seigneur*. Or, Jrmie tait dj mort. Un lit dans le prophte Jrmie : Quand mme Mose et Samuel se prsenteraient devant moi, mon cur ne se tournerait pas vers ce peuple . Par ces paroles, le Seigneur insinue ouvertement que ces personnages, encore dans les limbes, avaient coutume de prier pour les vivants.
3 3

lin outre, lorsque notre lldeinpteur tait suspendu la croix pour le salut de tous et qu'il eut cri d'une voix haute, vers la neuvime heure : Ileli! Jleli! lammtt sabbaetani, quelques-uns des assistants l'entendant, dirent : Il appelle lio. On en conclut qu' ce temps-l l'invocation des saints tait usite. Dans l'Apocalypse*, on dcrit les quarante vieillards qui se prosternent dans le Ciel devant le trne de Dieu, ayant des coupes d or remplies de parfums, qui sont les prires des saints. L'Aptre saint Pierre, prs de mourir, confirma les lidles et dit : J'aurai soin de vous avoir souvent, dans l'esprit et dans ma mmoire, aprs ma m o r t . Bien plus, le mauvais riche, aprs sa mort, livr aux llammes de l'Enfer, prie pour ses frres, afin qu'ils ne viennent pas dans ce lieu de tourments *. Ne lit-on pas aussi que les anges prient pour les Juifs? Lisez
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Ps. cxxxi, 1. - / ' / . , 10. Jfitiruch, ui,4. II fies Machabes, xv, 14. ^ xv, 1 Chap. v. 7 //c pitre tic saint Pierre, i, 15. * St. Luc, xvi, 27.
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PRIEZ POUR NOUS.

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Vous y verrez les anges prier expressment en faveur des Juifs. Si donc les anges et les saints prient pour nous et sont invoqus par nous, pourquoi n'en ferions-nons pas autant vis-vis de la Vierge Marie, Mre de Dieu? Est-ce que la Reine des cieux, la Souveraine des anges, plus haute que les anges, plus leve que les autres bienheureux, leur serait infrieure en cela? II. Pourquoi toutes les glises, l'glise romaine, mre et matresse de toutes les autres, l'glise thiopienne, l'glise orientale ou grecque, l'glise de Jrusalem, l'glise de Milan, vnrent-elles et invoquent-elles Marie, la Mre de Dieu, dans leur liturgie? L'glise de Jrusalem, dans cette antique liturgie compose par l'aptre saint Jacques, le frre du Seigneur, prie et invoque en ces termes : Faisons mmoire de notre trs-sainte, immacule, trsglorieuse et bnie Souveraine, la Mre de Dieu et toujours Vierge, Marie, et de tous les saints, afin que, par leurs prires et leur intercession, nous obtenions misricorde.
Zacharie )
1

Daniel*.

L'glise d'Orient prie en ces termes : a 0 Christ! votre Mre, qui \ous a enfant sans commerce charnel, qui est demeure vritablement vierge et intacte, mme aprs son enfantement, nous vous la prsentons comme intercesseur. 0 trs-misricordieux Seigneur, accordez le pardon de" leurs fautes tous ceux qui l'implorent grands cris. L'glise thiopienne, dans une liturgie trs - ancienne, qu'ils appellent le Canon universel, interpelle la Vierge en ces termes : Rjouissez-vous, Souveraine, parce que nous implorons le salut sacr. Vierge, Mre de Dieu et du Christ, en tout temps, offrez en haut nos prires votre Fils bien-aim, afin que nos pchs soient remis. Rjouissez-vous, Souveraine, parce que vous nous avez enfant la vritable lumire, Jsus-Christ Notre-Seigneur. Priez pour nous auprs de lui, afin qu'il ait piti de notre me. Priez pour nous en prsence du trne de votre Fils Jsus-Christ. Rjouissez-vous, Reine vritablement immacule; rjouissez-vous, gloire de nos pres, parce que vous nous avez enfant l'Emmanuel!
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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE L SAINTE VIERGE*

L'glise ambroisienne de Milan, qui est trs-ancienne et compte quarante-neuf de ses archevques dans le Catalogue des saints, la messe de la vigile de l'Assomption, prie en ces termes : Il faut se rjouir dans la fle de ce jour, o la sainte Mre de Dieu a subi la mort temporelle sans avoir pu tre dprime par les liens de la mort. C'est elle qui a engendr son Fils Notre-Seigneur de sa propre chair, et nous demandons par son intercession de pouvoir viter la mort de nos mes. I I . Enfin, et l, les saints pres supplient la bienheureuse Vierge Marie et demandent ses suffrages, comme on peut le voir dans les prires et les oraisons ferventes qu'ils adressent la bienheureuse Vierge Marie et que nous avons cites plus haut l'invocation Vierye vnrable et la suivante. Voyez aussi, si vous en avez le temps et le got, Nicolas Scrarius . Vous trouverez chez lui une longue liste des pres qui invoquent la bienheureuse Vierge Marie ces mots : Sainte Marie, priez pour nous. Or, ce que Dieu approuve, ce que l'criture montre, ce que les anges enseignent par leur exemple, ce que les saints emploient dvotement, l'appeler superstitieux et idoltre que, c'est le comble del tmrit, de l'impudence et de l'impit. Qu'ils se taisent et s'en aillent bien loin ces excrables ennemis de Marie, dserteurs de l'glise,tratres del religion chrtienne, renverseurs de la pit envers Dieu et sa Mre, docteurs de superbe, contempteurs de la vrit. Qu'ils s'en aillent, non point seulement chez les Chinois et les Indiens, mais bien au fond de l'Enfer, s'ils ne viennent rsipiscence. Pour nous, nous n'avons pas besoin de chercher un secours dans un jonc et de demander des preuves d'une vrit admise chez tous les chrtiens comme vidente. Il nous reste seulement rfuter les impostures et les subterfuges des hrtiques.
1

* Des Litanies,

chap, IL.

PRIEZ POUR NOUS.

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414 CONFRENCE
OL" L ' O S RFUTE LES S U B T E R F U G E S E T L E S I M P O S T U R E S P A R L E S Q U E L S LES 1)'ATTAQUER L'INVOCATION DE LA MRE DE

HRTIQUES

ONT

COUTUME

DIEU ET D E S AUTRES

SAINTS.

SOMMAIRE.

1. Calvin. - Luther. Erasme.


1

Les Anabaptistes.

Aristote enseigne qu'il ne suffit pas de prouver la vrit, mais qu'il faut encore rfuter les objections. Il est donc ncessaire d'attaquer la fausset des adversaires et de dtruire leurs arguments ou plutt lenrs rveries. Je ne crois pas ncessaire de me fatiguer longuement cette rfutation. Car, en dehors de puriles inepties, ils ne mettent en avant que des niaiseries, des fictions, des impits et des impostures. Voyons. I. C'est une superstition et une idoltrie, disent Calvin et ses sectateurs, d'invoquer la Vierge. Mais pourquoi? Parce que, disentils, la Vierge chez nous a succd Jsus-Christ, nous lui demandons tout elle et elle seule, nous attribuons Marie une plus grande autorit qu' son Fils, puisque nous reconnaissons ce dernier le pouvoir de commander et Marie je ne sais quel pouvoir d'excuter. L'glise catholique, dans les Litanies que nous mditons cette heure, rejette ouvertement, rfute, condamne cette impudente et calomnieuse imposture. Elle nous montre ce qu'il faut attribuer Dieu et ce qu'il faut attribuer la sainte Vierge, quand elle invoque autrement le Dieu qui est un en substance, trois en personnes, crateur de toutes choses et Marie. Au commencement, en effet, nous adressant Dieu, nous disons : Pre cleste, qui tes Dieu. Fils, Rdempteur du monde, qui tes Dieu. Esprit-Saint, qui tes Dieu, ayez piti de nous. Une fois arrivs la Vierge, nous n'avons point demand misricorde, rmission de pchs, batitude ternelle, mais seulement intercession : Sainte Marie, sainte Mre de Dieu, sainte Vierge des vierges, priez pour nous, etc. J e m'adresse quelque catholique que
thique, liv. VIL

VI

11

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CONFLUENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

ce soit et je l'adjure de dire si jamais il a attribu Marie, lui a demand ou a attendu d'elle la rmission des pchs, la cration du monde, la rdemption, la justification et le salut des hommes, uvres propres Dieu. Que si quelquefois nous demandons la sainte Vierge misricorde, rmission des pchs et autres dons divins, comme la Jin de l'Antienne Aima lledvmptuvh, quand nous disons : Ayez piti des pcheurs; et dans L'hymne Ave, Maris Stella : Brisez les liens des coupables, donnez la lumire aux aveugles, et encore : Aprs que nous serons dlivrs de nos fautes, rendez-nous doux et chastes, tout cela doit s'entendre dans le sens que ces dons sont attendus de la trs-sainte Vierge, non point qu'elle les confre comme premire distributrice, mais pour qu'elle nous les obtienne par ses prires de Dieu. Il est clair et vident pour tous que l'glise universelle na jamais pass du Christ Marie, et que nous ne demandons pas tout de Marie seule. Ce n'est point d'une seule, c'est par une seule que nous demandons d'tre exaucs. Quel homme, eneflel, mme insens, a jamais dit : a Sainte Marie, que votre nom soit sanctifi? Qui a jamais prie en ces termes : u Sainte Marie, que votre rgne arrive? Qui a jamais demand : Sainte Mre de Dieu, que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel? Qui a jamais suppli ainsi : Sainte Vierge des vierges, donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien, ou pardonnez-nous nos offenses, ou dlivrez-nous du mal? Nous supplions dans les termes suivants : Secourez, aidez, rchauliez, rafrachissez renouvelez, dliez nos pchs, mais en intercdant pour nous. C'est ce que nous apprennent r c r i t u r e , les anges, l'glise et les saints pres. 11 est faux galement que nous attribuions Marie une puissance aussi grande qu' Jsus-Christ. Nous confessons que Jsus-Christ est Dieu et nous appelons Marie une crature trs-excellente, et pourtant, nous ne doutons pas que toute la puissance de Marie ne lui vienne de Jsus-Christ. Nous reconnaissons en Marie un certain empire sur le Christ comme homme; empire, dis~je, non point rigoureux, mais maternel; comme nous reconnaissons en Jsus-Christ une soumission envers Marie, sa Mre, soumission, dis-je, non point servile, mais filiale, de laquelle Dieu lui-mme a dit : Honorez votre pre et

PRIEZ POUR NOUS.

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votre mre, et qui dans le Christ n'est point coactive, mais honorifique, comme aussi il daigna lui tre soumis : Et il leur tait soumis . Rfutons maintenant l'autre imposture. IL C'est une superstition, dit Luther, de vouloir apaiser JsusChrist par Marie, comme s'il n'tait point propiateur, mais seulement juge terrible et vengeur. Nous protestons contre cette assertion inepte et insense. Qui empoche effectivement que le Christ soit propitiateur et mdiateur entre Dieu et les hommes, quoique la sainte Vierge l'apaise? Est-ce que Jsus-Christ cesse d'tre propitiateur auprs de son Pre et mdiateur entre Dieu et les hommes, parce que les autres saints le supplient? Autre,sans nul doute, estla mdiation du Christ, autre la mdiation de Mario et des saints. La mdiation du Christ est une mdiation de rdemption et de justice, la mdiation de la Vierge et des saints est une mdiation d'intercession et de grce. Toutes ces choses sont trs-diverses entre elles, mais l'une n'empche pas l'autre.
1

III. La troisime imposture ou diilicult que l'impie apostat, rasme de Rotterdam, a trouve, c'est celle-ci. Ce grand menteur a invent une lettre que Marie est cense avoir crite et adresse Plulon en ces termes : La doctrine de l'inutilit de l'invocation des saints que tu enseignes Luther vous vaut, toi et ce dernier, une grande et bonne reconnaissance de ma part. Auparavant, j'tais presque assomme par les mauvais pleurnichements des mortels. Un me demandait tout moi comme si mon Fils tait toujours enfant, et cela parce qu'on le reprsente et on lo peint comme toi sur mon sein.... Donn dans la maison de pierre.... Moi, la bienheureuse Vierge, ai sign de ma main. 0 mensonges ! blasphmes horribles ! La trsdigne Mre de Dieu, la Reine des anges et des saints, avoir un commerce avec Pluton, ce dmon qui fut le prcepteur de Luther! La Vierge, qui brisa la tte de ce serpent et lui a vou une inimiti ternelle, avoir donn de pareilles lettres! La Vierge sainte, qui jouit des joies clestes, avoir de la familiarit, contracter une amiti avec l'esprit mchant! 0 bouche blasphmatrice qu'il faudrait punir, non point avec la brlure du fer chaud, comme le faisait pour les blasphmateurs ce
' Liv. IL

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

roi trs-pieux, saint Louis, mais bien du dernier supplice! Dites-le moi, trompeur, sducteur et non docteur, d'o sont sorties ces lettres? Quel ange vous les a portes? De la maison de pierre, dites-vous. C'est donc dans une maison de pierre que la sainte Vierge reoit sa rcompense aprs le glorieux achvement de ses travaux? La maison de pierre est donc u n trne plus sublime que tous les Chrubins et les Sraphins, trne sur lequel on croit que la virginale Mre de Dieu est place la droite de son Fils? Que la perfidie ferme sa bouche et qu'elle n'ose plus souiller la Mre du Seigneur de ses insultes. Que l'impie se taise, qu'il ne sorte plus la langue qu'il a aiguise comme un venimeux aspic contre l'honneur de Marie. Pour nous, petits serviteurs et humbles clients de Marie, offronslui nos prires, louons-la, prchons-la, honorons-la, invoquons-la place la droite de son Fils, sur le trne le plus lev du royaume. IV.Quatrime imposture et argutie. C'est une superstition, disenlils, d'invoquer celle qui ne sait ce que nous faisons, qui ne veut pas nous aider et qui, le voudrait-elle, ne le pourrait pas. Vous voyez ici les nouveaux Armniens, Vigilantiens, Anabaptistes, affirmant que l'me del bienheureuse Vierge Marie est cache dans je ne sais quelles ombres cl spare des regards de Dieu. 11 nous semble bon de rfuter un peu plus longuement cette tmrit et de montrer combien elle est sotte, impie et digne des flammes de l'Enfer. Allons, discourons. Uo* CONFRENCE

OU L'ON MONTAIS yUE LA BIENHEUREUSE YlEIUJE MARIE, RGNANT DANS LKS CIEUX, VOIT ET CONNAIT NOS BESOINS, VEUT ET PEUT NOUS SECOURIR.
SOMMAIRE. 1. Savoir. 2 . Vouloir. 3 . Pouvoir.

L'enseignement commun des pres nous apprend que quiconque se charge de patronner quelqu'un doit avoir trois choses : savoir, vouloirei pouvoir. Savoir, afinde connatre ce qui manque son client; vouloir, afin de l'aider promptement et d'tre bienveillant envers lui; pouvoir, afin qu'il puisse le patronner. 11 est clair que la trs-sainte Vierge possde ces trois conditions pour dfendre notre cause devant Dieu.

PRIEZ POUR NOUS.

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I. Elle sait ce qui nous manque. Et pourquoi pas? Les anges connaissent et voient mme les secrets les plus cachs de notre cur. Ils se rjouissent de la pnitence qui se fait secrtement et invisiblement dans l'me pcheresse, suivant ce texte : Il y aura grande joie parmi les anges de Dieu pour un seul pcheur qui fait pnitence. Et la Reine des anges ne les connatra pas, ne les verra pas ! Les anges savent non-seulement ce que demandent ceux qui vivent dans le monde, mais encore ils offrent leurs prires Dieu, comme Raphal l'attesta Tobie . Que dire ds lors de la Reine des anges, de celle qui n'est point seulement semblable aux anges, comme les autres saints de qui l'criture dit : Ils seront tous comme les anges de Dieu, mais qui dpasse les anges en puret et en batitude!
J

Jsus-Christ promet son royaume aux saints qui portent les trophes remports sur Satan vaincu et gardent ses commandements. Celui qui aura vaincu et gard mes uvres jusqu' la fin, je lui donnerai le pouvoir sur les nations et il les rgira avec une verge de fer. La sainte Vierge a triomph plus glorieusement que les autres de Satan, a gard plus soigneusement les commandements de Dieu. Voil pourquoi elle a t gratifie d'une majest et d'un pouvoir royaux et est devenue Reine du monde entier. Elle ignorerait donc ce que nous faisons? Il est ridicule le roi qui ignore l'tat de son royaume et insens le lgislateur qui ne connat point l'administration politique. Penser cela de la virginale Mre de Dieu serait le comble de l'impit. Pourquoi la bienheureuse Vierge Marie ne connatrait-elle pas nos besoins et nos misres, si les prophtes ont pu voir les choses absentes, saisir celles qui n'existaient pas, prvoir le futur? Le prophte Elise, de trs-loin, voyait ce que le roi de Syrie cachait dans son appartement, il dcouvrait l'avarice et la simonie de son serviteur Gizi. Saint Pierre, dans celte sublime runion de la transfiguration du Christ, sur le sommet du Thabor, reconnut Mose et lie morts depuis longtemps. Il reconnut clairement la tromperie dont usaient Ananie et Saphire relativement au prix rel de leurs champs. Pour1

Chap. xii.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

quoi, maintenant qu'il est dbarrass de son corps et clair de la lumire divine, avec des yeux beaucoup plus perspicaces, ne connatraitil pas les vux de l'glise militante? Jean, le prophte de Pathmos, relgu dans celte leparDomitien, entendit une voix du ciel et de la terre; il vit beaucoup de choses qui se faisaient dans le ciel, comme il le raconte lui-mme dans son livre de l'Apocalypse. Pourquoi, maintenant qu'il rgne dans le ciel, entour d'une lumire plus abondante que la lumire prophtique, ne verrait-il pas ce qui se fait ici-bas, puisqu'il y a la mme distance entre la terre et le ciel qu'entre le ciel et la terre? Tsae et les autres prophtes ont, plusieurs centaines d'annes a l'avance, prvu et dcrit trs-exactement la vie et la mort du Christ. Mose, deux mille ans environ aprs la cration, rapporte l'ordre de la cration du ciel et de la terre, les colloques de Dieu avec Adam et Eve, le dialogue entre le serpent et Eve, les uvres d'bel, de Can, d'nos, de No, d'Abraham, et cela avec tant de particularits, avec tant de certitude qu'on dirait un tmoin oculaire et auriculaire qui n assist tout. Si donc les prophtes, entours de ce corps si pesant, revtus de ce vtement de mort, voyaient si bien ces choses, comment la Prophtessc des prophtes, la Matresse des matres, je veux dire des apotros, ne verra-t-elle pas ces choses dislantcs et caches? Abraham n'a pas seulement saisi ce qui l'entourait, mais encore co qui regarde le riche dans renier, comme on le conclut du chapitre xvi de saint Luc. Pourquoi donc les saints, et surtout la trssainte Vierge, laquelle, plus que tous les autres, voit Dieu d'une vue claire, no saisirait-elle pas ce qui se passe ici-bas? Le mauvais riche, glouton, luxurieux, voraco, fainant, gourmand, plong dans les flammes de l'enfer, n'ignorait point ce qui concernait ses frres, qu'il avait laisss en ce monde, et la sainte Vierge, place sur le trne le plus lev du ciel, ignorera ce qui nous intresse? Allons donc! Mais, demanderez-vous, comment, une si grande distance, I.i Vierge Marie et les antres saints connaissent-ils nos intrts, nos vux et nos prires? Apprenez et comprenez, une bonne fois pour

PRIEZ POUR NOUS.

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toutes, que la bienheureuse Vierge Marie et les autres saints voient tout dans le Verbe comme dans une cause et un miroir volontaire. Supposons un miroir tellement grand, lucide et lev, qu'il rflchisse tout ce qui est, tait ou sera ; supposons qu'en lui resplendissent toutes les substances intellectuelles, spares des corps ou lies au corps terrestre; supposons qu'il rflchisse ce que chacune d'elles fait, pense, souffre, possde, dsire et veut avoir : celui-ci la rmission des pchs, celui-l la dlivrance de sa captivit, celui-ci d'chapper un naufrage, celui-l de perfectionner sa vie spirituelle. Supposons-le sachant que la pauvret oppresse celui-ci, que l'angoisse'spirituelle trouble celui-l; que celui-ci est continuellement malade; que celui-l va rendre l'me. Supposons, dis-jc, que ce miroir trs-parfait reflte aux yeux tous les biens et tous les maux, les perfections et les dfauts des choses et que l'il soit assez perspicace pour pouvoir tout voir. Ne saura-t-il pas ce qui est ncessaire celui-ci ou celui-l? De quoi celui-ci et celui-l ont besoin? Ce qu'ils dsirent? Ce qu'ils souhailent? Dieu est un miroir trs-limpide. Il est l'clat del lumire ternelle et un miroir sans tache , reprsentant toutes choses en luimme par sa prsence. Or, la sainte Vierge s'approche beaucoup plus qu'aucune crature de Dieu; elle est inonde d'une lumire de gloire trs-parfaite, rendant sa vision batifique beaucoup plus parfaite que celle des Sraphins. Elle ne voit plus en nigmes, mais bien face face; elle connat Dieu comme elle en est connue. Qu'est-ce donc qu'elle ne voit pas en Dieu? Que peut-elle ignorer de ce qui est au-dessous d'elle? Que peut-il lui chapper de ce qui nous concerne? Nos prires, nos besoins, elle voit tout, puisqu'elle voit celui qui voit tontes choses.
1

IL Elle veut nous aider dans tous nos besoins; elle brle de cette charit qui ne cesse jamais, comme l'enseigne l'Aptre -, mme quand les prophties s'anantiront, quand les langues cesseront et quand la science sera abolie. La charit ne s'anantira jamais, ne cessera jamais. Par consquent, dans le ciel, la Mre de Dieu brle du feu de r a m o u r ; elle aime son Fils unique; elle nous

i Sjyewe,Ti, 20.

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uvr Corin1hiPn>t xui


9

38.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

aime aussi nous, tant la Mre de misricorde, la mre des vivants. Si, en effet, pendant le temps de ce plerinage, elle a eu compassion des malheureux, comme aux noces de Cana, en Galile, o elle supplia en faveur des pauvres poux, combien plus forte raison, maintenant dans sa demeure de la patrie cleste, dans ce royaume d'ternelle flicit, assise prs de son Fils, le suppiiera-t-elle en notre faveur, disant : Ils n'ont point de vin. Celui-ci n'a pas le vin des larmes de la contrilion qui effacent les pchs; celui-l n'a pas le vin de la dvotion pour arroser son cur. L'un n'a pas le vin de la sant pour refaire ses forces; l'autre n'a pas le vin de la consolation pour rjouir son me dans l'angoisse. En dpouillant les inlrmits de la chair, elle n'a point dpouill les entrailles de la misricorde. La Vierge rgne maintenant dans le ciel; elle y a port son corps et son me ; elle y a port aussi sa misricorde. Ce qu'elle a heureusement commenc icibas, elle l'achve heureusement l-haut. Elle a mme des entrailles beaucoup plus misricordieuses, se trouvant devant la source de misricorde. Ce n'est point une terre d'oubli qu'elle habite, c'est la terre des vivants. Que dis-je? Ce n'est point la terre, c'est le ciel. Le ciel n'endurcit point ses habitants, il ne les prive point de mmoire, il ne les dpouille pas de piti. Au contraire, il dilate les curs et tend 1rs affections. La Vierge monte au ciel, mais elle rpand ses dons et ses bienfaits sur les hommes. C'est ainsi que le ciel, quoique fort loign de la terre, met cependant sur celle-ci ses influences. 11 est crit du Christ i tant mont en haut, il a men une grande multitude de captifs et rpandu ses dons sur les hommes Jsus-Christ est donc mont au ciel en corps, mais chaque jour il descend sur nous par son affection et sa bont. Pensez-en autant de la Vierge, sa Mre, vritable et unique imitatrice du Pils : elle est monte, elle aussi, dans le ciel et elle rpandra aussi ses dons sur les hommes. L'amour de la Vierge pour nous, surtout pour ses clients, se prouve par les nombreux bienfaits qu'elle a accords aux hommes. Parcourez l'univers catholique tout entier : il n'y a nulle nation, nulle province, nul royaume, nulle principaut, o l'on no rencontre une glise il1

Aux lphvienfi, iv, S.

PRIEZ POUR NOUS.

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lustre par les bienfaits et les miracles de la Vierge, Mre de Dieu, comme je le prouvais suffisamment quand j'numrais ses diverses images parses sur tous les points du globe et que je repassais les nombreux bienfaits qu'elle y avait obtenus aux mortels. III. Elle le peut, parce que sa puissance est aussi grande que nous l'avons montre l'invocation Vierge puissante. Voyez cet endroit; car il ne serait ni dcent, ni possible de rpter ces dtails ici. Il nous reste rfuter les objections que les hrtiques font contre la science, la bonne volont et la puissance de la bienheureuse Vierge Marie.

416 CONFRENCE
RFUTATION D E S OBJECTIONS QUE FONT LES B O N N E S L E S H R T I Q U E S C O N T R E LA SCIENCE, V E R G E ENVERS

LA P U I S S A N C E , E T

D I S P O S I T I O N S D E LA S A I N T E

NOUS.
SOMMAIRE.

1. Science. 2. Bonne volont. 3. Puissance.

L'assertion blasphmatoire et excrable que la bienheureuse Vierge Marie et les autres saints, dj rgnant dans le ciel, ne connaissent pas ce qui nous concerne, ne veulent pas nous aider et ne le pourraient pas quand ils le voudraient, a t invente par l'antique hrsiarque Vigilance. Ce matre d'impit a t suivi par Luther, Calvin et d'autres disciples de ces derniers. Mais, c'est surtout rasme qui a augment et dilat cette erreur pestilentielle par des arguties et des inepties puriles. 11 est bon de les rapporter et de les rfuter ici. Dans son colloque du Naufrage, rasme attaque le culte et l'invocation de la sainte Vierge par les inepties suivantes. Des nautonniers, sur le point de faire naufrage, chantent la Vierge un Salve, Regina, l'appelant toile de la mer, port du salut. Qu'y a-t-il de commun, dit alors rasme, entre la mer et Marie qui, je le pense du moins, n'a jamais navigu? Par ces paroles, il accuse la sainte Vierge d'ignorance. Dans un autre colloque sur un plerinage de dvotion, il fait parler la sainte Vierge qui se plaint de ce que les mortels la sollicitent pour

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

tant d'affaires diverses et impertinentes : Comment, moi, toute seule, femme et vierge, liendrai-je tte des navigateurs, des belligrants, dos ngociants, des joueurs, des poux, des femmes en couche, des satrapes, des rois, des cultivateurs? Et ce que je dis n'est rien en comparaison de ce que je souffre. Par ces paroles, il insinue que la Vierge ne veut pas nous secourir et que, le voultelle mme, elle ne le pourrait pas. Elle ne le vent pas cause de l'ennui; elle ne le peut pas cause de la multitude de ses affaires. Mais, tout cela n'est rien qu'une grande et lourde fume de vaines paroles, un vain jouet de prestiges qu'rasme et les autres hrtiques font passer devant les yeux des gens simples. I. Si, en effet, les saints ne peuvent aider les mortels qu'en ce qu'ils ont connu et pratiqu sur cette terre, il n'y rurait aucun saint qui comprit nos nouvelles maladies et ces maux inconnus qui ont paru parmi nous. En outre, nous ne pourrions invoquer que dans trspeu de cas un polit nombre de saints. Dans les maladies, il n'y aurait que les saints CAme el Damien invoquer, ou bien tout autre saint ayant exerc la mdecine en cette vie, ou tant rest soumis un mal semblable au ntre. Dans les affaires litigieuses, il ne faudrait invoquer que saint Yves ou tout autre saint s'tant occup de la jurisprudence. Et ainsi des autres. Mais qui pourrait assurer cela, parmi les hommes de pit ou seulement de cur? Nous voyons, en effet, et nous touchons en quelque sorte des mains, que plusieurs saints, n'ayant jamais exerc la mdecine, chassent diverses maladies par leurs prires, comme saint Hyacinthe, saint Antoine et d'autres. Nous en voyons, qui n'ont jamais t marins, assister ceux qui sont en danger du naufrage, comme saint Nicolas. Nous en voyons qui n'ont jamais touch les armes et qui aident leilrs clients dans les combats, comme, au temps du roi Alphonse, l'aptre saint Jacques aida les Espagnols, dans un combat contre les Sarrasins, qui le virent apparatre sur un cheval blanc. Nous en voyons qui n'ont jamais t prison et qui ont dlivr des prisonniers, qui ont dfendu comme des Bartolc et des Balde la cause des malheureux devant les juges. Cela, on peut le voir surtout dans la bienheureuse Vierge Marie, qui tout tat, tout sexe,tout ge recourt dans toutes les tribulations et les angoisses.

PRTEfc POUR NOUS.

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Les prtres la supplient sous leur chasuble, les rois sous leur pourpre, les riches au milieu de leur pompe, les pauvres au milieu de leur misre, les captifs dans leur prison, les malades dans leur lit, et tous les autres dans chacune de leurs ncessits. Et cependant, ds qu'on l'invoque avec dvotion, elle accourt auprs do tous, elle vient au secours de tous, elle donne tous ses bienfaits, comme nous l'avons longuement prouv plus haut en expliquant les invocations Salut des
infirmes, Refuge des pcheurs, Consolatrice des affligs, Secours des Chrtiens. C'est donc une folie et une impit d'attribuer l'ignorance ou

l'inexprience des choses de cette vie la bienheureuse Vierge Marie et autres saints. Ce nonobstant, nous pouvons esprer d'eux toute espce de secours. L'ignorance ou l'inexprience de certaines choses qu'ils ont eue en cette vie, dans cet tal bienheureux s'est change en omni-science. Que ne voient-ils pas ceux qui voient celui quivoil tout? Et quoique, en cette vie, tous ne savaient pas tout, tous n'taient pas mdecins comme saint Luc, saint Corne et saint Damien ; tous n'taient pas prdicateurs comme saint Paul, saint Dominique, saint Vincent; tous n'taient pas soldats comme saint Georges, saint Maurice, saint Sbastien, saint Martin ; mais, comme ils sont maintenant dans la batitude cleste, ils connaissent toute perfection. Dans ce grand miroir dont nous avons parl plus haut, dans ce grand livre de Dieu, ils voient tout, ils lisent tout. Dieu est leur docteur en toute science, et le plus petit saint du paradis connat mieux toutes les vertus des simples que Pline, Dioscoride ou Matthiole, est plus habile mdecin qu'Hippocrate, Galien et tous les autres grands savants dans l'art de gurir. La plus petite sainte connat mieux tous les arts del guerre qu'Alexandre le Grand, Jules Csar et les autres grand guerriers. Il est dit, en effet, dans FApocalypsc : Celui qui aura vaincu et gard mes uvres jusqu' la fin, je lui donnerai le pouvoir sur les nations, il les gouvernera avec u n e verge de fer et elles seront brises comme un vase de potier, selon le pouvoir que j'ai reu de mon P r e . On ne peut donc supposer aux saints aucune ignorance ou inexprience des choses de cette vie, parce qu'ils nous fournissent des secours de tout genre.
1

* T, 2fi

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

E n outre, lorsque nous invoquons les saints, nous ne leur demandons pas de nous venir en aide par des voies et des moyens naturels ; ainsi, par exemple, au milieu d'un combat, le soldat ne demande point la virginale Mre do Dieu de prendre un arc, un glaive, un fusil pour le dfendre et blesser l'ennemi, mais bien d'intercder auprs de Dieu qui, sans armes, sait remporter les victoires et anantir les ennemis. Semblablomonl, quand j'invoque saint Hyacinthe dans une maladie ou un autre pril grave, je ne demande pas qu'il descende, me prsente des remdes, me saigne et fasse tout ce que suggre l'art des hommes, mais bien qu'il prie Dieu qui, sans remdes, peut donner la vie l'homme. Lorsque j'invoque saint Nicolas dans un naufrage, je ne lui demande pas de venir, de prendre le gouvernail du navire en dtresse, mais de prier Dieu de vouloir bien apaiser la tempte, puisque les vents et la mer obissent ses ordres. Si nous invoquons spcialement quelques saints, dans quelques ncessits particulires, ce n'est pas que nous croyions que les autres saints les ignorent, mais c'est parce que, durant leur vie, ces saints les ont prouves ou ont excell dans la vertu que nous dsirons obtenir. C'est ainsi que,dans les tentations charnelles, nous invoquons l'intercession et le secours des saintes vierges, qui ont combattu jusqu' la mort pour la chastet. Nous demandons l'nergie de la foi aux saints martyrs, qui ont subi d'affreux tourments pour la dfense de la foi. Ceux qui souffrent du mal de dents recourent sainte Apollonic, parce qu'on lui brisa les dents pour Jsus-Christ. Les pestifrs onl recours saint Roch ou saint Sbastien, parce que la charit de ces saints pendant leur vie clata surtout envers ceux qui souffraient de la peste. Les matelots recourent saint Nicolas, qui apaisa miraculeusement une tempte en une circonstance notable. Les coliers ont recours saint Jrme, sainte Catherine, martyre, saint Thomas d'Aquin, qui tous se distingurent pendant leur vie par un savoir merveilleux. Les soldats recourent saint Ceorges, saint Wenccslas ou saint Maurice ; les Espagnols saint Jacques, pour avoir dj prouv le secours de ces saints en semblables occurrences. Je l'ai dj dit, tout tat, tout ge, tout sexe a recours la bienheureuso Vierge Marie, parce que son puissant secours a t exprimenl''

PRIEZ POUR NOUS.

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de tous en toute tribulation, angoisse et ncessit, et il ne se passe pas de jour qu'on ne reoive de Dieu par elle d'innombrables bienfaits consolants. II. Que si Ton objecte la rsistance de sa volont, en prtendant que la bienheureuse Vierge Marie, accable sous le poids de tant d'affaires diverses, se plaint de nos importunits et nous prend en aversion, refusant de nous venir en aide : c'est l une objection frivole et futile. Comment penser, en effet, que la bienheureuse Vierge Marie et les autres saints soient fatigus, vexs, molests, '^roubles ou distraits de leur bienheureuse contemplation de l'essence divine par nos prires ? Leur sollicitude notre gard est une chose agrable et consolante pour eux. Loin de les troubler, de les vexer, de les inquiter, elle les rjouit. Dieu a cr toutes choses, il exerce sa Providence sur tout et gouverne tout. A prsent encore, mon Pre agit et j'agis moi-mme. Ce soin ne l'afflige point, il ne se plaint pas de cette grande masse d'affaires. Les anges, s'agitant de toutes parts autour de nous, nous servent, nous gardent nuit et jour et ne se plaignent pas. Le soleil suit son cours diurne et nocturne, la terre parcourt son orbite et ils ne se fatiguent point; ce travail, loin de les molester, les rjouit. Dieu avait mis Adam dans un jardin de dlices pour le travailler et le garder, et pourtant ce labeur, cette garde ne le molestait point mais le rcrait. S'il y fut rest plus longtemps, on n'aurait jamais entendu sortir une plainte de sa bouche. De la mme manire, la sainte Vierge et les autres saints, loin d'tre troubls du patronage qu'ils exercent sur nous, en sont merveilleusement rjouis. Cela ajoute une joie accidentelle leur joie essentielle, en sorte que, si cet exercice royal de charit ne leur tait pas permis, ils se croiraient moins heureux. Leur joie serait offusque, s'il leur tait dfendu de dire un mot en faveur des amis. Croyez-m'en, dit le pote, c'est une chose royale de secourir ceux qui sont tombs. Il y a des anges qui sont chargs de veiller sur des royaumes entiers, comme l'ange du royaume des Perses, dont il est parl dans Daniel . 11 y en a qui ont encore une charge plus tendue sur le
1

* Xlll.

174

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

monde, comme saint Michel, qui a le soin de veiller sur l'glise universelle ; et cependant ils ne se plaignent pas de ce souci et de cette administration. celui qui aime, dit saint Augustin , le travail n'est pas dillicile. Lorsqu'on aime, en effet, ou bien l'on ne travaille point, ou bien l'on aime son travail. Pourquoi donc la sainte Vierge et les autres saints s'inquileraient-ils ou seraient-ils troubls de leur patronage sur les clients, pourquoi se plaindraient-ils de la diversit des prires que ces derniers leur adressent, puisqu'ils sont dans le Ciel comme des anges de Dieu ?
1

En outre, si l'intercession en faveur de tant de nations et pour tant d'affaires diverses troublait le repos de la bienheureuse Vierge Marie et des autres saints, bien plus forte raison, Jsus-Christ lui-mme serait troubl plus qu'un autre, puisqu'il est le mdiateur de tous on gnral et en particulier, puisque fous crient vers lui et recourent lui dans leurs divers besoins. D'o vient donc cette grande compassion des hrtiques pour la bienheureuse Vierge Marie et les autres saints, auxquels ils veulent pargner l ' e n n u i , tandis qu'ils ne tmoignent pas la mme piti envers le Christ, notre Rdempteur? Mais, laissons-les aller avec leur vaine et feinte pit. Cette pit n'est qu'une impit, une sotte persuasion, une erreur pestilentielle, un horrible blasphme. I I I . C'est galement d'une manire sotte qu'ils attribuent une impuissance ;\ la sainte Vierge et aux autres saints, prtendant que les nombreuses affaires dans lesquelles ils sont envelopps les empchent de venir notre secours. Nous croyons qu'il a exist des hommes capables de dicter quatre lettres sur des sujets diffrents quatre secrtaires la fois. L'histoire le raconte de Jules Csar, et les Annales ecclsiastiques d'Origne et de saint Thomas d'Aquin. Et nous ne croirions pas les saints, rgnant dans le Ciel avec le Christ, assez ingnieux, assez habiles pour pouvoir regarder plusieurs besoins et nous secourir de plusieurs manires la fois ? Cela dit l'usage des esprits plus grossiers, dlions le nud d'une autre faon, l'usage des plus doctes, en clairant la chose par un exemple.
1

De ta

Viduit

PUIEZ POUR. NOUS.

175

De mme qu'un miroir cristallin reprsente, en une heure, plus de visages que mille peintres trs-expditifs n'en pourraient peindre; de mme ressencc divine, elle seule, reprsente aux bienheureux plus de vouloirs, de concepts, de dsirs, que tous les mortels n'en pourraient exprimer. Dans un bon miroir, nous voyons reprsents la fois les yeux, les oreilles, la bouche et cent mille cheveux- Une seule mappemonde nous montre la fois tous les loyaumes, provinces, villes, mors et fleuves; ainsi, ressencc divine reprsente en mme temps aux bienheureux mille supplications et mille affaires diverses. Vous voyez donc combien l'E-Jiso agit raisonnablement et pieusement, en implorant l'intercession de la bienheureuse Vierjro Mario el dos autres saints. Ut-'ons-un donc, crions souvent vers eux, implorons souvent leul's suffrages, afin qu'ils intercdent pour nous auprs de Jsus-Christ el que ce divin Sauveur daigne nous introduire un jour dans la gloire ternelle. Ainsi soil-iL

L U

AGNUS DJ
A G N E A U DE D I E U

Aprs tant de supplications adresses la sainte Vierge, nous croyons que son intervention nous a prpar une entre auprs du trne do la majest divine. C'est pourquoi nous interpellons Nolrc-Scigncur et Rdempteur et le supplions en disant : Exaucez-nous, Seigneur.... Ayez piti de nous. Ici il nous faut voir.

417'" CONFRENCE
P O U R Q U O I K O T R I - S E I G N K I R HT KDKJU'TEL'R E S T A P P E L AGNEAU D E DrEu. SOMMAIRE.

1. Le imm de Jsus-Wu'isfdans la loi nouvelle. t. Les prophties. 3. La loi. 4. L'Agneau. 5. L'Agneau de Dieu.

I. Dieu s'appelait, sous l'ancienne loi, de noms divers et terribles. Ose l'appelle lion, lopard, ours, quand il dit : J e serai pour eux comme une lionne, comme un lopard dans la voie des Assyriens. J'accourrai au devant d'eux comme une ourse qui l'on a ravi ses petits, et je les dvorerai comme un lion. Sous la nouvelle loi, il s'appelle a et l Agneau. Saint Jean, dans YApocahjpse, l'appelle vingt-sept fois de ce nom, comme chacun peut le vrifier dans la Concordance biblique, suivant, comme je le pense, l'exemple de saint Jean-Baptiste qui, montrant le Christ, l'appelait Agneau : Voici

AGNEAU DE DIEU.

177
1

l'Agneau de Dieu, voici Celui qui efface les pchs du m o n d e ; l'exemple de saint Andr, disciple de Jean-Baptiste et frre de l'vangliste qui, lui^aussi, employa le nom d'agneau, lorsqu'il rpondit au proconsul Ege, l'obligeant sacrifier aux idoles ; J'offre tous les jours au Dieu tout-puissant, un et vrai, non point la chair des taureaux, ni le sang des boucs, mais l'Agneau immacul sur l'autel. Aprs que tout le peuple a mang de sa chair, l'Agneau qui a t sacrifi demeure intgre et vivant, et l'exemple de l'aptre saint P i e r r e qui excite les chrtiens une vie pure et sainte en ces termes : Vous n'avez point t rachets avec un or et un argent corruptibles..., mais avec le sang prcieux du Christ qui est comme un agneau immacul et sans tache.
3

I. Ce n'est point tort que le Christ est appel, dans la nouvelle loi, du nom d'agneau. Autrefois, en effet, il emportait les pchs comme un lion, poussant d'horribles rugissements, lanant la foudre, branlant la terre, roulant les cieux et oprant d'autres semblables prodiges, comme on le vit au dluge o il engloutit sous les eaux tous les hommes, except ceux que l'arche conserva miraculeusement. On le vit encore la promulgation de la loi, o Ton entendait et l'on voyait les tonnerres, la nue, la tempte, le feu, les foudres, le mont Sina brlant et fumant, o l'on entendait le son terrible de la trompette. Mais, quand le Christ et effac les pchs, il ne se prsenta plus comme un lion, mais bien comme un agneau. Il ne tua pas les hommes, il leur apporta la vie et expia leurs pchs. A la promulgation de la loi nouvelle, on n'entendit point de tonnerres, on ne vit ni foudres, ni nue, ni tempte. La montagne de Sion ne fumait point et ne brlait point d'un feu terrible comme le Sina. Mais, on entendit du ciel comme un bruit de vent vhment, et des langues de feu disperses apparurent. Tous les aptres racontaient, sous l'influence de l'Esprit de Dieu, avec une trs-grande joie, les grandeurs divines. L, point d'pouvante pour personne, nul ne s'criait dans son effroi : Que le Seigneur ne nous parle point , ou bien : Ce grand feu nous dvorera *. Cela fut montr en figure
3

St. Jean, i, ai). * I VI

r e

pitre, i, 19. * Etude,

xx. ' Deutvonomc, 12

v.

178

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lie Il vit d'abord un vent terrible accompagn de tremblements de terre; aprs le tremblement de terre, un feu horrible; aprs le feu, le Seigneur qui vint lui parler dans le souffle d'une brise lgre. Ainsi, aprs la promulgation de la loi mosaque faite au milieu d'un feu effrayant, il est venu, non plus entour de feu, de nues, de tonnerres, comme sur le mont Sina, mais dans le souffle d'une brise lgre, comme un trs-doux agneau, et voil pourquoi, dans la loi nouvelle, il prend le nom d'agneau. II. Jsus-Christ est appel Agneau cause des prophties. C'est, en effet, ainsi que les patriarches et les prophtes avaient coutume de le dsigner : Seigneur, dit Isae, envoyez de la pierre du dsert l'Agneau dominateur de la t e r r e . Plus bas, dcrivant la passion du Christ, il ajoute : Il sera conduit comme une brebis la boucherie et il se taira comme un agneau devant celui qui le t o n d . Jrmie, figure du Christ, dit : Je suis comme un doux agneau qu'on porte la boucherie *.
3 3

III. Jsus-Christ est dsign sous le nom d'agneau cause de la loi. Sous la loi en effet, l'agneau pascal tait la figure du Christ : Cet agneau sera sans tache; ce sera un mle et il sera n dans l'anne . Sans tache, non point de couleur, mais de difformit. Il devra tre intact et parfait, non point boiteux, ni aveugle, ni manchot, ni mutil. C'est en effet ce qui est dit de toute victime en gnral : Il n'y aura aucune tache dans ce qu'il offrira. Si c'est une bete aveugle ou qui ait quelque membre rompu, ou une cicatrice, ou des pustules, ou la gale, ou le larcin, vous n'offrirez point des botes de cette sorte au S e i g n e u r . . . Il fallait offrir un mle, parce qu'il est plus noble que la femelle et qu'il faut offrir Dieu ce qu'il y a de mieux. Il le fallait n dans l'anne, c'est--dire n'ayant point atteint l'ge d'un an, maison pouvait l'offrir huit jours aprs sa naissance.
:i 6

Toutes ces choses conviennent parfaitement Jsus-Christ : 1 Il a t sans tche, innocent, pur, sans souillure intrieure ni extrieure, de murs ou d'esprit, d'actes ou de penses; pur en tous sens, en sagesse et en vertu ; intact el parlait, sans aucun dfaut d'er111 Livre dos liais; xix. - har, xv, I. Chap, u n , 7. '* Ewde, x\\, 5. Liiriliffuv, xxn, 21.
fi 1 :

xi, la.

AGNEAU DE DIEU.

179

reur, sans tche ni souillure de pch ; sans crime, irrprhensible, au dessus de tout reproche. 2 Mle, parce qu'il n'a rien eu d'effmin, de mou, de lche, d'instable. C'est pourquoi il est dit de lui dans les Psaumes qu'il gouvernera les nations avec une verge de fer. 3 N dans l'anne, parce qu'il tait parfait de tout point, non-seulement sous le rapport de la divinit, au-dessus de laquelle il n'y a aucune perfection, mais encore spus le rapport de l'humanit, incomparablement belle, orne, vive et agrable en lui. 4 Cet agneau pascal tait offert par les Isralites leur sortie de la captivit de Pharaon. Les Hbreux ne furent point dlivrs de la servitude d'Egypte avant que l'agneau n'eut t immol. Ainsi, JsusChrist a t offert sur la croix la sortie du genre humain de la captivit du dmon, et nous n'avons point t dlivrs de cette tyrannie avant que le trs-innocent Agneau, le Fils de Marie, ne s'offrit Dieu le Pre sur l'autel de la croix.
1

5 Cet agneau tait offert tous les jours, et jamais son oblation n'tait interrompue, mme les jours de fte, comme aux nomnies, le jour du Sabbat, la Pque, etc., o la loi ordonnait d'immoler d'autres victimes . Notre Agneau, Jsus-Christ, est immol tous les jours dans l'glise catholique par l'Eucharistie, il sera continuellement offert jusqu'aux temps de l'Antchrist qui dtruira ce sacrifice, empchant au moins qu'il se fasse publiquement dans les royaumes qui lui seront soumis, comme on le voit en Daniel .
2 3

6 Avec cet agneau, on offrait de la fleur de farine et du vin. Avec notre Agneau, on offre de la fleur de froment et du vin, lorsqu'on l'immole sur l'autel sous les espces du pain et du vin. Cette farine tait ptrie avec de l'huile. Notre Eucharistie est mle avec l'huile, parce qu'elle a t tablie par Jsus-Christ avec une charit et une misricorde trs-suave, ce dont l'huile est le symbole. La mesure d'huile et de vin tait gale, parce que la misricorde du Christ est apssi grande que la vertu du sang qu'il a rpandu pour nous. 7 Cet agneau tait offert deux fois, le matin et le soir, comme Dieu
i H. Nombres, xxvui, <J. * xi, 31.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


1

l'avait ordonn . Notre Agneau Jsus-Christ a t immol le matin et le soir. Le matin, c'est--dire l'origine du monde, a) Au sacrifice d'Abel qui offrit au Seigneur les prmices des brebis, c'est--dire les agneaux. b) Au sacrifice d'Abraham qui substitua et immola un blier la place d'isaac Ce sacrifice symbolisait parfaitement le sacrifice du Christ; car, de mme qu'un blier fut substitu lsaac, de mme la place de )a divinit du Christ, qui ne pouvait souffrir, fut subroge, c'est--dire expose la passion, l'humanit dans laquelle le Christ souffrit et s'immola. c) En l'agneau pascal qui, nous l'avons dj dit, tait une figure exquise du Sauveur. Voil pourquoi l'Aptre disait : Notre Pque le Christ a t immol , c'est--dire: Le Christ, immol comme notre Pque, nous a rachets, afin que, tous ceux qui sont teints de son sang et de sa passion dans le baptme et les sacrements, soient prservs contre l'ange exterminateur, du dmon et du pch. De mme que, autrefois en Egypte, l'Ange, voyant les portes des Hbreux teintes du sang de l'agneau, ne frappa aucun de leurs premiers-ns et frappa tous ceux des gyptiens dont les maisons, voisines de celles des Isralites, n'taient point marques du sang de l'agneau; de mme, aujourd'hui, le dmon passe outre ceux qu'il voit teintes du sang de l'Agneau immacul dans le baptme et les autres sacrements, et svit, en les frappant de mort ternelle, les infidles et les impics qui ne sont point teints du sang de l'agneau qui est le Christ.
2

d) Dans ce sacrifice continuel et quotidien dont nous avons dj parl. e) Dans les autres brebis et agneaux qui, d'aprs la Loi, devaient tre immols en chaque fte. Le Christ a t immol le soir, lorsque, sur l'autel de la croix, il s'est offert pour nous Dieu le Pre et jusqu' la fin du monde s'immole comme un sacrifice pour les enfants du Nouveau-Testament. Ou encore: Le Christ a t offert le matin et le soir : le matin, dans son incarnation ; le soir, dans sa mort. Au moment de l'incarnation, il s'offrit avec empressement lui-mme et tout
i Exode xxix, 39, 2 iro , Corinthiens, v, 7,

AGNEAU DE DIEU.

181

ce qui lui appartenait, je veux dire ses labeurs, ses angoisses, sa mort pour nos pchs. Il offrit tout cela Dieu le Pre pour notre salut. Parlant de ce sacrifice, l'Aptre disait : a Vous n'avez point voulu d'hostie ni d'oblation, mais vous m'avez form un corps. Vous n'avez point agr les holocaustes pour le pch. Alors j'ai dit: me voici . Je vous offre mon corps, mon sang, ma vie, Pre ternel, en sacrifice pour les pchs du genre humain avec empressement. Et nous avons t sanctifis dans cette volont du Christ, dit l'Aptre . Il s'offrit lui-mme la mort, lorsqu'il consomma et acheva sur la croix la volont et l'obissance qu'il avait continues durant toute sa vie.
1 2

IV. Jsus-Christ est appel Agneau cause du nom et des proprits de l'agneau qui se retrouvent en lui : 1 L'animal de ce nom est appel Agneau du mot latin Agnoscere (reconnatre), comme nous l'enseigne Isidore , tant "parce que, entre mille brebis semblables, il reconnat facilement sa mre la seule audition de sa voix, que parce que, la premire fois qu'il voit un loup, il l'excre et s'enfuit. Ces deux choses conviennent admirablement Jsus-Christ, Il est le Verbe et la sagesse du Pre : Il appelle les choses qui sont aussi bien que celles qui ne sont pas, dit l'Aptre \ Il voit les choses qui ne sont pas, et celles qui seront beaucoup plus tard, aussi clairement et aussi distinctement qu'il voit et connat celles qui sont au moment actuel. De l vient qu'il est dit dans l'Ecclsiastique : Le Seigneur notre Dieu connaissait toutes les choses du monde avant qu'il les eut cres, et il les voit de mme maintenant qu'il les a faites . C'est donc bon droit que le Christ est appel agneau, parce qu'il voit et reconnat tontes choses avant qu'elles soient. Avant toutes choses, avant qu'elle ft prsente avant qu'elle ft, il choisit sa Mre, la bienheureuse Vierge Marie etla prdestina la maternit, comme si elle tait au moment actuel et comme si elle tait de toute ternit. De l ces paroles des Proverbes : Le Seigneur m'a possde au commencement de ses voies, c'est--dire de toutes ses actions, avant qu'il crt aucune chose, j'tais des lors . Le mme Agneau divin, ds qu'il entendit la voix de sa Mre : a Voici la Servante du
9 5 5 6
1

Au.?- Hbreux,

5.

x.

Lirre tirs tymofogies,

* Aux

Romains,

iv, 1 7 , xxiH, 2 9 . vin, 2 2 .

182

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Seigneur, etc., se hta de descendre du Ciel dans la couche du sein virginal. Il reconnut le loup avant de le voir, puisque, avant de natre, il dompta, chassa de son troupeau, battit et vainquit le monde, la chair, la mort, le pch, le dmon,comme autant de loups trs-cruels. coutez Isae : a Avant que l'Enfant sache nommer son pre et sa mre, on emportera la puissance de Damas et les dpouilles de Samarie . Avant qu'il sut nommer son pre et sa Mre, le Christ emporta la puissance de Damas et pilla les dpouilles de Samarie, parce que, avant de natre, il mit en fuite l'infidlit, le pch, le dmon, par sa grce et la foi en lui. Tous les saints de la loi do nature el de la loi mosaque, parla prvision de ses mrites et leur acceptation auprs de Dieu, il les fit vaincre le dmon, en leur donnant la grce et le secours ce opportuns. C'est avec raison que le royaume de Damas et de Samarie dsignent le royaume des pchs et du dmon.
1

a) Parce que Damas signifie sac de sang, et ce nom lui venait de ce

qu'il y avait l une grande fertilit et abondance de sang. Aussi la fable avait-elle imagin d'en faire le sjour de Bacchus. Le royaume du dmon est ainsi dsign, parce qu'il est sanguinaire et homicide ds le commencement. b) Parce que ces royaumes taient ennemis du royaume de Juda et de David, du peuple et du temple de Dieu. c) Parce qu'ils adoraient les idoles et par consquent le dmon. C'est donc bon droit qu'ils dsignent le royaume du pch et du dmon. 2 Dans l'agneau tout est utile. Sa chair et son sang nous nourrissent, sa laine et sa peau nous vtissent, ses cornes et ses ongles, ses vils excrments eux-mmes servent de remdes, comme l'crit Barthlmy Angle . Toutes et chacune de ces choses conviennent au Christ, l'Agneau divin. Tout ce qui est en lui, vous le trouverez profitable et salutaire. Sa chair est notre nourriture, son sang est notre breuvage, ses yeux attendrissent les curs des pcheurs, ses mains gurissent les malades, sa salive rend la vue aux aveugles, sa voix ressuscite les morts, chasse les dmons, apaise les temptes de la mer. Que dire de
2
1

vin, 4.

/V lu prnpritt

des vhosr*, liv. xvtn, chap. H et xvi.

AGNEAU D DItK

183

plus? Son souffle donne l'Esprit-Saint : Il souffla et leur dit : a Recevez le Saint-Esprit . Enfin, l'attouchement du bord de son vtement tout seul arrte un flux de sang. 3 L'agneau est un animal propre et simple. D'o cette observation de Festus Pompe : L'agneau est ainsi appel du mot grec iyvh, qui signifie chaste, parce que l'agneau est une hostie pure et propre l'immolation. Saint Cyprien dit : Le Christ appelle son peuple des agneaux, afin que la simplicit d'me imite la simplicit de la nature des agneaux. De mme, le Christ est venu au monde pur, innocent, chaste. Aucune tache du pch, mme trs-lgre, ne l'a atteint. Il convenait que nous eussions un tel Pontife,"saint, innocent, sans souillure, spar des pcheurs, dit l'Aptre . Et vraiment il convenait que tel fut le Christ. L'innocence seule pouvait triompher du crime. Le trs-innocent pouvait seul satisfaire la justice divine pour les trs-coupables. Ajoutez cela que le Christ avait deux natures, la nature divine et la nature humaine. La nature divine revendiquait de droit Timpeccabilit et la nature humaine devait galement avoir cette mme impeccabilit, parce qu'elle tait unie une personne divine. Elle tait place dans le divin suppt, comme en une citadelle fort leve, o aucun pch ne pouvait atteindre, suivant ce texte des Psaumes ; Vous avez plac trs-haut votre refuge, le mal n'approche point de vous \ Il a plac sa tente dans le soleil . Oui, dans le soleil parce que, de mme qu'aucunes tnbres nepeuvent pntrer dans le soleil, de mme aucun pch ne peut atteindre le Christ. C'est pourquoi, dans les Cantiques, il est dit : Choisi entre mille, parce que, dans la masse du genre humain entire, on n'en trouve aucun qui soit sans pch. Or, non-seulement il n'a pas t pcheur, mais il a rachet des pcheurs.
1 2 3 5

Simon de Cassia, approfondissant ce texte des Psaumes : a Le plus beau des enfants des h o m m e s dit : Le Christ est plus beau que le genre humain, parce qu'il n'a point eu de pch, etc. La Vierge, Mre de Dieu, n'a pas eu de pch, mais elle n'en a pas eu cause
6
1

St. Jean, xx, 22.-~ *


5

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Hbreux, v u , 2 0 . * Ps. x c ,

9.

Ps.

x v i i i , 6.

e Ps.

XLIV.

184

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

des mrites de son Fils. Le Christ n'a pas reu l'impeccabilit des mrites d'autrui, il la tient de lui-mme. J'ai cru plus important de faire observer ce que rapporte Euthyme , savoir, que saint Jean-Baptiste retenait chacun de ses baptiss plong dans l'eau jusqu'au cou pendant tout le temps de la confession de ses pchs, et le baptis ne remontait de l'eau qu'aprs la confession. Mais, pour le Christ, il ne le retint point dans l'eau. Aprs l'avoir asperg, ou, comme le veut notre Cajctan, submerg, il le releva aussitt. C'est aussi ce que saint Matthieu indique, quand il dit : Or, Jsus, aprs avoir t baptis, sortit aussitt de l'eau . Par l, il voulut insinuer son innocence. Puisqu'il n'avait point de pch, il n'y avait pas de raison de le retenir jusqu'aprs sa confession. Et la vrit, il devait tre innocent, pur et sans pch, Celui qui tait venu pour expier les pchs du monde. Qui pourra tre purifi par un impur? Une main impure ne peut purifier personne, une hostie impure, un homme souill de pchs ne pourrait expier les pchs des autres hommes. Il a donc fallu une victime pure pour qu'elle put rendre le pch nul. Celte victime, a t le Christ immol, sans tre criminel, sur l'autel de la croix. De l vient que, dans les Cantiques , il est appel blanc et vermeil. Blanc, cause de son admirable innocence ; vermeil, cause de l'effusion de son sang. 4 L'agneau est un animal trs-doux. Plusieurs animaux ont leur force dans les dents, les cornes, les ongles, les pieds. Les uns sont arms de ruse et d'adresse, les autres de venin, d'autres enfin d'aiguillon. L'agneau, lui, marche tout faible, il n'est point froce comme le taureau, il no mord pas comme le chien, il ne lance point des ruades comme le cheval, il ne s'enfuit pas hypocritement comme le renard, il ne souille pas de poison comme le serpent, il ne pique pas avec un aiguillon comme le scorpion et l'abeille. Il est tout doux cl tout bon. De mme, l'Agneau de Dieu, Noire-Seigneur JsusChrist, lorsqu'on le maudissait, dit saint Pierre *, ne maudissait
1 2 3

Commentaire sur h* chapitre * F* pdrr, H, S3,

ni de saint Matthieu

Ctiap. m.

v.

AGNEAU DE DIEU.

185

point. Lorsqu'on l'appelait buveur de vin, Samaritain, possd du diable, sditieux, fou, ennemi de Csar, trouble-nation, il ne maudissait pas; il ne payait pas ses insulteurs de leur monnaie, mais il gardait un trs-profond silence. C'est ce qu'Isae avait prdit : 11 ne criera point, ne fera point d'acception de personne, et on n'entendra pas sa voix au dehors *. Il ne sera point criard ni contentieux. Il rendra justice chacun en toute douceur, sincrit et droiture. Ces mmes paroles sont cites de la sorte en saint Matthieu : a II ne criera point, et nul n'entendra sa voix sur les places . Le prophte Isae continue : c II n'achvera point le roseau demi bris e et n'teindra pas la mche qui fume encore . Le roseau demi bris, c'tait le peuple d'Isral qui ses crimes avaient mrit d'tre bris. Mais, parce qu'il conservait encore une apparence d'intgrit, le Christ ne voulut pas le briser, mais plutt le lier et le'fortifier. La mche encore fumante tait le peuple que la fume des pchs rendait trs-dsagrable Dieu. Le Christ ne l'teignit point, parce que, alors qu'il pouvait le frapper avec sa puissante colre, il ne le frappa point, le supporta avec une patience pleine de longanimit, comme il le fait encore avec les impies qu'il attend rsipiscence. A sa passion, il montra une patience d'agneau, une douceur divine, il garda le silence le plus patient, lorsque, suivant la prdiction d'Isae : Il fut conduit comme une brebis la boucherie, se tut comme un agneau devant celui qui le tond et n'ouvrit pas la bouche. Cependant, cette tondaison tait bien dure, puisqu'on lui enlevait et arrachait non pas seulement la laine et les habits, mais la peau, la chair, le sang et la vie, avec les fouets, les clous et les plaies. Il ne gmit point, ne se plaignit pas, ne cria point, ne rsista pas. Mais il supportait toutes choses en silence, avec une trs-grande patience.
2 3

En outre, notre Agneau fut dou d'une si grande douceur que, non-seulement il fut trs-doux lui-mme, mais, convertit en agneaux trs-doux aussi, des mes qui avaient la frocit du lion et la rapacit du loup. N'taient-ccpas des lions trs-cruels queMatthieu ctZache, qui prenaient les biens d'autrui? N'tait-ce pas un loup ravissant
1

XLH, 2 . 2 x i l , 1 3 . 3 .

186

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

que Saul, perscuteur de l'glise de Dieu? Et cependant il fit perdre ces lions et ces loups leur frocit et leur voracit, et il les changea en agneaux remplis de douceur. C'est ce qu'Isae annonait d'avance : Le loup habitera avec l'agneau En vrit, aux temps du Christ, les loups habitent avec les agneaux, car sa grce fait travailler les superbes, les forts, les puissants, les ravisseurs, les mchants avec les chrtiens humbles et simples, l'unit de la foi et de l'Eglise. Saint Paul, compare un loup cause de ses menaces et de ses cruauts contre les chrtiens, habite avec l'agneau, c'est--dire avec saint Pierre, saint Jean et les autres aptres. Et aujourd'hui, tous les pcheurs, loups ravisseurs, qui se convertissent et font pnitence, sont changs de loups on trs-doux agneaux. C'est pourquoi, au sortir des fonts baptismaux, on donnait chaque catchumne une figure en cire o l'on voyait reprsente l'image d'un agneau, comme l'crit Optt de Milve, dans son III livre contre les Donatisfes. Cela signifiait que ces catchumnes portaient des fonts sacrs, purifis par la lotion de l'eau sacramentelle, dans la vertu de l'Agneau immacul, Notre-Seigncur Jsus-Christ, et pars de la douceur de l'Agneau. Cela les avertissait qu'ils devaient regarder et considrer l'Agneau divin et son innocence reue dans le baptme. C'est pourquoi l'glise chante : Ils sont les petits agneaux qui sont venus aux hommes et ont t remplis de charit.
e

C'est pourquoi encore a t une vieille coutume chez les Chrtiens de peindre le Christ sous le symbole d'un agneau que le prcurseur montre, ainsi que cela nous est enseign parle v i Concile in Trullo . Cet usage a toujours t conserv par l'glise latine et romaine, quoique les Grecs, cause des calomnies des iconoclastes, aient dfendu de reprsenter le Christ autrement que comme homme. A Rome et dans les autres glises latines, dans les anciens cimetires et aux catacombes, on peut voir le Christ reprsent avec beaucoup d'art et sculpt sous l'emblme d'un agneau. Dans une lettre, Thodore Studito ci te ces paroles de saint Chrysoslmc : J'aime l'image de cire faite par pit pour reprsenter l'Agneau. Le mmeThoc
2

x i , l, * C a n o n 8 2 . * Itamnins,

t o m e Ul.

AGNEAU DE DIEU.

187

dore en donne la raison : C'est parce que cela reprsente l'Agneau indiqu par Jean et le vritable Agneau figur par la Loi, lequel efface les pchs du monde. Il est certain que Constantin le Grand plaa, dans le baptistre de Latran, aux pieds de la statue d'argent du Sauveur, Rome, une figure d'agneau avec cette inscription : Voici l'Agneau de Dieu. Et l'glise, au temps de Tertullien, comme cet auteur nous l'atteste, avait coutume de reprsenter sur ses calices une brebis couche sur les paules du Pasteur. Ds qu'il voyait ou entendait nommer un agneau ou une brebis, saint Franois se fondait d'amour et ne pouvait contenir ses larmes. Quand il le pouvait, il rachetait par ses prires ou prix d'argent ceux qu'on conduisait la boucherie pour les immoler, se rappelant le Christ conduit la boucherie comme un agneau.
1

De l vint aussi l'usage de l'glise romaine, introduit en 500 par le pape Glase, de former de petits agneaux en cire et de les distribuer au peuple le dimanche in Albin aprs la communion et la messe. Cet ancien usage, conserv dans l'glise, n'a jamais t interrompu et dure encore prsent. C'est pourquoi, dans toutes les glises des Latins, on chante avant la communion YAgnus Dei. Hraclon s'est donc gravement tromp, comme le rapporte Origne , quand il concluait que le Christ n'a point eu u n corps parfait, de ce que l'agneau dans le btail est u n animal imparfait, car nous avons dj donn des raisons trs-graves de cette appellation.
8

V. Voyons maintenant pourquoi le Christ est appel Agneau de Dieu. \ C'est parce qu'il est le Fils unique et bien-aim de Dieu qui, pour nous, s'est fait petit enfant. Les enfants, on les appelle des agneaux, selon l'ingnieuse remarque de Clment d'Alexandrie . Quand rcritureappelleles enfants des agneaux, elle appelle le Verbe divin, fait homme pour nous et devenu semblable nous en toutes choses, Agneau de Dieu, Fils de Dieu, Enfant du Pre. On l'appelle donc Agneau de Dieu, afin de marquer que cet homme est le Fils de Dieu et non point le Pre ni le Saint-Esprit. Lors donc que saint
:

* Livre de In Puret, liv. 1, c h a p . v.

c h a p . VTI e t x. T o m e TX sur saint Jean, 3

Proverbes,

188

CONFRENCES S U R LES L I T A N I E S D E LA S A I N T K

VIERGE.

Clment appelle le Fils de Dieu, Enfant du Pre, cela doit s'entendre du Christ, en tant qu'homme. En tant que Dieu, en effet, le Christ est gal et coternel au Pre. 2 Parce qu'il a t immol, par l'ordre et la volont de Dieu, pour la rdemption des hommes. Qn appelle ainsi sacrifice d'Abraham le sacrifice qu'Abraham offrit Dieu, et le Christ est appel Agneau de Dieu, parce que, Dieu, le Pre l'a immol par amour pour nous 3 Parce qu'il fut la victime de Dieu, offert et immol Dieu. 11 a dit lui-mme : Je me sanctifie pour eux . Saint Jean Chrysost m c interprte ce passage de l'immolation du Christ sur la croix. 4 Il est appel Agneau de Dieu, ou Agneau divin, cause de la divinit qui est en lui. A lui, comme au vrai Dieu, rendons louange, gloire, bndiction et actions de grces dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il.
2 3
1

Thnphylactc, Euthyme, Haldonat. suint Jctuu

St. J e a n , xvii, 19,

S e r m o n ITT. rx

v//r

QUI TOLLIS PECCATA MUNDI


QUI E F F A C E Z L E S P C H S D U M O N D E

418

CONFRENCE.

l'OLU QUELLE RAISON ON DIT QUE LE GllRIST, AGNEAU DE DlEV, EFFACE LES PCHS DU MONDE. SUMUAIRE. 1. P r l i m i n a i r e s . 2 . C o m m e n t Jsus-Christ efface les pchs. 3. Une c o n c l u s i o n .

I. A la place de l'expression latine qui tollit, nous lisons dans le grec sGCjBAiv, mot qui signifie en mme temps porter et effacer. Thophylacte la prend dans le premier sens, et alors elle signifie : l'Agneau do Dieu, Jsus-Christ, porte les pchs du monde, parce qu'il est la victime qui a t impos le poids de tous nos pchs porter, expier par une satisfaction suffisante, selon ce qu'en dit saint Pierre : Qui porta nos pchs en son corps sur le b o i s , qui satisfit pour eux en demeurant suspendu sur le bois de la croix. Dans le second sens, Jsus-Christ, Agneau de Dieu, efface les pchs du monde, parce qu'il les emporte, les dtruit et les arrache dans leur racine. Aussi nous.ne chantons point : Agneau de Dieu, qui remettez, qui couvrez ou n'imputez point les pchs, comme les calvinistes et les luthriens s'imaginent de nous le reprocher calomnieusement, mais bien : qui effacez, c'est--dire qui tez, qui dtruisez les pchs du monde. En effet, un agneau n'te point les pchs la manire dont le chirurgien te les blessures. Celui-ci, en effet, quoique gurissant les blessures, ne peut faire disparatre les cicatrices. L'Agneau de Dieu efface les pchs du monde et leurs cicatrices, c'est--dire leurs restes, en sorte qu'il n'en demeure plus de trace. C'est ce que pro!

ro

pitre,

U, 24.

190

CONFRENCES S U R

LES H T A N T E S D E LA S A I N T E

VIERGK.

clament bien haut David, Madeleine, tous les saints qui notre mdecin, Jsus-Christ, a procur une mdecine salutaire, leur tant blessures et cicatrices, les dtruisant et les effaant si bien qu'il n'en reste plus de trace. O sont les cicatrices des pchs dans l'me de David? Quels sont les vestiges des crimes dans l'me de Madeleine et des autres saints? Il n'y a plus l que beaut, saintet, clat et puret de l'me : on n'y retrouve aucune souillure du pch. En effet, quoique chez les justifis il reste le plus souvent le reahis l'obligation de subir la peine et l'habitude du vice prcdent, cependant, par la grce du Christ et par l'application de sa satisfaction, elles sont effaces. Les actes de vertu ritrs les effacent mme si bien qu'il n'en reste plus de vestige.
1

C'est ce que le prophte Isae a expliqu par une excellente mtaphore: J'ai effac vos iniquits comme un nuage et vos pclis comme un nuage . De mme, en effet, qu'un vent violent chasse de l'atmosphre tous les nuages, si bien qu'il n'en reste plus d'apparence, do mme, par l'opration de la misricorde divine, tous les pchs sont effacs de l'me, et la divine justice est tellement satisfaite sur ce point qu'il n'en reste aucune trace, aucun reste. Qu'ils se taisent donc, les luthriens cl les calvinistes, qui prtendent que l'Agneau de Dieu efface les pchs du monde, non point en les tant, mais en les couvrant et en les cachant, de manire ce que, quoiqu'ils existent, on ne les voie pas et ne soient plus imputs.
1

II. Voyons maintenant comment l'Agneau de Dieu, Jsus-Christ, efface les pchs du monde. Le Christ efface les pchs du monde en tant que Dieu et en tant qu'homme. En tant que Dieu, il les efface effectivement. En tant qu'homme, il les efface d'une manire multiple : 1 Effectivement, par son humanit, instrument uni la divinit. Par cola que l'humanit du Christ, selon laquelle le Christ a subi la passion, est l'instrument de la divinit, toutes ses souffrances et actions oprent dans la vertu divine pour effacer le pch .
3

XLi, art. 2 2 . * St. Thomas, me p., quest. x u x , art. 1 .

QUI EFFACEZ LES PCHS DU MONDE

191

2 Mritoirement, par la grce qui lui a t donne non-seulement en tant que personne particulire, mais en tant que chef de l'glise, De l vient que le Christ, par sa passion, n'a pas seulement mrit pour lui-mme la gloire, l'ascension et la vnration de son corps, mais encore il a mrit pour tous ses membres la rmission des pchs et le salut ternel, mrite dont nous avons abondamment parl plus haut, la 38 Confrence. 3 Satisfactoirement, en tant qu'il a suffisamment et surabondamment satisfait Dieu, non point seulement pour nos pchs, mais encore pour les pchs du monde entier, comme le dit saint Jean . Nous avons plus longuement discut ailleurs de cette satisfaction du Christ .
e 1 2

4 Par mode de sacrifice, en tant que, subissant sa passion, il s'est offert en sacrifice, nous rconciliant Dieu suivant le mot de l'Aptre : Il s'est livr lui-mme pour nous, oblalion et hostie Dieu en odeur de suavit . Ce sacrifice, souverainement propitiatoire, a sa reprsentation, sa commmoration et son application dans la messe, continuellement offerte, dans l'glise catholique, pour les vivants et pour les morts. Nous nous souvenons d'avoir parl longuement de ce sacrifice plus haut, la 4 0 Confrence .
3 e 4

5 Par mode de rdemption, en tantquele Christnousa rachets de la servitude du pch, de l'obligation de peines ternelles qui nous engageait vis--vis de la justice divine, et cela, non point en donnanl une somme d'argent, mais, ce qui est bien plus, ens'offrant lui-mme pour nous, selon la parole de saint Pierre qui dit : a Vous n'avez point t rachets avec un or et un argent corruptibles, de la vie vaine des traditions de vos pres, mais bien avec le sang prcieux du Christ, agneau immacul .
5

6 L'Agneau de Dieu, Jsus-Christ, efface les pchs ministriellcment par les prtres et instrumentalement par les sacrements et par les vertus thologiques. a) Par les sacrements, qui tirent leur vertu del passion du Christ et sont comme des canaux par lesquels dcoule sur nous l'efficace de la
/" pitre, ii. 2. - Voir au tome J les Confrences 3 9 et 42 . ph&sien*, v, 2. * Tome l. / pltre, i, 18.
5 r c J cr e e 3

Av.r

192

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

passion dn Christ. C'est pourquoi les thologiens enseignent avec raison que les sacrements sont des causes instrumentales, physiques et efficaces de la grce. Il est crit, en effet : a ) Du baptme : Celui qui croira et sera baptis sera sauv . 11 nous a sauvs par le bain de la rgnration . b ) De l'Eucharistie : Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra ternellement*. c') De laPnitcnce : Faites pnitence et convertissez-vous, afin que vos pchs soient effacs*. (V) De l'Extrme-Onction : S'il est dans les pchs, ils lui seront remis . b) Par les vertus Ihologiques, savoir : la foi, l'esprance et la charit. a') Il est crit de la foi : Que Dieu a plac comme propitiation par la foi en son sang , c U si vous confessez de votre bouche le Seigneur Jsus-Christ et que vous croyiez dans votre cur que Dieu l'a ressuscit d'entre les morts, vous serez sauve . Et encore : Quiconque le croit est justifi . Mais, cette foi ne doit pas tre seule et informe, il faut qu'elle soit forme, c'est--dire jointe la charit, comme dit 1*Aptre : En Jsus-Christ, ce n'est point la circoncision ou la noncirconcision qui vaut, c'est la foi qui opre par la charit .
9 1 3 9 3 8 7 8 9

//) Saint Paul crit au sujet do l'esprance : C'est par l'esprance que nous avons t sauvs . c ) Nous lisons de la charit en saint Lac: Beaucoup de pchs lui sont remis, parce qu'elle a beaucoup aim . Voil par quels instruments le Christ efface nos pchs. En effet, quoique en soi, sa passion suffise effacer tous les pchs, elle ne sert cependant personne si elle n'est applique. De mme, en effet, que la mdecine dtruit les maladies par une vertu inne, mais qu'elle no peut tre utile personne, si elle n'est applique ; de mme, la passion du Christ, quoique tres-suflisante pour le salut de tout le genre humain, ne sert personne si elle n'est applique chacun en parti10
9

11

i St. Mure, xvi, G. ZA Tite, m, S. St. Jean, vi, 5. * Actes, m, 19. * St. Jacques, v, 15. M M J ; Rom., m, 2o. Ibf., x, 9. Actes, xm, 39. Aux Galates, \ , G. Aux Rom., vm, 24- vu, 47.
7 8 n 1 0 1 1

QUI EFFACIEZ LES PCHS BU MONDE*

193

culier, par la foi, par les sacrements et les autres instruments divinement tablis. De l vient qu'en ce monde il y a beaucoup d'impies, beaucoup de damns, peu d'lus, parce qu'on ne s'applique pas les mrites de la passion du Christ et son efficace par la foi, les bonnes uvres et les sacrements. 7 Enfin, l'Agneau de Dieu, Jsus-Christ, efface les pchs du monde, lorsque, en son humanit, il reprsente chaque jour notre misre Dieu le Pre et soutient notre cause en intercdant pour nous. Voici, en effet, ce qui est crit dans l'Epitrc aux Hbreux: Jsus est entr... dans le Ciel, afin de paratre devant la lace de Dieu pour n o u s . E t saint Jean a dit : JSi quelqu'un a pch, nous avons un avocat auprs du Pre, Jsus-Christ le J u s t e ; il est une propitiation pour nos pchs . Le Christ accomplit le rle d'avocat auprs du Pre pour nous, parce qu'il intercde pour nous, allguant et prsentant aux regards divins sa personne, ses plaies, les cicatrices de ses blessures et portantses mrites. C'est pour cela, en effet, qu'en ressuscitant, il a conserv ses cicatrices et les a portes au Ciel, afin de les reprsenter continuellement Dieu le Pre comme notre Pontife et notre Mdiateur. Ici se place la prophtie d'Isae : Il a vritament port nos maux et nos douleurs . La version chaldaque porte : Il priera pour nos pchs et nos crimes seront pardonnes cause de lui.
1 5 3

III. De l vient encore que nous demandons les suffrages des saints, vivants et morts, afin que le mrite du Christ nous soit appliqu, el que, appuys sur cette seule interpellation, ils nous rendent le Pre propice par leurs prires. De l vient encore que nous demandons les indulgences de l'glise tires du trsor des mrites de Jsus-Christ et des saints. J'en ai parl longuement plus haut, la 38 Confrence.
e
1

Aux Hbreux, JX, 24. - l ' pllre,

rt

u, J et a. * LUI, 4.

VI

194

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

M9
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CONFRENCE
DE (JLEL
MONDE

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COMMENT

L'GNEL

DIVIN QUI EST jSL'S-ClIRIST LES


SOMMAIRE.

EFFACE.

J, Principes gnraux. 2. Erreur des Calvinistes. 3, Calomnie de la confession d'Augsbonrg. 4. Conclusions.

I. Il est certain que le Christ a offert le sacrifice de la croix trssuffisant pour effacer tous les pchs originel et actuels, mortels, vniels, passs, prsents et futurs, et cela pour toujours, pour tout temps, pour tout Age, pour toute gnration d'hommes, en sorte que nous n'avons pas besoin d'un autre Christ qui nous rachte par sa mort, ni que le mme Christ meure souvent pour nous ou pour autrui. Cela est longuement enseign par saint P a u l : Nous avons t sanctifis par l'oblalion une fois faite du corps de Jsus-Christ , et encore : Le Christ, par une seule oblation, a consacr pour toujours notre sanctification .
1 2

L'Agneau de Dieu n'efface donc pas un pch en particulier, le pch do tel ou Ici homme, de telle ou telle contre, des Isralites, des Juifs seulement, mais il efface les pchs du monde entier. Il a t effectivement offert pour le monde entier et pour tous les hommes, a 11 est la propitiatiou pour nus pchs, dit saint Jean, et non pas seulement pour nos pchs, niais encore pour les pchs du inonde enfier . Aucun pch du monde n'a t effac que par le sang de l'Agneau. Les pchs d \ \ d a m , d'Eve, de tous les patriarches, de ceux qui ont vcu sous la loi naturelle, sous la loi crite ou sous la loi do grce, tous ces pchs qui ont t effacs l'ont t par le sang du Christ, comme le seront tous ceux qui disparatront d'ici la fin du monde. Voil pourquoi F Apocalypse dit que le Christ est l'agneau immol dus l'origine du monde. En effet, depuis Adam et le commencement du inonde, tous les hommes ont t rachets par le Christ. Celle rdemption et son efficace leur ont l communiqus par la foi cl les
3 v

Aux Hbreux,

x, 10. - Vers. 14. * Ire pltre, n, 3. xni, 8.

QUI EFFACEZ LES CHS DU MONDE.

195

sacrements de la foi, suivant le texte de l'Aptre : Que Dieu a plac comme propitiation pour la foi en son sang . Il s'est donc gravement Iromp, le luthrien Andr Musculus, en enseignant que le Christ n'est pas mort pour ceux qui moururent avant sa venue. Bien qu'ij ait t envoy aux Juifs, le Christ n'a pas t envoy qu' eux, mais au monde entier. Sa rdemption atteint l'occident, l'orient, le septentrion et le midi. Ces quatre points du monde sont symboliss par les quatre parties de la croix sur laquelle l'Agneau immacul a t immol. La rdemption de l'Agneau est trs-clmente, universelle, ternelle. Trs-clmente, parce que c'est la rdemption d'un Agneau; universelle, parce que c'est la rdemption du monde entier; ternelle, parce que c'est la rdemption de tous les temps. Elle embrasse tous les peuples, toutes les villes, toutes les rgions, toutes les provinces, tous les hommes. Et, quoiqu'elle ne serve pas tous quant l'efficace, elle est cependant la porte de tous quant la suffisance. Celui qui ne la reoit pas, c'est par sa faute, parce qu'il ne veut pas s'appliquer une mdication trs-puissante.
1

Ur, nous chantons et nous lisons aussi dans l'vangile non point : Qui effacerez^ ni qui avez effac, mais qui effacez les pchs du monde, afin d'exprimer de plus en plus par le prsent la vertu surnaturelle dont jouissait l'agneau d'effacer les pchs. Le prsent dsigne, en effet, d'ordinaire tout temps, tout lieu et tout sujet. Ainsi, pour exprimer la nature du feu, nous n'employons pas le pass ni le futur, mais le prsent. Nous ne disons pas : Le feu a chauff ou chauffera, mais il chauffe, afin d'exprimer que, par sa nature, en tout temps, en tout lieu et vis--vis de toute matire, il chauffe, moins d'obstacle. De mme le Christ, en tout lieu, en tout temps, efface les pchs, si Ton fait pnitence. En tout temps, il est trs-prt donner sa grce. Prsentez-vous le matin, l'aube, midi, le soir, au milieu de la nuit, les portes sont ouvertes, il vous recevra le front serein. II. Concluez donc combien est absurde l'erreur des calvinistes qui blasphment en disant que le Christ n'est pas mort pour tous les hommes en gnral, mais seulement pour ceux qui croient et sont
1

A tu Romains,

i n , io*

196

CONFRENCES S.UR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

prdestins, qui restreignent le mot de monde une runion spciale et dtermine d'hommes, celle des croyants et des lus ou prdestins. Pour nous, nous ne restreignons le sens de ce mot de monde aucune runion spciale et dtermine d'hommes, mais, par ce mot, nous croyons et nous soutenons qu'on dsigne l'universalit du genre humain, en sorte que le sens de ces mots ; Agneau de Dieu qui effacez les pchs du monde, est celui-ci : Agneau de Dieu qui effacez les pchs de tous les hommes qui sont, seront et ont t, des croyants et des non-croyants, des prdestins et des non-prdestins, de tous les rprouvs quant la suffisance et des prdestins quant l'efficace. L'erreur des calvinistes a t longuement dveloppe et rfute par Jean-Paul Windeck, docteur en thologie, chanoine de la collgiale de Marchdoff, dans le livre qu'il a crit sur ce sujet. IL Pclwsdn monde. Dans le texte grec, et mme dans les Bibles corriges, on lit pche du monde au singulier . C'est cause dcela que Thophylacte et la glose ordinaire l'interprtent du pch originel. A cette occasion, je ne puis ometttre de mentionner le clbre mensonge de la Confession d'Augsbourg, qui attribue aux docteurs catholiques l'opinion que les mrites du Christ sont restreints, qu'il n'a satisfait que pour le pch, originel et a institu la messe pour les pchs actuels. Ils chargent de celle calomnie, en particulier, notre docteur saint Thomas d'Aquin. Mais cette calomnie est rfute l'envi par les commentaires des scholastiques qui ont crit sur le I I P livre des Sentences. Voyez en particulier saint Thomas , saint Bonaventure*, S c o t \ Durand*, Richard" et tous les autres qui, d'un consentement unanime, enseignent que le Christ a satisfait aussi en notre faveur pour les pchs actuels de tous les hommes, en sorte qu'il n'est nullement besoin d'un autre nouveau prix.
1 2

C'est une calomnie pleine de malice et aussi une insigne impudence de nous objecter saint Thomas, comme s'il enseignait que le Christ
St. Jean, i. * DT/., xix, * Quest. i v .
i

quesl.

i.

Quest. m. ' Qucst. i. *

Qucst. .

QUI EFFACEZ LES PCHS DU MONDE.

197

n'a satisfait que pour le pch originel. Son enseignement sur ce point est trs-clair et trs-formel : Il est certain que le Christ est venu en ce monde non-seulement pour effacer le pch transmis originellement par nos parents leur postrit, mais encore pour effacer tous les pchs qui ont t surajouts dans la suite . Le mme docteur enseigne la mme chose ailleurs . Si le lecteur parcourt ces passages, il ne trouvera point un vain tmoin. On apporte les paroles de saint Thomas dans son Opuscule sur le sacrement de VauteP, o il dit : Le corps du Seigneur, une fois offert sur la croix pour la dette originelle, est continuellement offert pour les fautes quotidiennes sur l'autel. Mais ce texte ne fournit aucune base, ni aucun appui leur calomnie. Le saint docteur ne dit pas que le corps du Christ ait t offert sur la croix seulement pour la dette originelle, mais bien aussi pour tous les pchs actuels, comme cela ressort clairement de passages dj cits.
1 2

Que si, dans le grec et dans les Bibles corriges, on Yii pche du monde au singulier, il ne faut pas l'entendre du pch originel toutseul, mais bien de tous les actuels. Souvent, en [effet, les critures mettent le singulier au lieu du pluriel par mtalepse et nallage, comme en ce passage de YExode : Une mouche trs-ennuyeuse vint dans les demeures de P h a r a o n et encore : J'amnerai une sauterelle sur vos terres . Or, personne n'entend ces paroles d'une seule mouche ou d'une seule sauterelle, mais bien de milliers de mouches et de sauterelles. Semblablcment, lorsque saint Jean-Baptiste dit : Voici l'Agneau de Dieu qui efface le pch du monde, cela ne doit pas s'entendre d'un pch en particulier, mais bien d'infinies myriades de pchs,
4 3

Que si Thophylacte et la glose ordinaire entendent ce pch du pch originel, il faut ajouter, non pas du pch originel tout seul, mais principalement du pch originel, et par consquent de tous les autres qui procdent de celui-l comme de leur racine, ainsi qu'on le conclut de saint T h o m a s .
6

IV. Puisque le Christ, Agneau divin, a reu, support en luipart., quest. i, art. 4. * Quest. x u x , a r t . 1 , la 4* o h j . s Chap. i , * v i n , U. x, 4. * Il part., quest. i, art. 4.
3

198

CONFRENCES

SUR

LES

LITANIES

DE

LA

SATNTE

VIERGE

mme, effac, teint tous nos pchs et les supplices qui nous taient ds en retour, notre rle doit tre de fixer en cet Agneau de Dieu, en Jsus-Christ, nos yeux, notre esprit; de lui demander secours et conseil abondant pour procurer notre salut et nous rappeler toujours avec reconnaissance ce mmorable bienfait. Ainsi soit-il.

LUI
PARCE NOBIS, DOMINE
PARDONNEZ-NOUS, SEIGNEUR

La mansutude, la clmence, la misricorde, sont des vertus qui marchent toujours ensemble et s'accordent en fait. Toutes, en effet, ont pour but de modrer la colre, de diminuer le dsir de vengeance. Mais elles ont, pour parler le langage de l'cole, leurs raisons formelles distinctes. La mansutude cde devant la mchancet, ne rsiste point contre le mal, vainc le mal par le bien. Saint Jrme dit ce propos : Celui-l possde la mansutude de la douceur qui ne s'irrite point, ne nuit point, ne songe point h nuire, qui n'est pas atteint par la fureur ni par la colre \ Mansutude signifie donc douceur, simplicit, humilit, tranquillit, paix de l'me en toute chose. La clmence regarde les peines et signifie douceur de l'me dans l'exigence de la peine. La bienveillance est la bonne affection ou l'empressement de la volont faire ce qu'on demande. La misricorde est le sentiment de la misre qui fait qu'on partage en quelque sorte les souffrances d'autrui. Aprs avoir rappel la mansutude du Christ, sous la mtaphore de l'agneau, nous en venons h implorer sa clmence, chantant : Pardonnez-nous, Seigneur. comme si nous vou Sur saint Nntthiw, chap. v.

200

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

lions dire : Seigneur, nous vous savons doux et supportant patiemment les injures. C'est pourquoi nous implorons voire misricorde, en vous priant de nous remettre nos dettes, de nous accorder le pardon et de nous laisser impunis. Ensuite, nous demandons la bienveillance, disant : a Exaucez-nous, Seigneur, o Enfin, la misricorde, disant : Ayez piti de nous. Pour commencer, considrons avec bcaucop d'attention la cltnence de Dieu et voyons.

420" CONFRENCE
COMBIEN L'AGNEAU D E DIEU, NOTRE-SEIGNE'UR BON E T CLMENT. JSCS-GIIMST, E S T

noix

SOMMAIRE.

1. Actes plus frquents. 2 . Bon plaisir. 3. Malgr eux. 4 . Misi'ricnrdo dans In justice. B. Prvenance. G. Remdes aux ennemis.

Nous"confessons que Dieu est inliniment plus clment et plus misricordieux que nous ne saurions l'imaginer. Mais il faut croire encore qu'il est galement juste et bon, clment et misricordieux, puisque toutes les perfections divines sont galement infinies, en tant qu'elles sont compltement identifies la mme essence divine, suivant cet axiome de la scolastique en thologie : L'infini, cause de son infinit, s'identifie tout ce qui lui est componible. Mais, comme les divins oracles exaltent souvent la clmence divine et la misricorde de Dieu au-dessus de toutes ses uvres, nous implorons audacieusement sa clmence, sachant qu'il est crit : Le Seigneur, votre Dieu, est misricordieux et clment . Je sais que vous tes un Dieu clment et misricordieux, patient et rempli de misricorde, qui pardonnez ;i la malice . Le Seigneur est bon pour tous et ses misricordes s'tendent sur toutes ses uvres \ La misricorde dpasse le jugement *. Cherchons donc combien est grande la clmence, la dou1 2
1

II Livre des- Paraiipomnex,


saint Jartfttpx, u, 13.

xxx, 3.

Jnms

iv, 2.

Ps. exuv, 9.

* Kft/fretff

PARDONNEZ-NOUS, SEIGNEUR.

201

ceur, la bont, la misricorde de notre Agneau, Jsus-Christ. Nous ne pouvons le connatre que par les effets et par les effets nous le reconnaissons et le confessons pur, clment et plus misricordieux que juste. I. L'Agneau de Dieu, Jsus-Christ, est plus clment et plus misricordieux que juste, non point, comme nous l'avons observ dj, qu'un attribut soit plus grand que l'autre, mais parce qu'il fait des actes de clmence et de misricorde plus souvent que des actes de justice. Il fait la justice, mais plus rarement; il exerce la misricorde, mais plus souvent. 11 tend sa misricorde sur mille gnrations et la rigueur de sa justice seulement sur la troisime et la quatrime gnration. Rien n'est plus fcheux pour Dieu que de perdre sa crature et de damner ceux qu'il a rachets. Quand il veut se venger, il procde lentement, mlancoliquement, malgrlui,soncurdfcndant.Quandildut punir la dsobissance de notre premier pre, il ne court point, il marche lentement, il se promne, dit le texte sacr, dans le Paradis , et il vient. Quand vint-il? De grand matin? Non point, mais aprs midi, sur le dclin du jour, non point dans la chaleur du soleil, pour tre plus ardent, mais la brise, c'est--dire que sa voix ressemblait la brise lgre qui s'lve an coucher du soleil. Quand il fallut punir le genre humain par le dluge, parce que toute chair avait corrompu s a v o i e , grand Dieul que de retards. Quand il faut venger l'iniquit de Sodome, court-il aussitt aux armes? Non point, il s'avance pas lents. Avant de lancer la foudre, il veut descendre et voir cette iniquit par lui-mme, non point pour en tre instruit, car comment apprendrait-on quelque cho.se A celui qui sait tout? mais pour . avertir les Sodomitcs qu'il se conduira comme un juge modr qui rien n'est plus ennuyeux que de procder la torture et qui souffre, toutes les fois qu'il est oblig d'tre froce. Voil pourquoi il soupire et gmit par l'organe d'Isaie, disant: Hlas! pourquoi je me vengerai de mes ennemis \
l 2

Voyant la ruine prochaine de Jrusalem, il pleure. Voyant la ville,


T Genve, M , 8 . 2 JhitL VI, 1 2 .
3

,2A.

202

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

il pleura sur elle *. Quand ses disciples frmissent et demandent vengeance contre les Samaritains qui ne l'avaient point reu avec humanit, disant : Seigneur, voulez-vous que nous disions au feu du ciel de descendre sur eux et de les consumer? il rpond : Vousne savez de quel esprit vous tes Toutes ces choses prouvent la trsgrande clmence de Notrc-Scigneur et Rdempteur. Macrohe disait : Les dieux ont des pieds de laine, pour indiquer combien ils sont lents la vigilance. Plutarquo * raconte que les Tyriens avaient coutume de charger de chanes les statues de leurs dieux, afin de dmontrer leur paresse la vengeance et leur lenteur punir, lenteur symbolise par les liens qui retiennent des pieds captifs. Toutes ces choses s'appliquent parfaitement l'Agneau de Dieu, notre Sauveur, Jsus-Christ, qui semble avoir des pieds de laine, enchans, quand il procde la vengeance, comme nous l'avons vu.
:

II. Que l'Agneau de Dieu> Jsus-Christ, soit plus clment et plus misricordieux que juste, nous le concluons de ce que les effets de sa misricorde en nous n'exigent rien de nous et ne supposent uniquement que le bon plaisir divin. De l les thologiens concluent que la premire grce ne tombe pas F O U S le mrite. Par contre, l'effet de la justice divine suppose toujours de notre part quelque dmrite. Dieu n'est vengeur que quand l'homme est pcheur, dit quelque part saint Augustin. Je vais le prouver par des exemples. Qu'avait fait saint Paul, quel tait son mrite pour que Dieu le prvint de tant de grces? Bien plus, il avait contre lui plusieurs pchs et dmrites. 11 combattait contre Dieu, on perscutant les Chrtiens, et s'opposait directement la grce divine, el pourtant Jsus-Christ procde avec lui d'une manire trs-clmente. Paul tait son ennemi el, loin de le punir, il l'appelle, l'invite, le convertit et, de loup ravisseur, il le change en agneau trs-doux de son troupeau. Do perscuteur, il l'tablit dfenseur de son tglisc. Nous prouvons la morne chose en nous. Qu'avons-nous fait, je vous prie, pour mriter qu'il nous batifie? Rien certes, puisque non?
St. Luc, x\x, * Problme*.
1

'il.

Jf?.

ix, 54 et 55.

S^ntumnieny

liv. VF. chap, vm.

PARDONNEZ-NOUS, SEIGNEUR.

203

n'tions point encore. Gomment avons-nous mrit qu'il nous rachett? En rien. Quand nous tions ennemis, dit l'Aptre, nous avons t rconcilis Dieu par la mort de son F i l s . Poursuivons. Mritons-nous le pain que nous mangeons? L e pcheur, dit saint Augustin, est indigne du pain qu'il mange, des miettes qui tombent de la table des hommes de bien ; et cependant le Dieu trs-clment et trs-misricordieux fait lever son soleil sur les bons et les mchants, afin de donner aux uns et aux autres le pain quotidien. Souvent mme, il donne aux mchants avec plus d'abondance le pain, la viande et le vin, suivant ce texte de Job : Les tentes des voleurs regorgent .
1 2

III. Il est trs-clment, parce qu'il convertit souvent lui-mme les pcheurs qui ne veulent pas et qui regimbent. On le vit trs-clairement en saint Paul qu'il convertit, quand il tait furieux et fou d'ardeur, pour la perscution des Chrtiens. C'est pourquoi l'glise, dans une de ses collectes, prie Dieu en ces termes : Forcez de se tourner vers vous les volonts mme rebelles. IV. Il est trs-clment, parce que, lors mme qu'il exerce une justice trs-rigoureuse, il n'oublie pas la misricorde, ,par exemple, enfin, o il punit trs-svrement les damns, mais sans cesser d'user d'une certaine misricorde. De l, cette rgle trs-vraie des thologiens que Dieu punit les damns en de de ce qu'ils mritent, comme il rcompense les bienheureux au-del de leurs mrites. Nous prouvons et nous voyons clairement la mme chose en nous. Est-ce. que les corps des impies n'ont pas t les compagnons et les coadjuteurs de leurs mes en toute volupt et malice, et cependant ils ne sont point associs encore aux mes dans les peines et les supplices. Mais ils reposent, comme ceux des bienheureux, tranquillement dans leurs tombeaux. Est-ce que Dieu, immdiatement aprs leur mort, ne pouvait pas les anantir? Oui, sans doute, il le pouvait, et cependant il ne le fait pas. Dans sa divine clmence, il leur conserve l'tre, il ne les dtruit pas totalement, il les conserve immortels dans les flammes dvorantes.
* Anx Romains, v, 10.
s

G.

204

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

y. _ H est trs-clment, parce que sa misricorde nous prvient en toutes choses. E n tout ce que nous faisons, en fout ce que nous pensons de bien, il nous prvient, il fait que nous le fassions et que nous le pensions, comme dit l'Aptre : Nous ne pouvons suffire penser quelque chose de nous comme de nous, mais notre suffisance vicntde Dieu*. Et le Psalmiste ajoute: a Mon Dieu, sa misricorde me prviendra . Bien plus, la justice divine n'aurait pas eu de quoi nous rcompenser, si Dieu ne nous et d'abord prvenus par sa grce. Nous ne pouvions connatre Dieu, tre inscrits dans la milice du Christ, tre propres au combat, ni vaincre les stratagmes du dmon, s'il ne nous eut prvenus, aids par sa grce et s'il ne demeurait persvramment avec nous jusqu' la fin.
2

VI. Enfin, il est trs-clment, parce qu'il a laiss aux pcheurs, ses ennemis, divers remdes pour les convertir lui, comme les sacrements et surtout la pnitence qu'il a tablie comme un asile, voulant qu*ils ne maudissent point la rigueur de sa justice. Nousavons donn plus haut plusieurs autres preuves de clmence, de bont et de misricorde dans les Confrences 20 et 27.
e
1

II Aur Cori/ifhimv,

m,

5.

Ps. LVIH, 1t.

LIV
EXAUDI NOS, DOMINE
EXAUCEZ-NOUS,. SEIGNEUR

Aprs avoir implore la clmence de notre Agneau, nous captons sa bienveillance et lui demandons d'exaucer nos prires en nous accordant avec indulgence ce que nous lui demandons, disant : Jsus-Christ, coutez-nous; Jsus-Christ, exaucez-nous. Nous l'avons dj expliqu ailleurs. Maintenant, nous rptons presque la mme chose, quand nous chantons : Exaucez-nous, Seigneur. Le trs-bon et trsclment Agneau nous exauce, quand il nous fait indulgemment misricorde et nous l'accorde avec clmence. Mais il importe d'expliquer de quelles diffrentes manires il nous exauce.

421
DE COMBIEN DE MANIRES PRIRES

CONFRENCE
DE QUI DIEU, JESUS-CIIKIST, EXAUCE U S

L'AGNEAU DE CEUX

L'INVOQL'ENT.

SOMMAIRE. J. Principes certains. 2 . Il exauce selon le salut. 3 . Selon la volont de l'esprit. 4 Selon la volont suppose. >. En temps plus opportun. 6. Conclusions.

Nous soulevons une question complexe, mais fort utile, qu'il nous faut maintenant dnouer et expliquer, afin d'lever par l'esprance et la joie l'esprit de ceux qui prient et de les instruire sur la manire d'attendre l'exaucement de leur prire.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE*

I. Il est trs-certain que Dieu exauce, mais d'une manire diffrente, tous ceux qui lui demandent quelque chose de convenable et comme il convient. i* Les uns, il les exauce non point selon leur volont, mais selon les intrts de leur salut. 2 Les autres, selon la volont de leur esprit et non point selon la volont infrieure de leur corps. 3 Ceux-ci, non point c o m m e ils le d e m a n d e n t , mais d'une autre manire plus utile qu'ils choisiraient eux-mmes, s'ils connaissaient leurs vritables intrts. 4 Ceux-ci, non point au temps qu'ils veulent, mais en un autre temps plus opportun qu'ils choisiraient, s'ils connaissaient leurs intrts. Parcourons plus en dtail ce champ, considrons plus attentivement ces manires d'tre exaucs et lucidons le tout par des preuves de raison, des tmoignages d'autorit et des exemples, J'ai dit qu'il est trs-certain quoDieuexauce quiconque lui demande q u e l q u e chose de convenable et d'une manire convenable. En elfel, quiconque lui demande les dons qui sont ncessaires au salut de l a m e et l'obtention de la vie ternelle, tels que la grce, la charit, les vertus, les dons du Saint-Esprit, les secours ncessaires l'accomplissement des prceptes, la victoire sur les tentations, etc., s'il le demande comme il faut, est toujours exauc. Toutes ces choses, en effet, sont conformes la volont de Dieu, qui ne se rjouit point de notre perle et qui veut que tous les Roumes se sauvent et viennent la connaissance de la vrit. Voil ce que dit saint Jean : Telle est
la confiance que n o u s a v o n s en D i e u , que tout ce que n o u s demande-

rons en conformit avec sa volont, il n o u s raccordera . Bien avant, le Prophte royal avait dit : Le Seigneur est proche de tous ceux qui l'invoquent en vrit . Or, ceux-l l'invoquent en vrit, qui se conforment en tout sa volont et dsirent lui plaire. Ceux qui l'invoquent selon leur propre volont ne seront point exaucs, parce que cela ne leur est pas utile. La chose va devenir plus claire par l'exemple des enfants de Zbdc. Ils demandaient, par l'organe de leur mre,
3

1 pUrr,

V l't. P s . CXI.IV, 18.


}

EXAUCEZ-NOUS, SEIGNEUR.

207

Jsus-Christ que l'un d'eux s'asst droite et l'autre gauche d'ans le royaume du Christ, comme le raconte saint Matthieu . Notre-Seigneur lui rpondit : Vous ne savez ce que vous demandez, rprimandant leur ignorance et repoussant leur demande. En d'autres termes plus explicites, c'est comme s'il leur et dit : Il ne convient pas de vous exaucer selon votre volont, parce que ce que vous voulez ne vous est pas utile! Vous croyez me demander un pain, un uf, un poisson; mais, en ralit, vous me demandez une pierre, un serpent, un scorpion. Cette prsance temporelle que votre ambition demande ne sera point pour vous un pain et une nourriture, ni une esprance de vie et de libert* mais bien une pierre d'achoppement et une pierre de scandale, un scorpion et un serpent qui vous mordra, qui vous infectera, vous tourmentera el vous tuera avec le venin de plusieurs pchs. Il ne vous est donc pas expdient que je vous exauce selon votre volont, parce que ce ne serait point l un avantage, mais un dommage pour vous. Voil l'interprtation qui convient, au sentiment des commentateurs qui pensent que ces aptres demandaient une prminence dans le royaume du Christ qu'ils supposaient devoir tre temporel et terrestre. Dans l'opinion de ceux qui pensent que les aptres demandaient la prminence dans le royaume du Christ, qu'ils savaient devoir tre spirituel et ternel, le sens est celui-ci : Vous ne savez pas ce que vous demandez, c'est--dire, vous demandez d'une manire dsordonne et intempestive, et non point au titre qui convient- Vous voulez en effet obtenir, par droit de familiarit, de parent ou de privilge, le royaume du Ciel qui n'est donn qu'au travail et au mrite. Le cardinal Cajetan observe que le texte porte petalis et non pelitis, pour indiquer le sens de ce que vous devez demander. C'est comme s'il disait : Vous ne savez pas ce que c'estquc la droite ut la gauche de mon royaume et de ma gloire que vous me demandez, ni comment vous la devez demander. Ce n'est point prsent le temps de s'asseoir la droite ou la gauche, mais de combattre par les armes de la justice droite et gauche, par la gloire et le dshonneur, par l'infamie et la bonne renomme. Il ne faut point concder la recoin1

xx, a i .

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

pense avant le labeur, ni la couronne de gloire avant le combat et la victoire. Mon royaume ne doit pas tV.ro possd uniquement par la faveur et l'intercession, mais par le liavail et le mrite. Voil pourquoi je ne vous exauce pas au litre que vous demandez, parce que vous ne demandez pas ce qui convient et que ce que vous demandez, il n'est pas expdient qu'on vous le donne. II. Il en exauce quelques-uns, non point selon leur volont, mais selon leur salut, parce que, quoi qu'ils ne reoivent pas ce qu'ils veulent et demandent expressment, ils reoivent cependant ce qui leur est le plus utile pour la vie ternelle et ce qu'ils veulent et dsirent le plus obtenir. Gela conste par l'exemple de saint Paul qui, ayant demand au Seigneur de le dlivrer de l'aiguillon de sa chair, reut cette rponse : Ma grce vous sullit, car la vertu se perfectionne dans lafaiblesc , c'est--dire : Vous avez t exauc selon le salut et non selon votre volont, Cette infirmit de la chair nous vaut mieux, en effet, que la vertu que vous demandez. Us sont malheureux les pcheurs et les reprouvs qui, demandant Dieu ce qui leur est nuisible, en sont exaucs selon leurs dsirs, mais leur grand dtriment, et cela par un juste jugement de Dieu. C'est pourquoi Dieu nous montre sa misricorde, quand il nous refuse ce que nous lui demandons de nuisible et sa colre, quand il nous l'accorde. Le mdecin qui m'aime me refuse les vins nuisibles, quand mme je les lui demande cent lois. Refuser un glaive celui qui le demande pour se tuer, c'est un acte de misricorde; le lui donner, c'est un acte de sotte cruaut. Le petit enfant demande sa mre le couteau ou le poignard avec lequel il so crvera les yeux ou se transpercera la poitrine, la mre bonne et vritablemeut aimante le lui refuse, la mre sotte et cruelle le lui donne. Phaton demande qu'on lui confie, pour un jour seulement, le char du soleil, il l'obtient, quoique grande peine. Mais il causa sa perte, car Jupiter lanant sa foudre, le prcipita dans le P . Ovide , aprs avoir dcrit et pleur sa mort, s'crie : S'il vivait, Phaton viterait le Ciel, et il ne voudrait plus mme toucher aux chevaux qu'il a si sottement mens. La Fable, et en ce point
1 2

11 Aux Corinthiens,

x i i , 9. * Mlamorphoses,

liv. IL

EXAUCEZ-NOUS, SEIGNEUR.

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elle est docte et trs-morale, raconte du roi Midas que, ayant donn l'hospitalit Apollon sans le connatre, celui-ci au moment de partir et comme pour payer son hospitalit, lui donna le choix d'opter pour ce qu'il voudrait. L'avare lui dit : Faites que tout ce que je toucherai se change en bel or. Aussitt dit, aussitt fait. Midas change en or tout ce qu'il touche, mme les mets et les boissons, en sorte que, sur le point de mourir de faim, il est oblig de demander le contraire. Il arrive quelque chose de semblable ceux qui demandent avec inslance Dieu d'accomplir leur volont. La sainte criture le prouve par plusieurs exemples. Les Isralites, dgots de la manne cleste, demandrent de la viande et l'obtinrent, mais pour leur plus grand malheur, car la nourriture tait encore dans leur bouche que la colre de Dieu monta sur eux**. Us demandrent un roi, alors qu'ils avaient Samuel pour juge : tablis-nous un roi, disent-ils, afin qu'il nous juge comme toutes les nations . Ils l'obtinrent, mais le Seigneur leur prdit combien ce roi leur serait charge : Vous crierez en ce jour-l devant votre roi que vous vous tes choisi, et le Seigneur ne vous exaucera point, parce que vous avez demand un r o i . Vous crierez cause des tyrannies dont votre roi vous chargera, croyant que tout lui est permis, mais je ne vous exaucerai point cause de vos importantes et de votre insistance demander un roi, ce qui m'a beaucoup offens.
3

Les dmons sont souvent exaucs de la sorte, comme lorsqu'ils demandrent entrer dans le corps des pourceaux ou tenter Job. Jsus-Christ et bien pu leur refuser la premire de ces choses, mais il la leur accorda et les exaua conformment leur volont et leur condamnation, ainsi qu' notre enseignement. Saint Grgoire * dit excellemment : C'est un signe de plus grande colre quand on accorde ce qu'on a eu tort de dsirer et qu'il s'en suit incontinent la vengeance, parce qu'on a obtenu ce qu'on n'a pu dsirer qu' la grande colre de Dieu. En conclusion, quand nous demandons Dieu les choses necs1

Ps. LXXVT; 30.

1 v e des Rois, YIII, 5. * y. 1$. " Mwlw , *


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\ \ \ oh a p. 12.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.


r

saires cette vie, jetons toute notre volont dans la volont de Dieu afin qu'il nous dirige et nous conduise dans les chemins o il n'y a pas le scandale du pch. Tel doit tre notre vu continuel : Seigneur, montrez-moi vos voies et enseignez-moi vos sentiers. Un saint avait pris l'habitude de rciter l'alphabet devant Dieu, disant : Seigneur, formez-en des mots et je vous demande ce qui vous plat davantage et ce qui me convient le plus. Saint Macaire employait cette excellente manire de prier : Mon Dieu, que tout se fasse comme vous voudrez et comme il vous plaira. Jsus-Christ, notre Sauveur, confirme toute colle doctrine, quand il nous a appris prier de la sorte : Que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel. III. Il en exauce quelques-uns selon la volont de leur esprit, c'est--dire de la partie suprieure de l'me et non point de la partie infrieure des sens et de la chair. La volont suprieure, en effet, est rgle par les raisons, les dsirs et les affections ternelles parmi lesquels le bon plaisir de Dieu tient le premier rang. Mais la volont infrieure est conduite par les choses corporelles qui sont conformes la nature de l'homme. Dieu donc fait toujours la volont de ceux qui le craignent quant la partie suprieure, je veux dire la volont de l'esprit, parce que celle-ci est toujours conforme la volont divine, veut et dsire par-dessus tout que la volont de Dieu se fasse toujours; mais non pas quant la partie infrieure, parce que cette dernire no remarque pas ce que Dieu veut, mais bien ce qui lui parait conforme la nature. De l Vient que les saints, quand ils demandent selon cette volont, ne sont point exaucs, parce que la volont infrieure, je veux dire la volont de la chair, dsire beaucoup do choses d'une manire dsordonne. Au reste, ils sont exaucs suivant la volont suprieure, parce qu'alors ils veulent vritablement qu'il arrive ce que Dieu veut et non point ce que dsirent leurs sens. Cela parut clairement en Jsus-Christ qui, pendant sa passion, priait de la sorte : Mon Pre, si la chose est possible, que ce calice s'loigne de moi. Celte demande procdait d'un apptit infrieur, redoutant cette cruelle mort, et non point d'une volont suprieure

EXAUCEZ-NOUS, SEIGNEUR.

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qui lui faisait dsirer de mourir pour notre salut, selon la volont de Dieu. 11 ne fut point ds lors exauc, parce qu'en ralit il aima mieux l'accomplissement de la volont de Dieu que la satisfaction de la nature. Aussi ajouta-t-il dans ses prires : Cependant, non point comme je veux, mais comme vous voulez *, et : Que votre volont se fasse, et non pas la mienne . David, parlant en son nom et suivant cette volont infrieure, s'crie : Mon Dieu, je crierai pendant le jour et vous ne m'exaucerez pas pendant la nuit, et la non obtention de ma demande ne me sera point impute folie . C'est-dire, Dieu, je crierai vers vous pendant le jour, vers la neuvime heure : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avcz-vous abandonn? et vous ne m'exaucerez point, mais vous me laisserez crucifier et mourir ignominieusement. La nuit aussi, je crierai : M o n Pre, si c'est possible, que ce calice s'loigne de moi, et vous ne m'exaucerez point. Du reste, si je ne suis point exauc, on ne me l'imputera point folie, mais sagesse, parce que vous l'avez ainsi dcrt et que je le veux ainsi, pour que ma mort sauve le genre humain et que ma croix rachte le monde.
2 3

Semblablement, lorsque Paul demande d'tre dlivr de l'affliction qu'il endurait dans sa chair, il n'est point exauc, parce que cette prire procdait de l'apptit infrieur, lequel lui faisait demander ce qui tait conforme la nature et non pas ce que Dieu voulait. Il fut cependant exauc selon la volont suprieure, laquelle lui faisait souhaiter beaucoup plus de recevoir avec abondance la grce de Dieu que d'tre dlivr de cet ennui. Aussi, aprs avoir entendu la rponse divine : Ma grce vous suffit, parce que la vertu se perfectionne dans la faiblesse, il disait tout joyeux : < Je me glorifierai donc c volontiers dans mes faiblesses, afin que la vertu du Christ habite en moi. IV. Il en exauce quelques-uns, non point comme ils le demandent, mais d'un autre manire plus utile qu'ils choisiraient, s'ils connaissaient les secrets de la volont divine. Nous en avons un exemple dans les surs de Lazare, Marthe cl Madeleine. Elles lu
* St. Matthieu, xxvi, 39. Lue, xxu, 42. Ps. xxr, 2.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

demandaient, Jsus-Christ, quoique les termes dont elles se servaient fussent peu explicites : Voici que celui que vous aimez est malade, de dlivrer Lazare de son mal et de les consoler en leur rendant leur frre vivant et sain. Mais, Jsus-Christ leur refuse la premire chose et leur accorde la seconde, car il ne gurit point Lazare de sa maladie, quoiqu'il l'et pu, il le laissa mourir. Mais, quand plus tard il le ressuscita d'entre les morts, il consola ses surs en le leur vendant vivant et sain. Leur joie en fut plus grande, leur grce plus abondante et le Christ en retira plus de gloire. On voit quelque chose de semblable chez Tobie aveugle. Il priait avec larmes, et frapp de ccit, il dit : Ordonnez, Seigneur, que mon esprit soit reu en paix, car il me vaut mieux mourir que vivre *. Il fut exauc, non point en ce qu'il demandait, mais en ce qu'il et prfr, s'il et tout su. E n effet, Dieu ne le laissa pas mourir, comme il le demandait, mais il lui envoya un ange du ciel qui lui rendit miraculeusement la vue et le dlivra de l'affliction qui l'accablaitV. D'autres, il les exauce, non point au temps qu'ils veulent, mais en un autre temps plus opportun qui leur sera plus utile et qu'ils choisiraient, s'ils le savaient. Plusieurs choses, en effet, sont nuisibles en un temps, qui seront profitables en un autre. La mdecine, dit Ovide, a ses temps : les potions donnes en un temps sont utiles et elles sont nuisibles en temps inopportun. Le mdecin connat le temps qui convient pour les saignes, celui qui convient pour poser les cautres; combien mieux Dieu connat-il le temps de nous faire du bien el de nous accorder ce que nous demandons? Dieu ne nous refuse donc pas ce que nous demandons, mais seulement il diffre un autre temps, afin que nous soyons mieux disposs recevoir ses dons. Ce dlai, en effet, augmente nos dsirs, les vux sont exaucs avec plus de douceur, on les garde avec plus de soin et on les relient plus solidement. Chacun, en effet, garde avec grand soin ce qu'il a trouv grand'pcinc. C'est pourquoi David appelle Dieu son aide dans les moments opportuns, dans la tribulation , parce
2

EXAUCEZ-NOUS, SEIGNEUR.

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qu'il n'arrache pas la tribulation ds qu'on le lui demande, mais en temps opportun, quand il voit que ce sera utile au salut et non point la damnation. Ajoutez cela que, mme dans ce dlai, la prire du juste est aussitt exauce en partie, parce que Dieu lui accorde aussitt quelque don meilleur, par exemple, l'accroissement du dsir, de la foi et de l'esprance qui augmentent et se fortifient par ces impatiences. On peut le voir chez la Chananenne. Elle demandait : Seigneur, fils de David, ayez piti de moi, ma fille est tourmente par le dmon . Le Seigneur ne rpondit pas u n mot et, lorsque les aptres intercdaient pour elle, il rpondit : J e ne suis envoy qu'aux brebis perdues de la maison d'Isral. Et comme, se prosternant de nouveau, elle insistait encore, disant : Seigneur, aidez-moi; il rpondit : Il n'est pas bon de prendre le pain des enfants et de le donner aux chiens. Elle insista : Oui, Seigneur, car les petits chiens mangent les miettes qui tombent de la table de leurs matres. Alors, elle entendit sortir de la bouche du Matre ces paroles : Femme, votre foi est grande, qu'il soit fait comme vous le dsirez. Le Seigneur l'avait videmment toujours exauce. Quand il semblait la repousser, la gronder et la rprimander, il lui communiquait force et constance, il lui confrait un secours spcial pour acqurir cette foi que le Seigneur loua si fort : O femme, votre foi est grande. La voil pleinement exauce selon les intrts de son salut, et selon sa volont, car, non seulement elle obtint la sant de sa fille, mais elle obtint pour elle-mme ce salut si touchant : et Allez en paix, et cela quoiqu'elle n'et pas t exauce au temps qu'elle voulut, mais en un temps plus opportun qu'elle et choisi elle-mme, si elle et connu les secrets de la pense divine.
!

VI. Vous venez de voir les diverses manires dont l'Agneau de Dieu, qui est le Christ, exauce les prires des justes. Quelle est donc la plainte de ceux qui disent : Voici que je crierai pendant que je souffre violence, et il n'coutera point; je pousserai des hurlements, et il n'y aura personne qui juge ? L'Agneau de Dieu coute ceux
2
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St. Matthieu, xv, 22. Job, xix, 7.

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CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

qui l'aiment* il exauce ceux qui l'invoquent, qui lui demandent quelque chose de convenable et comme il convient. Il ne compte pas pour peu de chose nos supplications, mais, avant qu'elles ne soient sorties de notre bouche, il ordonne qu'elles soient crites dans son livre, et il accorde indubitablement une de ces deux choses : ou bien il donne ce que nous demandons, ou plus que nous ne demandons, ou ce qu'il sait nous tre plus utile. Ne cessons donc pas de crier : Agneau de Dieu..., exaucez-nous, Seigneur, parce que notre supplication, si elle se fait dignement, ne manquera jamais son fruit. S'il n'apparat pas de suite, il apparatra en son temps. Ainsi soit-il.

LV
MISERERE NOBIS
A Y E Z P I T I DE NOUS

Ces paroles ont. t suffisamment expliques par nous au tome I . Nous avons parl l de la misricorde de Dieu notre gard, suivant notre porte. J e ne veux pas me rp ter maintenant. Je ferme le volume et je le scelle.
er

LVI PILOGUE

La frle barque de mon esprit a parcouru l'ocan immense des louanges de la sainte Vierge. Voici le port, serrons les voiles et cessons de parler. Pourtant, je ne veux pas rester compltement oisif, je veux rendre grce ceux sous les auspices de qui la barque est sortie du port et y est heureusement rentre. A vous donc, Jsus-Christ, Roi trs-bon et trs-grand, dont la sagesse infinie a cr toutes choses, dont l'admirable providence gouverne tout, dont l'inestimable bont rpare chaque crature; vous donc, je rends mes actions de grces, les plus grandes que mon cur puisse concevoir. Autant de traits de plume dans mon crit, autant d'actions de grces pour vous; autant de syllabes, autant de louanges, selon la porte de mon esprit et de mes sens, bien suprieure tout ce que je pouvais esprer et ce que je mritais. J e vous supplie, si ce que j'ai crit est vrai, Vrit suprme, approuvez-le et recevez-le avec bont, parce que je n'ai rien voulu penser et crire de la sainte Vierge, votre Mre, que ce qui est bon, pieux et juste. Si donc j'ai parl et crit comme je l'ai d, approuvez-le, Christ, et dfendez-le. Que si j'ai parl autrement que je ne l'aurais du, pardonnez-moi et protgez-moi. A vous aussi, illustre Mre, Mre de Dieu, Vierge incomparable, Mre trs-misricordieuse, trs-bonne Souveraine, j'offre de tout cur mon petit travail et vous rends de grandes actions de grces de ce que j'ai pu arriver jusque l, grce votre secours et votre intercession. Puisse-t-il tre approuv, bon, heureux, agrable Jsus-Christ, votre Fils, l'auteur de tout bien, profitable notre Religion et la rpublique chrtienne.

PILOGUE.

217

A vous donc, Vierge sainte, Vierge royale, Vierge trs-auguste,, je donne mon uvre, ou plutt la vtre, je vous la ddie, vous la confie et vous la consacre. Elle est vous, puisqu'elle a t laboreet perfectionne par votre faveur, sous votre patronage et sous votre inspiration. Vous m'avez excit, dirig, aid, instruit dans cette uvre, et vous avez fait que mon esprit et ma main inhabiles devinssent comme les plumes de l'crivain qui crit rapidement. Grce vous, j'ai dvor des temps inquiets, tristes, pleins d'angoisse, remplis de crainte et de prils. Pendant que je marchais dans des chemins glissants, tandis que j'tais tant de reprises en danger de mort, vous m'avez port secours. A vous donc cette uvre qui vous est due tant de titres, je vous l'offre encore. J e ne veux point me l'attribuer moi-mme, je vous l'accorde, vous et au Seigneur notre Dieu, quoiqu'elle porte, selon l'usage, mon nom. Seigneur, ne m'en donnez pas la gloire moi, donnez-la votre nom. Je vous en prie, Vierge sainte, Vierge royale, soyez mon arche tutlaire o seront renfermes mes petites lucubrations, o elles seront gardes contre les voleurs, contre les dsirs de louange humaine, contre la teigne et la rouille, contre les fallacieuses esprances. Que tout y concoure la gloire et l'honneur de Dieu. Faites, je vous prie, trs-sainte Vierge, que cet opuscule, tel qu'il est, plaise votre bni Fils, Jsus-Christ, notre Sauveur, et la trssainte Trinit tout entire. Obtenez d'elle que tous ceux qui me liront soient excits l'honorer et la louer ternellement, qu'ils soient dvots notre Mre commune, qu'ils vous honorent et vous servent avec plus de soin, qu'ils s'efforcent de vous plaire par tous leurs vux, tout leur zle et toutes les forces de leur me et de leur corps. Pour moi aussi, votre indigne client, regardez-moi du haut du Ciel, obtenez-moi de votre bien-aim Fils une sagesse, une lumire et une grce toujours plus grandes. Et, s'il me reste encore quelques annes ajouter mes quarante-sept ans accabls de maux, faites que je les passe dans la louange et la glorification de votre bien-aim Fils, Notre-Seigneur Jsus-Christ. 0 dlices de mon me, ne cessez pas de me protger! souvenez-vous de moi, maintenant et l'heure de ma mort. Ainsi soit-il.

218

CONFRENCES SUA LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

J e finis ici, rendant gloire Dieu un en trois personnes, louange la Vierge Marie, Mre de Dieu, honneur mon bienheureux pre, saint Dominique, rvrence la sainte et universelle glise catholique romaine, que je reconnais comme seule matresse de la foi. J e soumets en consquence mes crits sa censure. Et, s'il s'y est gliss quelque chose de contraire son sentiment, je le condamne comme erron.

FIN.

P APPENDICE
REGINA SINE LABE ORIGINAL! CONCEPTA

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE

AVANT-PROPOS
H nous en a cot, beaucoup plus que nous ne saurions le dire, de traduire les passages o Justin de Mieckow, fidle l'cole laquelle il appartenait, attaquait, plus ou moins directement, ce dogme bien-aim de l'Immacule Conception de Marie. Le respect pour l'intgrit du texte, l'exemple de l'diteur napolitain approuv par la censure de l'Ordinaire, disons-le aussi, la faiblesse vidente des arguments contraires, nous ont dtermin passer outre. C'tait, notre avis, une sorte de dmonstration indirecte de la vrit que de prsenter l'inanit des motifs allgus contre elle. A prsent, nous allons pouvoir rparer cette violence faite notre cur d'enfant soumis de l'glise et de Fils dvou de la Vierge Immacule. Les importants travaux publis par le P . Perrone, par le P. Passaglia et par Mgr Malou, sur l'Immacule Conception de la trs-sainte V i e r g e , nous ont t d'un heureux secours et nous leur avons emprunt plus d'un argument en faveur de notre thse.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

i' CONFRENCE.
CE QU'ON ENTEND PAR LA CONCEPTION IMMACULE DE MARIE.
SOMMAIRE. 1 .

Teneur de la dfinition doginative. 2 . Conception passive. 3. L'Ame est le sige de la grce. 4. Les mrites du Christ.

I. Pie I X , en dfinissant le dogme de l'Immacule Conception de la trs-sainte Vierge, s'est exprim en ces termes : Nous dfinissons que la doctrine qui tient que la bienheureuse Vierge Marie, ds le premier instant de sa conception, a t, par une grce et un privilge spcial de Dieu tout-puissant, en vue des mrites de Jsus-Christ, Sauveur du genre humain, exempte et prserve de toute souillure du pch originel est rvle de Dieu, et, par consquent, que tous les fidles doivent la croire d'une manire ferme et inbranlable .
1

Cette teneur est importante considrer, afin d'viter toute erreur dans renseignement d'un dogme si cher aux vrais enfants de Marie. I I . Remarquons donc, tout d'abord, qu'il s'agit uniquement, dans la dfinition, de ce que les thologiens appellent la conception passive,. c'est--dire de ce premier instant o Dieu cra l'me de la bienheureuse Vierge Marie et la mit dans son corps, suivant l'expression du pape Alexandre V I I . III. Remarquons, en outre, que l'me, et l'me seule, est le sige ou le sujet de la grce ou du pch, et que le corps auquel l'me est unie, ou duquel elle tient sa forme, ne fait que participer aux effets de l'tat cie grce ou de l'tat de pch. Cela pos, lorsqu'on dit que l'me de la bienheureuse Vierge a t prserve, par une grce et un privilge de Dieu tout-puissant, de la souillure du pch originel, on doit l'entendre d'une manire passive, en tant que l'me de la bienheureuse Vierge Marie, au premier instant mme o elle fut cre, fut orne de la grce du Saint-Esprit qui la rendit agrable Dieu.
2
1

lulle u^ijnhilis.

Const.

Soliaturfo.

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE.

221

IV. P a r cela seul que le Souverain-Pontife affirme que l'me de Marie fut comble de cette grce, qu'elle jouit de ce privilge en vue des mrites de Jsus-Christ, il est vident qu'on n'exclut pas la bienheureuse Vierge de la rdemption commune. On affirme, au contraire, qu'elle a bien t rachete par le sang de Jsus-Christ, quoique rachete d'une manire toute particulire et par prservation, en sorte que Jsus-Christ lui mrita d'tre prserve de la souillure originelle. Ces notions prliminaires, quoique trs-courtes, sont de la plus haute importance pour bien entendre ce qui va suivre et pour se faire une ide juste du mystre.

M O

CONFRENCE.
DE L'IMMACULE

RAISONS T I I O L O G I Q C E S E T M O T I F S D E C O N V E N A N C E E N F A V E U R CONCEPTION DE MARIE.

SOMMAIRE. i. Rapports de Marie avec Dieu. 2 . Grces remues pendant sa vie. 3 . Destines de Marie.

I. La trs-sainte Vierge a eu des rapports intimes avec la divinit, avec la sainte Trinit en gnral et avec chacune des trois personnes divines en particulier. A tous ces points de vue, il tait convenable qu'elle ft exempte de la tache du pch originel. E n effet : 1 L'union de Marie avec le Verbe a t une union naturelle, substantielle, une union comparable celle du Verbe avec son humanit sainte, une union suprieure celle des lus avec la divinit dans le Ciel et toutes les unions de la grce par le baptme ou par l'eucharistie. Or, toutes ces unions requirent une puret trs-grande, et Dieu, pour rendre celle des lus possible, est oblig de soumettre l'preuve d'un feu vengeur les mes de ses amis. Quelle prodigieuse saintet n'a-t-il donc pas du rpandre dans l'me de sa Mre, pour la rendre digne de l'union substantielle avec la divinit, que sa mater-nit divine entranait? Les thologiens n'hsitent pas dire qu' cette fin Dieu ne pouvait trop faire, et qu'en sanctifiant parfaitement Marie, ds l'instant de sa cration, il n'a fait que ce qu'il devait faire sous

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

peine de dranger les plans de sa sagesse infinie, et de jeter le trouble avec le dsordre dans le chef-d'uvre de ses mains. 2 L'union de Marie avec la sainte Trinit suppose le privilge d'une conception immacule. L'opinion gnrale des Docteurs, dit un savant voque (Mgr Bruni, voque d'Ugento), est que la sainte Trinit a voulu lever Marie au-dessus de loutes les cratures, en la faisant Fille chrie du Pre, Mre du Fils et pouse du Saint-Esprit. Il convenait donc que chaque personne d e l sainte Trinit lui accordai une prrogative spciale. L'Immacule Conception est une de ces prrogatives.Comme Fille du Pre, Marie obtint l'exemption du pch originel; comme Mre du Fils, elle fut honore de la maternit divine; comme pouse du Saint-Esprit, elle mrita la virginit perptuelle et mit son Fils au monde, sans rien perdre de son intgrit. Il est, en effet, impossible que Dieu ait voulu tout la fois que Marie eut avec chacune des personnes divines des rapports si intimes et qu'elle fut aussi l'ennemie d e Dieu, l'esclave de Satan, pcheresse par son origine, m a u d i t e dans sa conception. Il est i m p o s s i b l e qu'une crature ait eu t o u t la lois dus rapports si i n t i m e s avec la divinit et des rapports si intimes avec le dmon. Marie, qui s'lve si haut au-dessus de la condition commune dans le reste de la vie, a du s'lever au-dessus de celle condition ds qu'elle lut cre et elle a du tre cre dans l'tat de justice originelle. 3 Voyez combien fut grande l'intimit des rapports de Marie avec chacune des trois personnes, pour vous convaincre encore mieux de la connexion qu'ils tablissent avec le dogme de l'Immacule Conception. Elle est la Fille unique du Pre, sa premire-ne; et sa filiation
est si privilgie qu'elle tient le m i l i e u entre celle du Verbe et la

notre. Elle est la Mre du Fils, mais le Fils a cr lui-mme sa Mre et cette cration appartient aux prparatifs de l'Incarnation. Si nous pouvions crer notre Mre, de quels dons ne l'enrichirions-nous pas? Le Sauveur aimait sa More d'un amour divin, bien suprieur tous les amours les plus filiaux; il a donc d l u i accorder tous ses trsors et la dlivrer de l'opprobre du pch. Quant au Saint-Ksprit, il a d doter son pouse des plus beaux privilges et ne pouvait lui refuser le privilge d'une origine sainte.

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE.

223-

IL L'Immacule Conception est encore une consquence rigoureuse de la nature des grces que Marie a reues pendant sa vie. i Marie a t prserve des suites du pch originel, de la concupiscence drgle, des pchs de fragilit, des douleurs de l'enfantement, de la corruption du tombeau, comme cela a t longuement dmontr dans divers endroits de l'ouvrage de Micckow, le pch originel n'a pas pu exister l o il ne se manifeste pas. 2 L'glise catholique croit et enseigne que la bienheureuse Vierge, par un privilge spcial de la grce divine, a vit, pendant sa vie entire, tout pch actuel, mortel ou vniel. plus forte raison, elle a d tre prserve du pch originel. 3 Marie a t doue de la virginit perptuelle et cette grce suppose l'exemption de la souillure originelle. En effet, si Marie a toujours t vierge de corps, cause de la maternit divine dont elle fut honore, elle a t toujours vierge d'esprit et de cur, comme les saints pres l'ont enseign ds les premiers temps. Or, la virginit perptuelle d'esprit et de cur n'est, au fond, que la saintet perptuelle. Marie a donc t conue sans pch. 4 Marie a reu l'abondance de toutes les grces, il est donc impossible de lui dnier la grce originelle. 111. La sainte Vierge a t choisie de Dieu comme L'instrument principal des deux grands mystres de l'Incarnation du Verbe et de la Rdemption des hommes; et de plus, comme la Reine future du royaume des cieux. A ces titres divers, elle a t comble de grces et a d recevoir le don de la justice originelle. 1 Marie, comme paradis virginal duquel fut cr le corps du second Adam, n'a pu tre sujette la maldiction commune. 2 Marie, comme seconde Eve, a d tre cre dans l'innocence, aussi bien que la premire. 3 Marie, comme co-Rdcmptrice avec son divin Fils, a d vaincre le pch sous tous les rapports. 4 Marie, comme Souveraine des cieux et comme Reine des saints et des anges, n'a pu contracter la souillure du pch originel.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE

3' CONFRENCE
ARGUMENTS TIRS DE L'CRITURE SAINTE.

SOMMAIRE.

1- Maldiction du serpent. 2. Salutation anglique et autres textes.

I, Les paroles que Dieu adresse au serpent ou au dmon, premier auteur du pch, aprs la chute de nos premiers parents, sont premptoires : Je mettrai une inimiti entre la femme et toi, entre sa race et la tienne; elle crasera ta tte et tu tcheras de la mordre au talon La tradition unanime a vu dans ce texte le Christ et sa Mre, le dmon qui a tromp l'homme et la femme, et la promesse du Librateur futur qui doit le vaincre. Mais ces paroles : J e mettrai une inimiti entre la femme et toi, entre sa postrit et la tienne, indiquent qu'il y a identit d'inimiti entre le dmon et la postrit del
f e m m e et entre le dmon et la f e m m e elle-mme. Or, personne ne peut nier que l'inimiti entre le d m o n et la postrit de la femme,

c'est--dire le Christ, n'ait t absolue et perptuelle, et qu'elle n'admette pas d'amiti antrieure. Donc, l'inimiti entre la femme et le dmon est absolue et perptuelle et elle exclut toute amiti antrieure, mais elle n'aurait pas t telle si la bienheureuse Vierge, Mre de Dieu, avait t soumise, mme pendant n seul instant, au pch originel. La seconde partie du texte et elle t'crasera la tte a t longuement explique dans un des volumes prcdents. Ici, il nous sullit do faire remarquer q u e , quelle que soit celle des deux leons, hbraque ou latine, qu'on adopte, toutes deux s'accordent parfaiment pour affirmer une inimiti constante et identique vis--vis du dmon. I I . La plnitude de grces dont il est questin dans la salutation de l'ange comprend videmment toutes les grces que Dieu a accordes sa Mre. Or, comme nous Talions voir bientt, la tradition ca1

Gencse, m , l.

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE.

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tholique, qui contient la parole de Dieu non crite, atteste que Marie a reu la grce de la justice originelle. Cette plnitude de grces comprend donc la saintet originelle, c'est--dire le privilge de l'Immacule Conception. 11 est donc vrai de dire que la salutation anglique renferme la rvlation de ce mystre, et que la parole de Dieu crite nous l'atteste ici d'une manire implicite. L'unanimit avec laquelle les saints pres se plaisent nous montrer les perfections de Marie dans celles de l'pouse des Cantiques nous permet de conclure que la saintet parfaite, perptuelle, virginale de la sainte Vierge est rvle dans ces Cantiques et que le Saint-Esprit a voulu faire connatre par ce livre le mystre de l'Immacule Conception. Le huitime chapitre du livre des Proverbes a toujours t considr parles docteurs comme u n e histoire mystique des prrogatives de la Vierge. Or, ce chapitre compare la Conception d e Marie la Conception du Verbe dans le sein de son Pre et assimile l'origine de Marie s u r la terre celle du Fils de Dieu dans le ciel. On peut encore tirer u n argument de ce genre de plusieurs passages des Psaumes entendus dans un sens mystique. On en tire aussi galement une des analogies frappantes qui existent entre les figures typiques de Marie dans l'ancienne loi et cette loi rdemptrice du genre humain, ces analogies tendant montrer dans Marie une saintet et u n e puret parfaites et mme une innocence perptuelle. 4 CONFRENCE
L A TRADITION DE L'GLISE.

SOMMAIRE. 1 . T m o i g n a g e d e s P r e s . 2 . C o n d u i t e d e l ' g l i s e .

I. Les auteurs qui ont trait la question ex professo se sont plu. runir l'imposante srie des textes que la patristique fournit en faveur du dogme de l'Immacule Conception. On les pourra trouver dans les ouvrages spciaux de Mgr Malou, du P . Passaglia et du P. Perrone. Ce dernier fait ce sujet une distinction que nous noteVI
15

226

CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIEROE.

terons ici, parce qu'elle nous montre l'unanimit des pres affirmant que la Vierge a t exempte par privilge de toute souillure du pch originel, puisqu'ils la supposent dans l'une ou l'autre des assertions qu'ils mettent en avant. Les uns, en effet, regardent le texte de la Gense comme annonant l'immunit de la Vierge. Tels sont saint Jean Chrysostme, saint Proclus, Thophanc, saint Joseph, saint Jrme, Prudence, etc. Les autres ont entendu la salutation anglique dans ce sens que la bienheureuse Vierge, par la plnitude de la grce qu'elle a obtenue, est devenue, au milieu de toutes les cratures, une crature part, plus pure que les milices angliques et exempte de toute espce do souillure. Tels sont Origne, saint Ambroise, saint Sophrone de Jrusalem, saint Andr de Crte, saint Jean Damascne, etc. D'autres soutiennent, d'une manire indfinie, et sans exception aucune, que la bienheureuse Vierge est exempte de toute souillure. Tels sont saint Ambroise, saint Sophrone, saint Jean Damascne, saint Augustin, George de Nicomdic, etc. D'autres attribuent, sinon expressment, du moins d'une manire quivalente, ce privilge la bienheureuse Vierge. Tels sont saint Augustin, Andr de Crte, George de Nicomdic. Jean le gomtre, saint Paschase Radbcrt, etc. D'autres enfin, par suite de la comparaison qu'ils tablissent entre la bienheureuse Vierge et nos premiers parents, soutiennent qu'elle a t [prserve de leur pch, Tels sont Thodole d'Ancyre, saint phrem, saint Sophrone, saint Jean Damascne, saint Augustin, saint Germain, etc. II. Le sentiment perptuel de l'glise sur cette question s'est montr dans la rponse unanimement affirmative, (sur six cent vingt rponses, on en compte quatre pour la ngative, rduites plus tard une seule). Or, la foi actuelle de l'glise est un cri trs-certain pour prouver quelle a t cette mme foi tous les sicles, car l'glise ne peut pas changer sa Toi, qu'elle tient d'une rvlation divine el qui n'a pas pu subir aucun changement en soi, sous peine do rduire nanl la promesse divine de l'infaillibilit perptuelle.

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE.

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Du reste, cette croyance a t constante dans toute la suite des sicles, comme le prouvent : 1 l'institution de la fte qui a pour objet de clbrer la Conception de la Vierge; 2 les liturgies d'Orient et d'Occident; 3 les discours et pangyriques la louange de Marie Immacule; 4 les hymnes sacres; 5 la conduite de l'glise dans la controverse sur l'Immacule Conception. Toutes ces choses sont admirablement exposes dans la belle Constitution Ineffabilis, par laquelle Pie IX a dfinitivement termin toute controverse et fix la croyance sur ce point de notre foi.

CONFRENCE
DOGMATIQUE.

DFINITION

SOMMAIRE. 1 .

Prliminaire. 2 . Bulle.

I. La croyance l'Immacule Conception tait susceptible d'une dfinition dogmatique et depuis de longs sicles les enfants dvous de Marie la demandaient l'glise. Les premires instances, pour l'obtenir, furent faites au Concile de Ble, en 1453. L'Immacule Conception y fut dfinie comme vrit catholique, mais le dcret n'eut pas force de loi, cause du schisme dans lequel le Concile de Ble tait tomb. De nouvelles dmarches furent faites a u x v i sicle, pendant le 5 Concile de Latran, et au Concile de Trente, o l'on pronona une dfinition indirecte. E n 1372, un Ordre militaire fut fond Ronde, en Espagne, afin de poursuivre l'affaire de cette dfinition. Les xvn et xviu sicles renouvelrent leurs instances, et Benot XIV avait mme fait rdiger u n projet de bulle en 1742. Il tait rserv au xix de voir raliser cette grande esprance des sicles prcdents. Une commission fut nomme par Pie I X pour examiner l'affaire et Tpiscopat tout entier rpondit par une sollicitation pressante l'Encyclique du 2 fvrier 4349. Enfin, le 8 dcembre 1854, Pie IX promulgua solennellement le dogme bien-aim*
0 e c

II. Voici en quels termes fut conue cette clbre dfinition ;

LETTRES APOSTOLIQUES
DE

NO T U E

SAINT-PRE

LE

PAPE

PIE

IX

PIE, VQUE
S E R V I T E U R D E S S E R V I T E U R S D E D I E U

P O U R EN P E R P T U E R LA M M O I R E

Le Dieu ineffable, dont les voies sont misricorde el vrit, dont la volont est toute-puissante et dont la sagesse atteint d'une extrmit l'autre avec force et dispose tout avec douceur, avait prvu de toute ternit la ruine dplorable du genre humain tout entier, par suite de la transgression d'Adam et, par un mystre cach ds l'origine des sicles, il avait dcrt d'accomplir dans l'Incarnation du Verbe l'uvre premire de sa bont, d'une manire plus mystrieuse, afin que l'homme, entran dans le mal par les piges de la malice de Satan, ne prt pas, contrairement au dessein de sa misricorde, et afin que ce qui devait tomber dans le premier Adam se relevt plus heureusement dans le seopnd; c'est pourquoi il a choisi et prpar, ds Je commencement et avant les sicles, son Fils unique une Mre de laquelle, par son Incarnation, il natrait dans l'heureuse plnitude des temps, et il l'a aime par-dessus toutes les cratures, ce point que, par une prdilection tout extraordinaire, il mit en elle seule ses plus grandes complaisances. Aussi, bien au-dessus de tous les esprits angliqueset de tous les saints, il la combla si admirablement de l'abondance de tous les dons clestes puiss au trsor de la divinit, que toujours exempte de toute espce de tache du pch, toute belle el

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE.

229

toute parfaite, elle runit en elle une plnitude de saintet et d'innocence, telle qu'au dessous de Dieu on ne peut en imaginer une plus grande, et qu'except Dieu, personne ne peut en comprendre la grandeur. Et, certes, il tait de toute convenance qu'elle brillt de l'clat de la plus parfaite saintet et que, tout--fait exempte de la tache mme du pch originel, elle remportt sur l'antique serpent le plus complet triomphe, cette Mre vnrable laquelle Dieu le Pre a rsolu de donner son Fils unique engendr de son sein, gal lui et qu'il aime comme lui-mme, de telle sorte qu'il ft naturellement tout ensemble le Fils commun de Dieu le Pre et de la Vierge; cette Mre que le Fils a choisie pour tre substantiellement sa Mre et dont le Saint-Esprit a voulu et effectu que celui dont il procde lui-mme ft conu et n. Celte innocence originelle de la Vierge intimement unie son admirable saintet et sa dignit minente de Mre de Dieu, l'glise catholique qui, toujours inspire parle Saint-Esprit, est la colonne et le fondement de la vrit, n'a jamais cess de l'expliquer, de la dvelopper, de la fconder toujours davantage par des raisons sans nombre et par des faits clatants, comme une doctrine qu'elle a reue d'en haut, et qui est contenue dans le dpt de la rvlation cleste. Que cette doctrine ft en vigueur ds les temps les plus anciens, qu'elle ft entre profondment dans le cur des fidles, merveilleusement propage dans le monde catholique par le soin et le zle des pontifes, c'est ce que l'glise elle-mme mit dans un grand jour lorsqu'elle n'hsita pas proposer la Conception de la sainte Vierge au culte public et la vnration des fidles. Par ce fait clatant, elle prsenta la Conception de la sainte Vierge comme une conception spciale, merveilleuse, bien diffrente de l'origine des autres hommes et tout fait sainte et vnrable; car l'glise ne clbre de ftes que pour les saints. Aussi a-t-elle coutume de se servir des paroles mmes que les divines critures emploient pour parler de la Sagesse incre, et pour reprsenter son origine ternelle, en les appliquant, dans les offices ecclsiastiques et la sacre liturgie, l'origine de cette mme Vierge, qui avait t, dans les conseils de Dieu, l'objet du mme dcret que l'Incarnation de la Sagesse divine.

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

Toutes ces croyances, toutes ces pratiques reues presque partout parmi les fidles, prouvent dj quelle sollicitude l'glise romaine, mre et matresse de toutes les glises, a montre pour la doctrine de rimmaculc Conception do la sainte Vierge ; toutefois, les actes clatants de cette glise mritent assurment d'tre mentionns en dtail, il raison do la haute dignit et de la grande autorit qui doivent lui tre incontestablement reconnues, puisqu'elle est le centre de la vrit et de l'unit catholique; que chez elle seule la religion a t inviolablcment garde, et que c'est d'elle que toutes les autres doivent recevoir la tradition de la foi. Or, cette mme glise romaine n'eut rien dplus cur que d'employer les moyens les plus persuasifs pour tablir, pour prouver, pour propager, pour dfendre le culte et la doctrine de l'Immacule Conception. Nous en voyons un tmoignage vident et manifeste dans les actes si nombreux et si remarquables des Pontifes romains, nos prdcesseurs, auxquels* dans la personne du Prince des Aptres, fut confi par Notre-Seigneur Jsus-Christ lui-mme le soin elle pouvoir souverain de patre les agneaux et les brebis, de confirmer leurs frres dans la foi et de rgir et gouverner l'glise universelle. En effet, nos prdcesseurs se sont fait gloire d'instituer dans l'glise romaine, en vertu de leur autorit apostolique, la fte de la Conception, et d'augmenter le culte dj tabli par u n office spcial et une messe propre, o la prrogative de l'exemption de la souillure originelle tait affirme de la manire la plus manifeste ; de le rendre plus clatant, de le dvelopper, de l'enrichir, soit en accordant des indulgences ; soit en permettant aux villes, aux provinces et aux royaumes, de choisir pour patronne la Mre de Dieu, invoque sous le titre de sa Conception Immacule; soit en approuvant les confrries, les congrgations, les maisons religieuses riges en l'honneur de l'Immacule Conception, soit en louant la pit de ceux qui lveraient des monastres, des hpitaux, des autels, des temples, sous le titre de cette mme Immacule Conception, ou qui s'engageraient sous la foi du serment dfendre nergiquement la Conception Immacule de la bienheureuse Mre de Dieu. De plus, ils se sont grandement rjoui? de dcrter qu'une fte de la Conception serait tablie dans toute

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l'glise, du mme rite et du mme degr que la fte de la Nativit ; que la mme fte de la Conception serait clbre par l'glise universelle avec octave, puis qu'elle serait mise au rang des ftes de prcepte et saintement observe partout; et que, chaque anne, dans notre basilique patriarcale Librienne, il y aurait chapelle pontificale le jour consacr la Conception de la Vierge; et dsirant faire pntrer de plus en plus dans le cur des fidles cette doctrine de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu, et stimuler leur pit A honorer et vnrer la Vierge elle-mme, conue sans la tache originelle, ils se sont empresss d'accorder la facult de proclamer dans les litanies de Lorette et la prface de la messe, la Conception Immacule de cette mme Vierge, en sorte que la loi de la croyance ft tablie parla loi mme de la prire. Nous attachant donc suivre les traces de nos illustres prdcesseurs, non-seulement nous avons approuv et reu ce qu'ils ont si pieusement et si sagement tabli, mais encore, nous souvenant de l'institution faite par Sixte IV, nous avons revtu de notre autorit l'office propre de l'Immacule Conception, et nous en avons, avec une trs-grande joie, accord l'usage toute l'glise. Mais, comme toutes les choses qui appartiennent au culte sont unies par un lien intime avec leur objet, et comme elles ne peuvent demeurer fixes et stables si cet objet est lui-mme incertain et douteux, pour cette raison, nos prdcesseurs, les Pontifes romains, appliqus dvelopper le culte de la Conception, ont employ tous leurs efforts expliquer et inculquer son objet et sa doctrine. En effet, ils ont clairement et manifestement enseign que c'est de la Conception de la Vierge qu'on clbre la fte, et ils ont prescrit comme fausse et absolument contraire l'esprit de l'glise, l'opinion de ceux qui soutenaient et affirmaient que ce n'tait pas la Conception mme, mais la sanctification de la Vierge que l'glise honorait. Ils ont jug ne pas devoir tre moins svres envers ceux qui, pour branler la doctrine de l'Immacule Conception de la Vierge, imaginant un intervalle entre un premier et un second instant de la Conception, prtendaient qu'en effet on clbrait la Conception, mais non pas dans son premier instant et son premier moment. En effet, nos prdcesseurs

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ont cru devoir soutenir et dfendre avec tout le zle possible et la fte de la Conception de la bienheureuse Vierge, et la Conception dans son premier instant, comme tant le vritable objet du culte. De l ces paroles dcisives de notre prdcesseur Alexandre V I I , par lesquelles il a fait connatre le vritable sentiment de l'glise, quand il a d i t : Elle est certainement ancienne, la pit des fidles de JsusChrist envers sa bienheureuse Mre la Vierge Marie, qui croient que son me, ds le premier instant de sa cration et de son infusion dans le corps, fut, par un privilge et une grce spciale de Dieu, en vue des mrites de Jsus-Christ, son Fils, Rdempteur du genre humain, conserve pure de la tache du pch originel, et qui clbrent en ce sens, d'une manire solennelle, la fte de sa Conception. Nos prdcesseurs eurent surtout cur d'employer tous leurs soins, toute leur attention et tous leurs efforts pour conserver dans toute son intgrit la doctrine de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu. Car, non-seulement ils n'ont jamais souffert que cette doctrine ft censure et mprise par qui que ce ft et d'aucune manire, mais ils ont t bien plus loin, en dclarant, trs-nettement et plusieurs reprises, que la doctrine que nous professons relativement l'Immacule Conception tait entirement d'accord avec le culte de l'glise, qu'elle devait tre considre avec raison comme telle, et comme l'ancienne et presque universelle doctrine que l'glise romaine s'est charge de maintenir et dfendre, et qui est tout fait digne d'tre employe dans la sacre liturgie elle-mme et dans les prires solennelles. Ce n'est pas tout; pour que la doctrine de l'Immacule Conception de la sainte Vierge demeurt intacte et inviolable, ils dfendirent trs-svrement de soutenir, soit en public, soit en particulier, l'opinion contraire, et en lui faisant, pour ainsi dire, des blessures multiplies, ils voulurent la dtruire entirement. Pour que ces dclarations ritres et si claires eussent leur plein effet, ils ajoutrent une sanction que nous retrouvons avec tout ce qui prcde, dans ces paroles de notre glorieux prdcesseur, Alexandre VU : Considrant que la sainte glise romaine clbre solennellement la fte de la Conception Immacule de Marie toujours Vierge, et qu'elle a compos autrefois en son honneur un office propre et spcial

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d la pieuse et louable .institution de notre prdcesseur Sixte I V ; et voulant, l'exemple de nos prdcesseurs, les Pontifes romains, favoriser cette pieuse dvotion, cette fte et ce culte ainsi rgls et auxquels depuis leur institution aucun changement n'a t apport dans l'glise romaine; voulant, en outre, protger cette pit et cette manire spciale d'honorer et de glorifier la trs-sainte Vierge Marie, prserve du pch originel par la grce prvenante du Saint-Esprit, et dsirant conserver dans le troupeau de Jsus-Christ l'unit de l'esprit dans le lien de la paix, en apaisant les disputes et les querelles et en loignant les scandales; l'instance et aux prires des vques susnomms et de leurs chapitres, du roi Philippe et de ses royaumes, instances et prires qui nous ont t prsentes, nous renouvelons les constitutions et les dcrets ports par les papes, nos prdcesseurs, et particulirement par Sixte IV, Paul V et Grgoire XV, en faveur de la doctrine qui soutient que l'me de la bienheureuse Vierge Marie, dans sa cration et dans son infusion dans le corps de cette Vierge, a reu la grce du Saint-Esprit et a t prserve du pch originel, et en faveur de la fte et du culte de la Conception de la Vierge, Mre de Dieu, tels qu'ils ont t tablis, conformment cette pieuse doctrine, comme nous l'avons dj dit plus haut, et nous ordonnons que l'on garde les dites constitutions et dcrets sous les peines et censures qui y sont spcifies. Et, en outre, s'il s'en trouve qui continuent d'interprter les constitutions et les dcrets ci-dessus, de manire qu'ils ne soient pas favorables au sentiment en question et la fte'et au culte dont il est le fondement, ou qui oseraient soulever des disputes surce mme sentiment, cette fte ou ce culte, soit en les combattant d'une manire directe ou indirecte, ou sous un prtexte quelconque, mme sous celui d'examiner la dfinibilit, de commenter ou d'interprter l'criture sainte, ou les saints pres, ou les docteurs; enfin, tous ceux qui, n'importe sous quel autre prtexte et quelle autre occasion, par crit ou de vive voix, oseraient parler, prcher, exposer, discuter, en prcisant ou en affirmant quelque chose de contraire, soit en opposant des arguments qui seraient laisss sans solution, ou en traitant d'une manire quelconque, que nous ne pouvons imaginer en ce moment;

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pour tous ceux-l, outre les peines et censures contenues dans les constitutions de Sixte IV, auxquelles nous voulons qu'ils soient soumis et nous les soumettons parles prsentes, nous voulons encore que, par le mme fait et sans autre dclaration, ils soient privs de la facult de prcher, fie faire des leons publiques ou d'enseigner et d'interprter, ainsi que de ton le voix active et passive dans les lections quelconques, et, en outre, que, sans autre dclaration, ils encourent par le fait mme les peines perptuelles d'inhabilet prcher, faire des leons publiques, enseigner et interprter, desquelles peines ils ne pourront tre absous ou dispenss que par nous-mmes ou nos successeurs, les Pontifes romains, et nous voulons aussi qu'ils soient pareillement soumis aux autres peines qui doivent tre infliges par nous et les mmes Pontifes romains, nos successeurs, comme nous les soumettons par les prsentes, renouvelant les constitutions et les dcrets sus-mentionns de Paul V et de Grgoire X V . Et quant aux livres dans lesquels le sentiment en question, ainsi que la fte o u le culte qui l'ont pour fondement, est rvoqu en doute, ou dans lesquels on aurait crit ou o n lirait quoi que ce ft, ainsi qu'il est dit plus haut, contre lui, ou qui renferment des propositions, des discours, des traits et des discussions qui le combattent; s'ils ont t publis aprs le dcret de Paul V ou s'ils venaient tre publis l'avenir d'une manire quelconque, nous les dfendons sous les peines et les censures contenues dans l'Index des livres prohibs, et nous voulons et ordonnons que, par le fait mme et sans nouvelle dclaration, ils soient considrs comme expressment dfendus. De plus, tout le monde sait avec quel zle cette doctrine de la Conception Immacule de la Vierge, Mre de Dieu, a t enseigne, affirme et dfendue par les Ordres religieux les plus illustres, parles acadmies thologiques les plus clbres et par les docteurs les plus verss dans la science des choses divines. Tout le monde sait galement jusqu' quel point les voques ont montr de sollicitude professer ouvertement et en public mme, dans les assembles ecclsiastiques, que la trs-sainte Vierge, Mre de Dieu, en vue des mrites du Rdempteur, Jsus-Christ Noire-Seigneur, n'a jamais t soumise au pch originel, mais qu'elle en a t entirement prserve et ainsi

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rachete d'une manire plus spciale. A ceci vient s'ajouter cette considration trs-grave et qui l'emporte sur toutes les autres, que le Concile de Trente lui-mme, lorsqu'il a rendu sur le pch originel son dcret dogmatique par lequel, d'aprs le tmoignage des critures sacres, des saints pres et des conciles les plus accrdits, il tablit et dfinit que tous les hommes naissent infects de la faute originelle, a toujours dclar solennellement qu'il n'tait pas dans son intention de comprendre dans son dcret et dans la si grande tendue de sa dfinition la bienheureuse Immacule Vierge Marie, Mre de Dieu. En effet, par cette dclaration, les pres du Coneile de Trente ont insinu suffisamment, eu gard aux circonstances des temps et des lieux, que la trs-sainte Vierge est affranchie de la tache originelle, et ils ont fait comprendre clairement qu'on ne saurait rien tirer lgitimement, soit de l'criture sainte, soit de la tradition et de l'autorit des saints pres, qui s'opposa, en quelque faon que ce soit, cette minente prrogative de la Vierge. Et, en ralit, que cette doctrine de l'Immacule Conception de la trs-sainte Vierge, dveloppe chaque jour avec plus de puissance et et d'clat par le sentiment le plus profond do l'glise, par l'enseignement, par l'tude, par la science et parla sagesse, dclare, confirme et merveilleusement propage chez tous les peuples et toutes les nations de l'univers catholique, ait toujours subsist dans cette mme glise, comme reue des anctres et revtue du caractre de doctrine rvle, c'est ce qu'attestent avec la plus grande force les plus illustres monuments de l'antiquit de l'glise orientale et occidentale. En effet, l'glise de Jsus-Christ, vigilante gardienne et vengeresse des dogmes dposs dans son sein, n'y change jamais rien, n'en diminue rien, n'y ajoute rien; mais, traitant les anciens dogmes avec attention, fidlit et sagesse, elle s'applique limer et polir ce qui a t indiqu anciennement et ce que la foi des pres a sem, de manire que les anciens dogmes acquirent de l'vidence, de la clart, de la prcision, mais qu'en mme temps, ils retiennent leur plnitude, leur intgrit, leur proprit et qu'ils croissent seulement dans leur genre, c'est-dire dans le mme dogme, dans le mme sens, dans le mme sentiment.

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En effet, les pres et les crivains ecclsiastiques, instruits parles enseignements clestes, n'ont rien eu de plus cher dans les livres labors par eux pour expliquer les critures, pour venger les dogmes ef instruire les fidles, que de proclamer l'envi et de prcher de la manire la plus varie et lapins admirable la souveraine saintet del Vierge, sa dignit, son entire exemption de toute souillure du pch et sa victoire clatante sur le dtestable ennemi du genre humain. C'est pourquoi, lorsqu'ils* rapportent les paroles par lesquelles Dieu annonant, ds le commencement du monde, les remdes prpars dans sa misricorde pour rgnrer les mortels, confondit l'audace du serpent sducteur et releva ainsi merveilleusement l'esprance de notre race, en disant : J'tablirai des inimitis entre toi et la femme, entre sa race et la tienne; ces pres enseignent que ce divin oracle a dsign ouvertement et clairement ce misricordieux Rdempteur du genre humain, savoir : le Fils unique de Dieu, Notre-Seigneur Jsus-Christ, et qu'il a dsign galement sa bienheureuse Mre, la Vierge Mario, et qu'il a indiqu en mme temps les inimitis ellesmmes de l'un et de l'autre contre le dmon. C'est pourquoi, de mme que le Christ, mdiateur entre Dieu et les hommes, en prenant la nature humaine, a effac l'arrt de condamnation port contre nous, en l'attachant en vainqueur la croix, ainsi la trs sainte Vierge, unie lui par le lien le plus troit et le plus indissoluble, perptuant avec lui el par lui ses inimitis ternelles contre l'antique serpent, a, dans son complet triomphe, cras de son pied immacul la tte de ce dragon venimeux. C'est cette magnifique, cette singulire victoire de la Vierge, c'est son minente innocence, sa puret, sa saintet trs-excellente, c'est son exemption de toute tache du pch, c'est l'abondance et la grandeur ineffable degr&ces, de vertus et de privilges qu'elle possde, que les mmes pres ont vues, tantt dans celte arche de No qui. par le dessein de Dieu, estsortie saine et sauve du commun naufrage de l'univers entier; tantt dans cette chelle que Jacob vit s'tendre de la terre au ciel, dont les anges de Dieu montaient et descendaient les degrs et dont le Seigneur lui-mme occupait le sommet; tantt dans ce Imisson que Mose vit tout brlant dans le lieu saint et qui, au

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milieu des flammes ptillantes, ne se consumait pas et ne souffrait ni dommages, ni diminution, mais verdoyait et fleurissait admirablement; tantt dans cette tour inexpugnable place en face de l'ennemi, de laquelle pendent mille boucliers et toutes les armures des forts; tantt dans ce jardin ferm dont l'accs ne peut tre viol et que nulle fraude et nulle embche ne peuvent forcer; tantt dans cette splendide cit de Dieu, dont les fondements sont sur les montagnes saintes; tantt dans ce trs-auguste temple de Dieu, qui, brillant des splendeurs divines, est plein de la gloire du Seigneur; tantt dans les nombreuses figures du mme genre, par lesquelles la haute dignit de la Mre de Dieu, son innocence immacule et sa saintet exempte de toute tache, ont t, selon la tradition des pres, annonces d'une manire clatante. Pour dcrire cette runion ou, pour ainsi dire, cette totalit des dons divins et cette intgrit originelle de la Vierge, de qui Jsus est ne, les mmes pres, employant les paroles des prophtes, n'ont pas autrement clbr cette auguste Vierge que comme la pure colombe, la sainte Jrusalem, le trne lev de Dieu, la maison et l'arche de sanctification que l'ternelle Sagesse s'est construite; que comme cette Reine qui, environne de dlices et appuye sur son bienaim, est sortie toute parfaite de la bouche du Trs-Haut, toute belle et toute chre Dieu et jamais souille de la moindre tache. Or, ces mmes pres et les crivains ecclsiastiques, rflchissant dans leur esprit et dans leur cur que la bienheureuse Vierge, en recevant de l'ange Gabriel l'annonce de la sublime dignit de Mre de Dieu, a t par l'ordre et au nom de Dieu lui-mme, appele pleine de grce, ont enseign que cette singulire et solennelle salutation, jusque-l inoue, signifiait que la Mre de Dieu tait le sige de toutes les grces divines, qu'elle tait orne de tous les dons du divin Esprit; bien plus, qu'elle tait comme un trsor inpuisable et comme un abme infini de ces mmes grces, tellement que, soustraite la maldiction et participant avec son Fils la bndiction perptuelle, elle a mrit d'entendre Elisabeth, inspire par I'Esprit-Saint, lui adresser ces paroles : Vous tes bnie entre toutes les femmes et bni est le fruit de vos entrailles.

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De l est venu ce sentiment, non moins clair qu'unanime des mmes pres, que cette Vierge trs-glorieuse, pour laquelle Celui qui est puissant a fait de grandes choses, a brill d'une abondance de dons clestes, d'une plnitude de grces et d'une innocence telle qu'elle a t comme un miracle ineffable de Dieu, ou plutt comme l'apoge de tous les miracles ; qu'elle a t la digne Mre de Dieu, et que, rapproche de Dieu autant que le comporte une nature cre, elle s'est leve au-dessus de tous les loges, tant des hommes que des anges. C'est pourquoi, pour dfendre l'innocence et la justice originelle de la Mre de Dieu, non-seulement ils l'ont compare trs-souvent Eve encore vierge, encore innocente, encore pure et non encore trompe parles embches du frauduleux serpent; mais ils l'ont aussi mise au-dessus d'elle, avec une admirable varit de paroles et de sentiments. E n effet, Eve ayant misrablement cout le serpent, perdit son innocence et devint son esclave, tandis que la trs-sainte Vierge, augmentant sans cesse le don virginal, loin d'ouvrir jamais ses oreilles au serpent, a branl jusqu'aux fondements sa force et son empire par la puissance qu'elle avait reue de Dieu. Aussi, n'ont-ils cess d'appeler la Mre de Dieu soit u n lis parmi les pines, soit une terre intacte, vierge, sans tache, sans souillure, toujours bnie et affranchie do toute contagion du pch, terre dont a t form le nouvel Adam ; ou bien un paradis irrprochable, rempli de lumire et de tous les agrments de l'innocence et de l'immortalit, paradis de dlices tabli par Dieu lui-mme, l'abri de toutes les embches du serpent venimeux ; ou bien un bois incorruptible que le pch n'a pu altrer, ou une fontaine toujours limpide et scelle par la vertu de l'Esprit-Saint; ou un temple divin, un trsor d'immortalit ; ou l'unique et seule fille non de la mort, mais de la vie ; un rejeton non de la colre, mais de la grce, lequel, par une providence spciale de Dieu, est sorti d'une racine corrompue et infecte, sans jamais perdre sa verdure, et en dehors des lois tablies et communes. Mais, comme si ces images, bien que de la plus grande magnificence, ne disaient point encore assez, ils ont prononc, par des propositions expresses et non quivoques, que, lorsqu'il s'agit de pch, il ne pouvait tre question de la sainte Vierge Marie, qui une grce plus grande

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a t donne pour triompher plus compltement du pch ; ils ont ensuite dclar que la trs-glorieuse Vierge avait t la rparatrice de la faute des premiers parents, une source de vie pour leurs descendants, choisie de toute ternit et prpare par le Trs-Haut; que Dieu l'avait prdite lorsqu'il dit au serpent : Je mettrai des inimitis entre toi et la femme, et que, sans nul doute, elle crasa la tte venimeuse du mme serpent. C'est pourquoi ils ont affirm que la mme bienheureuse Vierge avait t, par une grce spciale, exempte de toute tache de pch, l'abri de toute souillure du corps, de l'me et de l'esprit, et que, toujours vivant avec Dieu, unie lui par une ternelle alliance, jamais elle ne s'est trouve dans les tnbres, mais constamment dans la lumire, et qu'en consquence elle a t pour le Christ un tabernacle digne de lui, non pas cause de la condition de son corps, mais en raison de la grce originelle. Joignons-y les expressions si belles dont ils se sont servis en parlant de la Conception de la sainte Vierge, lorsqu'ils ont dit que la nature s'tait arrte toute tremblante devant la grce et n'avait pas os poursuivre sa marche, car il devait arriver que la Vierge, Mre do Dieu, ne ft pas conue par Anne avant que la grce et produit son fruit. En effet, elle devait tre la premire-ne par la Conception, elle qui devait concevoir le premier-n d'entre toutes les cratures. Ils ont attest que la chair de Marie, provenant d'Adam, n'a pas contract les taches d'Adam, et que c'est pour cela que la bienheureuse Vierge Marie est le tabernacle cr par Dieu lui-mme, form par le SaintEsprit, tabernacle de pourpre que ce nouveau Bslel a orn et enrichi d'or; et que cette mme Vierge est et doit tre considre comme Celle qui fut le premier ouvrage propre de Dieu, qui chappa aux traits enflamms de l'Esprit malin, et que toute belle par sa nature absolument exempte de souillure, elle brilla aux regards du monde, dans sa Conception Immacule, comme une aurore d'une tincelante puret. Car il ne convenait pas que ce vase d'lection ft soumis la corruption commune, parce que, bien diffrente des autres cratures, Marie n'eut de commun avec Adam que la nature et non la faute. Bien plus, il convenait que le Fils unique, qui a au Ciel un Pre que les Sraphins proclament trois fois saint, et sur la terre une Mre qui n'et

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jamais t prive de l'clat de la saintet. Et cette doctrine fut si fort cur aux anciens que, par une merveilleuse et singulire forme de langage qui eut chez eux comme une force de loi, ils appelrent souvent la Mre de Dieu immacule et absolument immacule, innocente et trs-innocente, exempte de tache et de toute tache, sainte et sans souillure du pch, toute pure, compltement intacte, le type et le modle mme de la puret et de l'innocence, plus belle que la beaut, plus gracieuse que la grce, plus sainte que la saintet, seule sainte, trs-pure d'me et de corps, surpassant de beaucoup toute intgrit et toute virginit, seule devenue tout entire le domicile de toutes les grces du Saint-Esprit, et qui, l'exception de Dieu seul, est suprieure toute crature, l'emporte en beaut, en grce et en saintet sur les Chrubins et les Sraphins eux-mmes et sur toute l'arme des anges, Celle enfin dont toutes les voix du Ciel et de la terre ne sauraient proclamer dignement les louanges. Personne n'ignore que ce langage a pass comme de lui-mme dans les monuments de la sainte liturgie et dans les offices de l'glise* qu'il s'y rencontre trs-frquemment et qu'il y figure avec clat, puisque la Mre de Dieu y est appele et invoque comme une colombe toute belle et sanstache, comme une rose toujours fleurie, absolument pure, toujours immacule et toujours sainte, et qu'elle y est clbre comme l'innocence qui n'a jamais t blesse, comme une autre Eve qui a donn le jour l'Emmanuel. 11 n'est donc pas tonnant que les pasteurs de l'glise et les peuples fidles se soient fait une gloire de professer de plus en plus cette doctrine sur la Conception Immacule de la Vierge, Mre de Dieu, enseigne, au jugement des pres, dans les saintes critures, confirme par l'autorit si importante de leurs tmoignages, contenue et loue dans un si grand nombre d'illustres monuments de la vnrable antiquit, propose et confirme par le jugement si considrable et si imposant de l'glise, et qu'ils n'aient rien de plus doux, rien de plus cher que de montrer une grande ardeur pour honorer, vnrer, invoquer la Vierge Marie, Mre de Dieu, conue sans la tache d'origine, et pour la proclamer partout comme telle. C'est pourquoi, depuis des sicles, les vques, les membres du clerg, les Ordres rguliers, les

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empereurs eux-mmes et les rois ont press avec instance Je Sige apostolique de dfinir comme dogme de foi catholique la Conception Immacule de la trs-sainte Mre de Dieu. Ces demandes ont t souvent renouveles, de notre temps aussi, surtout auprs de Grgoire X V I , notre prdcesseur, d'heureuse mmoire ; elles nous ont t prsentes nous-mme par les vques, le clerg sculier, les Ordres religieux, de grands princes et les peuples fidles. C'est pourquoi, nous qui, avec une joie extraordinaire de notre me, connaissions tous ces tmoignages et qui les mditions avec soin, nous fumes peine, par un dessein cach de la divine Providence, bien qu'indigne, lev sur le Sige insigne de Pierre, nous emes peine pris en main les rnes de toute l'glise, qu'obissant la vnration, la pit, l'amour que nous avons toujours eus pour la Vierge Marie, Mre de Dieu, nous n'avons rien eu plus cur que tout ce qui pouvait augmenter l'honneur de la trs-heureuse Vierge Marie, et faire briller ses prrogatives d'un plus vif clat. Mais, voulant apporter en cela une pleine maturit, nous avons tabli une congrgation spciale de nos vnrables frres cardinaux de la sainte glise romaine, illustres par leur pit, leur sagesse et leur science dans les choses sacres, et nous avons en mme temps choisi, tant dans le clerg sculier que rgulier, les hommes les plus verss dans la science de la thologie, afin qu'ils approfondissent avec grand soin tout ce qui regarde l'Immacule Conception de la Vierge Marie, et qu'ils nous fissent part de leurs senntiments. Bien que dj les demandes que nous avions reues pour hter la dfinition de l'Immacule Conception de la Vierge Marie nous eussent fait connatre le sentiment de la plupart des vques, cependant, le 2 fvrier 1849, des lettres de Grate furent envoyes par nous nos vnrables frres les vques de tout l'univers catholique, afin qu'aprs des prires adresses Dieu, ils nous fissent savoir par crit quelle tait la pit et la dvotion de leurs ouailles envers la Conception Immacule de Marie et surtout ce qu'eux-mmes ils pensaient et dsiraient touchant la dfinition projete, afin que nous puissions profrer notre jugement suprme avec toute la solennit possible. Nous prouvmes une bien grande consolation en recevant les
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rponses de nos vnrables frres. Car ce fut avec un bonheur, une joie, un empressement inexprimable qu'en nous rpondant, ils confirmrent non-seulement de nouveau leur propre pit et celle de leur troupeau pour la Conception Immacule de la bienheureuse Vierge Marie, mais ils nous demandrent encore, comme de commun accord, de dfinir, par notre autorit et un jugement suprme, l'Immacule Conception de cette bienheureuse Vierge. Notre joie ne fut pas moins grande lorsque nos vnrables frres les cardinaux de la sainte glise romaine faisant partie de ladite congrgation, et les thologiens consultcurs choisis, aprs un mur examen, nous demandrent avec le mme zle et le mme empressement, cette dfinition de l'Immacule Conception de la Mre de Dieu. Ensuite, marchant sur les traces de nos illustres prdcesseurs el dsirant agir selon les rgles et les formes voulues, nous avons convoqu et tenu un consistoire, dans lequel nous avons parl nos vnrables frres les cardinaux de la sainte glise romaine, et nous les avons entendus, avec une grande consolation, nous exprimer le vu de nous voir mettre une dfinition dogmatique touchant la Conception Immacule de la Mre de Dieu. C'est pourquoi, nous confiant dans le Seigneur et croyant que le moment opportun est venu pour dfinir l'Immacule Conception de la sainte Vierge Marie, Mre de Dieu, qui est rendue admirablement claire et manifeste par la parole divine, par une vnrable tradition, par le sentiment constant de l'glise, par l'accord unanime des voques et des fidles du monde catholique, ainsi que par les actes insignes el les constitutions de nos prdcesseurs; aprs avoir soigneusement examin toutes choses, et aprs avoir rpandu devant Dieu des prires ferventes et assidues, nous avons jug que nous ne devons plus hsiter sanctionner et dfinir par notre suprme jugement l'Immacule Conception de la Vierge, et en mme temps pour honorer en elle de phis en plus son Fils unique, Notre-Seigneur Jsus-Christ, puisque c'est au Fils que retournent l'honneur et la gloire qu'on rend la Mre. Ainsi, aprs n'avoir pas cess d'offrir dans l'humilit et le jeune nos prires particulires et les prires publiques de l'glise Dieu

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le Pre par l'intermdiaire de son Fils, pour qu'il daignt diriger et confirmer notre esprit par la vertu de l'Esprit-Saint, aprs avoir implor la protection de toute la cour cleste, invoqu avec gmissement l'assistance de l'Esprit consolateur, et persuad qu'il nous inspirait dans ce sens, pour l'honneur de la sainte el indivisible Trinit, pour la gloire et l'ornement de la Vierge, Mre de Dieu, pour l'exaltation de la foi catholique et l'accroissement de la religion chrtienne, par l'autorit de Notre-Seigneur Jsus-Christ, des saints aptres Pierre et Paul et la ntre, nous dclarons, prononons et dfinissons que la doctrine qui enseigne que la bienheureuse Vierge Marie fut, dans le premier moment de sa Conception, par une grce et un privilge singulier de Dieu tout puissant, et en vue des mrites de Jsus-Christ, Sauveur du genre humain, prserve et exempte de toute tache du pch originel, est rvle de Dieu, et qu'en consquence, elle doit tre crue fermement et constamment par tous les fidles. C'est pourquoi, si quelques-uns, ce qu' Dieu ne plaise, avaient la prsomption de penser dans leur cur autrement que nous avons dfini, que ceux-l apprennent et sachent bien qu'ils sont condamns par leur propre jugement, qu'ils ont fait naufrage dans la foi et qu'ils n'appartiennent plus l'unit de l'glise, et de plus, qu'ils attirent, par le fait, sur eux les peines portes par le droit, s'ils osent manifester leur sentiment intrieur, par parole, crit, ou tel autre signe extrieur que ce soit. Notre bouche est remplie de joie, et notre langue d'allgresse; nous rendons et nous rendrons toujours de trs-humbles et de trsgrandes actions de grce Jsus-Christ, Notre-Seigneur, de ce que, par un bienfait insigne, sans mrite de notre part, il nous a accord d'offrir et de dcerner cet honneur, cette gloire et cette louange sa trs-sainte Mre. Nous avons la plus ferme esprance, la confiance la plus entire, que la bienheureuse Vierge, elle qui, toute belle et immacule, a cras la tte venimeuse du cruel serpent, et apport" le salut au monde, elle qui est la louange des prophtes et des aptres, l'honneur des martyrs, la joie et la couronne de tous les saints, le refuge le plus assur, et le secours le plus fidle de tous ceux qui sont dans le danger, la mdiatrice et l'avocate la plus puissante de

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CONFRENCES SUR LES LITANIES DE LA SAINTE VIERGE.

l'univers entier auprs de son Fils unique, elle qui, ornement et honneur le plus clatant et rempart le plus solide de l'glise, a toujours ananti toutes les hrsies, a arrach les nations aux calamits les plus grandes et les plus diverses, et nous a dlivrs nousmmes de tant de prils menaants, voudra bien procurer, par son trs-puissant patronage, que toutes les difficults tant aplanies, toutes les erreurs vaincues, notre sainte mre l'glise catholique prospre et fleurisse de plus en plus chaque jour chez tous les peuples et dans tous les lieux; qu'elle rgne d'un ocan l'autre jusqu'aux dernires limites du monde, el jouisse d'une paix entire, d'une tranquillit et d'une libert parfaites; que les coupables obtiennent pardon; les malades, gurison; les faibles, courage; les affligs, consolation; ceux qui sont en danger, secours; et que tous ceux qui sont dans l'erreur, aprs avoir dissip les tnbres de leur esprit, reprennent le sentier de la vrit et de la justice, et qu'il n'y ait plus qu'un troupeau et qu'un pasteur. Que les paroles que nous prononons soient entendues de tous nus trs-chers fils de l'glise catholique, et qu'avec un zle de pit, de religion et d'amour toujours plus ardent, ils continuent honorer, invoquer, supplier la bienheureuse Vierge Marie, Mre de Dieu, conue sans la tache originelle, et que dans tous leurs prils, angoisses et ncessits, dans toutes leurs incertitudes et leurs craintes, ils aient recours avec une entire confiance cette trsdouce Mre de misricorde et de grce. Car il n'y a rien craindre, il n'y a pas dsesprer sous la conduite, sous les auspices, sous la protection, sous le patronage de Celle qui, ayant pour nous un cur de mre, et prenant en main l'affaire de notre salut, tend sa sollicitude sur tout le genre humain, et qui, tablie par le Seigneur Reine du Ciel et de la terre, et leve au-dessus de tous les churs des anges, de tous les rangs des saints, assise la droite de NotreSeigneur Jsus-Christ, obtient infailliblement ce qu'elle demande par ses prires maternelles, trouve ce qu'elle cherche, et dont l'attente ne peut tre frustre. Enfin, pour porter notre dfinition de l'Immacule Conception de la bienheureuse Vierge Marie j a connaissance de l'glise univer-

REINE CONUE SANS LA TACHE ORIGINELLE.

245

selle, nous avons voulu donner ces lettres apostoliques pour en perptuer la mmoire. Nous ordonnons donc que les copies manuscrites ou mme les exemplaires imprims qui en seront faits et qui seront revtus de la signature de quelque notaire public et munis du sceau de quelque personne constitue en dignit ecclsiastique, fassent foi pour tous, comme si les prsentes lettres elles-mmes leur taient exhibes ou produites. Que personne n'ait la prsomption de porter atteinte ce texte de notre dclaration, dcision et dfinition, que personne n'ait la tmrit de s'y opposer et de le contredire. Si quelqu'un se rendait coupable d'un tel attentat, qu'il sache qu'il encourra le courroux du Dieu tout-puissant et des bienheureux aptres, Pierre et Paul. Donn R o m e , prs saint-Pierre, Tan de l'Incarnation du Seigneur MDGCCLIV, le 6 des ides de dcembre, de notre pontificat l'an neuvime,
P I E TX, Pape.

II APPENIDCE

BEATI ALBERTI MAGNI EPISCOPI RATISBONENSIS, ORDINIS


P R ; E D 1 C A T 0 R U M

BTBLIA MARIANA

LA BIBLE D E MARIE
PAR LE B I E N H E U R E U X
DES FRRES

A L B E R T LE
PRCHEURS

GRAND

V Q U E

D E

R A T I S B O N N E

LA BIBLE D M RE E AI
GENSE
IN AN PRINCIPIO CREAVIT DLEU DEUS CRA COELUM LE CIEL ET ET TERRAM. LA TERRE. COMMENCEMENT

SOMMAIRE. 1. Le ciel empyre. 2. La lumire. 3. La terre fertile. 4. Le jour du repos. 5. La source d'arrosement. 6. Le Paradis. 7. Le fleuve de joie. 8. La compagne qui aide. 9. Le talon qui crase. 40. La Mre de la vie. 11. L'Arche de salut. 12. Le principe de la grce. 13. Le rameau d'olivier. 14. L'autel de propitiation. 15. Le signe d'alliance. 16. Notre sur. 17. La Mre de la joie. !18. La principale des cratures. 19. Le seau. 20. L'htesse. 21. Rbecca. 22. La source. 23. La bndiction. 24. L'chelle. 25. La porte. 26. L'aurore. 27. Les pis pleins. 28. Les greniers pleins. 9. La terre sacerdotale. 30. La Mre de bndiction,

I. Dieu cra le ciel empyre, figure de la Reine du monde, de la Vierge Marie. Marie est, en effet, semblable au ciel pour plusieurs raisons, dont Tune est indique par l'histoire sacre. L'empyre, aussitt aprs sa formation, fut dispos et orn, ce qui n'arrive point pour les autres cieux. Ainsi Marie fut dispose et orne de grce et de saintet ds sa formation. II. C'est encore elle qui est appele lumire. Les tnbres couvraient la face de l'abme. Glose: Les tnbres de l'ignorance et de l'aveuglement couvraient la surface des curs humains, et Dieu dit : Que la lumire soit faite, que Marie soit engendre et naisse, que la lumire ternelle produise d'abord une lumire temporelle, afin qu'elle claire le reste. Le mot lumire vient de luendo et exprime une ide de purification des tnbres des hrtiques et des pcheurs. Et la lumire fut. Et Dieu vit que la lumire tait bonne j car la lumire procure beaucoup de biens, comme on peut le voir voir dans les traits spciaux, a 11 donna la lumire le nom de Jour, > de Marie, car ce nom lui appartient de toute ternit. Marie

250

LA BIBLE DE MARIE.

est bon droit appele jour et Eve nuit. Glose : Dieu a commenc ses uvres par la lumire . III. Marie est aussi la terre qui porte des fruits, qui engendre le Christ. Glose : La nourriture du verbe, les uvres de misricorde, l'arbre qui porte du fruit. Jsus a t une herbe verdoyante sa naissance et un arbre qui porte son fruit sa passion . I V . Elle est aussi le jour de l'accomplissement des uvres du Seigneur. Le Seigneur accomplit le septime jour tout l'ouvrage qu'il avait fait. Glose: Parce qu'il la bnit et la sanctifia, la bndiction et la sanctification sont ses uvres. Et il se reposa, aprsavoir achev tous ses ouvrages. Glose : Parce qu'il donna en lui le repos aux cratures raisonnables .
1 2 3

V . Elle est la source d'arrosement pour les pcheurs que le pch a desschs. Une fontaine, Marie, s'levait sa naissance ou A son Assomption del terre de misre et de tnbres, en arrosant de grce, de pardon, de gloire toute la surface*. V I . Elle est le paradis comptante. Le Seigneur Dieu avait plant ds le commencement un jardin dlicieux, Marie, dans lequel il mit l'homme, le Christ qu'il avait form en tant qu'homme, dans l'Incarnation. Glose : Le Paradis est un jardin de dlices, Fait par Teloigncment des eaux de la surface de la terre, c'est un lieu lev, parce que les eaux du dluge n'y sont point arrives. Tout cela s'applique la sanctification de Marie .
s

VIL Elle est le fleuve d'allgresse. U n fleuve, l'affluence de l'allgresse ternelle, sortait sa naissance, du lieu de dlices, de la source du Pore, afin d'arroser le Paradis, l'glise. L'un s'appelle Phison, nom qui signifie changement dvisage, parce qu'elle a chang la svrit du visage en physionomie souriante. Le second fleuve, pour nous, s'appelle Glion, nom qui signifie ouverture bante, de ta terre, parce qu'elle a augment el dilat en elle le dsir des choses saintes. Cette ouverture bante a eu pour but de percevoir pour nous l'abondance des grces; elle nous fait ouvrir nous-mmes et ouvre son Fils pour nous. Le troisime fleuve s'appelle le Tigre,
1 Gense, 1. * IhL * Iht'd., il. * Ihid. s Ibid.

GENSE.

251

nom qui signifie rapidit dans la prestation du secours, dans le don de la consolation, dans l'interpellation faite Dieu en faveur des pcheurs, a Le quatrime de ces fleuves est TEuphrate, * nom qui si> gnifie fertile en toute possession de grces et en diffusion de ces mmes grces sur nous*. VIII. Elle est l'aide de notre rdemption. Il ne se trouva point pour Adam d'aide semblable lui, parce que, pour emprunter l'expression du Psalmiste , tous ont dclin; ils sont devenus tous inutiles. Le Seigneur Dieu dit aussi : Il n'est pas bien que l'homme, le Christ, soitseul. Faisons-lui, encranteten mettant au monde, une aide semblable lui, Marie \
2

IX. Elle est le talon qui crase le dmon. Je mettrai une inimiti grande et implacable entre toi et la femme : elle t'crasera la tte. Ce qui est la mort \ X . Elle est la Mre de vie. Adam donne sa femme le nom d'Eve, parce qu'elle tait la mre de tous les vivants de tous ceux ceux qui font le bien et auxquels sont contraires les pchs dits mortels. X L E l l e est l'arche de salut. Le Seigneur dit No : J'ai rsolu de faire prir toute chair, tous les hommes, sauf ceux qui devaient tre sauvs dans l'arche. Faites-vous une arche, Marie, en ce qui concerne sa naissance, de pices de bois aplanies, quarries, bitumines et polies, de peur qu'il ne s'y attache quelque chose de fort et d'insoluble (rapportez ces dtails la sanctification de Marie), et pour que ni la violence des vents, ni l'inondation des eaux ne la brise. C'est l'image de Notre-Dame. Vous ferez de petites chambres dans l'arche. Glose :Les divers ordres de la vie. Marie runit en elle les ordres de mariage, de viduit et de virginit. Avec du hitume, avec l'ardeur de la dilection, vous l'enduirez dedans et dehors, de peur qu'elle se dissolve l'intrieur ou l'extrieur. Vous ferez l'arche une fentre, afin de lcher le corbeau ou la colombe. Cette fentre s'appelle le jour du midi, on l'appelle aussi le crystallin. Et vous lui donnerez une coude de hauteur. GloscilJw
t Gense, H .
2

Ps. xm. * Gense,

H.

* //>?>/.,

nu

232

1A BIBLE DE MARIE.

coude, c'est la charit, Vous ferez aussi entrer dans l'arche deux de chaque espce de tous les animaux, afin qu'ilsy vivent, Glose : Pour que le dluge ne les fasse pas prir \ X I I . Aprs Dieu, elle est le principe de toute grce en nous. No, le Christ, tant entr dans l'arche, dans le sein de la Vierge Marie, ce qui fut fait par l'Incarnation, toutes les sources lurent rompues, Je veux dire les grands abmes des eaux, quand le dluge des grces de Marie fit inondation, que le dmon fut submerg el des pchs effacs . XIII. Par son avnement au monde, quand elle naquit, elle apporta < le rameau d'olivier, de paix entre Dieu et nous. La cor lombe, Marie, qui est compare la colombe, vint sur le soir, la fin du monde, vers No, portant un rameau d'olivier, de paix entre nous, de rfection et de lumire, dont les feuilles taient toutes vertes, quand elle dit : Voici la servante. Et No reconnut que les eaux de l'indignation et de la colre de Dieu s'taient retires de dessus la terre
2

X I V . Elle est l'autel de propiliation et d'apaisement de Dieu. No dressa un autel au Seigneur, Marie, et il offrit des holocaustes sur cet autel. Le Seigneur les reut comme une odeur trsagrable, et il dit : Je ne rpandrai plus une maldiction sur la terre cause des hommes. J e ne frapperai plus comme j'ai fait, d'une punition temporelle, tout ce qui est vivant et anim. Mais, sur les prires de Marie, j'pargnerai tous ceux qui imploreront leur pardon *. XV. Elle est un signe de scurit pour le pcheur tremblant. Voici le signe de l'alliance que j'tablis pour jamais entre moi el vous..., mon arc. Glose : Cet arc avait deux couleurs :il tait bleu au dehors et couleur de feu au dedans. Voil le signe de scurit que je place dans les nues du ciel pour que les hommes effrays ne craignent plus d'tre ensevelis dans un nouveau dluge. L'arc est le rsultat des rayons du soleil et de l'humidit de la nue. Lors donc que j'aurai couvert le ciel de nuages, mon arc, Marie, paratra
1

Gen**, vi. * M///., vu. ' ibid., vm. * Ihid.

GENSE.

253

dans les nues, et je me souviendrai de l'alliance que j'ai faite avec vous..., et il n'y aura plus l'avenir de dluge qui fasse prir dans ses eaux toute chair, c'est--dire les pcheurs *. XVI. Elle exalte notre bassesse, parce qu'elle est notre Sur et notre Nice. Lorsqu'il tait prs d'entrer en Egypte, Abraham dit Sara, sa femme : J e sais que vous tes belle, et quand les gyptiens vous auront vue, ils me tueront et vous rserveront pour eux. Dites donc, je vous supplie, que vous tes ma sur, afin que ces gens-ci me traitent favorablement cause de vous, el qu'ils me conservent la vie en votre considration. Et ailleurs : Vous me ferez cette grce dans tous les pays o nous irons, de dire que je suis votre frre . XVII. Elle est encore la Mre de la joie et de l'allgresse. Le Seigneur visita Sara, Marie. Glose : Qui signifie prince. Et il accomplit sa parole, celle qu'il avait donne par ses prophtes. E t elle enfanta un fils dans sa vieillesse. Glose : Le Christ a t engendr dans les derniers temps. Abraham donna son fils le nom d'Isaac qui signifie joie, parce qu' la naissance du Christ, les anges et les bergers se rjouirent . Et Sara, Marie, dit : Dieu m'a donn un sujet de ris, tandis qu'Eve donna u n sujet de gmissements. Quiconque l'apprendra, pcheur, juste ou ange, s'en rjouira avec moi, parce que j ' a i enfant la joie de l'ange, la grce du juste, le pardon du pcheur. Et elle ajouta : Qui croirait qu'on aurait pu dire Abraham que Sara, je veux dire la pauvre et humble Marie, nourrirait de son lait un fils qu'elle lui aurait enfant? Qui croirait que j'allaite celui qui allaite toutes choses, que je porte celui qui porte tout. Glose : C'est la louange de la grce *.
2 3

XVIII. Elle est aussi la Princesse de toutes les cratures par rapport la dfense, l'exhortation et la vigilance. Dieu dit encore Abraham : Vous n'appellerez plus votre femme Sara, ma princesse, comme si elle n'tait la princesse que d'une seule famille, mais Sara, la princesse d'une manire gnrale et absolument universelle. Elle dira celui-ci : Va et il va, et celui-ci : Viens et il v i e n t . Je n'aurai au-dessus de vous que le trne et la qualit de roi. Nul
3

' Gense, x. Ibid., xn et xx. 3 SU Luc, u. Gense, xxi. s St. Luc, v.

254

LA. BIBLE m

MARIE.

ne remuera ni le pied ni la main dans toute l'Egypte que par votre


ordre et par votre commandement . X I X . Elle est le vaisseau avec lequel on puise la fontaine de vie el elle tanche la soif des mes altres. Rbecca, dont le nom signifie patience, Marie sortait, sa naissance, quand elle naquit, portant sur son paule un vaisseau. Glose. Elle devait recevoir humblement le Verbe de Dieu, cette Fille trs-agrable, Vierge parfaitement belle et inconnue tout homme. Elle tait dj venue la fontaine, de vie, vers laquelle elle s'tait incline pour y puiser de l'eau, el avait rempli le vaisseau du cur par la grce, le pardon, la gloire. Le serviteur lui dit : Donnez moi un peu d'eau, alin que je boive. Glose. Pour le salut de mon me, donnez-moi de l'eau de votre vaisseau, parce qu'au vaisseau du monde j'ai puis la vanit, el l'impit au vaisseau du dmon. Elle rpondit : Buvez, mon Seigneur, et aussitt elle lui donna boire... Puis, elle ajouta : Je m'en vais aussi tirer de l'eau, de la grce, du pardon, de la joie, pour vos chameaux jusqu' ce qu'ils aient tous bu. Buvez et enivrez-vous, mes tros-chers*. Elle la puisa donc et la donna tous les chameaux, ce qui la suppose trs-gnreuse *. X X , Elle donne aussi l'hospitalit aux mes errantes. lizer dit Rbecca : De qui tes vous fille? Dites-le moi. Y a-t-il dans la maison de votre pre du lieu pour nous loger? Elle rpondit : Je suis fille de Balhuel. 11 y a chez nous beaucoup de paille et de foin, et bien du lieu pour y demeurer. Glose. A cause de la largesse de la charit. Et Laban, frre de Rbecca, dit lizer : Entrez, vous qui tes bni du Seigneur. Pourquoi demeurez-vous dehors? J'ai prpar la maison el un lieu pour vos chameaux. El il le fil aussitt entrer dans le logis. Rbecca ligure Marie, le frre de Rbecca figure Jsus-Christ qui nous a introduit dans son royaume X X L Ellcestaussi l'pouse et la Mre de la misricorde prpare de toute ternit, tant une mre pour le Fils, une rconciliation pour le coupable, une rcompense pour le juste. lizer dit : Je suis arriv prs de la fontaine et j'ai dit : Que la fille qui je dirai :
1
1

(eittw,

x v i i e l XLI. - C/ntL,

v.

(ictiw,

xxiv. i

Ihitl.

GENSE*

255

Donnez-moi boire un peu de l'eau que vous portez dans votre vaisseau, et qui me rpondra : Buvez et je vais en puiser pour vos chameaux, soit celle que le Seigneur a destine pour tre la femme du iils de mon matre. Elle peut donc dire : J'ai t prpare de toute ternit .
1

XXII. Elle est aussi la Sur de notre profession, dfense, iidlit et exaltation. Ils la laissrent donc aller, lorsqu'elle nous quitta pour tre leve au Ciel, souhaitant toutes sortes de prosprits Rbecca leur sur et lui disant : Vous tes notre sur, par l'humanit, la fidlit et la dignit. Croissez en mille et mille gnrations, en montant au-dessus des churs de? anges. Que votre race, de nous, petits vermisseaux, se mette en possession des villes, de l'empyre de ses ennemis, des dmons qui en ont t chasss .

X X I I I . Elle nous procure la bndiction ternelle.Lanire de Rbecca dit Jacob : Mon fils, je me charge moi-mme de cette maldiction : coutez seulement ma voix d'avertissement, de conseil, d'appel, taliez me qurir ce que je vous dis, et de celte manire Jacob mrite de recevoir cette bndiction : Voici que l'odeur qui sort de mon fils est semblable l'odeur d'un champ plein, de vertus, que le Seigneur a combl de ses bndictions. Que Dieu vous donne une abondance de bl, la charit, de vin, la faveur de TEspril-Saint, et d'huile, la misricorde, de la rose du Ciel, de la contemplation, et de la graisse de la terre, des bonnes uvres. Les trois dons numrs ici, la sainte Vierge les a possds d'une manire trs-parfaite et elle nous les procure .
3

XXIV. Elle est l'chelle d'ascension de la faute la grce, de la terreau ciel. Jacob vit en songe une chelle, Marie, c'est par elle que le Fils de Dieu est descendu jusqu' nous et par elle que nous sommes monts vers lui, dont le pied tait appuy sur la terre. Quoiqucassise sur un trne, elle est proche des pcheurs pour leur tre utile. Et le haut touchait au ciel, parce que, quoique trs-humble, elle est trs-leve et atteint jusqu' la Trinit. Et des anges de
1

Proverbes, viu. Liettic, xxiv.

Ihid. * Ibid., xxvn.

256

LA BIBLE DE MA AIE*

Dieu montaient et descendaient le long de l'chelle, et le Seigneur tait appuy sur l'chelle, en prenant sa chair d'elle et nous attirant lui par elle . X X V . Elle est la porte du royaume et de notre entre dans le royaume.Jacob dit : Le Seigneur est vraiment dans ce lieu-ci. Ce lieu est terrible aux dmons, aimable aux hommes, agrable Dieu. C'est vritablement la maison de Dieu et la Porte du Ciel, parce qu'elle nous ouvre l'entre au royaume des Cieux . X X V I E l l e est l'aurore illuminatrice. L'aurore est une lumire rpandue dans la vapeur terrestre. L'Ange dit Jacob : Laissez moi, dj en effet l'aurore monte. L'aurore, Marie, monte d'abord par sa naissance, quand elle parat au monde ; dans son Assomption, quand elle va au Ciel. Et elle dit : Je ne vous laisserai point aller, n etc. Et elle dit : Isral sera votre nom.
1 2

X X V I I . Elle est la plnitude la plus parfaite de toutes les grces aprs le Seigneur. Sept pis, les dons spirituels, sortaient d'une mme tige, de Marie, pleins de grains et trs-beaux, parce que la pit surabondait en elle*. X X V I I I . Elle est le jardin de la saintet contre la faux de la mort. H est de la prudence du Roi, de Dieu le Pre, de choisir un homme sage et habile, son Fils Jsus-Christ, qui il donne, selon l'humanit, le commandement sur toute l'Egypte, sur le monde, lequel, pendant les sept annes de fertilit, pendant le temps del grce, amasse tout le froment, des grces, dans le grenier de l'ternit, Marie, afin qu'il soit tout prpar pour les sept annes de famine qui doivent accabler l'Egypte, laquelle aura lieu dans la Ghenne. Joseph, je veux dire le Christ, ouvrant tous les greniers. Marie dans son Annonciation remplie de grce suivant le mot du Gabriel : J e vous salue, pleine de grces , s'ouvrait lui-mme dans sa Passion; ouvrant le Ciel empyre son Ascension, vendait du bl aux Egyptiens. Close, au prix de leur salut, ce qu'entendant raconter, Jacob dit ses enfants : Pourquoi ngligezvous ?
v 3

i U C M W , xxviii.

* ibid,

lbid

t)

xu.

S t . L u c , 1.

Gense,

x u c l XLU.

GENSE.

257

X X I X . Elle est aussi la terre sacerdotale du Pre, du Fils et du Saint-Esprit, qui a toujours t et est toujours libre de tout pch actuel , vniel et mortel. et Jacob, Dieu le Pre, dit Joseph, au Christ : J e vous donne cette part de mon bien, que j'ai gagne sur les Amorrhens avec mon pe et mon arc. Entendez ceci de sa sanctification . X X X . Elle est la Mre de la bndiction. 0 Marie, le Dieu de votre pre sera votre protecteur, au-dessus et au-dessous, audedans et au-dehors, droite et gauche; et le Tout-Puissant vous comblera des bndictions du haut du Ciel, en vous soumettant toutes les choses du Ciel et de la terre, aiin que vous commandiez aux anges et aux hommes; des bndictions de l'abime d'en bas, pour que vous commandiez galement au Purgatoire; des bndictions du lait et des mamelles, allaitant le Seigneur. Les bndictions que vous donne votre pre dpassent celles qu'il a reues de ses pres, les mrites de tous les patriarches et de tous les prophtes, afin que nul ne vous soit compar *.
1 2
1

Ajoutons et originel.

{Noie da Traducteur.)

* Gense,

XLVM.

* Ibid.,

XLIX.

VI

4T

EXODE
HiEC SUNT NOMiNA P I U O K U M ISRAKL. VOC!
60MMAIUE.

L E S NOMS

OES JS3KANTS

UlSKAKL.

1. Le berceau d'osier. 2. Le buisson. 3. I^a verge qui divise. 4. La verge 'lui frappe. 5. Le bois dans l'eau amre. 6\ Le vase pour la manne. 7. Le Sina. 8. Le propitiatoire. 9. Le candlabre. 10. Le voile d'hyacinthe. 1 1 . L'autel de l'holocauste. 12. .^conciliatrice. 13. Le tabernacle.

I. Noire bienheureuse Souveraine, la Heine du Ciel, la Mre de Dieu, est figure dans l'Exode par la corbeille o Ton cacha Mose. Dieu, le Pure, au temps de la grce, \oyanl qu'il ne pouvait plus tenir la chose secrte, devant manifester au inonde son Fils cachi depuis des sicles, prit uli panier de jonc, ligure de Marie, cl Tayant enduit de bitume et de poix, il mit dedans le petit enfant, le Christ dans l'Incarnation, et l'exposa sur le bord du fleuve, o Ton pouvait avoir accs. On expose un objet pour le montrer, pour le vendre ou pour le donner. Ainsi du Christ . II. Elle est le buisson de l'apparition. < Le Seigneur lui appa* rut dans une flamme de feu qui sortait du milieu d'un buisson, de Marie, et il vit brler le buisson sans qu'il se consumt . ll. Elle est la verge qui divise. Pourquoi criez-vous ver> moi ? Dites aux eufauts d'Isral qu'ils marchent. El pour vous, levez \otre \erge Marie, par votre dvotion, sur la mer de toutes les tribulations et tentations, el la divisez, divisez les ilts de ceux qui contredisent, alin que les enfants d'Isral marchent sec au milieu de la mer*. I V . Elle est la verge qui frappe, laquelle nous obtient la grce auprs de Jsus-Christ. Le peuple se trouvant press de la suif et sans eau, le Seigneur dit Mose : prenez la verge, Marie, el vous frapperez la pierre, Jsus-Christ, en la frappant par elle, el i! en sortira de l'eau, afin que le peuple ait boire\
1 2 9
i

Exode,

u. - Ibid., m.

lid

%i

JUY.

Ue*ise

xvu.

EXODE.

259

V. Elle adoucit toutes les amertumes. Us ne pouvaient boire


des eaux de Mara, parce qu'elles taient amres, les tribulations, mais o le Seigneur lui montra un bois, Marie, ayant cette vertu que lorsque Mose le jetait dans les eaux, les eaux devenaient douces . VI. Elle est le vase de rfection. < Prenez un vase, Marie, * el mettez-y la manne, le Christ, Dieu-Homme, ce qui eut lieu l'Incarnation, pour la conserver. Glose : Dans la mmoire ternelle *. VIL mie est la montagne d'habitation dans l'incarnation. Tout le montSina, Marie, tait couvert de fume, par la grce et la dvotion, parce que le Seigneur y tait descendu au milieu des feux, du Saint-Esprit. La fume s'en levait en haut comme d'une fournaise. Et toute la montagne causait de la terreur au dmon ainsi qu'aux saints. L a gloire du Seigneur habite au Sina, sur Marie. Glose : Sur ma mesure et mon amphore, car elle est la mesure de Dieu et la ntre, et l'amphore de la dlivrance, l'enveloppant d'une nue, de la protection divine, pendant six jours, parce qu'il nous est command de travailler pendant six jours \ VIII. Elle est aussi le propitiatoire du pardon. Vous ferez aussi le propitiatoire, Marie, d'un or trs-pur, parce qu'elle a t sanctifie plus que les autres ds le sein de sa m r e . C'est de l que je vous donnerai mes ordres et que je vous parlerai. Vous ferez aussi une table, avant tout autour une bordure d'or. Glose : Parce qu'elle repousse tout ce qui est oiseux et nuisible. Et vous placerez sur la table les pains de proposition, ce qui lui fit donner le nom de table de rassasiement . IX. Elle est le candlabre illuminateur. Vous ferez un chandelier battu au marteau, par les marteaux de la passion, et sept lampes, x> les sept dons du Saint-Esprit au-dessus du chandelier, de Marie, afin qu'elles clairent le tabernacle". X. Elle est le voile d'hyacinthe. Le Fils de Dieu en a t voil et nous le sommes contre le dmon, le pch el la colre divine .
1 4 5 7

EjL-'tcie, \\. - IbttL, Avi. y Ibid., XX el .\xiv. Elle a t immacule dans sa conception. (Noie ffo Trmimiem\) PUode, xxv. ibt xxv. IbicL, xxvi.
;i 8 t> 7

260

LA BIBLE DE MARIE.

X L E l l e est l'autel de l'holocauste, quant la passion, et l'autel des parfums, quant la dvotion et la contemplation . X I I . Elle est aussi rconciliatrice Ce rle, elle l'a pris, surtout en montant au Ciel. De l vient que Mose la dsigne, quand il dit au peuple qui avait ador le veau : Vous avez commis un trsgrand pch. Vous avez pch, dit notre Vierge, trs-facilement, trs-sottement, trs-honteusement, trs-nombreusemenl, trs-avarement, trs-insoluhlement *. J e monterai vers le Seigneur, misricordieusement, fidlement, solennellement, pour voir si je pourrai en quelque sorte le flchir et obtenir le pardon de votre crime, qui est si grand. Remarquez ici que Mose priait comme pcheur et serviteur. Voil pourquoi il ajoutait : Souvenez-vous d'Abraham, d'Isaac et d'Isral. Il fait soigneusement intervenir les pres sa place. Mais Marie prie comme fille, commande comme sur, ordonne comme Mre. Ma Mre, demandez, car je ne puis dtourner mon visage de vous*. Voil pourquoi, la vigile de l'Assomption, l'glise prie ainsi la secrte de la messe : (Jue la prire de la Mre de Dieu recommande auprs de votre clmence nos offrandes, puisque vous ne l'avez transfre du sicle prsent que pour qu'elle intercde avec confiance auprs de vous pour nos pchs .
1 v

X I I I . Elle est le tabernacle rempli. Aprs que toutes choses eurent t acheves, quand Dieu se fut fait homme et que l'homme fut devenu Dieu, une nue, le Saint-Esprit, couvrit le tabernacle du tmoignage, Marie. L'Esprit-Saint descendra sur vous, etc. E t il fut rempli de la gloire du Seigneur. Le Christ la remplit de lui-mme pour la rdemption du genre humain, de grce pour la confirmation des justes, de pardon pour leur rconciliation, de joie pour la consolation de ceux qui sont tristes, afin qu'il n'y ait personne qui se drobe sa chaleur .
5

Exode, XXVHI et xxx. Qu'on nous pardonne ces w'olugisnios; ils rendent la scrio d'ides du bienheureux auteur. (Soie du Traducteur.) UJ Livre <k liois, il. Exode, xxxn. Ps. xvui. Exode, XL.
l h :i

LVITIQUE
VOCAYIT LE DOMWUS MOYSES APPELA E T LOCUTUS E S T E. E T LUI D I T . SEIGNEUR MOSE

SOMMAIRE.

1. La porte de prsentation.2. La porte de purification.- 3. L'arbre qui nourrit et ombrage. 4. L'an et le temps de propitiation. 5. Le tabernacle d'union.

I. La Reine du monde est la porte de [prsentation laquelle tout pcheur doit se prsenter. Lorsque quelqu'un d'entre vous offrira volontairement Dieu u n e hostie pour se rendre favorable le Seigneur, il l'offrira d'abord la porte du tabernacle, Marie. Ce qui faisait dire saint Bernard, dans son Sermon sur la Nativit <k la sainte Vierge : Quelle que soit l'offrande que vous prparez au Seigneur, souvenez-vous de la recommander Marie, etc. II. Elle est la porte de purification. Le lpreux le pcheur, est purifi l'autel du tabernacle par l'agneau, par l'abondance de Dieu, la misricorde et la grce. L e prtre en aspergera la maison sept fois, pour que les sept dmons soient chasss et qu'ils reoivent le Saint-Esprit . III. Elle est l'arbre qui nourrit et ombrage. Vous prendrez des fruits du Christ, du plus bel arbre de Marie, des branches du palmier, les branches de la continence et de la chastet conjugale, des rameaux de l'arbre le plus touffu, les fruits de toutes les vertus et principalement de la misricorde, qui doit tre continue et permanente. Vous demeurerez sous l'ombre des branches d'arbres pendant sept jours. La vie tout entire est dsigne par l'ombre des sept jours . IV. Elle est l'anne et le temps de propitiation. Au temps de la propitiation, vous ferez sonner du cor, parce que la bont et la clmence dlivrent de la corruption les membres de l'humanit auxquels il a t dit, dans le personne d'Adam : Vous tes poussire et
1 2 3

fJtiitqne,

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Jbd., x x i u .

262

'LA BIBLE DE MARIE.


1

vous retournerez en poussire . Vous sanctifierez la cinquantime anne, Marie, et vous publierez la libert, de tous les pchs, de tous les travaux tous les habitants de la terre, du ciel et de la terre, a Tout homme, le pcheur, rentrera dans le bien qu'il possdait, le paradis, et chacun retournera sa premire Camille des patriarches et des prophtes . V. Elle est le tabernacle de l'alliance entre Dieu et nous. placerai solidement mon tabernacle au milieu de vous. Le tabernacle, Marie, qui est mien par la saintet, mien par la solidit, mien par la fidlit, mien par l'amplitude, mien par la largeur, et il est au milieu devons, parce qu'elle esl commune. Mon me ne vous regrettera point, j'ose dire que le Christ est l'me de Dieu. E t je suis votre Dieu, vous protgeant, vous dlivrant, vous sauvant, vous couronnant. Et vous serez mon peuple, en nie craignant comme votre Seigneur, en m'aimant comme votre Dieu, en me louant comme votre Crateur.
2

GP/UW

m.

FJrifique.

xxv

NOMBRES
DOMINUS iOClTUS AD MOYSES.
LE SEIGNEUR PARLA A MOSE.

SOMMAIRE. 1. L'enveloppe. 2. Le tabernacle. 3. La nue. 4. L'arche d'alliance. 5. La trompette. 6. L'asile. 7. La verge fleurie. 8. La pierre qui rconforte. 9. Le puits. 10. L'toile.

I. La Reine du monde, la Souveraine du Ciel, la Mre de Dieu est appele la Mre qui cache et enveloppe, car elle enveloppa le Fils de Dieu dans notre humanit, les pcheurs dans sa misricorde, les justes et les serviteurs de Dieu dans sa protection. Ils prendront un manteau d'hyacinthe, Marie, (tudiez les services du manteau et appliquez-les la sainte Vierge), dontils couvriront le tabernacle, le Christ dans l'incarnation. Tls envelopperont aussi tous les vases dont on se sert dans le sanctuaire, tous les serviteurs du Christ, qui obissent Dieu. Ils les envelopperontd'une couverture d'hyacinthe, parce qu'elle protgera les serviteurs de son Fils *. IL Elle est le tabernacle des pcheurs sanctifi pour la purification des autres, complt pour l'enrichissement des pauvres, dress pour l'exaltation des abjects; sanctifi sa conception et sa naissance, complt l'incarnation du Fils de Dieu, dress sa glorieuse assomption. Les Nombres font mention de ces trois choses : Mose, le Christ, au jour qu'il remplit le tabernacle, en la remplissant de grce: J e vous salue, pleine de grce . Et qu'il le dressa, Glose ; Avec une foi spirituelle, a en ce jour o le tabernacle fut dress, la nue le couvrit; Glose: L'incarnation du Christ dont la clmence protge le tabernacle de l'glise, qu'il dispose dans sa bont et que sa prudence dirige dans les chemins de ce sicle*. TILElle est la nue qui ombrage et conduit. La nue, Marie. (Pour comprendre tout ce symbole, tudiez les qualits de la nue.) La nue s'leva, lors de son assomption de l'arche
2
1

Nombres,

iv,

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Nombres,

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264

LA BIBLE DE MARIE.

d'alliance, de l'glise militante, a Elle se reposa dans le dsert de Pharaon, qui signifie onagre ou futilit. Et les enfants d'Isral dans sa bande. Il n'y a, en effet, qu' la suivre. De l vient qu'il est dit dans l'Ecclsiastique : Pensez moi, vous tous, etc. Et que nous devons crier avec les Cantiques : Attirez-moi vers v o u s . IV. Arche d'alliance, elle nous a prcds dans le Ciel pour nous y prparer une place. L'arche de l'alliance du Seigneur, Marie allait devant eux, dans son Assomption, marquant le lieu o. ils devaient camper pendant ces trois jours. La nue du Seigneuries couvrait aussi durant le jour, lorsqu'ils marchaient. La protection divine, je veux dire la grce du Saint-Esprit. Glose: Dfend ses lus depuis le commencement et les garde pour le repos venir \
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V. Elle est la trompette qui appelle et convoque, qui excite combattre, qui rjouit dans les festins. Si vous ne sonnez qu'une Ibis de la trompette, les princes vous viendront trouver. Si vous sonnez plus longtemps, on dcampera. Si vous sortez pour aller la guerre, vous ferez un bruit clatant. Lorsque vous ferez un festin et une fte, vous sonnerez de ces trompettes '\ V I . Elle est le tabernacle qui protge dans toutes les tribulations. Comme toute la multitude voulait les mettre mort, Mose et Aaron s'enfuirent an tabernacle. Lorsqu'ils y furent entrs, la nue Jes couvrit el la gloire du Seigneur parut. Glose: Apprenons ici de quel avantage c'est pour les chrtiens que Dieu les protge dans la tribulation. La grce de Dieu, en effet, est prsente, lorsque la mchancet des hommes est excite, et, quelle que soit la grandeur du mrite des saints, la gloire du Seigneur ne leur apparat que dans le danger cl sur le point de p r i r . V I L Elle est la verge qui fleurit, Mose trouva que la verge d'Aaron Marie, avait iletiri dans le tabernacle du Seigneur. Ceci arriva lorsqu'elle enfanta son F i l s , en demeurant Vierge, et qu'ayant pouss des boutons il en tait sorti des fleurs d'o, aprs que les feuilles s'taient ouvertes, il s'tait form des a m a n d e s . VIIL Elle est la pierre du rconfort. Le Seigneur dit Mose :
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NOMBRES.

265

Parlez la pierre, Marie, et elle vous donnera les eaux des grces les plus limpides. Mose leva la main, et ayant frapp deux fois la pierre avec sa verge, il en sortit une grande abondance d'eaux, de grce spirituelle, en sorte que le peuple eut boire et toutes ses btes aussi. Glose : Parce qu'il ne refuse sa grce aucun de ceux qui la d e m a n d e n t . IX. Elle est la fontaine et le puits de toute consolation. Les enfants d'Isral camprent vis--vis le torrent d'Annon, contre la maldiction, cr et de ce lieu parut sa naissance un puits, Marie dont le Seigneur parle Mose, en lui disant : Assemblez le peuple, et je lui donnerai de l'eau. Alors Isral chante, dans un sentiment d'action de grces, ce cantique : Que le puits monte! Qu'elle monte, Marie, par sa naissance, en apparaissant au monde, ou par son assomption au ciel en nous inondant des torrents de ses grces. Ils chantaient joyeusement, unanimement et fortement : C'est le puits qu'ont creus les princes, les prophtes cause de l'annonce, les patriarches par la dsignation, les aptres par la dclaration et qu'ont prpar les chefs, c'est--dire les r o i s . X. Elle est l'toile qui claire. Une toile, Marie compare l'toile de la mer ce sortira par sa naissance, a de Jacob et un rejeton, le Christ s'lvera d'Isral, de la tige de Jess % et il frappera les chefs de Moab, les dmons, nous dlivrant de tout pch et nous sauvant .
1

* A l'avenir, nous omettrons ce mot qui embarrasse la trame de la phrase. Nous l'avons conserv jusqu'ici pour donner au lecteur une ide exacte de la physionomie du texte de notre bienheureux auteur. (Note du Traducteur.) * Nombres, xx. *Ihid. * Isa'ie, xi. Nombres, xxiv.
3

DEUTRONOME
II.KC Sl'NT VBRBA QlW LOfXTIS KST MOYSES.
VOICI LUS PAKOI.ES QUE MOSE DIT.

SOMMAIRE.

1. Elle, porte les fmes ftiiblos. 2 . La bonne terre. 3 . La sur de notre pauvret. 4. L'autel de la saintet. 5 . La montagne de la h&\\idirtion. fi. Le ciel qui enrichit. 7. Le lit de dlices. S. La m^re.

I. Notre bienheureuse Reine, la Vierge Marie, est appele la porteuse dosmes faibles. Elle a port, en effet, le Fils de Dieu pour nous dans le sein de la saintet et elle nous porte dans le sein de la misricorde. Le Seigneur votre Dieu vous a ports, et non pas seulement lui, mais la Mre de Dieu, la misricordieuse Vierge, comme un homme a accoutum de porter son petit enfant entre ses bras, parce qu'il l'aime tendrement et ne veut pas le laisser se faliguer. Dans tout le chemin par o vous avez passe, il n'a jamais lait dfaut jusqu' ce que vous soyez arrivs en ce l i e u . 1T. Elle est la terre excellente, qui ne produit ni pines ni ronces, qui est trs-facile cultiver, trs-fertile puisqu'elle produit un DieuHomme, a Bnissez le Seigneur, en lui rendant grces, pour la ferre excellente, Marie, que Dieu vous a donne afin de vous nourrir, enrichir et louer. IIT. Elle est la sur de notre pauvret. Voil pourquoi elle est tenue de venir notre secours d'aprs la loi. 0 Marie, ne dtournez point les yeux de votre misricorde de votre frre qui est pauvre, du pcheur, lequel, lotit pcheur ot pauvre qu'il est, e&l votre frre par nature. Car il y aura toujours des pauvres dans le pays o vous habiterez, dans le monde. Us ne peuvent pas tre riches comme vous, qui il a t dit : Je vous salue, pleine de grces*. C'est pourquoi ouvrez avec empressement, joie et abondance, la main de la subvention et de la dfense, votre frre qui est pauvre et sans secours. C'est la prire du psalmiste : Peu* dant que vous ouvrez votre main \
1 n

* DertMronnme*

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Dwttrnvnme,

xv.

DEUTB.ONOME.

267

IV. Elle est l'autel de la saintet, renfermant la dilection de Dieu et du prochain. Vous lverez un autel au Seigneur sur le mont Hbal, nom qui signifie abme, avec des pierres que le feu du pch < n'a point touches, avec ceux qui, demeurs immaculs r et sans corruption de chair ni d'esprit, n'ont point subi les traits du dmon. Or, parmi les simples cratures humaines, quel est celui qui est demeur tel et nous le louerons ? sinon uniquement cette crature, la plus excellente aprs Dieu ! Et vous crirez sur cet autel loutes les paroles de la Loi, surfout celles qui concernent l'amour de Dieu et l'amour du prochain, d'une manire claire et distincte, L'crivain de cet autel a t le Saint-Esprit .
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V. Elle est encore la montagne de la bndiction, tandis qu'Eve a re la montagne de la maldiction. Vous placerez ma bndict tion, et non point celte du monde qui est trompeuse, sur le mont Uarizim, nom qui signifie division. Cette Vierge trs-prudente a divis, en effet, le bien du mal, le meilleur du bien, l'excellent du meilleur, en le choisissant. Marie a choisi pour elle la meilleure part - Elle nous a diviss nous aussi du monde, du pch et de la mort*.
3

VI. Elle est le Ciel de l'enrichissement d'o provient tout ce qu'il y a de meilleur. Le Seigneur apais ouvrira son excellent trsor qu'il avait ferm pendant longtemps le Ciel Marie, afin d'accorder la pluie la terre, aux curs terrestres. C'est par elle, pn effet, que le Seigneur a fait pleuvoir sur nous la grce, afin de chasser l'acidit de l'me et de confrer la fcondit des vertus . VII. Elle est le lit des dlices de Dieu. Benjamin l'ami du Seigneur, le Christ, Fils de Dieu, demeura tout le jour dans le lit, en Marie, sans jamais en tre loign par aucun vice. De l vient que ceux qui le chercheront le trouveront l, et il reposera entre ses paules, parmi ses bonnes uvres . VIII. Elle est encore la Mre de l'ardeur, de la garde et de l'instruction.~LeDeutronome mentionne ces trois choses: 1 cr Dans sa main droite, en Marie, se trouve une lumire de feu, la charit
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* Ecclsiastique, xxxi. - fteutronome, XXVII. * St. Luc, x. owp, xvvu. * M/Vf., xxvui. * Ibiff.n xxxm.

Deutfirn-

368

LA BIBLE BE MARIE.

dont elle se sert pour embraser plus facilement les saints de son amour. 2 Tous les saints sont dans sa main, pour tre gards. 3 Et ceux qui approchent de ses pieds, afin de s'instruire et de recevoir humblement la doctrine qu'elle enseigne .
1
i

Deutronome,

xxxui.

JOSU
ET IL FACTLM ARRIVA EST APRS POST MORTES DE MOYSIS. MOSE. LA MORT

SOMMAIRE.

1. Le terme de l'hritage. "1, La fentre de l'vasion. 3. La corde de l'vasion. 4. L'arche qui guide. 5. Le bouclier. 0. Le soleil. 7. La cit du refuge. 8. L'autel du tmoignage.

I. La Souveraine des Anges, la Mre de Dieu, est le terme de notre hritage. Le Seigneur dit Josu, tout homme servant Dieu : a Tout le pays d'en haut, le Seigneur ne veut pas donner un pays sur la terre qui est vile, mais bien en haut o il fait bon demeurer, et cela parce qu'il nous aime, que la trace de votre pied aura foul, je vous le donnerai depuis le dsert et depuis le Liban jusqu'au grand Jleuve de TEuphrale, M a r i e . tudiez les services r e n d u s par un grand fleuve et appliquez-les Marie. E t votre terme ira jusqu' la grande mer, jusqu' Jsus-Christ qui est compar la grande mer, de manire ce que vous deveniez l'hritier de Dieu et le co-hritier du Christ . IL Elle est la fentre de l'vasion. Les espions dirent Rahab : Nous ne serons pas tenus l'observation du serment, si ce lien de pourpre empourpr de son sang ne nous sert de signe et si vous ne le liez la fentre par laquelle vous nous avez fait chapper . III. Elle est la fentre qui fait vader les pcheurs et attire les justes au moyen d'une corde, au moyen de son Fils '\ IV.Elle est l'arche qui montre la route droite vers le Ciel et voil pourquoi nous devons la suivre en toute hte. <c Josu le Christ dit: Prenez l'arche d'alliance qui marchera devant, en montant au Ciel, en nous y prparant une place, en nous attirant lui travers le Jourdain. Le peuple se hta et passa. Il ne faut point agir avec lenteur ni paresse, il faut tout traverser la hte. Lorsque tous eurent pass, facilement, parce qu'il fixaient sur elle l'espoir de leur
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* Josu, u *

b i d . y u. *

lt.

270

LA BIBLE DE MARIE.

secours, l'arche du Seigneur passa aussi. Marie nous prcdera sur quelques points et nous suivra pour d'autres \ V. Elle est un bouclier de dfense pour nous et de meurtre pour les dmons. Le Seigneur le Pre dit Josu au Christ son Fils: levez au-dessus de tous la crature qui est pure en saintet, en dignit, en pit, en secours, le bouclier Marie, qui dfend les pcheurs et attaque les dmons, qui est dans ta main contre liai, contre le chaos, contre l'habitation de ceux qui rgnent dans l'abme, des dmons. EL quant il eut lev le bouclier, Marie, en la prenant pour Mre l'annouciation, en la plaant sur le trne cot de lui l'assomption, il ne replia point la main qu'il avait tendue en haut en soutenant le bouclier Marie, pour notre consolation, pour la dfaite des dmons, pour l'effacement des pchs, jusqu' ce que tous les habitants d'IJai fussent tus, parce que nous ne devons pas en laisser vivre un seul, mais bien, au contraire, les tuer tous*. VI- Elle est le soleil qui aide tous les iidles. Le soleil el la lune s'arrtrent, jusqu' ce que le peuple se tut veng de ses ennemis, visibles el invisibles. C'est pourquoi le soleil s'arrta au milieu du Ciel et ne se hta point de se coucher. Il se lve toujours pour les Iidles .
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VII. Elle est la cit de refuge, vers laquelle doit fuir quiconque dsire viter la m o r t . VIII. Elle est l'autel de notre tmoignage. Les [ils de Huben el de Cad dirent : Btissons-nous un autel Marie d'une graudeur infinie en misricorde, en bont, en humilit, en largesse, en conception du Fils de Dieu, comme tmoignage de notre dlivrance, dr notre libert et de l'hritage Cleste, afin que nous ayons le droit d'offrir des holocaustes, des victimes, des hosties pacifiques, et qu'on no nous dise point: Vous n*avez point de portion dans le Seigneur. Et ils appellent l'autel notre tmoignage que le Seigneur est Dieu. Cet autel a t lev la conception, sanctifi dans le sein, difi l'incarnation et l'assomption.
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LES JUGES
POST APRS MORTKM MORT JOSUE. DE JOSL. LA

SOMMAIRE.

1.

Le oiie du combat. 2. Dbora.

3.

La toison.

I. La Souveraine du monde. Mre de Dieu et Reine du Ciel, combat pour les siens contre le monde, le dmon el le pch. Elle est figure par Judas de qui il est crit : Les enfants d'Isral consultrent le Seigneur, et bon droit, puisqu'il dit lui-mme : Sans moi, vous ne pouvez rien faire . Disant : Qui marchera, serace un ange? sera-ce un saint? devant nous, qui sommes faibles, ignorants et imprudents, contre le Chananen, le monde, le dmon et le pch, el qui sera notre chef dans ce combat, trs-grand, trs-inquitant, continu? Et le Seigneur dit : Judas, Marie, est mont sa naissance en apparaissant au monde, son assomption en s'oft'rant toujours la premire pour intercder en notre faveur devant le Pre cleste, a Voici que j'ai livr entre ses mains la terre, le ciel el moi-mme, Voil pourquoi elle dit par la bouche de sou Fils : Toute puissance m'a t donne . N'engagez donc pas le combat sans elle. Elle est le chef de notre combat. Elle doil nous y prcder, d'aprs la mission qui lui a t donne par la Trinit tout entire . ILElle est la Mre de la dlivrance, de la jubilation el de la joie. Les sentiers se reposrent, parce que j'tais occupe par les ennemis et je n'osais pas monter la maison de Dieu pour prier : Les Torts cessrent en Isral jusqu' ce que Dbora. Marie, se levt, en apparaissant au monde par sa naissance, et montant au ciel par son assomption, cette mre en Isral, parce qu'elle nous a dlivrs des ennemis par ses conseils, ses exhortations, ses avis. C'est ce qu'aprs Dieu elle a fait souverainement et c'est pourquoi, rendant grces Dieu, elle dit : C'est moi, la pauvre, l'humble Marie, en mme
1 2 a

ht/e,

xv.

St. Matthieu, xxvui. a J^ycs,

1.

272

LA BIBLE DE MARIE.

temps Mre de Dieu, Reine du Ciel, Souveraine du monde, qui chanterai devant le Seigneur. Elle a la voix du juste, voix harmonieuse, partie d'un coeur sincre et dont le chant rjouit l'oreille de Dieu, voix qui n'a point le son rauque du pch, n'ayant rien de criminel dans la langue, rien de grossier dans l'esprit. J e chanterai le Seigneur Dieu d'Isral, disant : Mon me glorifie le Seigneur . Le Seigneur a choisi de nouveaux combats, parce qu'il a rendu les faibles forts et triomphants. Et il a renverse les portes des ennemis . III. Elle est la toison de la rose divine. Gdon dit Dieu : Je placerai cette toison de laine, la Vierge sainte, sur l'aire, dans la nation juive. Si la rose de l'univers entier se trouve dans la toison seule, seulement en Marie, comme cela arrive l'annonciation, quand le Christ prit en elle l'humanit, et que la scheresse se trouve sur la terre entire, dans les curs des infidles, je saurai que vous dlivrerez Isral. Lorsque Marie fut remplie de grce au-dessus de toutes les cratures, ce fut le signe de notre dlivrance. Et il fut fait ainsi. La rose ayant t presse, Marie par l'invocation, la salutation pieuse, remplit une coupe de la rose, du cur, de la grce .
1 2 3
1

St. Luc,

1, - Juywi

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RUTH
IN DANS L E TEMPS DIEBUS UNIUS TAIT JUDICIS. UN D E S JUGES. QU'ISRAL GOUVERN PAR

SOMMAIRE. 1. Nomi. . Ruth. 3. Booz.

1. Notre bienheureuse Souveraine est appele Mre de beaut; mes yeux, elle a t la Mre de l'amertume et du chagrin la passion de son Fils.A l'arrive de Nomi Bethlem, ce qui peut s'entendre du double avnement de la sainte Vierge : de son avnement en ce monde par sa naissance ou de son avnement lorsqu'elle enfanta Bethlem, les femmes disaient : Voil cette Nomi, voil celle en qui il n'y a pas mme la tache d'un pch vniel, celle qui porte dans son sein un Fils blanc et vermeil. Ce qui suit a trait la passion du Christ. Elle leur dit : Ne m'appelez plus Nomi, c'est--dire belle, mais appelez-moi maintenant, durant la passion de mon Fils, Mara, c'est--dire amre, parce que le Tout-Puissant m*a toute remplie d'amertume, ce mme Tout-Puissant qui, l'annonciation, m'a remplie de joie et d'allgresse, la passion, m'a remplie de chagrin et de tristesse. Je suis sortie pleine, l'annonciation, lorsqu'il me fut dit : a J e vous salue, pleine de grce . Et le Seigneur m'a amene vide, lorsque revenant seule, je laissai mon Fils dans le spulcre. Ne m'appelez donc plus Nomi, puisque le Seigneur m'a humilie, et que le Tout-Puissant m'a comble d'affliction. Les douleurs qui m'avaient t pargnes la naissance, je les paie toutes la passion de mon Fils, comme le disait saint Jean Damascne .
1 2 8

ILMarie est encore la servante du choix et du travail. Ruth, la voyante, qui se hte, [sans fatigue ni cesse, dit : J'irai dans le champ de l'glise, et je ramasserai les pis, les pauvres, les aveugles, les boiteux, l'exemple de mon Fils qui recueille volontiers ces sortes de malheureux, qui sont chapps aux moissonneurs,
St. Luc, u. VI
s

De la Foi, liv. IV, chap. xv. s Ruth, L 18

274

I A BIBLE DE MARIE.

au monde et au dmon. Le dmon avait recueilli presque toute la terre, promenant sa faux dans la moisson d'autrui, ce qui lui faisait dire orgueilleusement : J'ai recueilli toute la terre . La servante de Dieu glane dans les champs de l'glise, humblement, parce qu'elle prend les pis qui restent ; fidlement, parce qu'elle a suit les pas des moissonneurs, afin de prendre ce que les autres rejettent, et c'est ce qui faisait dire au Psalmiste : Mon pre et ma mre m'ont abandonn, mais le Seigneur m'a p r i s ; persvramment, parce qu'elle recueille des fidles jusqu' la fin du monde. Elle est dans le champ depuis le matin jusqu' cette heure, sans tre retourne un moment chez elle. a Aussi Booz, Dieu, dit-il : Que personne n'empche Marie, qui recueille ceux qu'elle veut, de recueillir. Enfin, elle recueille sagement. Ayant battu avec la verge de la tribulation, les pis qu'elle avait recueillis et ayant tir le grain, elle trouva la mesure de trois boisseaux, les trois ordres des maris, des veuves et des vierges. Les portant dans le sein de la misricorde et sur les paules de la patience, elle rentra dans la ville, dans la Jrusalem cleste .
1 2 5

III. C'est elle qui nous a vtus, couverts et cachs sous le manteau de la divinit, en le faisant pour elle, comme il est dit du Christ dans la prface de Nol : Pour nous rendre participants de sa divinit. R u t h d i t Booz, Dieu : J e suis Ruth, votre servante. tendez votre couverture sur votre servante, parce que vous tes mon proche parent. Booz lui dit : Ma fille, que le Seigneur vous bnisse. Ne craignez point, je ferai tout ce que vous m'avez dit. Car tout le peuple de cette ville sait que vous tes une femme de vertu. Pour moi, je ne dsavoue pas que je sois votre parent*.
1

sdie, x.

Ps. xxvi.

Ruth, H . * Ibid., ui.

LES ROIS

L I V R E

P R E M I E R

FUIT IL Y A V A I T DANS

V I R UNUS

D E RAMATTRAIM

SOPHIM SOPHIM

L A MONTAGNE

D ' P H R A I M U N HOMME D E R A M A T T R A ,

SOMMAIRE. I. L'arche. 2. Le soleil ardent. 3. La corne de l'onction. 4. La cit du rassasiement. 5. L'apaisement.

I. La Reine des Cieux est l'arche de l'allgresse dans les tabernacles des justes, et l'arche de la crainte dans ceux des dmons et des mchants.Lorsque l'arche, Marie, fut venue par sa naissance en ce monde, dans le camp des tourments, des tents, de l'glise militante entire, ce les Philistins, les dmons, eurent peur, disant : Malheur nous! Elle est venue, celle qui il a t dit : J e mettrai une inimiti entre toi, etc . Car les pcheurs n'taient point dans une si grande joie ni hier ni avant-hier, quand ils n'avaient point cet aide. Et les Philistins dirent : Que signifie ce grand bruit dans le camp des Hbreux? La voix de l'allgresse et du salut retentissait dans les tabernacles des justes . u Et ils apprirent que l'arche du Seigneur tait venue dans le camp, et ils dirent : Malheur nous! Bonheur pour euxl Qui nous sauvera del main de ces dieux puissants? L o est Marie comme aide, l aussi se trouve la Trinit divine .
1 2 3

IL Elle est encore le Soleil ardent, la Mre de la chaleur pour les enfants froids d'Adam. Demain vous aurez le salut, de la grce et du pardon, lorsque le soleil, Marie, sera dans toute sa chaleur. N'a-t-elle pas t chauffe, lorsque la divinit tout entire est substantiellement descendue en elle? Voil le soleil qui nous brnle triplement, selon le mot de l'Ecclsiastique* : u Le soleil qui brle triplement, etc. .
5

> Gense, nu Ps. Rois, xi.


2

XVII.

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Livre des Rois,

iv. * XLVUI.

1er

Livre des

276

LA BIBLE DE MARIE.

III. Elle est la corne de l'onction, avec laquelle on oint pour la dignit, la saintet et la beaut. Le Seigneur, le Pre, dit Samuel, au Christ : a Emplissez votre corne, Marie, d'huile, de vous-mme et de toute grc'e, ce qui eut lieu l'Incarnation, et vous sacrerez, rois, prtres et enfants de Dieu, celui que je vous aurai montr. C'est pourquoi saint Bernard, dans son n i Sermon sur l'Annonciation, et dans son Sermon sur le Signum magnum de l'Apocalypse, dit : Chacun et tous reoivent de sa plnitude , IV. Elle est la cit et la maison du rassasiement. David demande de faire promptementune tour, ce qui arriva l'Incarnation, lorsque l'Ange fut envoy la Vierge Marie, a en sa ville natale, trs-sainte et trs-opulente, parce qu'il y a l un sacrifice solennel, pour Dieu, les anges, les justes, les pcheurs, pour tous ceux de sa tribu. 0 Marie, cit de Dieu, on a dit de grandes choses votre gloire
e 1 2

V. Elle arrte la colre de Dieu envers les pcheurs. Reprsente par Abigal, elle a empch David, le Christ, de tuer ternellement Nabal, l'insens, le pcheur, Elle se jeta aux pieds do David, s'humiliant en toutes choses, et elle dit : Que cette iniquit, mon Seigneur, tombe sur moi. Ne vous vengez pas. a Qu'il ne se trouve en vous aucun mal, mais plutt une bont diffusive, la bont qui pardonne, la misricorde qui attire. David, apais par l'intercession d'Abigal, lui dit : Que le Seigneur, le Pre des misricordes, soit bni de vous avoir envoye, vous trsmisricordieuse et trs-prudente, aujourd'hui, c'est--dire, lorsque vous intercdez pour les pcheurs, ou principalement votre assomption, au-devant de moi, pour m'apaiser, m'arrter, arranger les choses entre moi et les pcheurs, et que votre parole soit bnie, plus que celle de tous les anges et de tous les saints, selon le texte du Psalmiste : La parole du Seigneur l'a enflamm. Le roi envoya et le dlia , le pcheur. E t soyez bnie vous-mme de ce que vous m'avez arrt dans ma colre contre les pcheurs, comme il est dit dans Ose : Je suis comme une lionne et comme le petit lionceau,
3

M " livre de* Rois, xvi.

Ps. xxxvi. I

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Livre des Rois, xx.

Ps. civ.

LES ROIS.
1

277

je prendrai et j ' i r a i . E t encore : J'accourrai au-devant d'eux comme une ourse qui l'on a ravi ses petits, je dchirerai leurs entrailles et leur foie, je me vengerai de ma m a i n trs-lourde et insupportable, Si vous ne fussiez venue promptement au-devant de moi, ce qui arriva lorsqu'elle naquit, en prenant pour vous la rconciliation des pcheurs, il ne serait rest en vie demain au matin, dans la maison de Nabal, ni homme ni bte, parce que je l'aurais totalement dtruite, Abigal tait une femme trs-prudente et trsbelle. Et David dit Abigal : Allez en paix, j'ai fait ce que vous m'avez demand. Et quelle demande? Une demande de misricorde pour les pcheurs, de conservation pour les justes, de lidlit pour rcompenser les services rendus. E t c'est en considration de votre personne que je l'ai fait; j'ai eu cette considration votre conception, en vous sanctifiant, votre naissance en illuminant le monde par vous, mon Incarnation, en vous choisissant pour Mre de prfrence toute autre, votre assomption en vous plaant dans ma droite audel de tous les churs des a n g e s .
2 5

L I V R E

D E U X I M E

FACTUM E S T

POSTQUAM MORTUUS EST LA MORT DE SAIT.

SAUL.

APRS

S O M M A I R E .

1.

L'arche. 2. La femme de Thcua. 5. Respha. 4. La citerne.

I. La sainte Mre de Dieu, Vierge-Mre, est honore sa glorieuse assomption, en ce que, pour l'honneur d'elle, le Seigneur pardonne leurs pchs aux coupables, donne sa grce aux besoigneux et promet la gloire aux justes. David, le Christ, s'en alla donc en la maison d'Obddom, lors de l'assomplion, et il en amena l'arche de Dieu, Marie, dans la ville de David, dans le Ciel empyre, avec une grande joie. Et il y avait auprs de David sept churs, savoir : 1 Le chur des ange?; 2 le chur des patriarches; 3 le chur des prophtes; 4 le chur des aptres; 5 le chur des mar
3

V .

X I I I .

1" livre

des Rois,

XXY.

278

LA BIBLE DE MARIE.

tyrs ; 6 le chur des confesseurs ; 7 le chur de toutes les saintes vierges. Tous ces churs honorrent la Reine son assomption. Et David, le Christ, bnit le peuple, pardonnant leurs pchs aux coupables, donnant grce aux ncessiteux, promettant la gloire aux justes. Et il donna tous un pain en faon de gteau, un morceau de buf rti et un tourteau de farine cuite avec l'huile, de la joie la rsurrection, en l'honneur de sa M r e . IL Elle est la Mre qui ramne les pcheurs d'une rgion lointaine. Voil comment elle est figure par cette femme de Thcua, qui dit David : Ils veulent teindre la seule tincelle qui m'est demeure. Et David dit : Il ne tombera pas terre un seul poil de la tte de votre fils. Et Absalon fut rappel . III. Elle est la Mre conservatrice qui conserve les pcheurs, jusqu' ce qu'elle leur obtienne la grce de Dieu. Voil en quoi elle est figure par Respha, nom qui signifie char, laquelle demeure prs des sept hommes que David le Christ, avait fait crucifier au gibet du pch, cause des sept pchs mortels, et empcha les oiseaux de dchirer leurs corps pendant le jour et les btes de les manger pendant la nuit, arrtant les dmons, < jusqu' ce que r l'eau de la grce, de la contrition et de la confession, tombt du ciel de la misricorde de Dieu sur eux. La sollicitude compatissante des saints vient au secours des pcheurs par l'instance de leurs prires, jusqu' ce qu'elle leur obtienne la misricorde de Dieu, empchant les mchants et les dmons de corrompre davantage leur vie, en leur inspirant de mauvaises suggestions. Et David les ensevelit .
1 s

IV. Elle est la citerne de la grce. David, press de la soif, dit : Oh ! si quelqu'un me donnait boire de l'eau de la citerne qui est Bethlem, auprs de la porte * 1
* I I Livre des Rois, v r . * Ibid., x i v .
e 3

Ibid., x x i .

Ibid, x x m .

LES ROIS.

279

L I V R E REX LE DAVID SENUERAT, FORT

T R O I S I M E DIES.

H A B E H A T Q U E JETATIS PLURIMOS VIEUX E T DANS

R O I DAVID T A I T

UN GE TRS-AVANC.

SOMMAIRE. 1 ,

Abisag. 2 . Bethsabe. 3 . Abiathan. 4 , Le temple. 5 . La reine de Saba. 6 . Le trne de Salomon. 7 . La veuve de Sarepta. 8 . La petite nue.

I. La trs-excellente Vierge Marie fut toujours dsire et cherche par les vux ardents des saints patriarches. Ils voulaient qu'elle rchaufft le Roi des rois incarn dans son sein, qu'elle le ret et le servt pendant toute la vie du Christ en ce monde, et qu'elle demeurt dans le ciel engage prier pour les pcheurs. Elle est figure en ce sens par Abisag de Sunam, dont le nom signifie : Mon pre dans l'abondance ou a rugissement de mon pre. Voici ce qui est racont sa louange. Les serviteurs de David les saints patriarches dirent : Nous chercherons s> parmi les cratures raisonnables qui vivent sur la terre et sous le ciel, une fille jeune et belle pour le Roi, notre Seigneur, digne de se tenir devant le Roi, afin qu'elle l'chauff et qu'elle dorme auprs de lui. Marie devait rchauffer le Roi des rois incarn dans son sein, dormir auprs de lui, le trs-pur auprs de la trs-pure, le Crateur dans la crature, le Pre dans sa fille, le Seigneur dans sa servante. Cherchons une Vierge trs-sage, de charit trs-ardente, qui enflamme Dieu mme pour nous dlivrer et nous prendre en piti, a afin qu'elle rchauffe le Roi, notre Seigneur. Cherchons une Vierge trs-sage qui sache, veuille et puisse se tenir comme intercesseur devant le Roi pour l'arrter, pour excuser, pour juger, pour apaiser. Et ils trouvrent aprs avoir cherch avec difficult dans toutes les terres d'Isral une fille belle, Abisag de Sunam, Marie. Choisissons-la tous, selon le mot du pote ; a Choisissez celle qui vous direz ; Vous seule me plaisez. Elle a t cherche dans la loi et les prophtes, au temps des patriarches et des prophtes, mais elle a t trouve Nazareth par l'archange Gabriel *, au temps de grce de l'Annonciation *.
1

St. Luc, i. * III* Livre des Rois, i.

280

LA BIBLE DE MARIE.

IL Elle est l'avocate des pcheurs qui possde les trois qualits de sa charge : la sagesse, la faconde et la fidlit. Voil en quoi elle est figure par Bethsabe. a Bethsabe Marie a dit Adonias au pcheur : J e le veux bien, je parlerai avec prudence, humilit, instances et persvrance, pour vous, misrable, indigent et dsespr, au Roi, au Roi grand, fort et glorieux. Bethsabe vint donc trouver le roi Salomon, lors de son assomption, afin de lui parler pour Adonias, pour le pcheur, a Le Roi le Christ se leva, vint au devant d'elle, joyeusement, sans rserve, solennellement et l'on mit un tronc de gloire pour la Mre du Roi. A l'annonciation, la Reine du monde fut place sur un trne de grce, la passion de son Fils sur un trne de misricorde, son assomption aux cieux sur un trne de gloire. De l ce qui suit laquelle s'assit sa main droite, comme impratrice, comme distributrice des grces. Le Roi lui dit : Ma Mre, trs-pure, trs-soumise, illustre par-dessus toute crature, dites avec confiance ce que vous demandez pour tous, car il ne serait pas juste ni mes yeux, ni aux yeux des anges et des saints, de vous renvoyer mcontente, en n'exauant point vos demandes, pour qui que ce soit que vous les fassiez .
!

III. Elle est aussi Mre et Souveraine de salut, comme cela a t figur dans le grand-prtre Abiathan, lequel avait offens le roi Salomon. Le Roi lui dit : Vous mritez la mort, mais je ne vous ferai pas mourir, parce que vous avez port l'arche, Marie, en l'honorant, en vous soumettant elle, en vous confiant sa fidlit et sa misricorde, devant Dieu mon Pre .
2

IV. Elle est le temple de la charit, la louange duquel il fut dit: Il n'y avait rien dans le temple, en Marie, qui ne fut couvert d'or. Car la charit seule rgne. * Dans le temple, il y avait deux petites portes de bois d'olivier, l'amour de Dieu et du prochain \ Elle est encore la petite nue et l'habitacle o le Fils de Dieu monte \
III* Livre des Rois, n, 2 Ibid. 3 Ibid., vj. Ibid., v. Nous croyons devoir ranger sous ce mme numro cette ligne que les diteurs de la Biblia Mariana avaient runie ce qui va suivre et n'a aucun rapport avec cet nonc* Probablement, il y a eu l une erreur de copiste dj ancienne et omission de quelques lignes dans un manuscrit. [Note du Traducteur.)
1 4

LES ROIS.

281

V . La Reine de Saba Marie accompagne d'une grande suite de serviteurs et de saints, de son propre Fils lui-mme, entre dans Jrusalem, au jour de son assomption, Saba est une ville royale d'Ethiopie d'o tait cette Reine qui gouvernait les deux royaumes d'Ethiopie et d'Egypte *. V I . * - E l l e est le trne de la Trinit tout entire. Le roi Salomon fit un trne, la Vierge glorieuse, et cela au temps de la grce, quand la Mre de misricorde vint au monde, a d'ivoire de chastet, de puret, d'innocence, trs-grand en nature, en grce, en gloire, en misricorde, en humilit, en bont, en largesse et en beaut, qu'il revtit totalement, royalement, plus que toutes les cratures d'un or trs-pur, de charit suprme et de lui-mme. Ce trne avait six degrs, savoir: 1 l'humilit; 2 la virginit; 3 la pauvret; 4 la pudeur; 5 la patience; 6 la temprance. Le haut du trne tait rond par l'esprance des choses clestes, * et il avait deux mains qui tenaient le sige, Marie, c'est--dire la crainte et le respect. Marie, en effet, avait pour son Fils crainte et respect, parce que, quoique son Fils, il tait son Seigneur et son Dieu. Et deux lions auprs des. deux mains. Il y avait douze lionceaux sur les six degrs, six d'un ct et six de l'autre. Il ne s'est jamais fait un si bel ouvrage pour la beaut, l'utilit, le prix, la dignit et la grce, dans tous les royaumes du ciel et de la t e r r e .
s

VII. Elle est le vu du rassasiement, la louange duquel la veuve de Sarepta, l'glise, dit : Vive le Seigneur! je n'ai point de pain, j'ai seulement dans u n vase autant de farine qu'il en peut tenir dans le creux de la main, et un peu d'huile dans une petite amphore. Et lie lui dit : La farine de ce vase Marie ne manquera point, parce qu'elle peut et veut toujours donner, parce qu'elle est trs-large, trs-riche et pleine de grce. L'amphore d'huile ne diminuera point, parce que c'est de cette huile qu'elle nous nourrit, nous oint et nous rjouira toujours .
3

VIII. Elle est la nue qui rafrachit, fait pleuvoir et comble de biens, son annonciation, au temps de la grce. Un petit nuage,
]le livre des Rois, x.
2

Ibid.

Jbtd., x v i i .

382

LA BIBLE DE MARIE.

Marie, t petit par son humilit, mais immense par sa grce s'levait en apparaissant au monde sa nativit, en pntrant dans les cieux son assomption, s'levait par sa nature qui tait trsnoble, par sa grce qu'elle possdait avec plnitude, par sa gloire qui l'exaltait au-dessus de tous les churs des saints; de la vue de ce monde. lie le Christ dit Achab : j'entends le bruit d'une grande pluie de grces, qui inonde et remplit tous ceux qui cherchent la grce. Et lorsqu'il se tournait d'un ct et d'autre, le ciel tout d'un coup fut couvert de tnbres, on vit paratre des nues, le vent s'leva* et il tomba une grande pluie. En effet, dit saint Bernard, tous reoivent de sa plnitude

L I V R E

Q U A T R I M E

PRiEYARICATUS EST H O A B . MOAU SECOUA LE JOUG.


SOMMAIRE.

1. Elise. 2. La fentre du ct de l'Orient.

1. L'Impratrice des cieux est un vase d'invocation et de gurison. Elise dit : Apportez-moi un vaisseau neuf, Marie, car tous les autres sont invtrs dans le pch et corrompus. Mais Marie est un vaisseau neuf qui prsente plusieurs sortes de nouveauts, et mettez du sel dedans. Le Verbe de Dieu s'est fait chair; le sel, c'est le Pils de Dieu. Lorsque le sel et t jet dedans, ce qui eut lieu l ' A n n o n c i a t i o n , Elise dit Mose ce que dit le Seigneur : J'ai rendu ces eaux saines, j'ai guri la nature humaine qui s'coulait d'une manire pestilentielle, et elles ne causeront plus l'avenir ni mort, ni strilit, mais bien vie et fcondit .
8 3

IL Elle est la fentre de clart qui illumine toute la maison de l'glise par l'clat de la divinit. Voil pourquoi on l'appelle le chariot de la lumire. Elise dit Joas, roi d'Isral : Ouvrez la fentre qui regarde l'Orient, Marie, par qui la lumire et la vie
* III Livre des Rois, xvm.
e 2

Ps. xvu.

IV Livre des Rois, u.

LES ROIS.

283

entrent, comme par la fentre occiddentale, par Eve, entrrent la mort et les tnbres. Le roi l'ayant ouverte, ce qui eut lieu, lorsque, demeurant vierge trs-pure, elle enfanta le Sauveur du monde. Elise dit : Jetez une flche, le Christ sorti et n d'elle. Et l'ayant jete, Elise dit : C'est la flche du salut contre la Syrie, c'est--dire contre tous les dmons. Vous taillerez en pices toute la Syrie, jusqu' ce que vous l'exterminiez, en l'anantissant. De l ces paroles du Psalmiste : a Le mchant a t rduit nant en sa prsence .
1 2
1

Ps. xiv.

I V Livre des Rois, XHI.

TOBIE
TOBIAS TOBIE TAIT DE EX LA TRIBU TRIBU ET ET CI V I T A T E DE LA NEPHTALIM. DE NEPHTHALI. VILLE

SOMMAIRE. 1.

Largesse. 2 . Humilit. 3 . Service.

I. On loue dans la bienheureuse Vierge Marie sa largesse, la plus grande aprs celle de Dieu. Soyez charitable en la manire que vous pourrez, faisant misricorde tous ceux qui le demandent. Si vous avez beaucoup de bien, puisque vous tes pleine de grce , p 6 Reine du Ciel et de la terre, donnez beaucoup, comme il convient la Reine de toutes les cratures. Si vous en avez peu, ayez soin de donner de bon cur ce peu mme. Dieu regarde la bonne volont et non point la quantit du d o n .
1 a

II. O n loue encore en elle son humilit, la plus grande aprs celle de Dieu fait h o m m e . Ne souffrez jamais que l'orgueil dom i n e ; s'il existe, que du rnoins il ne rgne pas dans vos penses, dans votre esprit, ni dans vos paroles, en rien. Marie n'eut jamais un mouvement d'orgueil, et aprs Dieu, elle fut la plus excellemment humble .
3

I I I . On loue enfin en elle sa facilit, la plus grande aprs celle de Dieu, surtout dans le paiement trs-rapide et trs-surabondant des services elle rendus. Lorsqu'un homme aura travaill pour vous, Marie, juste ou pcheur, la gloire et l'honneur de votre Fils et aux vtres, payez-lui aussitt ce qui lui est du, royalement, parce que vous tes Reine; abondamment, parce que vous tes trsriche; utilement, parce que vous tes trs-fidle. Et que la rcompense du mercenaire ne demeure jamais chez vous*.
1

St. L u c , i. Tobie, iv. Ibid;

iv. * Tobie, iv.

JUDITH
ARPHAXD OR, ITAQUE REX MEDORUM. MDES. ARPHAXAD, ROI DES

SOMMAIRE,

1, Beaut, 2. Excellence du nom. 3 . Charit. 4. Gratitude, 5. Force. 6. Humilit. 7. Sagesse, 8. Louanges. 9. Menaces.

I. Dans notre Judith, qui est la Vierge Marie, on loue une beaut admirable et une sagesse que tous les mortels doivent vnrer. Les gens d'Holopherne dirent, les serviteurs de Dieu ne sont pas seuls admirer Marie, il y a encore les serviteurs du monde et du dmon, & l'un l'autre : Il n'y a point dans toute la terre une femme semblable celle-ci, il n'y en a pas au ciel pour l'air, puisqu'elle fut exempte mme de la tache d'un pch vniel ; pour la beaut du visage, nous croyons qu'elle a t trs-belle et trs-bien proportionne, ainsi que pour le sens et la sagesse des paroles qu'elle a adresses Dieu, lorsqu'elle dit : < Voici la servante du Sei* gneur, e t c . ; l'ange, lorsqu'elle dit : CE Gomment cela se fera-t-il *? aux justes, lorsqu'elle salua Elisabeth; aux pcheurs, lorsqu'elle dit aux serviteurs, Cana : a Faites tout ce qu'il vous d i r a ; son Fils, lorsqu'elle lui d i t : Mon Fils, pourquoi en avez-vous agi ainsi envers n o u s ?
1 5 4 B

IL La souveraine du monde se recommande aussi par la belle excellence de son nom. Aprs celui de Dieu, c'est le plus grand. Holopherne dit Judith dont le nom signifie qui confesse ou qui loue et signifie Marie : Vous tes grande et votre nom, Marie, toile de la mer, deviendra illustre, parce que vous serez proclame Mre de Dieu par Dieu, par les anges, par lesjustes, parles pcheurs, parles patriarches, etc. dans toute la terre, et mme dans tout le ciel .
fl

III. La trs-sainte Vierge se recommande encore par sa trsgrande charit, laquelle se voit en ce qu'elle demandait moins sa
1

St. Luc,

Birf.

St. Jean, I L

St. Luc,

B Judith, xi. Ibid., xi.

286

LA BIBLE DE MARIE.

propre exaltationque notre dlivrance. Judith priait le Seigneur, le Dieu d'Isral, avec beaucoup de ferveur, afin qu'il la conduist dans le dessein qu'elle avait prmdit pour la dlivrance de son peuple, captif et afflig . IV.Onloue aussi en elle une trs-grande gratitude. Elle rendait sans cesse grces pour les bienfaits elle accords et qui devaient nous tre confrs par elle, savoir : la dfaite du dmon, le pardon du pch, la dlivrance du monde. Judith, aprs avoir coup la tte d'Holopherne, du dmon, louant Dieu et nous consolant, s'crie : Ouvrez les portes, la dvotion du cur, parce que Dieu est avec nous. Il est avec nous, afin que, prenant en lui la chair de notre infirmit, il nous fit participer sa divinit, afin que, luttant et vainquant, il nous arracht au pouvoir du dmon. Et tous coururent elle, les anges auxquels elle donna la joie, les justes auxquels elle donna la grce, les pcheurs auxquels elle obtient le pardon. Quant elle, montant sur un lieu plus lev, levant les auditeurs louer Dieu pour ses bienfaits, elle dit : Louez le Seigneur notre Dieu, et non point moi, qui n'a point abandonn ceux qui espraient en lui, parce qu'il est trs-fidle, a q u i a accompli admirablement, longuement, utilement et sagement, par sa servante humble et pieuse, la misricorde, puisqu'il s'est incarn en moi pour les pcheurs, qu'il avait promise par l'organe des prophtes la maison d'Isral, l'glise, et qui a tu par ma main, par mon Fils, qui est ma main, l'ennemi de son peuple, le dmon, cette nuit de la grce et de la misricorde, a Voici la tte d'Holopherne. C'est bien d'elle qu'il est dit dans la Gense Elle crasera ta tte .
! 2 3

V. On loue aussi en elle une trs-grande force. Tous les patriarches, les prophtes et les fidles dirent Judith, la Vierge glorieuse, Marie : Le Seigneur vous a bnie, il vous a soutenue de sa force, en vous accordant grce et force, puisqu'il a par vous, et non par un ange ou par un saint, renvers nos ennemis, en vainquant le dmon, en effaant le pch et en vivifiant le monde. Car aujourd'hui, au jour de l'annonciation quand elle devint
J

Judith, in, Gense, nu

Judith,

xm.

JUDITH.

287

Mre de Dieu, ou au jour de l'assomption quand elle fut exalte audessus de tous les churs des anges, a il a rendu votre nom, objet de respect par les anges, d'amour par les hommes, de crainte pour les dmons, si clbre au ciel et sur la terre, que les hommes et les anges, se souvenant ternellement de votre puissance, ne cesseront jamais de vous louer, parce que vous n'avez pas craint d'exposer votre vie, au souci de la mort trs-amre de votre Fils bienaim, en voyant l'extrme affliction o votre peuple se trouvait rduit, le peuple des malheureux enfants d'Adam, mais vous vous tes prsente misricordieusemnt, virilement, fidlement, * pour empcher sa ruine grande, amre, ignominieuse et ternelle a devant notre Dieu. Et tout le peuple rpondit : Ainsi soit-il. Ainsi soit-il. Et Judith dit Achior : La tte de tous les infidles est tombe cette nuit entre mes mains *. VI. La Reine des anges se recommande encore par la trsgrande humilit, qui apparat en ce qu'elle appelle frres tous ces petits vermisseaux, enfants perdus du malheureux Adam. * Judith dit atout le peuple : coutez-moi, mes frres, vous dont je suis la sur selon la nature. C'est ainsi qu'ailleurs elle nous appelle fils. Et maintenant, mes fils, coutez-moi ; comme votre mre. Mes frres, coutez-moi comme votre sur. Pendez cette tte cruelle, mchante, remplie de toute tromperie, que j'ai coupe, au haut de nos murailles. Placez-la sur la doctrine vanglique, muraille des croyants, cet endroit o vous pourrez montrer clairement que l'orgueil de l'ennemi a t bris. Aussitt que le soleil sera lev, elle nous apprend comment nous devons poursuivre notre ennemi. Lorsqu'il sera sorti de mon sein, comme un poux de sa couche , ce qui arriva la naissance du Seigneur, o le soleil, je veux dire le Christ, mon Fils, sortit clairant les aveugles, enflammant les froids, fcondant les striles, et se donnant, se rpandant sur tous comme le soleil, Sortez tous avec grand bruit, ne craignant rien pour combattre contre le monde, le dmon et le pch \
4 8

VII. La trs-sainte Vierge se recommande aussi par la sagesse


* Judith, xni.
3

Proverbes, vin.

Ps. xvm. * Judith,

xm et xiv.

288

1 BIBLE DE MARIE.

souveraine avec laquelle elle confondit le royaume du dmon et brisa sa tte. Une seule femme du peuple hbreu. Marie, * a mis cette confusion * grande et incroyable dans la maison du roi Nabuchodonosor, du dmon. Elle a confondu son orgueil par son humilit; son astuce, par sa sagesse, et ainsi de suite *. VIII. C'est elle qui a attir le Fils du Dieu du ciel dans son sein pour devenir la Mre de son incarnation et la maison de son habitat i o n . Joachim, dont le n o m signifiait Rsurrection du Seigneur et figure du Christ, vint de Jrusalem Bthulie dans le sein de la Vierge, pour voir Judith, pour prouver sa foi et sa dilection. a Laquelle sortit par sa naissance, et ils la bnirent tous d'une voix, en lui disant : Vous tes la gloire de Jrusalem, des bienheureux dans le ciel, vous tes la joie d'Isral, de ceux qui pleurent et gmissent pour leurs pchs en ce monde; ce vous tes l'honneur de notre peuple, humili, car vous avez agi avec un courage mile contre le prince du monde. C'est pour cela que vous serez
bnie t e r n e l l e m e n t par D i e u , par les a n g e s et par les hommes.

Tout le peuple rpondit : Ainsi soit-il, ainsi soit-il . I X . Elle est la menace de tous ceux qui blessent les serviteurs et les disciples de votre Fils. Malheur pour toujours la nation qui s'lvera contre mon peuple, contre ceux qui honorent Dieu .
3
1

Judith, xiv. 2 Ibid., xv.

Ibid., xvi.

ESTHER
]N
AU

DIEBUS

SSUEH1

TEMPS

D'ASSUERUS.

SOMMAIRE. 1. Reine. 2. pouse. 3, Le s a c A. Le sceptre d'or. 5. L'intervention. 6. Esther. 7. Joie des juifs.

I.Dans ce livre, notre bienheureuse Souveraine se recommande par le pouvoir suprme qu'elle a auprs de Dieu sur toutes les cratures. Esther tait parfaitement belle et son visage avait trs-bonne grce. Entoure de la varit des vertus, son incroyable beaut la rendait aimable et agrable tous ceux qui la voyaient. Marie plat tous, Dieu, aux anges, aux justes, aux pcheurs. Et le roi Assurus, le Christ, l'aima plus que toutes les femmes et il lui mit sur la tte le diadme royal, il lui fit partager son trne. Voil la puissance, ET Et il la fit reine puissante, ternelle. Elle rgne puissamment, parce qu'elle est trs-riche et qu'elle donne qui, tant que, quand et toutes les fois qu'elle veut. Elle rgne ternellement, parce que son rgne n'aura point de fin . C'est donc bon droit qu'on l'appelle Reine trs-puissante, trs-large et ternelle. Ces trois choses ne se trouvent en aucune autre reine qu'en elle *.
l

II. Elle est l'pouse de Dieu et il est dit de ces illustres noces que le Roi Assurus, le Christ, pour le mariage et les noces d'Esther, de Marie, clbres au jour de l'annonciation par l'intermdiaire de Gabriel commanda qu'on fit un festin, qu'il y eut une joie spirituelle trs-magnifique dans tout l'univers, au ciel et au purgatoire, car le jour de l'incarnation du Fils de Dieu est un jour de trs-grande joie pour tous les grands de sa cour et pour tous ses serviteurs, )) aux plus grands comme aux plus petits. Et il donna le repos toutes les provinces, le repos de la grce aux mes terrestres, le repos de la gloire aux esprits clestes, le repos de la tribulation
1

Luc, i. VI

Esther,

u.
19

290

JJL

BIBLE

DE

MARIE.

ceux qui demeurent dans le purgatoire, et il fit des dons dignes de la magnificence d'un prince, donnant royalement, donnant tout, donnant promptcment, donnant joyeusement. Aussi nous crie-t-il, comme l'homme de la montagne d'phram : Je vous donnerai tout, seulement, je vous prie, ne demeurez pas dans la place . III. Elle est la maison et lo vestiaire o le Fils de Dieu se revtit de chair, le pcheur de pardon, le juste de grce, le parfait de gloire. Mardoche se revtit d'un sac de mortalit et de misre, hlas! plusieurssont revtus du sac du pch mortel. Etiltaitassis la porte du palais de la gr il ce et de la gloire. Car, il n'tait pas permis d'entrer revtu d'un sac dans le palais du roi, parce que nul n'entrera avec la corruption de la vie prsente dans le palais du ciel. Esther, l'apprenant, lui envoya un habit nuptial, parce que, s'tanl dpouill du sac, on le revtit du manteau deloilange , au lieu de l'esprit de douleur *.
1 2 3

IV. Elle est le sceptre d'or, symbole de vie ternelle. Qui que ce soit, homme ou femme, qui entre dans la salle intrieure du roi, sans y avoir t appel, n'ayant point l robe nuptiale, est mis mort sur-le-champ, est puni de mort ternelle, moins que le roi n'tende vers lui son sceptre d'or, Marie, pour une marque de clmence, afin qu'elle intercde pour l u i , et qu'il lui sauve la vie .
5

V. C'est elle qui intervient et qui ramne les dsesprs l'esprance. Le Seigneur l'a cre sa nativit, l'a prise pour sa Mre son incarnation, l'a exalte au-dessus de tous les churs des anges son assomption, pour qu'elle intercde en faveur des pcheurs. a Vous tes dans la maison du roi, dans le sein intrieur du roi, plus que tous les Juifs, plus que tous les anges et tous les saints. < Si donc maintenant, au temps de notre angoisse, vous demeurez dans le silence, si vous n'intercdez pour nous, ce qu' Dieu ne > plaise, parce que lo Seigneur dsire vous entendre, suivant le mot du Ct-iti/fu; Q i i 3 votre voix r . s w n mes oreilles, e t c . E t
6

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xix.

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i v . > Mil.,

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il.

ESTHER.

291

qui sait si ce n'est point pour cela que vous avez t leve la dignit royale, prdestine par Dieu, figure par les patriarches, annonce par les prophtes, demande par les pcheurs, lue et choisie par toute la Trinit, afin d'tre en tat d'agir dans une pareille occasion de colre divine, de tribulation et d'angoisses mortelles. Le Roi vous a fait Reine, pour que vous nous aidiez dans la perscution . VI. Notre Reine se recommande aussi par sa trs-grande fidlit, bont et misricorde, qualits qui clatent en ce que sa supplication auprs de Dieu est presque tout entire pour nous dlivrer des ennemis. Esther se vtit de ses habits royaux, de foi, d'esprance, de charit et d'autres vertus, dont le revtement l'associera plus dignement au roi, aprs son assomption dans l'appartement du roi. Elle roi tait assis sur son trne. Et ayant vu paratre la reine Esther, l'emportant sur tous par la nature, la grce, la gloire, la largesse, la dignit, la noblesse, la misricorde, qui se tenait debout, non point comme le superbe Lucifer qui voulait trner, mais debout, * hroquement auprs de la croix , misricordieusement et fidlement dans le Ciel, pour les pcheurs, elle plut ses yeux et il tendit vers elle son sceptre d'or, la puissance qu'il veut que sa Mre ait au Ciel, sur la terre et dans les abmes. Et lui dit : Que voulez-vous, reine Esther? Que demandez-vous? Quand vous me demanderiez la moiti et mme la totalit de mon royaume, je vous la donnerais. Esther rpondit : Si j'ai trouv grce devant vos yeux, je vous conjure, roi, de m'accorder la vie de mon peuple. Il est mien par la foi, mien par la dvotion, mien par son affectueuse vnration mon endroit, mien par une donation entire, mien par le dept que vous en avez Fait entre mes mains, pour lequel j'implore votre clmence, debout, autrefois, pitoyablement auprs de la croix, et maintenant joyeusement auprs de vous dans le Ciel. Car comment pourrais-je souffrir la mort et le carnage do tout mon peuple, alors que je puis, que je sais et que je veux le dlivrer par vous, par les vtres et par m o i .
1 2 8

VII. Par sa naissance et sa mise au monde, elle a rempli l'glise


1

Esther, iv. - St. Jean, xix. Esther,

iv, VHI.

392

TA BIBLE DE MARIE.

tout entire de la lumire d'une joie immense. Quant aux Juifs, aux chrtiens, il leur semble qu'une nouvelle lumire, Marie, se levait sur eux, quand elle naquit. Elle est la joie de ceux qui sont tristes et la rjouissance de tous les bienheureux .
1

* Esther,

vut.

JOB
VLR IL Y AVAIT AU ERAT PAYS IN DE TERRA HUS UN HUS NOMINJS QUI JOB. S'APPELAIT JOB. HOMME

SOMMAIRE.

1. L'aurore. 2. Le trne. 3. La terreur des dmons. 4. Le lien de l'union. 5. La lumire et l'huile. 6. Job. 7. La libratrice. 8. Elle relve ceux qui sont tombs. 9. il de l'aveugle et pied du boiteux. 10. Les dpouilles. 1 1 . L'arrosage. 12. Largesse. 13. Elle rassasie la faim. 14. La misricorde croissante. 15. Elle ne mprise personne. 16. Le j u g e misricordieux. 11. L'hospitalit. 18. La Reine des d e u x . 19. L'aigle.

I. La Reine du monde, la Vierge Marie est appele l'aurore naissante. Que celui qui fait le mal ou le bien avec une intention mauvaise attende la lumire et ne la voie point, ainsi que l'aurore, lorsqu'elle commence paratre, Marie, qui, sa naissance, parut aux pcheurs dans les tnbres. Elle est l'aurore qui commence paratre l'glise, abandonnant les tnbres premires et venant la lumire de la justice. Son avnement a opr de grandes choses en ce monde. Retirez-vous un peu de lui, afin qu'il ait quelque repos jusqu' ce qu'arrive la dsire des prophtes, des patriarches et du genre humain tout entier. Mais o arrivera-t-elle ? Qu'elle arrive, dis-je, en aide mon Dieu, c'est pourquoi il est dit dans la Gense : Faisons-lui un aide semblable l u i , pour donner la grce aux justes, le pardon aux pcheurs, la joie aux anges, la tristesse au dmon .
1 2

IL Elle est le trne de misricorde auprs duquel le pcheur trouve son absolution. Que je souhaiterais m'aller prsenter son trne, Marie, qui est le trne de misricorde! Je proposerais alors ma cause devant lui et je remplirais ma bouche de preuves, afin que ses paroles de misricorde me rpondent .
3

III. Elle est l'aurore qui pouvante les dmons. Si l'aurore Marie, parait toutd'un coup, ou en paraissant la lumire du monde
Mi.
2

Job, m et xiv. 3 UL, x x i n .

294

BIBLE

D E

MARIE.

par sa naissance, ou en montant au Ciel pour rpandre la grce sur les pcheurs par l'autorit de Dieu, les dmons croient que c'est l'ombre de la mort, tant ils ont peur d'tre dcouverts' et surpris. Autant qu'il est en elle, Marie ne refuse personne la lumire de la grce et do la, misricorde. Baliad dit Job : Sur qui, des anges, des lus, des justes ou des pcheurs, sa lumire de Marie, ne se lve-t-elle point en rcompense ou en secours ? IV. Elle est le lieu de l'union de la nature divine et de la nature humaine. L'or, le Fils de Dieu, a un lieu, la Vierge Marie, o il se forme, o la divinit s'unit l'humanit, la majest la faiblesse, l'ternit au temps. Si donc vous voulez vous u n i r a Dieu, approchez-vous de Marie pour devenir en mme temps esprit avec Dieu \
1

V. Elle est la lampe qui resplendit et la pierre qui rpand l'huile. Qui m'accordera d'tre comme aux jours d'autrefois, etc., lorsque sa lampe Marie luisait sur ma tte, je marchais dans les tnbres, sa lumire, quand la pierre, Marie, < rpandait pour moi des ruisseaux d'huile, largement el libralement, c'est--dire les dons du Saint-Esprit . VI. Elle est encore compare propos Job, parce que toutes les vertus qui ie recommandent, elle les a eues un degr souverain. Marie, dans ia personne de Job, nous montre que Dieu habile secrtement en elle. Dieu habitait en secret avec moi dans ma maison, ce qui est contre les hypocrites qui montrent que Dieu est, de fait, avec eux dans la route, ce qui est faux . VII. Elle se montre aussi libratrice des pcheurs qui crient. L'oreille quim'coutait me proclamait bienheureux, disant : Vous tes bnie entre toutes les femmes, etc. L'uni qui voyait ma flicit rendait tmoignage que j'avais dlivr avec misricorde et puissance, le pauvre qui criait, le pcheur que le dmon touffait, que l'enfer voulait engloutir, et contre qui toute crature se disposait s'insurger, et l'orphelin qui n'avait personne, ni parmi les anges, ni parmi les hommes pour le secourir .
9 4 5 8
1

./<>/>, xxiv e t x x v . * M . , x x v u i .

ld.

x x i x . */</.

L u c , i . *Job, xxix.

JOB.

295

VIII. Elle se montre aussi comme tant celle qui relve ceux qui tombent. Celui qui tait prs de prir dans son me et dans son corps, devant Dieu et devant les hommes, me comblait de bndictions. Cette bndiction lui arrive, lorsqu'elle prvient la perte du pcheur et le ramne de l'abme du pch. Et je remplissais de consolation le cur de la veuve, l'me veuve de D i e u . IX. Elle se montre, conduisant les pcheurs aveugles et soutenant les boiteux. J'ai t l'il de l'aveugle, du pcheur, en le conduisant, en lui montrant la voie, en le dfendant contre l'abme de l'enfer, o et le pied du boiteux, du pcheur. X . Elle se montre aussi spoliatrice du dmon, du pch et de l'enfer, dlivrance des pcheurs. Je brisais les mchoires de l'injuste, du dmon, en dmasquant ses embches, et je lui arrachais sa proie d'entre les dents, en arrachant le pcheur qu'il dvorait dj et qu'il voulait misrablement engloutir, en convertissant ce dernier. Je lui arrachais galement sa proie, le malheureux pcheur, violemment, sagement, totalement et finalement .
1 2

XI. Elle se montre comme arrosant avec abondance ce monde aride, Ils me souhaitaient, ils souhaitaient mon arrive par la naissance en ce monde, ceux qui habitaient la terre ou le purgatoire, comme l'eau du Ciel, salutaire, pure et gnrale, a E t leur bouche s'ouvrit comme aux pluies de l'arriresaison .
3

XIT. Elle se montre comme son Fils, large distributrice de grces. Si j'ai refus aux pauvres aux humbles ce qu'ils voulaient, et si j'ai fait attendre les yeux de la veuve, c'est--dire si j'ai diffr de donner ceux qui taient dans l'attente. Le retard n'offusque point l'clat du don. On doit donner sans retard ce qu'on cherche avec une vraie humilit, ce qu'on ne demande point par caprice mais par ncessit, afin que le mrite des bonnes uvres s'augmente de l'empressement avec lequel on donne .
4

XIII. Elle se montre aussi nourricire des mes famliques. Si j'ai mang seul mon pain, si je n'ai point communiqu aux
i Job, x x i x . Ibid. Ibid. * Ibid., xxxi.

296

L BIBLE DE MARIE*

autres ce qui m'a t donn par Dieu, bien plus, si je n'ai point communiqu aux autres le pain, je veux dire le corps de mon Fils, et si l'orphelin dont je suis la mre par la compassion et la nourricire par la largesse, n'en a pas mang abondamment, avec confiance, royalement, suivant le mot du Psaume : L'homme a mang le pain des a n g e s . Quelques-uns ont coutume de donner, mais ils vitent d'avoir des pauvres dans leur socit domestique, ils ne veulent pas les admettre leur intimit, tandis que Job croirait faire injure la charit, s'il mangeait seul ce que le Seigneur de tous a cr en commun
1

XIV. Elle montre qu'elle ne peut contenir sa misricorde, surtout quand on l'invoque. La compassion grande, misricordieuse et rpandue, est une avec moi ds mon enfance, et elle est sortie avec moi abondamment et communicativement ds le sein de m a n i r e . XV. Elle montre qu'elle ne peut mpriser personne, quelque pcheur qu'on soit, pourvu cependant qu'on cherche misricorde. Si j'ai nglig celui qui prissait, voil l'humilit, parce que quelques-uns donnent plus par ostentation que par vertu, n'ayant point le vtement des vertus. Je n'ai point mpris le pauvre qui tait sans vlements, quoi que je fusse vtu d'or et par de diverses manires . Si les membres de son corps ne m'ont pas bni, lorsqu'ils ont t rchauffs par les toisons de mes brebis. Voil la misricorde .
3 4 5

X V I . Elle se montre beaucoup plus juge de misricorde que de justice dans la cause des pcheurs. Si j'ai lev la main sur le pupille, sur le pcheur pour l'accabler, a lors mme que je me voyais le plus fort dans l'assemble des juges, au milieu de tous les anges et de tous les saints que je dpassais. Par vertu, je n'ai point voulu exiger mes intrts contre le pupille, quand je me suis vu le plus fort dans le tribunal et en justice. Le mot porta du texte signifie le jugement qu'on rendait la porte .
8

XVII. Elle se montre l'htesse et l'hospitalire trs-gnreuse de


1

Ps. LXXVIE. 2 j b,
0

xxxi. * Ibid.

Ps. x u v . Job, xxxi,

Ibid.

JOB.

297

Dieu et des hommes. L'tranger n'est point demeur dehors, fournissant l'hospitalit du sein virginal au Fils de Dieu, donnant l'tranger l'hospitalit de la grce, de la misricorde et de la gloire. Ma porte a t ouverte promptement, totalement et frquemment au voyageur . XVIII. Elle se montre Reine des cieux. Lorsque je sigeais royalement, puissamment et magnifiquement, c o m m e Reine, pouse et Mre du Roi ternel, au milieu de l'arme des pcheurs qui m'entourait, je ne laissais pas d'tre le consolateur des affligs*.
1

X I X . Elle est l'aigle sublime, dont le Seigneur a dit Job pour la louer. L'aigle Marie votre commandement comme au mien, parce que tout ce que je commande s'excute, os'lvera-t-clle en nature, en grce, en gloire et en toutes sortes de prrogatives, l haut, au-dessus de tous les churs des anges et fera-t-elle son
nid dans les lieux l e s plus l e v s ? S e s petits sucent le sang, et en

quelque lieu que paraisse un corps mort, elle fond dessus. Le Christ assis dans le Ciel est la nourriture des justes .
3

* Job, x x x i . 2 Ibid., x x x i x .

Ibid.

LES PROVERBES DE SALOMON


PARABOLJB SALOMONIS LES PARABOLES DE PILII DAVID RGIS DE DAVID, ISRAL. ROI D'ISRAL. SALOMON, FILS

SOMMAIRE.

1. La sagesse. 2. La bourse. 3. coutez-moi. A. Dispose de toute ternit. S. Avant les abmes. G. Avec lui. 7. Charit. 8. La femme forte. 9. Confiance. 10. Laborieuse. 11. Le navire. 1 2 . Force. 13. Largesse. 1 4 . Batitude. 15. Richesses.

I. La Reine de la cration est dsigne par Salomon sous le nom de sagesse. Dites la sagesse Marie : Vous tes ma soeur. Comme elle a eu une humilit suprme, de mme elle a eu une sagesse suprme. O est l'humilit, l est la sagesse. Mais en Marie l'humilit tait hors de toute proportion, donc la sagesse, en elle, a du tre hors de toute proportion. La sagesse est, en effet, un certain got spirituel pour la vrit premire, considre comme bont souveraine, que Marie a eu plus que tous les autres. Sur le conseil de Salomon, nous devons appeler cette sagesse notre sur, mais, pour ce qui suit: Afin qu'elle vous dfende comme trs-sage et trsfidle, de la femme trangre, de toute volont impure et mauvaise, et de l'trangre qui rend ses paroles douces, tandis qu'elles sont trs-amres *
l

II. Elle est la bourse du rachat. Il a emport avec lui un sac Marie d'argent pour le rachat, et il ne doit revenir sa maison qu' la pleine lune*. III. Dans la personne de la vrit incre et de la sagesse ternelle, elle nous crie par l'organe de Salomon : O coutez-moi, comme des enfants coutent leur mre, car je vais vous dire de grandes choses : Le Seigneur m'a possde. C'est comme si elle disait : Elles sont grandes les choses que je dis, parce que celui qui est puissant a fait en moi de grandes choses . J e rends grces de ce que le Seigneur Pre, le Seigneur Fils, le Seigneur Saint-Esprit * m'a possde. Le Pre E m'a possde en toutes choses, en m'arra3
1

Proverbes,

vu.

IbifJ,

Luc, t.

LES PROVERBES LE SALOMON.

299

chant avec sa puissance tout pch. Le Fils m'a possde par sa sagesse, en me prenant pour cooprer la rdemption du genre humain. Il n'est pas bon que l'homme soit s e u l . Le Saint-Esprit m'a possde comme un temple de gloire, en daignant l'habiter et en le remplissant totalement de sa grce. Je vous salue, pleine de grce , et encore : L'Esprit-Saint descendra en v o u s . I V . Je rends grces aussi de ce que j'ai t tablie par lui de toute ternit. Ce n'est point un ange, un sraphin ni un chrubin, c'est lui, l'ternel qui m'a tablie de toute ternit, ou pour employer l'expression littrale qui m'a ordonne. - Il m'a ordonne, ce Pre suprme, Exorciste pour chasser les dmons. Elle crasera ta tte . Portire, pour exclure les impurs et introduire les purs, Cette porte sera ferme pour le prince. Le prince s'asseoira en elle . C'est comme s'il disait: Cette porte a introduit le prince et ses imitateurs, et sera ferme aux indignes. Lectrice, pour exposer le sens littral de toutes les prophties accomplies en elle. Voil pourquoi Isae lui ayant dit: Voici qu'une vierge concevra, e t c . , l'ange lui dit: a Voici que vous concevrez . colythe, pour clairer: Quelle est celle-ci qui s'lve comme l'aurore son lever ? L'toile se lvera . Sous-diacre, pour observer la parole divine qu'elle raconte aux autres afin qu'ils l'crivent. Marie, dit saint Luc, conservait toutes ces paroles, les repassant, etc. Diacre et Prtre, pour former en elle et distribuer le corps du Sauveur. Elle nous a effectivement communiqu le corps de son Fils en nourriture et son sang en breuvage. vque, pour avoir la sollicitude de toutes les glises. Pape, ce dernier tant le Pre des pres, ayant pouvoir au Ciel et sur la terre, Marie est de mme la Mre de tous les chrtiens, elle a pouvoir au Ciel et sur la terre, dans le purgatoire et en enfer. Saint B e r n a r d donne de ces paroles une autre interprtation : J'ai t tablie, dit-il, joie pour l'ange, grce pour le juste, pardon pour le pcheur, consolation pour l'attrist, rdemption pour le captif, talon crasant pour le dmon .
1 2 3 4 3 6 7 8 9 10 11

Gense, H , Luc, i. Proverbes, vin. Gense, m. zchiel, X L I V , vu. ' Luc, i. CanL, vi. Nombres, xxiv. io Sermon u pour la Pentecte. Sermon sur la couronne de douze toiles. H Proverbes, vin.
6 8 9

300

LA BIBLE DE MARIE.

V. J e rends grces en troisime lieu de ce qu'il m'a conue pour vaincre la mort et dtruire le pch . Gela est marqu dans ces paroles : Les abmes, les dmons, les abmes de la misre et du pch, n'taient pas encore, * et j'tais dj conue, j'tais en la prsence, et dans la prdestination de Dieu pour montrer la lumire contre les tnbres, la grce contre la faute, la vie contre la m o r t . V I . En quatrime lieu, je rends grces de ce que vous m'avez prise pour runir et rgler, ce qui est encore not dans ces paroles: J'tais avec lui, rglant toutes choses. Dans mon sein, par l'incarnation, je runissais le premier au dernier, le petit au grand, la divinit l'humanit. C'est pourquoi il est dit ailleurs: De loin et des derniers confins de la t e r r e . De mme, j'tais dans le monde, rglant, toutes choses par la passion de mon Fils et la rdemption du genre humain tout entier, a J e rglais avec mon Fils les choses du Ciel pour y habiter, les choses de la terre pour y faire mon plerinage, les choses de l'Enfer pour brler .
1 1 2 3

VIL La bienheureuse Vierge Marie se recommande encore par sa fidle charit, parce qu'elle se nomme notre Mre et nous appelle ses enfants. Maintenant donc, mes enfants, coutez-moi appelant, consolant, intercdant pour vous et vous instruisant. Bienheureux dans le corps et dans l'me ceux qui gardent mes voies, les voies de l'humilit contre la superbe, de la chastet contre la luxure, de la munificence contre l'avarice. Celui qui me trouvera, en servant humblement, dvotement et fidlement, trouvera la vie de la grce et de la gloire, et recevra son salut du Seigneur, matre de l'me et du corps, du Seigneur qui est le salut \ VIII. Salomon la loue encore de sa force. Qui trouvera une femme forte, comme Marie? Il y a trois choses qui la force > appartient un haut degr : Dieu, la mort et le dmon. La force de M a r c a spar en quelque sorte notre Dieu. C'est ce qui faisait dire saint Grgoire : Quelle est donc grande la vertu d'humilit, puisque, pour l'enseigner dans toute son tendue, celui qui est sublimement
1

Proverbes,

vin.

Ibid., cap. ult.

Ibid.,

vin.

Ibid.

LES PROVERBES DE SALOMON.

301

grand s'est fait petit et petit jusqu' la passion *. Elle a surmont la mort auquel nul mortel ne peut rsister, puisque la vie est revenue par ellle. Elle a rduit au nant le dmon avec toute sa puissance : Elle crasera ta t t e . IX. Elle est loue parla confiance que chacun met en elle. Le cur de son mari met sa confiance en elle, comme le roi dans un camp inexpugnable. Tous les saints, en effet, ont t inexpugnables au moins jusqu'aux pchs vniels. Elle est tout--fait inattaquable. Il met sa confiance en elle, comme le ngociant dans sa femme trs-propre au ngoce, car nul, parmi les anges ou parmi les hommes, ne gagne autant d'mes Dieu qu'elle. Il metsa confiance en elle, comme un pre dans sa fille trs-prudente. Seule plus que tous les autres, elle sait plaider devant toutes les principauts clestes le salut des pcheurs *.
2 3

X. Elle est loue de son labeur trs-utile. Elle a cherch la laine et le lin, et elle les a travaills avec des mains sages et ingnieuses, parce qu'elle a revtu le Fils de Dieu de son humanit, le pcheur de misricorde, l'glise de l'clat du Saint-Esprit . XL Elle est aussi compare un vaisseau abordant au port pour son utilit. La Vierge Marie est comme le vaisseau trscharg du marchand, du Christ, qui nous apporte de loin son pain, suivant l'expression du Psalmiste : L'homme a mang le pain des anges .
5 e

XII. Elle est loue aussi cause de sa force. Elle a port sa main des choses fortes. Elle appelle choses fortes les uvres parfaites comme aimer ses ennemis, faire du bien ceux qui vous hassent, prier pour ceux qui vous perscutent . XIII. Elle est loue cause de sa largesse. Elle a ouvert sa main l'indigent, elle a tendu ses bras vers le pauvre. Sa largesse est telle qu'elle l'ouvrait tout entire. Elle a ouvert son sein pour son Fils, ses yeux pour pleurer sur les pcheurs, ses oreilles pour couter leurs prires, sa bouche pour apaiser. De l vient qu'elle ajoute : Elle a ouvert la bouche la sagesse et la loi de la clmence est sur
7

i Nombres, xxxiv, 16, 2 Gense, ni. Proverbes, xxxi. * Proverbes, xxxi. s M?, s Ps. LXXVII. Proverbe*, xxxi. Mattli., v. Proverbes, xxxi.
7

302

1.A BIBLE DE MAIU.

sa langue, afin de ne pas punir aussitt, comme la loi de Mose et d'pargner toujours misricordieusement *. XIV. Elle se recommande encore par une suprme batitude. Ses fils se sont levs et l'ont proclame bienheureuse. Ils l'ont proclame heureuse en nature, plus heureuse en grce, bienheureuse en gloire. Ou bien, ils l'ont proclame heureuse par-dessus toutes les
femmes marie?, plus h e u r e u s e que toutes les v e u v e s , bienheureuse

pardessus toutes les vierges. Ou encore, ils l'ont proclame heureuse dans la conversion des pcheurs, plus heureuse dans la conservation des justes, bienheureuse dans le couronnement des l u s . XV. Elle se recommande aussi par l'immensit doses richesses. Beaucoup de filles ont amass des richesses, c'est--dire toutes les mes bienheureuses en ont amass une petite quantit, avec peine, en dtail. Pour vous, qui tes la Mre de Dieu, vous les avez dpasses toutes, en multiplicit, en prix el en immensit de
2

grces \

Proverbes,

xxxi.

IbL

* Pmwbnit,

xxxi.

L'EGGLSIASTE
VERBA VOICI LES PAROLES ECCLESIASTIS DE FILU DAVID FILS RGIS DE JRUSALEM. HOI DE JRUSALEM. L'ECCLSIASTE, DAVID,

SOMMAIRE. 4 .

Le soleil. 2 . La mer.

I. La royale Vierge est loue par Salomon cause de l'utilit de sa naissance et de la gloire de son assomption. Le soleil se lve et se couche, et il retourne d'o il tait parti. Ce soleil, c'est la Vierge Marie, il s'est lev sur toute l'glise lorsqu'elle naquit. Remarquez que sa gnalogie nous la prsente comme ne de bons et de mchants. Elle naquit de bons pour trois raisons : 1 Afin que l'antiquit de sa noblesse l'annoblit, parce que chaque arbre se nommait son fruit. La vertu perfectionne plus aisment ce quoi l'inclination naturelle nous porte : en soi, en effet, les vertus sont innes en nous, l'habitude les perfectionne; 2 Afin que la saintet l'entourt de toutes parts : derrire par la noblesse, devant par Futilit; dessus par la dignit, dessous par la puissance; droite par la sublimit des vertus, gauche par l'immunit du pch; dedans par la charit, dehors par la perfection de la vie ; 3 Afin que son humilit part encore plus humble, comme le dit saint Bernard dans sa 123 Lettre adresse Hildebert, archevque de Tours, car, dans la grandeur, n'avoir que de bas sentiments de soi-mme, consentir des choses humbles, rien n'est plus agrable Dieu, rien n'est plus rare parmi les hommes. C'est galement pour trois raisons qu'elle naquit de mchants : i Afin que la comparaison des extrmes rlevt encore plus haut, suivant l'axiome d'Aristote : Les opposs juxt-poss clatent davantage \ Comme un lis parmi les pines , et l'glise chante : La Jude engendre Marie, comme l'pine une rose;
e 2
1

Du Ciel, liv. II, con. 40. De l'me, liv. I, con. 85. * CanU, u.

304

LA. BIBLE DE MARIE.

2 Afin que la sagesse de la misricorde divine parut davantage. Il v a, en effet, une marche du bien au bien. Dieu vit toutes les choses qu'il avait faites et elles taient fort bonnes . Il y a une marche du mal au mal. L'orgueil est le commencement de tout pch . Il y a une marche du bien au mal : Le commencement du pch vient de la femme . Il y a aussi la marche du mal au bien, et celle-l n'est propre qu' Dieu, dont la sagesse vainc le mal et atteint, etc. *; 3 Afin d'inspirer confiance aux peheurs en ce que, tant leur mdiatrice, cette parent lui fit toucher les deux extrmes. De l vient que, comme elle est sur, mre et fille de Dieu, de mme aussi l'glise est mre, sur et fillo de Dieu. Afin que, aussi, elle ft plus incline par sa nature avoir piti du pcheur. Voil l'arc plac dans les nues du ciel en signe d'alliance , entre le ciel et la terre.
J 2 3 s

Dieu n'a pas, en effet, affermi d'une manire plus stable et plus efficace sa paix avec les pcheurs qu'en prenant la fille des pcheurs pour pouse et pour Mre de son Fils. La paix entre Dieu et l'homme a t faite par Celle qui fut la Mre de l'Homme-Dieu. UEcclsiaste ajoute : Et se couche, parce que sa vie paya la dette de sa mort, et il retourne d'o il tait parti, au ciel que Dieu lui avait prpar de toute ternit .
6

II. Notre bienheureuse Souveraine est encore loue cause de la surabondance et de l'immensit de ses grces. Tous les fleuves entrent dans la mer, et la mer n'en regorge point, par orgueil. Marie signifie souveraine, illuminatrice, illumine, toile de la mer, mer amre, toutes choses qui lui conviennent trs-bien. 1 Elle est Souveraine, parce qu'elle rgne sur tout ce dont Dieu est le Seigneur, et cela marque sa singulire excellence. 2 Elle est l'toile du vrai soleil, engendre sans corruption ni diminution d'intgrit, et cela montre la puret de sa conception. Elle est aussi la distributrice universelle de tous les biens, et voil pourquoi on l'appelle toile. 3 Elle est aussi appele mer, parce qu'elle est comble de toutes
1

Gense, i . Ecclsiastique,
6

x.

Ibid., x x v . * Sagesse, VIT, 8. Ge-

nse, i x .

Ecclsiastique,

L'JSGCLSISTK.

305

grces. De mme que dans la mer il y a le rassemblement de toutes les eaux, de mme en elle se trouve le rassemblement de toutes les grces. Il appela les amas des eaux mer . 4 Pendant toute sa vie, mais surtout la passion de son Fils, elle fut remplie d'amertume, et elle est reste le modle de tous les affligs*.
1
1

Gense, i. Ecclsiastique,

i.

VI

LE CANTIQUE DES CANTIQUES


OSCULKTUR QU'IL ME D O N N E ME UN OSCULO BAISER ORIS DE SCI. SA .BOUCHE.

SOMMAIRE. 1. Le baiser. 2. La beaut intrieure et extrieure. 3. Le lis. 4. Le cellier. 5. La distribution des grces. 6< Le miroir. 7. La voix. 8. Le lit de Salomon. 9. La tour. 10. L'appel. 11. Les comparaisons. 12. Happel. 13. Noblesse. U . Abondance des dlices. 15. Notre source. ir. Le mur de dfense.

I. La Reine des anges est loue ici par Salomon cause de la rconciliation de Dieu et des pcheurs. C'est donc bon droit qu'on l'appelle temple de la paix, o la divinit a donn un baiser l'humanit. Dans ce temple, la misricorde et la vrit se sont rencontres, la justice et la paix se sont baises . Les Cantiques disent : Qu'il me donne un baiser de sa bouche, par l'Incarnation du Fils qui est l'avant-got de notre union avec Dieu. C'est pourquoi saint Bernard dit dans son u Sermon sur les Cantiques : La bouche qui baise, c'est le Verbe qui s'incarne; l'objet bais, c'est la chair qui est prise par le Verbe: le baiser, qui requiert l'intervention du baisant et du bais, c'est la personne compose des deux natures, le Christ Jsus, mdia teur entre Dieu et les hommes . Il ne sera donc point suspect, car il est mon frre et ma chair . J e crois en effet que le Christ ne pourra mpriser l'os de ses os et la chair de sa chair .
1 B 2 3 4

II. Elle se recommande encore par sa beaut intrieure et extrieure. Oh I que vouselesbelle,nionamie, par lasimpiieitedu cur et la puret des uvres! Vos yeux sont comme les yeux des colombes, les yeux avec lesquels vous regardez Dieu en toute simplicit et ne cherchez rien en dehors de lui. Pour la beaut de notre Vierge, il faut savoir que, de mme que le Fils * est le plus beau des enfants des hommes, de mme elle est la plus belle parmi les filles et les fds des hommes. Elle a eu toute la beaut que peut avoir un corps
Ps. LXXXVIII. cantiques, i.
1 s

r e

A Tint., il.

Gense, m. * Ibid., u. Cantique de*

LE CANTIQUE DES CANTIQUES,

307

mortel. Que si l'vangile ne nous dit rien de cette beaut, le motif peut en tre que, notre Souveraine devant tre pour nous un modle et un miroir de salut, elle ne peut pas tre loue de choses dont l'apptit et l'usage dpravs ont t et sont encore pour plusieurs une occasion de perte. Un autre motif, c'est que, de mme que les anges suprieurs sont lous et dnomms par leurs dons suprieurs et non par les infrieurs, que cependant on ne songe pas leur contester; de mme la sainte Vierge, comble de dons spirituels, si remarquable par les dons de la grce, proccupe si fort, par l, l'esprit de ceux qui la louent, qu'ils oublient les dons corporels. Cependant, nous qui l'aimons, nous devons avoir pour rgle infaillible que tout ce qui a jamais t dparti un saint de bont et de beaut, Marie Ta possd un degr excellent et que c'est de cette excellence que les saints l'ont e u .
1

III. Elle est aussi le lis de toute chastet et de tout parfum. u Comme un lis parmi les pines, etc., comme un lis que les pines piquent, et qui garde cependant la candeur, rpandant mme une odeur plus suave. N'a-t-elle pas t notre lis parmi les pines de ceux qui se livraient la dtraction contre elle et contre son Fils? N'est-ce pas l le Fils de M a r i e ! et surtout quand elle se lient debout parmi les bourreaux, au pied de la croix de son Fils*. IV. Elle est le cellier de la Trinit toute entire qui donne du vin du Saint-Esprit, qui en verse qui en veut et tant qu'on en veut. Voil pourquoi elle dit elle-mme dans un sentiment de congratulation*: Le Roi m'a introduite dans le cellier de son vin, dans l'glise, o l'on reoit et o l'on donne le Saint-Esprit. Le cellier du vin est le Ciel empyre, o tous s'enivrent de l'abondance de la maison de D i e u , o Marie fut introduite par le Roi au jour de son assomption .
2 3 3 0

V. U a r^l en moi la charit, qu'il m'a trs-cxcellement donne de prfrence tous. Voil comment on le prouve. En saint Luc , le Seigneur interroge au sujet de deux dbiteurs, dont l'un devait cinq cents deniers et l'antre cinquante. Comme ni l'un ni l'autre
7

' PnitfiniHi fin rttntiquexy i. St. Marc, vi. St. Jean, xix. '+ Canti'ine ifa< .''///>/.*/(?.?, H. Ps. xxxv. Cantique tte-i cantique*, u. vu.
r 6 7

308

1A BIBLE D MARIE.

n'avaient de quoi rendre, le matre en fit donation l'un et l'autre. Qui donc l'aime le plus? Simon rpondit : Je pense que c'est celui qui le matre a le plus donn. Or, il a t donn la sainte Vierge plus qu' toutes les cratures, donc, elle aime plus que toutes les cratures. Autre preuve. Dieu, donnetous avec abondance ,il claire tout homme venant en ce monde , et cependant tous ne reoivent pas galement. Il y a deux causes cette diffrence : Tune provient de celui qui reoit, parce que l'un est plus capable que l'autre, suivant le texte : 11 leur divisera ses biens, chacun selon sa propre vertu , selon sa capacit. Or, cette capacit est produite en nous par la vritable humilit, il donne sa grce aux humbles, . Donc, l o l'humilit est plus grande, la capacit l'est aussi. Or, Marie a t trshumble par-dessus toutes les cratures. Donc, elle a une capacit trs-grande. Donc, elle a pu recevoir une grce trs-grande, c'est-dire qu'elle en a reu autant qu'elle a pu en recevoir. Une autre cause de cette diffrence provient de celui qui donne. Celui-ci donne selon la raison, et la raison considre la lin. Il donne donc un don plus grand quand il s'agit d'une fin plus grande, comme l'empereur fait un don plus grand quand il cre un snateur que quand il nomme un simple serviteur. Or, la grce tait donne Marie pour qu'elle devint Mre de Dieu, et aux autres elle est donne pour qu'ils deviennent serviteurs et servantes de Dieu. De mme donc qu'tre Mre de Dieu est sans proportion plus grand que d'tre serviteur de Dieu, de mme le don pour devenir Mre de Dieu sera sans proportion plus grand que pour tre serviieur de Dieu. Mais, le don dans lequel tout est donn, c'est la charit de la sainte Vierge. Donc, la charit de Marie sera sans proportion plus grande que la charit de toutes les cratures, La sainte Vierge a eu, en effet, le plus haut degr de la charit envers le prochain, parce qu'elle a donn la vie de son Fils et son Fils luimme pour ce prochain, parce que, l'aimant plus que sa propre vie, elle s'est offerte pour lui. Voil pourquoi il est crit : a Le glaive transpercera votre me . VI. Elle est le miroir de toute beaut aprs Dieu. Montrez1 2 5 4 3 fi

St. Jacques, i. * St. Jean, i. * St. Matth., x z r . Luc, u. Cantique des cantiques, u.
6

St. Jacques, iv. St.

LE CANTIQUE DES CANTIQUES.

309

moi votre visage, je veux dire le visage de l'humilit que vous avez montr l'incarnation, disant : Voici la servante du Seigneur ; le visage de tristesse que vous avez montr ma passion; le visage de souveraine beaut, que vous avez montr votre assomption . VII. Que votre voix se fasse entendre mes oreilles, la voix de la misricorde, quand vous avez dit : Ils n'ont pas de vin ; la voix de la fidlit, quand vous avez conseill : Faites ce qu'il vous d i r a ; la voix de la douleur, quand vous avez dit : * Mon Fils, pourquoi en avez-vous agi ainsi envers nous? La voix de l'appel invitant les pcheurs famliques : Venez, mangez mon pain, etc. , Venez moi, vous tous qui me dsirez . Ces paroles rsonnent doucement mes oreilles, car votre voix est douce, et votre discours magnifique ,
1 2 3 4 5 6 7

VIII. Elle est le lit de Salomon, o le Fils de Dieu s'est repos pendant neuf mois. C'est pourquoi elle dit elle-mme : Celui qui m'a cre s'est repos dans mon tabernacle . I X . Elle est la tour trs-fortifie pour elle et pour les autres. Votre cou est comme la tour de David, qui est btie avec des boulevards : I> mille boucliers y sont suspendus. L chacun trouvera une dfense contre son mal particulier. L est suspendu le bouclier de la chastet contre la luxure, celui de l'humilit contre la superbe, celui de la charit contre l'envie, celui de la largesse contre l'avarice. < L se trouvent toutes sortes d'armes pour les plus vaillants guerriers .
8 9

X . C'est elle encore que la Trinit tout entire invite sous des noms divers venir. Vous tes toute belle, ma bien-aime, vous tes exempte mme du pch vniel, et voil comment il n'y a point en vous de tache. Venez du Liban, mon pouse, etc. Le mot Venez est rpt trois fois cause de la croyance la Trinit. Remarquez de plus que la bien-aime du Roi est ordinairement appele de noms divers par Celui qui l'aime. C'est ainsi que Dieuappelle la sainte Vierge amie, colombe, bien-aime, toute belle, sur,
* St. L u c , . * Cantique des cantiques, n . St. J e a n , n . * Ibid. Proverbes, x. Ecclsiastique, xxiv. Cantique des cantiques, ir. Eccl6 7 8 A 5

siastique,

xxiv. Cantique

des cantiques,

m.

Cantique

des cantiques,

iv.

310

LA BIBLE DE MARIE

immacule, parfaite, choisie. Sunamite, fille. Remarquez la diffrence de ces noms et appliquez-les la glorieuse Vierge. X I . C'est elle encore que Salomon compare l'aurore sa nativit, la lune pleine la conception ineffable de son Fils, au soleil son assomption, une terrible arme range en bataille sa lutte victorieuse contre le dmon. Quelle est celle qui s'avance comme l'aurore? e t c . X I I . C'est elle que s'adresse l'invitation : Revenez, revenez, Sunamite, revenez, etc. Saint Pierre Damien, dans son Il Sermon sur la Nativit de la sainte Vierge, explique ainsi ces paroles : 1 Revenez par la nature. Est-ce que, parce que vous avez t ainsi difie, vous avez oubli votre humanit? Non pas certes, Souveraine. Vous savez en quel danger vous nous laissez, vous savez combien vos serviteurs pochent l o ils gisent. U ne convient pas une si grande misricorde d'oublier une si grande misre, parce que, si la gloire y soustrait, la nature y ramne. Vous n'avez pas un tel souvenir do la justice du Dieu toute seule, que vous n'ayez de la misricorde, vous n tes pas tellement impassible que vous ne soyez aussi compatissante. Vous avez notre nature et non point une nature trangre; il est juste que nous soyons arross avec abondance de la rose d'une si grande misricorde.
1

2. Revenez par la puissance. Celui qui est puissant a fait en vous de grandes choses *. Toute puissance vous a t donne au ciel et sur la t e r r e . Puisque rien ne vous a t refus, pas mme de ramener Thophile des gorges de la perdition, pourquoi refuserait-on quelque chose? Cette me infortune, qui niait effrontment toutes vos grandeurs, vous l'avez tire de la boue, de la lie et de la misre. Rien ne vous est impossible, vous qui pouvez relever les dsesprs et leur donner l'esprance de la batitude. Comment, en effet, la puissance de Celui qui a pris en votre chair l'origine de la sienne pourrait-elle s'opposer votre puissance? Vous vous approchez de cet autel d'or de la rconciliation humaine, non pas seulement en suppliant, mais en commandant; non pas comme servante, mais comme
3
1

Cintfitjuc

cfes continues,

v i . * S t . L u c , i.

St. M a t l h , , x x v n i .

LE CANTIQUE DES CANTIQUES.

311

matresse. Que la nature vous meuve, que la puissance vous meuve aussi, parce que, plus vous tes puissante, plus vous devez tre misricordieuse. 3 Revenez 5) par l'amour.Je sais, Souveraine, que vous tes trs-misricordieuse, que vous nous aimez d'un invincible amour, nous que votre Fils et votre Dieu a par vous et en vous aims d'une suprme dilection. Qui sait combien de fois vous apaisez la colre du Juge, lorsque la vertu de la justice sort de la prsence de la divinit. 4 Revenez par la largesse. En vos mains sont les trsors des misricordes du Seigneur, et vous seule tes l'lue qui cette grande grce a t accorde. Votre main ne se ferme jamais, puisque vous cherchez l'occasion de sauver les malheureux et de rpandre votre misricorde. Votre gloire n'est point diminue, elle est augmente, lorsque les pnitents seront admis au pardon et les justifis la gloire. Revenez donc Sunamite, mprise, dont l'me fut perce d'un glaive , qui fuies appele l'pouse d'un o u v r i e r . Pourquoi? Afin que nous vousrcgardions. Le comble de la gloire est aprs Dieu de vous voir, de s'attacher vous, de demeurer sous l'gide de votre protection. Venez donc, Souveraine, venez au secours des frres qui crient continuellement vers vous. Voil le triple lien qui attire la Mre de misricorde nous visiter et nous consoler : le lien de la nature, le lien de l'amour et le lien de la largesse *.
1 2

XIII. Notre Reine est encore loue de son degr de noblesse suprme aprs celui du Seigneur. 0 fille du prince, vous de qui le Christ lui-mme descend par une vraie gnration, que vous avez de grce marcher avec cette chaussure! Or, cette noblesse se considre dans la substance, savoir si elle possde en soi une substance et une proprit nobles. Marie a eu dans la substance de sa nature la perfection, et dans son me la plnitude de grce. Elle se considre dans savoir si elle produit de soi des effets nobles. Marie a engendr d'elle le Seigneur lui-mme, le Fils de Dieu. D'o il suit que la sainte Vierge se trouve tre souverainement
l ' E F F I C A C I T ,
1

St. Luc, u, St. Watth., XIII, LV.

Cantique des cantiques,

vi.

312

LA BIBLE DE MARIE.

noble en tout ce en quoi consiste la noblesse. Elle tire son origine de pois, de prtres et de prophtes. Elle est aussi Reine de misricorde, Prtre de justice qui n'pargne pas mme son propre fils *, qui se tenait debout prs de la croix, comme le dit saint Jean > non point seulement pour considrer le Fils de Dieu, mais encore pour attendre le salut du genre humain; Prophtesse de sagesse, suivant le texte d'Isao : Je m'approchai de la prophtesse , de Marie. Quoiqu'leve dans les hauteurs par sa suprme noblesse, elle se dprime par l'humilit dans les bas-fonds au-dessous de tous. C'est ce qui fait dire saint Augustin qu'elle n'aurait point t leve audessus de tous les churs des anges, si elle ne se fut humilie audessous de tous les hommes. Il faut savoir que l o la noblesse de race se double de la noblesse et des mrites de l'intrieur, les deux noblesses s'entr'aident et deviennent plus dignes d'loges. Que si elles sont spares, la noblesse de race est blme au lieu d'tre loue, parce que la malice de l'uvre contrarie la noblesse de l'origine, La malice de l'uvre est d'autant plus dtestable qu'elle est plus oppose l'inclination naturelle de l'origine et de la noblesse. La noblesse de l'esprit sans la noblesse de la race est d'autant plus loue que, vainquant sa propre nature, elle agit d'une manire plus louable *.
8 3

XIV. Marie est encore loue de l'abondance de ses dlices. a Vous tes belle et pleine de grce, vous qui tes ma trs-chre dans les dlices de la grce et de la gloire. Salomon admire ces dlices, quand il s'crie : Qui est celle-ci qui monte du dsert, remplie de dlices? etc. Voici comment saint Bernard s'exprime au sujet de cette ascension ou assomption de la Vierge-Mre, dans son iv Serc

mon sur l'Assomption

de la Vierge :

C'est le moment de s'adresser toute chair quand la Mre du Verbe incarn est enleve dans les Cieux, et la mortelle humanit ne doit point cesser de faire entendre ses louanges le jour o la seule nature humaine se trouve leve dans la Vierge au-dessus des esprits immortels. Mais, si la dvotion ne nous permet pas de garder le
!

A UT Romains,

vin. x i x . Isa'ie, v m . Cantiques

des cantiques, vu.

LE CANTIQUE DES CANTIQUES.

313

silence aujourd'hui sur elle, notre intelligence paresseuse ne peut concevoir, et notre langue inhabile ne peut exprimer rien qui soit digne d'elle. Voil pourquoi les princes eux-mmes de la cour cleste, la vue d'une chose si nouvelle, s'criaient tous pleins d'admiration : Quelle est celle qui monte ainsi du dsert, pleine de dlices'? O C'est comme s'ils disaient en termes plus claires : Comme elle est grande et d'o lui vient, puisqu'elle s'lve du dsert, une telle affluence de dlices? On n'en trouve pas de semblables, mme parmi nous, dont le cours imptueux du fleuve rjouit la vue dans la cit de Dieu, et qui, sous ses yeux, buvons longs traits dans un torrent de dlices. Quelle est cette femme qui vient de dessous le soleil, de l o il n'y a que labeur, douleur, affliction d'esprit, et qui monte, comble de dlices spirituelles? Pourquoi ne dirais-je point que ces dlices, ce sont la gloire de la virginit avec le don de la fcondit, la marque insigne de l'humilit, le doux rayon de miel de la charit, les entrailles de la misricorde, la plnitude de la grce et le privilge d'une gloire unique? Aussi, en s'levant de ce dsert, la Reine du monde, comme l'glise le dit dans ses chants, est devenue belle et douce voir dans ses dlices, mme aux yeux des anges. Qu'ils cessent pourtant d'admirer les dlices de ce dsert; car le Seigneur a rpandu sa bndiction et notre terre a port son fruit . Qu'ont-ils admirer Marie, quand elle s'lve du dsert de cette terre comble de dlices? Ils ont bien plus de quoi admirer dans le Christ devenu pauvre, quand il tait riche de la plnitude du royaume du Ciel, car il me semble bien plus tonnant de voirie Fils de Dieu descendre audessous mme des anges, que Marie s'lever au-dessus d'eux. Son dnment a fait notre richesse, et ses misres ont fait les dlices du monde . Quelle est celle-ci? J'avoue mon inhabilet, je ne fais point mystre de ma propre faiblesse. Il n'est rien qui me plaise plus mais en mme temps, il n'est point sujet non plus qui m'inspire plus de crainte traiter que la gloire de la Vierge Marie. Quelle est celle-ci? Tout le monde a pour elle, comme il est juste, les sentiments de dvotion et l'amour les plus grands, l'honore et l'exalte
2 3

Cant.,ym,

5.

Ps. LXXXIV, 13. 3 11 Aux Corinthiens, ym, 9.

314

LA. BIBLE DE MARIE.

l'envie; chacun est heureux dparier d'elle, mais quoi qu'on dise sur ce sujet ineffable, par le fait mme qu'on n'a pu le dire, il plat moins, est moins agrable aux auditeurs et reoit un moins favorable accueil. Quelle est celle-ci ? C'est elle qui, comme le disait Sdulius, est sans modle et sans imitateurs, en qui se trouve l'union des joies del maternit avec la gloire de la virginit. Marie, est-il dit, a choisi la meilleure part . Nul doute, en effet, que ce ne soit la meilleure, car si la fcondit du mariage est bonne, la chastet des vierges est meilleure, mais ce qui surpasse l'une et l'autre, c'est la fcondit unie la virginit, ou la virginit unie la fcondit. Or, cette union est le privilge de Marie, nulle autre femme ne le partage avec elle, il ne lui sera point ot, pour tre donn a u n e autre. Les vertus que Marie semblait d'abord partager avec les autres femmes lui conviennent plus particulirement elle qu'aux autres. Quelle est celle-ci? Elle est la plus pure parmi tous les anges. En effet, quelle autre vierge osera se comparer celle qui a t digne de devenir le sanctuaire du Saint-Esprit et la demeure du Fils de Dieu? Quelle est celle-ci? C'est la trs-humble, prcieuse par dessus toutes. Quelle grande et prcieuse humilit, avec une pareille puret, avec une telle innocence, avec une conscience si bien exempte de tout pch, disons plus encore, avec une telle plnitude de grce! Quelle est celle-ci? C'est la trs-misricordieuse. Qu'il ne soit point parl de votre misricorde, Vierge bienheureuse, s'il se trouve un seul homme qui se rappelle vous avoir invoque en vain dans ses besoins. Pour ce qui est de toutes vos autres vertus, vous dont nous s o n m e s les humbles serviteurs, nous vous en flicitons pour vousmme, mais pour ce qui est de celle-ci, c'est nous qui nous en flicitons. Nous avons des louanges donner votre virginit et nous tcherons d'imiter votre humilit; mais ce qui charme tout particulirement des malheureux comme nous, c'est la misricorde; ce que nous embrassons plus troitement, ce que nous invoquons le plus souvent, c'est la misricorde. Quelle est celle-ci? C'est la rparatrice du genre humain tout entier. C'est elle, en effet, qui a obtenu la
1

St. Luc, x.

CANTIQUE DES CANTIQUES.

315

rparation de l'univers entier et le salut de tous les hommes, car on ne peut douter qu'elle n'ait song avec sollicitude tout le genre humain la fois, la femme qui il fut dit : Ne craignez pas, Marie, vous avez trouv la grce , que vous cherchiez sans doute. Quelle est celle-ci? C'est cette femme sublime dont personne ne peut mesurer la longueur de bont, la largeur de misricorde, la hauteur de charit, la profondeur d'humilit. Qui donc, femme bnie, pourra
1

m s r r l longueur e l l r e r la s b i i e l p o o d u eue a t a agu, ulmt t a rfner

votre misricorde? Sa longueur, elle secourt jusqu' son dernier jour celui qui l'invoque. Sa largeur, elle remplit si bien la terre entire qu'on peut dire de vous aussi que la terre est pleine de votre misricorde. Quant sa sublimit et sa profondeur, elle s'lve d'un ct, la restauration de la cit cleste, et de l'autre, elle apporte la rdemption tous ceux qui sont a s s dans les tnbres, l'ombre de la mort. si Quelle est celle-ci? C'est l'vacuatrice de l'Enfer, la restauratrice de la Jrusalem cleste, la donatrice de la vie perdue. En effet, c'est pr vous, V e g , que le Ciel et r m l e q e l E f r s'est v d , a ire s epi t u 'ne i les b h s de la Jrusalem c l s e ^e sont releves et que la vie a t rce et rendue aux malheureux hommes qui l'avaient perdue et qui l'attendaient. Voil comment votre toute-puissance et votre toute bonne charit abonde en sentiments de compassion et en dsirs de venir notre secours, aussi riche en compassion qu'en assistance. Aussi, que notre me, dvore des ardeurs de la soif, vole cette fontaine, que notre misre recoure avec sollicitude ce comble de misricorde. Tels sont les vux dont nous vous accompagnons, autant que nous le pouv n , votre retour vers v t e iils e dont nous g o s s o s d l i os or t r s i s n e on vte c r e Vierge b n e Q e l et c l e c ? C e t cle or o t g , i. u l e s el-i ' s el est monte au Ciel pour notifier au monde entier la grce qu'elle a trouve, obtenir le pardon aux coupables, le remde aux malades. Que dsormais votre bont ait cur de faire connatre au monde la grce que vous avez trouve devant Dieu, en obtenant, par vos prires, le pardon pour les pcheurs, la gurison pour les malades, la force pour les curs faibles, la consolation pour les affligs, du secours pour ceux

St. Luc, , 39.

316

LA BIBLE DE MARIE.

qui sont en pril et la dlivrance pour les saints. Que, dans ce jour de fte et de.joie, Marie, Reine de clmence, vos petits serviteurs qui invoquent votre trs-doux nom, obtiennent les dons de la grce de Jsus-Christ votre Fils, Notre-Seigneur, qui est le Dieu bni par dessus toul, dans les sicles des sicles . X V . C'est elle que Dieu s'adresse de prfrence toute crature, quand il dit : Notre Sur, Marie, est petite par l'humilit, quoique trs-grande par la dignit. Elle n'a point les mamelles de la concupiscence et de la luxure, elle a celles de la grce et del misricorde. Donc, que ferons-nous notre sur trs-fidle et trspudique, au jour de l'annonciation, quand il faudra lui parler? extrieurement par l'ange, intrieurement par l'annonciation de la Trinit toute entire pour la rception du Fils de Dieu, la rconciliation des hommes, la fermeture de l'Enfer, l'ouverture du Ciel, le foulement ternel du dmon ?
1 1

X V I . Elle est le mur de dfense. Pour moi, je suis comme un mur trs-solide, et mes mamelles sont comme une tour, qui sauve et lve, depuis que j ' a i paru en sa prsence, comme ayant trouv la paix que personne ne pouvait trouver. J e suis la colombe de N o , qui apporte l'glise universelle le rameau d'olivier et la paix .
3 v

Gomme on le remarquera, en comparant ce passage de saint Bernard au texte, notre bienheureux auteur a intercal dans la trame de la citation des questions et des commentaires qui lui sont propres. Nous avons cherch fondre le tout ensemble, de notre mieux, en suivant la traduction de M. l'abb Charpentier. (Nofe du Traducteur.) Cantique des cantiques, v. lbid^ vin. Gense., vin. * Cantique des cantiques, vin.
2 3

LA SAGESSE
DLLIGTTE J U S T I T I A M Q U I J U D I C A T I S TKRRAM. TERRE.

AIMEZ L A J U S T I C E

, vous

QUI TES

LES JUGES DE LA

SouMiRE. 1. La mre qui instruit. 2 . Le miroir. 3. Le joint. 4. Communication.

I. Notre bienheureuse Souveraine est appele Mre qui instruit les pcheurs ignorants. Pcheur que je suis, j'ignorais que la sagesse, que Marie A est la Mre de tous les fidles du Christ . ILElle est le miroir de la bont et de l'imitation de Dieu.* Elle est l'clat de la lumire ternelle, le miroir sans tache, mme la tache du pch vniel, A et l'image de la bont de Dieu . III. Elle unit Dieu et l'homme, atteignant depuis l'extrmit des misricordes de Dieu jusqu' l'extrmit des misres de l'homme pcheur. La sagesse atteint depuis une extrmit jusqu' l'autre, avec force, etc. . * IV. Elle est la Mre qui communique tous les biens, la Mre de consolation qui te tout ennui par une conversation pieuse et par les paroles de la sagesse. Dans ma dvotion, j'ai rsolu, parce qu'elle m'y invitait, de la prendre avec moi pour compagne de ma vie, sachant qu'elle me fera largement, fidlement, humblement et utilement part de ses biens, de la grce et de la gloire, et que dans mes peines et dans mes ennuis, elle sera ma consolation, mon soulagement .
1 2 3 4
1

Sagesse, v u . * Ibid. 3 Ibid., vin. * Ibid.

L'ECCLSIASTIQUE
OMNIS S A P I E N T I A D O M I N O UKO I'OI:TK S A G E S S E V I E N T D E DIEU L E EST. SEIGNEUR.

SOMMAIRE.

Protection. 2 . More nourricire. 3 . Lumire de justice. Lit de repos. 5. Tente pour le sommeil. G. Exalte. 7 . Vigueur. 8. Quadruple mre. 9. Dpt. 1 0 . Venez moi. 1 1 . Gre avant les sicles. 1 2 . La plnitude des grces. 1 3 . Louanges universelles. M. Le soleil. 1 5 . La lune. 1 6 . Les bndictions.
1.

I. I l est dit de la Mre de Dieu, Vierge Marie, qu'elle recuit trs-fidlement ses serviteurs. La sagesse, Marie, inspire la vie de la grce et de la gloire ses enfants. Dieu, par son canal, reoit glorieusement ceux qui le cherchent humblement et dvotement, et marche devant eux dans la voie de la justice, par la gice dans la vie prsente et plus tard, la mort, dans la voie de la gloire. Dieu versera sa bndiction partout o elle entrera, l'enrichissant et la conservant. Jacob dit Laban : Le Seigneur vous a bni quand je suis entr, plus forte raison l'entre de Marie .
1

IL Elle est la mre pleine d'honneur qui nourrit son fils affam, l'abreuve qnand il a soif, l'exalte en le vivifiant, le remplit quand il est vide, thsaurise la grce et la gloire sur l'indigent, et glorifie d'un nom ternel celui qui l'aime. Ces six bienfaits de la Mre glorieuse sont indiqus dans les paroles suivantes : Elle viendra au-devant de lui comme une mre pleine d'honneur, et elle le nourrira, et elle le fera boire, et elle lui donnera pour hritage un nom ternel .
2

III. Elle est la lumire de justice. C'est moi qui ai fait nailre dans le Ciel une lumire qui ne s'teindra jamais, Marie, et qui ai couvert toute la terre comme d'un nuage . IV. Elle est le lit de rppos o le Fils de Dieu ne fut jamais inquit par aucun pch. Parmi toutes ces choses, j'ai cherch un lieu de repos, et je ne l'ai trouv qu'en Marie, c'est pourquoi je demeurerai dans l'hritage du Seigneur, en Marie, appele par
3
1

KvrhKsiwitique,

iv.

Ihid., x y .

lbid.

\xiv.

L'ECCLSIASTIQUE .

319

antonomase portion et hritage du Seigneur. C'est cause de ce repos que l'glise lui dit qu'elle a donn l'hospitalit de son saint corps au Matre du Ciel. En change, ce dernier lui a donn aussi l'hospitalit l'assomption, disant : J'ai t tranger et vous m'avez reu, j'ai eu faim et vous m'avez n o u r r i . C'est pourquoi je vous donne tout pouvoir , au Ciel, sur la terre, dans la mer et dans tous les abmes . V . Elle est la tente du sommeil et du repos du Fils de Dieu. Le Crateur de l'univers, celui qui m'a cre, a repos dans mon tabernacle. C'est comme si on lui demandait : Quel est le motif de votre avnement dans ce monde corrompu ? Elle rpond : Il m'a cre, pour que ma sagesse apaist Dieu le Pre, car il jurait par Jrmie, disant : Je n'pargnerai point, je ne ferai point misricorde \ Mais, que disait la sage Marie pour viter que vous ne frappiez : tendez votre main sur l'homme de votre droite et sur le Fils de l'homme que vous avez affermi par vous-mme , lequel pouvait supporter ce coup de la divinit, et cependant, selon l'humanit, en gmissait extrmement. L e Pre disait : * S'il donne sa vie pour le pch Le Fils : Si cette tempte a t souleve cause de moi , j'apaiserai mon Pre par mes cris, mon sang, ma mort. Et alors le Pre apais dit : Je ne veux pas la mort du pcheur , parce que je vois dj la mort de mon Fils, mais je veux sa conversion et sa vie.
1 2 3 5 7 8

J'ai t cre, dit encore Marie, afin que, par moi, le pcheur avili fut anobli, car rien n'est vil comme le pcheur et le pch; nous sommes devenus comme l'ordure de la t e r r e , par le pch, nous qui, auparavant, tions les fils de D i e u par la grce. Marie tant n e , notre nature a donc t anoblie par elle, puisque le Christ nous a fait donner le nom de chrtiens. Je suis ne encore, afin que ma trs-grande fidlit aidt la faiblesse du genre humain. J'ai vu les larmes des innocents et personne qui les consolt . Aussi, nous consolant, dit-elle avec Ose : Ta perte vient de toi, Isral, ton secours n'est qu'en moi .
9 I0 n

St. Matth., XXV, Ps. cxxxiv. Ecclsiastique, xxix. * x i u . Ps. LXXIX. *h)ft. uih~'Jonas, i. zchiel, xvui. Ps. L X U . A W W / W I V . - XIIL
9
I :

320

LA. B I B L E D E

MARIE.

J'ai t cre, afin que ma lumire brillante chasst les tnbres de ce monde; que la lumire soit*, que Marie soit, illuminant tout l'univers, mais non point de la mme manire. Elle illumine les maris comme toile, les veufs comme lune, les vierges et les religieux comme soleil. J'ai t cre pour vaincre la force du diable. Elle crasera ta tte . J'ai t cre pour enrichir la pauvret des enfants d'Adam. Voil pourquoi saint Jrme, dans son Sermon sur l'Assomption de la bienheureuse Vierge, qui commence par ces mots : Cogitis me, disait que la Vierge est pleine de grce, puisqu'elle a donn au ciel la gloire, la terre son Seigneur, la paix aux affligs, la foi aux nations, la lin aux vices, l'ordre la vie, la discipline aux murs. Poursuivons. II a repos dans mon tabernacle, avec toute sa divinit et son humanit. Il a repos utilement, parce que, dans mon sein, A il oprait le salut au milieu de la terre, selon l'expression de David . Il a repos doucement, ne causant aucune douleur, entrant et sortant avec un grand respect pour l'intgrit du voile virginal. Il a repos largement, m'apportant avec lui tous les biens, tous les biens me sont venus en mme temps que la sagesse, etc *. II a repos purerement, le trs-pur en la trs-pure; c'est pourquoi il dit : J'ai trouv mon repos dans la cit sainte, dans Marie. Le Fils a pu lui dire ce que disait Jacob Laban : Vous possdiez peu de chose, ma mre, avant que je ne vinsse vous, P par ma grce dans votre me, par la divinit dans votre sein. Mais aujourd'hui vous tes devenue riche et belle, parce que vous tes souveraine sur la terre. Les clefs de la mort, de l'enfer et du ciel vous ont t donnes. Et Dieu vous a bnie mon entre , car c'est l l'entre de No dans l'arche, quand toutes les sources de l'abme des grces ont t rompues .
2 3 5 6 7 8

VI. Elle a t exalte en gloire et en grce au-dessus de toutes les cratures. Je me suis levesur le Liban dont l'odeur met en
i Gense, i. Ibid., xvin. Ps. LXXIH. * Sagesse, vu, s Apocahjp*". i. fi Gense, xxx. Ibid., vu. Ecclsiastique, xxiv.
7 8 2 3

L'ECCLSIASTIQUE.

321

fuite le serpent antique, le dmon, comme le cdre, pour combattre. Ou bien pour soutenir le fardeau du genre humain tout entier : Et comme le cyprs qui ne cde jamais au poids et la montagne de Sion. Ainsi Marie ne cde jamais devant aucune tribulation. Ou bien pour dfendre : J'ai pouss mes branches en haut comme les palmiers, qui, pandant ses rameaux, a des feuilles qui ressemblent une main d'homme, de Gads. Ou bien pour purifier: Comme un bel olivier, arbre de paix. Ou bien pour ombrager contrla chaleur des tentations : J e me suis leve comme le platane, qui est haut, a de larges feuilles et des rameaux touffus. Ainsi est la Reine du ciel *. VIL Elle est la vigne de joie et d'allgresse. J'ai pouss des fleurs d'une agrable odeur, comme la vigne. Marie est compare la vigne pour trois motifs : 1 Parce que la fleur de la vigne carte les serpents, el que Marie carte les dmons; 2 Parce que les larmes de la vigne apaisent la rage et gurissent la teigne, et que Marie gurit tous les crimes; 3 Parce que la Vierge produit le vin, lequel te la tristesse, et que Marie donne une allgresse perptuelle . VIII. La sainte Vierge s'appelle Mre dans quatre sens diffrents : Mre du bel amour contre la luxure, Mre de la crainte contre l'audace superbe, Mre de la science contre l'ingratitude et l'ignorance, Mre de l'esprance contre la confusion du dsespoir. Je suis la Mre du pur amour, de la crainte, de la science et de la sainte esprance .
2 s

IX. Elle est le dpt de la Trinit entire, o le pcheur doit chercher tout ce dont il a besoin en fait de grce. En moi est toute la grce de la voie contre la mort, et de la vrit contre le mensonge. En moi est toute l'esprance contre le dsespoir, en moi est toute l'esprance de la vie et de la vertu contre tout vice. X. Assise la droite de Dieu le Fils, voyant nos prils, elle
F.r-lsiastique, xxiv. VI
2

Ibid.

Ibid.

322

LA. BIBLE DE MARIE.

crie : Venez moi, vous tous qui, etc. Remarquez d'o, vers qui et qui elle invite venir. 1 D'o? Du monde trompeur, du pch qui souille, du dmon qui dvore. Ou encore, c'est comme si elle disait : Venez du monde, parce que le monde passe, avec sa concupiscence , c'est pourquoi, venez moi. Ou bien, venez, quand il en est temps encore, de la foute la grce, parce que plus tard vous ne lo pourrez plu?. 2 Vers qui? Vers moi, qui claire les pcheurs : J'ai t l'il de l'aveugle . Vers moi, qui rconcilie les pcheurs, comme on le voit pour Nabal et bigal . Vers moi, qui donne l'hospitalit tous les plerins du Christ. Ma porte a t ouverte au voyageur *.
f 2 s

3 Mais qui invitez-vous venir avec vous? Vous qui me desirez avec ardeur, m'honorant et m'aimant par une tendre dvotion. Et pourquoi devons-nous venir? Pour que vous vous remremplissiez des fruits que je porte, puisque vous tes vides; pour que vous vous sauviez, puisque vous tes perdus; pour que vous deveniez doux, puisque vous tes amers. Mon esprit est plus doux que le miel, il repousse toute l'amertume du pch. Venez donc pour vous rassasier, ceux qui me mangent auront encore faim, de dsir et de dvotion. Venez pour vous instruire : Celui qui m'coute ne sera point confondu, et ceux qui agissent par moi, en me servant, ne pcheront point. Et ceux qui m'claircissent, en prchant aux autres avec fidlit, vracit et dvotion, auront la vie ternelle, par moi et par mon F i l s ,
5

X L Elle a t cre et mise au monde pour nous, J'ai t cre ds le commencement et avant les sicles, etc. Cherchez ce sujet dans les Proverbes *: Le Seigneur m'a possde . X l l . C'est encore elle dont l'habitation est dans la plnitude des grces, des anges et des saints, et dans la plnitude.de la Trinit. Je suis sortie du paradis comme l'coulement d'une rivire, comme un remde pour la gnration des malheureux enfants
7

\ pUrc de saint Jean, xu Job, xxix. I I Livre des Rois, xxv. Job> xxxi. Ecclsiastique, xxiv. * Proverbes, vm, ? Ecclsiastique, xxiv.
5

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'EGGLSASTIQUE .

32

d'Adam, et comme le canal qui conduit ses eaux. J'ai dit : J'arroserai les plantes de mon jardin, et je rassasierai* d'eau le fruit de mon pr, de mon Fils, et j'clairerai tous ceux qui esprent au Seigneur, et non au monde ou quelque autre chose . XIII. C'est elle qui est loue par toutes les prires et doit tre loue par tous. Considrez que j e n'ai point travaill pour moi seule, en allaitant, en nourrissant mon Fils et en me tenant debout prs de sa croix, mais par tous ceux qui recherchent la vrit*. XIV. Elle est le soleil qui orne le ciel de sa prsence. Comme le soleil se levant dans le ciel, qui est le trne de Dieu, ainsi le visage d'une femme vertueuse est l'ornement de sa maison. Le soleil tincelant a rpandu partout ses rayons, et son uvre est remplie de la gloire du Seigneur. Le soleil paraissant son lever annonce le jour : c'est le vase, l'ouvrage admirable du Trs-Haut. II brle la terre en son midi; et qui peut supporter ses vives ardeurs? Il conserve une fournaise de feu dans ses chaleurs. Il brle les montagnes d'une triple flamme; il lance des rayons de feu, et la vivacit de sa lumire blouit les yeux. Le Seigneur qui l'a cr est grand .
J 3

XV. Elle est la lune qui nous indique les ftes de l'allgresse ternelle. C'est la lune qui dtermine les jours de ftes. Remarquez les signes de la lune *. XVI. La Vierge Marie a t figure par Abraham, la louange duquel et de son fils Isaac il est dit : Le Seigneur lui a donn la bndiction de toutes les nations. Par antonomase, cela s'est vrili dans la Vierge qui le Seigneur donna toute bndiction. Et, pour reprendre les choses quelque peu ds l'origine, elle a eu la bndiction du septime jour, o le Seigneur se reposa de toutes les uvres qu'il avait accomplies . En elle, en effet, furent accomplies les uvres de joie, parce que toutes les choses cres s'unissent avec la crature dans une seule uvre, l'homme, le premier devient dernier
5

Ecclsiastique, x x i v . * Ibid. nse, .

Ibid., x x v i , XLIII. '* Ibid., x u i i .

Ge-

324

LA. BIBLE DE MARIE.

et le dernier premier. Le mouvement n'est parfait que lorsqu'il est

circulaire. Marie a eu la bndiction d'Adam et d'Eve, qui il fut dit : Commandez a x poissons de la mer et aux oiseaux du ciel, et u tous les animaux qui se meuvent sur la terre . Par sa puissance, elle commande aux poissons de la mer, aux dmons tablis d n as l'amertume d l'enfer. Elle commande aux oiseaux du ciel, aux a g s e ne q i v l n d n l c n e p a i n de Dieu. E l commande p r s m u oet a s a otmlto le a a sricorde aux animaux qui se meuvent sur la terre, aux hommes a tblis en c monde. e Elle a eu la bndiction de Jacob, laquelle consiste en trois choses : 1 Dans l'abondance des choses ncessaires. Que Dieu vous donne de la rose du ciel et de la graisse de la terre, abondance de froment et devin . 2 Dans la dignit des honneurs : * Soyez le matre d e vos frres, et que les fils de votre mre s'inclinent devant vous, et que les peuples vous s e r v e n t . 3 Dans Tloignement des choses incommodes : Que celui qui vous maudira si maudit, e que c l i q ot t eu u 4 vous b n r si rempli de bndictions Louons donc tous M r e i a ot . ai et disons-lui : Vous tes bnie entre toutes les femmes .
J 2 3 5

Elle a eu la bndiction de Balaam, o l'on remarque sept choses : 1 Sa glorieuse gnration: Une toile sortit de Jacob . 2 L'Incarnation du Fils de Dieu : Et la tige sortira d'Isral. 3 La destructon des vices : Et il frappera les chefs de Moab. 4 La libration des hommes : Et l'Idume lui appartiendra. S L'affermissement des bienheureux: Isral agira fortement. 6 La domination d s e iihoss ternelles : * Il y en aura un de Jacob qui dominera. 7 La
6 0

damnation d s mchants : Et i p r r les r s e d l c t . e l eda ets e a i Elle a eu la. bndiction de Mose. Bni dans la cit et bni d n as
l hhp. Le fruit de votre mre est bni. Vous serez bni en entrant et* en sortant, vous qui tes sortie de cette vie sans mort douloureuse et qui tes entr dans le ciel en corps et en me. ll'a eu la bndiction d'Aaron, la louange duquel il est dit : I l T a couronn d'un appareil plein d majest, il mit tout a t u e uor
1

Genve, i. Ibid., XXVH. * Ibid. * Ibid. s St. Luc, i. Nombre.*, xxw.


2 6

L'ECCLSIASTIQUE.

325

de sa robe des sonnettes d'or, afin qu'il ft du bruit, et que ce son ft un avertissement pour les enfants de son peuple *. Elle a eu la bndiction de Samuel, la louange de qui il est crit : Il a institu un gouvernement nouveau, et il a sacr les princes, et il a vu le Dieu de lumire, etc. II n'a jamais rien pris de qui que ce soit, ni argent, ni jusqu' un cordon de soulier, et il ne se trouva point d'homme qui put l'accuser . Elle a eu la bndiction de David, la louange duquel il est dit : Dans sa jeunesse, il tua le gant et fit cesser l'opprobre du peuple. Il renversa ceux qui attaquaient Isral de toutes parts, et il extermina les Philistins, ses ennemis, jusqu'aujourd'hui . Elle a eu la bndiction de Salomon, la louange de qui il est crit : Vous avez t rempli de sagesse comme un fleuve, et votre nom s'est rendu clbre jusqu'au loin . * > Elle a eu la bndiction de Joseph, la louange duquel il est : qu'il fut le prince de ses frres et l'appui de sa famille, le collecteur de froment et le ferme appui de son peuple . Elle a eu enfin la bndiction d'Osias, la louange de qui il est crit que les eaux des fontaines ont coul en son temps dans les canaux, qu* il a fortifi letemple, qu'il fut comme l'toile du matin au milieu des nuages, comme la lune en son plein, comme un soleil clatant de lumire, comme Tare qui brille dans les nues lumineuses, comme les rosiers qui poussent leurs fleurs au printemps, comme les lis qui sont sur le bord des eaux, comme l'arbre qui rpand son odeur, comme une flamme qui tincelle, comme l'encens qui s'vapore dans le feu, comme un vase d'or massif orn de toutes sortes de pierres prcieuses, comme un olivier qui pousse ses rejetons, comme un cyprs qui s'lve en haut, et qu' a il a tendu sa main pour lui offrir le sang del vigne, dont l'odeur monte devant le Prince trs-haut .
3 4 3 6

* Ecclsiastique, XLV. * Ibid., sux. Ibid., XLIV, !..


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XLVI.

Ibid. * / W . . xi.vu.

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Ibid.

ISAIE
VISIO ISAIJ, FXLII A M O S , Q U A M Y I D I T S U P E R JUDAM E T JRUSALEM.

VlSON D ' I S A E , FILS D ' A M O S , Q U ' L A V U E S U JUDA E T SUR JRUSALEM.


SOMMAIRE.

La ville fidle. 2 La tente. 3 . Le trne. 4 . Le signe. 5 . La ver^c fleurie. r>. Le refuge. 7 . Le tribunal de misricorde, 8, La nue. 9. La ville forte. 10. La maison opulente. 11. Louanges des pcheurs. 1. La terre qui germe. 1 3 . La force de la misricorde. 1 4 . La terre de salut. 1 5 . Fidlit. 1 C . La source. 1 7 . L'entremetteur. 1 8 . La cit clnire. 1 9 . Le centre du concours. 2 0 . L'autel. 2 1 . Le raisin. 2 2 . La maison de Dieu. 2 3 . L'enfantement.
1.

I. Marie, Reine et Souveraine de tous les prophtes, est appele maison et cit de notre fidlit. O Marie, * vous serez appele par les patriarches et les prophtes cit du juste, du Christ, ville fidle, recevant et gardant fidlement ceux qui se rfugient vers elle. Le Psalmiste loue cette cit, disant : On a dit de vous des choses glorieuses, cit de Dieu. En effet, cette cit fut tablie sur l'humilit, mure par la chastet, munie de tours parla charit, enrichie par la pauvret, garde par la discrtion, dlivre par l'exemption du pch, pacifie par la victoire des tentations, orne d'un office divin par la puret des murs, difie pour servir de, refuge aux pcheurs, peuple par la vertu, arrose par la gratuit des dons, abondante en misricorde, sise dans les hauteurs par l'excellence des privilges .
1

II. Elle est la tente que Dieu le Pre a tendue sur les pcheurs pour quatre motifs. Son tabernacle, la Vierge Marie, les dfendra par son ombre, les protgera contre la chaleur de la perscution pendant le jour. Dieu est notre aide, disait le Psalmiste*, et il sera une retraite assure pour les mettre couvert des temptes et del pluie, contre la perscution grande et petite. D'o cette parole du Psalmiste : J e serai protg l'ombre de vos ailes *. III. Elle est le trne de l'Incarnation du Fils de Dieu. J'ai vuleSeigneurassissurun trnehautetlev, la bienheureuse Vierge Marie haute quant l'me et leve quant au corps, et toute la terre toute la maison tait remplie de sa gloire, de toute grce, de la majest du roi \
3 r
1

h trie, i, - xxxxu * Ps, LX.

Isale, iv.

Lme, vi.

ISIE.

327

IV* C'est elle qui a conu et enfant le Librateur de tous les peuples. L e Seigneur vous donnera lui-mme un signe de salut et de dlivrance, le voici : Une vierge concevra et elle enfantera un fils qui sera appel Emmanuel, c'est--dire Dieu avec nous, avec nous par l'humanit, la divinit et la fidlit. C'est pourquoi saint Bernard disait, dans son n Sermon pour VAvant : O Adam, ne fuis pas, Dieu est avec nous, etc *. V. Elle est la verge fleurie. a II sortira un rejeton, Marie, de la tige de Jess et une fleur le Christ, verge pour les orgueilleux, fleur de vertu pour les bons, couronne des anges, guirlande des lus, natra de la racine de Jess, pour le salut des lus, la consolation des affligs et la libration des captifs .
e 2

VI. Elle est le rceptacle et le refuge de ceux qui fuient la colre de Dieu. Moab, servez-leur de retraite o ils se mettent couvert de celui qui les poursuit, du Christ qui poursuivra les impies . VIL Elle est le tribunal de misricorde o le Fils de Dieu juge misricordieusement les pcheurs. Son trne, le trne du Fils, parce que tous les pcheurs ont besoin de la grce de Dieu, s'tablira dans la misricorde et il s'y assira comme un juge. Car, il jugera tout autrement, quand il sera assis sur le trne de la justice qui est dans la vie future. Lorsque Dieu, assis et jugeant sur le trne de la misricorde, veut pargner le pcheur, il considre et examine trois choses : 1 La faiblesse du pcheur; 2 la malice du dmon qui l'insulte, disant : Dieu l'a abandonn, poursuivez-le ; 3 la douleur du pnitent, quand il crie : Ayez piti de moi, parce que mon me est trouble ; 4 l'intercession de l'glise triomphante et principalement de la sainte Vierge, dont la prire ne peut tre mprise; 5 par-dessus tout, sa bont, dont il dit lui-mme en saint Matthieu : Ne m'est-il pas permis de faire ce que je veux? etc. Un trne de gloire a donc t prpar la nativit de la glorieuse Vierge. 11 s'y est assis l'incarnation. S'asseyant sur le trne de la justice, il jugera ce qui est juste. Il s'informera avec soin de toutes choses, son se8 4 5

* haie, vu. 2

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328

LA. BIBLE DE MARIE

cond avnement, et il rendra tous une prompte justice, chacun selon ses uvres, selon l'expression du Psalmiste . Il dira aux maudits : Allez a f u ternel, etc., el aux bons : Venez, e t c . . u e Mais comment rendra-t-il prompte justice, puisqu'il attend les pcheurs et les laisse impunis jusqu' la dcrpitude de l'ge? Dans le Ventdronome * il est dit : Il la rend ceux qui lui obissent sur-lechamp. Le temps, compar i l'ternit, est comme u n point, et voil pourquoi Dieu ne le compte pas, mme quand il attend longtemps \ VIII. Elle est la nue trs-pure, exempte du tout pch. Le Seigneur montera sur u n nuage lger, le corps de la bienheureuse Vierge Marie, T et il entrera dans l Egypte le monde, et les idoles ' d'Egypte seront branles devant sa face, parce qu'il dtruira tous les pchs .
1 s 5

I X . Elle est la ville fortifie contre toute espce de mal.Sion Marie est notre ville forte; c'est le cri des justes dans la vie prsente et dans la vie future. Le Sauveur, le Christ, en sera luimme la muraille et le boulevard, selon l'humanit. Ouvrez-en les portes, dit le Seigneur aux anges, et qu'un peuple juste y entre, un peuple observateur de la justice, non point u n peuple de menteurs et d'injustes .
8

X . Elle est la maison et la cit opulente. Considrez Sion, Marie, cette ville consacre nos ftes solennelles. Vos yeux y verront la cit de Jrusalem, demeure pleine des richesses, de la grce. Elle est la maison, parce que le Seigneur ne fera voir sa magnificence qu'en ce lieu-l, parce qu'il a fait de grandes choses par elle et pour elle, parce qu'il y et apparu plein d magnificence . s e X I . Elle est cause que les pcheurs louent Dieu. La bte sauvage, l'homme bestial, me glorifiera, ainsi que les dragons, les grands pcheurs remplis de venin, et les autruches, les hypocrites, parce que j'ai fait natre surtout au dsert, en Marie, des eaux de toutes les grces, et des fleuves, les dons du SaintEsprit pour donner de l'eau vive boire mon peuple que j'ai
7
1

P ? . ijei.

ST. MNTTH.,
7

XXVI. * V U .

Isa'ic,x\i.

Ibid.,

XIX.

ibid.,

XXVI.

Ibid.,

XXXIII.

ISA1E.

329

choisi, qui criait vers moi, et qui j'ai donn longuement boire. Elle est la pierre dont il est crit : Parlez la pierre, Marie, et elle donnera les e a u x des grces et des joies *. XII. Elle est la terre qui germe le Sauveur. O cieux, envoyez d'en haut votre rose, Que Gabriel vienne, qu'il nous envoie la rose et nous annonce le salut. Que les nues fassent pleuvoir, en annonant la nativit, la passion et la rsurrection du Christ, le Juste, le Christ Jsus . XIII. Elle est la vertu de misricorde qui porte les pcheurs se convertir. coutez-moi, vous que je porte dans mon sein, dans la misricorde, que je renferme dans mes entrailles, dans ma clmence. Je vous porterai et je vous sauverai, si vous vous convertissez *.
1 3

XIV. Elle est la terre qui opre le salut. Le Fils de Dieu s'lvera du sein de Marie comme un arbrisseau devant lui et comme un rejeton d'une terre sche, pure de tout commerce charnel . XV. Elle ne nous abandonne point. a Les montagnes seront branles et les collines trembleront, mais ma misricorde, ma Mre, ne se retirera point de vous, ne vous laissera point, ne vous abandonnera pas, pourvu que vous veuilliez vous convertir . XVI. Elle est la source d'o coulent tous les biens. O Marie, vous serez comme un jardin toujours arros, remarquable par les fleurs des vertus et par les fruits des uvres, et comme une fontaine dont les eaux spirituelles, qui arrosent l'glise, car vous serez assimil au Christ, votre Chef, ne tariront jamais . XVIL Elle se prsente avec confiance Dieu pour qu'il ne frappe pas les pcheurs. Dieu vit qu'il ne restait plus d'hommes justes, plus de saint parmi les Juifs, et il fut saisi d'tonnement, il fut contrist de voir que personne ne s'opposait lui pour qu'il ne frappt point. Mais Marie accourut pour tous comme Abigal, quand elle apaisa David .
8 6 7 8

X V I I I . Elle est la cit claire l'incarnation de son F i l s .


i Nombres, xx. Isae, XLIII. hae, XL. Ibid., LIV. Ibid., t v u . Ibid., LIX.
6 7 8 2 3 w

Ibid.,

XLVI.

[I

Ibid., u n .

330

LA BIBLE DE MARIE.

Levez-vous, Jrusalem, Marie, soyez toute brillante de clart, parce que votre lumire est venue, le Fils de Dieu venu pour clairer, comme le soleil claire le monde, car les tnbres de Tinfidlit et du pch couvriront la terre insurge et une nuit sombre les peuples. Mais le Seigneur se lvera avec dignit sur vous, lui qui est le vritable soleil, et sa gloire clatera dans vous, comme une lumire dans le phare, comme le soleil dans la nue, et comme le feu dans le buisson. Les nations les malheureux pcheurs marcheront la lueur de votre lumire, de la lumire du Christ, et les rois, * les justes ou les anges, la splendeur qui se > lvera sur vous, car tous ont besoin de votre grce, de votre lumire, de votre misricorde *. X I X . C'est vers elle que tous accourent par dvotion, 0 Marie, levez les yeux* de votre misricorde et de votre bont autour de vous et regardez avec joie. Tous ceux que vous voyez assembls ici de toute nation qui est sous le ciel, les pcheurs dans l'espoir du pardon, les justes pour obtenir la grce, les attrists pour recouvrer la joie, viennent pour vous, en votre honneur et attirs par votre misricorde. Ils crient : Souveraine, secourez ceux qui crient continuellement vers vous parce que, quoique pcheurs, nous sommes les fils et les (illes de votre misricorde. D'o la suite : 0 Marie, vos (ils viendront de bien loin, des rgions lointaines du pch, et vos filles viendront vous trouver de tous cts, suivant l'expression de l'Aptre : Vous qui tiez loin, vous avez t rapprochs. Alors, quand vous lverez les yeux vous verrez, vous srrez dans l'abondance, votre cur s'tonnera et se rpandra hors de lui-mme dans sa joie, lorsque vous serez comble des richesses de la mer, des nations, du monde entier, et que tout ce qu'il y a de grand dans les nations viendra se donner vous .
3

X X . Elle est la douceur de la majest de la Trinit tout entire et l'autel de l'apaisement. Tous les fidles qui veulent tre reus et prsents au Pre par la main du Christ, Prtre souverain, seront offerts sur mon autel d'apaisement, Marie, ma Mre, et je glori1

/.vfle, LX.

u x

yhsiem, u.

haie, ux.

ISIE.

331

fierai dans les cieux, devant les anges et les saints de Dieu la maison de ma majest, car le peuple ou le royaume qui ne vous sera point assujetti, Marie, prira au jour du jugement. Donc, ceux qui vous seront assujettis ne priront point . X X I . C'est elle en qui la bndiction cleste nous est rserve. Voici ce que dit le Seigneur : Comme lorsqu'on trouve aprs la tempte a un bon grain conserv. Ce grain, c'est la Vierge Marie, exempte de tout pch, dans la grappe du genre humain. Ce grain a t trouv la naissance de la bienheureuse Vierge Marie, a On dit celui qui veut le toucher : Ne le gtez pas. Laissez-le crotre parce qu'il a t bni. Il a plu Dieu de le rserver comme une bndiction aprs cette grande tempte. Ainsi, en faveur de mes serviteurs, je n'exterminerai pas entirement le genre h u m a i n .
1 8

X X I I . Elle est la maison de la majest impriale. Quelle maison me btirez-vous donc, assez immense pour que j'y sois renferm. Je remplis le Ciel et la t e r r e . Quelle maison assez grande, assez large, assez longue, me btirez-vous? Cette maison est btie sur le plan des patriarches et des prophtes, et sur le plan de David, dans la saintet: Seigneur, la saintet convient votre maison* et une saintet telle qu'elle soit exempte de toute souillure.
3

Elle a t btie sur le plan de Jrmie, disant: Je suis descendu la maison du potier , Marie qui est la maison de toute rformation et de toute rnovation. En elle, le Fils de Dieu sera form notre image et ressemblance, l'immortel deviendra mortel, le premier dernier, le riche pauvre. Le luxurieux y apprendra la chastet, le superbe l'humilit, l'envieux la charit, l'aveugle la lumire, le boiteux la marche. Voil pourquoi elle dit elle-mme : J'ai t l'il de l'aveugle et le pied du boiteux . Oh ! comme les mutils courront avidement cette maison, o on leur restituera les membres !
5 6

Elle a t btie sur le plan d'Isae, disant : Maison de toute plnitude. Le pcheur y est rempli de pardon, le juste de grce, la T r i nit de gloire, la personne du Fils de substance humaine, afin que nul ne se retire les mains vides de cette maison.
1

hae, LX.

Ibid., LXII.

Jrmie, xxui. * Ps. XLII.

xvai. xxviu.

332

LA BIBLE DE MARIE.

Elle a t btie sur la plan d'Ose, disant : Maison de protection et de refuge pour les pcheurs fugitifs afin que celui qui s'y rfugie y soit reu et protg contre le dmon, le pch et surtout contre la colre de Dieu. Voil les plans sur lesquels la Vierge Marie a t btie comme une maison de saintet pour nous sauver, comme une maison de rformalion pour renouveler toute crature . X X I I I . Toute la nature stupfaite admire son enfantement et son mode d'enfanter. Elle a enfant avant que d'tre en travail. Elle a engendr, en un instant, un Fils fort, par qui tout a t fait et subsiste. Quia jamais entendu une telle chose ? Enfanter avant d'tre en travail, alors que le travail de la parturition prcde naturellement l'enfantement ! Le Pre a engendr son Fils en dehors du temps; pour vous, Vierge, vous l'avez engendr dans le temps. Elle enfanta son Fils premier-n et l'enveloppa de langes , 0 Vierge, vous avez enfant merveilleusement, comme le dit ici I a e s. Vous avez enfant incorruptiblement, comme l'astre enfante le rayon, la verge sa fleur, la vigne son odeur. Vous avez enfant utilement, parce que vous enfantez le restaurateur des anges et des hommes, et voil pourquoi les anges, les hommes et les corps vous louent et vous bnissent :
1 2

1 Les anges vous louent de trois choses, parce que celui que vous avez engendr tout restaur en rendant ce qui tait perdu, en multipliant le nombre, en augmentant tout d'une addition, je veux dire une quatrime hirarchie. 2 Les hommes vous louent de trois choses, parce que vous leur avez engendr un Rdempteur, un Justificateur, un Glorificateur. 3 Les corps vous louent, parce que celui que vous avez engendr a chang les corps en les renouvelant, les anoblissant et les unissant tous la divinit dans le corps du Christ. Le Pre vous loue cause de votre chastet, le Fils vous loue cause de votre humilit, le SaintEsprit vous loue cause de votre bont. Toute la cration vous loue, < > Vierge Marie, car vous avez engendr aux cieux un illuminateur, aux
A
1

Isae, cxvi.

St. Luc, u.

ISAIE.

3 3 3

impurs un purificateur, aux courbs un redresseur, aux tristes un consolateur, aux vaincus un triomphateur, aux pauvres un enrichisseur, aux dsesprs un rconfort, aux gars un rameneur, aux combattants un couronnant.

JRM1E

L E S

P R O P H T I E S

VERIA JKREMI*:, PROPHTIE

KILII

HELCIJ D'HELCUS.

DK J R M I E ,

FILS

SOMMAIRE. 1. La verge qui veille. 2. Le trne de misricorde. 3. La cit du salut. 4. L'olivier. 5. Le trne de propitiation. G. Notre avocate. 7. La maison du potier. 8. La sage avocate. 9. L'oblation. 10. La cit haute. 11. L'uvre nouvelle, 12. Le vase admirable.

I. La Reine des prophtes, la Vierge Marie, est la verge qui frappe les dmons, corrige les pcheurs et veille sur les lus. Que voyezvous, Jrmie? Je rpondis: Je vois une verge qui veille, Marie, qui veille fidlement sur les lus, comme une mre sur son fds ; qui veille misricordieusement comme un matre sur ses disciples. Ainsi, Marie veille sur les pcheurs pour les corriger, elle veille terriblement sur les dmons. Et le Seigneur me dit ; Vous avez bien vu, carje veillerai aussi, comme un pre, et Marie veillera comme une mre pour accomplir ma parole .
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II. Elle est le trne de misricorde, auprs duquel les pcheurs sont misricordieusement rassembls. En ce temps-l, au temps del grce, Jrusalem sera appele le trne de Dieu, l o Dieu s'assied par misricorde, en s'incarnant, et toutes les nations, les pcheurs y trouvent l'absolution et non la punition qu'ils mritent, s'y viendront assembler au nom du Seigneur III. Elle est la cit et la maison de salut. Allons, vite, entrons tousensemble dans la ville forte, Marie, fortifie en nature, en grce et en gloire, et demeurons-y en silence, n'osant pas prier leSeigneurquc nous avons offens. Elle priera et elle demandera, parce
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1

Jtrniip, .

lbid.

nu

JRMIE.

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que le Seigneur nous a fait taire, parce que nous l'avons offens, et il nous a donn boire de l'eau de fiel. Ce Dieu bon, nous l'avons rendu a m e r . IV. Elle est l'olivier de toute misricorde et de toute bont. Le Seigneur vous a tabli comme un olivier fertile, trs-beau la vue et charg de fruits. Ces pithtes s'appliquent aux grces diverses de la sainte Vierge \ V. Elle est le trne de propitiation. Ne nous laissez pas tomber dans l'opprobre et ne nous couvrez pas de la confusion que nous avons mrite. Souvenez-vous du trne de votre gloire, de Marie, et ne rendez pas inutile votre alliance avec nous, la promesse que vous nous avez faite de nous sauver . VI. Elle est notre avocate, contre le sage Juge, contre l'ennemi rus, et cela dans une cause dsespre. Le Seigneur me dit: Quand Mose et Samuel se prsenteraient devant moi, priant pour le peuple, mon cur ne se tournerait pas vers ce peuple. Mais, bon Jsus,si c'est la Mre de misricorde qui se prsente devant vous, demeurerez-vous irrit et lui direz-vous, en parlant des pcheurs, comme Jrmie : Chassez-les de devant ma face et qu'ils se retirent pour prir par le glaive, par la famine, par la captivit, par la mort? Non, vous ne parlerez point ainsi votre Mre. Criez donc, apais par la voix de Marie, ramenez les malheureux la paix contre le glaive, au rassasiement contre la famine, la libert contre la captivit, la vie contre la mort. Seule, elle prendra la cause des dsesprs, ce qui n'est permis aucun autre saint, alors que le Seignenr dit au pcheur dsespr : Qui sera touch de compassion pour vous, Jrusalem, me dsespre, autrefois vision de paix, maintenant vision infernale? Qui s'attristera de vos maux, alors que la sentence de mort sera prononce contre vous et qu'il vous sera dit : Allez, maudits*, etc. Alors, quand tous nous abandonneront, elle ne nous abandonnera point. Elle aura piti, compassion de nous, elle ira prier pour obtenir notre paix qu'elle nous obtiendra avec bienveillance ?
1 8 5

Jrmie, vin.

Ibid., xi. Ibid., xiv. St. Matth., xxv. Jrmie, xv.

336

LA BIBLE DE MARI I I ,

VII. Elle est la maison du potier, la maison du renouvellement du genre humain. Le Seigneur dit Jrmie : Allez et descendez dans la maison d'un potier. La maison du potier qui est Dieu, c'est la Vierge Marie, en qui Dieu a fait son uvre sur la roue, l'uvre de l'incarnation, en se plaant sur la roue de l'humanit mobile, afin que la source eut soif, que le pain eut faim, que le repos se fatigut, que la lumire s'obscurcit. Et le vase se rompit, la passion, mais il se reforma la rsurrection. Voil la maison o fut reform le malheureux Thophile, comme on le chante sa gloire dans la prose du jour de l'annonciationqui commence par ces mots: Jevous salue, Marie, vous qui reformez Thophile par la grce .
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VIII. Elle est la trs-sage avocate qui obtient pardon et grce, en allguant u n : Souvenez-vous, mon Fils, que je me suis prsenl au temps de votre mort devant vous, me tenant debout prs de la croix d'une faon lamentable, et que maintenant je me tiens auprs de vous dans le Ciel avec puissance revtue d ' o r , pour vous prier de leur Taire grce, ceux qui mritent la mort ternelle et pour dtourner votre indignation de dessus e u x .
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I X . A l'exemple de son fils, elle s'offre, elle aussi, pour nous. Pour moi, Mre de Dieu, je suis entre vos mains, je me mets entirement votre service, faites de moi ce qui est bon, non point pour moi seulement, mais aussi pour vous, maintenant et dans l'avenir. Et non pas seulement de moi, mais aussi de mon Fils, dont vous prenez chaque jour le corps et le sang sur l'autel, faites-en ce que vous voudrez, mais faites-en ce qui est bon devant vous, et non pas seulement devant vous, mais encore devant votre Pre cleste \ X . Elle est la cit haute. Le Seigneur btira une ville Marie sur la montagne, pour tre u n refuge assur pour tous. La ville btie sur la montagne ne peut tre cache , et un temple sera fond. Marie est le temple de la grce, de la misricorde el de la gloire, le temple de la Trinit tout entire. Elle est fonde sur l'humilit, leve par l'esprance, dcore par la charit .
5 6

* Jrmie, xvm. Ps. x c i v . Jrmie, x v m . Ibid., xxvi. St. Matth.,


XLViu.
6

Jrmie^ x x x .

JRMIfi.

337

X L Elle est u n e u v r e totalement n o u v e l l e , L e S e i g n e u r a cr sur la terre u n n o u v e a u prodige, pour l e ciel et pour la terre : une f e m m e Marie i m m a c u l e environnera merveilleusement a un h o m m e , sans c o m m e r c e c h a r n e l . X I I . Elle est l e vase dont le Saint-Esprit dit : V a s e admirable, uvre du Trs-Haut , admirable, parce qu'il contient plus grand que lui : Dieu que l'univers ne porte point, les entrailles d'une vierge le portent, c o m m e chante la sainte g l i s e . A d m i r a b l e , parce qu'il contient le v i n et l'eau sans interstice, et pourtant sans m lange, savoir l e v i n de la divinit et l'eau de l'humanit, parce qu'en elle D i e u n'a subi n i m l a n g e ni d i v i s i o n , c o m m e le chante encore l'glise au jour d e la circoncision. A d m i r a b l e , parce q u e , en restant ferm, il a reu et r e n d u D i e u . D e l v i e n t qu'elle est vierge, avant, pendant et aprs l'enfantement. Elle est la m o n t a g n e et la maison de toute scurit. Q u e l e S e i g n e u r v o u s b n i s s e , Marie, v o u s qui tes la beaut de la j u s t i c e et la m o n t a g n e sainte, vous en qui Dieu ne subira a u c u n pril et n'aura rien c r a i n d r e .
3 2 1

L A M E N T A T I O N S

QUOMODO

SEDET SOLA CIVITAS PLENA P O P U L O .

COMMENT C E T T E V I L L E P L E U V E D E P E I P L E E S T - E L L E M A I N T E N A N T S O L I T A I R E ?

SOMMAIRE.

1. Viduit. 2. Amertume.

1. L ' p o u s e de D i e u lue, v e u v e la mort de son F i l s , s o u t e nant des douleurs et d e s afflictions i m m e n s e s , est d e v e n u s c o m m e veuve, cause de l'absence de s o n p o u x . La matresse d e s nations, la r e i n e d e s provinces, a t assujettie au tribut de l'angoisse et de la d o u l e u r . C'est
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ce qui faisait dire saint J e a n

U a m a s c n e : Cette b i e n h e u r e u s e , digne des dons surnaturels, a subi, au temps de la passion, les douleurs qu'elle avait vites en enfantant. L a compassion de ses entrailles maternelles les lui a fait

i Jrmie, xxxu 2 Ecclsiastique, doxe, liv. IV, chap. xv. VI

* J re mie, xxxi. '* De la Foi

ortho-

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338

LA BIBLE DE MARIE.

subir en enfantant de nouveau ce corps dchir, en voyant Celui dont la naissance lui avait montr la divinit, tu comme un .malfaiteur. Elle fut dchire par le glaive des penses, et c'est la ralisation de la prophtie : Un glaive transpercera votre me *. II. Aprs avoir t une mre de douceur la conception, elle est devenue une mre d'amertume la passion de son Fils. De l vient que, priant son Pre, elle dit : Considrez, Seigneur. O Pre, que les douleurs du crucifiement flchissent votre paternit, votre justice misricordieuse. Voyez votre aimable Fils tout dform, le Trs-Haut humili, qui crie vers vous : Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi m'avez-vous abandonn *? Voyez votre Fils, qui m'est si uni pardessus toutes choses, se sparer de moi par la mort. Voyez Marie, la pauvre Mre de votre Fils unique, voyez que je suis remplie d'amertume, dans mon me que le glaive a transperc, dans mes oreilles o j'entends la voix de mon Fils qui crie : Pourquoi m'avez-vous abandonn? o j'entends ses adieux : Femme, voici votre fils \ Je suis a remplie d'amertume dans les yeux, parce que je le vois couronn d'pines, perc d'une lance, de toute part empourpr de sang. Parce que je suis remplie d'amertume, je demande que les pcheurs soient remplis de misricorde, les justes de grce et les lus de gloire. O Pre de misricorde, vous avez entendu ma voix, vous avez entendu la voix de votre Fils, * ne dtournez point votre oreille de mes gmissements et des cris de mon cur en faveur des pcheurs que je recommande votre bont .
1 5

i St. Luc, u. Lamentations de Jrmie, i. * St. Jean, ix. Lamentations de Jrmie, i et m.


5

St. Matth., xxvii.

EZGHIEL
ET KACTOI ET EST IN TRIGESIMO ANNO. LA T R E N T I E M E ANNE, IL ARRIVA.

SOMMAIRE.

1. Maison. 2 . Mre institutrice. 3 . Porte. 4. Mre de justice. 5. Mre de vie. 6. Dfense. 7. Vtement du soleil de justice. 8. Porte d'illumination. 9. Temple de majest. 10. Porte ferme. M. Porte ouverte.

I. La Reine des prophtes est la maison o le Fils ayant pris l'humanit est devenu notre pre. a Le Seigneur dit zchiel, dont le nom signifie : qui est fortifi par Dieu, figure du Christ, entrez subtilement, par l'ouverture vitre; largement, comme la pluie sur la toison, en prenant les liens de toutes nos fautes; admirablement, puisque Celui que l'univers entier ne peut contenir sera renferm dans le sein d'une tendre Vierge, allez vous enfermer au milieu de votre maison, je veux dire, dans le sein de la Vierge Marie *. II. Elle est la Mre qui instruit. C'est l cette Jrusalem, Marie, que j'ai tablie au milieu des nations, au centre du monde, d'o ce texte des Psaumes r Vous avez opr le salut au milieu de la t e r r e . III. ' Elle est la j)orte de laquelle il sera dit plus bas : Il me mena la porte * Marie orientale par laquelle la lumire se > rpandit sur le monde entier a de la maison du Seigneur, qui regarde le soleil levant de justice *. IV. Elle est la Mre de justice : 1 Parce qu'elle a enfant le jugement et la justice, Jsus-Christ, qui est notre justice et notre sanctification ; 2 Parce qu'elle n'a jamais lev les yeux vers aucun mal; 3 Parce que, loin de contrister personne, elle les a tous rjouis;
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1

zchiel,

ni.

Ps.

LXXHI.

zchiel,

v. * Ibid., xi.

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Aux

340

LA BIBLE DE MARIE.

4 Parce qu'elle n'a rien pris par violence, la diffrence d'Eve qui voulait ravir la divinit et perdit la flicit; ii Parce qu'elle donne tous les jours son pain, le corps de son Fils, quiconque a faim; G" Parce qu'elle revt le pcheur nu des vtements du pardon, le 10 juste de ceux de la grce, l'lu de ceux de la gloire, le Fils de Dieu de ceux de la nature humaine *. V. Elle est la Mre de vie. Le Seigneur dit aux pcheurs dsesprs : Pourquoi mourez-vous, maison d'Isral, pcheurs qui tes enfants d'Abraham, d'isaac et de Jacob; qui devez justement vivre des mrites de vos pres? D'o je tire cette conclusion : si nous pouvons vivre des mrites d'Abraham, etc. qui furent serviteurs de Dieu, nous devons donc vivre des mrites de celle qui esl encore plus grande, de la Mre de vie, parce qu' * il a donn tout jugement de misricorde sa Mre, afin que tous honorent la Mre, comme ils honorent L Fils -. Et, parce que nous sommes e les enfants de sa misricorde, le Seigneur nous crie : J e ne veux point la mort du pcheur, mais plutt qu'il vive de la vie de la grce par les prires de la Vierge Marie .
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VI. Elle nous dfend contre la colre de Dieu. Voici ce que dit le Seigneur : J'ai cherch un homme parmi eux, qui se prsentt comme une haie, comme un intercesseur, et qui s'oppost moi pour la dfense de cette terre, du pcheur, afin que je ne la dtruisisse point promptement, et je n'en ai point trouv, parce que cela a t rserv la Vierge Marie \ VIL Elle est le vtement du soleil de justice. J e couvrirai le soleil, le Christ, de la nue de son humanit misricordieuse, dans mon sein . VIII. Elle est la porte qui claire toute crature. Ensuite 11 me mena la porte qui regarde vers l'Orient, et tout d un coup parut la gloire du Dieu d'Isral, Jsus-Christ, qui entrait pareillement par le ct de l'Orient, parce qu'il tait conu sans pch. Les autres entrent dans le monde par la voie occidentale de la
B
r

zrhid, XVII. * St. Jean, . Ibid., x x x i i .

zdnd,

x v m et x x x m . * Ibid.,

xxu.

ZCHIEL.

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faute originelle. Le bruit qu'elle faisait tait semblable au bruit des grandes eaux, et la terre tait toute claire par la prsence de sa majest, ce qui arriva proprement l'avnement du Christ \ IX. Elle est le temple de la majest. La majest du Seigneur entra dans le temple, dans le sein de Marie. Pourquoi? 1 Pour le sanctifier : Le Trs-Haut sanctifiera son tabernacle ; 2 Pour le remplir : Et la maison tait remplie de la gloire du Seigneur ; 3 Pour habiter avec nous : Fils de l'homme, c'est ici le LIEU de mon trne, le lieu o je poserai mes pieds et o je demeurerai en Marie, au milieu des enfants d'Isral pour jamais et non pour un temps. Mais vous/Fils de l'homme, montrez par votre prdication et vos louanges, la maison d'Isral le temple, Marie, dans sa longueur, sa largeur, sa sublimit et sa profondeur, dont il a t suffisamment parl plus haut *. X. ~ Elle est la porte ferme. L'ange me lit ensuite retourner vers le chemin de la porte du sanctuaire extrieur qui regardait du ct de l'Orient, et elle tait ferme. Marie est Vierge avant, pendant et aprs l'enfantement. Et le Seignsur me dit : Cette porte demeurera ferme; elle ne sera point ouverte, et nul homme n'y passera, parce que le Seigneur, le Dieu d'Isral, est entr par cette porte, les battants restant ferms. Elle demeurera ferme pour le prince, pour le Verbe de Dieu l'avnement duquel elle s'ouvrira pour son usage. Le prince, le Christ s'y assira pour manger avec nous le pain devant le Seigneur. Il entrera * par cette porte, afin d'introduire la grce ceux qui d'eux-mmes ne peuvent entrer, car il est rpandu sur tous, et il en sortira, se rpandant sur tous ceux qui sont dehors *. XI. Elle est la porte ouverte au pcheur par la misricorde. La porte qui regarde vers l'Orient, d'o sort le soleil de justice, sera ouverte le jour du sabbat, le septime jour, le jour du repos el on l'ouvrira encore le jour des calendes, des solennits de son
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I zddnef,

XLIII. * P S . XLV.

zddei

XLV. * Ibid.,

XUV.

342

LA BIBLE DE MARIE.

Fils clbres avec ferveur, < et le prince viendra, et la porte ne sera * point ferme aprs la sortie du prince, jusqu'au soir, le peuple du pays adorera le Seigneur devant cette porte, quand elle sera ouverte, et voil pourquoi elle ne sera point ferme, afin que le peuple adore aprs le prince. Le prince le Christ offrira l'holocauste de la rmission de toys les pchs le jour du sabbat, littralement, le samedi consacr fter sa mre. Et le prince, tant au milieu d'eux tous, des entrants et des sortants, il est au milieu de vous et vous ne le connaissez p a s , entrera avec ceux qui entrent et sortira avec ceux qui sortent, de tout sexe, se tenant comme tmoin de la vertu ou du p c h .
1 9
1

St. Jean, i. * ztjhiel,

XLVI.

DANIEL
ANNO LA TERTIO JOACHIM. T R O I S I M E A N N E DU R G N E D E J O A C U I M .

SOMMAIRE. 1 .

La pierre dtache. 2 . L'arbre.

I. La Souveraine des prophtes, Marie, est appele montagne de brisement pour le dmon et les pchs. Une pierre le Christ fut dtache de la montagne, et Marie qui est une montagne pleine, une montagne fertile, o Dieu se plait habiter *, sans la main, engendr sans l'opration d'aucun homme, et, frappant la statue, le dmon et tous les superbes, il les mit en pices. Il les brisera comme de la poussire ; quant la pierre qui avait frapp la statue, elle devint une montagne grande par la nature, la puissance, la misricorde, la vengeance, qui remplit toute la terre et le ciel; le ciel par sa gloire: Sa gloire a couvert les cieux ; la terre par sa misricorde : a La terre est remplie de la misricorde du S e i g n e u r ;