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L ' A B B EMMANUEL

BARBIER

VIE P O P U L A I R E
DE

NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST


TOME I

PARIS P. LETHIELLEUX,
IO, KUE CASSETTE,

DITEUR
IO

Biblio!que Saint Libre


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VIE POPULAIRE
DE

NOTRE SEIGNEUR JSUS-CIIRIST


TOME I

DU MME

A UT EUR :

Cours populaire 3 volumes 1 1 - 1 2

de

Catchisme

12
8

Cours populaire d'histoire s a i n t e Fort volume n - 1 2

Histoire p o p u l a i r e de l'Eglise 3 volumes i n - 1 2 . (en prparation)

Nihil

obstat :

A . TRICOT
Censor delegatus,

Pictavii,

die so Junii

igao

Imprimatur :
F . ANDRAULT Vic. gn.

Piciavli, die s5 Jnnii

/gao.

L'aaleur et l'diteur rservent tous droits de reproduction et de traduction. Cet ouvrage a t dpos, conformment aux lois, en octobre jgao.

VNT-PROPOS

On sent la p l u m e trembler entre ses doigts, et le cur est saisi d'un effroi religieux en prsence d'un sujet aussi sublime et sacr que la vie du Fils de Dieu s u r la terre. Mais le courage estsoutenu p a r la confiance en sa grce, et excit par un vif dsir dfaire connatre, aimer davantage le tout aimable Sauveur des hommes. Une vie populaire de Notre Seigneur JsusChrist serait sans doute celle o les moins instruits ne rencontreraient rien qui ne leur soit accessible. Elle aurait pour conditions premires la simplicit du style, la clart de l'exposition et l'enchanement naturel des faits. Elle se prsenterait sans aucun appareil de science critique et de notes rudites, mais, en cartant cet appareil, elle saurait nanmoins s'assimiler ce que les

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AVANT-PROPOS

t r a v a u x de cette sorte ont de profitable p o u r les profanes. On se dispenserait mme d'indiqu, chaque citation du texte sacr, le n o m de Fvang-listc, le chapitre et les versets cits ; l'assurance que toute citation place entre guillemets est authentique suffirait au lecteur. s'allachant Affranchie de ces soins, tout en

scrupuleusement a la vrit historique, u n e Vie populaire du Sauveur devrait s'appliquer aussi A dgager le sens des faits et des enseignements vangliques, toujours trs profond, mme d'en pntrer souvent complexe, et elle viserait mettre toute me quelque chose et de le goter. Ils sont rcorce gonfle d'un suc divin ; une simple narration ne l'en tirerait p a s . 11 s'agirait seulement d'unir le commentaire au rcit dans une proportion assez juste pour que celuici n'en soit pas embarrass et conserve son mouvement. Telle est la tche que s'est propose, non sans crainte d'y mal russir, l'auteur du Cours laire de catchisme cl du Cours populaire toire sainte. popud'his-

Les quatre Evangiles constituent tout le fond de son travail, cl les crils des Saints Pres sont

AVANT-PROPOS

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la premire source o il a puis ses explications. En dehors de l, les ouvrages dont il s'est principalement aid sont : Manuel biblique, /. IIL DEIIAUT. L'Evangile expliqu, dfendu, mdit. FILLION. La Sainte Bible commente, t. VIL FOUAKD. Vie de Notre Seigneur Jsus-Christ. LESTRE. Notre Seigneur Jsus-Christ dans son saint Evangile. D E LI(NY. Vie de Notre Seigneur Jsus-Christ. MRSCIILER. Mditations snr l'Evangile.
BAGUEZ ET VIGOUROUX.

VIE POPULAIRE
DE

NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST

PREMIRE PARTIE
LA NAISSANCE ET LA VIE CACHE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST Le Verbe a t fait chair. Noire Seigneur Jsus-Christ est Dieu et homme ; la nature divine et la nature humaine coexistent, sans confusion, avec leurs proprits distinctes dans l'unit de sa personne. Gomme homme il a commenc d'exister, ainsi que tous les hommes. Sa nature humaine est une nature cre, comme celle de tout homme, et ses perfections comme homme sont finies, c'est--dire limites, ainsi que celles de toute nature cre, quoique les siennes surpassent prodigieusement, celles de toute crature, mme celles de la Trs Sainte Vierge. Elles sont appropries l'union de la nature humaine avec la nature divine en sa
VIE POPULAIRE SE HOTRE BIOWEUR t6VSCHRXST, 1

VIE POPULAIRE D E NOTRE SEIGNEUR

JSUS-CHRIST

personne, et la mission de racheter le monde que celle personne divine devait remplir dans sa nature humaine. Comme Dieu, Notre Seigneur JsusChrist est le Verbe du Pre, la seconde personne de la Sainte Trinit. Le mot Verbe signifie parole, et tout d'abord pense, car la parole sensible n'est que l'expression de la pense intrieure; elle est le verbe extricurqui n'existe pas sansl'aulrc. Tout tre intelligent produit un verbe intrieur, qui est la connaissance, la raison, la sagesse, en un mot, l'intelligence de cet tre, en exercice. Son verbe n'est pas d'une autre substance que lui,de mme que la complaisance que l'tre intelligent prend dans son verbe, dans sa pense, n'est pas d'une autre substance que lui-mme. Dieu a donc son Verbe, et son Verbe n'est pas diffrent de Lui. Le mvstre de la Sainte Trinit consiste en ce que le Verbe divin est une personne distincte de celle qui le produit, et en ce que la complaisance, l'amour rciproque du Pre pour son Verbe, dans lequel il contemple sa pense, et du Verbe pour la Personne du Pre qui le produit, est aussi une personne distincte, le Saint-Esprit, amour consubstantiel du Pre et du Fils dont il procde. Ce grand mystre chappe compltement la raison humaine, mais le chrtien le croit et l'adore humblement, sur la parole certaine et infaillible de Dieu qui nous Ta rvl comme le fondement de la foi et du salut. Or cet homme que nous appelons Notre Set

LA NAISSANCE ET LA VIE CACHEE

gneur Jsus-Christ est le Verbe de Dieu, il est le Verbe de Dieu incarn. C'est l'union de la nature divine avec la nature humaine en sa personne, et la splendeur de sa divinit voile sous cette forme humaine, que l'aptre saint Jean enseigne dans les premiers versets de son Evangile. Avant qu'aucune crature ait commenc d'exister, le Verbe tait dj ; il tait avant tout commencement ; il est ternel, il est Dieu, il en a les perfections infinies. Le Verbe tait au commencement, et le Verbe tait en Dieu, et le Verbe tait Dieu. De toute ternit il tait dans le sein du Pre, avant que sa pense fut produite, on pourrait dire, profre, au dehors par la cration et par l'incarnation : Il tait au commencement en Dieu, toutes choses ont t faites par lui, et rien de ce qui a t fait ne l'a t sans lui , car c'est par son intelligence, sa pense que Dieu produit toute chose. Tel est le Verbe qui a pris la forme humaine ; et l'vanglistc, afin d'exprimer avec plus de force le prodigieux abaissement auquel il s'est ainsi rduit pour notre salut, dsigne notre nature mortelle par sa partie la plus mprisable : Et le Verbe a t lait chair. L'annonce du Prcurseur. Les temps taient accomplis. Aprs de longs sicles d'attente, le Messie promis allait paratre. En ce temps-l, Hrode, Idumen de naissance, tyran cruel, rgnait en Jude par la faveur des Romains. Les derniers rois Asmonens issus des

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JSUS-CHRIST

Mcha bes s'taient vu arracher la couronne, et le sceptre tait sorti de la maison de J u d a ; c'tait l'poque marque par la prophtie de Jacob m o u rant, o le Dsir des nations devait enfin venir. S'il avait d se manifester au monde avec un clat en rapport avec sa majest, il n'aurait pas t besoin de lui prparer les voies; les Juifs surtout, qui vivaient dans celte attente et chez qui il-dcvait natre, l'auraient vite acclam. Mais il descendait du ciel pour s'anantir dans une vie obscure, pauvre et humilie. Saurait-on le reconnatre? d'au!ant que son peuple lui-mme, aigri, dgnr, gare par les sectes formes dans son sein, fermait les veux sur ce que les prophtes avaient prdit de ses souffrances, et ne voulaient entrevoir qu'un Messie restaurateur de sa puissance et environn d'une gloire terrcslre.il ne fallait donc pas que le Fils de Dieu part l'improviste, niais qu'un hraut digne de foi le prcdt, l'annont, le dsignt, Il y eut, dit saint Jean au mme endroit que tout l'heure, un homme envoy par Dieu, qui se nommait Jean. II vint... pour rendre tmoignage la lumire... 11 n'tait pas lui-mme la lumire, mais il tait pour lui rendre tmoignage... C'tait saint Jean-Baptiste, le Prcurseur du Christ. Les circonstances miraculeuses de sa naissance forment le premier lien entre lui et le Sauveur auquel il devait ouvrir la voie. Son pre se nommait Zacharic et sa mre, Elisabeth. C'taient deux personnes justes devant Dieu, qui marchaient dans la voie de tous les commandements et de toutes les lois du Seigneur,

LA NAISSANCE ET LA VIE CACHEE

sans qu'on pt rien leur reprocher. Ils taient dj gs, et n'avaient pas d'enfants. Zacharic tait prtre ou sacrificateur de la race d'Aaron et de la classe d'Abia. David avait partag tout Tordre sacerdotal par familles ou classes distingues par les noms de ceux qui en furent d'abord les chefs. Elles servaient tour tour dans le temple, et Ton tirait au sort les diverses fonctions auxquelles les prtres devaient tre appliqus.C'tait d'immoler les victimes, d'offrir l'encens, d'entretenir les lampes, de renouveler les pains de proposition, e t c . . Or, un jour vint o Zacharie se trouva dsign pour offrir l'encens sur l'autel des parfums. Cet autel tait plac dans la partie du temple appele le Saint, en avant du Saint des Saints, dont elle tait spare par un grand voile ; et un autre voile, derrire le Saint, cachait la vue du prtre au peuple runi dans le parvis ou enceinte qui prcdait le vestihule du temple. Comme Zacharie s'acquittait de son office, l'ange Gabriel, le mme qui avait instruit le prophte Daniel de l'poque de la venue du Messie, et qui devait, aprs, porter la Vierge Marie l'annonce de sa maternit divine, apparut ce prtre, droite de l'autel des parfums. Zacharie fut frapp de frayeur. <cNe craignez pas, lui dit le messager fidle, vos prires ont t exauces. Il parlait sans doute de celles du fervent serviteur de Dieu pour appeler le librateur, car il n'est pas probable que Zacharie ait demand Dieu de lui donner un

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J E S U S CHRIST

fils dans sa vieillesse. L'ange lui apportait l'assurance que ses vux seraient bientt combls, et il lui en donna pour preuve la naissance du fils qu'il allait avoir. ((Elisabeth, votre femme, vous donnera un fils, que vous appellerez Jean. Vous serez transporte de joie, et plusieurs se rjouiront sa naissance (les feux de joie de la Saint-Jeau ont leur origine dans cette parole), car il sera grand devant le Stigueur. Il ne boira pas de vin ni d'autre liqueur qui enivre, et des le sein de sa mre il sera rempli du Saint-Esprit. Il tournera les curs d'un grand nombre des enfants d'Isral vers le Seigneur, et il marchera devant lui avec l'esprit et la vertu d'Elie.., Saint Jean-Baptiste devait eu effet partager le ministre d'Elie,eu annonant comme prsent le Sauveur que ce prophte avait loquemmeiit prdit, et en se montrant intrpide devant Ilrodc, comme Elie l'avait t devant le roi Achab. Zacharie ne reut pas cette annonce mystrieuse en incrdule, mais il douta, ce qui tait dj une faute Tgard de Dieu qui l'honorait d'un message, et il demanda quel signe il en pourrait constater la vrit. Alors l'ange Gabriel se fit connatre lui et lui donna pour signe la punition de son doute: Vous serez mucl, et vous ne pourrez plus ouvrir la bouche jusqu'au jour o ce que je vous ai dit sera ralis. Cependant, au dehors, le peuple attendait Zacharie et s'tonnait qu'il s'arrtt silonglcmps dans le temple. Quand il en sortit, il ne put parler ceux qui le questionnaient, il ne s'expliqua que par

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NAISSANCE ET LA VIE CACHEE

signes et il demeura muet. On comprit qu'il avait eu une vision. Peu de jours aprs, Elisabeth sentit qu'elle serait mre, et elle remercia avec effusion le Seigneur de l'avoir dlivre de son opprobre, car chaque famille ambitionnait de voir le Messie sortir d'elle, et la strilit tait pour les femmes une humiliation. L'Annonciation. L'Incarnation du Verbe. L'ange qui avait apport la promesse devait aussi en annoncer l'accomplissement. II y avait six mois que Gabriel avait apparu Zacharie, lorsque Dieu l'envoya dans une ville de Galile, nomme Nazareth, vers une vierge qui avait pour poux un homme de la maison de David appel Joseph, et cette vierge se nommait Marie . La petite ville de Nazareth est btie sur le flanc d'une des montagnes qui bornent au nord la plaine d'sdrelon. Elle est situe presque au nord de la Galile, entre la chane du Carmel et le lac Tibriade, vingt-sept lieues de Jrusalem. Elle apparat comme assise au milieu d'un berceau de verdure, et de loin son air riant et gracieux contraste avec l'aspect ordinairement aride des paysages de la Palestine. Ses blanches maisons, aux formes cubiques,ne sont spares que par les sentiers pierreux qui servent de rues et aboutissent parfois d'troits carrefours. C'est l qu'habitait une jeune fille, nomme Marie. Elle tait parente d'Elisabeth, comme nous rapprennent les paroles de l'ange. Ce devait tre

VIE POPULAIRE DE NOTRE SEIGNEUR J E S U S - C H R I S T

par suite d'une alliance entre les deux familles, car Marie tait de la tribu de Juda et de race royale, et Zucliaric tait de la descendance d'Aaron par la tvihu do Lvi. La tradition a conserv les noms des parents de Marie, c'taient Joachirn et Anne. Ils n'avaient point hrit de la grandeur de leurs royaux anctres, mais les vertus des anciens patriarches et des princes les plus pieux de Juda taient restes dans leur patrimoine. Celle que Dieu avait destine tre la mre de sou Fils tait Vierge. Eu la choisissant telle, le Fils de Dieu avait voulu montrer ds sa naissance son amour pour les mes pures cl l'horreur qu'il a pour la corruption del chair. II voulait aussi rendre sensible cette vrit qu'il prenait la nature d'Adam sans participer ses souillures ; qu'avec la vie naturelle, dont sa mre tait le principe, il en avait une autre qui lui venait de plus haut, qui ne dpendait ni du sang, ni des dsirs de la volont de l'homme , uuc naissance divine. La virginit de Marie est affirme par l'Evangile. Sa rponse l'auge montre qu'elle avait pris une immuable rsolution de la conserver, car, sans cela, cette rponse n'aurait pas de sens. On lient pour certain qu'elle en avait fait le vu, par une inspiration du Seigneur. La mme tradition, consacre par une fte de l'Eglise, nous apprend aussi qu'elle avait t offerte a Dieu par ses parents ds son bas ge, et leve dans le temple, o d'autres jeunes enfants taient forms sous l'il des prtres. Quoique Marie ft vierge, Dieu voulut nanmoins qu'elle et un poux. Entre autres raisons,

LA NAISSANCE ET LA VIE CACHE

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la principale est peut-tre que la virginit de Marie ne pouvait tre reconnue qu'aprs que Jsus-Christ lui-mme aurait t reconnu pour le Messie, Alors la prophtie d'Isa'ie annonant que le Messie natrait d'une vierge lui rendrait tmoignage, mais, jusque l, il y aurait eu une indcence monstrueuse ce qu'un doute et d'injurieux soupons planassent sur l'origine humaine de son divin Fils. En outre, le Fils de Dieu voulait tre luimme nourri et protg dans son enfance par l'poux de sa mre, comme les autres hommes. C'tait aussi afin que Marie honort l'tat de mariage, qui est celui de la plupart des hommes, et qu'elle put servir la fuis de modle aux vierges, aux pouses et aux veuves. L'expression dont se sert l'Evangile pour dire que la future mre deDicu tait engage dans cet tat peut signifier qu'elle tait simplement fiance quand l'ange lui apparut, ou dj marie. Les fianailles, chez les Juifs, taient d'ailleurs quivalentes un mariage, et il faut, pour rpondre la principale fin du dessein de Dieu, que l'union de Marie et de Joseph ait t publiquement recounue, au moins ds le temps o Marie conut sou Fils. L'ge de la majorit tait alors, dans la nation juive, aprs douze ans accomplis ; la Vierge Marie avait peut-tre quinze ans quand elle reut la visite de l'ange. Joseph tait, lui aussi, del tribu de Juda et de la famille de David. Il tait n Bethlem. La diffrence d'ge entre lui et sa jeune pouse ne devait pas tre excessive, car il fallait qu'il n'y et pas de singularit dans une union destine voiler

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JSUS-CHRIST

le grand mystre de l'incarnation. Quand on reprsenle l'poux de Marie sous les traits d'un vieillard, c'est donc moins pour indiquer ie nombre de ses annes que pour donner une ide de la maturit de son caractre et de la perfection de sa vertu. On voit dans l'Evangile que Jsus passa pour son fils sans que personne s'en tonnt. Ou y apprend aussi que ce descendant d'une antique souche royale exerait une profession manuelle, celle de charpentier. Il rsidait alors Nazareth avec Marie, ils cherchaient a se drober par leur loitfnement de Jrusalem et par leur obscurit aux regards souponneux du cruel Ilrode. Joseph, inform de la promesse de virginit faite Dieu par Marie, la respecta. Leur mariage n'en fut pas moins vritable, car l'essence du mariage consiste dans les droits mutuels qu'il confre; les poux peuvent renoncer d'un commun accord les exercer, et Joseph en fit le sacrifice avec un pieux empressement, digne de sa haute vertu. Jamais union ne fut plus douce, plus troite et plus sainte que celle de ces deux curs. La vie de Joseph et de Marie s'coulait suavement Nazareth. Marie vaquait aux soins du modeste intrieur, Joseph ceux de sa profession ; tous deux consacraient de douces heures la prire et la mditation des Saintes Ecritures. Les vux des patriarches, les supplications des prophtes, les instances du monde entier, impalicntde voir descendre son Sauveur, trouvaient dans leurs curs un puissant cho et s'levaient jusqu'au ciel avec des dsirs ardents.

LA NAISSANCE ET LA V I E

CACHEE

II

L'ange Gabriel venait annoncer l'humble vierge leur ralisation et la part sublime qu'elle devait personnellement y avoir. II se prsenta elle en disant : Je vous salue, pleine de grce, le Seigneur est avec vous, vous tes bnie entre toutes les femmes. Pleine de grce, sainte,pure et sans tache, digne objet de l'atnour et des faveurs de Dieu, comble de cet amour et de ces faveurs : nulle part ailleurs, dans l'Ecriture, on ne voit que pareille flicitalion ait t adresse une autre me sainte. L'ange n'exprimait pas un souhait, mais un fait, en ajoutant : Dominus tecum , puisque Marie possdait la plnitude des grces de Dieu.Mais en lui adressant cette autre louange, et en lui annonant qu'elle tait et serait bnie entre toutes les femmes, il la prparait entendre son incomparable destine. Le profond respect pour elle, exprim par une des plus hautes Vertus clestes dans cette entre en matire, est en harmonie avec le langage si pur et surnaturel de tout l'entretien. Cette attitude de l'ange et ces paroles troublrent Marie. Le fait mme d'une apparition l'effraya peut-tre d'autant moins qu'il n'tait pas pour elle une nouveaut, mais la solennit et le caractre de cesparoles firent qu'elle se demanda ce que signifiait ectle salutation .Elle ne douta pas, comme Zacharie, de ce que disait l'ange, seulement celle que l'Eglise salue du nom de vierge trs prudente rflchissait. L'ange le connut, la rassura, en l'appelant cette fois par son nom avec douceur : Ne craignez pas, Marie , et alors il l'instruisit du

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VIE POPULAIRE DE NOTRE SEIGNEUR

JSUS~GIHUST

mystre. Ne craignez pas, car vous avez trouv grce devant Dieu , c'cst-u dire : vous tes toute agrable a ses yeux et je devais vous en assurer pour vous expliquer comment il se fait que vous allez concevoir et mettre au monde un fils que vous appellerez Jsus . La signification de ce nom, qui veut dire Sauveur, tait bien connue de la douce Vierge, et lui faisait pressentir ce que Gabriel avait ajouter : Il sera grand, et on l'appellera Fils du Trs-Haut ; le Seigneur Dieu le mettra sur le trne de David son pre, il rgnera ternellement dans la maison de Jacob, et son rgne n'aura pas de fin. Jsus-Christ devait tre roi comme son anctre David, dont le trne tait une figure du sien. Il tait exact de dire (pic ce serait le trne de David, que Jsus rgnerait dans la maison de Jacob et y rgnerait a jamais, car l'Eglise, qui est son royaume et qui durera toujours dans le ciel aprs les jours de la terre, a t forme d'abord des enfants de Jacob qui ont eu foi dans le Messie. Les Gentils appels celte foi la place des Juifs incrdules ont t, selon la comparaison de saint Paul, ents sur ce tronc antique. Marie coutait l'ange comme dans un ravissement. Elle ne se montra point trouble de ces paroles divines et ne les mit pas en doute,mais elle voulut s'assurer de la manire dont elles s'accompliraient, car, dans son ineifable amour pour la puret, elle aurait renonc tre la mre du Fils du Trs-Haut plutt que de manquer sa promesse de rester vierge, et elle demanda l'ange comment, dans

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ces conditions, ce qu'il lui annonait pourrait se faire . Le messager cleste la rassura sur ce point en achevant de lui rvler le mystre, et en lui dcouvrant pins clairement quel tait ce Fils dont elle serait Ja mre: Le Saint-Esprit surviendra en vous, et la puissance du Trs-Haut vous couvrira de son ombre , comme l'ombre passe sur les fleurs sans y laisser de tache, et elle vous rendra fconde, comme la lumire du soleil fconde la terre. Le fait qu'une vierge cont par la seule opration du Saint-Esprit n'aurait pas t par lui seul une preuve que ce fils serait Dieu : Adam n'tait pas Dieu, quoiqu'il ft la production immdiate de la toute puissance divine. Mais deux choses avaient t prdites, et ce que Dieu dit est infailliblement vrai : Tune, qu'un fils natrait d'une vierge, et l'autre, que le fils auquel elle donnerait le jour serait vritablement Dieu. Marie avait souvent mdit les prophties, et claire comme elle l'tait, lelien entre celles-ci se prsentait sans doute son esprit. Quoi qu'il en soit, le cc*cst pourquoi de l'ange rvle pour nous ce lien avec vidence; c'est comme s'il disait : Vous tes Ja vierge qui doit enfanter; votre fils sera donc le Fils de Dieu: Le Saint-Esprit surviendra en vous... c'est pourquoi le Saint-qui natra de vous sera appel Je Fils de Dieu. La lumire avait dsormais tout son clat. La Sainte Vierge se serait garde de demander, comme Zacharie,une preuve de la vrit du message divin, mais Dieu, dont la condescendance est infinie, la lui offrait sous la forme la plus faite, tout ensemble,

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jsUS-CHRIST

pour lui donner confiance et la rjouir. L'ange finit en lui apprenant que sa parente Elisabeth allait avoir un fils malgr sa vieillesse, car, dit-il, rien n'est impossible Dieu . Marie, instruite de son exaltation surhumaine, n'eut qu'une parole d'humilit : Je suis la servante du Seigneur, qu'il me soit fait selon votre parole. Aucun sentiment personnel n'avait place dans son me d'une puret cleste; ce qu'elle voyait dans sa vocation sublime, c'tait l'accomplissement du bon plaisir divin. L'ange Gabriel la quilla sur ces paroles pour remonter aux cieux. A ce moment, le Dieu qui rgne dans l'ternit prend dans son sein la nature humaine, le Verbe se fait chair, le Tout Puissant s'anantit par cette ressemblance; il a tout pris de notre nature, l'exception du pch qui la vicie. Hormis cela, il en prouvera tous les besoins, toutes les faiblesses, toutes les souffrances, et il est venu pour en puiser jusqu'au fond l'amertume. O amour incomparable de Dieu pour nous !

La Visitation. Demeure seule, Marie s'abma dans la contemplation de l'uvre divine. Elle s'embrasait d'amour pour le divin fruit que le Saint-Esprit venait de faire germer en elle, et dont la prsence, ds cette heure, communiquait son me de clestes illuminations. Cependant elle ne s'enferma pas dans ce ravissement. L'ange lui avait appris la faveur mi-

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raculeuse faite sa parente ou cousine Elisabeth. Elle se rendit avec empressement dans les montagnes de Jude , vers la ville de cette rgion o habitaient Zacharie et son pouse, et qu'on croit tre Ilbron, une des villes qui servaient de rsidence aux prtres. Ce n'tait point pour s'assurer de la vrit des paroles de l'ange. Le besoin d'pancher sa joie et son bonheur dans le sein d'une amie aurait pu l'exciter cette dmarche,mais elle tait presse surtout par celui de portera Elisabeth ses flicitations, et par le dsir d'exercer envers elle les devoirs de charit qu'un prochain enfantement pouvait rendre utiles. En cela,Marie ne donnait pas seulement un bel exemple du zle offrir de bons offices qui doit animer les curs exempts d'goame; elle en donnait un autre par un grand acte d'humilit en venant,elle, Mre du Verbe incarn, se prsenter pour assister son amie. Mais, en outre, elle suivait aussi l'inspiration secrte de la grce qui l'excitait entreprendre ce voyage pour l'accomplissement des desseins de la Providence sur le Prcurseur du Messie. En entrant dans la maisondc Zacharie,Marie salua Elisabeth , et la flicita de ce que la grce du Seigneur s'tait manifeste en elle. En entendant celte salutation, Elisabeth, claire des Iumires divines,pntra le grand mystre qui s'tait opr dans le sein de Marie, et les vives impressions qu'elle en ressentit se communiquant au fruit qu'elle portait dans le sien, elle sentit son enfant y tressaillir, et elle fut remplie de l'Esprit Saint . Par un nouveau prodige, le Prcurseur, ds avant
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de natre, reconnaissait la prsence de Celui qu'il devait annoncer, et il en exultait de joie. Ce fut le moment de la sanctification de saint Jean-I3apfis(c. Elle tait le premier fruit de l'Incarnation du Verbe et la premire communication visihlequ'il fit de son divin Esprit. Saint Jean reut ce moment la faveur la plus insigne : l'infusion de la grce sanctifiante, qui elaca eu lui la tache originelle. Elle lui fut confre en vue de sa vocation, pour le mettre en tat de la remplir comme il convenait cl de sanctifier les \ines, Les consolations les plus douces pour ses parents et pour lui l'accompagnaient. La voix de Marie servit d'instrument cette v:vCico et fut comme le sine sensible de son opration invisible. C'est un grand motif de confiance dans la Sainte Vierge que de constater son entremise dans la premire application que le Verbe incarn fil de ses mrites, t dans la sanctification du plus saint des hommes. Elisabeth fut donc remplie du Saint-Esprit, comme elle le fit voir aussitt. On peut se rendre compte par ses paroles et par toutes celles qui furent changes, que saint Joseph ne prit pas part celle visite. S'il avait t prsent l'entrevue, il aurait t instruit du mystre dont l'ignorance le jeta ensuite dans de si grandes perplexits. En effet, plqitic de joie et de respect la vue de la mre du Udempteur, Elisabeth s'cria dans un saint enthousiasme : Vous tes bnie entre toutes les femmes! vous tes la plus heureuse de toutes, car Dieu a rpandu sur vous la plus divine de ses bndictions, et bni est le fruit de vos

L NAISSANCE ET LA VIE

CACHE

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enlraillcsw.L'EspritSaintjquifaitparlersonlangage qui il lui plat, venait, pour amener la suite, de mettre sur les lvres d'Elisabeth les mmes paroles que Tange Gabriel avaient prononces. Puis, exprimant le vif tonnement et l'admiration qu'excite en elle un honneur aussi inattendu,et dont elle se reconnat indigne, Elisabeth poursuit : Et d'o me vient ce bonheur que la mre de mon Seigneur vienne me visiter? car je sais que vous tes la Mre du Iloi Messie, et aussitt que j'ai entendu votre voix quand vous m'avez salue, l'enfant a tressailli de joie dans mon sein. Vous les bienheureuse, vous qui, loin d'imiter la dfiance de Zacharie. avez cru la parole de Dieu, car tout ce que le Seigneur vous a dit s'accomplira . L'inspiration divine a donc tout dcouvert aux yeux d'Elisabeth: les paroles de Tange, le consentement de Marie, tout rempli d'humilit et de confiance, et mme les secrets de l'avenir qui lui font annoncer avec assurance la jeune Vierge l'entier accomplissement des promesses divines. En s'entendant nommer la mre du Sauveur, Marie reconnut avec surprise que si Dieu lui avait rvl le secret d'Elisabeth,celle-ci, son tour, connaissait le sien. Sa joie s'en accrut, son me s'leva vers le ciel, son cur s'pancha, et de ses lvres s'leva un cantique delouanges que saintmbroise appelle justement l'extase de son humilit. Le Magnificat n'est pas sans rapports avec d'autres cantiques d'actions de grces, profrs par divers saints personnages de l'Ancien Testament, et o
VIE FOPL'LAHlfi E S O I f t E S U G ^ f V f t JSUS-CHRIST. }

VIE POPULAIRE D E NOTRE SEIGNEUR

JESUS-CHRIST

se sent l'inspiration divine, notamment avec celui d'Anne,mre de Samuel,quand le Seigneur accorda ce fils ses piircs; mais aucun de ces hymnes n'a autant de majest, d'lvation et de calme que celui do la Vierge Mre. On v voit combien les Livres saints lui taient familiers, car dh n'emploie pas une expression qu'on ne lise dans David ou dans les autres prophtes; toute la diffrence est dans la profondeur des penses et dans la sublimit des sentiments. Eu Dieu elle ne considrait que sa puissance cl sa bont, en elle-mme que sa bassesse et son bonheur. Son premier cri est pour rapporter au Seigneur les louanges dont Elisabeth Ta comble ; elle n'est que l'instrument de ses misricordes: Mon Ame glorifie le Seigneur, et mon esprit tressaille de joie en Dieu mon Sauveur. Exemple du pch originel, Marie n'en a pas moins sujet de l'appeler son Sauveur , car c'est une application anticipe des mrites de son divin Fils qu'elle doit son ineffable privilge ; il a mme t plus sauveur son gard qu' l'gard de tous autres, par l'incomparable abondance de grces qui a fait de sa mre la reine des anges et des saints. La cause de sa joie et le sa reconnaissance, c'est que Dieu a abaiss ses regards sur la bassesse de sa servante. Marie, si petite, si abjecte ses propres yeux, se sent confondue par le choix dont elle est l'objet. Oui, elle est heureuse, si heureuse que dsormais toutes les gnrations proclameront son bonheur: prophtie remarquable, inspire par l'esprit d'en haut, dont nous voyons l'accomplissement se cou

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tinuer chaque jour depuis des sicles, en premier Heu,par les milliers de voix qui rptent, on dirait presque satil,dans Y Ave Alaria, chaque jour : Vous tes bnie entre toutes les femmes. Il n'y a dans celle pense de Marie aucune vaine complaisance, mais un ardent sentiment de reconnaissance, et elle dit le motif de son transport : Celui qui peut tout a fait en moi de grandes choses. Que de grandes et sublimes choses! Dieu a luMariede toute ternit pour tre la mre de son Fils ; il Ta annonce par avance au monde ds le paradis terrestre, et, dans la suite, p a r l a bouche des prophtes et par les figures de l'Ancien Testament ; il Ta prserve du pch originel et de tout pch actuel, il Fa leve un degr de saintet inimaginable; il est n d'elle sans porter atteinte sa virginit et sa puret anglique; il a prserv sa chair de toute corruption aprs la mort, et l'a reue, eu corps et en Ame, dans le ciel et l'en a fait la reine. Combien son nom ^c'est--dire son tre divin, est saint , vnrable, pur, glorieux, spar par une dislance infranchissable de tous les tres crs ! Ces bienfaits de Dieu ne se bornent pas la personne de Marie; ils s'tendent au genre humain tout entier, et c'est de quoi elle est presse de le bnir aussi : Sa misricorde se rpand d'ge en ge sur ceux qui le craignent qui le servent dans une crainte fidle inspire par l'amour. Les souvenirs des merveilles qu'elle a opres de gnration en gnration en leur faveur dans le pass emplissent l'uni c de Marie,qui en voit le lien avec

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les prsentes et les futures, et elle rsume cette histoire dans un autre cri de louange: 11 a dploy la force de ses bras , l'appesantissant sur les ennemis de son peuple, Pharaon, Sennachrib, IIolopherne, ntiochus. Il a confondu ceux qui s'enilaicnt d'orgueil dans leurs propres penses , son souffle a dissip, comme une paille lgre, les vains projets et les plus fortes entreprises de ces perscuteurs des siens. l i a renvers les potentats de leur tronc et il a lev les humbles, les petits : ces puissances se sont croules les unes sur les autres, et son peuple, opprim, rduit en servitude dans l'Egypte, a triomph d'elles . 11 a combl de bien les allums eu nourrissant de la manne, pendant quarante ans, dans le dsert, les Isralites, qu'il a ensuite introduits dans une terre o circulaient le lait et le miel ; il a enlev leurs terres aux peuples de Chauuau et les en a chasss pour faire place Isral; et c'est ainsi que Dieu a coutume de rpandre ses bienfaits sur ceux qui, connaissant leur indigence, recourent sa protection, et d'abandonner leur misre relle ceux qui s'enorgueillissent de leur abondance. Le Seigneur paraissait avoir oubli son peuple en le laissant languir dans une si longue attente du Messie, mais cet oubli n'tait qu'apparent. Dieu est lidle dans ses promesses, et il les excute au temps prescrit.C'est le bienfait prseut,couronnaut les autres, pour lequel Marie lui rend gloire dans ses dernires paroles : Se ressouvenant de sa misricorde, il a relev Isral, son serviteur , il lui a tendu lu main pour le relever de son triste

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tal, scion ce qu'il avait dit nos pres, Abraham et sa postrit pour jamais . Une parole de l'aptre saint Paul claire le sens de celle expression :rt semin ejus, et celui o l'entendait la bienheureuse Vierge : en l'adressant Abraham, le Seigneur ne dsignait pas sa race en gnral, mais un rejeton particulier qui serait le Christ. Marie signalait l'accomplissement de cet oracle,auquel se rapportaient toutes les promesses, dans le mystre qu'elle portait dans son sein. Le Magnificat exhalait sa foi, son humilit, sa reconnaissance, son ravissement sur la sagesse,la puissance,la bont de Dieu dans l'uvre de la Rdemption. Marie demeura avec Elisabeth pendant environ trois mois, puis elle retourna dans sa maison. On ignore si elle resta prs de sa cousine jusqu'au moment de la naissance de saint Jean-Baptiste, car l'Evangile ne le dit pas.

La naissance du Prcurseur. Or, le jour o Elisabeth devait enfanter tant venu, elle mit au monde un fils, et ses voisins, aj'ant appris que Dieu avait signal en elle sa misricorde, s'en rjouissaient avec elle. Le huitime jour,ils vinrent pour la circoncision de l'enfant,et ils voulaicntrappelcr Zacharie,dunoin de son pre. La circoncision, signe de l'alliance conclue par le Seigneur avec Abraham et sa postrit,se pratiquait le huitime jour ; et c'tait aprs cette crmonie

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qu'on donnait un nom renfant,pcut-lrc en souvenir de ce que le Seigneur, cette occasion, avait fait prendre celui d'Abraham au patriarche qui se nommait auparavant bram. C'est apparemment pour la mme raison que, dans le christianisme, l'enfant reoit son nom au baptme,qui l'introduit dans l'Alliance nouvelle. A la surprise de tous, Elisabeth, instruite ou non par son mari de la vision qu'il avait eue, rpondit : Non,mais il s'appellera Jean . Les parents et amis objectrent qu'il n'y avait personne de ce nom dans la famille, et ils demandrent par signes Zacharie comment il voulait nommer son fils . Ce dtail fait conclure que Zacharie avait perdu l'oue avec la parole,car, s'il n'avait t que muct,ron n'aurait pas eu besoin de lui parler par signes. Il demanda des tablettes, une de ces tablettes de bois, enduites de cire, sur lesquelles on crivait alors avec un stvlet de fer, et il crivit: Jean est son nom . Devant cela, tous les assistants furent frapps d'lonnement . Mais ce qui mit le comble l'admiration, ce fut de voir Zacharie rccouvrcr,au mme instant, l'usage de la parole,et s'en servir pour publier, chanter les louanges de Dieu. Sa faute tant expie, et sa foi la rvlation marque par le nom donn son fils conformment aux prescriptions de l'ange, Dieu lui rendait plus qu'il ne lui avait t : il joignait au don de la parole celui de la prophtie. Parla bouche inspire du pre du Prcurseur, le Saint-Esprit reprend, pourrait-on dire, la prdiction surle Messie,au point o le Magnificat l'avait

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laisse. Marie avait exalt la puissance et la bont du Soigneur qui envoyait un Sauveur au monde ; Zicharie dveloppe l'conomie du mystre de l'Incarnation, et dcrit en termes sublimes le nouveau rgne : Bni soit le Seigneur, leDieu d'Isral, de ce qu'il a visit et rachet son peuple )>,ii ne lui envoie plus, comme autrefois, ses serviteurs et ses prophtes, il vient lui-mme, il est dj prsent. Il nous a suscit impuissant Sauveur , littralement une corne de salut, figure biblique, frquemment employe dans l'Ancien Testament et tire des murs pastorales : c'est dans les cornes du front que rside laforce des taureaux. Dieu Ta suscit dans la maison de David, son serviteur, selon qu'il avait annonc par la bouche des saints, et des prophtes des sicles passs, promettant qu'il nous sauverait de nos ennemis et des mains de ceux qui nous hassent . Mais il ne s'agit plus d'une dlivrance temporelle; le Messie que le cantique annonce n'est pas le roi guerrier et conqur a n t qu'attendaient les Juifs. Le Seigneur nous l'envoie pour accomplir ses misricordes envers nos pres, et parce qu'il se souvient de son pacte d'alliance avec Abraham, notre pre, et de la promesse de nous dlivrer de nos ennemis , mais c'est afin que nous le servions sans crainte dans la saintet et la justice tous les jours de notre vie. Zacharie se tourne alors vers son fils nouveaun, et annonce aux assistants tonns les grands desseins de Dieu sur lui, la haute mission qu'il est appel remplir parmi les Juifs: Et toi, petit enfant,lu seras le prophte du Trs-Haut ,son P r -

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curseur, car tu marcheras devant le Seigneur comme le hraut devant son prince, pour lui prparer les voies et donner a son peuple la science du salut , afin qu'il reoive la rmission des pchs , la justification de l'homme pcheur. C'est l,en effet,la grande prrogative du rgne du Mcssieet le salut qu'il apporte au monde. Les sacrifices de l'ancienne loi n'opraient qu'une purification extrieure; ce n'est qu'en Jsus-Christ, et par lui, que la vritable rmission des fautes est accorde aux enfants d'Adam. La mission de Jean-Baptiste sera de proclamer cette vrit et de prcher la pnitence. Rdemption qui nous est apporte par les entrailles de la misricorde de notre Dieu avec lesquelles ce soleil levant nous a visits du haut des cieux (oriens ex alto), soleil de justice qui monte sur l'horizon et qui va verser des torrents de lumire sur le monde plong dans les tnbres de l'ignorance,de la superstition, et dans les horreurs de la mort spirituelle : afin d'illuminer ceux qui sont assis (immobiliss) dans les tnbres et l'ombre de la mort, et pour diriger nos pas dans les voies de la paix . Ce rgne du Messie sera un rgne o fleuriront l'innocence, la paix d'une conscience pure,lasaintet conduisant au vrai bonheur. Il y avait donc dans l'hymne de Zacharie une rvlation, quoique voile encore, de l'avnement du Messie. Les merveilles accomplies a la naissance de son fils, sa conception miraculeuse,l'infirmitct lagurison soudaine du p6rc,riiuposi(ion imprvue du nom de Jean, le cantique sublime de Zacharie avaient veill l'attention autour d'eux et disposaient

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les tmoins cet avnement. Le bruit ne pouvait manquer de se propager. La crainte se rpandit dans tout le voisinage, et toutes ces choses devinrent publiques dans les montagnes de la Jude. Tous ceux qui les entendirent les recueillirent dans leur cur et disaient : Que pensez-vous que sera cet enfant? Cet enfant rpondit de bonne heure ce que son pre avait annonc. Il avanait en vertus en mme temps qu'il croissaiten Age. L'enfant croissait en ge et il se fortifiait en esprit, et il demeurait dans le dsert jusqu'au jour o il devait se montrer. C'tait une contre rocheuse et strile, o le Prcurseur passa sa jeunesse dans la solitude, dans la prire et dans l'exercice de celte pnitence qu'il devait prcher avec l'autorit d'un parfaitmodle. Perplexit et songe de saint Joseph. Dieu, pour purifier ses lus et faire briller leurs vertus d'un plus vif clat, se plat souvent faire succder aux faveurs et aux consolations clestes de dures preuves. Marie n'chappa pas cette loi de la Providence, et saint Joseph y fut soumis avec elle de la manire la plus sensible pour tous les deux. Leur mariage y donna occasion. Marie n'avait rien dit a saint Joseph de la conception surnaturelle du Sauveur ; cependant le moment vint o son poux, qui avait respect sa promesse de virginit, ne put douter, aux signes ordinaires, qu'elle allait avoir un enfant. II en rsultait pour

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l'un et pour l'autre un sujet de souffrance, sans qu'il y et faute de leur part. La vierge trs pure se voyait expose un affreux soupon ; saint Joseph se sentait atteint dans son honneur, bless dans, sa confiance et du dans l'incomparable estime qu'il avait pour son pouse. Naturellement Marie vit ou devina le souci et le chagrin de saint Joseph. Dans cette circonstance si critique, o il s'agissait pourtant, non seulement de son repos et de son honncur,mais encore de l'honneur et du repos de ce cher poux,bien plus encore,de l'honneur de Dieu et de son Fils, elle garda un silence admirable. Il ne lui en aurait cot qu'un mot d'explication; elle ne dit rien. Sa rserve tait inspire par un extrme sentiment d'humilit et de confiance en Dieu. Le secret appartenait Dieu: c'tait lui de le dvoiler. Elle s'en remettait lui, elle attendait, elle priait, elle souffrait patiemment. C'est ainsi que les saints redoutent de rien faire par eux-mmes dans leur propre cause et de prvenir l'action de Dieu. La conduite de saint Joseph n'tait pas moins belle. Avant tout, il ne se laissa pas entraner x la passion, la jalousie, la colre. Il priait et rflchissait.Il n'interrogea point Marie ; et c'tait une preuve de son respect,de son affection,d'une estime qui surmontait les apparences mme les plus contraires.La dtermination laquelle il s'arrta prouve qu'il tait, comme le dit l'Evangile ce propos, un homme juste ,non seulement parce qu'il ne voulait rien avoir de commun avec le mal, mais encore parce qu'il tait plein de modration et de

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charit.Ce parti n'en aurait pas moins t cruel au cur de tous les deux. Joseph ne voulait pas paratre le complice d'une faute; il se sparerait de Marie. La loi judaque sur la question du mariage, que celle du Christ devait ramener la puret primitive, autorisait, en pareil cas, la rpudiation de l'pouse. Elle pouvait se faire de deux manires : soit par une lettre de divorce publique, faite devant tmoins, et spcifiant les motifs de la rpudiation ; soit d'une manire secrte, sans que la lettre mentionnt ces motifs. La premire forme jetait donc le dshonneur sur la femme, et, en outre, selon la loi, elle la livrait la justice. L'autre lui pargnait la honte publique elle chtiment. C'est dans cette seconde forme que saint Joseph allait accomplir sa rsolution, lorsque Dieu, qui veille sur les siens et n'abandonne aucun d'eux, fallut-il envoyer un ange pour les tirer de l'preuve, mit un terme ses angoisses et la douloureuse situation des poux. Ce fut, en effet, un ange qu'il chargea de cette mission consolatrice. Il apparut saint Joseph en songe. Celait bien mi songe, puisque tout se passa pendant le sommeil du saint, mais un songe divin; et Joseph tait aussi certain de ce qui lui fut ditquc s'il avait reu cette communication l'tat de veille. Le fait se renouvellera pour lui.Dieu qui dirige les hommes comme il lui plat, et agit son gr sur leur esprit et sur leur cur, l'clairait de telle sorte qu'il ne pouvait douter. On trouve dans l'Histoire sainte, et aussi dans les vies des

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saints, nombre de songes mystrieux et prophtiques ; tels avaient t les songes de l'ancien Joseph, ligure de celui-ci, dans sa jeunesse, o lui fut prsage sa gloire future; ceux du paneticr et de rchanson de Pharaon et de Pharaon lui-mme, qu'il interprta; ceux de Nabuchodonosor,dont le prophte Daniel lui donna la clef, e t c . . C'taient des songes pleins de vrits manifestes divinement. L'ange appela Joseph par son nom,et en rappelant sou origine royale, il lui rvla le mvstrc : Joseph, fils de David, ne craignez pas de retenir Marie, votre pouse,car ce qui est form dans elle est l'uvre du Saint-Esprit. Elle mettra au monde un fils que vous appellerez Jsus, et c'est lui qui sauvera son peuple de ses pchs. Quoique la cration du corps et de l'Ame du Verln incarn soit l'uvre de l'indivisible Trinit, comme toute cration,elle est approprie au Saint-Esprit,amour substantiel du Pre et du Fils, parce qu'elle est un ouvrage d'amour et de boul. Le Saint-Esprit, en formant ce corps n'y a rien mis de sa substance ; toute la matire qui servit le former fut extraite du sang de Marie, et, cause de cela, on ne peut pas dire que le Saint Esprit est le pre de JsusChrist. D'autre part, la parcelle du sang de Marie qui servit A cette formation n'tait pas un germe,et elle ne prt forme humaine que par l'opration surnaturelle du Saint-Esprit : Marie n'eut donc que le rle de mre. C'est ainsi que Jsus-Christ, qui, comme Dieu, a un pre et n'a point de mre, comme homme a une mre et point de pre.

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Comme Dieu, ii a t engendr et n'a pas t fait (genitani non faclam), et comme homme il a t fait,ct,a proprement parlerai n'a pas tcngendr. L'Evangile dit propos des paroles de Tange saint Joseph: a Tout ceci s'est fait afin que s'accomplit ce que le Seigneur avait dit par son prophte (sae) : Voil qu'une vierge concevra et mettra au monde un fils qu'on nommera Emmanuel, ce qui signifie : Dieu avec nous. Joseph tait rassur. Il pouvait dsormais vnrer en Marie la Vierge Mre, annonce depuis sept cents ans, et adorer sans hsitation le Rdempteur dont leSaint-Espritprparaitla naissance.De plus, la volont divine se prsentait sou esprit avec une clart parfaite. Le Seigneur voulait qu'il restt l'poux de Marie, qu'il ft le pre lgal de l'enfant et qu'il en exert son gard tous les devoirs et les droits, il serait donc sur la terre, auprs de lui, le reprsentant visible du pre qui restait dans les cieux. Quelle gloire pour l'humble artisan ! Mais quelles grces incomparables allaient l'aider remplir saintement la mission dont il tait investi ! Saint Joseph,s'tant veill, se sentit l'me remplie d'une consolation et d'une force clestes qui rejetaient bien loin ses souiTrances,et ii s'empressa de se conformer l'avertissement d'en haut. Les deux poux attendaient patiemment Nazareth la naissance du divin enfant, et s'y prparaient avec uue pit fervente. Sans tre dans la grande pauvret, ils*vivaient cependant du travail de leurs nuins. Mais ils comprenaient la vanit des

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biens et des honneurs de ce monde, et ils ne s'tonnaient pas que le Verbe de Dieu prfrt leur modeste et paisible demeure aux palais opulents. Sans doute ils disposaient tout pour recevoir le divin nouveau-n,et, de ses mains, Marie tissait les langes de l'enfant attendu. Tous deux savaient bien (jue la prophtie dsignait Bethlem comme le lieu de la naissance du Messie, mais, selon leur coutumc,ils attendaient que la Providence,soit par un message direct,soit parle cours des vnements, leur indiqut ce qu'ils avaient faire. Dieu allait, en effet, y pourvoir. La Naissance de Noire Seigneur. En ce temps-l, un dit fut publi par le Csar Auguste, prescrivant le recensement de toute la terre , c'est--dire le dnombrement des habitants de toutes les provinces soumises l'empire romain, qui s'tendait cette poque presque sur la totalit des pays alors connus. La Jude tait un de ces territoires. Le dnombrement ne pouvait se faire que successivement et divers intervalles dans les provinces loignes et les royaumes trangers. Dans celui d'IIrode, il se fit pour la premire fois sous Cyrinus,qui commandait en Syrie. Ce fut ce moment que Joseph s'acquitta de la formalit prescrite.Chez les Juifs l'organisation par familles et tribus constituait la base de l'Etat. Cyrinus procda suivant les coutumes nationales, car on avait vu d'autres recensements du peuple oprs mme du temps de Mose Vesl pourquoi tous allaient

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se faire inscrire, chacun dans sa ville originaire, et o la gnalogie de sa famille tait consigne dans les archives publiques afin d'avoir une autorit lgale. Joseph partit de Nazareth, ville de Galile, et il monta en Jude, dans la ville de David, appele Bethlem,parce qu'il tait de la maison et de la famille de David, pour se faire inscrire avec Marie,son pouse, qui tait enceinte.)) Marie fait partie du voyage, soit parce qu'elle est l'hritire d'une branche de la famille de David,soit parce que son poux ne se rsigne pas la laisser seule dans son tat, mais surtout,sans doute, parce que l'un et l'autre,sachant o le Messie doit natre, reconnaissent dans l'ordre imprial celui de Dieu. L'dit, en effet, occasion en apparence fortuite, et quoique provenant de la libre volont d'Auguste, allait faire s'accomplir les prophties. Ce recensement fait par les fonctionnaires romains sur le territoire de ridumen Hrode, iui-mme roi tranger au peuple de Dieu,prouvait que le sceptre taitsorti de la maison de Juda ,poque marque par Jacob mourant pour la venue du Dsir des nations. Le Sauveur tait ainsi reconnu officiellement pour fils de David; sa naissance fut mme constate sur les registres de la statistique officielle de l'empire romain, selon le tmoignage de Tertullien et de l'apologiste saint Justin. En outre, la prophtie de Michc, annonant que le Messie natrait Bethlem,se trouvait ralise.Enfin le Christ devait venir dans la pauvret et l'obscurit : pour arriver ce but,iln'y avait pas de moyen plus naturel que l'extrme embarras caus par une affluence extraordi-

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nairedahsla petite ville. Marie, si pntre qu'elle ft de l'esprit de Jsus, n'aurait jamais choisi une tablc pour y attendre la naissance de son divin fils. C'est ainsi qu' l'insu de tous la Providence mettait l'univers en mouvement pour Taccoinplissemeul du fait alors le plus inaperu ; et Tdit d'Auguste n'tait que l'instrument des prfrences de sou Fils pour l'humilit, la pauvret et l'obissance. Tandis que, peut-tre, un grand nombre de Juifs murmuraient contre les embarras et les frais que leur causait l'ordre d'un prince tranger, Marie et Joseph voyaient une disposition diviue qui traait la voie du Sauveur. Ils se mirent donc eu chemin. Deux roules puuvaienteonduire de Nazareth a Bethlem : l'une traversait la Samaric,par Scheui et Belhei ; l'autre inclinait vuiiclie- \ers le Jourdain ; elle suivait les escarpements de sa rive orientale jusqu'aux environs de Jricho, et, de l, conduisait Jrusalem et vers Bethlem travers le dsert de Jude. Le voyage tait d'au moins quatre jours. On tait au mois de dcembre; et dans les contres montagneuses de la terre sainte le froid est assez vif par le veut d'ouest, par la pluie et la neige, quoique l'hiver soit moins rigoureux dans ces pays que dans les noires. Les deux saints poux en supportaient les incommodits avec patience. Leur rserve et leui humilit se montraient aussi dans ce voyage. Pour les familles nobles du pays, et en particulier pour les descendants de David, c'tait une occasion favorable de se faire valoir

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etd attirer l'attention et le respect,en ne ngligeant rien pour paratre d'une manire convenable leur rang. En Marie cl Joseph rien de pareil. Ils voyageaient modestement, comme des personnes de la classe ordinaire. Ils cheminaient sans bruit ; d'autres voyageurs faisaient la route plus commodment et avec plus de rapidit ; Marie et Joseph devaient s'carter pour leur laisser la place. Aucun de leurs aeux n'avait parcouru le pays avec si peu d'apparat. Autrefois l'arche d'Alliance l'avait travers avec la pompe la plus solennelle ; aujourd'hui l'arche vivante du Seigneur y passait sans exciter aucune attention. Mais, elle-mme, la Sainte Famille n'en donnait aucune ce grand mouvement extrieur; les penses de Marie et de Joseph se concentraient sur l'enfant, encore invisible, muiu prsent au milieu d'eux, et ils allaient dans un recueillement profond. C'est ainsi qu'ils arrivrent Bethlem. La petite ville royale, cit de David, est situe, deux lieues environ au sud de Jrusalem, dans un site charmant, dominant une campagne fertile, au milieu des vignes disposes en terrasses et des champs de figuiers et d'oliviers. Le soir arrivait lorsque les saints voyageurs en gravirent les pentes. Des prparatifs taient faits pour recevoir l'affluence des plerins, mais elle tait telle que Marie et Joseph, en leur humble quipage, ne trouvrent de place nulle part .Tout tait encombr nar des voyageurs capables de mieux payer que ces pauvres gens. Les dmarches timides de saint Joseph fuient rrpousses partout : il n'y avait pas
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de place pour eux dans les htelleries. Cependant la nuit tombait; il fallait trouver un gte. Ils dirigrent leurs pas hors de la ville. Dans le flanc des collines calcaires, sur Tune desquelles est btie Bethlem, s'ouvraient plusieurs grottes peu profondes, pourvues en avant d'un toit rustique ; elles servaient parfois d'abri aux pasteurs et leurs troupeaux. Joseph, n Bethlem, en connaissait sans doute l'existence, ou peut-tre lui indiqua-t-on ce refuge par compassion. Ils arrivrent, fatigus, l'une de ces grottes, et se disposrent au repos de la nuit. Quel contraste ! Tout auprs, la ville, avec ses lumires, ses brillantes demeures et le vaste palais bti parIIrode,offre un accueil hospitalier et une cordiale bienveuue une foule de voyageurs dont la dignit le cde tant celle des deux saints personnages [qu'elle repousse. Pour Marie et Joseph, plus chers pourtaut Dieu que tous, rien n'est prpareras mme le strict ncessaire, aprs un long voyage et dans une nuit d'hiver. Ds ce jour, et,cettefois, la lettre, le Verbe incarn, fils de David, est venu parmi les siens, et les siens ne l'ont pas reu , comme le dit saint Jean. 11 n'y a pour lui de demeure que dans un abri rserv aux animaux. Cependant c'est l'heure marque dans les desseins ternels.Il tait environ minuit; le livre de la Sagesse l'avait annonc: Pendant que toutes choses taient dans un profond silence, et que la nuit dans sou cours atteignait le milieu de sa route,

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votre Verbe tout puissant, Seigneur, vint dans sa royale demeure. Alors, dans le mystre de cette nuit, s'opra l'vnement que le martyrologe romain nonce en ces termes solennels: L'an 5199 depuis le commencement du monde, 29,07 aprs le dluge, 201.5 aprs la naissance d'Abraham, I 5 I O aprs Mose et la sortie du peuple hbreu de l'Egypte, io32 aprs que David eut reu l'onction royale, dans la 6 5 semaine d'anne de la prophtie de Daniel, dans la 1 9 4 Olympiade, la 762 anne aprs la fondation de Rome et la /|M anne du rgne d'Octave-Auguste, tout l'univers tant en paix, Jsus-Christ, Dieu ternel et Fils du Pre lerncl,a daign sanctifier le monde par son misricordieux avnement; et,le neuvime mois aprs avoir t conu du Saint-Esprit,il nat Bethlem, de la Vierge Marie. A celte heure, le divin Enfant sort comme un trait de lumire, comme un rayon de soleil. Marie adore.Plus vivement que jamais, son esprit tressaille d'allgresse la vue de celui qui est son Sauveur et qui, maintenant, est tendu sur la paille de la crche. Joseph s'associe ses hommages, ses actions de grces. Ils sont prosterns dans une sorledexlase.En ces premiers moments, ils forment toute la cour du nouveau Roi. Le Sauveur aura de nombreux adorateurs dans la suite des sicles ; il n'en verra jamaisde plus fervents dans leur amour, de plus humbles dans leur dvouement. Jsus est tout eux,elles autres hommes connaissent moins leur Seigneur que 1 ane et le buf,qui, selon l'interprtation d'une parole d'Isae, rchauffent un peu,
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dans la nuit froide, i'table o nat leur Crateur. L'pre froid de la nuit se fait sentir, en effet, aux membres de celui qui vient pour souffrir. Il pleure, lui qui est la joie de toute la cration ; il aura faim, lui qui, connue le chaule une hymne de rEglise, empche le petit oiseau d'eu .souffrir ; il a besoin de tout, lui qui comble de biens tous les 1res. Sa mre, vaillante dans celle pauvre lable comme elle le sera plus lard au Calvaire, le console de ses douces caresses. Elle enveloppa de langes , dont elle s'tait munie, son premier-n , expression qui, dans le langage de l'Ecriture, s'emploie aussi bien pour dsigner un fils unique que l'aine de plusieurs ; c'esL ainsi que saint Paul l'appelle le premier-n du Pre. 11 y avait dans I'table une mangeoire ou auge, crche en b o i s , pour donner la uourriUire aux animaux, Marie le di'posa dans une ciche . Celle m a n g e o i r e , garnie d'un peu de paille, servit de berceau au Ito des Huis. Du cur de ce divin enfant s'lve, ds cet instant, comme un encens d'une infinie valeur, l'hommage rendu la gloire de Dieu : c'est l'adoration de la majest ternelle et un embrasement d'amour poursou Pre, l'action de grce pour laviedont illui est doun de commencer ie cours, l'offrande de tout son tre et des labeurs deTHomme- Dieu,le renouvellement du sacrifice auquel il s'est vou par la bouche du psalmste: a Vous n'avez plus voulu des sacrifices et des holocaustes, mais vous m'avez faonn un corps pour leur tre substitu : voici que je viens, mon Dieu, pour accomplir votre volont. Aprs

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Dieu, c'est vers sa mre que se tournent les regards de Jsus naissant. P o u r la premire fois, il la voit de ses yeux, il contemple ses aimables traits ; il lui sourit, il tend vers elle ses petits bras avec une tendresse ineffable. Jsus regarde aussi saint Joseph, son pre nourricier, et ce regard lui porte une bndiction sous laquelle le cur de l'humble poux de Marie se fond de reconnaissance, d'amour et de respect. Puis, c'est ses frres que s'tend la pense de l'enfant Jsus : il n'en a pas eu selon la chair, mais selon l'esprit; et c'est nous que cette pense divine embrasse dans ce premier instant de sa vie. L'Adoration des bergers. Il fallait cependant que ce Sauveur, n dans le mystre de la nuit, en un rduit si misrable et loin du regard de tous les hommes, se rvlt, puisqu'il lait venu pour leur salut.Or, on n'arrive au salut que par la foi en Jsus-Christ, et la rvlation est le fondement de la foi. L'apparition de l'ange aux bergers est, comme plusieurs des faits qui suivront, une manifestation de la naissance de Jsus. 11 y avait, dans les environs, des bergers qui passaient la nuit dans les champs, veillant tour tour la garde de leurs troupeaux. Dans ces champs proches de Bethlem, David avait gard les siens, et Kuth avait glan les pis. Et tout coup un ange se prsenta ces bergers, environn d'une lumire divine, ce qui les remplit de crainte. Ils durent, en effet, tre vivement saisis par cette

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apparition blouissante qui se produisait dans la nuit, et la vue de l'ange, dont l'aspect aimable n'effaait pas la resplendissante majest, tait lait pour accrotre ce saisissement. Alors l'ange leur dit : Ne craignez poinl, car je viens vous apporter une nouvelle qui sera pour tout le peuple une grande joie : c'est qu'aujourd'hui, dans la cit de David, il vous est n un Sauveur qui est le Christ, le Seigneur. La rvlation est aussi claire et complte que soudaine. Celui dont l'ange annonait la naissance tait le Sauveur promis et attendu par tout le peuple, le Christ, c'est--dire non pas seulement un oint ou sacr du Seigneur, selon le sens du mot, mais l'oint par excellence, car l'Ecriture ne l'appelle jamais simplement Christ, comme les protestants affectent de le faire; son nom y est toujours prcd de l'article manquant que ce titre lui est propre. L'onction de la sainte Humanit du Christ, c'est la divinit qui s'est coule en elle et Ta toute pntre, comme l'huile sainte des onctions, symbole de l'infusion de la grce, s'tend sur la tle qu'elle louche. Cet enfant nouveau-n c'est le Seigneur, nom qui exprime sa grandeur et sa souverainet. Employ d'une manire absolue, comme il est ici, et appliqu au Christ, il implique la possession de la divinit. Il est synonyme de Jhovah. I/angc donne aux bergers une marque pour reconnatre ce Messie ; c'est celle de l'humilit, de la pauvret et de la soulfrancc,dont il a voulu faire ses compagnes insparables de sa vie. Et voici le ligne auquel vous le reconnatrez : vous trouverez

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un enfant envelopp de langes et couch dans une crche. Le Messie n dans un tat aussi misrable! C'est l'preuve de la foi ; mais Dieu, qui la demande, ne manque jamais de l'exciter par des grces sensibles ou intrieures. La seule apparition de l'ange tait dj un appel ; le Seigneur y ajoute une manifestation encore plus clatante : Au mme instant, il se joignit l'ange une multitude d'esprits clestes qui louaient Dieu et chantaient : Gloire Dieu au plus haut des cieux, et paix sur la terre aux hommes de bonne volont , c'est--dire aux hommes qui il envoie par son Fils cette paix, preuve divine de son ineffable bont ou bienfaisante bonne volont envers ceux qui en sont l'objet. Le concert de celte multitude d'anges au-dessus de la crche entourait le berceau du divin Enfant de gloire et de magnificence ; le ciel supplait aux hommages de la terre avec une splendeur incomparable. On imagine aisment la surprise ravie des bergers et Tmotion sainte qu'ils ressentirent. C'taient des hommes simples. Aprs que les anges se furent retirs dans le ciel, ils se dirent les uns aux autres : Allons jusqu' Bethlem, et voyons ce qui est arriv, ce que le Seigneur nous a fait connatre. S'lant donc hts d'y aller, ils trouvrent Marie, Joseph, et l'enfant couch dans une crche. Et l'ayant vu, ils reconnurent la vrit de ce qui leur avait t dit touchant cet enfant. Sans doute Marie et Joseph les virent entrer avec joie, les accueillirent avec douceur. Heureux bergers ! Ils sont admis contempler l'Enfant, l'adorer, peut-tre

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le caresser avec un saint respect. Ils sont les pre miers a jouir de toutes les promesses. Ce que David, Abraham, tous les patriarches, ont dsir de voir tant d'ardeur, ils le possdent en toute vrit et le voient de leurs yeux. Le Sauveur,qui nat pauvre et veut rester pauvre, choisit pour premiers amis des pnuvres qui ne peuvent soulager sa dtresse. Il est le Dieu de la paix et ne veut donc point autour de son berceau des guerriers cldes conqurants, mais des bergers dont le genre de vie fait des hommes humbles et pacifiques. Et comme il prendra plus tard des pcheurs pour en faire ses aptres, il fait de ces pauvres gens les premiers annonciateurs de son apparition. Ce qu'il aime en eux, c'est leur simplicit ; cette vertu qui fait chercher Dieu sans retours compliqus sur soi-mme ; qui va lui par les voies les plus simples, par les moyens le plus a sa porte, qui croit tout, qui accepte tout, et va de l'avant, sans s'embarrasser de tout ce qui retient un esprit orgueilleux : prcieuse disposition du cur, sorte d'aimable enfance de l'Ame, pleine de paix et d'une joie sereine. Les bergers ne manqurent pas de raconter Marie et Joseph les merveilles qu'ils avaient vues et entendues, mais le cur des saints poux tait illumin de splendeurs encore plus grandes que celles qui avaient brill dans le ciel. Cependant Marie recueillait toutes ces choses et s'en entretenait dans son cur . Quant aux bergers, ils s'en retournrent louant et glorifiant Dieu, et tous ceux qui entendirentee qu'ils racontaient en taient

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dans l'admiration. Le bruit de la naissance du Messie se propagea d'abord parmi les humbles. La Circoncision de Noire Seigneur. La Sainte Famille ne resta pas longtemps dans l'table. L'humanit faisait aux gens de Bethlem un devoir de mnager la jeune mre et au nouveau-n une demeure plus convenable que la grotte. Ils n'ymanqucrenlcerlainemcnt pas, surtout quand on eut appris les vnements delanuit miraculeuse. Mais Marie et Joseph, fidles l'esprit de Dieu, ne durent accepter qu'un logis trs modeste, peut-tre la maison de l'un des bergers. L s'accomplit un acte de haute importance. Lorsqu'au bout de huit jours fut arriv le temps de circoncire l'enfant, on lui donna le nom de Jsus, ce nom qui avait t marqu par l'ange avant que sa mre le cont. La circoncision, rite particulier aux Isralites, tait le signe de l'alliance que le Seigneur avait contracte avec Abraham, quand il le fit pre d'un peuple nouveau, au sein duquel natrait le Messie. Ce signe, imprim dans la chair, devait distinguer ce peuple des nations profanes. Il tait un gage des promesses divines dont la race lue tait devenue dpositaire. La circoncision marquait l'incorporation la nation, et, en consquence, elle signifiait aussi l'acceptation de la loi et de tous ses devoirs. Elle exprimait symboliquement, par l'incision pratique, la mortification ou la circoncision du cur, indispensable pour demeurer dans la fidlit Dieu. L'enfant recevait dans cette crmonie le

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nom qu'il devait porter, C'cstpartir de ce moment qu'il commenait faire partie rellement de la socit ) il avait ds lors une existence lgale et religieuse. La circoncision avait donc une certaine analogie avec le baptme, qui n'efface pas seulement le pch originel, mais nous introduit dans la socit chrtienne, nous soumettant la foi et la loi morale de l'Eglise. D'ordinaire, c'tait le chef de famille qui accomplissait le rite sacr et qui imposait le nom l'enfant. II tait circoncis dans la demeure de ses parents. Pour rendre la solennit plus grande, on invitait dix tmoins, et l'un d'eux, qui rpondait aux prires prescrites, faisait en quelque sorte l'office de parrain. Notre Seigneur Jsus-Christ n'tait point assujetti la circoncision, et il aurait pu se dispenser de cette douloureuse et humiliante crmonie. Sa conception divine etsa naissance taient exemptes de toute souillure ; il ne portait point le pch d'Adam et n'tait pas sujet aux suggestions de la chair. En outre, un prince n'est pas astreint aux lois qu'il impose ses sujets en tant que tels,comme la loi de l'impt. Or l'Homme-Dieu tait le lgislateur et le chef de l'Ancien Testament, et n'tait donc pas soumis aux obligations de ses lois ; et on le verra dans la suite proclamer plus d'une fois son indpendance. Cependant il ne voulut pas se soustraire < celle-ci. \ Il tait venu pour prendre sur lui nos infirmits et nos misres, et nous racheter par ses humiliations, par ses souffrances et l'effusion de son sang. 11 ne

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pouvait donc lui convenir de s'affranchir de la charge impose aux autres. Il voulait, comme nous Tapprend saint Paul, prendre sur lui la marque et l'apparence du pch, qui n'avait aucune prise sur lui, mais qu'il venait expier, et s'assujettir volontairement la loi, pour transformer son joug pesant en celui dont il dira un jour qu'il est un joug suave. Il voulut en mme temps nous donner une nouvelle preuve de la ralit de son Humanit sainte, et aussi s'incorporer mme extrieurement au peuple choisi de Dieu, se faire reconnatre pour descendant d'Abraham. Aprs avoir revtu.la nature humaine, choisi une patrie, une nationalit, il choisit aujourd'hui une religion dtermine, et il te par l aux Juifs un prtexte de repousser sa doctrine, ce qu'ils n'auraient pas manqu de faire, eux qui regardaient les incirconcis comme des profanes, rprouvs de Dieu. En ce jour, ayant pris une chair mortelle, le Dieu qui rpondit Mose, quand le prophte lui demanda comment l'appeler : Je suis Celui qui est , se laissa donner un nom. Le nom adorable de Jsus, choisi p a r l e Seigneur lui-mme, rvl Marie et Joseph, signifie Sauveur, et, plus exactement, Dieu sauveur. Il dit la nature, l'tre, la mission de l'Homme-Dieu. D'autres l'avaient port avant lui parmi son peuple, mais lui seul il tait rserv d'en raliser la signification. Jsus tait le nom hbraque de Josu, figure du Christ, qui introduisit les hbreux dans la Terre promise. Le Sauveur vritable devait nous introduire dans l'Eglise

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et dans la vraie Terre promise, IcParadis. Le nom de Jsus est le nom propre et caractristique de Y Homme-Dieu. Pour nous c'est un vrai sacrnmental. Tout ce que le Sauveur a t pour nous, son Nom Test aussi : c'est le gage du pardon de nos pchs, l'assurance que nos prires sont exauces, la consolation dans les peines, un nom de toute bndiction. Pour le Sauveur, le Nom de Jsus est un instrument de gloire et de majest, puisqu'il lui attire honneur, louanges, confiance, adoration et amour. Il est aussi la rcompense triomphante des labeurs et des souffrances del Rdemption : Au nom de Jsus, tout genou flchit au ciel, sur la terre et dans les enfers. L'IIommc-Dicu porta bien des noms divers, mais aucun ne lui tait plus cher que celui-ci, parce qu'il lui rappelait sans cesse notre souvenir. Voil pourquoi ce Nom retentit partout dans sa vie : il est prononc sur son berceau ; il sera inscrit sur sa croix au Calvaire.
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Jsus est donc le nom propre du Sauveur. Les prophtes l'avaient dsign sous plusieurs autres, mais pas ce titre. Isaelui donne celui d'Emmanuel, non comme celui sous lequel il sera connu, mais pour signifier ce que Jsus-Christ devait tre, et en effet, puisqu'il est en mme temps Dieu et homme, et qu'il a vcu parmi les hommes, il a t vritablement ce que signifie ce nom . Dieu avec nous. C'est ainsi que le mme Isaic dit encore : Il s'appellera Admirable, Conseiller, Dieu fort, Prince de la paix, Pre du sicle futur. Ce qui ne veut pas dire qu'aucun de ces noms doive tre son nom propre, mais qu'il sera tout ce que ces noms signifient,

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et qu'il il'y eu a aucun de ceux-l qui ne lui convienne. /adoration des Stages. On ignore si l'adoration des Mages eut lieu avant ou aprs la crmonie de la Prsentation. La persuasion commune et la date o la liturgie de l'Eglise a fait clbrer cette fte ds les premiers sicles, le 6 janvier, treize jours aprs celle de la Nativit, autorisent croire que les Mages arrivrent ce jour-l. On peut invoquer en faveur de ce sentiment qu'il s'accorde plus littralement avec les mots qui ouvrent le rcit vanglique : Ouand Jsus fut n Bethlem de Juda. Plusieurs savants, aujourd'hui, et mme d'anciens Docteurs, pensent que la visite des Mages ne prcda pas la Purification et qu'elle eut lieu seulement un an ou deux aprs la naissance du Sauveur, au retour de la fuite en Egypte. Ce dlai leur parat demand par la longueur du voyage, et tout d'abord par le temps ncessaire aux Mages pour faire leurs prparatifs et prendre leurs informations. Mais cette raison n'a peut-tre pas une grande valeur, parce que l'toile, dont l'poque d'apparition n'est pas fixe, avait pu frapper leurs regards ds le temps de l'Annonciation. Une difficult plus srieuse vient du sjour un peu prolong que, dans la premire hypothse, ils auraient fait Bethlem, et de ce qu'Hrode n'est pas rest sans s'occuper d'une affaire qui inquitait si vive*ment sa jalousie ambitieuse, pendant le mois qui

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se serait coul depuis le jour o il envoya les Mages Bethlem jusqu' celui de la Prsentation, qui tait le quarantime aprs la naissance. En outre, celte date plus recule de la visite des Mages expliquerait mieux que le tyran ait envelopp dans !e massacre tous lc3 enfants au-dessous de deux ans selon le temps dont il s'tait inform prs des Mages . Dans l'intervalle de temps entre la Prsentation et la visite des Mages, la Sainte Famille serait alors rentre Nazareth, mais ensuite elle serait revenue se lixcr Bethlem. C'est de l, qu'aprs l'adoration des Mages, elle aurait fui vers l'Egypte. Les mmes font remarquer, d'ailleurs, que toute fte n'est pas un anniversaire, comme, par exemple, celle de Pques, et que, mme, l'Adoration aurait pu avoir lieu la mme date, l'anne suivante. Quoi qu'il en soit, on s'en tient ici au sentiment le plus ancien, en plaant la visite des Mages avant la Purification, Les Mages a vinrent de l'Orient Jrusalem . On ne sait si ce fut de la Perse, qui est situe directement Test de la Palestine, de la Chalde, pays fcond en astronomes, situ entre l'orient et le nord de la Jude, ou de l'Arabie, place entre le midi et l'orient de la Jude, et dont elle est peu distante. La qualit des prsents que les Mages apportrent favoriserait celle dernire opinion. La dnomination de rois qu'on leur attribue, et que son antiquit doit faire respecter, n'implique pas une bouvcraiuetc tendue. On voit encore, en certains pays, celle de quelques bourgades suffire

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faire donner ce titre ou celui de prince ; et c'tait frquent alors parmi ces peuples. Le nom de Mages ou de Sages vient peut-tre de ce que dans la philosophie des Perses, que leur ancienne puissance avait rpandue, il entraitbeaucoup d'astronomie, que la simplicit des anciens peuples regardait comme une sorte de magie. Ces Mages appartenaient probablement cette caste de prtres et seigneurs qui, chez les Mdcs et les Perses, reprsentaient la tradition primitive et exeraient une grande influence sur le peuple et sur ses chefs, en leur qualit de prtres, d'officiers de la couronne, de prcepteurs des rois et des princes, par leur science philosophique et religieuse, par leur connaissance de la nature et des phnomnes clestes. Grce aux nombreuses relations qui, jusque dans les derniers temps, avaient exist entre ces peuples et Isral, grce en particulier la captivit des Juifs en Assyrie et Babvione, les Mages avaient pu connatreles saintes Ecritures et les prophties, et, par consquentcellcde Balaam, donnant comme signe dfinitif de la naissance du Messie qu'une toile natrait de Jacob. Cette prophtie n'avait d'ailleurs pas un sens assez prcis pour donner elle seule l'intelligence d'un toi signe. L'attente o l'on tait a pu aider les Mages le reconnatre, mais surtout on ne peut douter que, quand brilla l'toile, qui parut en effet au temps de la naissance de Jsus-Christ, Dieu a^it par une grce intrieure sur eux, pourleur faire comprendre que leur devoir ou leur vocation tait de suivre

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cctlc toile afin d'aller adorer le nouveau Roi qui venait de natre. Le signe par lequel il les appelait tait la fois le plus conforme leur caractre, puisque ce n'tait pas un message surnaturel, mais un signe de Tordre naturel, un de ces phnomnes dont l'tude faisait leur occupalion ; la personne de Jsus-Christ, qui est la lumire du monde ; au caractre de la grce qui prvient l'homme, accompagne et couronne ses mrites, car cette toile en est bien une figure par son origine, par sa douce clart, par sa fidlit guider les Mages et les amener l'heureux terme de leur voyage. On n'a que des conjectures sur la nature cle l'toile qui leur apparut. Plusieurs supposent que ce fut uu astre vritable, une comte, par exemple, dont l'apparition et l'clat particulier les auraient frapps eu mme temps. Mais ce pouvait tre un mtore plus brillaul que les toiles ordinaires, et dont la clart n'tait pas teinte par celle du jour pendant la marche des voyageurs. Ils virent l'toile sur la Jude ; la prophtie l'indique, et, sans cela, elle ne les aurait pas fait penser la naissance du Roi des Juifs. Par celle position, l'toile guidait leur marche, et il n'tait pas besoin qu'elle se mt en mouvement. Elle a pu se dplacer un peu, aprs leur sortie de Jrusalem, pour leur marquer l'endroit o ils trouveraient le Sauveur. Le nombre des Mages qui vinrent l'adorer n'est pas marqu dans l'Evangile. Celui de trois auquel on le fixe est une tradition fonde sur le nombre de prsents qu'ils offiiicut.

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Tappel h la fois extrieur et intrieur de la grce ils obirent avec une docilit, avec une assurance, une rsolution, une constance admirables, qui sont pour tous les chrtiens un exemple parfait de l'esprit de foi dans les difficults et les sacrifices. Le premier de ces sacrifices tait de quitter leur patrie. Au jugement d'une prudence naturelle et humaine, il pouvait sembler que ce ft une folie de leur part : ils taient peut-tre gs, ils vivaignt honors et aims de tous, et ils entreprenaient un voyage aventureux, loin de leur rgion, dans un but problmatique, incertains de l'accueil qui les attendrait au retour. Cependant ils n'hsitrent pas, et se mirent en marche. Ils vinrent donc <le l'Orient A Jrusalem et demandrent : O est le roi des Juifs qui est n ? car nous avons vu son toile en Orient, et nous sommes venus pour l'adorer. Si, leur entre dans la ville sainte, l'toile cessa de luire leurs yeux, comme le rcit sacr le donne croire, ce futpoureuxun sujet d'embarras etd'incertitude. Mais l'elfet produit par leur arrive imprvue et par le motif qu'ils en donnaient, et qui causrent tant de troubles dans Jrusalem, dut tre aussi pour eux une surprise. Jrusalem et la Palestine gmissaient sous l'odieuse tyrannie de l'idumen Hrode. Depuis plus de trente ans qu'il rgnait, cet usurpateur ne cessait de verser le s a n g : les derniers reprsentants des Machabes, la plus grande partie du sanhdrin juif, ses propres parents, de nombreux Isralites
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avaient t mis h mort par lui. En vain Hrode rparait soigneusement le temple pour se faire accepter de ses sujets ; en vain il multipliait les adulations l'adresse des puissants de Rome ; en vain il sVnlourait de courtisans qui tentaient de le faire passer pour le Messie ; la majeure partie des Juifs ne pouvait oublier que le sceptre tait, sorti de Juda,etque le vrai Messie allait venir. Tous les yeux interrogeaient l'horizon, mais on sait quel Messie les Juifs attendaient de voir s'y lever. C'est dans la capitale d'un tel prince et chez un peuple ainsi dispos que la caravane des Mages arrivait l'improviste. On y tait accoutum des spectacles de ce genre, et celui-ci n'aurait pas caus grand moi, sans la question que les Mages faisaient de tous cts, en disant qu'ils avaient vu l'toile du nouveau Roi des Juifs, et demandant o il tait n. Personne ne se mprit ; ce Roi des Juifs, c'tait le Messie. cette annonce le roi Hrode fut dconcert, et toute la ville avec lui. Le prince, qui avait cru conjurer tous les prils du dedans, cnvoj ail subitement surgir un du dehors. Le peuple, confiant dans ses prtres et ses docteurs pour lui rvler le Messie, se berait de l'espoir qu'il viendrait avec un grand clat; et c'taient des trangers, des paens, qui venaient d'un pays lointain pour annoncer la capitale du peuple lu (pie sou Sauveur tait n. Le trouble tait a son comble partout. Hrode, assemblant les princes des prtres et les scribes, les pressait de lui faire savoir o Je Christ devait nuiire,cl ils lui dirent : C'est Bethlem de Juda.
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Voici en effet ce qui a t crit par le prophte : Et toi, Bethlem, terre de Juda, tu n'es pas la moindre parmi les principales villes de Juda, car c'est de toique sortira le chef qui doit gouver ner mon peuple Isral. Alors llrode, faisant r venir les Mages, s'enquit d'eux minutieusement du temps o l'toile leur tait apparue, et les envoyant Bethlem, il leur dit : Allez et prenez des informations exactes sur l'enfant, et quand vous l'aurez trouv, annoncez-le moi, afin que moi aussi j'aille l'adorer. Le fourbe avait son plan; il prouvait en effet un vif dsir de savoir o demeurait ce comptiteur inattendu. Quand les Mages curent entendu le roi, ils s'en allrent , tonns sans doute de voir inconnu dans son pays celui qu'ils taient venus adorer de si loin. Leur foi triompha de cette preuve, et elle eut aussitt sa rcompense. Voici que l'toile qu'ils avaient vue en Orient les prcdait, jusqu' ce qu'elle arrivt au lieu o tait l'enfant et s'arr tt au-dessus. A la vue de l'toile, ils furent transports de joie. Ils ne s'taient donc pas tromps, ils avaient raison contre tout un peuple incrdule ou incertain. Le brillant mtore avanait comme autrefois la nue dans le dsert devant les Hbreux. Il les guida jusqu'au berceau de Jsus. Entrant dans la maison, ils trouvrent l'enfant avec Marie sa mre. Les Mages voyaient dans cette humble demeure peu prs ce que les bergers avaient vu dans l'table : la foi de ces puissants n'en fut pas plus branle que celle des pasteurs.

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Se prosternant, ils l'adorrent. Ils ouvrirent ensuite leurs trsors^et lui offrirent des prsents, de l'or, de l'encens et de la myrrhe ; prsents o l'Eglise, guide par l'esprit de Dieu, voit un loquent symbolisme: l'or convient au Roi,l'encens Dieu, la myrrhe, parfum prcieux servant embaumer les morts, au Rdempteur dont la sainte Humanit tait destine mourir. C'est donc une royaut divine et sacerdotale que les Mages reconnaissent dans cet Enfant. Quel glorieux changement de scne ! Dans la nuit, dans le silence et l'obscurit,dans la pauvret de l'enfance du Sauveur,que signifient celte toile brillante, ce cortge princier, ces lingots d'or, cet encens, ces parfums prcieux? La pauvre demeure s'est transforme en une cour royale. C'est Y Epiphanie, la manifestation de la royaut de Jsus-Christ. C'est pourquoi l'Eglise, en cette fte, groupe dans sa liturgie, en un magnifique hommage au Christ-roi, les prophties qui se rapportent sa royaut. Cette manifestation splendidc tire aussi son importance de ce fait capital que des trangers ont t appels aussi bien que les Juifs adorer le Messie. Les premiers admis prs de son berceau taient des Isralites, parce que c'tait leur peuple que le salut tait offert en premier lieu, c'est lui (pie Jsus venait prcher l'Evangile. Mais les Mages leur succdent ; ils sont les prmices de la gentilit, c'est--dire les premiers de cette longue suite de paens qui, plus tard, se convertiront la religion de Jsus-Christ el alilueront dans son Eglise.

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Les prophtes n'avaient pas manqu de prdire ce glorieux vnement. Le Messie, dit un psaume, rgnera de la mer la mer, et du fleuve aux extrmits de l'univers. Les Ethiopiens se pros terneront devant lui, et ses ennemis s'inclineront jusqu' terre. Les rois de Tharcis et des les lui offriront des prsents,les rois d'Arabie et de Saba < apporteront leurs dons. Tous les rois de la terre * l'adoreront, et toutes les nations le serviront. Et Isae : Debout, Jrusalem, sois illumine, car voici ta lumire, et la gloire du Seigneur se lve sur toi... Les nations vont marcher ta lumire et les rois la splendeur de ton levant. Lve les yeux autour de toi et vois : tous ceux-ci sont assembls pour venir toi, des fils t'arrivent de loin et des filles se lvent de tout ct. Maintenant tu vas voir, tu seras riche, ton cur admirera et se dilatera, quand les richesses de la mer vien dront toi et que la force des nations t'arrivera. Comme une inondation, les chameaiix te couvri ront, ainsi que les dromadaires de Madian et d'Epha. Tous viendront de Saba, apportant l'or et l'encens, et publiant la gloire du Seigneur. La foi des Mages a eu sa rcompense. Prs du divin berceau, ils ont appris connatre Jsus et Marie,ils ont vu de leurs yeux et ador le Sauveur, ilsontreulafoi chrtienne,et,quand ils reviennent dans leur patrie, ce sont des croyants, des confesseurs, des aptres. Leur dpart djoue les perfides calculs d'Hrode : Ayant reu pendant leur sommeil un avertissement du ciel de ne point

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aller le retrouver, ils retournrent d a n s leur p a y s c tt p a r un autre chemin. Sans repasser p a r Jrusalem, i l s gagnrent directement le g u du Jourdain, un peu au-dessus de la mer Morte. La Prsentation de Jsus dans le temple et la Purification de la Sainte Vierge, La loi de Mose contenait deux prescriptions relatives la naissance d e s enfants. Toute femme qui avait donn le jour un fils devait se prsenter au temple quarante jours aprs, pour une crmonie de purification, analogue celle qui se pratique parmi les familles chrtiennes sous le nom de relevailles. En mme temps, chaque premier-n devait y tre offert et consacr au Seigneur, en reconnaissance du souverain domaine de Dieu s u r toute crature, et de la prservation des premiersns des Isralites, lors de la sorti* d'Egypte, quand l'Ange exterminateur fit mourir en une nuit t o u s ceux des Egyptiens. Aprs cette conscration, la mre rachetait son / i l s , le Seigneur le l u i rendait, et pour cela, elle payait cinq sicles. En outre, elle devait faire pour e l l e - m m e deux offrandes, suivant sa condition : un agneau en holocauste, et une tourterelle A immoler pour sa purification, si elle pouvait faire celle dpense, ou,si elle tait pauvre, deux tourterelles et deux petits de colombe. Marie lit l'offrande des pauvres.
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Pas plus que la loi ch la circoncision, celle-ci ne pouvait regarder la personne le Jsus-Christ, lui

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qui, bien loin d'avoir besoin d'tre rachet, venait racheter tous les hommes. Grce l'union de la nature humaine la seconde Personne de la Sainte Trinit, sa sainte Humanit tait sanctifie et consacre i\ Dieu mieux qu'elle ne pouvait l'tre par aucune crmonie. Mais le mystre de sa divinit n'tant pas encore connu, il ne voulait donner aucun sujet de scandale, mais bien plutt l'exemple de l'humilit, de l'obissance et de zle k honorer Dieu par toutes les crmonies (pie la loi prescrivait, caria loi ancienne ne devait tre abolie que par sa mort. En outre, celte crmonie tait pour lui toute autre chose qu'une pieuse formalit. Il venait dans le temple s'offrir et se dvouer son Pre, comme une victime de propiliation,dont le sacrifice devait tre rellement accept et se consommer un jour sur la croix. Marie, Vierge immacule, dont le divin enfantement tait plus pur qu'un rayon de soleil, n'tait pas, non plus, oblige une loi faite pour rappeler, d'une manire symbolique, la corruption originelle de la nature humaine transmise avec le sang. Mais sa parfaite puret tait aussi un mystre ignor, et quand son Fils se soumettait la condition des hommes pcheurs, aurait-elle voulu s'en affranchir? Elle trouvait l, d'ailleurs, une occasion prcieuse son coeur d'exercer l'obissance et l'humilit. L'humilit rangeait sous la loi celle que la grce avait place au-dessus d'elle. En s'y soumettant, en acceptant de passer pour une femme comme les autres, elle sacrifiait la gloire extrieure d'tre mre dans la virginit.

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Pour ces motifs, Marie et Joseph, portant dans Jeurs bras le divin Enfant, se rendirent donc, l'poque prescrite, au temple du Seigneur. Le temple o Jsus fit, ce jour-l, sa premire entre, et o il devait revenir si souvent, n'tait plus le temple de Salomon, dtruit par Nabuchodonosor, en 584, quand les Juifs furent emmens en captivit. Ce n'tait mme plus, proprement parler, l'difice nouveau, construit par Zorobabcl, leurretour.il avait t dvast et ruin en grande partie pendant les guerres de perscutions qui suivirent. Hrode avait employ pendant de longues annes plus de dix mille ouvriers le transformer; cette restauration on fit le plus splendide monument du monde par la richesse inoue de ses matriaux et de ses ornementations. Mais c'tait toujours le temple du vrai Dieu. La place que le temple de Jrusalem tient dans la vie de Jsus-Christ et le sujet mme du prsent mystre en rendent utile une description rapide. Le temple proprement dit n'avait pas les proportions grandioses des difices religieux les plus clbres aujourd'hui, car il n tait pas destin comme eux contenir des foules nombreuses; la foule *n tait mme exclue. Mais il avait des accessoires trs importants et l'ensemble occupait un emplacement considrable. Comme le premier et le second temple, il tait situ sur le mont Mora, tmoin, selon la tradition, du sacrifice d'Abraham. Son enceinte renfermait plusieurs parvis ou terrasses, leves les unes au-dessus des autres comme autant
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de degrs superposs. Le premier parvis tait celui des Gentils, auxquels l'accs des autres tait dfendu. Tout le monde pouvait y entrer; c'est l que se tenaient, au temps de Jsus, les marchands auxquels on achetait les victimes et qui changeaient les monnaies. Le second parvis tait celui des Isralites. 11 tait divis en deux parties : l'une pour les femmes, l'autre pour les hommes. Plus haut tait un troisime parvis : celui des prtres. 11 contenait l'autel des holocaustes et louchait au temple proprement dit. C'est dans ce dernier parvis qu'on immolait les victimes, qu'on bnissait, qu'on chantait des cantiques et des psaumes. Au-dessus de ces trois parvis s'levait la maison de Dieu, ou l'difice sacr, o s'exerait le culte divin. Il tait tourn vers l'Occident, et comprenait d'abord un large portique ou vestibule, plus lev que les parvis, puis, derrire un voile, le lien Saint, renfermant le chandelier d'or, la table d'or pour les pains de propositions et l'autel d'or des parfums; enfin, le sanctuaire, ou le Saint des Saints, spar du lieu Saint par un trs riche voile, comme le Saint Ttait du vestibule. 11 aurait d contenir l'arche d'alliance, mais elle tait absente depuis la captivit. Au moment de la destruction du temple, le prophte Jrmie l'avait fait transporter dans un lieu secret, o, par un dessein de Dieu, elle est toujours demeure, cache. Sur les cts du temple s'levaient trois tages de galeries divises en chambres pour le logement du personnel. Autour des parvis taient aussi des constructions renfermant des salles o confraient

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les Docteurs; Tune tait spcialement rserve au Trsor. La Sainte Famille traversa le parvis des Gentils et monta celui des Isralites. Le prtre de service, averti par Joseph, vint recevoir Marie l'entre. Elle fit entre ses mains l'offrande des victimes prescrite, et le prtre, aprs avoir rcit sur elle les prires, l'introduisit dans Ja partie du parvis destine aux femmes. L elle mit le divin Enfant entre les mains du prtre, pour tre offert Dieu, et aussitt, lui ayant pay la somme de cinq sicles, elle reprit Jsus dans ses bras. Ceci se passait au milieu des alles et venues d'autres membres du peuple, et cette crmonie si frquente, faite pour une famille d'apparence trs modeste, n'avait rien qui attirt une attention particulire cle la part de ceux sous les y e u i de qui elle s'accomplissait. C'tait pourtant un acte de la plus haute importance, si important qu'il tait depuis longtemps attendu et qu'il avait fait l'objet de prophties. Lorsque les Juifs, revenus de la captivit sous la conduite de Zorobabel, mettaient la dernire main la construction du second temple, les plus anciens pleuraient au souvenir des splendeurs qu'ils avaient autrefois admires dans l'difice lev par Salomon, et qu'ils ne pouvaient reproduire. Le prophte Agge les avait consols par cette annonce : Encore un peu de temps, dit le Seigneur, et j'branlerai le ciel, la terre, la mer et le dserf ; je mettrai en mouvement tous les peuples; alors viendra le Dsir de toutes Ie

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cr nations. Je remplirai cette maison de gloire... La gloire de celle-ci sera pins grande que celle de la premire, et en ce lieu je donnerai la paix. Malachie, le dernier des prophtes, qui prdit aussi le grand sacrifice que le Messie devait substituer en sa personne aux vains holocaustes, avait dit galement : a Voici que j'envoie mon ange pour prparer la voie devant ma face (Jean Baptiste), et aussitt viendra son temple le Dominateur que vous cherchez, et l'Ange de l'al liance que vous dsirez. C'tait son temple, eu effet, comme Dieu d'Isral. C'tait aussi son temple en tant qu'Homme-Dieu. Jsus-Christ, en ce jour o il y entrait pour la premire fois, n'y venait pas seulement, comme les autres Isralites, pour adorer, mais pour prendre possession de ce sanctuaire,pour y commander et gouverner, non plus comme Mose qui tait un serviteur, mais comme Fils de Dieu, comme matre souverain, pour exercer l ses droits au nom de son Pre, et pour s'y manifester. C'est ainsi qu'il se rvlera dans sa vie publique, et le temple entendra les plus solennelles dclarations de cette divine autorit. La prsentation de Jsus au temple tait une autre rvlation du Messie. Dieu prit soin qu'elle ft constate. Ce qui chappait l'attcntum du vulgaire, il en donna l'intuition des mes de choix. Les prtres et le peuple prsent virent l'Enfant sans se douter de sa divine origine; ils ne pouvaient reconnatre le Sauveur des hommes sous les dehors

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de la faiblesse et de l'indigence. Cependant il y avait Jrusalem un pieux vieillard, nomm Simon, homme juste et craignant Dieu, qui attendait avec confiance la consolation d'Isral , le Librateur que tant de vux appelaient. L'Esprit-Saint tait en lui et lui avait donn l'assurance qu'il ne mourrait pas sans avoir vu le Christ du SeigneurOr, pouss par son inspiration, il vint dans le temple comme les parents de Jsus s'y trouvaient pour accomplir les prescriptions de la loi. Il n'y avait, ce semble, dans la vue de cette pauvre femme accompagne de son poux, pauvre comme elle, rien qui dt le frapper. Mais peine ce saint vieillard eut-il aperu le petit enfant, qu'une voix secrte l'avertit au fond du cur. Il le prit entre ses bras, le bnit, et laissant clater son transport: maintenant, s'cria-t-il, que j'ai pu voir de mes yeux Celui dont l'attente me soutenait, brisez les liens, Seigneur, qui rattachaient encore la terre ma vie presque teinte : C'est maintenant, Seigneur, que vous laisserez mourir en paix votre serviteur, selon votre parole. Emport par l'inspiration prophtique, il proclama le motif de cette paix et de sa joie: la plnitude du salut offert aux nations infidles et Isral dans le Sauveur, et la gloire de son peuple; il a vu de ses yeux la lumire du monde : Puisque mes yeux ont vu le Sauveur que vous nous donnez et que vous destinez tre expos la vue de tous les peuples, comme la lumire qui clairera les nations et la gloire d'Isral votre peuple. Cet hymne dbordant de reconnaissance fut sans doute entendu de ceux qui taient prs de l,et dut les frap-

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per singulirement. Quant Marie et Joseph, ils taient dans l'admiration des choses qu'on disait de l'enfant; Dieu rendait de plus en plus claire dans leur esprit la connaissance de sa mission divine. Mais ces transports de joie succdent de sombres prvisions. Le saint vieillard, qui Dieu rvle l'avenir, dcouvre la rsistance opinitre (pie les curs corrompus opposeront l'uvre du Christ, et il fait pressentira celle qui doit tre appele plus tard la Mrede douleurs, les cruelles preuves que la Providence lui rserve. Simon les bnit et dit sa Mre: cet enfant que vous portez dans vos bras a t tabli pour la ruine et pour la rsurrection d'un grand nombre en Isral. Plusieurs en Isral, tels que les Pharisieus, enfls *lc leur prtendue justice, tomberont et seront exclus du royaume de Dieu; au contraire, en grand nombre, les pcheurs, les publicains se relveront par leur foi en lui. 11 sera comme une pierre place sous les pas du voyageur et qui devient pour lui une occasion de chute, mais qui, dans les desseins de Dieu, doit devenir la pierre angulaire de l'difice nouveau. Cet enfant, ditencoreSimon, est plac comme un signe de contradiction , un signe, un prodige auquel on refuse de croire, et que l'on repousse opinitrement. Le Fils de Dieu n'est venu pour causer la ruine de personne, mais pouroifrir le salut tous. 11 est la cause de notre salut, parce que personne ne peut tre sauv (pie par JsusChrist; mais il n'est pas la cause de notre ruine, il n'en n'est que l'occasion. Notre salut vient de lui,

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notre perte vient de nous. Ta perte viendra de toi, Isral, dit le prophte Ose. Siinon prvoit que la doctrine de Jsus-Christ, accueillie avec joie, avec amour, par les mes droites, sera repousse par ceux dont la volont est mauvaise, et que la contradiction ira jusqu' livrer Jsus la mort, la mort de la croix. C'est l'histoire de sa vie publique et son tragique dnouement qui se droulent aux yeux du vieillard inspir. Les coups qui tomberont sur le Fils passeront par le cur de sa Mre. O Marie, aujourd'hui si heureuse, prparez-vous ces douleurs, un glaive transpercera votre me , il n'en sera pas seulement effleur, mais travers de part en part, car il faut (pie les secrets du cur de plusieurs soient rvls , il faut que le masque de l'hypocrisie des Pharisiens s'abatte, et que leur mchancet apparaisse dans toute sa noirceur. Une telle annonce aide comprendre les sentiments de Jsus et de Marie duraut cette crmonie de la prsentation, qui, pour les auties, n'tait que l'accomplissement sans consquence d'un rite pieux. Jsus, offert son Pre par les mains du prtre, joignait l'adoration fervente le dvouement absolu toutes ses volonts, le sacrifice total de luimme, accept d'avance, ratifi, et qui se consommerait un jour de la manire la plus rigoureuse. Sa Mre unissait son sacrifice celui de son divin Fils avec la plus amoureuse rsignation, et dj son cur sentait la pointe du glaive qui ne cesserait de le presser, jusqu' ce qu'il le transpert.

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Simon ne fut pas le seul qui le Saint-Esprit rvla eu ce jour le grand mystre. La mme grce fut donne une pieuse femme voue la prire et la pnitence, et qui, probablement, vivait dans le temple avec les veuves et les vierges. L'Ecriture donne le nom de proplitesses de telles personnes, qui, sans avoir toutes, proprement parler, le don de prophtie, taient en commerce intime avec Dieu et en recevaient des illuminations. II y avait aussi une prophlesse, Anne, fille de Phanuel, de la tribu d'Azcr. Elle tait avance eu Age. Reste veuve aprs sept ans de mariage, et ayant alors quatre-vingts ans, clic ne quittait point le temple, servant Dieu nuit et jour, dans les jenes et les prires. Elle aussi, survenant celte heure, elle se mit louer Dieu et h parler de lui tous ceux qui attendaient le Rdempteur d'Isral. Les prophties avaient cess depuis cinq cents ans. L'attente des Juifs tait soutenue et confirme par l'accomplissement visible sous leurs yeux, dans leur histoire, de tous les vnements prdits comme devant prcder la venue du Librateur. Mais le Seigneur avait dit : Dans les derniers temps, je rpandrai mou Esprit sur toute chair : vos lils et vos filles prophtiseront. Aprs ce long hiver, c'est comme un printemps qui s'panouit : Marie, Elisabeth, Zacharie, Simon, Anne, tousproclamcnt un grand avenir et chantent les merveilles de la misricorde divine.

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La fuite en Egypte. Hrode, en envoyant les Mages Bethlem,n'avait confi personne le dessein qu'il mditait; il voulait faire prir secrtement dans son berceau l'enfant dont le titre seul tait, croyait-il, une menace pour son trne. Il se rsolut donc dissimuler jusqu'auretour des Mages. Ceux-ci tardaient. N'avaient-ils pas trouv le roi attendu ? Poursuivaient-ils l'enqute minutieuse dont il les avait chargs ? Hrode put le penser d'abord ; toutefois l'attente se prolongeait au del de sa patience. Enfin, il apprit leur dpart. Alors voyant qu'il avait t jou par eux, il entra dans une violente colre , et la colre d'un aussi cruel tyran tait grosse de terribles dangers pour ceux qui la faisaient natre. La toute puissance divine sut y faire chapper l'Enfant. Les rcits vangliques ne permettent pas de discerner srement si c'est Nazareth ou Bethlem que la Sainte Famille fut avertie de l'orage prt clater. Ce serait Nazareth, si l'on s'en tient strictement ces paroles : Enfin, lorsque Joseph et Marie se furent acquitts de tout selon la loi du Seigneur, ils s'en retournrent en Galile, Nazareth, o tait leur demeure. Dans une ville aussi grande et aussi peuple que l'tait Jrusalem, et dans un temps o, en Jude et ailleurs, la police n'tait pas organise administra* tivemenl, il est possible et il est facile d admettre qu'Krode ne sut rien de ce qui s'tait pass au temple, et qu'il en fut inform seulement aprs le dpart de la Sainte Famille pour Nazareth, tandis
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qu'il la croyait toujours Bethlem, o il exera sa rage. C'est d'autant moins invraisemblable qu'il est certain que le roi n'apprit la naissance de.Jsus que par les Mages, quoiqu'elle ail eu de l'clat Bethlem et clans le pays d'alentour. On comprendrait alors que la prsentation au temple ait pu avoir lieu aprs l'Epiphanie. L'opinion la plus ancienne se trouverait ainsi confirme. Le texte d'un autre vanglisle permet de croire que l'avertissement du Ciel fut donn saint Joseph au lieu mme o se lit l'adoration, et aussitt aprs le dpart des Mages : Quand ils furent partis, l'ange du Seigneur apparut A Joseph. Dans cette hypothse, la Sainte Famille ne serait retourne Nazareth, aprs la Prsentation, que pour peu de temps, et afin d'en retirer ce qu'il lui fallait pour s'installer dfinitivement Bethlem, d'o Joseph tait originaire, o Dieu avait fait natre l'Enfant, et o ses parents pouvaient croire que son dessein tait de le faire lever. On verra aussi, par le rcit du retour d'Egypte, le choix de Joseph pour Nazareth se dterminer aprs une hsitation qui semblerait peu naturelle, s'il y avait t fix avant la fuite. Les Mages ne seraient donc venus Bethlem qu'aprs le retour de la Sainte Famille dans celte ville, et mme assez longtemps aprs. La foi n'est pas intresse ce qu'on soit rduit sur ce point secondaire des conjectures. Un ange apparut Joseph pendant qu'il dormait, et lui dit : Levez-vous, prenez l'enfant et sa mre, fuyez en Egypte, et demeurez-y jusqu'

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ce que je vous dise, car Ilrodc cherche l'enfant pour le faire mourir . Cet ordre tait une dure preuve ; chaque mot du message le fait sentir : Levez-vous : saint Joseph avait dj d faire plus d'un voyage ; il semblait qu'il n'y et plus de repos pour lui, depuis que l'enfant lui tait confi. Prenez l'enfant et sa mre : encore, s'il s'tait agi de partir seul ! Mois se charger de deux vies si prcieuses et de pourvoir leur scurit en une circonstance trs critique? Fuyez en Egypte : c'tait donc l'exil, et l'exil est toujours pnible* Demeurez-y, jusqu' ce que je vous dise ; l'incertitude augmente la peine. Hrode cherche l'enfant pour le faire mourir : n y a-t-il donc pas d'autre moyen de dfendre le Fils de Dieu contre les embches de ce tyran? Dieu a bien su protger son peuple contre Pharaon, Sennachrib et tant d'autres perscuteurs. La rvlation du danger est faite Joseph, et c'est lui qui dirigera la fuite. Cela se passe ainsi parce que Dieu Ta tabli le chef de la Sainte Famille : l'autorit est attache la place et non la science et la saintet, qui taient bien suprieures dans Jsus et dans Marie. Joseph accomplit l'ordre la lettre, et donna le modle d'une parfaite obissance. La sienne fut simple et sans raisonnements : il n'allgua point qu'il serait facile Dieu d'employer des moyens moins pnibles pour l'Enfant, pour sa mre et pour lui-mme. Elle fut prompte et sans dlai : il se leva sur-le-champ, dans la nuit. Elle fut gnreuse et pleins de confiance ; il partit sans prparatifs et sans provi-

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sions. Joseph s'tant lev, prit l'enfant et sa mre durant la nuit,ctpartitpour l'Egypte. Le voyage tait long* et difficile. De Bethlem la rivire d'Egypte, qui marquait la frontire o cessait le pouvoir dTrodc, il y avait environ quarante lieues. Del jusqu' llliopolis, non loin de l'antique Memphis et des grandes pyramides, o la tradition fixe communment le sjour de la Sainte Famille, on en compte encore environ cinquante. Aux Isralites qui voyageaient dans le dsert Dieu avait envoy la colonne de nues, la manne, l'eau miraculeuse sortie du rocher. On ne voit point ces merveilles dans la fuite de la Sainlc Famille ; rien ne vient diminuer pour elle les difficults du voyage. Mais elle les supporte avec une obissance et une patience admirables. C'est d'abord qu'elle y reconnat la volont,l'ordre de Dieu, il le veut, cela suffit ; il a ses desseins, sa Providence est sagesse, puissance et bont. C'est, en outre, l'amour de Joseph et de Marie pour le Sauveur dont la vie est en danger. Que ne seraientils pas disposs faire et souffrir pour la prserver ? Il y avait des raisons mystrieuses dans le choix de l'Egypte comme lieu de refuge. Le Sauveur se faisait porter en ce pays par ses parents, afin d'aller retrouver l'antique berceau du peuple hbreu. Abraham, Jacob, Joseph y avaient t ; c'est l que les Isralites avaient t affranchis de la servitude; plus tard, ils y avaient frquemment cherch un abri contre les perscutions. La prsence

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de Jsus allait sanctifier cette terre paenne laquelle se rattachaient taut de souvenirs de sa nation, et lui apporter la bndiction qui y ferait fleurir un peuple de saints anachortes. Le choix tait d'ailleurs heureux par lui-mme. L'Egypte tait alors une province entirement soumise aux Romains, et admiuislrepar un prfet sous l'autorit directe de l'empereur. Elle offrait donc une scurit parfaite. Les Juifs y formaient alors une colonie nombreuse; ils y avaient lev, depuis un sicle et demi, un temple qui remplaait pour eux celui de Jrusalem. Les fugitifs allaient y retrouver des compatriotes; ils purent y connatre plusieurs familles o rgnait la pit. Leur vie, en Egypte, dut tre une vie de pauvret, d'autant qu'ils y arrivaient en trangers; vie de travail, les obligeant gagner leur pain de chaque jour, mais vie pleine d'un doux contentement et de confiance en Dieu, sanctifie par de pieux entretiens et par la prire constante. Oue de dlicieux panchements dans leur parfaite union entre eux et avec Dieu ! La dure du sjour de la Sainte Famille en Egypte est incertaine. C'est l probablement que le Sauveur commena parler ; c'est l que, pour la premire fois, il pria haute voix. Si ce sjour dura quelques annes, c'est l. qu'il revtit pour la premire fois la petite tunique de l'enfant, qu'il forma ses premiers pas, et que ses petites mains s'essayrent au travail. Les regards du divin Enfant contemplaient aussi les merveilles de cette antique Egypte : il voyait la crue du Nil; sans doute, plus d'une fois, ses yeux se portrent

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sur les Pyramides ; peut-tre a-t-il cueilli les fleurs du lotus, en jouant sur les bords du fleuve. Le massacre les Saints Innocents. Le retour d'Egypte. Tandis que la Providence arrachait le divin Enfant l'effroyable danger suspendu sur sa tte, Hrodc s'acharnait le poursuivre de sa cruelle jalousie. Le crime horrible commispar lui dans ce dessein montre quoi peut tre conduit l'homme gouvern par ses passions. 11 envoya tuer, dans Bethlem et dans les environs, tous les enfants gs de deux ans et au-dessous. Le massacre des Innocents, tout atroce qu'il est, n'a pas de quoi surprendre et paratre incroyable, si l'on considre les murs de l'poque et le caractre d'Hrode. La vie d'un enfant tait alors si peu respecte que Tacite, grave historien romain, regarde comme une singularit le scrupule que se faisaient les Juifs de tuer leurs enfants nouveauns. Pour des ennemis vaincus ou pour des rivaux dangereux, les politiques avaient bien moins d'gards encore. L'histoire de ces temps oifre le frquent spectacle de pareilles horreurs. Quant lrodc, sa vie est pleine de cruauts, exerces mme envers sa famille. Il fit prir presque toute celle de Marianne, sa seconde femme, qui descendait des Machabcs. Aprs avoir mis mort Hyrcan, son grand-pre ; Alexandre, son pre ; Antigone, son oncle; Aristodulc, son frre; Alexandra,

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sa mre, il finit par gorger Marianne elle-mme, et trangler les deux fils qu'il en avait eus. Le mot d'Auguste, rapport par Macrobe, auteur paen du quatrime sicle : J'aimerais mieux tre le porc d'Hrode que son fils , montre de quoi on le savait capable. Pour ce tyran, le meurtre d'une vingtaine d'enfants, ou mme d'une quarantaine, pour plus de sret, dans une province qu'il traitait en pays conquis, n'tait qu'une bagatelle. Jrmie , qui vivait l'poque o les Isralites du royaume de Judafurent emmens encaptivit, et, prdisant cette catastrophe, avait devant l'esprit le spectacle dsolant des mres qui voyaient leurs enfants rassembls sous leurs yeux, chargs de chanes comme des esclaves et entrmes dans un pays lointain. Mais son regard prophtique lisait dans leur dsolation l'image, le type, la figure d'autres gmissements qui devaient, quelques sicles plus lard, retentir dans les mmes lieux, et comme pour prciser le thtre de cet autre malheur, il personnifiait la douleur et les cris dsesprs des mres en Rachel, pouse de Jacob, morte en donnant le jour Benjamin, et dont le tombeau se trouvait prs de Bethlem. Dans une potique et touchante figure, Jrmie faisait de la mre du peuple d'Isral le symbole de la nation elle-mme, pleurant sur la perte de ses enfants, qu'elle ne reverra plus. Il semble qu'on voit cette mre des Juifs, mue cette scne de carnage, sortir du tombeau pour crier le dchirement de son cur, de celui des mres sur le sein desquelles les bourreaux venaient massacrer les innocentes

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victimes. L'Evangile fait l'application de cette prophtie en disant : Alors fut accompli l'oracle du prophte Jrmie : Une voix a t entendue dans Ilarna, des pleurs et des cris dchirants, la voix de Rachel pleuraut ses enfants, et refusant toute consolation, parce qu'ils ne sont plus. La petite ville de Rarna tait situe sur une hauteur, dausla tribu de Benjamin, une demi-journe de chemin de Bethlem. Pauvres mres, mais heureux enfants, immols comme nagure les deux colombes du temple la place du Fils de Dieu, Ds le seuil de la vie, ils ont achev leur mission. Ils sont parvenus au bonheur, presque sans avoir conscience de ce qu'ils souffraient. En un instant, le glaive a tranch leur vie. Leurs yeux, peine ouverts, se sont ferms aux spectacles du monde, la vue de leurs parents, mais pour s'ouvrir aussitt la contemplation de Dieu dans l'lernil. Ils ressemblent au Sauveur par l'ge, par leur destine. Leur seule faute est d'tre ns avec lui Bethlem. Ils sont ses petits concitoyens ; ils sont aussi ses aptres, car leur fin cruelle est un tmoignage de sa naissance. Ils se substituent lui daus la mort ; ils le sauvent en quelque sorte, puisqu'ils ne meurent pas seulement h cause de lui, mais pour lui. C'est pourquoi l'Eglise les reconnat comme martyrs et clbre leur fte dans un sentiment de touchante tristesse, au milieu mme de la joyeuse octave de Nol. C'est cause du rapport troit entre eux et le divin Enfant que l'Eglise les aime tant. Ames innocentes, ils ont au ciel l'aurole de la virgi-

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nit. L'Eglise leur applique le passage de l'Apocalypse, o saint Jean dcrit en langage humain le bonheur et la joie des vierges dans le paradis : Us portent le vtement blanc de l'innocence ; ils ont des palmes dans leur main, sur leur front est inscrit le nom de Dieu , ils forment la cour habituelle de i'Agneua, l'lite du cleste royaume. La rage d'IIrode a t impuissante contre le fds de Dieu, sa mort va lui rouvrir le chemin de sa patrie. Elle suivit de peu de mois la fuite en Egypte, et arriva pendant les ftes mmes de la Pque. Le vieux roi portait dj, depuis quelques temps, le chtiment de ses crimes. Son corps, dvor tout vivant par la corruption du tombeau, comme autrefois celui du perscuteur Antiochus Epiphane, lui faisait endurer des douleurs intolrables, auxquelles il cherchait en vain des remdes. La cruaut survivait en lui tout le reste. Il fit brler vifs, quarante de leurs partisans, deux scribes coupables d'attentat contre ses insignes royaux. Cinq jours avant de mourir, il fit prir un de ses fils, Antipator. Il expira enfin laissant une mmoire excre. On ne sait pas au juste combien de temps la Sainte Famille sjourna en Egypte. L'Evangile n'a pas pour but de renseigner sur tous les dtails de la vie de Notre Seigneur, mais de faire connatre sa mission, ses uvres, sa doctrine, ses preuves. Le rcit sacr dit seulement : Hrode tant mort, Tange du Seigneur apparut en Egypte Joseph pendant son sommeil et lui dit : Levez-vous,

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prenez l'enfant et sa mre, et allez dans la terre d'Isral ; car ceux qui en voulaient la vie de l'enfant sont morts. Il se leva donc, prit l'enfant et sa mre, et vint sur la terre d'Isral. Mais apprenant qu'Archlaiis rgnait en Jude, et aver pendant son sommeil, il vint habiter dans la ville appele Nazareth (en Galile), pour que ft accompli ce qui avait t dit par les proph tes : 11 sera appel Nazaren. II semble donc que Joseph avait eu d'abord l'intention de se rendre en Jude, et, sans doute, Bethlem, mais les vnements qui suivirent la mort d'Hcrode taient de nature le faire hsiter, et, peut-tre cause d'eux, l'ordre du retour ne lui fut-il donn qu'un certain temps aprs la mort du tyran. A peine les funrailles d'IIrode furentelles acheves, que les Juifs rclamrent Archlais, son fils, la punition des dlateurs et des meurtriers employs par son pre, et la diminution des impts. Le nouveau prince n'ayant pas rpondu au gr des solliciteurs, une meute s'ensuivit, au cours de laquelle trois mille Juifs furent massacrs. Peudant qu'Archlaiis courait Rome pour se faire confirmer dans la possession du royaume, un employ de l'empereur, Sabinus, vint mettre la main sur les biens lgus Auguste par le dfunt roi. Sous prtexte d'une nouvelle insurrection, Sabinus osa profaner et piller le temple, lin un instant toute la Jude fut sous les armes. Le lgat de Syrie, Varus, que devait rendre clbre l'crasement des lgions romaines par les Germains sur les bords du Rhin, accourut

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la tle de ses troupes et ft prir deux mille Juifs d'une mort cruelle. Un- pays en proie de tels dsordres et thtre de ces horreurs n'offrait pas un sjour assez sr et assez paisible pour la Sainte Famille. Gomme l'Evangile le fait remarquer, le Sauveur devait recevoir, cause de son sjour Nazareth, un autre nom sous lequel le Messie avait t annonc par les prophtes. Ce rappel montre que ce nom de Nazaren , donn plus tard par les Juifs Jsus-Christ, comme une appellation mprisante, parce qu'elle soulignait l'obscurit d'o il sortait, et que Pilate fit inscrire sur sa croix, tait au contraire pour lui un titre d'honneur, confirmant sa qualit de Messie. Le mot Nazaren signifie en hbreu : spar, consacr Dieu : personne ne le fut comme Jsus. Nazareth veut dire rejeton, tendre fleur qu'on cultive avec amour, ce nom lui aurait t donn cause de son site pittoresque et dlicieux ; Jsus tait le rejeton, la fleur cleste prdite par Isae : Une tige sortira de la racine de Jess, et celte tige produira une fleur sur laquelle reposera l'Esprit de Dieu. Nazareth devint donc la patrie de Jsus. L'Evangile rapporte galement une autre prophtie, au sujet del fuite en Egypte, celle d'Ose, qui dit : J'ai appel mon Fils d'Egypte. Littralement et selon l'corcc de la lettre, cette parole s'appliquerait la sortie d'Egypte du peuple d'Isral. Mais Isral tait une figure de JsusChrist ; il se rattache lui comme le germe au fruit. Le Fils de Dieu, c'est proprement Jsus-

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Christ, et Isral, si cher qu'il ft au Seigneur, cause de lui, n'est jamais appel de ce nom. La terre d'Egypte, qui devait cire, durant un temps, le refuge du peuple d'Isral, pour chapper la mort dont la famine le menaait, servit aussi de refuge au Seigneur, afin de le soustraire celle dont le menaait le glaive d'JIrode ; et le Seigneur, qui avait fait sortir les Hbreux d'Egypte en temps voulu, en rappelait aussi son Fils dans le moment opportun. C'est l un exemple de ces sens multiples, disposs en perspectives de profondeur diverse, qu'ont souvent les textes prophtiques et les ligures dont l'histoire sacre est remplie. Ils ne pouvaient tre l'effet que de la science et de la sagesse infinie de Dieu. C'est ainsi que la perscution subie par le Sauveur est elle-mme un prsage et comme la ligure de celles auxquelles l'Eglise et ses membres devaient tre eu butte. Il y a trop d'analogies entre l'histoire de l'Eglise et celle de sou divin Chef, pour que cette conformit ne soit pas attribue un dessein providentiel. Comme Notre Seigneur, l'Eglise nat dans la pauvret et la souffrance ; comme lui, elle est expose, ds son berceau, la haine et la violence. On veut l'touifer dans le sang. On la rduit se cacher. Elle attend pour se montrer que Dieu ait frapp ses perscuteurs. Alors, elle fait clater sa sagesse, comme Jsus dans le temple Page de douze ans, elle excite l'admirai ion par l'clat de sa doctrine. Ainsi la vie de l'Eglise est en germe dans celle de Jsus.

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Jsus dans le temple l'ge de douze ans. Le Sauveur devait vivre dans l'obscurit jusqu'au jour o, parvenu l'ge d'homme, il commencerait prcher la bonne nouvelle. L'Evangile ne rapporte de lui, durant cette priode, qu'une seule manifestation extrieure, sans doute cause de son importance, car elle est comme une esquisse de sa vie publique, trace dessein par avance, et la premire rvlation que Jsus fait personnellement de sa mission. Jusqu'ici ce sont les autres, Elisabeth, les anges, les bergers, les Mages, Simon et Anne qui ont rendu tmoignage de lui : ici il tmoigne lui-mme. Ce fut l'occasion d'un plerinage au temple. La loi ordonnait tous les hommes de se rendre Jrusalem trois fois par an, l'poque des trois grandes fles : la Pque, la Pentecte et la fle des Tabernacles, qui duraient chacune huit jours. La Pque tait le centre, le foyer de la vie religieuse des Juifs. Comme la visite du sanctuaire national formait une partie essentielle de cette fte, c'est surtout pour la Pque que des multitudes accouraient de toutes parts Jrusalem. Les femmes n'taient pas astreintes ce voyage, mais beaucoup le faisaient par dvotion. La mre de Jsus y accompagnait habituellement saint Joseph. < Son pre et sa mre allaient tous les ans Jru< salem, la fte de Pque, et lorsqu'il fut g de douze ans, ils y allrent scion qu'ils avaient accoutum, au temps de la fte. ) A douze ans, >

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l'enfant devenait membre responsable de la communaut juive, il tait assujetti toutes les prescription lgales, il tait fils de la loi , suivant une expression usite. Jsus monta donc la ville sainte, avec ses parents, pour la Pque. Les Juifs parlaient toujours de monter quand il s'agissait de ce voyage, car la cit sainte occupe un site lev ; et soit qu'on y vienne par la plaine en descendant de Nazareth, soit qu'on arrive du ct du Jourdain, il faut gravir les pentes pour y accder. Les psaumes qu'on chantait chemin faisant, dans le plerinage, et qui expriment des sentiments de confiance dans le Seigneur et la joie de revoir son temple, avaient pour titre psaumes des montes . On imagine aisment avec quelle dvotion, avec quelle ferveur et quel amour les trois personnes de la Sainte Famille s'acquittrent de leurs devoirs pendant les jours qu'ils consacrrent Dieu en cette circonstance. Le \!\ du mois de Nisan (mars), on mangeait l'agneau pascal ; le 15 avait lieu le sacrifice solennel ; le 16 on offrait les prmices de la moisson ; et alors les plerins pouvaient reprendre le chemin de leur pays. Le retour fut marqu par une preuve douloureuse. Quand les jours de la fle furent passs, lorsque ses parents s'en retournrent, l'enfant Jsus demeura dans Jrusalem, sans qu'ils s'en aperussent, et pensant qu'il tait avec quelqu'un de ceux de leur compagnie, ils marchrent durant un jour, et ils le cherchaient parmi leurs parents

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et parmi leurs connaissances. Quelle peine et quelle angoisse pour eux! L'enfant Jsus ne pouvait se perdre comme un enfant ordinaire, ils le savaient; mais comment, lui, si tendre, si prvenant, si soumis, s'tait-il drob sans les avoir avertis? Pauvre Marie, est-ce dj le glaive de douleur qui vient transpercer son Ame? Joseph s'interroge avec une anxit poignante : aurait-il manqu de vigilance et trahi en quoi que ce soit sa mission ? Cependant leurs recherches demeuraient vaincs. Mais ne Tayant pas trouv, ils retournrent trs affligs Jrusalem pour l'y chercher. Aprs trois jours, ils le trouvrent dans le temple. Ce n'est pas dire qu'ils l'avaient cherch dans Jrusalem pendant trois jours. Ils avaient fait une journe de chemin en quittant la ville, le retour en demanda une autre, et, le troisime jour, ils dcouvrirent l'Enfant. Dans les btiments qui entouraient les parvis sacrs avaient t mnages des salles o les Docteurs d'Isral enseignaient et expliquaient la loi du Seigneur. Chacun avait le droit d'assister ces leons, de proposer ses doutes et d'interroger les matres. C'est l, sans doute, que le Sauveur avait pass la plus grande partie de son temps. La question qu'on mettait le plus communment l'ordre du jour tait celle du Messie. On aimait parler de sa puissance, de sa royaut, de sa gloire, de sa venue immdiate. On approfondissait moins et on laissait volontiers dans l'ombre ce que les prophtes avaient crit de ses humiliations, de ses souffrances et de sa mort.

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Jsus tait donc l, et ses parents le trouvrent dans le temple, assis au milieu des Docteurs, les coutant et les interrogeant. Et tous ceux qui l'entendaient taient ravis en admiration de sa sagesse et de ses rponses . Il n'tait donc pas assis parmi les auditeurs et les disciples ; mais les docteurs, saisis de surprise et ravis de la science de cet enfant de douze ans, lui avaient fait prendre un sige au milieu d'eux. C'est la une chose bien extraordinaire, si l'on songe l'importance que se donnaient les matres de la loi et qu'on leur attribuait, et aux formes absolues de respect qu'on observait leur gard. L'Enfant, sans se dpartir d'une parfaite modestie, et avec tous les signes d'une haute dfrence, tirait sans doute de l'Ecriture des questions sur la venue, le caractre et la mission de ce Messie dont l'attente remplissait les curs, et ses rponses faisaient briller la lumire. Tmoins de ce spectacle, Marie et Joseph en furent frapps aussi. Cependant la conduite de Jsus demeurait pour eux une nigme, leur cur restait sous l'impression d'une douloureuse treinte. Joseph, qui commandait d'habitude h Nazareth, n'osa point prendre sur lui d'interpeller l'Enfant, qui venait d'agir en vertu de sa divine initiative. Marie tait sa mre, elle avait plus de droits faire entendre sa plainte et sa douleur. Ce fut elle qui parla. Lors donc qu'ils le virent, ils furent remplis d'tonncment, et sa mre lui dit: Mon Fils, pourquoi avez-vous agi ainsi avec nous? Voil que votre pre et moi nous vous cherchions tout affligs? Il y a videmment un mystre dans la conduite

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de Jsus. Lui-mme en donne la clef en rpondant sa Mre: Pourquoi me cherchiez-vous? lui ditil. Ne saviez-vous pas qu'il faut que je sois occup des choses qui regardent le service de mon Pre . C'est la premire parole sortie de la bouche du Sauveur qui soit rapporte par l'Evangile, et elle a pour but d'affirmer et de manifester sa mission. Marie et Joseph la connaissaient bien, mais le lien entre cette mission et la conduite prsente de l'Enfant leur chappait, Ils ne comprirent point ce qu'il leur disait. Ses paroles signifiaient clairement que, s'il avait des parents et des devoirs envers eux, il n'en avait pas moins l'gard d'un Pre d'une nature bien suprieure, et que le premier de ces devoirs tait de faire la volont de ce Pre, de remplir la mission qu'il lui avait confie. C'est pour cela qu'il tait venu sur la terre, comme il le dclara souvent dans sa vie publique. Le sens de cette rponse tait facile saisir, il n'chappa point Marie et Joseph, et elle les trouva parfaitement soumis la volont divine ; mais ce que Jsus n'expliquait pas, c'tait les motifs qui l'avaient fait agir ainsi. La plus rcente manifestation du Sauveur remontait au jour de l'adoration des Mages, la suivante fie se reproduirait que longtemps aprs, lors de son baptme dans les eaux du Jourdain. Il tait donc trs opportun qu'il se rappelt au souvenir des Juifs avant de s'enfermer dans le silence et l'obscurit de la vie cache. Dans ce but, la fte de Pques et le temple taient fort bien choisis. Jsus s'y rvlait dans une cole de docteurs, en prsence des matres de la loi ; il se
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rvlait comme le Docteur mme de ces Docteurs, dont le rle tait d'annoncer au peuple l'avnement du Messie, et avec qui, plus tard, il devait soutenir une lu Ile si terrible. Devant eux, il parlait, quoique en termes voils, de ce Pre dont il aurait glorifier le nom, et de la mission qu'il tenait de lui. En mme temps il prludait d'une faon admirable a sa vie publique. La manifestation qu'il venait de faire tait en parfait rapport avec celle-ci, qui fut une magnifique dmonstration de son avnement, de sa nature divine et de l'uvre qu'il venait accomplir ; rvlation confirme par sa doctrine et ses miracles. Ici l'on voit quelque chose de semblable. Si Jsus se montre en public, s'il attire sur lui l'attention et l'admiration en laissant percer sa divine sagesse, c'est qu'il a voulu poser en quelque sorte un jalon servant rattacher les actes de l'enfant ceux du semeur de la bonne nouvelle . C'est aussi un prsage de la manire dont il s'acquittera de son role, par un renoncement complet toute demeure fixe, la chair et au sang, par la pauvret, par la sparation et l'abandon de la famille. Durant ces trois jours, Jsus dut sans doute demander un abri et la nourriture la charit de quelque famille pieuse. En se drobant ses parents, il voulait leur faire dcouvrir en lui une vocation plus haute et plus extraordinaire que celle l'appelant vivre dp la vie de famille, et prparer sa Mre la sparation qu'il lui imposeraitun jour, quand il commencerait son apostolat. Dans ce but,

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il choisit propos Fge de douze ans, o la tutelle des parents cessait. Cet pisode de la vie de notre divin Sauveur offre un parfait modle du courage et de l'abngation avec lesquels les mes appeles au service spcial de Dieu doivent tout quitter pour rpondre cet appel ; et, l'exemple donn par Marie, lorsqu'il fallut se sparer de Jsus, il enseigne aux parents l'esprit de sacrifice et d'humble soumission dont ils doivent s'inspirer en ce cas. La vie cache de Jsus. Jsus devait donc tre aux affaires de son Pre. Il n'est pas un jour de sa vie qui n'ait t consacr lui rendre le plus de gloire possible. Cependant il demeura, jusqu' l'ge de trente ans, dans une vie de silence, pleine d'une sainte obscurit et de mystre, Nazareth. C'est ce qu'on appelle le temps de sa vie cache. Dans quelle retraite, en effet, il se cache, et de toute manire ! Il se cache par le lieu mme qui lui sert de sjour : Nazareth est une petite bourgade solitaire, blottie au flanc des montagnes de Galile, connue seulement pour l'air pur qu'on y respire, pour l'admirable panorama qu'on dcouvre de ses hauteurs, mais on fait si peu de cas de ses modestes habitants qu'on dira propos du Sauveur, quand il commencera se montrer : Peut-il venir quelque chose de bon de Nazareth? Jsus se cache par l'humble condition de ses parents et de sa famille ;il est de la clas.se ouvrire. II se cache enfin parce qu'il voile tous les yeux les trsors de sa-

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gesse et de saintet renferms en lui. Oui donc a souponn sa science et sa puissance? Oui a devin le rle qu'il jouerait dans le inonde? Lorsqu'il parut en public, ou ne savait rien de lui, sinon qu'il tait de Nazareth, fils de Marie et de Joseph. Natliauael lui-mme, un des premiers qui vinrent lui et qui habitait Cana, une lieue et demie de Nazareth, n'avait pas entendu parler de Jsus. Dans toute la force et l'activit de la jeunesse il se retire, il se cache, il se condamne une vie en apparence sans utilit. La vie cache du Sauveur Nazareth a deux motifs principaux. Le premier regarde son Pre. II demeure cach par soumission la volont de son Pre, par respect pour cette volont. En remplissant avec une parfaite saintet les devoirs de cette vie obscure, il glorilie mieux son Pre qu'il ne le ferait en semant, de sa propre initiative, les prodiges clatants sous ses pas. Tandis que le Fils de Dieu vivait ainsi dans la retraite, le monde roulait l'ordinaire. On assigeait des villes, on donnait des batailles, on faisait de glorieuses conqutes; il se formait des empires et il s'en dtruisait. Mais le Sauveur ne se mlait de rien, quoique matre de tout : il traitait avec Dieu d-e la grande affaire du salut des hommes. Du haut de son trne cleste, Dieu ne disait pas ses anges : Voyez l-bas ces grands capitaines, ces habiles politiques, ces orateurs sublimes : que de grandes choses ils font ! Mais ses yeux s'abaissaient sur la pauvre maison de Nazareth et se reposaient sur ce Fils en qui,

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ds lors, il a mettait toutes ses complaisances : Faire la volont de Dieu, c'est le tout de l'homme et de la vie. En cela, Notre-Seigneur, dont tous les actes sont un exemple, donnait tous une grande leon. D'aprs les prjugs de la nature, les hommes ne croient vivre et travailler que quand ils font ce qui flatte leur volont propre, leur ambition, leur cupidit. Il n'y a pas de chose plus grande, plus noble que de faire avec amour la volont de Dieu, ni qui le glorifie davantage. Le bien des hommes est l'autre motif pour lequel le Rdempteur s'enferme dans cette vie obscure durant de longues annes. Il y poie par son divin exemple les principes de tout progrs pour l'individu et pour la socit, de toute paix et de toute prosprit prive ou publique. L'humilit, qui rgle et modre les dsirs de grandeur et de gloire, est une condition de paix et de contentement. Le bonheur n'a pas de plus redoutable ennemi que l'ambition : elle rend l'homme vain, menteur, mcontent; elle est la ruine du caractre et d e l vertu. Au point de vue social, c'est d'elle que viennent tous les troubles, dans l'ordre civil, politique et religieux. La prosprit et le bonheur sont dans la soumission. L'obissance rendue l'autorit, cause de Dieu qui en est le principe, maintient tout dans l'ordre, et, sans Tordre, il n'y a ni prosprit ni progrs. Il n'y en a pas non plus sans le travail, condition de toute vie humaine, qui est un autr. facteur de satisfaction intime, comme il l'est du progrs, et un moyen de sanctification. Jsus avait A faire une premire uvre non moins

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importante que de prcher l'Evangile : c'tait de le pratiquer et d'en enseigner l'application par son exemple. Il fallait reconstituer l'difice social tout entier. Sa vie cache est l'Evangile de la vie sociale ordinaire. Et comme c'est l le fondement de tout, comme, en outre, la plus grande partie de l'humanit est appele vivre d'une vie humble, pauvre, laborieuse, soumise divers pouvoirs, et mriter ainsi le ciel, le Sauveur des hommes a voulu passer lui-mme sa vie dans cette condition. Il ne cherchait point son propre avantage, mais le bien de tous. Il ne vivait pas seulement pour Dieu, mais pour nous. Sa vie cache n'est donc paS un temps perdu, c'est une partie importante de l'uvre de la Rdemption. La soumission, l'obissance pratique par Jsus dans sa vie cache est le trait que l'Evangile souligne. Aprs que ses parents l'eurent retrouv dans le temple, a il s'en alla el vint avec euxNazareth, et il leur tait soumis . El cependant quels taient ses suprieurs? Qu'tait-il, lui qui leur obissait? La Sagesse ternelle du Pre se laissait guider par une humble femme et par un pauvre artisan. Celui qui-commande au ciel et 'la terre suivait en tout leurs commandements. 11 leur obissait avec la plus grande ponctualit, avec tant d'aisance, de grce et de joie que ses parents n'hsitaient jamais lui dire ce qu'ils voulaient. Cette obissance est la grande merveille de la vie de Jsus. Sa condition l'obligeait au travail manuel. En grandissant, le Fils de Dieu daigna se laisser initier

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par son pre adoptif l'tat de charpentier. Le Crateur du monde apprenait servir uu artisan, lui tendre ses outils, sur son ordre, fendre, raboter, ajuster le bois, conduire la scie. Quelle modestie, quelle promptitude, quelle douceur dans le divin apprenti! Devenu jeune homme, il prenait part aux rudes travaux de saint Joseph : la sueur coula de son front. Saint Justin, qui vivait au commencement du second sicle, raconte (pie les premiers chrtiens se souvenaient encore des jougs et des charrues fabriqus par lui. C'est avec une se-' crte prdilection que le Sauveur travaillait ainsi le bois : un jour, le bois devait lui servir payer la ranon du monde. Eu attendant, il rgnrait, ennoblissait et sanctifiait le travail manuel. En s'y appliquant lui-mme, le Fils de Dieu faisait du travail un titre de noblesse morale et un acte de vertu capable d'ouvrir le ciel. Daus la Sainte Famille le travail ne distrayait pas de l'union \ Dieu; toutes les actions y taient sanctifies par la prire assidue et fervente, comme par l'intention pure et droite qui les animait, Le culte rendu au Seigneur daus cette humble et obscure maison s'levait vers lui comme uu encens d'un prix inestimable. Les psaumes que Jsus, Marie et Joseph rcitaient en commun, leurs pieux entretiens aprs les repas, faisaient monter de leurs curs d'ineffables causions o dbordaient l'adoration, la reconnaissance, la tendre confiance et un amour brlant. Leurs relations avec le dehors, discrtes, peu nombreuses, rpandaient le charme qu'exerce la

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saintet modeste et aimable. Tous ceux qui approchaient de la Sainte Famille le subissaient avec admiration, sans connatre la source dont il manait-Jsus manifestait progressivement, en proportion avec son Age, les trsors de sagesse et de vertu dont il possdait la plnitude. C'est en ce sens qu'il faut entendre la parole de l'Evangile : Et Jsus croissait en sagesse, en ge et en grce, devant Dieu et devant les hommes. Le progrs n'tait qu'apparent et extrieur. L'intelligence du Sauveur ne partageait pas, h son entre dans le monde, l'ignorance commune tous les enfants d'Adam. Ds ce moment, il avait reu un degr de science proportionn sa dignit et sa mission. Ds ce moment, sa Sainte Humanit, cause de son union avec la Personne du Fils de Dieu, jouissait de la vision intuitive de Dieu, qui illumine les anges et les saints de clarts radieuses sur toutes choses, et elle en jouissait d'une manire plus parfaite et plus pleine qu'aucun d'eux.Mais, ayant, comme homme, les mmes facults que nous, et se trouvant ici-bas dans des conditions analogues aux ntres, le Sauveur prouvait des impressions de mme genre que les ntres : il voyait les mmes objets, se formait les mmes ides, acqurait les mmes connaissances tires de l'exprience. Puisqu'il acqurait rellement cette science exprimentale, il devait aussi en donner les marques, y faire des progrs, apprendre certaines choses, y appliquer sou esprit, interroger, admirer, e t c . . C'est ainsi que, ne faisant pas pa-

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ratre d'autres connaissances, mais montrant cette science exprimentale, il donnait de jour en jour des marques de progrs, de nouvelles preuves de sa sagesse. 11 ne possdait pas moins la plnitude de la grce que celle de la science, puisque la divinit habitait corporellement en lui. Saint Jean dit que le Verbe a t fait chair plein de grce et de vrit . Mais dans cette croissance dont parle l'Evangile il n'est question que des effets, des uvres de grce et de vertu, non de leur principe, car, ds sa naissance, il possdait toute saintet. Par consquent, ces progrs, cette croissance du Sauveur taient choses purement extrieures. Son corps croissait et se formait, ses forces se dveloppaient par des travaux proportionns son ge : de mme il rvlait au dehors sa sagesse, son intelligence, ses vertus, par un progrs en rapport avec ses annes et avec les circonstances dans lesquelles il se trouvait. Son progrs, sa croissance offraient donc aux regards un ravissant spectacle, comme en peut offrir un enfant admirablement dou qui grandit dans les conditions les plus heureuses. L'Evangile rapporte aussi, aprs avoir relat le voyage au temple et le sjour Nazareth, que Marie conservait toutes ces choses en elle-mme, et s'en entretenait dans son cur . Et c'est la seconde fois qu'il le dit. La mission de Marie dans la sainte Enfance de Jsus tait de le concevoir, de nous le donner, de lui prodiguer ses soins, de l'lever. Des jours, des mois, des annes s'cou-

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lrent dans l'accomplissement de ce rle maternel, dont clic s'acquitta avec une infatigable vigilance, jour et nuit, avec l'amour, la tendresse et le respect qu'elle devait celui qui tait la fois son fils, son Dieu et son Rdempteur. Dans sa mission vraiment royale prs de lui, elle se regardait comme tenant la place du genre humain tout entier, pour l'entourer de ses sentiments. Le texte vanglique nous fait entendre que, dans ce rle, Marie eut une participation spirituelle toute privilgie aux divins mystres de la Sainte Enfance et de la vie cache. Elle les observait attentivement, elle en suivait le cours, elle en vivait. Elle gravait profondment dans son souvenir, dans son intelligence et dans son cur toutes les circonstances, toutes les paroles, tous les actes. Est-il rien de plus ouvert toutes les impressions, de plus fidle les retenir que le cur d'une mre ? Toutes ces choses, elle les conservait, pour y revenir toujours par la pense et les approfondir. Elles formaient le sujet de ses mditations silencieuses durant les longues heures qu'elle passait dans la prire, ou assise prs lu berceau de Jsus, ou travaillant auprs du Sauveur adolescent. Elle reprenait sans cesse la trame de ces mystres; elle les rapprochait entre eux et les comparait ; elle cherchait en sonder les mystrieux abmes, les suivre dans leur merveilleux enchanement. Mais ce n'tait pas pour elle seule, pour le seul
accroissement de sa saintet inHabir, que PEspril-

Saint la guidait ainsi. La for des chrtiens devait s'illuminer ces souvenirs. La connaissance des

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fit

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faits, selon Tordre ordinaire, se transmet par le tmoignage. Un grand nombre des faits et des vnements de la vie publique de Jsus pouvaient tre attests par les Aptres et par les contemporains de Tapostolat du Sauveur ; mais la plus grande partie de cette vie se trouvait n'avoir qu'un seul tmoin, et c'tait Marie. Grce la longue retraite et la profonde obscurit dans lesquelles Jsus s'tait drob, sa vie demeurait compltement ignore du monde. Quand les Evanglistes voulurent composer leurs rcits, il ne restait, pour l'poque de la naissance du Sauveur et de son adolescence, d'autre tmoin oculaire et auriculaire que Marie. Elle seule pouvait, en particulier, tmoigner quant l'incarnation, l'ambassade de Gabriel et son entretien avec lui. Les circonstances de la naissance de Jsus et les faits qui la suivirent taient sans doute connus par d'autres contemporains des aptres; mais quel tmoignage aurait pu tre compar . celui de la Vierge trs fidle, qui n'avait cess d'en mditer le souvenir ? Saint Luc, l'historien de la sainte enfance, s'est sans doute assis ses pieds et a recueilli de ses lvres bnies le rcit qu'il en fait. Saint Joseph n'apparat plus dans la suite de l'Evangile. On en conclut qu'il mourut Nazareth, quand Jsus, devenu homme, fut capable de subvenir par son travail ses besoins et ceux de sa Mre. Mais nulle mort ne fut plus douce et plus enviable que la sienne. Jsus et Marie taient J pour lui fermer les yeux, quand sa mission terrestre

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fut acheve. L'inestimable privilge d'avoir rendu le dernier soupir entre leurs bras le fait invoquer par les mes pieuses comme patron de la bonne mort. Jsus restait seul avec Marie. Mais le temps fix par la volont de son Pre tant coul, ils allaient consommer un autre sacrifice de sparation, exig par les devoirs de la vie publique dont la carrire s'ouvrait dsormais pour notre divin Sauveur.

LES E N V I R O N S
du Lac fie

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DEUXIME PARTIE
LA VIE PUBLIQUE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-CHRIST Introduction. Un rapide coup d'il sur le pays, sur l'poque et sur le peuple au milieu desquels s'est coule la vie publique du Sauveur sera trs utile pour la suivre plus aisment et pour la mieux comprendre. Description de ta contre.

La Palestine ou Terre Sainte est la rgion limite, l'ouest, par la Mditerrane et les dserts de la Syrie, au nord et l'estpar leLiban ctl'Anfi-Liban, les dsert de l'Arabie, et, au sud, par la mer Morte. Le Jourdain, qui descend d'un contrefort de l'Anti-Liban, la traverse du nord au sud, relie le lac de Gnsareth la mer Morte o il finit, et divise toute la contre en deux parties, la rgion l'ouest du Jourdain, et la rgion l'est du Jourdain. Les rgions l'ouest du Jourdain taient, du nord au sud, la Galile, la Samarie et la Jude.

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La partie la plus belle de la Galile tait la rgion voisine du lac de Gnsareth. Ce lac, qui a quatre lieues de long sur deux et demie de large, prsente la forme d'un uf, dont la pointe est dirige vers le sud. A l'ouest du lac, le paysage est aussi gracieux que vari. Les collines qui tantt baignent leurs pieds dans ses eaux, et tantt s'cartent de la rive, entourent trois charmantes plaines. Dans ces plaines, le long du lac, taient Capharnaum avec Corozan, situe plus l'intrieur des terres, Bethsade, patrie des aptres Pierre, Andr et Philippe, et la belle ville de Tibriade. Le rivage tout entier tait couvert de villages, de villes et de chteaux. Le climat des environs du lac est des plus agrables, et leur fertilit trs grande. C'est l que le Sauveur a pass la plus grands partie de sa vie publique ; c'est l que dans les synagogues, sur les collines et les rives du lac, il a prch et accompli des merveilles sans nombre. l'ouest du lac, en se dirigeant vers l'intrieur, la rgion s'lve : ces hauteurs sont des rameaux dtachs du Liban, et ils traversent dans toute leur longueur, paralllement au Jourdain, les contres l'ouest du fleuve.Dans les gracieuses valles qu'ils forment, on trouve Nazareth, Cana, patrie de Nathanal, clbre par le premier miracle de Jsus et par la gurison du serviteur du centenier. Dans une large chancrure de ce massif montagneux appele la plaine d'Esdrelon est Nam. Cette plaine est borne au nord par le Mont Thabor. A l'ouest, on accde la Mditerrane, dont le rivage est ctoy par la route qui se dirige au nord vers T y et Sidon.
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Le Sauveur est venu jusqu'aux environs de ces villes. A Test du lac de Gnsareth ou de Tibriade, ses bords sont escarps, descendant pic et bizarrement dentels. Entre la Galile et la Jude est la Samarie. Avec ses longues valles fertiles, coupes d'innombrables valles plus petites qui se croisent et s'enchevtrent, la Samarie forme un massif central de montagnes appeles les monts d'Ephram. La roule la plus directe pour se rendre de la Galile Jrusalem traversait la Samarie, mais il y avait hostilit entu- les Samaritains et les Juifs. Deux autres routes s'offraient : Tune par le rivage de la Mditerrane, l'autre inclinait vers les gus du Jourdain et suivait les escarpements de la rive orientale, jusqu'aux environs de Jricho. Cette autre route conduisait de l Jrusalem par le dsert de Jude, ceinture de landes et de collines dnudes, ravines, qui descendent pic vers la valle du ileuve et de la mer Morte: c'est dans la partie nord-ouest du dsert, de Jude (pie Notre Seigneur se relira pendant quarante jours pour jener et prier avant de prcher l'Evangile. Les Samaritains taient une population mlange d'Isralites et de paens assyriens tablis dans le pays l'poque o les dix tribus d'Isral furent en captivit. Leur religion avait t d'abord un mlange de judasme et de paganisme. Au retour de la captivit, les Juifs repoussrent leur prtention de participer la reconstruction du temple de Jrusalem. Rapprochs ensuite du vrai Dieu, ils se construisirent un autre temple sur le mont

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G a m i m , prs de Sichem. Les Juifs l'avaient d truit cent vingt ans avant Jsus-Christ. A l'poque du Sauveur, les Samaritains vivaient sans prtres, sans autels, dans Terreur religieuse, car ils n'admettaient-que les livres de Mose, mais toujours avec l'illusion d'appartenir Isral, et dans l'attente du Messie, sans cesse en dispute avec les Juifs,qu'ils hassaient et qui, leur tour, les dlestaient et les proscrivaient comme des paens. Le Sauveur vint plusieurs fois en Samarie. Au centre de la Jude est situe Jrusalem, en face du Mont des Oliviers, qui est Test de la ville. Ce qui frappait surtout les regards du spectateur plac sur ce mont, c'tait ce temple dont les constructions magnifiques reposaient au sud et l'est sur de puissantes assises. Le temple lui-mme, recouvert de James d'or, ses vastes parvis, les majestueux difices levs sur ses ailes, les somptueux portiques, son enceinte immense elses tours fortifies, tout cet ensemble offrait aux yeux le merveilleux aspect d'un temple, qui tait en mme temps une inexpugnable forteresse. Jrusalem, avec sa position fortifie et ses centmille habitants, tait une grande et belle ville, vritable capitale de la Palestine, plus encore par sa prpondrance spirituelle et religieuse que par son importance matrielle et stratgique. L, toute la viereligieuse de la nation se concentrait comme dans un foyer, pour rayonner ensuite dans toute la Terre Sainte et dans le monde entier. Elle allait tre le tmoin de la rvlation faite aux hommes par le Messie et le thtre de sa Passion.
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deux lieues environ au sud de Jrusalem, sur la route d'Hbron, la ville d'Abraham, est la petite cit do Bethlem, qui s'lve gracieusement au milieu des villes et des champs de figuiers et d'oliviers. A partir de Bethlem, la rgion s'lve sensiblement pour rejoindre les montagnes de Juda, et s'abaisser ensuite, en formant la limite de la Palestine, vers les dserts du ct de l'Egypte et de l'Arabie. Les rgions Test du Jourdain sont, du nord au sud, la Trachonitide, l'Iturc, la Dcapole et la Pre. La Trachonitide et Tlture s'tendent depuis l'exlrmit septentrionale du lac de Tibriade j u s qu'au mont Hermon, dont les cimes neigeuses, dominant le lac, s'aperoivent du fond mme de la Galile et de la Samarie. L se trouvait Csare de Philippe, o saint Pierre confessa solennellement la divinit de Jsus-Christ. On y voyait aussi une autre Bethsade, prs de l'endroit o le Jourdain se jette dans le lac de Gnsareth, ville clbre par les miracles du Sauveur. Dans les environs et sur les rives du lac a eu lieu la seconde multiplication des pains. La Dcapole, au sud de la Trachonitide, tait une confdration d'un certain nombre de villages qui relevaient directement de l'empire romain. Le Sauveur y parut aussi et y accomplit plusieurs miracles. 11 vint aussi plusieurs fois dans la Pre, limitrophe de la Dcapole et qui touche par le sud la

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mer Morte. Sa partie septentrionale est un plateau fertile, riche en bls et en pturages; dans la partie mridionale, sur la cte orientale de la mer Morte, c'est le pays de montagnes de Galaad, avec ses bois de chnes, de sapins et de lrbinlhes. Etat politique.

Aprs le retour de la captivit de Babylonc, la division primitive en douze trihus s'tait efface. Le royaume de Juda se releva seul. Les guerres que le peuple eut soutenir,aprs la mort d'Alexandre le Grand, pour dfendre sa religion et sa libert contre les rois syriens, s'taient enfin termines par l'indpendance des Juifs et par l'union, dans la famille des Machabesou Asmonens,dela royaut et du sacerdoce ( i l\Q avant J >-C) Mais les sanglantes comptitions qui s'levrent plus lard entre les membres de cette famille amenrent d'abord Pinn tervenlion des Romains, qui rendirent le pays tributaire, [mis, par suite, l'lvation de la familier hrodienne. Hrodedit le Grand, mais auquel l'his* toire ne p;*ut reconnatre que le titre d'Irode le Cruel, fils d'Hrode Anlipater, conseiller des derniers Asmonens, se fit dcerner par Rome le titre de roi (38 avant J.-G.) H s'empara de Jrusalem sur ses rivaux et runit sous st domination tous les pays en de et au del du Jourdain , avec ridume, dont il tait originaire; Ce roi mourut environ un a n aprs la naissance du Sauveur. Le royaume fut partag entre les;fiifc> qui taient rests de lui : rchlaus, Hrodfc ntJ
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pas et Hrode Philippe, Archlais eut la Samarie, la Jude et l'Idume; Hrode Antipas eut la Galile et la Pre; Hrode Philippe rgna sur Plture et la Trachonitide. Archlaus fut dpos par les Romains q aprs J.-C.) cause de sa cruaut. Son territoire fut runi la province romaine de Syrie, tout en conservant un procurateur particulier pour la Jude. Ce procurateur romain rsidait Csare sur mer, mais il se rendait habituellement Jrusalem au temps de la Pque. Ponce-Pilale remplissait ces fonctions quand les Juifs firent mourir Jsus-Christ. Hrode Antipas et Hrode Philippe taient sur le trne pendant son apostolat.
La religion et ta morale chez le peuple juif.

Sous le rapport moral et religieux, plusieurs changements s'taient produits chez le peuple juif aprs le retour de la captivit. Quelques-uns constituaient un progrs. Tout d'abord, son penchant vers Tidlairie, favoris par le contact avec les peuples de Chanaan, et qui, dans la suite, s'tait accentu au temps des rois du royaume d'Isral et de quelques-uns du royaume de Jud, avait disparu, guri par les souffrances de l'exil, par le zle des prophtes Daniel et Ezchiel, et aussi par les guerres difficiles que, sous les Machahes, le peuple avait d soutenir contre ses perscuteurs paens, les rois de Syrie. En outre, les ides religieuses s'taient rectifies et pures. Le temple avait recouvr tout son prestige. Le culte destin . maintenir l'adoration du

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vrai Dieu en rappelant la mmoire des bienfaits passs, et en annonant par des figures la rvlation future, tait partout mieux tabli et mieux rgl. Dans les synagogues, plus nombreuses et plus belles, le Sabbat se sanctifiait par la prire publique, par la lecture et l'explication des saints Livres. Le sacerdoce tait rorganis; les sacrifices du matin et du soir s'accomplissaient avec soin. Les grandes ftes nationales, la Pque, la Pentecte, l'Expiation, la fle des Tabernacles, la Ddicace se clbraient avec plus d'clat, au milieu d'un concours extraordinaire. Enfin, pour veiller l'observation de la loi et au maintien de Tordre social, un tribunal suprme avait t institu l'instar de celui des soixantedix anciens,tabli par Mose dans le dsert. Esc!ras en avait form un semblable, au retour de la captivit, appel la Grande Synagogue. Sous la domination des rois smonens issus des Machabes, la grande Synagogne avait fait place au grand Conseil ou sanhdrin. Le Sanhdrin tait compos de soixante-douze membres, et se partageait en trois chambres. La premire tait celle des prtres, dont faisaient partie les grands-prtres en exercice, les pontifes dmissionnaires et les chefs des vingt-quatre familles sacerdotales. La seconde tait la chambre des docteurs et des sert bes, c'est- i-dirc des hommes lettrs et savants, la fois jurisconsultes et thologiens, reconnus comme tels par le sanhdrin, qui faisaient une tude particulire de la loi de Dieu.Enfin, la cham-

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bre des anciens ou des magistrats et notables de la nation. Mais, ici, le mal apparat ct du bien. La prophtie, qui avec la loi et le culte tait un des trois lments de l'Ancienne Alliance, s'iant tue depuis quatre sicles, les docteurs se montrrent et prirent le rle d'tudier et d'expliquer la Sainte Ecriture. Ils le prirent mme la place du Sacerdoce, dont le premier devoir tait cependant la science de la loi. Or, ces docteurs la commentaient arbitrairement ; ils y mlaient et mme y substituaient leurs propres inventions, qui prvalaient jusqu' l'emporter enfin sur la loi elle-mme, j u s qu' la remplacer et la falsifier. Ce sont les traditions humaines et non plus divines que Jsus leur reprochera d'imposer. Ce ma! prenait surtout plus de gravit par l'apparition e la propagation des sectes politico-religieuses qui divisaient le pays. On les avait vues se dessiner peu de temps aprs le retour de l'exil. A l'poque de Notre Seigneur, elles taient puissantes et se disputaient l'influence. Les deux tendances opposes de l'esprit du peuple juif, celte poque, sont reprsentespar les Pharisien?: ot lesSadducens. Les Sadducens personnifiaient l'lment hellnique, libre-penseur, matrialiste, qui avait pntr chez les Juifs par suite de leurs rontacts avec les Grecs, les Romains et autres peuples paens. 11 est vrai que les Sadducens admettaient la Loi et en remplissaient les prescriptions, mais ils rejetaient toutes les traditions, surtout celles des

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Pharisiens; ils niaient la spiritualit et l'immorlal i t de l'Ame, la rsurrection des morts et l'existence des esprits. Comme ils se recrutaient surtout par mi les riches et l'aristocratie de la cour, ils jouissaient d'une certaine influence, mais ils n'avaient ni l'estime ni l'affection du peuple. Les Pharisiens, au contraire, reprsentaient le parti national, jaloux de l'indpendance du pays. Leur esprit avait commenc se manifester lorsque certains Juifs, au relourde la captivit, dployrent un zle ardent pour maintenir l'observation de la Loi dans toute sa puret. Le principe tait louable, m ais, de plus en plus, l'application devint abusive. Afin de garder la Loi pure, les Pharisiens l'entouraient d'un inextricable rseau d'usages, de prescriptions et de traditions qui faisaient de la vie un vritable chtiment. Pour eux, le but de la loi, c'tait la loi elle mme ; la lettre du prcepte tait tout. Ils s'enorgueillissaient de la pratiquer fidlemeut et y mettaient une grande ostentation. Mais cette austiit apparente couvrait une h ypocrisic sans exemple, car leur cur tait plein d'impuret et d'avarice. Leur doctrine mme favorisait surplus d'un point le relchement des murs. Le Sauveur eut surtout lutter contre eux. A l'poque de son apostolat, les Pharisiens dominaient dans les synagogues et dans le sanhdrin. Leur austrit extrieure leur attirait le respect de la foule, et l'on peut dire- que le peuple juif tait pntr de l'esprit pharisaque. II y aurait encore signaler les EssniensAls ne constituaient pas un parti politique. C'taient de3

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religieux philosophes. Ils croyaient a Dieu, aux anges et Mose, sans autres Livres sacrs que ceux <lu grand lgislateur d'Isral. Ils admettaient l'immortalit de filme, mais non la rsurrection d e s corps, observaient le sabbat, rejetaient les sacrifices sanglants et beaucoup d'autres prescriptions lgales. Les uns repoussaient le mariage, d'autres le faisaient obligatoire. La rivrtlii des partis qui se disputaient l'influence pOMfique ne pouvait tre pour le peuple qu'une cause de ruine. Mais ces maux intrieurs venait s'ajouter un danger extrieur, menaant pour la religion. C'tait l'oppression d'Hrode, l'tranger, ridumeen, le roi cruel. Elle s'tendait sur toutes choses. Sans doute il releva magnifiquement le temple de Jrusalem, mais Ta politique et l'orgueil taient ses seuls mobiles, puisqu'il construisait galement un temple pour les paens, prenait part aux sacrifices offerts aux fausses divinits, et couvrait le pays de thtres et d'autres monuments du paganisme. Hrode tait la crature d e s Romains, qui, depuis leur premire intervention dans les affaires du peuple juif, ne cessrent de dominer cette malheureuse nation et de l'treindre de plus en plus. On appelait Hrodiens les Juifs attachs sa politique. De b\ taient n s , chez ce peuple depuis longtemps prouv, l'esprit de mcontentement, des sentiments d'aigreur elle dsir de la vengeance. la confiance inspire par la foi avait succd l'irritation mme contre Dieu.Dans ces tristesses et ces

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preuves, les Juifs se rattachaient l'attente du Messie, mais ils se le reprsentaient tel que leurs esprances toutes matrielles, leur obstination et leur oubli desvoies du Seigneur le leur faisaient dsirer. Ce qu'ils voulaient ce n'tait pas un Rdempteur qui les dlivrerait du pch, mais un librateur qui les affranchirait du joug de l'tranger ; c'tait un dominateur temporel qui se mettrait la tte de la nation, un Sauveur qui rendrait au pays la gloire et la richesse, en servant sa vengeance.

Prparation prochaine la vie publique.

Le jour tait arriv o le Sauveur devait sortir de sa retraite et de son obscurit pour prcher l'Evangile. Mais il ne convenait pas sa divine simplicit de se rvler soudainement, cl le peuple avait besoin d'tre prpar le voir paratre, l'entendre L'instrument de cette prparation, JeanBaptiste, attendait dans le dsert le intiment de sa mission. Ce moment tait venu. Jean parut en public : sa parole et l'exemple de sa vertu exercrent une action puissante. Alors Jsus commena se montrer. 11 prluda son apostolat en se faisant reconnatre par le Prcurseur elen s'a Hachant une premire fois quelques disciples. Avant d'inaugurer sa prdication, il voulut aussi la consacrer par la prire et la pnitence, enfin il opra sou premier miracle, pour frapper l'attention et inspirer la foi. La prparation la vie publique embrasse l'intervalle de temps compris entre lu prdication de saint Jean-Baptiste et la fte de la Pque qui fut pour le Sauveur l'occasion de se manifester dans son rle divin. Elle renferme l'apostolat du Prcurseur, le baptme de Jsus, son sjour au dsert, la premire vocation des disciples et le miracle de Cana,

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La prdication

de saint

Jean-Baptiste.

C'tait la quinzime anne du rgne de l'empereur romain Tibre, qui avait succd Auguste. Le Saint-Esprit fit connatre au Prcurseur que le temps tait venu de commencer sa mission. Le thtre o elle s'exera fut ce dsert o il avait vcu ds sa jeunesse, c'est--dire cettcpartie montagneuse et strile de la Jude, situe l'orient de Jrusalem, qui s'tendait jusqu' la cte occidentale de la mer Morte, et plus spcialement sur les rives du Jourdain, qui coule, en cette partie de son cours, dans une valle profondment encaisse. Jean se tenait aux abords de la route qui ctoie le fleuve la hauteur de Jricho. Par l passaient une foule de Galilens qui se rendaient Jrusalem ou en revenaient, car l'hostilit des Samaritains rendait habituellement impraticable, pour ceux qui ne voyagaient pas en nombre, la route qui se droule au centre par leur pays. Le principal objet de la prdication de Jean-, Baptiste tait la pnitence, le renouvellement moral, qu'il prescrivait comme une prparation ncessaire la venue du Messie :a Et il vint dans toute la rgion du Jourdain, prchant le baptme de la pnitence pour la rmission des pchs, et disant: Faites pnitence, car le royaume des cieux approche. Dans les ides grossires des Juifs le rgne du Messie n'veillait que la pense d'un royaume temporel. Saint Jean cherchait rectifier et relever

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leurs vues, en leur faisant entendre que ce rgne devait s'tablir par un renouvellement intrieur. L'expression de royaume des cieux , si souvent employe dans les Evangiles comme celles de royaumode Dieu, royaume du Christ, signifie proprement le r&ne messianique. C'estleroyaume des cieux par son origine.car il vient du ciel ; par son but, parce qu'il conduit au ciel par ses lois, toutes saintes, et par ses bienfait*, puisqu'ils apportent la grce divine. Le baptme que saint Jean confrait dans les eaux du Jourdain n'tait pas, comme symbole de purification, une pure innovation aux yeux des Juifs, car ils taient accoutums des ablutions religieuses prescrites par la loi en diverses circonstances. Il parat mme cert.tin qu'ils baptisaient leurs proslytes, c'est--dire les paens qui se convertissaient au judasme. Ce n'tait d'ailleurs qu'une crmonie symbolique, sans efficacit propre. Elle s'accomplissait, comme le baptme de saint Jean, et ainsi que l'glise le pratiqua pendant les premiers sicles, non par une simple infusion de l'eau sur la tte, mais par i'mmcrsion ducorps dansl'eau. Le baptme de saint Jean avait ceci de spcial et de nouveau qu'il impliquait une profession de renouvellement intrieur et de pnitence; mais il n'tait pas un sacrement, car il ne confrai! ni la rmission des pchs, ni la grce, II tait seulement un symbole de la vie nouvelle donne par celui du Christ, un signe de la rmission des pchs que lui seul devait accorder.

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L'Evangile caractrise la prdication du Prcurseur en disant, comme lui-mme le dclara un peu plus tard, qu'elle se ft afin que ft accomplie la parole d'Isae: Voix qui crie dans le dsert : Prparez la voie du Seigneur Ce passage se rapporte littralement la dlivrance de la captivit, et le prophte, en annonant le retour Jrusalem, tait lui-mme la voix du hraut envoy par le Seigneur, roi d'Isral, pour prparer son relopr dans Jrusalem. Mais dans l'esprit du prophte, cette dlivrance plus haute, qu'il entrevoyait dans l'avenir, tait la dlivrance de l'esclavage du pch par la venue du ildempteur. Et que fait entendre cette voix qui cru*, pour marquer le zle ardent de Jean-Baptiste et le l'eu de ses discours, qui crie pour atteindre ceux qui sont loigns du chemin et qui se montrent sourds? Elle crie : Prparez la route du Seigneur,rendez droits ses sentiers.Toute valle sera comble et toute colline sera nivele, les chemins tortueux seront re* dresss, les chemins rudes et raboteux deviendront unis; et tout homme verra le Sauveur : images allgoriques des effets de la pnitence, qui doit changer l'me tout entire, lever ce qui rampe, abaisser ce qui s'lve, adoucir ce qui est pre et rude, redresser ce qui est oblique et tortueux, qui doit, en un mot, dtruire dans le cur de l'homme les vices et les passions, obstacles au rgne de Dieu en lui. Mais Jean-Baptiste ne prchait pas moins par son exemple que par ses paroles. Sa vie rude et austre donnait un grand poids h sa prdication. 11 n'avait d'autre vtement qu'une robe grossire,

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JESUS-CHRIST

fabrique non pas avec la laine fine du chameau, mais avec les poils rudes et grossiers de cet animal.quiformaieniuneespce de feutre l'usage des pauvres : a 11 avait un vtement de poils de chameau. L'ampleur du vtemcnt,chez les Juifs, demandait une ceinture, dontils avaient l'habitude de faire un ornemcntriche.A l'exemple d'Elic, Jean ne portait qu'une ceinture de c u i r . Il se nourrissait de sauterelles . dont une grosse espce, fort commune en Palestine, servait d'aliment aux plus pauvres,et de miel sauvage , qu'il trouvait dans le tronc des arbres et le creux des rochers. A un peuple grossier et corrompu il fallait un prdicateur rude et nergique, qui le rveillt de son engourdissement cl qui pt l'effrayer. Aussi, l'apparition de ce nouveau prophte, qui semblait tomber du ciei, son extrieur extraordinaire, son loquence pleine de feu, les esprauces qu'elle faisait briller, tout en lui tait propre produire sur le peuple une impression profonde. Riches et pauvres, marchands et cultivateurs, soldats et percepteurs des impots,gens du peuple et personnages de haut rang, tous se pressaient sur les bords du fleuve: Tout Jrusalem allait lui, cl toute la Jude, et toute la contre voisine du Jourdain, et, confessant leurs pchs, ils taient baptiss par lui dans le Jourdain. Les instructions et les discours du Prcurseur taient proportionns aux besoins de ceux qui ils s'adressaient: doux pour les humbles et les p e tits, vhments l'gard des orgueilleux.

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A LA VIE PUBLIQUE

III

Voyant beaucoup de pharisiens et de sadducens venir son baptme (voir Introduction, p. 102) moins par un sentiment sincre de pnitence que pour se rendre recommandables aux yeux du peuple par leur zle prtendu pour la religion, il faisait retentir intrpidement leurs oreilles les menaces de la justice divine, et arrachait sans mnagement le masque de leur hypocrisie. Race de vipres , toujours prte lancer votre venin, sducteurset insidieux, qui a pu vous faire croire que vous chapperiez la colre qui va venir ? Vous n'avez qu'un moyen de l'viter: Faites de dignes fruits de pnitence. Leur qualit de descendants d'Abraham leur donnait cependant une assurance prsomptueuse, comme si une descendance purement naturelle pouvait les sauver, malgr leurs prvarications et la corruption de leur cur. Jean-Baptiste dtruisait cette funeste illusion par des paroles o perce l'annonce de l'admission des Gentils dans la postrit du pre des croyants : Ne dites pas dans votre cur que vous avez Abraham pour pre , poursuivait-il, et, montrant du doigt les pierres du chemin : Je vous dclare que de ces pierres mmes Dieu peut susciter des enfants d'Abraham. Quant vous, prenez garde : dj la cogne est la racine de l'arbre , celte fois, donc, ce ne sont plus quelques branches qui seront abattues, c'est le tronc mme de l'arbre, la synagogue tout entire qui est menace de ruine ; quand la racine est coupe, l'arbre tombe : Tout arbre donc qui ne porte pas de bon fruit sera coup et jet au feu. L'a-

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venir ne s'est que trop charg de vrifier celle menace. Ceux qui se prsentaient avec un cur touch de repentir ne se voyaient pas traits par le Prcurseur avec la rudesse qu'il faisait sentir aux Juifs endurcis. Il leur parlait avec douceur et leur donnait des instructions pratiques, proportionnes leur condition cl leurs besoins. 11 leur enseignait que les uvres de charit sont un excellent moyen d'obtenir la rmission des pches, en attirant fa grce du repentir. La foule l'interrogeait, disant : Que ferons-nous donc ? M El il rpondait : Que celui qui a deux tuniques en donne une celui qui est nu, et que celui qui a de quoi manger fasse de mme. Aux soldats il rpondait : Abstenez-vous de toute violence et de toute dlation, et contentez-vous de votre paie. Il y avait une classe honnie par les Juifs, cause des droits qu'elle tait charge de percevoir, du pouvoir tranger qu'elle servait et des abus qu'elle se permettait. C'tait celle des percepteurs d'impts, appels publicains. Sur la route qui passait d'une rive du Jourdain l'autre ils occupaient de nombreux postes, o l'on percevait les droits de page sur les marchandises transportes. De cette rgion les publicains aussi affluaient prs du Prcurseur et lui demandaient ce qu'ils devaient faire : N'exigez rien au del de ce qui vous a t prescrit. Le peuple, frapp del vie extraordinaire de saint Jean-Baptiste et de la puissance de sa parole, tait tent de voir en lui le Christ promis par les prophtes. Mais il protestait n'tre que le dernier des

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serviteurs, compar celui qu'il prcdait. Son baptme n'tait qu'un simple rite, symbole de rnovation intrieure ; la purification efficace ne s'obtiendrait que par le baptme de Jsus-Christ opr par l'infusion du Saint-Esprit dans l'me, feu divin qui consume toute impuret et qui communique la flamme de la vie nouvelle. Cependant, comme le peuple tait en suspens, et que tous se deman daient eux-mcmc^ si, par hasard, Jean n'tait pas le Christ, il leur dit tous: Il est vrai que je vous baptise dans l'eau, mais il viendra un plus puissant que moi, auquel je ne suis pas digne de dlier les courroies de ses sandales. Il vous baptisera dans l'Esprit-Saint et !e feu. Cependant ce Sauveur ne vient pas seulement pour sanctifier et sauver les mes, un jour il les jugera. Rmunrateur de la vertu, il est aussi vengeur du crime; craignez sa rigueur.Une comparaison tire des murs agricoles servait au Prcurseur pour dcrire ce rle et cette rigueur : Dj il a son van la main, et il se dispose nettoyer son aire : il rassemblera le bon grain dans son grenier et < brlera la paille dans un feu qui ne s'teint ( point- Le baptme de Jsus. La prdication de saint Jean-Baptiste se prolongea pendant plusieurs mois. Pendant ce temps, Notre Seigneur vivait encore inconnu dans son atelier de Nazareth. Un jour, le divin Ouvrier termina les travaux qu'il avait entrepris, laissa repoVIB POPCLMRB I)B CCOTliiSKIGXEUK Ji:SVS'C4IRI8T. 8

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scr les outils dont il s'tait servi tant d'annes, dit sa Mre un affectueux adieu, lui annona que dsormais il allait tre exclusivement aux affaires de son Pre , et partit. II accompagnait peut-tre des hommes du pays, attirs au Jourdain par les merveilles qu'on racontait de saint Jean. Tandis que tout le peuple se faisait baptiser, Jsus vint de Nazareth au Jourdain, vers Jean, pour tre baptis par lui. Saint Jean, lev dans le dsert, n'avait jamais vu Jsus Christ, et il attendait le signe divin qui devait le lui manifester. Mais la vue du Sauveur, clair par une lumire surnaturelle, et frapp sans doute d'une expression cleste qui brillait dans tout l'extrieur de Jsus, il comprit qu'il avait devant les yeux le Messie si ardemment dsir et dont ii tait chai g d'annoncer la venue. Saisi de confusion et de respect, il s'tonne de voir celui qui vient sanctifier le inonde confondu dans la foule des pcheurs, et il se dfend de se prter pour lui la crmonie humiliante du baptme. C'est < moi de vous demander le baptme, et vous venez \ moi? Laissez-moi fairemaintenant,rpondit Jsus ; c'est ainsi qu'il convient que nous accom plissions toute justice. La justice dont parle Jsus, qu'il lui convient d'accomplir sans y tre oblig, et laquelle il convient aussi que le Prcurseur se prte, n'est pas celle que tout homme soumis au pch doit embrasser par le baptme de la pnitence et l'observation fidle des prceptes de Dieu, Mais le Juste par excellence, ayant pris sur lui l'apparence du pch, et s'Unt dj astreint

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aux obligations de la loi, pour donner un exemple d'humilit et d'obissance volontaire, voulait se soumettre, dans le mme esprit, ce baptme de Jean, qui tait comme une transition entre l'ancienne et la nouvelle alliance. Jean nersisla plus, et Jsus fut baptis par lui dans le Jourdain. Jsus, ayant t baptis, sortit aussitt du fleuve, et voil que, tandis qu'il priait, Jean vit l'esprit de Dieu descendre sous la forme corpo relie d'une colombe et reposer sur lui, et une voix se fit entendre du ciel : Vous tes mon Fils bien-aim, en qui j'ai mis toute ma complaisance. Ces prodiges n'taient pas seulement la rcompense des abaissements du Sauveur. C'tait la manifestation de sa mission de Messie en prsence de la foule, tmoin de ce qui se passait, l'investiture officielle de cette mission. C'tait mme la rvlation de sa divinit, et la plus solennelle, la plus complte de toutes celles que Dieu avait faites de lui-mme jusqu'alors. Les trois Personnes de la Sainte Trinit s'y dcouvraient ; le Pre, dont la voix se faisait entendre et se faisait reconnatre comme Pre par ses paroles ; le Fils, auquel le Pre rendait tmoignage ; le Saint-Esprit, dont la colombe symbolise l'esprit de douceur, de puret et de paix. Dj, dans l'Ancien Testament, elle tait considre comme sa figure. Ces signes, qui devaient tout au moins frapper le peuple d'admiration et le disposer reconnatre le vrai Messie, le dsignaient son Prcurseur d'une manire certaine et authentique. Il savait dsormais que Jsus tait celui qu'il avait la mis-

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sion d'annoncer au monde. Car, ainsi que Jean le dit plus tard : J'ai vu l'Esprit-Saint descendre du ciel comme une colombe, et il s'est repos s u r lui. Je ne le connaissais pas, mais Celui qui m'a envoy pour baptiser dans l'eau m'avait dit : Celui sur qui vous verrez l'Esprit descendre et se reposer est Celui qui baptise dans TEspritSaint . Le Sauveur au dsert.

Le Messie venait de recevoir dans les eaux du Jourdain sa conscration publique et solennelle. Mais, avant de commencer extrieurement sa mission, il voulut s'y prparer par la prire et la pnitence. Aprs son baptme, pouss par l'inspiration du Saint-Esprit, il se retira dans le dsert . C'tait dans la partie la plus carte de cette solitude qui se trouve quelques heures de Jrusalem, entre la mer Morte, Jricho et la cit sainte : triste contre, inculte, inhabite, d'aspect sauvage et effrayant, n'offrant au regard que- d'arides montagnes coupes de prcipices et des rocs escarps. L, dit l'Evangile, Jsus vcut au milieu des btes sauvages . Il y demeura quarante jours. Ce nombre quarante apparat dans tout l'Ancien et le Nouveau Testament comme sacr et mystrieux. Le dluge dura quarante jours, Mose et Elie ont jen quarante jours, les Isralites restrent quarante ans dans le dsert ; quarante jours furent accords Ninivc pour faire pnitence, quarante sicles se sont

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couls dans l'attente du Messie, Jsus-Christ est rest quarante jours sur la terre aprs sa rsurrection. La vie du Sauveur, dans cette pre solitude, fut d'abord une vie de recueillement, d'intimes communications avec son Pre, dans lesquelles d'ardentes supplications pour le salut du monde se joignaient aux effusions de son amour et aux adorations les plus profondes. Ce fut l sa grande,son unique occupation. Une pnitence rigoureuse l'accompagnait, a II jena pendant quarante jours et quarante nuits , soutenu par une force divine,et, durant ces jours, il ne mangea rien . Lorsqu'ils furent couls, le tourment de la faim se fit sentir d'une manire plus vive: il eut faim . C'tait le moment propice la tentation, qu'il tait aussi venu affronter. L'Esprit-Saint l'avait conduit dans celte sohtude pour y tre tent par le dmon. Le Christ est le nouvel Adam, pre d'un genre humain rgnr. Le premier Adam, en succombant la tentation, avait entran toute sa postrit dans sa chute ; il convenait que le second Adam ft tent comme lui, afin de rparer par sa fidlit Dieu et par sa victoire le mal qu'avait caus la dsobissance et la dfaite du premier homme. Eu outre, Jsus-Christ est en tout notre modle. Il a voulu tre tent, pour nous apprendre vaincre la tentation, preuve commune tous. Ce divin Sauveur, en s y soumettant, agissait comme le gnrai qui apprend ses soldats, par son propre exemple, comment il faut se battre. Toutefois, la tentation ne pouvait tre pour lui

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ce qu'elle est pour les autres hommes. Ceux-ci sont assaillis la fois par le dehors, quand le dmon se sert des choses sensibles pour les allirer au mal, et par le dedans, quand il met profit la connivence des instincts pervers que le pch originel a laisss dans toutes les mes. La trs sainte me du Sauveur tait parfaitement exempte de ces instincts. Il ne pouvait donc tre tent que du dehors, subir la suggestion exerce par le dmon, sans que son me en ft mue, et sanstre branl. Si Jsus s'est soumis celte preuve humiliante, ce n'est donc pas pour lui-mme, assur qu'il tait d'en triompher, mais cause de nous. Satan, de son ct, avait le plus grand intrt tenter Jsus, pour s'assurer s'il tait ce Rdempteur qu'il avait entendu annoncer par Dieu aussittaprs la chute d'Adam. Ennemi mortel de Dieu et des hommes, il redoutait cet avnement qui devait lier sa puissance et lui arracher sa proie.Son intelligence merveilleuse lui avait permis d'entrevoir assez nettement le sens des prophties, du moins quand elles annonaient les grandeurs de ce Dieu qui devait descendre sur la terre. Mais deux causes devaient l'en)pcher de reconnatre srement celui qu'il n'avait pas le droit de toucher. Dieu, d'abord, interdit au dmon la connaissance du mystre de Plncarnaiion,dans une mesure suffisante pour le tenir incertain au sujet de Jsus. Le Christ ne se laissa connatre des mauvais esprits, durant sa vie, qu'autant qu'il le voulut, et il ne le voulut qu'autant qu'il le fallut. Mais c'tait surtout par son esprit d'orgueil que le dmon devait

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tre gar dans son jugement sur lui. II ne put jamais croire que le Verbe de Dieu s'abaisst aux humiliations qui remplissaient sa vie mortelle. Les prodiges de Bethlem lui donnrent l'veil, mais la pauvret de la crche, la fuite en Egypte, les longues annes de silence, d'obscurit et de travail Nazareth taient, h ses yeux, incompatibles avec la prsence de la divinit. Pourtant il se tint sur ses gardes, et la manifestation du Jourdain, au moment du baptme du Sauveur, l'ayant intrigu,il suivit Jsus au dsert. Pour le provoquer au combat, Notre Seigneur lui donna connaissance de la faim qu'il prouvait, ce qui renouvela les doutes de Satan. Celui qu'il avait vu glorifier n'tait sans doute pas un pur homme, mais celui qu'il voyait souffrir de la faim pouvait-il tre le Fils de Dieu? Il voulut donc le tenter pour dcouvrir le mystre. Le doute exprim dans ses propositions reflte celui de son esprit. Les trois tentations dont le Sauveur daigne supporter Passa ut correspondent au triple dsir immodr qui a son foyer dans le cur de l'homme dchu, et qui est la principale cause de ses garements. Le dmon le tente par les charmes de la sensualit, de la vaine gloire ou de l'orgueil, et de l'ambition. Le tentateur s'approcha de lui , peut-tre sous la forme et l'extrieur d'un docteur de la loi. Comme Messie, si vous l'tes, vous avez un pouvoir illimit sur la nature : pourquoi supporter la

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souffrance de la faim ? Si vous tes le Fils de Dieu, dites que ces pierres deviennent du pain , une seule parole de votre bouche doit suffire pour oprer ce prodige. Satan ne proposait rien qui ft en soi criminel. Apaiser la faim cause par un long jene tait chose lgitime et innocente ; il n'y avait pas non plus de crime A employer la toute puissance miraculeuse pour subvenir, dans celte ncessit, aux besoins les plus imprieux de la vie. Le dmon ne faisait d'ailleurs que rendre hommage cette puissance et la nature suprieure de JsusChrist. Mais sous des apparences si simples se cachait un pige perfide. Par ses paroles artificieuses Satan voulait s'assurer d'abord si Jsus tait vritablement le Fils de Dieu, puis lui suggrer lui-mme quelque doute, et rengager Tclaircir en essayant un miracle qui n'tait pas dans la vidout de son Pre; enfin l'exciter employer pour ses besoins personnels, au service des instincts matriels, une puissance surnaturelle confre uniquement pour prouver extrieurement sa mission, et donner quelque prise la sensualit, afin qu'il ne ft pas entirement indpendant des besoins du corps. Le Sauveur djoue ces calculs en opposant aux suggestions du tentateur une parole de l'Ecriture qui avait trait la sollicitude de la Providence, et spcialement la manne dont le Seigneur nourrit les Hbreux dans le dsert. En faisant pleuvoir sur eux celte nourriture miraculeuse, Dieu apprenait aux hommes que sa toute-puissance peut leur conserver la vie par d'autres moyens que la nour-

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riture ordinaire : L'homme ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu , de sa parole cratrice dont dpend la nourriture ordinaire elle mme. Dieu est l'auteur de tout, il peut tout. Et il y a une chose plus importante que de sustenter le corps, c'est de s'attacher par-dessus tout ce que l'me vive de la volont divine. Cette seule rponse de Jsus droute Satan; tous les piges sont vits, et la sensualit est dompte. Le dmon ne se rend cependant pas; il porte l'attaque d'un autre ct. Ceux qui matrisent et mprisent leur corps sont quelquefois plus exposs que les autres aux tentations de l'orgueil. Il essaie donc de vaincre Jsus par l'ostentation et la vaine gloire. Alors le diable le transporta dans la cit sainte, sur le pinacle du temple. L'imagination et les penses humaines peuvent rpugnera l'ide du Sauveur enlev sur les ailes du dmon, mais ce n'est pas ellesqu'il faut s'en rapporter dans les choses de Dieu. Si lefait s'est accompli de cette manire, c'est que Jsus l'a bien voulu, et par un effet, non de la puissance de Satan, mais de sa propre volont. Il a bien consenti tre crucifi par les mchants. Le texte grec n'a d'ailleurs pas un sens qui exclut tout doute ce sujet; il pourrait se traduire par ces mots : Satan le prit avec lui. II a pu obtenir du Sauveur qu'il se rendit lui-mme sur ce nouveau thtre de la tentation. Le pinacle dont il est question n'est pas le toit plat du sanctuaire, garni de pointes dores, mais la plate-forme de l'un des portiques extrieurs, du haut duquel on apercevait

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l'enceinte et les alentours de Jrusalem, et la valle o coulait ses pieds le torrent du Cdron une profondeur capable de donner le vertige. C'est de l que l'aptre saint Jacques fut prcipit plus tard par les Juifs. Le dmon voulut persuadera Jsus que le moyen le plus sr et Le plus court de prouver sa mission divine, et de se faire reconnatre par tout le peuple, serait d'accomplir un miracle clatant sous ses yeux. C'tait porter le Sauveur rechercher les applaudissements des hommes et le tenter de vaine gloire. S'il accomplissait ce prodige extraordinaire avec succs, les doutes de Satan se changeraient en une prsomption grave de sa divinit. Si vous tes le Fils de Dieu, prcipitez-vous en bas. Vous n'avez rien craindre, ce serait mme un crime de douter du secours divin, car si Dieu ordonne ses anges de veiller sur le juste, plus forte raison prservera-t il son Messie. Et Satan en appelle son tour de l'Ecriture : Car il est crit : Dieu a ordonn ses anges de veiller sur vous et de vous porter entre leurs mains, de peur que votre pied ne se heurte quelque pierre. Mais Jsus repousse la suggestion diabolique, qui lui ferait mettre sans ncessit la toute-puissance divine l'preuve, et au service de vues trangres ses desseins. Il l'cart d'un seul mot, celui-l justement appliqu,qu'il tire encore des oracles divins: Mais Jsus lui dit : Il est crit aussi : Vous ne tenterez point le Seigneur votre Dieu. Vaincu une seconde fois, le tentateur essaie une dernire preuve, celle de l'ambition et de la cupi-

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dite. Voyant que Jsus refuse de faire des prodiges, il croit n'avoir affaire qu' un simple mortel, et il espre l'blouir par les attraits de la gloire mondaine. Vous avez sans doute la prtention d'tre le Messie, de devenir le chef et le roi d'Isral, et, sans doute aussi, d'tendre de l votre domination sur le monde. Eh bien, ces hautes esp" rances, il esl en mon pouvoir de les raliser, sans qu'il vous eu cote aucun effort, aucun combat. Celte fois, Satan va jeter le masque, en s'affirmant le prince de ce monde . Alors le dmon le transporta sur une haute montagne , et il lui montra les riches contres de la Palestine et des pays environnants,ou peut-tre il fit passer sous ses yeux, dans une vision fantastique, celles mmes que l'il n'apercevait pas de ce point : Il lui montra tous les royaumes de laterreetleur magni licence, et il lui dit : Je vous livrerai toute cette puissance et cette gloire, car tout cela m'a t livr et je la donne qui je veux. Mais c'tait Jsus lui-mme que le pre du mensonge voulait ranger sous son empire, comme un vassal rduit son service. Il aurait fait h un vrai coup de matre. Pour une telle faveur je ne demande de vous qu'une simple marque de soumission, telle qu'on l'accorde ceux qu'on reconnat pour suprieurs : Tout cela est vous, si vous vous prosternez devant moi. Jusqu'alors, Jsus s'tait content de confondre avec dignit et sang-froid les propositions astucieuses de Satan, mais voyant qu'il ose se montrer dcouvert et le provoquer un acte d'idoltrie,

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il le repousse avec l'indignation et le mpris qu'il mrite : Arrire, Satan ! Car il est crit : Vous adorerez le Seigneur votre Dieu et ne servirez que lui seul. La vision diabolique s'vanouit, et Jsus resta de nouveau seul dans le dsert. Alors Satan s'loigna de lui. Et voil (pie soudain, la scne change : le dsert devient un paradis; la solitude se peuple de saints anges qui offrent au Sauveur une nourriture cleste; la tentation humiliante succdent leurs louanges pour sa victoire ; au vain fantme d'une royaut terrestre repousse,les hommages et les adorations de la cour du grand roi : En mme temps les anges s'approchrent,et ils le servaient. C'taient les consolations divines aprs l'preuve, le triomphe aprs la victoire. Les premiers disciples de Jsus. Nouveaux tmoignages du Prcurseur. Pendant le sjour de Notre Seigneur au dsert, saint Jean avait continu sa prdication. Depuis plusieurs mois elle faisait grand bruit et attirait un concours considrable ; le peuple croyait voir le Messie dans sa personne. L'autorit religieuse de Jrusalem ne pouvait rester indiffrenteen prsence de ces faits et manquer de les contrler. Celte autorit tait concentre entre les mains du sanhdrin (voir introduction, p . 101). Il envoya donc vers le Prcurseur une dputalion compose de prtres et lvites pour l'interroger sur sa personne et sur le rite nouveau qu'il introduisait par

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son baptme. Et, sans doute, ils venaient avec des dispositions d'incrdulit et de malveillance, vu l'orgueil jaloux des Pharisiens qui les envoyaient et la svrit avec laquelle Jean les avait dj traits. Il n'avait donc plus devant lui de simples particuliers, mais les reprsentants de l'autorit la plus haute, qui venaient le questionner officiellement. Ses rponses n'en seraient pas moins nettes et prcises. Cette dputation le trouva Bthanie, sur la rive orientale du Jourdain. Une faut pas confondre ce lieu avec une autre Bthanie, prs de Jrusalem, o demeuraient Lazare et ses surs, et o Jsus vint plusieurs fois. Il y avait aussi deux Bethsades. Et ceci se passa avant que le Sauveur revnt du dsert. Or, voici le tmoignage que rendit Jean, quand ils lui demandrent : quites-vous? Il leur dclara a ouvertement, hautement : Je ne suis pas le Christ. Mais alors, tes-vousElie? Les Juifs, interprtant ce que l'Ecriture disait de l'poque o le prophte enlev par un char de feu doit reparatre, croyaient que ce serait avant l'apparition du Messie. Non, rpondit Jean, je ne suis pas Elie. Il en avait bien la vertu et l'esprit, il lui ressemblait par soumission, mais il n'tait pas sa personne. Plus taril, Jsus parlant de sa mission, non de sa personne, dira aux Juifs qu'EIie est dj parmi eux. Les Juifs s'attendaient aussi, pour la mme raison, voir le Messie prcd soit par Hnoch, soit par Jrmie, soit plutt par un prophte spcial. Etesvous le prophte ? Jean avait une mission diffrente de celle des prophtes qui parlaient pour

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l'avenir, quoiqu'il ft, par l'objet de son annonce, plus qu'un prophte, comme Jsus le dclara galement dans la suite. Il rpondit : Non, je ne le suis pas . Les envoys reprirent alors : Qui donc tes-vous ? Jean leur donna entendre clairement qu'il tait le Prcurseur du Messie et que celui-ci allait donc paratre, en s'appliquanl les paroles d'Isae : Je suis, dit-il, la voix qui crie dans le dsert : Redressez la voie du Seigneur, comme le dit le prophte Isae. Mais les dputs des Pharisiens n'taient pas disposs ouvrir les yeux. Puisque Jean reconnaissait n'tre ni EIie,ni aucun des prophtes attendus, pourquoi et quel titre se permettait-il d'innover en matire de pratiques religieuses ? Jusqu'ici, Jean n'avait annonc que le prochain avnement du Messie ; il dclare aujourd'hui qu'il est dj prsent ; et si Jean baptise, c'est justement comme son Prcurseur trs humble : Je baptise dans l'eau, il est vrai, mais dj est au milieu de vous celui que vous ne connaissez pas. C'est lui qui doit venir aprs moi. quoiqu'il existe avant moi ; et je ne suis pas digne de dlier les courroies de ses sandales. Los voies tant ainsi prpares, Jsus pouvait commencer se montrer. Le lendemain, Jeati aperut Jsus qui venait vers lui, et il dit ses auditeurs : Voici l'Agneau de Dieu, voici celui qui efface les pchs du monde, a Aprs avoir annonc que le Messie allait paratre, qu'il avait dj paru, il dsigna cette fois sa personne, en lui

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appliquant la parole d'Isae o le prophte, quand il dcrit la passion du Sauveur, disait qu'il sera conduit la mort comme un agneau muet entre les mains de ceux qui le tondent. Agneau de Dieu, c'tait marquer en mme temps comment s'oprerait la Rdemption : aux agneaux, aux victimes de l'ancienne Loi succderait une victime divine se sacrifiant volontairement pour l'expiation des pchs du monde. Jean ajouta : C'est lui dont j ' a i dit : il en vient un aprs moi qui existait avant moi, car il m'est antrieur ; et aprs avoir rvl que la descente du Saint-Esprit sur Jsus lui avait t donne comme signe pour reconnatre le Messie, il finit par ces mots qui achevaient de le rvler : Je l'ai vu, et je rends tmoignage devant vous que celui-ci est le Fils de Dieu. La mission du Prcurseur atteignait son apoge. Notre Seigneur n'avait pas besoin de son concours, comme la suite le lit bien voir, pour recruter ses aptres, mais il consentit par humilit lui devoir ses premiers rapports avec eux. Le jour d'aprs, Jean tait encore l, et accompagn, ce moment, par deux de ses disciples , car plusieurs Juifs, aprs avoir reu le baptme, s'taient attachs lui pour pratiquerlapnitencesoncole; et voyant Jsus qui passait, il leur rpta : Voici l'Agneau de Dieu . Ces paroles excitrent en eux un vif dsir de le connatre. lisse mirent marcher sa suite. Cependant ils hsitaient sans doute, par respect, l'aborder ; mais le Sauveur, avec une grande douceur, se retourna et leur dit : Que dsirez-vous ? Enhardis par sa bont, ils le

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lui firent connatre discrtement : Rabbi (c'tait le nom qu'on donnait aux docteurs de la loi), o demeurez-vous? Jsus n'avait plus de demeure fixe, mais quelque endroit du voisinage devait lui servir de retraite en ces jours. Il rpondit avec la mme simplicit ; Venez et voyez Us vinrent donc et virent, et ils restrent prs de lui ce jourl. Ces deux disciples eurent donc un long entretien avec lui. Qu'elles durent tre douces pour eux ces prmices du divin apostolat, dont il leur donna la faveur ! Or, l'un des deux tait Andr , qui devint un des douze aptres, et frre de Simon-Pierre; l'autre, que l'vanglistc saint Jean, auteur de ce rcit, ne nomme pas, tait lui-mme. Tout rempli de son bonheur, Andr n'eut rien dplus press que de chercher son frre pour lui faire part de l'heureuse nouvelle. L'ayant rencontr, il lui dit : Nous avons trouv le Messie (ce qui signifie le Christ, ajoute l'vanglisle), et il l'amena Jsus. Notre Seigneur l'ayant regard, de ce regard qui pntre les curs, lui annona par une parole symbolique sa vocation nouvelle : Vous tes Simon, fils de Jona; vous serez appel Cphas, c'est--dire Pierre. Le lendemain, Jsus, se disposant retourner en Galile, rencontra Philippe, qui tait de Bethsade,des bords du lac de Gnsarelh, au nord du lac. Jugeant Philippe galement digne, par la droiture de son cur, de devenir un de ses meilleurs aptres, Jsus l'attira et le conquit par cette seule parole : Suivez-moi. Philippe, son tour,

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ne tarda pas lui gagner un de ses amis. Ayant rencontre Nathanal ( qu'on croit tre l'aptre Barthlmy), il lui dit : Celui dont a parl Mose, et que les prophtes ont annonc, nous l'avons trouv ; c'est Jsus, fils de Joseph, de la ville de Nazareth. Nathanal, surpris d'abord que le Librateur sortt d'une petite cit obscure, et cdant sans doute quelque prjug populaire rpandu cette poque, reprit : < Peut-il sortir c quelque chose de bon de Nazareth ? a Viens et vois, lui rpondit Philippe. Jsus voyant Nathanal venir vers lui, dit aux autres : Voil un vrai Isralite, sans dguisement et sans artifice , c'est-dii*e fils d'Isral, non pas seulement par son origine, mais digne descendant d'Isaac et de Jacob, parce qu'il imite la simplicit, la droiture et la pit des anciens patriarches. Celui dont Jsus parlait sortait peut-tre de la mditation et de la prire appeler la venue du Messie, sous les figuiers et les ceps de vigne que les Hbreux plantaient prs de leurs demeures et dont ils recherchaient l'ombrage. Il dit Jsus : D'o me connaissez-vous donc? Fixant sur lui un regard qui dut pntrer jusqu'au fond de son cur, en mme temps que ses paroles montraient qu'il en connaissait le secret, Jsus lui rpondit : Avant que Philippe vous appelt, et quand vous tiez sous les figuiers, je vous ai vu. flabbi, s'cria Nathanal, vous tes le Fils de Dieu, le roi d'Isral IVous croyez, reprit le Sauveur, parce que je vous ai dit que je vous avais vu sous le figuier; vous verrez dplus grandes choses ; et il ajouta, en s'adressant tous : En
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vrit, en vrit, je vous le dis, vous verrez le ciel ouvert et les anges de Dieu montant et descendant sur le Fils de l'Homme. Ce rappel de l'chelle mystrieuse vue en songe par Jacob dans le dsert, et dont Notre Seigneur promettait la vision, signifiait ce que sa mission divine devait en effet raliser : le ciel, ferm par le pch d'Adam, s'ouvrant de nouveau, et les rapports entre Dieu et l'homme rtablis par des communications constantes. Tandis que Nathanal appelle Jsus Fils de Dieu, le Sauveur se dsigne sous le nom de Fils de l'homme. Il se l'appliquera souventdans la suite, mme en affirmant Caphc, dans sa Passion, qu'il est le Christ. Ce nom, il le prend sans aucun doute pour tmoigner que le Fils de Dieu a pris la nature humaine, avec ses faiblesses, en ralit, et non pas seulement en apparence ; que le Fils de Dieu est vraiment homme. Mais cette qualit d'homme, si indtermine, n'aurait pas t pour Jsus-Christ une raison de s'intituler Fils de l'homme avec tant d'insistance (cette qualification se rencontre plus de soixante-dix fois dans l'vangile). File est une allusion manifeste un passage de Daniel, o le prophte dsigne le Messie sous ce nom de Fils de l'homme, en dcrivant les grandeurs et la puissance qui lui sont rserves par le Seigneur. En le prenant, Jsus disait tous les Juifs instruits, s'ils le voulaientcomprendre,qu'il tait le Messie attendu. Ces premires conqutes ont t rapides. Le Sauveur a parl en matre, et la gr;\cc qui manait de lui a fait son uvre, tout en laissant aux disciples le mrite d'une obissance volontaire. II

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va maintenant, par le spectacle d'une premire merveille, rcompenser leur docilit et affermir leur foi. Le m i r a c l e de Cana. Jsus s'tait donc rendu des bords du Jourdain dans la Galile, o il allait inaugurer sa vie publique. Trois jours aprs, des noces eurent lieu Cana, petite ville situe sept kilomtres au nordest de Nazareth, et la mre de Jsus y assistait , comme parente et amie. Jsus y fut aussi invit avec ses disciples. Dans les murs des Juifs, o le mariage tait si honor, les Docteurs de la loi pouvaient, sans inconvnient et sans droger leur dignit, assister ces rjouissances consacres la religion. Jsus, en acceptant l'invitation qui lui tait faite, voulait non seulement montrer qu'il approuvait les joies de la famille, auxquelles il renonait pour son propre compte, mais consacrer, par sa prsence, la saintet du lien conjugal, qu'il se proposait d'lever la dignit de sacrement. En outre, il avait l'intention d'oprer dans cette circonstance publique un miracle clatant qui confirmt la foi de ses premiers disciples en lui, et qui comment de manifester aux autres sa puissance divine. La prsence de ses disciples, convives qu'il n'avait pas eu le temps d'annoncer, fut peut-tre la cause de l'incident qui se produisit, et dont Jsus prit occasion. Vers la fin du repas, le vin manqua. Touche de l'embarras de ses htes, et presse du

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dsir de leur viter une humiliation, la Mre de Jsus lui dit : Ils n'ont plus de vin . Elle ne l'avait encore vu accomplir aucun miracle, mais elle connaissait bien sa puissance, sa bont et la dlicatesse de son cur. La rponse ne doit pas s'interprter comme une parole svre. L'appellation de femme donne par Jsus sa mre n'a rien que de trs courtois dans la langue des Hbreux. Jsus lui donnera encore ce nom, dans son tendre adieu sur la croix. Jsus lui dit : Femme, qu'y a-t-il entre vous et moi ? Mon heure n'est, pas encore venue. Cette formule est une locution hbraque qui revient souvent dans les saintes Ecritures, et dont le sens, un peu vague, se dtermine par les circonstances. Ici, elle signifie: Laissez-moi faire, soyez tranquille, j'attends le moment, ma mre. Mais Jsus ne diffre plus, parce que sa mre l'a pri. C'est un trait tpii rvle magnifiquement la toute-puissante intercession de Marie. La rponse du Fils n'tait pas un refus positif ; Marie le comprit bien, et confiante dans la bont et la sagesse de ce divin Fils, elle dit aux serviteurs: Faites tout ce qu'il vous dira. Or, il y avait l six grandes urnes de pierre, contenant deux ou trois mtrtes (environ 80 ou 120 litres d'eau) qui servaient pour les purifications en usage parmi les Juifs , dont l'habitude tait de se laver les mains avant et aprs les repas. Jsus dit aux serviteurs : Emplissez d'eau les urnes, et ils les emplirent jusqu'au bord. Jsus ajouta alors: Pui sez maintenant, et portez-en au matre du festin. Ils lui en portrent. Celui-ci gota l'eau change

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en vin. II ignorait d'o elle provenait, mais les serviteurs qui avaient puis l'eau le savaient.Aus sitt il interpella l'poux et lui dit: On sert tou jours d'abord le bon vin, puis,aprs qu'on a bien bu, celui qui est moins bon; vous avez gard le bon vin jusqu' ce moment. Le miracle fut ainsi constat par le matre du festin, par les serviteurs et ensuite par tous les convives. Ce changement de la substance de l'eau en celle du vin prludait celui, encore plus merveilleux, du pain et du vin au corps et au sang de JsusChrist. Ce fut le commencement des signes de Jsus ; il le fit Cana, en Galile. Par la, il manifesta sa puissance, et ses disciples crurent en lui. Ce miracle est donc un signe, comme tous les miracles qui suivront. La merveille extrieure rvle la gloire cache de la divinit qui est en Notre Seigneur. Le miracle, constat par les tmoins qui l'entourent, dmontre qu'il agit en matre de la cration, sans jamais rencontrer de rsistance, et, comme Dieu, permet parfois des puissances subalternes de produire des effets qui dpassent les forces ordinaires de la nature et jettent l'homme dans rtonnement. Notre Seigneur donnera ses miracles un tel caractre de spontanit, d'absolue indpendance, d'inimitable bont, que les hommes ne pourront s'y tromper, surtout quand celui qui fera ces merveilles dira eu mme temps : Je suis le Fils de Dieu. Les premiers disciples du Sauveur avec leur me simple et exempte de prjugs vont

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droit la lumire et guide la fois par le bon sens et par la grce, ils croient en lui. Jsus descendit ensuite Capharnam avec sa mre,ses frres etses disciples. De tout temps les Juifs avaient l'habitude d'appeler frres et s u r s , mme les cousins germains. Jsus n'avait point de frres; ceux dont on parle ici taient des neveux de saint Joseph, Jacques, Simon et Juda, cousins du Sauveur. Capharnam tait une petite ville, cinq ou six lieues de Nazareth, assise sur le rivage nord-cstdulacde Tihriadc, rembouchurcdu Jourdain. Pierre et Andr, quoique originaires de Bethsade. y rsidaient cause de leur profession de pcheurs. Cette ville devint, dans la suite, le centre des missions du Sauveur en Galile. C'est l qu'il opra le plus gr.uid nombre de miracles. Il profitait, pour rpandre sa doctrine, du concours des Juifs et des Gentils quelecommercc attirait Capharnam des deux cts du Jourdain cause de sa situation. Jsus y sjournait l'hiver. Dans la belle saison il faisait des excursions dans les villes et les villages voisins, et quelquefois des voyages assez longs qui le ramenaient dans la ville sainte,ou qui le conduisaient jusqu'aux confins de Tyr et de Sidon, ou dans la Dcapole au del du Jourdain. Cette fois, ils ne restrent Capharnam que peu de jours, car la fle de Pques approchait, et Jsus monta Jrusalem, o il devait faire connatre tout Isral son roi et son Messie. Les ftes de la Pque attiraient chaque anne le Sauveur dans la cit sainte. Elles sont les tapes

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qui en marqurent les phases; comme ce fut leur occasion qu'il inaugura avec clat son ministre, c'est d'une Pque l'autre qu'on compte les annes de son histoire. On ne peut, d'ailleurs, se flatter de suivre un ordre strictement chronologique dans le rcit des faits et des discours qui la remplissent.Les Evangiles en rapportent un grand nombre sans date prcise. Les expressions par lesquelles ils les relient, telles que alors, voil que, aussitt, eu ce temps-l semblent employes presque partout comme simple transition ; elles ne peuvent donc en plusieurs cas constater la'connexion des faits ni mme leur succession. Les Orientaux ne savent pas s'astreindre notre marche rgulire et uniforme. Dans leurs rcits ils devancent le temps ou ils reviennent en arrire; ils s'tenden touils abrgent, suivant leurs dispositions, surtout dans les crits doctrinaux, comme les Evangiles. La difficult d'tablir cet ordre, du moins sur certains points, s'accrot de ce que chacun des quatre vanglistes suit une marche qui lui est propre. En somme, ils font peu attention l'ordre chronologique des actions du Sauveur, et ils ne supposent jamais que le lecteur s'en proccupe. Leur point de vue est lev et plus pratique. Les commentateurs et les interprtes se sont appliqus suppler par une tude comparative et approfondie des textes. Le rsultat de leurs travaux laisse encore place des conjectures, mais les doutes qui subsistent ne portent aucune atteinte la certitude des faits. Ces remarques avertissent le lecteur qui suivra celte histoire.

La premire anne du ministre de Jsus.


La premire Pquc. Vendeurs chasss du temple. Entretien avec NicoiJcmc. Dispute entre les disciples de saint Jean-Baptiste et les Juifs. Nouveau tmoignage du Prcurseur. Il est arrt et jet en prison. Le Sauveur en Samarie. La Samaritaine. Jsus se rend en Galile. Gurison du fils dun officier royal. Le Sauveur Nazareth. 11 se fixe Capharnam. Le possd guri dans la synagogue. Gurison del bellemre de saint Pierre. Autres gurisons. La pche miraculeuse. La gurison du lpreux. La gurison du paralytique. La vocation de saint Mathieu. Instruction sur le jene.

Jsus avait suivi avec ses premiers disciples la caravane des plerins de Galile qui se rendaient Jrusalem pour la Pque. A son entre dans le temple, il constata un scandaleux abus. Le parvis des Gentils tait devenu un lieu de trafic. Le march o Ton vendait, l'approche des grandes ftes, tout ce qui tait ncessaire pour les sacrifices, et qui se tenait prcdemment hors de l'enceinte, s'tait tabli dans ce parvis. On y vendait les animaux, tels que bufs, agneaux, colombes, le vin, la farine, l'huile, le sel ; et il y avait aussi des changeurs, assis des tables, qui recevaient les monnaies trangres et les changeaient pour celles du pays, seules admises, non sans en tirer un profit usuraire. Les prtres et les officiers du temple reti-

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raient peut-tre eux-mmes un avantage de la fraude et de l'usure, en tout cas, ils trahissaient honteusement leur devoir qui les obligeait veiller sur la dignit et l'honneur de la maison de Dieu, et empcher ce qui pouvait troubler la pit des plerins. Jsus ne put voir sans indignation le temjple dshonor. Il fit une sorte de fouet avec des cordes , sans doute celles qui servaient attacher les animaux, et il expulsa tout ce monde du temple, chassa les bufs et les brebis, renversa les tables des changeurs, en jetant leur monnaie terre, il dit ceux qui vendaient des colombes: emportez cela d'ici et ne faites pas de la maison de mon Pre un lieu de ngoce. La maison de mon Pre ! expression inoue jusqu'alors; qui tait donc cet homme qui appelait ainsi le temple de Dieu et s'y montrait avec l'autorit du matre? Une majest divine brillait sur son front; les profanateurs, subjugus, s'excutrent sans rsister, sans dire un mot. Les Juifs , c'est--dire les prtres et les officiers du temple, imbus de l'esprit des Pharisiens et des Sadducens, ne voient rien l de surnaturel, mais une usurpation de leur autorit, une condamnation publique de l'oubli de leurs devoirs. Pleins d'envie et de jalousie, ils demandent au Sauveur par quel miracle il leur prouvera le droit de s'arroger cette mission : Montrez-nous par un signe que vous tes autoris faire ces choses. Jsus, qui lit dans les curs, sait qu'ils ne cherchent pas sincrement la vrit, et qu'ils ne croiraient pas,

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mme s'il oprait ce signe. Il leur fait une rponse nigmatiquc, comme il arrivera d'autres fois en prsence de dispositions semblables. Mais celte rponse est une prophtie de la mort que les Juifs lui infligeront, et de sa rsurrection : Dtruisez ce temple, et je le relverai en trois jours. Peuttre, d'ailleurs, un geste dsignait en mme temps sa personne, temple ou la divinit habitait corporellemcnt. Les Juifs ne pouvaient comprendre cette parole mystrieuse. Ils reprirent, d'un ton de sarcasme et d'ironie : Il a fallu quarante-six-ans pour btir ce temple, et vous le reconstruirez en trois jours ? Mais (observe l evangliste), Jsus pariait du temple de son corps. Lors de la Passion, les Juifs se feront une arme de la rponse qu'ils ont entendue. Elle est comme un clair qui illumine toute la vie publique de Jsus. l voyait que l'opposition et l'incrdulit provoques par son acte iraient grandissantes jusqu' une haine mortelle. Pour le moment, les Juifs n'entreprirent rien contre lui. Le Sauveur demeura Jrusalem durant les solennits pascales, et y dploya sa puissance sous des yeux moins prvenus : Beaucoup crurent en lui cause des miracles qu'il faisait. Il ne dcouvrait cependant encore en eux qu'une foi faible et sans consistance, qui les laissait incapables de porter une rvlation plus complte des divines vrits: Mais Jsus ne se confiait point eux, parce qu'il les connaissait tous; il n'avait besoin d'aucun tmoignage humain et savait ce qu'il y a dans l'homme-

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Un des principaux de Jrusalem se trouva dans* ces dispositions de loyale bonne volont qui manquaient d'autres, et il en eut la rcompense. On le verra reparatre plus tard comme dfenseur de Jsus devant le sanhdrin, lors de sa Passion, et partageant avec Joseph d'Aimathie le soin d'ensevelir son corps. D'un caractre droit, mais d'une prudence craintive et inquite, cet homme n'osait faire une dmarche publique. Cependant, mu de ce qu'on racontait de Jsus et de ses uvres, il se demandait s'il ne fallait pas reconnatre en lui ce Messie librateur dont Jean-Baptiste venait d'annoncer la venue prochaine. C'tait un pharisien, appel Nicodme, prince des Juifs , c'est--dire membre du sanhdrin. Il vint trouver Jsus la nuit, et lui dit : Matre, nous savons que vous tes venu de la part de Dieu pour nous instruire en Docteur, car personne ne saurait faire les miracles que vous faites, si Dieu n'est avec lui. Jsus le reut avec affabilit,et, dans un entretien confidentiel,lui dveloppa tout le plan del rdemption : la ncessit d'une rgnration spirituelle pour y avoir p a r t ; le principe intrieur de cette rgnration, qui est l'Esprit-Saint; son moyen, le baptme, et sa condition, la foi; sa cause mritoire, la mort du Fils de Dieu sur la croix ; sa cause dterminante, qui est l'incomprhensible amour de Dieu pour les hommes; et enfin les obstacles que leurs vues charnelles opposent cette rgnration. Tout cela tait fait pour surprendre trangement Nicodme, qui, partageant les prjugs des Juifs, attendait un Messie fondateur d'un royaume tem-

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porel, qui s'imaginait avoir droit, comme descendant d'Abraham, participer ce royaume, et n'avait aucun soupon de ce renouvellement spirituel. Mais c'est le royaume des cieux sur lequel le Sauveur va l'instruire. Jsus lui rpondit : a En vrit, en vrit, je vous le dis : Nul, s'il ne nat une seconde fois, ne peut voir le royaume de Dieu. Nicodme lui dit : H Comment peut-on natre, quand on est vieux ? Peut-on entrer de nouveau dans le sein de sa mre et renatre? Jsus confirme avec solennit ses premires paroles, en faisant entendre qu'il ne s'agissait pas d'une nouvelle naissance physique, mais d'une renaissance spirituelle et morale: En vrit, en vrit, je vous le dis : si on ne renat pas par l'eau et par l'Esprit, on ne peut entrer dans le royaume de Dieu. Ce qui est de la chair (dans la naissance) est chair, et ce qui est de l'esprit est esprit. Ne vous tonnez pas si je vous ai dit : il vous faut natre de nouveau. Le vent souffle o il veut; vous en entendez le bruit sans savoir d'o il vient, ni o il va ; ainsi en est-il de tout homme qui est n de l'Esprit , il a une vie suprieure, divine, que les sens ne saisissent pas,et qui lui est communique par le Saint-Esprit. Nicodme repartit : Comment ces choses peuventelles se faire ? Vous tes docteur en Isral rpliqua Jsus, vous ignorez tout cela?, ce que les prophtes ont prdit et les premiers lments de la vie spirituelle. En vril, en vrit, je vous le dis : je dis ce que je sais et atteste ce que j ' a i vu, mais, vous autres, vous n'acceptez pas ce

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tmoignage. Je vous ai parl des choses de la terre, de ce qui doit se faire ici-bas, et vous ne croyez pas; croirez-vous si je vous parle de celles du ciel? Car, personne n'est monl au ciel (ne connat les vrits clestes) que celui qui est descendu du ciel, le Fils de l'homme (qui est) comme Dieu, dans le ciel. De mme que Mose a lev le serpent d'airain dans le dsert (comme signe oprant le salut de la vie temporelle), ainsi faut-il que le Fils de l'homme soit lev sur la croix, afin que quiconque croit en lui ne prisse pas, mais obtienne la vie ternelle. Dieu, en ctfet, a tant aim le monde qu'il lui a donn son Fils unique, afin que quiconque croit eu lui ne prisse pas, mais obtienne la vie ternelle. Si Dieu a envoy son Fils dans le monde, ce n'est pas pour juger le monde (durant sa mission), mais pour que le monde soit sauv par lui. Celui qui croit en lui n'est pas jug ; celui qui ne croit pas est dj jug (il s'exclut du salut), parce qu'il ne croit pas au nom du Fils unique de Dieu. Or, voici l'objet de ce jugement : la lumire est venue en ce monde, et les hommes ont mieux aim les tnbres que la lumire ; car leurs uvres taient mauvaises, et quiconque fait le mal dteste la lumire et ne vient pas elle, de peur que ses uvres ne soient condamnes. Mais celui qui pratique la vrit vient la lumire, de telle sorte que ses uvres soient manifestes, parce qu'elles sont faites en Dieu. Aprs les fles de la Pque, Jsus vint avec

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ses disciples dans la terre de Jude , c'est--dire qu'il passa del capitale dans les campagnes situes au midi et l'est de Jrusalem, entre celte ville, la valle de Bersabe, la mer Morte et la Mditerrane. II y resta avec eux pendant quelque temps, et il baptisait, non en personne, mais par le ministre de ses disciples. C'tait un baptme analogue celui de saint Jean. Le Prcurseur continuait encore d'exercer le sien et de prcher. Quelques-uns de ses disciples crurent voir dans celui de Jsus, dans l'aftluence qu'il attirait, un empitement sur la gloire de leur matre et une ingratitude son gard. L'envie et la jalousie obscurcissent le jugement et font ramener les questions les plus hautes des points de vue personnels. Sur ces entrefaites, une discussion s'tant leve entre les disciples de .Jean et quelques Juifs , sans doute, du nombre de ceux qui avaient t baptiss par les disciples de Jsus, au sujet de la purification , c'est--dire du baptme, ceux de Jean vinrent alors trouver le Prcurseur et lui dirent : Matre, celui qui tait avec vous au del du Jourdain pour se faire baptiser,et qui vous avez rendu tmoignage, voil qu'il baptise lui aussi, et tout le monde va lui. Jean-Baptiste, dont l'me tait ferme tout sentiment mesquin, saisit cette occasion pour rendre au Sauveur un tmoignage, le dernier, encore plus clatant, s'il est possible, que les prcdents. L'homme, leur dit-il, ne peut recevoir, s'attribuer que ce qui lui a t donn du ciel , il ue doit pas aller au del de la mission qui lui a t confie.

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u Vous me rendez tmoignagne que j ' a i dit : Je ne suis pas le Christ, mais j'ai t envoy devant lui. J'ai donc rempli ma fonction de hrault. La gloire montante de celui que je prcdais, loin de m'attrister, me cause une grande joie. L'humble Jean prend une comparaison dans les coutumes des Juifs, pour les mariages. Les fiancs ne communiquaient jusqu' leurs noces que par un intermdiaire, qu'on appelait l'ami de l'poux, charg de tout conduire pour les ftes nuptiales :il tait, lui, cet ami, charg de remettre entre les mains de l'poux divin les prmices de l'Eglise, son pouse spirituelle, qu'il venait s'unir jamais, L'pouse appartient l'poux, qui esta ses cts et l'coute, se rjouit d'entendre sa voix, et voil ce qui rend ma joie complte. Maintenant il faut qu'il croisse et que je diminue , que je m'efface devant lui et rentredans l'obscurit, v Celui qui vient d'en haut, ajoute-t-il, est au-dessus de tous ; celui qui est de la terre appartient la terre et parle de la terre , c'est-dire la connaissance que l'homme peut avoir mme des choses divines est imparfaite et dfectueuse ; elle est obscure, si on la compare aux lumires de Celui qui puise les siennes au sein mme de la Divinit. Celui qui vient du ciel est au-dessus de tous ; il atteste ce qu'il a vu et entendu, mais personne n'accepte son tmoignage. Celui qui a accept son tmoignage atteste que Dieu est vritable , car croire la parole de celui que Dieu envoie c'est croire la parole de Dieu ; et croire la parole de Dieu c'est dclarer authentiquement que ce que Dieu dit est toujours vrai. La foi tout entire est

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rcuferme dans ces paroles du Prcurseur. Celui que Dieu a envoy, dit-il enfin, profre les paroles de Dieu, car Dieu ne mesure pas le don qu'il lui fait de l'Esprit ; le Pre aime le Fils et il a tout mis entre ses mains. Celui qui croit au Fils a la vie ternelle, mais celui qui est incrdule vis--vis du Fils n'aura pas la vie ; sur lui demeure la colre de Dieu. Les dernires paroles de saint Jean attestent l'incrdulit de la Jude l'gard du Sauveur. Il la dplore avec une grande tristesse et fait pressentir les chtiments qui la suivront. Pour lui, il a rempli sa mission avec une abngation et un courage admirables. Elle est acheve. Comme l'toile du matin prcde le soleil, ainsi il a prcd le Soleil de Justice; comme elle, il brille et resplendit un moment, puis il disparat avec joie devant l'clat de l'astre qui s'lve. En disant que Jean continuait de baptiser quand Jsus commena le faire, l'vangliste note qu' ce moment Jean n'tait pas encore en prison . Il y fut jet peu de temps aprs par Hrode Antipas, qui avait la Pre dans ses territoires. Une passion criminelle et scandaleuse de ce prince voluptueux, et les reproches que lui en faisait l'intrpide Prcurseur,en furent l'occasion. Antipas, dj mari la fille d'Artas,roides Arabes Nabatiiens, s'tait violemment pris, durant un voyage Rome, d'Hrodiade, marie l'un de ses frres, qui n'avait eu qu'une part pcuniaire dans l'hritage de leur pre lrodc dit le Grand, et qui vivait Kome dans

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une opulente obscurit. Hrodade, passionne comme Antipas, le suivit en Jude, et il la prit pour femme. Sa vie pleine de dsordres tait pour tous un dplorable exemple. Jean, qui prchait la pnitence, ne pouvait laisser passer ces dsordres sans les stigmatiser. Il lui adressa donc de svres remontrances. Alors le ttrarque Hrode, se voyant repris par lui au sujet d'Hrodiadc,femme de son frre, et de tous les autres crimes qu'il avait commis, ajouta au reste l'incarcration de Jean . Les Juifs, c'est--dire les Pharisiens et les Sadducens.dont Jean avait humili l'orgueil et la jalousie, n'avaient probablement pas t trangers cette mesure de perscution, car deux des vanglistes disent que Jean fut livr Antipas. La consquence de la captivit de son Prcurseur fut, pour Jsus, qu'il quittala Jude et transporta en Galile le thtre de son apostolat. II prvoyait que les Juifs se disposaient agir aussi contre lui, pour touffer dans son germe une influence qui semblait menacer leur pouvoir. Les Pharisiens taient plus qu'Hrode ses ennemis. Plus tard, du reste, ils essaieront de faire pour lui, en Galile et en Pre, ce qui leur avait russi pour Jean-Baptiste. Il ne convenait d'ailleurs pas au Sauveur de donner, des ces premiers temps, sa prdication un caractre de combat contre leur orgueil et leur incrdulit. Jsus, ayant donc su que les Pharisiens avaient appris qu'il faisait plus de disciples et baptisait plus de personnes que Jean, et ayant entendu dire que Jean avait t livr, se retira en Galile. Ainsi les Pharisiens repoussaient de la Jude le salut qui lui tait
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offert, et l'opposition au Sauveur allait grandissant. Jean en prison, Jsus contraint de s'loigner ; voil la situation un an aprs que Notre Seigneur a paru pour la premire fois sur les bord du Jourdain. Or, pour aller de Jude en Galile, il fallait traverser la Sa marie , non que ce fut l'unique route (voir Introduction, p. 9O), mais il le fallait parce que le Sauveur, venu pour apporter le salut tous, ne voulait pas en priver, parmi les Samaritains, les mes capables de recevoir la semence vanglique. La roule suivie par lui et ses disciples courait au fond d'une valle profonde, entre les vignes et les plants d'olivier. Il arriva prs de la ville de Sichar , ou Sichem. C'tait une terre sainte et pleine de grands souvenirs que ses pieds foulaient : Abraham y avait lev un autel au Seigneur ; Jacob y avait achet un champ pour son fils Joseph, dont les ossements rapports d'Egypte, lors de la dlivrance de la servitude, reposaient prs de l, et l se trouvait aussi le puits de Jacob creus par ce patriarche; les Samaritains taient fiers de le possder. Mais ils taient, eux, un peuple pauvre et dchu, tranger dans la Terre Sainte, dtest des Juifs, qui considraient comme un crime d'avoir le moindre commerce avec eux (voir Introduction, p. 96). Le nom de Samaritain tait la pire injure qu'on pt faire un Isralite ; elle sera lance plus tard contre Jsus. Le Sauveur ne venait faire parmi eux qu'un apostolat transitoire, car il se devait surtout aux Juifs, mais il

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voulait prparer ce peuple recevoir la prdication, si fructueuse alors, des aptres, aprs son Ascension. Jsus, fatigu de la route, s'assit sur le bord du puits de Jacob; ses disciples s'en taient alls Sichcm pour acheter de quoi manger. De l, ses regards dcouvraient la ville et se portaient sur le mont Garizim, o les Samaritains avaient lev leur temple. C'tait l'heure o les feux du soleil dvorent la campagne embrase, il tait midi . Mais une soif plus ardente que la soif physique, celle du salut des mes, pressait le Sauveur. Tandis qu'il se trouvait ainsi seul, une femme du pays vint ce puits pour y chercher de l'eau . Contre toutes les habitudes de ses concitoyens, Jsus lui demande un service, amorce innocente, propre la gagner : Jsus lui dit : Donnez-moi boire. A son langage, son dialecte particulier, et peut-tre la forme de ses vlements, cette femme reconnut un Juif et ne put s'empcher de tmoigner sa surprise avec quelque ironie : Gomment, vous qui tes Juif,me demandez-vous boire, moi femme samaritaine ? car les Juifs n'ont point de commerce avec les Samaritains. Jsus, sans rpondre d'une manire directe, cherche ramener insensiblement vers le but auquel il voulait la conduire; il prend occasion d'une image familire aux Orientaux, pour exciter en elle le dsir des dons spirituels, avant mme qu'elle pt en comprendre la nature : Si vous connaissiez le don de Dieu, et qui est celui qui vous parle, et qui < vous dit : Donnez-moi boire, peut-tre lui eusK

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siez-vous fait de vous-mme cette demande, et il vous et donn de l'eau vive , l'eau vivifiante de la grce, qui tanche la soif de l'me pour toujours. La Samaritaine, peu accoutume aux ides spirituelles, entend naturellement les paroles de Jsus dans leur sens littral ; son orgueil national se blesse de la prtention qu'elle y dcouvre : Seigneur, vous n'avez pas de vase pour puiser, et le puits est profond ; d'o avez-vous donc de l'eau vive? Etes-vous, dit-elle, plus puissant que Jacob, notre pre, qui nous a donn ce puits o il a bu, lui, ses fils et ses troupeaux ? Jsus ne rpond pas qu'en effet il est plus grand que Jacob, pour ne pas aigrir cette femme, mais il lui laisse juger, en poursuivant sa comparaison, lequel des deux est plus grand que l'autre : Quiconque boit de cette eau ,dont vous vantez l'excellence, aura encore soif; mais celui qui boit de l'eau que je lui donnerai sera dsaltr jamais; l'eau que j e lui donnerai deviendra en lui une source d'eau vive, qui jaillit jusque dans la vie ternelle , car elle y conduit. Ces paroles taient trop leves pour qu'une femme simple et peu cultive en pntrt le sens. Mais, prononces d'un ion inspir, elles retentissent dans le cur de la Samaritaine et lui donnent une haute ide de celui dont elles manent. D'ailleurs, quoique il y ait des garements dans sa conduite, la suite de l'entretien va rvler en elle un caractre franc, un esprit non perverti,et le dsir de s'instruire ; prcieuses dispositions pour recevoir la vrit. Seigneur, lui dit-elle, donnez-moi de cette eau, afin que je n'aie plus soif, et que je ne vienne plus puiser ici.

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Jsus n'insiste pas sur une explication qu'elle n'est pas encore en tat de comprendre ; il prend une autre voie pour lui manifester sa science divine, sa divine personne : et pour la disposer la conversion par la pnitence. Allez, lui dit-il, appelez votre mari et revenez ici , afin qu'il prenne part ce don. La Samaritaine, qui ne se souciait pas de dvoiler la honte de sa conduite, fit une rponse vague : Je n'ai pas de mari. < Vous c vous tes parfaitement exprime en disant que vous n'avez pas de mari , reprit Jsus, avec une fine et dlicate ironie, car vous en avez eu cinq, et celui avec qui vous cohabitez maintenant n'est pas (lgitimement) votre mari; en cela vous avez dit la vrit . Ces paroles, en couvrant la Samaritaine de confusion, font sur elle une impression profonde. Elle juge que son interlocuteur a des connaissances surnaturelles, et sa rponse est d'ailleurs un aveu : Seigneur, je vois que vous tes un prophte. Et alors, malgr sa confusion, elle veut profiter de sa prsence pour s'instruire. Or, il y a entre les Juifs et les Samaritaius une question fondamentale qu'voque, sous les yeux de Jsus et de cette femme, la vue du mont Garizim. Nos pres ont ador, offert des sacrifices sur cette montagne, et vous dites, vous autres Juifs, que Jrusalem est le seul lieu o il soit permis d'adorer. Jsus rpond que, pour le moment, la question doit tre tranche en faveur des Juifs, car ce sont eux qui ont gard intact le dpt de la rvlation ; les Samaritains l'ont tronque et fausse ; mais, dans l'avenir, il n'y aura plus matire

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discussion, parce qu'aucun lieu ne sera plus assign comme ncessairement et exclusivement consacr au culte divin ; le nouveau culte doit tre exerc dans l'humanit entire, u Jsus lui dit : Femme, croyez-moi, le temps arrive o ce n'est plus sur cette montagne, ni Jrusalem,que vous adorerez le Pre, Vous, vous adorez ce que vous ne connaissez pas ; nous, nous adorons ce que nous savons, car le salut vient des Juifs. Mais l'heure vient, et c'est maintenant, o les vrais adorateurs adoreront le Pre en esprit et en vrit, car le Pre eu cherche de tels pour l'adorer. Ce culte fera succder la ralit l'ombre et la figure; ce sera un culte intrieur et spirituel, expression sincre et vritable des sentiments de l'me. Les Sadducens, par exemple, fort attachs aux pratiques du culte judaque, n'admettaient pas les dogmes essentiels, et les Pharisiens sacrifiaient l'intrieur l'extrieur, l'esprit la lettre, l'amour la froide observance. Le culte extrieur ne sera pas supprim, parce que l'homme restera toujours corps et me, son individu tout entier doit rendre gloire Dieu. En outre l'tat de socit o il vit exige un culte social. Le Sauveur, non content de prescrire certaines pratiques extrieures et la prire en commun, donnera lui-mme l'exemple de la fidlit avec laquelle le corps doit tre associ l'me dans le service de Dieu : il jenera, il priera genoux, il frquentera le temple comme tous les Isralites : Jsus annonce ici avec une entire certitude la grande rvolution qu'il va oprer dans le monde.

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La Samaritaine se vit transporte par ces explications dans une rgion o elle ne pouvait suivre Notre Seigneur. Il n'avait pas rsolu la controverse prsente, mais elle le crut un prophte, et ce sentiment reporta sa pense vers celui que Juifs et Samaritains attendaient: Je sais, dit-elle, que le Messie doit venir; lorsqu'il sera venu, il nous expliquera toutes choses. C'est alors que Jsus leva entirement, soudainement le voile: Ce Messie, ce Librateur que vous attendez, c'est moi, qui vous parle. En ce moment mme les disciples de Jsus arrivrent et cela mit fin l'entretien. Ils furent tonns qu'il converst avec une femme , caries docteurs juifs estimaient messant de s'entretenir publiquement avec une femme, surtout de questions religieuses. Aucun d'eux pourtant ne dit : Que demandez-vous, et pourquoi parlez-vous avec elle? La femme, cependant, avide de communiquer ses concitoyens l'heureuse dcouverte qu'elle venait de faire laissa l sa cruche, et alla dire aux habitants : Venez voir un homme qui m'a dit tout ce que j'ai fait. Ne serait-ce pas le Christ? Aprs son dpart, les disciples pressrent Jsus de manger , mais le salut des hommes, dont il voyait poindre les premiers germes parmi les Samaritains, la grande uvre de la rdemption, absorbaient ses penses. La vue des rcoltes de la terre, dont l'espoir s'annonait, lui fournit une image pour prdire une autre moisson prochaine. J'ai manger, leur dit-il, une autre nourriture que vous ne connaissez point. Et eux, prenant ces paroles dans le sens

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littral, se disaient les uns aux autres : Quelqu'un lui aurait-il apport manger? Ma nourriture, reprit .Jsus, c'est de faire la volont de mon Pre, d'accomplir son uvre. Ne dites-vous pas: Encore quelques mois, et la moisson viendra? Et moi je vous dis : Levez: les yeux, et voyez les champs qui dj blanchissent pour la moisson. Celui qui moissonne reoit sa rcompense et recueille le fruit pour la vie ternelle, de sorte que la joie est en mme temps pour celui qui sme et pour celui qui rcolte. Car ce que Ton dit est bien vrai : c'est l'un qui sme et l'autre qui moissonne. Moi-mme je vous envoie moissonner ce que vous n'avez pas travaill. D'autres ont travaill, et vous n'avez qu' entrer dans leurs travaux. La conversion des Sichmites fut les prmices d e l moisson abondante que les aptres devaient recueillir en Samarie aprs la mort de leur divin matre. Beaucoup d'entre eux crurent en lui sur le tmoignage que lui rendait cette femme : II m'a dit tout ce que j'ai fait. Etant venus vers lui, ils le prirent de demeurer avec eux. Il se rendit leur dsir et y resta deux j o u r s ; et un beaucoup plus grand nombre, aprs l'avoir entendu, crurent en lui, et ils disaient cette femme : Maintenant ce n'est pins sur votre parole que nous c r o y o n s ; nous l'avons entendu nous-mmes, et nous reconnaissons qu'il est vraiment le Sauveur du monde. C'est un grand contraste avec l'esprit contentieux et incrdule des Juifs. Le Sauveur se mit alors en chemin pour la Gali-

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le. Il s'tait content de prendre pied, pour ainsi dire, Jrusalem, dans la Jude et en Samarie. La Galile devait tre son sjour prfr pendant les trois annes de sa vie publique. Ses habitants taient d'origine multiple. Aprs la dportation qui suivit la ruine du royaume d'Isral, des idoltres venus d'Assyrie avaient domin en Galile, bien avant de s'tablir en Jude ; d'o ce nom de Galile des nations donn la rgion suprieure de cette contre. Nanmoins, la religion juive s'y tait conserve dans l'intgrit de sa croyance et de ses observances, et fut embrasse la longue par la plupart des trangers, il y avait cependant de la tideur parmi les Galilens, soit cause de leurs rapports avec les Gentils, soit cause de la distance qui les sparait de Jrusalem, centre du culte, o ils ne se rendaient que pour les ftes, non sans difficults. Mais par sa simplicit, sa bonne volont, son dsir vivement ressenti de la rdemption, celte population, en gnral, reprsentait bien mieux que le peuple de la Jude proprement dite l'ensemble du genre humain auquel Jsus apportait le salut. Les Juifs lui tmoignaient une sorte d'antipathie mprisante, raillaient son parler rude et se scandalisaient de ses frquentes relations avec les Gentils. La Galile, o s'tait coule la jeunesse de Notre Seigneur, fut le pays prdestin recevoir la semence vanglique : de l sortiraient ses aptres et ses disciples. Toute la premire anne du ministre public du Sauveur, de son retour de Samarie la seconde Pque, fut employe aux missions dans ce pays. Il se mit prcher l'Evangile du royaume

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de Dieu ; le temps est accompli, rptait-il, le royaume de Dieu est arriv ; faites pnitence et croyez ii la bonne nouvelle. Sa rputation se rpandit dans toute la rgion, et les Galilens lui firent accueil, car ils avaient entendu tout ce qu'il avait fait A Jrusalem, quand ils y taient alls au jour de la fle. Pour lui, il prchait dans leurs synagogues, et tous le louaient Penvi. Notre Seigneur leur prchait son doux Evangile, selon toute l'lvation et la perfection de la morale, mais sous cette forme du dogme populaire, vivante, attrayante, qui devait plus tard sduire les hommes de tous les sicles et de tous les pays. Il confirmait la vrit de celte prdication par de puissants miracles. Les vanglistes donnent eu peu de mots l'ide de son activit divine pendant cette priode,maisi!s n'en rapportent avec dtail que quelques pisodes. Le premier est un miracle absolu et une preuve de la divinit de Notre Seigneur, car c'est une gurison opre distance, par le seul effet de sa parole. Jsus vint de nouveau Cana, en Galile, o il avait chang l'eau en vin. Or, un officier royal avait son fils malade Capharnam. Cet officier tait au service d'Hrode Antipas. Il est riche, ce qu'il semble, puisqu'il est parl deux fois des gens de la maison. Ce qui l'amne, c'est lemalheur et le chagrin. 11 a entendu parler de Jsus, et peut-tre a-t-il t tmoin des miracles qu'il a oprs Jrusalem. Quand il eut appris que Jsus arrivait de Jude en Galile, il s'en alla le trouver, et il le suppliait

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de descendre et de venir gurir son fils, car celui-ci tait sur le point de mourir. On demandera souvent au Sauveur des miracles pour le soulagement de maux semblables ; il les accorde dans sa compassion pour les misres temporelles, mais ses miracles ont pour but de faire natre et d'affermir la foi. Les Juifs taient accoutums aux prodiges, ils les aimaient, il leur en fallait toujours pour croire. C'est eux, en gnral, que s'adresse la rprimande de Jsus ; pour l'officier, dont les paroles tmoignent d'un commencement de foi, elle est un encouragement croire plus fermement : Si vous ne voyez pas des miracles, dit-il, vous ne croyez point. Sans se laisser dcourager par cette remarque, l'officier rpartit : Seigneur, descendez avant que mon fils meure . Pour cet homme l'preuve de la foi et la condition du miracle seront de retourner chez lui plein* de confiance dans la parole du Sauveur, qui, sans l'accompagner Capharnam, se contente de lui dire : Allez, votre fils se porte bien. H crut la parole que Jsus lui avait dite, et il s'en alla . La distance de Cana Capharnam est d'environ quarante kilomtres. Il descendait dj, quand ses serviteurs accoururent sa rencontre et lui apportrent la nouvelle que son fils tait guri. 11 leurdemanda donc quelle heure il s'tait trouv mieux. Ils lui dirent : c'est hier, la septime heure (c'est--dire vers une heure du soir) que la fivre l'a quitt. Le pre reconnut que c'tait l'heure o Jsus lui avait dit : Votre fils est guri. La rencontre dut avoir lieu le soir du mme jour, mais comme, en Palestine, on comptait les jours d'un

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coucher de soleil l'autre, on pouvait, ds sept heures du soir, appeler hier l'aprs-midi du jour prcdent. Et le pre crut, et toute sa famille avec lui. Sans doute cet exemple et le bruit du miracle gagnrent d'autres mes au Sauveur. Cet officier connut donc le prix et l'avantage de l'adversit, que d'autres miracles feront encore ressortir. On voit, par sa conduite, qu'elle est une occasion de penser Dieu, de se tourner vers lui, de le chercher ; qu'elle rend actif et humble; qu'elle porte la foi cl la confiance; qu'elle conduit la reconnaissance et qu'elle contribue faire glorifier Dieu. Nazareth tait courte distance de Cana. Jsus en fit le but d'une de ses courses. Ce n'taient pas des vues naturelles qui le ramenaient dans cette ville o l'attachaient tant de souvenirs, mais il convenaitqu'il n'omt pas de lui offrir la grce de la foi en sa mission rdemptrice. Il vint a Nazareth, o il avait t lev, et, le jour du sabbat, suivant sa coutume,il entradans la synagogue. Chaque village ou bourgade avait la sienne. Jsus entrait souvent dans ce lieu o l'on se runissait pour rciter des prires et entendre la lecture et l'explication de la Sainte Ecriture. C'tait d'ordinaire une salle rectangulaire,comprenant une enceinte rserve au peuple, et une abside autour de laquelle taient disposs des siges pour les docteurs et les personnages importants. Au fond de l'abside tait une sorte de niche, recouverte d'un voile, dans laquelle taient conservs les rouleaux de la Sainte Ecriture ; en

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avant se trouvaient le pupitre et le sige de celui qui devait en faire la lecture et le commentaire. Celait naturellement un rle rserve aux docteurs, cependant il pouvait tre confi aux personnes les plus marquantes de l'assemble. Jsus se prsenta de lui-mme pour le remplir. Il se leva pour lire, et on lui prsenta le livre du prophte Isae. L'ayant ouvert, il tomba sur le passageoil taitcrit : L'espritdu Seigneur estsur moi, et c'est pourquoi il m'a confr l'onction,m'a envoy pour vangliser les pauvres, gurir ceux dont le corps est bris, annoncer aux captifs la dlivrance et aux aveugles le retour la vue, mettre en libert ceux que meurtrissent les fers, publier l'anne favorable du Seigneur et le jour de ses justices. Quand il eut repli le rouleau, il le rendit au servant et s'assit. Dans la synagogue tous les yeux taient tourns vers lui. Les habitants de Nazareth avaient devant eux un homme dont on racontait beaucoup de merveilles, mais qu'ils avaient connu humble ouvrier, occup fabriquer des jougs et des charrues. Aujourd'hui il venait eux en docleur, et ils l'entendaient se prsenter comme tant lui-mme le Messie dont parlait le prophte. Alors il commena leur adresser la parole. C'est aujourd'hui, dit-il, que cette prophtie a son accomplissement, pendant que vous m'coutez. Tous marquaient leur admiration des paroles pleines de grce qui sortaient de sa bouche; et ils disaient: N'est-ce pas l le fils de Joseph ? . C'est l ce qui choquait les gens de Nazareth, les notables surtout, habitus dominer dans la bourgade, et qui voyaient

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avec dpit le fils du charpentier prendre Je pas sur eux. On tait merveill de l'entendre parler si Mon, mais ces sentiments n'allaient pas jusqu' la foi. L'envie et la jalousie y mettaient un obstacle. Si Jsus disait vrai, ne devait-il pas au moins justifier sa prtention en oprant, sance tenante, quelque prodige, comme ceux qu'on racontait de lui ? Le Sauveur, qui lisait cette pense dans leurs curs, ne voulut pas rpondre leur attente, cause de leur incrdulit. Mais il leur apprit que les dons divins n'taient pas des privilges dus une race ou un pays. Dieu en dispose son gr, et, dans la distribution qu'il en fait, il tient compte surtout de la foi des suppliants. Elie et Elyse n'ont rencontr la foi qui obtient des miracles, et n'en ont opr, sa prire, que chez des trangers. Sans doute, leur dit-il, vous m'allguerez ce proverbe ; Mdecin, guris-loi loi-mme , c'est--dire : donne tes soins ce qui doit t'lrc le plus cher. Nous avons appris que vous avez accompli de grandes choses Capharnam, faites-en autant dans.votre patrie. Mais il reprit : En vrit, je vous le dis, un prophte n'est jamais bien accueilli dans son pays. Je vous le dis en vrit, il ne manquait pas de veuves en Isral, aux jours d'lie, quand le ciel fut ferm pendant six ans et six mois, cl qu une grande famine se fit sentir sur toute la terre; or, Elie ne fut pas envoy l'une d'elle, mais a u n e veuve de Snrepla en Sidoiiie. Il y avait beaucoup de lpreux en Isral au temps d'Elyse, ce ne fut pas l'un d'eux qui fut guri, mais le Syrien Naaman.

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Les auditeurs de Jsus taient trop mal disposs pour profiter de sa remontrance. La comparaison de leur tat moral avec les poques les plus tristes de l'histoire d'Isral fit tourner leurs sentiments la rancune; la colre et la fureur s'emparrent d'eux. ces paroles, tous dans la Synagogue furent outrs de colre. Ils se levrent, le chassrent hors de la ville et le menrent jusqu' un prcipice form par la montagne sur laquelle la ville tait btie, afin de l'y prcipiter. On peut se demander quels furent les sentiments du Cur de Jsus,en se voyant ainsi trait, poursuivi, conduit la mort dans les rues de sa patrie par ceux qui taient ses concitoyens, les compagnons de sa jeunesse, qui sans doute il avait fait tant de bien et tmoign tant de bont. Il subit d'abord leur violence, puis, au moment o ils allaient accomplir leur crime, il passa au milieu d'eux et se retira. Voil le miracle qu'il opra sous leurs yeux. Il est une image du prodige qui se renouvellera souvent au cours des sicles : Jsus-Christ, vivant dans son Eglise, djouera de mme les entreprises et les assauts de ses ennemis, sans qu'on puisse s'expliquer naturellement l'insuccs des complots les mieux concerts. Capharnam allait devenir pour le Sauveur comme une seconde patrie. Cette ville tait merveilleusement situe pour tre le centre de son action vanglique. C'tait dans la partie la plus peuple de la Galile. A Capharnam se croisaient les routes qui allaient des pays de l'Euphrate et de la Syrie

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aux ports de Plolmas et de Csare. Le lac de Tibriade, aux bords duquel elle tait assise, au nord-ouest, la mettait eu communications faciles avec les pays environnants. Les Romains y avaient des postes. Le Sauveur trouvait donc l une heureuse occasion de rpandre la bonne nouvelle, mme parmi les Gentils, et de la propager. Quittant la ville de Nazareth, il vint habiter Capharnam, au bord de la mer, sur les frontires (des tribus) de Zabulon et de Nephtali, ce qui avait t dit par Isae : la terre de Zabulon, la lerre de Nephtali, le chemin de la mer au del du Jourdain, la Galile des nations, le peuple assis dans les tnbres a vu une grande lumire et le jour s'est lev pour ceux qui habitent dans les ombres de la mort. Cette lumire tait celle de la doctrine du salut. Ds lors, Jsus se mit prcher et dire : Faites pnitence, car le royaume de Dieu est arriv. Le fond de sa prdication, c'tait d'abord la pnitence, parce qu'elle est toujours le principe de tout bien et de toute conversion. Elle tait spcialement ncessaire cette population voluptueuse, attache aux plaisirs. C'tait le royaume de Dieu, mais royaume surnaturel. Les prjugs des Juifs, qui croyaient avoir droit au salut comme fils d'Abraham, et qui attendaient du Messie un rgne temporel, se trouvaient par l renverss. Celle doctrine, si nouvelle pour eux, le Sauveur, sans parler des miracles qui accompagnaient ses discours, la prchait de telle sorte que sa manire d'enseigner les remplissait d'lonnemcnl, car il parlait avec puissance et autorit ; on tait ravi de son ensei-

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gncmcnt, parce qu'il instruisait comme investi d'autorit, et non comme les scribes . Ses auditeurs taient frapps du contraste entre les maximes humaines, les purilits et subtilits d'cole qu'ils entendaient des docteurs de la loi, et cet enseignement ne contenant que des vrits ncessaires, utiles et belles, proposes avec l'autorit d'un lgislateur, avec une puissance et une onction de la grce qui portait la conviction dans les curs. Notre Seigneur ne rservait d'ailleurs pas tous ses soins la ville. Des excursions apostoliques le portaient travers les pays montagneux de la Galile, et n'allaient pas sans de grandes fatigues pour lui, cause des instructions qu'il fallait distribuer tous, et des sollicitations multiples qui l'assaillaient. Et Jsus allait par toute la Galile, enseignant dans les synagogues, et gurissant toutes les langueurs et toutes les maladies parmi le peuple. Capharnam eut lieu le premier choc extrieur entre la puissance de Jsus et l'empire visible de Satan. P a r suite du pch originel et des normes pchs des hommes, Satan rgnait sur le genre humain, non seulement par les passions, par l'idoltrie et par la mort, mais encore, en des cas alors nombreux, par une possession effective. Les paens, et mme les Sadduccns, chez les Juifs, niaient l'existence des esprits ; Dieu l'affirmait en permettant aux dnions d'exercer leur empire mme sur le corps de l'homme, de s'y installer comme dans une proprit personnelle, de le COUV I E L'OI'UI.MKF. h K N O T R E S ioS J5!"S-CHhISV. li Er m

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traindre des actes involontaires, soit en punition d'une faute, soit mme sans que le possd ft coupable. Le Sauveur descendu sur la terre pour dtruire les uvres de Satan et ruiner son empire e poursuivra donc mme dans les manifestations sensibles de sa puissance. Ds celte premire rencontre, il agit avec lui en matre, et il en sera toujours ainsi dans les autres. Un jour de sabbat, o le divin Matre enseignait dans la synagogue, il se trouva l un homme possd d'un dmon impur, et il se mit crier haute voix : Que nous voulez-vous donc, Jsus de Nazareth? Etcs-vous venu pour nous p e r d r e ? Je sais bien que vous tes le saint de Dieu . Le dmon continuait sa tactique du dsert. Trs intrigu par les merveilles que Jsus oprait, il aurait voulu savoir positivement quel tait cet homme extraordinaire, et il parlait avec une feinte assurance, afin d'obtenir soit un dmenti, soit une confirmation de ses paroles. La tentation de vainc gloire se reprsentait. Mais l'agitation, les plaintes et les cris de cet homme trahissaient l'effroi de son tyran en prsence de Jsus, la crainte de se voir dpossd par lui. Le Sauveur n'avait pas besoin de son tmoignage ; et rvler sa divinit aux hommes devait tre la gloire de l'apostolat. Il ddaigna son hommage et ce vain bruit : Tais-toi, lui dit-il, etsors de cet homme. Alors l'esprit immonde jeta celui-ci terre, au milieu de rassemble, et s'en chappa en poussant de grands cris, mais sans lui faire aucun mal.

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Les prires et les exorcismes pratiqus chez les Juifs obtenaient quelquefois la dlivrance des possds ; ici, Jsus venait de chasser le dmon par un seul mot. L'effet du miracle fut norme. Tous furent saisis d'lonnement et de crainte, et ils se disaient les uns aux autres : Qui est-ce donc ? Quelle est cette doctrine nouvelle? Voil, qu'avec autorit et puissance il commande mme aux esprits impurs ; ils lui obissent et s'en vont. Sa renomme se rpandit en mme temps dans toute la Galile. Avec les disciples qui raccompagnaient, Jsus sortit de la synagogue et se rendit dans la maison de Pierre et d'Andr. La belle-mre de Simon tait en proie une fivre violente. On parla d'elle immdiatement Jsus, et on le pria en sa faveur . Simon et son frre, quoique originaires de Bethsade,demeuraient Capharnam cause de leur profession de pcheurs. Ce rcit nous apprend que le futur chef des aptres tait mari. D'aprs un mot do saint Paul on doit croire qu'aprs sa vocation l'apostolat il vcut avec son pouse comme avec une sur. Une tradition lui attribue une fille,sainte Ptronille. Compatissant pour tous ceux qui souffraienl,le Sauveur avaitun motif particulier d'exaucer cette prire. Il tait mme venu, par une dlicatesse touchante, pour accomplir un miracle de gurison sur une personne chre au disciple qui avait tout quitt pour le suivre. Il s'approcha, la sou-* leva en la prenant par la main, commanda la fivre. La maladie la quitta sur-le champ, et, se levant d'elle-mme,elle se mit les servir.

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La journe ne devait pas s'achever sans voir d'autres merveilles. Le bruit de ces deux gurisons s'tait rpandu dans la ville et aux environs. Le soir, sitt le soleil couch (car ou se souvient que c'tait un jour de sabbat), tous ceux qui avaient des infirmes affligs de diffrents maux les lui amenaient, de sorle que toute la ville tait assemble devant sa porte. Il imposait les mains chacun et les gurissait tous. D'un mot il chassait les dmons, et ceux-ci sortaient d'un grand nombre, en s'criant : Vous tes le Fils de Ditu. Mais il les rprimandait et leur dfendait de dire : nous savons que vous tes le Christ. Ainsi s'accomplissait ce qui a t dit par le prophte lsae : Lui-mme a pris nos infirmits, et il s'est charg de nos maladies . Isae pariait surtout des maladie morales, le pch et ses suites ; l'vanglisle rapporte ici sa prophtie, parce que les gurisons corporelles opres par Jsus taient le symbole de la gurison des mes. Aprs les fatigues de cette nuit, Jsus se leva de grand malin et sortit pour aller dans un endroit dsert ; l il se mit prier. Simon vint l'y retrouver, accompagn des autres disciples. Quand ils l'eurent rencontr, ils lui dirent : Tout le monde vous cherche. Le peuple en effet arrivait aussi. Tous voulaient le retenir afin qu'il ne les quittt plus. Mais il leur dit : 11 faut aussi que j'aille annoncer le royaume de Dieu aux autres villes, car c'est pour cela que j'ai t envoy, et, s'adressant ses disciples : Allons, dit-il, aux bourgs et aux

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villages des environs, pour que j ' y prche aussi ; je suis venu dans ce but. Jsus parcourait donc toute la Galile, enseignant dans les synagogues, gurissant toutes les maladies et toutes les infirmits parmi le peuple, et chassant les dmons. Le bruit de ces merveilles se rpandit bien au del des limites de ce pays. Sa rputation se propagea dans toute la Syrie, et on lui prsenta tous les malades, ceux qui taient atteints de diverses infirmits et de douleurs, des lunatiques et des paralytiques : il les gurit. Une grande multitude se mit le suivre de la Galile, de la Dcapole, de Jrusalem, de la Jude et d'au del du Jourdain. L'branlement tait donc donn. Tel tait mme Fempressemcnt, qu'un jour,o Jsus tait sur le bord du lac de Gnzareth, il se trouva accabl par la foule du peuple qui se pressait pour entendre la parole de Dieu. Il vit alors deux barques arrtes au bord du lac. Il monta donc dans une de ces barques, qui tait Simon, et le pria de s'loigner un peu de la terre, et,s'etant assis, il enseignait de l le peuple. Mais en demandant Simon ce service, Notre Seigneur avait aussi un autre dessein, auquel l'instruction de la foule servit de prtexte. Son uvre devait tre continue par ses aptres aprs les courtes annes de sou ministre, et il jugeait le moment venu de les prparer leur mission. Il voulait dterminer les premiers dont il avait fait choix, Pierre et Andr, Jacques et Jean, se joindre dfinitivement lui en quittant leur famille et leurs occupations ordi-

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naires, et dissiper, par une preuve vidente, leurs derniers doutes et hsitations en face de la vocation apostolique. C'tait cause de Pierre surtout que le Sauveur prparait un miracle, et il le choisit en rapport avec les occupations professionnelles de celui-ci : la merveille serait mieux apprcie et ferait plus d'impression. Quand il eut cess de parler, il dit Simon : Menez au large et jetez vos lilels pour la pche. Simon lui rpondit : Matre, nous avons travaill toute la nuit sans rien prendre. Nanmoins, sa confiance et sa vnration admirativo pour Jsus taient dj si grandes qu'il ajouta : Mais, sur votre parole, je vais jeter le iilet. Simon Pierre et Andr son frre jetrent donc leur filet dans la mer. Quand ce lut fait, ils saisirent une si grande quantit de poissons que le filet se rompait. Alors, ils firent des signaux leurs compagnons qui taient dans l'autre barque, pour qu'ils vinssent leur aide ; c'taient les deux frres, Jacques et Jean, fils de Zbde. Ils arrivrent, et Ton remplit les deux barques au point qu'elles taient prs de couler . Le premier effet produit sur les disciples par la vue de ce miracle fut le saisissement et la crainte, en se voyant si prs de la divinit. Chez Pierre, ce fut un grand sentiment d'humilit et de son indignit en cette auguste prsence. II comprit qu'il n'avait pas eu jusque-l, pour le Seigneur qui se rvlait lui, l'estime infinie dont il tait digne. A cette vue Simon se prosterna aux genoux de Jsus, en disant : Seigneur, loignez-vous de

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moi, car je suis un pcheur. Mais Jsus lui dit : Ne crains rien, dsormais ce sont des hommes que tu prendras. Jsus caractrisait lui-mme par ces paroles la vocation dont ce miracle tait l'image sensible : comme Pierre jetait alors le filet dans la mer pour y prendre du poisson, ainsi il prendrait un jour dans le filet de l'Eglise les hommes qu'il retirerait du pch pour les amener au rivage du bonheur ternel. Venez avec moi, dit Jsus, je ferai de vous des pcheurs d'hommes. Alors ils tirrent leur barque sur le rivage et quittrent tout pour le suivre. A quelques pas de l, Jacques et Jean, avec leur pre Zbde, arrangeaient leurs filets; ils laissrent sur la barque leur pre Zbde avec ses aides et le suivirent. Le miracle de cette premire pche miraculeuse avait pour but d'affermir la foi des aptres dans l'entreprise du divin Matre et de les y associer. En ce jour, Jsus annonce Pierre et aux autres qu'il les fera pcheurs d'hommes. Aprs sa rsurrection, le Sauveur renouvellera le mme prodige sous leurs yeux, pour signifier, dans cette circonstance nouvelle, qu'il suit du regard leur travail et qu'il leur en fera bientt recueillir les fruits. Alors il fera de Pierre son vicaire et lui ordonnera de prendre le gouvernement de l'Eglise. Il n'y a pas d'aptres sans vocation divine, et, si cette vocation confre un grand honneur, elle exige un parfait dtachement, une gnreuse disposition s'y dvouer aussitt et tout entier,

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Un jour, un scribe abordant Jsus lui dit : Matre, je vous suivrai partout o vous irez . Si ce docteur, eu s'olfraut d'une manire si dsintresse en apparence, n'avait en vue, comme il est croire, que sa propre fortune par l'attachement au Messie, dont ses pareils n'avaient qu'une ide grossire, il dut tre grandement du par la rponse du Sauveur: Les renards ont des tanires, et les oiseaux du ciel ont des nids, lui dit Jsus, mais le Fils de l'homme n'a pas o reposer sa tte. N dans une table, il vit maintenant dans une telle pauvret qu'il ne possde pas de demeure. Ce scribe n'eut pas de peine conclure que le disciple ne doit pas s'attendre tre mieux que le matre, et se trouva bien loin de ses prtentions. un autre de ceux qui le suivaient Jsus dit : Suivez-moi. Celui-l tait dj son disciple, mais non jusqu'au point de lui tre insparablement attach. Comme c'tait cela que ce nouvel appel l'invitait, il dit : Seigneur, permettez-moi d'aller auparavant ensevelir mon pre , c'est--dire l'assister dans sa vieillesse et lui fermer les yeux, car si son pre avait dj rendu le dernier soupir, ce disciple ne se serait pas trouv l et n'aurait pas attendu cet ordre imprvu pour songer lui rendre les derniers devoirs. Jsus lui rpondit : Suivezmoi,et laissez les morts ensevelir les morts ; pour vous, allez annoncer le royaume de Dieu. Laissez ceux qui regardent le monde, o il y a tant de morts selon l'me, le soin des choses qui regardent le monde; Dieu vous appelle un ministre [dus lev. La vocation ce ministre ne s'impose

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avec cette soudainet et au prix de tels sacrifices qu'en certains cas, mais on ne discute pas la volont du souverain Matre. Un autre encore dit Jsus : Seigneur, je vous suivrai, mais permettez-moi de me dfaire d'abord de mes biens. Des situations, identiques en apparence, sont dilfrentes cependant selon les circonstances et les dispositions des sujets. Ce que demandait cet homme n'eut pas la rponse donne plus tard par le Sauveur un jeune homme dsireux du plus parfait, auquel ii dit : Allez, vendez tout ce que vous avez, donnez-le aux pauvres, et suivez-moi. Ici, au contraire, sans doute cause du long dlai qu'aurait demand l'affaire et des regrets dont ce sacrifice laborieusement ngoci dposerait comme un germe pernicieux dans l'me du nophyte, Jsus lui dit : Nul homme qui met la main la charrue, et qui regarde derrire lui, n'est propre au royaume de Dieu . S'il y a des professions qui exigent un effort sans distraction, comme celle du laboureur quand il trace son sillon, plus forte raison l'aptre doit-il avoir l'esprit tout entier ses travaux. Saint Paul, fidle cho du Matre, dira plus lard : Quiconque est enrl dans la milice de Dieu ne s'occupe plus des affaires du sicle. Le ministre de Jsus en Galile le mit en prsence d'une des misres corporelles qui excitrent le plus vivement sa compassion. La lpre est une maladie horrible. Elle dcompose le sang, ronge la peau et les chairs, fait tomber les ongles, rend l'ha-

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leine odieusement ftide ; le corps entre lentement en dcomposition; le lpreux n'est gure autre chose qu'un cadavre ambulant. Ce terrible mal fait prouver ses victimes des contractions trs douloureuses dans tous les membres et des dmangeaisons insupportables. La souffrance morale se joint la souffrance physique : il porte la tristesse, aux angoisses, au dsir del mort. Pour comble d'infortune, cette triste maladie s'attachait toujours, chez les Juifs, l'ide de chtiment, de maldiction. Elle aussi tait une honte, parce qu'elle constituait une impuret lgale. Les Juifs croyaient cette maladie contagieuse. Aussi la loi de Mose contenait-elle des prescriptions dtailles au sujet des pauvres lpreux. Les prtres taient chargs de constater la maladie ; sitt la constatation faite, le lpreux tait exclu de tous rapports sociaux et n'avait que la ressource de vivre avec ceux qui taient atteints du mme mal. S'il apercevait quelqu'un par les chemins, il tait oblig de crier de loin : Impur l Impur 1 pour qu'on se tnt l'gard de lui. On dposait sa nourriture dans des endroits convenus, comme pour quelque animal. Quand la lpre disparaissait, il fallait encore que le malade retournt se montrer aux prtres, qui constataient la gurison. Le lpreux faisait alors offrir un sacrifice expiatoire et un holocauste; il tait autoris rentrer dans la socit de ses semblables. Un lpreux de Galile, auquel tait parvenu quelque cho de lapuissauceetdela boul de Jsus, prit courage et s'enhardit faire une chose qui lui

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tait interdite, en s'approchant de lui. Il le fit dans un sentiment de confiance et d foi extraordinaire. La foi en lui tait la disposition que le Sauveur demandait habituellement pour accorder des miracles ; celle de ce malheureux eut aussitt sa rcompense. Notre Seigneur se trouvait dans une ville, lorsqu'un homme couvert de lpre l'aperut, s'approcha, et, se prosternant la face contre terre, il le suppliait en disant : Seigneur, si vous le voulez, vous pouvez me gurir. Jsus, prenant piti de lui, tendit la main, le toucha et dit : Je le veux, soyez guri. A peine eut-il parl que la lpre disparut et que le malade fut purifi . La rponse avait t aussi simple que la prire, un geste et un mot du Matre de la nature avaient suffi pour oprer celte transformation prodigieuse. Mais la loi qui obligeait les lpreux se tenir loin des autres hommes avait de srieuses raisons d'tre. Aussi Notre Seigneur ne voulut-il pas que le bruit de ce miracle attirt sur ses pas, au milieu des populations, tous ceux qui taient atteints de ce mal. D'autre part, il devait tre circonspect l'gard des prtres, dont l'hostilit trouverait un nouveau prtexte contre lui s'il rendait le lpreux h la socit sans souci des prescriptions lgales. Il renvoya donc cet homme avec cette svre injonction : Ayez soin de n'en parler personne; mais allez, montrez-vous au chef des prtres, et offrez pour votre purification le prsent que Mose a prescrit, afin qu'il leur serve de tmoignage. Ce devait tre, en effet, une nouvelle preuve condamnant leur incrdulit. Par sa nature et par ses

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effets, la lpre est une image sensible du pch. La purification des lpreux dans l'Ancien Testament en est une de la purification du pch par le recours au ministre du prtre. Mais la reconnaissance fut plus forte que l'obissance chez celui que Jsus venait de gurir. En s'en allant, il se mit publier et raconter partout ce qui tait arriv, de sorte que Jsus, ne pouvant plus entrer publiquement dans une ville ( cause de l'affluence de plus en plus considrable), se tenait en dehors, dans des lieux inhabits. Nanmoins, on accourait lui de toutes parts, chacun voulait l'entendre et tre guri de ses maladies. Pour lui. il cherchait la solitude et priait. C'est par la prire surtout que Notre Seigneur avanait l'uvre de notre salut. Une autre gurison opre peu aprs fut d'un effet plus grand encore, cause de la composition de l'assemble qui en fut tmoin, mais surtout de la dmonstration solennelle que le Sauveur y fit, pour la premire fois, du pouvoir de remettre les pchs, qui lui appartenait comme Homme-Dieu. Notre Seigneur se trouvait de l'autre ct du Jourdain et du lac, o il s'tait retir pour se reposer et prier, et il voulait revenir a son sjour le plus habituel. Montant dans une barque, il repassa le lac et vint Capharnam. Aussitt qu'on le sut dans la maison, la foule s'y rassembla, si nombreuse qu'elle ne suffisait pas la contenir, mme devant la porte. Jsus tait assis et enseignait, et la puissance du Seigneur agis-

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sail pour la gurison des maladies. Il y avait l, assis, des Pharisiens et des Docteurs de la loi, venus de tous les points de la Jude, de la Galile, et mme de Jrusalem. A Jrusalem, sans croire la mission du Sauveur, on ne laissait pas d'tre inquiet de l'enthousiasme qu'il soulevait, et l'on avait rsolu de surveiller ses actes et ses paroles. Mais, loin d'embarrasser Jsus, la prsence de ces inquisiteurs lui fut une occasion d'affirmer avec un plus grand clat ses prrogatives divines, en les leur faisant toucher pour ainsi dire du doigt. Quatre hommes portant un paralytique s'approchaient et cherchaient pntrer dans la maison, pour le dposer devant Jsus. Mais ils ne trouvaient pas o le faire entrer, cause de la foule. L'ardent dsir du malade, sa confiance et la leur les firent s'aviser d'un expdient. Les maisons ordinaires en Palestine taient peu leves et le toit plat formait terrasse. Sur cette terrasse, abrite par des toiles tendues au-dessus, on se retirait pour se reposer, converser, prier, prendre son repos ou respirer l'air frais du soir. On y accdait par un escalier extrieur. Quand les maisons taient contigus, on pouvait passer facilement d'une terrasse l'autre. Ce toit tait form de terre pile avec de la paille, de branchages ou de quelques ranges de tuiles plates grossirement fabriques. Les porteurs pratiqurent une ouverture dans le toit, et descendant par l le paralytique dans son lit, le dposrent, au milieu de rassemble, devant Jsus. Loin de se plaindre d'une si grande importunil,

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le bon et doux Sauveur ne laisse voir qu'une touchante compassion. Mais son regard, qui rien ne peut chapper, dcouvre, dans l'tal spirituel de ce malheureux, une misre plus grande (pie son infirmit physique, comme le montre la premire parole qu'il lui adresse. Il dit avec douceur cet infortun qui avait conscience et regret de cette autre misre : Mon fils, ayez confiance, vos pchs vous sont remis. Les Pharisiens et les Docteurs attendaient avec une grande curiosit que Jsus ft un miracle de gurison sous leurs yeux, mais leur surprise fut encore plus vive en entendant ces mots si tranges, si inous dans la bouche d'un homme : Vos pchs vous sont remis. Ils furent extrmement scandaliss. Quel est cet homme, disaient-ils en eux-mmes, qui ose ainsi blasphmer (en se faisant l'gal de Dieu). Oui peut remettre les pchs sinon Dieu seul ? Leur bouche n'osait profrer ce3 paroles cause de. la foule, mais le Sauveur lisait leur pense secrte. Alors, devant eux, il confirma son pouvoir d'oprer in visiblement la gurison des urnes, en vertu de sa puissance divine, par un miracle sensible qui supposait celleci. Pourquoi, leur dit-il, roulez-vous ces penses dans vos esprits ? Quel est le plus facile de dire : Vos pchs vous sont remis, ou de dire : Levez-vous et marchez ? Pour oprer ce miracle par un seul mot, ne faut-il pas possder la puissance divine dont vous doutez ? Afin donc que vous sachiez que le Fils de l'homme a le pouvoir de remettre les pchs : je vous le commande, dit-

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il au paralytique, levez-vous, prenez votre lit, et retournez dans votre maison. Au mme instant, Je paralytique se leva en leur prsence, et emportant son lit o il tait couch, il retourna dans sa maison en glorifiant Dieu. Et tous furent saisis d'tonnement, et, dans la frayeur o ils taient, rendaient gloire Dieu, ils disaient : nous avons vu des choses prodigieuses. Mais chez les Pharisiens, rien de cet enthousiasme et de cette foi. Le Seigneur vient d'accomplir sous leurs yeux un miracle clatant, opr pour les convaincre : ils restent dans leur incrdulit. Plus tard, ils traiteront encore Jsus de blasphmateur, quand ils l'entendront remettre les pchs. Il semble mme que ce miracle marque le commencement de la perscution contre lui. Il est un progrs important dans la rvlation que Notre Seigneur fait de lui-mme. En quittant la maison o il venait de gurir le paralytique, Notre Seigneur se rendit sur les bords du lac et il y enseignait le peuple. Il arriva un de ces bureaux de page qui taient en assez grand nombre sur les grandes voies de communication passant au nord du lac. L se trouvait un Juif, nomm Lvi, fils d'un certain Alphe, qu'il ne faut pas confondre avec un autre Alphe, pre des aptres Jacques et Jude. Ce Lvi tait receveur d'impts ou publicain. La classe des publicains tait honnie parmi les Juifs. Ceux de leur nation qui en faisaient partie passaient pour tratres leur patrie, on les fuyait avec mpris; tout publicain tait regard comme

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paen et pcheur public. Mais taient-ils beaucoup plus coupables que ceux qui, comme les Pharisiens, s'attribuaient le litre de justes, de saints, de p u r s ? Sans doute, Capharnam, Lvi avait entendu parler des enseignements et des miracles du Sauveur, et peut-tre la foi lui dcouvrait-elle en lui le Messie. J s u s venait prendre ce publicain pour en faire un disciple, un futur aptre, plus lard un ministre de cette rmission des pchs dont, tout l'heure, le premier exercice portait la foule bnir Dieu d'avoir donn une telle puissance aux hommes . Jsus donc vit un publicain nomm Lvi, assis au bureau des impts, et il lui dit : Suivez-moi . Le regard du Sauveur, profond, plein de majest, de bont et de douceur, pntra l'me de cet homme jusqu'au plus intime, et cette parole y lit entrer une lumire si vive, qu'aussitt il quitta tout, maison, affaires, famille et fortune, pour s'attacher Jsus comme les autres disciples. Mais quel honneur et que de grces il reut en change! Et lui, aussitt, se leva et le suivit. Lvi,par reconnaissance,pril le nom de Matthieu, qui signifie don de Dieu ou grce de Dieu- 11 devint un des douze aptres. Pour offrir son Matre un tmoignage public de son adhsion et pour fter le commencement de sa vie nouvelle, Matthieu fil un grand festin dans sa maison, o il se trouva un grand nombre de publicains et de pcheurs assis avec Jsus . Ce dt tre une grande fte pour ces gens dcris. La familiarit des murs orientales permettait chacun de pntrer librement dans la

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salle du banquet. Les Scribes et les Pharisiens virent que Jsus mangeait avec des publicains et des pcheurs. N'osant en faire directement un crime au Sauveur, ils dirent ses disciples : Pourquoi votre Matre et vous-mmes mangez-vous avec des publicains et des pcheurs ? Jsus entendit la question Sa rponse est d'abord une discrte ironie leur adresse. Il est venu en mdecin des mes, comme il Ta montr avant de gurir l'infirmit du paralytique; les Scribes et les Pharisiens sont purs leurs propres yeux, mais pour eux les publicains ont l'me 1res malade. 11 est donc juste 'que le Sauveur aille eux de prfrence : a Ce ne sont pas ceux qui sont en bonne sant qui ont besoin du mdecin, dit le Sauveur, mais ceux qui sont malades. En outre, est-ce que la loi et les prophtes dfendent l'indulgence et la piti envers les pcheurs ? o u t a u contraire ; mais ces docteurs n'avaient pas l'esprit de la loi et ne s'attachaient qu'au prcepte. Jsus leur rappelle, en citant le reproche du prophte Ose, que le cuite extrieur, sans la charit, n'est rien aux yeux du Seigneur ; il ajoute : Allez, et apprenez ce que signifient ces paroles ; Je veux la misricorde et non le sacrifice. Enfin, et c'est une rvlation plus claire de son rle et de sa mission ; il est venu pour recevoir misricordieusement dans sa grce quiconque vient lui avec foi et repentir. Il est avant tout le Messie des pcheurs : < Je suis venu pour appeler non < les justes, mais les pcheurs la pnitence. Ce fait n'est que la continuation et le dveloppement de ce qui sVst pass l'occasion-du paralyYIK FOPULAIRR DE NOTAIS JESUS-CHRIST. 12

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tique. L, les Pharisiens niaient, clans le secret de leur cur, que Jsus et le pouvoir de remettre les pchs, ici ils veulent l'empcher d'exercer ce pouvoir en faveur des publicains et des pcheurs. C'est le point de dpart de nouvelles difficults suscites au Sauveur. Cette fois, les Pharisiens ne furent pas seuls 1 rcriminer, les disciples du Prcurseur se joignirent eux. Aussi longtemps que Jean avait t l, ilscontinrentleur mauvaise humeur; mais lorsqu'ilcutl jet en prison, ils se dispersrent, et, retenus par les prjugs judaques, pleins de zle pour les prceptes rituels, ils se ligurent avec les Pharisiens contre le Sauveur. Us ne comprenaient pas Jsus, ni sa manire de faire ; ils se montraient mcontents et mfiants. Ce furent eux qui prirent la parole. Alors les disciples de Jean vinrent trouver Jsus et lui d i r e n t : Pourquoi les Pharisiens et nous jenons-nous souvent, tandis que vos disciples ne jenent pas ? C'tait insinuer que sa doctrine tait moins parfaite que celle de Jean, leur matre, iH que celle des Pharisiens. Il s'agissait, d'ailleurs, de pratiques volontaires et non des jenes prescrits par la loi, qui taient peu nombreux. Les Isralites pieux s'imposaient des jenes de dvotion. Jean et ses disciples, qui professaient la pnitence, en usaient ainsi. Les jenes frquents des Pharisiens taient une observance toute d'apparat, ou la politique se mlait la religion. Comme, dans l'histoire du peuple de Dieu, on pratiquait le jene dans les grandes calamits, en ^isrnn de donlour, ils alfec-

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laientpar les leurs de passer pour de vritables patriotes, en affichant leur regret de subir le joug de l'tranger, leur douleur de voir l'avnement du Messie diffr si longtemps. Ils multipliaient les pnitences avec ostentation, et quiconque ne les imitait pas ne pouvait tre juste et saint. Jsus ne ddaigne ni ne blme le jene en luimme. Au contraire, il ne manquera pas de donner des prceptes ce sujet, et, ainsi qu'il l'an nonce, ses disciples jeneront comme il leur en a dj donn l'exemple. Mais ce n'est pas le moment de les y inviter, parce que le jene n'est pas le but de la vie spirituelle, mais simplement un moyen, et que l'emploi des moyens doit se rgler suivant les circonstances de temps et l'tat des personnes. Noire Seigneur touche d'abord le point du temps opportun, en se servant d'une image dont son Prcurseur avait us en parlant de lui, et qui devait, rappeler aux disciples de Jean Je tmoignage que leur matre lui avait rendu. Jsus leur rpondit : Faut-il obliger les amis de l'Epoux jener et s'attrister pendant que l'Epoux est avec e u x ? Ils ne peuvent jener tant qu'ils le possdent. Mais viendront des jours o l'Epoux leur sera enlev : en ces jours-l ils jeneront . Le Sauveur est le Messie, ses disciples sont ses compagnons appels partager la joie de ses fianailles. S'attrister en ce moment serait confesser que le fianc d'Isral n'est pas encore venu. Notre Seigneur n'ignore pas quand arrivera cet enlvement de l'Epoux, mais l'heure n'est pas encore venue d'aflliger ses disciples par celte rvlation.

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II serait galement prmatur d'exiger d'eux, sans prparation, la fois la perfection de la loi ancienne et celle de la loi nouvelle ; ce serait les surcharger, les effrayer et tout compromettre. Vouloir emprisonner l'esprit de la nouvelle loi dans les formes vieillies de l'ancienne, et joindre les pratiques pharisaques, qui sont un joug accablant, la perfection chrtienne dont les disciples ont faire l'apprentissage, serait unir deux choses qui ne tiendraient pas ensemble. Les comparaisons dont le Sauveur se sert, pour l'expliquer, prludent aux paraboles qui tiendront bientt tant de place dans ses discours. Elles sont pittoresques et empruntes aux choses qu'on a tous les jours sous les yeux. On ne met pas un vieux manteau une pice d'toffe neuve : autrement ce qui est neuf dchire le vieux, et la dchirure devient plus grande. On ne met pas non plus de vin nouveau dans de vieilles outres : autrement le vin nouveau fera clater les outres ; il se rpandra et les outres seront perdues. Mais c'est dans des outres neuves qu'il faut mettre le vin nouveau, alors tous deux se conservent. Un esprit nouveau requiert des formes nouvelles. Au reste, Jsus excuse avec bont les disciples de Jean, qui ont de la peine entrer dans cet esprit et quitter les observances auxquelles ils taient accoutums. Il finit en disant : Celui qui est habitu boire du vieux vin n'apprcie pas le nouveau du premier coup (quoiqu'il lui soit suprieur),et il dit: Le vieux vin est meilleur. Il n'oppose donc une plainte indlicate et blessante que le

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calme, la patience et la douceur. Dans sa rponse, pas une expression vive, pas un mot dur. Pour dissiper le mcontentement et le scandale, il enseigne, il donne des explications, il excuse. Mais en quelques phrases il tablit les vrais principes qui doivent rgler l'usage des austrits, et ces principes s'affirment d'autant mieux qu'ils sont opposs ici l'asctisme des Pharisiens et des disciples de Jean. La vocation de saint Matthieu est le dernier fait racont par les vanglistes avant la seconde Pque de la vie publique de Notre Seigneur. Cette premire anne de ministre tait toute de prparation. Jrusalem, la Jude, la Samarie avaient reu la visite du Sauveur; l'attention des autorits religieuses tait veille sur sa mission ; plusieurs disciples rpondaient dj son appel. Toutefois, pendant de longs mois, le labeur du divin Matre avait eu pour unique objet la Galile. C'est l qu'il s'tait montr dans les villes et les villages, qu'il avait prch la pnitence, annonc le royaume de Dieu et multipli les miracles de toutes sortes. Le terrain tait bien prpar pour recevoir la semence des plus hautes vrits de l'Evangile. L'uvre du Seigneur suivait donc une marcho patiente, mais progressive et assure.

La deuxime anille cl 11 ministre de Jsus.

La seconde Pilque : le paralytique rie. la piscine prohatique ; discours de Jsus aux Juifs. Epis rompus le jour du sabbat. L'homme ta main dessche. Jesusa Capharuaiiu et en Galile. L'lection des aplres Le sermon sur la montagne. Le centurion de Capharuaim. La rsurrection du iils del veuve de Nam. L e message de saint Jeau-baptiste. La'conversion de Marie-Madeleine. Les saintes femmes. Des parabules. Les paraboles du royaume des cieux. Dlivrance d'un possd : calomnie des Juifs. Le signe de Jonas. Les proches de Jsus eonduits ; une femme proclame Mario bienheureuse. Le possd de Gersa. La gurison de l'hmorrhosse, La rsurrection de la fille de Jare. Les aveugles de Capharnam. La mission des apotres. Instruction du Sauveur. La dcollation de saint Jean Baptiste. La premire multiplication des pains. Jsus marche sur es eaux. La promesse de l'Eucharistie

La fte de Pques approchait, et Jsus ne pouvait manquer de se rendre Jrusalem pour sa clbration. II y vint donc pour la seconde lois depuis qu'il s'tait manifest. Un au auparavant, il avait exerc son autorit dans la maison de son Pre, et depuis lors ses prdications et ses miracles en Galile avaient ahondnmuuMit prouv que la

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puissance, la sagesse et la bont divine rsidaient en lui. Cette fois, il veutpousserplus loin la dmonstration. la premire Pque, il n'avait parl de sa divinit qu'en termes couverts et en passant, lorsqu'il disait que les Juifs faisaient de la maison de son Pre un lieu de trafic ; en cette seconde Pque, il va l'affirmer ouvertement, en dclarant qu'entre le Pre et lui il y a identit d'essence, de vie et d'opration. Il va aussi faire un pas marqu dans sa mission de ramener la religion sa puret vritable, en remdiant au grave abus que les Pharisiens avaient introduitdans l'observation du sabbat, qu'ils dtournaient de son vrai but par des interprtations pousses jusqu'au ridicule. Gtte question du sabbat s'tait dj pose l'occasion de ses miracles. Un nouveau prodige de gurison allait la rendre aigu, et la lutte sur ce point, devenue ouverte dans celte circonstance, se poursuivra durant toute la vie publique du Sauveur. Mais, ds aujourd'hui, il en ressortira que les Juifs, tout en jurant toujours par la loi de Mose, n'ont plus rien de l'esprit de l'Ancien Testament ; ce ne sont plus de vrais Isralites, ils ne peuvent donc devenir les disciples de Jsus-Christ, puisque Mose et la loi ont pour but de conduire lui. Telle est la situation aprs la premire anne de l'apostolat de Notre Seigneur : elle est grave. Il y avait Jrusalem, ple, et quelques pas de la piscine appele Probatique piscine des brebis, contigu au nord-est du temPorte des brebis, une , nom qui signifie : une sorte d'hospice

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pour les malades, appel en hbreu Bethsada , ou maison de piti, qui avait t< cinq portiques ou galeries, sous lesquels gisaient une multitude d'infirmes, d'aveugles, de boiteux, de paralytiques, qui attendaient l'agitation de l'eau . Les eaux de cette piscine avaient,en effet, une proprit merveilleuse, due la bienfaisante intervention de Dieu dans le monde matriel parle ministre des saints anges, car un ange du Seigneur descendait par intervalles dans la piscine, et l'eau remue par l'ange bouillonnait. Le premier qui descendait dans la piscine aprs l'agitation de l'eau recouvrait la sant, de quelque infirmit qu'il fut atteint . Pendant les jours joyeux de la ftc, Jsus vint visiter ce lazaret, sans doute pour consoler les pauvres malades. Or , il se trouvait l un homme qui tranait son infirmit depuis trente-huit ansJsus le vit terre, et sachant qu'il attendait depuis longtemps, il lui dit : Voulez-vous cire gm'ri ? Le malade lui rpondit : Seigneur, je n'ai personne pour me jeter dans la piscine sitt que l'eau t agite, et pendant que j ' y vais un autre desceud avant moi. Jsus lui dit : Levez-vous, prenez votre grabat, et marchez. Aussitt cet homme fut guri, il enleva son grabat et se mit en marche. Or ce jour tait un sabbat. La loi de Mose prescrivait rigoureusement la cessation du travail ce jour-l. Au temps du grand lgislateur, un homme avait t lapid, sur l'ordre du Seigneur, pour avoir ramass du bois le jour du sabbat. Mais suivant les prescriptions minutieuses et souvent puriles des rabbins, qui touffaient la

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loi sous le poids de leur vaines observances, c'tait devenu un crime de porter le plus lger fardeau ce jour-l. Jsus n'avait d'ailleurs pas dit cet homme de porter son grabat chez lui, mais seulement de l'enlever et de marcher. Au reste, le matre de la vie tait aussi le matre du sabbat. Mais les Juifs, qui, dj, ne lui pardonnaient pas de prcher et de faire des miracles sans avoir soumis sa mission leur contrle, trouvrent l l'occasion de lui susciter une opposition acharne. Ils disaient donc celui qui avait t guri : Il ne t'est pas permis d'emporter ton grabat. Jl leur rpondit: Celui qui m'a guri m'a dit : Prenez votre grabat et marchez. Ils lui demandrent alors : Et qui donc est celui qui t'a dit : Prenez votre grabat, et marchez? Mais l'homme qui avait t guri n'en savait rien, car Jsus s'tait loign de la foule rassemble en ce lieu. Peu aprs Jsus le rencontra dans le temple et il lui dit : Vous voil guri ; dsormais ne pchez plus, de peur qu'il ne vous arrive pire. Cet homme s'en alla et dit aux Juifs que c'tait Jsus qui l'avait guri . Les Pharisiens et les docteurs de la loi ne se sont pas arrts au miracle, qui aurait d pourtant les clairer ; ils ne veulent voir que la prtendue violation de la loi. C'est pourquoi les Juifs poursuivaient Jsus, parce qu'il faisait ces choses le jour du sabbat. Notre Seigneur n'entre pas dans la discussion du cas ; il nonce d'abord un principe qui carte de lui jusqu'au moindre soupon de culpabilit. Mais Jsus leur rpondit : Mon Pre agit sans cesse, j'agis de mme. C'tait, en deux mots,

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l'affirmation de l'activit ternelle commune au Pre et au Fils. Sans doute, Dieu a bni le septime jour et Ta consacr par la loi du repos,parce qu'en ce jour il avait mis un ternie son action cratrice. Mais sa Providence n'a pas cess un seul jour d'agir par la conservation des tres, par son action dans l'ordre naturel et surnaturel dont le repos, ft-il d'un instant, serait l'anantissement de toute crature. Or, quand le Pre agit, le Fils agit aussi en vertu de son unit de nature avec le Pre. Le Fils ne violait donc pas plus le sabbat que son Pre. Les princes des prtres comprirent,et leur fureur redoubla. Il ne s'agissait plus seulement du sabbat viol. C'est pourquoi les Juifs n'en complotaient que davantage sa mort, parce qu'il disait que Dieu tait son Pre, et qu'il se faisait l'gal de Dieu. Mais Jsus n'est pas accessible la crainte et il dveloppe intrpidement eu face de ses ennemis la vrit qu'il vient d'noncer. Comme Dieu, il a la mme nature, la mme sagesse, la mme opration que le Pre ; il tire de lui tout ce qu'il est et tout ce qu'il a : ses connaissances, sa volont, son action. Comme homme, il sait tout ce que le Pre veut de lui, et les volonts de son Pre sont la rgle de sa volont. Le Pre a voulu qu'il ft ce prodige, et il l'a fait avec lui, et il en fera avec lui bien d'autres encore plus merveilleux. Aprs avoir guri les malades il ressuscitera les morts, car le Fils est, comme le Pre,une source de vie. Il donne la vie ternelle aux mes, en leur donnant la foi; et il la donnera aux corps, en les ressuscitant au jour du jugement. Bien plus, c'est lui-mme qui prononcera

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solennellement l'arrt suprme sur le monde entier, qui rcompensera les bons et punira les mchants, en rparation des jugements iniques qu'il consent subir ici-bas. Les grandes vrits del rsurrection, du jugement, de la vie ou de la rprobation ternelle doivent rsonner terriblement aux oreilles de ces prtres, dont beaucoup taient sadducens, et ne croyaient pas la vie future. Ce qu'il affirme et prdit en ce moment, le Sauveur ne demande pas qu'on le croie sur sa parole. Il en donne pour garant le tmoignage de Jean-Baptiste, que les Juifs ont pris un moment pour le Messie ; le tmoignage de son Pre, qui a parl lors de son baptme, qui continue de parler par les prodiges oprs en son n o m ; le tmoignage des Ecritures, dontles prophties sur le Messie se ralisent visiblement en sa personne- C'est l'Ecriture elle-mme, c'est Mose que condamneront par l ceux qui refusent de croire. Voici ce divin discours : En vrit, en vrit, je vous le dis; le Fils ne peut rien faire de lui-mme que ce qu'il voit faire au Pre, car ce que le Pre fait, le Fils le fait avec lui. En effet,le Pre aime le Fils etlui montre tout ce qu'il fait : et il lui montrera des uvres encore plus merveilleuses, afin que vous soyezdans l'admiration. Ainsi, le Pre ressuscite les morts et leurrend la vie ; de mme le Fils donne la vie qui il veut. Pourtant le Pre ne juge personne, mais il a remis tout jugement au Fils afin que tous honorent le Fils comme ils honorent le Pre; parconsquentrefuser l'honneur au Fils, c'est le refuser au Pre qui l'a envoy. En vrii.en vrit, je vous ledis : Celui qui

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entend ma parole el qui croit celui qui m'a envoy a la vie ternelle et n'encourt pas la condamnation ;il estdjpassdela morl la vie. En vrit., en vrit, je vous le dis : l'heure vient, et elle est dj venue, o les morts entendront la voix du Fils de Dieu, et ceux qui l'entendront vivront. Car de mme que le Pre a la vie en lui, ainsi il a donn au Fils d'avoir la vie en lui ; il lui a donn aussi le pouvoir d'exercer le jugement, parce qu'il est le Fils de l'homme. Ne vous tonnez pas de ce que l'heure arrive o ceux qui ont fait le mal ressusciteront pour le jugement. Toutefois je ne puis rien faire de moi-mme, je juge d'aprs ce que j'entends (du Pre) et mon jugement est juste, parce que je ne cherche pas ma volont, mais la volont de Celui qui m'a envoy. ) > On a reproch au Sauveur de se faire l'gal de Dieu. 11 affirme solennellement son unit d'action avec le Pre, en des termes qui expriment la fois l'galit du Pre et du Fils, la dpendance d'origine du Fils par rapport au Pre qui l'engendre, . M la subordination absolue de sa nature humaine In divinit du Fils. Il poursuit : Si je me rendais tmoignage moi-mme, mon tmoignage ne serait pas probant, mais il en est un autre qui rend tmoignage de moi, et je sais bien que son tmoignage est vrai. Vous avez dput vers Jean, et il a rendu tmoignage la vrit. Sans doute ce n'est pas d'un homme que je reois tmoignage, mais j'en parle pour votre salut. C'tait une lampe ardente et brillante, et vousm^mos, un moment,vous avez voulu vous rjouir \

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sa lumire. Quant moi, j'ai un tmoignage suprieur celui de Jean : les uvres que mon Pre m'a donnes faire, les uvres mmes que je fais rendent de moi ce tmoignage que c'est le Pre qui m'a envoy. Le Pre qui m'a envoy rend donc tmoignage de moi. Jamais, il est vrai, vous n'avez entendu sa voix ni vu sa face, et sa parole ne demeure pas en vous, parce que vous ne croyez point Celui qu'il a envoy. Mais fouillez les Ecritures, puisque vous vous imaginez que vous avez en elles la vie ternelle : ce sont elles qui rendent tmoignage de moi. Et pourtant vous ne voulez pas venir moi pour avoir la vie. Ce n'est pas que je reoive ma gloire des hommes ; mais je sais que vous n'avez pas l'amour de Dieu en vous. Je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne me recevez pas ; qu'un autre vienne en son propre nom (viendront de faux christs) et vous les recevrez. Comment pouvez-vous croire, vous qui recherchez la gloire que vous vous donnez les-uns aux autres, et qui ne recherchez point la gloire qui vient de Dieu seul ? Ne pensez pas toutefois que je doive vous accuser devant le Pre. Celui qui vous accuse, c'est Mose, en qui vous esprez. Car si vous aviez vraiment foi en lui, peuttre croiriez-vous aussi en moi j c'est en effet sur moi qu'il a crit. Mais si vous ne croyez pas ses crits, comment croiriez-vous mes paroles ? Aprs la Pque, Jsus reprit le chemin del Galile. Or, il passait le long des bls le jour du sabbat aprs la Pque, et ses disciples ayant faim

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se mirent rompre des pis et les manger . La route est difficile, poudreuse, le soleil est ardent, ni arbres ni tente, ni source rafrachissante : rien que des champs o ondulent des moissons qui ne leur appartiennent pas ! Ce trait rvle la pauvret du Sauveur et de ses disciples, leur simplicit, leur oubli d'eux-mmes. Voil quoi ils sont rduits : cueillir et manger sur place quelques pis. Le fait de les prendre tait autoris par la Loi, mais c'est encore sur la question du sabbat que les Pharisiens, acharns dsormais pier Jsus, trouvent le reprendre. La Loi interdisait de moissonner et de fouler le bl aux jours de sabbat, et c'tait l, en effet, un travail contraire au repos prescrit par le Seigneur. Mais les Scribes avaient dcid que cueillir un pi et le froisser tait mmo chose que rcolter et moissonner. Certains Pharisiens poussaient l'absurde jusqu' assimiler un battage de grains l'acte de marcher sur le gazon, et la capturc d'une mouche une chasse. Quelques-uns d'entre eux, mls au peuple qui suivait la petite troupe, dirent aux disciples : Pourquoi faitesvous ce qui est dfendu le jour du sabbat? Et, comme ils en voulaient bien plus leur matre, ils lui en firent discrtement le reproche. Curs insensibles et d'une duret rvoltante, qui ne tenait aucun compte des ncessits du prochain. Jsus dfendit les siens en montrant qu'ils n'avaient point profan la loi cl en repoussant l'accusation des Pharisiens commecontraire la charit. Le sabbat a t fait pour l'homme, leur rponditil, cl non l'homme pour le sabbat. > Ces seuls mots

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condamnaient tout le systme des Pharisiens, pour qui l'observation de la loi, et de quelle loi ! tait comme la fin mme de l'homme, et non un moyen de le conduire sa vraie fin, en assurant son bonheur. Par ces mots le Sauveur marquait la nature et l'esprit de la loi divine, et, en particulier, de ses prceptes positifs. Malgr leur prcision et leur rigueur, la loi ne laisse pas d'tre large et de tenir un grand compte des ncessits de l'homme pour s'y accommoder. Et c'est l'esprit que Jsus a transmis son Eglise. Une ncessit comme celle o les disciples taient ce jour-l peut autoriser ces drogations la loi. Jsus confond ses ennemis par des exemples. Est-ce que David et ses compagnons fuyant la colre de Sal n'ont pas t nourris, dfaut d'autres aliments, par le grand-prtre, avec les pains de proposition, auxquels les ministres du sanctuaire ont seuls le droit de toucher ? Est-ce que, dans le temple mme, ils violent la loi, en coupant le bois et en allumant le feu des sacrifices, en immolant les victimes ? Non, parce que la saintet de leur fonction et l'exercice du culte lgitiment cette infraction matrielle. Or, ajoute-t-il, en affirmant une fois de plus sa divinit : Je vous dis qu'il y a ici quelqu'un de plus grand que le temple. Il a donc le pouvoir de dispenser les siens de la loi, encore plus de celle que vous faites : Le l ils de l'homme est matre mme du sabbat. D'ailleurs, la plainte des Juifs, inspire par l'aigreur et l'envie, est contraire la charit compatissante qui est l'esprit de la Loi, Le Sauveur le leur fait sen;

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tir en rappelant cette parole du prophte Ose, qu'il leur a dj oppose dans une circonstance analogue, et il dit : Si seulement vous compreniez cette sentence : J'aime mieux la misricorde que le sacrifice, vous n'auriez pas condamn des innocents . La perfide querelle des Pharisiens se renouvela peu aprs, et, cette fois, elle tourna davantage encore leur confusion. Un des sabbats suivants, Jsus entra dans une synagogue, et se mit enseigner. Il se trouva l un homme dont la main tait dessche. Les Scribes et les Pharisiens taient en observation pour voir s'il le gurirait le jour du sabbat ; ils lui demandrent : est-il permis de faire des gurisons ce jour-l ? S'il rpondait vasivement, ils l'accuseraient de contradictions avec lui-mme, en lui opposant ses rcents actes ; et quel scandale une rponse affirmative leur permettrait de soulever! Jsus, qui connaissait leurs intentions, dit l'infirme: Levez-vous et placez-vous au milieu de l'assemble. 11 se leva et s'y mit. Voici, dit alors Jsus aux Pharisiens, uue question que je vous fais : Est-il permis, le jour du sabbat, de faire du bien ou du mal, de sauver la vie ou del'ter ? c'est--dire de ne pas sauver les mes ou les corps quand on en a le moyen. Parole grave, qui condamne la conduite intermdiaire consistant ne pas faire le bien qu'on peut accomplir, et qui range l'omission parmi les actes qui lent la vie en ne lui donnant pas ce secours. 11 y a donc des pchs d'omission. Les Juifs reconnurent bien que le niai

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serait en ce cas l'omission, et ils gardrent le silence. Pour leur faire sentir l'inhumanit de leur faux zle, Jsus leur oppose leur propre conduite : Y a-t-il quelqu'un parmi tous, dit-il, qui n'ayant qu'une brebis, si elle tombe dans une fosse le jour du sabbat, ne la prenne et ne la retire ? Cependant combien l'homme est-il au-dessus de la brebis ! 11 est donc permisde faire du bien le jour du sabbat. Il paraissait attendre leur rponse, mais eux se taisaient, frmissant de honte etde dpit. Jsus jetant les yeux autour de lui avec indignation, et afflig de l'aveuglement de leur cur, dit cet homme : Etendez votre main. Il l'tcndit, et elle devint aussi saine que l'autre. l a \ u e _ d e c c miracle, les Pharisiens devinrent furieux. Jsus leur avait clairement montr que l'oprer serait uneaction bonne ; il restait seulement leur malignit d'exploiter le moyen mis en uvre. Mais le Sauveur n'avait fait qu'ouvrir la bouche : tait-il dfendu de prononcer des paroles le jour du sabbat, ou fallait-il excepter des paroles permises celles qui opraient des miracles ? Ils sortirent et allrent se concerter avec les Ilrodiens sur les moyens de perdre celui qu'ils ne pouvaient confondre. C'est que leurs mauvais desseins trouvaient obstacle en Galile. Les habitants de cette province, combls de grces par le Sauveur, charms par sa parole, moins imbus des superstitions phurisaques que les Juifs de Jrusalem, n'auraient souiert aucune violence contre leur prophte. Les Sauhdrites, d'ailleurs, n'avaient dans ce pays qu'une autorit restreinte, n y pouvant rien sans
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l'agrment d'IIrode. Il fallait donc d'abord s'entendre avec les ministres et les partisans de ce prince. Jusqu'alors les Pharisiens de Jrusalem leur avaient tmoign le plus outrageant mpris, leur reprochant d'accepter le joug romain, de professer les murs des Gentils cl l'impit des Sadducens ; mais la haine du Christ lova tous les scrupules, et les missaires du sanhdrin ne songrent plus qu' entraner leurs ennemisdansle complot. Ils y parvinrent sans peine,car l'austre morale de Jsus, son ascendant sur le peuple, sa prtention d'tre le Fils de Dieu, taient une perptuelle menace pour un roi jaloux de son pouvoir. Le Sauveur, voyant un orage si redoutable se former contre lui, gagna les rives du lac, prs des terres de Philippe, afin d'chapper aux poursuites, si elles devenaient trop pressantes. Ces srets prises, il ne refusa point d'accueillir ceux qui le suivaient dans sa retraite et de gurir leurs malades, mais il ne le fit qu'avec rserve, leur recommandant de ne point le dcouvrir. Il y fut suivi par la foule de ses disciples et par une grande multitude de peuple, accourue de la Galile, de la Jude, de Jrusalem, de l'Idume et d'au del du Jourdain. On arrivait aussi en troupes nombreuses des pays maritimes, de Tvr et de Sidon, la nouvelle de ce qu'il faisait. Car il gurissait beaucoup de malades, si bien que tous ceux qui avaient des plaies se prcipitaient sur lui pour le toucher, parce qu'il manait de lui une vertu qui gurissait tout le monde. El quand les esprits immon-

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des l'apercevaient, ils poussaient des cris et se prosternaient devant lui, en disant : C'est vous le Fils de Dieu ! Mais il leur dfendait, avec de svres menaces, le le faire connatre. Il recommanda galement ses disciples de ne point faire rvler sa retraite. En dfendant de publier sa divinit et ses miracles, l'intention de Jsus tait de ne pas irriter davantage contre lui les Pharisiens, dj si aigris. On ne doit pas mnager l'envie, jusqu' s'abstenir des uvres de zle et de charit dont elle a Tinjustice de s'offenser ; mais il faut en attnuer l'clat pour ne pas augmenter son tourment. On le doit la charit. Ce motif tait digne de cette douceur divine dont le prophte Isae avait fait une marque du Messie, ainsi que l'Evangile le rappelle cet endroit : Ainsi s'accomplissait ce qui a t dit par le prophte Isae : Voici mon serviteur que j'ai choisi, mon bien-aim en qui j ' a i mis toutes mes complaisances. Je mettrai sur lui mon esprit et il prchera la justice aux nations. Il ne disputera point, il ne brisera point le roseau pli et n'teindra point la mche fumante , paroles qui, dans la langue sainte, signifient une douceur,non seulement inaltrable, mais encore infiniment attentive ne pas heurter le faible et mnager l'infirme. La douceur est donc un des traits qui dsignent le Messie, cl on devait le reconnatre cette aimable caractre. Les Juifs, en attendant un Messie conqurant, ne se trompaient que sur la manire dont il devait l'tre ; car il devait Ffre, en effet, mais ce ne sera point par la force et la terreur

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qu'il assujettira les nations la loi vanglique, dsigne ici sous le nom de justice. Ce ne sera pas en crasant et en renversant tout ce qui se rencontrera sur son passage ; son pas sera si doux et sa dmarche si assure qu'il pourrait poser lepicd sur un roseau froiss sans l'craser, sur une mche fumante sans achever de l'teindre. Le moyen qu'il emploiera sera une douceur parfaite, exemple de toute aigreur, vitant la dispute, mnageant les faiblesses, et toujours prle verser les flots de sa charit. C'est par ces armes qu'il accomplira dans sa personne la promesse faite peu aprs aux imitateurs de sa mansutude : Bienheureux ceux qui sont doux, car ilj possderont la terre. La retraite du Sauveur arrta un instant la poursuite de ses ennemis, et bientt il reparut librement. Ce fut d'abord pour poser des jalons en vue d'tablir le royaume des cieux, que, selon les desseins ternels, il ne devait pas achever lui-mme. Il tait dcrt que des hommes deviendraient ses instruments pour la propagation de l'Evangile dans le monde entier. Jusque-l, Jsus n'avait fait que rveiller, tonner et remuer les mes ; le moment tait venu d'organiser la troupe de ses disciples, de crer son tat-major pour dvelopper son uvre et rpoudre l'hostilit croissante de ses ennemis. Ses disciples taient dj nombreux, mais ils paraissaient tous peu prs gaux : il en voulait qui tinssent le premier rang parmi les autres et qui fussent les pres et les chefs du nouveau peuple qu'il allait crer. L'ailairc tant grave, Jsus

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alla sur la colline, et passa la nuit en prire . Il n'avait pas besoin de celle prparation, mais il donnait en cela un exemple son Eglise, qui se fait une loi "de l'imiter sur ce point, par les jenes et les prires dont elle fait toujours prcder la conscration de ses ministres. Ds qu'il fut jour, il appela ses disciples et ils vinrent lui. Quel tableau 1 Le brillant matin, les montagnes et les rives du lac ; l-bas, un peuple nombreux, plein d'impatience de revoir Jsus ; le Sauveur, dans sa majest, pntr de la joie et de la pit la plus sainte; devant lui, enfin, la foule de ses disciples, dans l'attente de ce qui va avoir lieu. Il en choisit douze d'entre eux,ceux qu'il lui plut, pour tre avec lui, et dessein de les envoyer prcher. Il leur donna le nom d'aptres, qui signifie envoys, et il leur accorda le pouvoir de gurir les malades et de chasser 1er, dmons. Ge nombre de douze aptres reproduisait celui des douze patriarches de l'ancienne Loi et renfermait un mystrieux symbole. Aussitt aprs l'Ascension, les aptres eux-mmes, connaissant son importance, se htrent de le complter et donnrent un remplaant Judas par l'lection de Malhias. Les douze aptres sont: Pierre, toujours nomm le premier par tous les vanglislcs, quoique il ne soit ni le premier disciple appel par Jsus, ni le plus g; Andr,qui l'avait amen au divin Matre ; Jacques et Jean, fils de Zbde ; Philippe, de Bethsade, comme Pierre et Andr ; Barthlmy ; Thomas; Matthieu; Jacques,fils d'AIphe,et Jude, son frre ; Simon, de Cana; et Judas Iscariote ou

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de Kriote, localit de Jude, toujours nomm le dernier, comme celui qui a fait dfection. On ne peut dire que Jsus ait t tromp sur les mrites de Judas : il voyait l'intrieur de chacun ; il connaissait 1 avenir, comme le prsent, comme le pass. Mais il a voulu se conduire l'gard de ce disciple comme il le fait ordinairement envers nous. Le trouvant dans ce moment digne de son choix, il l'appela avec les autres, malgr la prvision qu'il avait de son infidlit future. Par celte conduite, il nous faisait sentir de quelle bont il userait notre gard, en nous comblant de mille grces dont il savait que nous abuserions. Il nous apprend que les dons de Dieu les plus excellents laissent toujours l'homme qui en est gratifi le pouvoir d'en user ou d'en abuser son choix ; qu'appel par la vocation divine h l'tat le plus saint, on peut encore s'y perdre, et qu'on y doit travailler son salut avec crainte ; que Judas,quand il prchait, ne devait pas tre moins cout que saint Pierre, et qu'il faut donc toujours respecter dans les pasteurs la mission divine; qu'enfin, il faut savoir distinguer, dans l'occasion, entre un parliculier et le corps auquel il appartient, entre le ministre et le ministre, si on ne veut pas tre rduit dire que les aptres taient une compagnie de tratres, et l'apostolat une cole de trahison. Quelques-uns des aptres portaient plusieurs noms, comme c'tait assez frquemment l'usage : Pierre ou Cphas se nommait d'abord Simon, el reut son autre nom de Jsus ; le Sauveur appela Jacques et Jean, fils de Zbde, boanergs, enfants du

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tonnerre , pour dsigner l'clat et l'nergie de leur prdication. Ce Jacques fut aussi appel Jacques le Majeur, pour le distinguer de Jacques, fils d'Alphe. dnomm'Jacques le Mineur ; Matthieu tait le mme que l publicain Lvi ; Barthlmy, ou fils de Thalma, tait le mme que Nathanal, un des premiers disciples; Thomas avait le surnom grec de Didyme ; Jude s'appelait aussi Thadde ; Simon tait surnomm Zlote ou le Zl. Tous taient Isralites de naissance : .ni trangers, ni proslytes, parce que c'tait la race d'Abraham qui devait communiquer aux Gentils la bndiction du ciel. Plusieurs taient de la tribu de Juda, ceux, par exemple, qui taient de la famille du Sauveur; ce fut dans la Galile qu'il les prit tous, l'exception de Judas ; ce fut hors de la famille d'Aaron, et mme de la tribu de Lvi, parce qu'il voulait fonder un sacerdoce nouveau. Plusieurs aptres taient lis entre eux par l'affection ou la parent. Andr et Philippe taient d'intimes amis, aussi bien que Philippe et Barthlmy. Pierre et Andr taient frres, commeJacques le Majeur etJean, comme Jacques le Mineur et Jude ; et, de plus, ces deux derniers taient cousins du Sauveur. Mais il ne les choisit pas pour des raisons de chair et de sang ; cependant la parent, si elle n'est pas une raison d'lever ses proches aux dignits ecclsiastiques, n'en est pas non plus une de les exclure. Tous les aptres taient de condition obscure et illettrs. Si le Fils de Dieu n'appelait pas l'apostolat des hommes riches, clairs, puissants, habiles

200 ve populaire de notre seigneur jksus-giihist clans les affaires et dans la conduite des hommes, c'est qu'il ne convenait pas une uvre o la main de Dieu devait seule paratre. Ce qu'il fallait pour fonder Ffiglise,c'tait des hommes du peuple, sans instruction, sans grands talents, mais vertueux, sincres, vides d'eux-mmes. Aussi quelle foi clate dans leurs dbuts! Quelle abngation ! Quelle simplicit de cur! Et plus lard, quel zle! Quelle confiance ! Quelle intrpidit ! En ce mme lieu, la foule rejoignit le Sauveur et ses disciples, et c'est l qu'il pronona les instructions appeles le Sermon sur la Montagne. La tradition dsigne comme la Monagnc des Batitudes une hauteur situe entre Gapharnnum et Tibriade, et nomme les cornes de Iiallin, parce qu'elle prsente une croie avec deux monticules tronqus, entre lesquels s'ouvre un plateau assez vaste. Le Sauveur tait sans doute assis sur le monti, u!c oriental, tandis que le peuple avait pris place audessous sur ce plateau. De \\ on jouit d'une vue magnifique sur la plaine fertile de Zbulon, sur les rives du lacet sur les montagnes qui l'entourent d'une ceinture de villas et de chteaux. Contraste frappant entrcMose sur le Sinai et Jsus sur cette montagne! D'un ct, Jhovah voil d'un nuage d'o sortent des tonnerres et des feux ; de l'autre, le calme d'un jour naissant, une voix aimable qui pntre les curs; hi, l'horreur du dsert, nulle eau, nulle verdure, des pics rougetres au-dessus des montagnes dsoles; ici, tout l'attrait du printemps de (Jalile : en un mot, une loi de mort, die-

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te un peuple prostern dans la poussire ; une loi de grce annonce une foule joyeuse et confiante. Jamais Jsus ne trouva pour exposer sa doctrine de plus favorables circonstances. Jusque-l il n'avait pas rencontr d'auditoire assez initi aux choses d'en haut pour tre capable de l'entendre ; plus lard, entour d'espions, il n'eut pas la mme libert, et dut souvent s'exprimer mots couverts et en parabole. Mais, au temps du Sermon sur la Montagne, les ennemis de Jsus ne s'attachaient pas encore si troitement ses pas qu'ils le suivissent jusque dans les lieux dserts ; ils se contentaient de le surveiller dans les villes et les synagogues. Dlivr pour un moment de leurs poursuites, s'adressaut un peuple dvou, il put ouvrir son cur et rvler la lumire qu'il apportait au inonde. Le Sermon sur la Montagne est l'expression la plus complte de la doctrine chrtienne et un abrg de l'Evangile. Saint Matthieu, qui en donne la relation la plus tendue, ne cherche pas reproduireles dtails des entretiens du Sauveur, qui n'avaient pas une forme aussi concise; il a prfr recueillir celles des leons du Matre qui reprsentent le mieux son enseignement. De toutes celles qui furent prsentes en ce jourl, nulle n'tonna plus que les batitudes annonces par lui, car elles renversaient les prjugs d'Isral. Mose, en effet, prenant par les sens ce peuple grossier, avait offert ses yeux l'appt des rcompenses temporelles, et lui avait promis que sa gloire ou sou abaissement dpendraient de sa

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fidlit Jhovah. Les Juifs en avaient conclu que la prosprit suit toujours la vertu, et que, les richesses tant toujours la marque de la faveur de Dieu, la misre et les afflictions tmoignaient de son courroux. De l, malgr la charit que respire la loi, leur mpris pour la pauvret, leur rudesse l'gard des malheureux et des infirmes, en qui ils ne voyaient que des pcheurs justement punis ; de l encore leurs fausses ides sur le Messie qui devait porter au comble la gloire et la prosprit de la nation. Quelques mots suffisent Jsus pour dissiper ces illusions. Ce sont les huit batitudes par lesquelles s'ouvre le Sermon. Elles contiennent les maximes gnrales de la morale et de la perfection chrtienne, les principes fondamentaux du royaume de Jsus-Christ opposs au monde, ainsi qu'aux ides et aux esprances conues par Isral. Une doctrine morale doit avant tout dterminer le but de la vie et proposer les moyens de l'atteindre. Le but, c'est la batitude ternelle; le moyen, c'est la pratique de la vertu. Les huit batitudes sont les actes des principales vertus par lesquelles le chrtien, dans la vie de chaque jour, prpare son bonheur ternel, dsign sous le nom de royaume des cieux. Bienheureux les pauvres en esprit, car c'est eux qu'appartient le royaume des cieux , c'est-dire heureux les curs dtachs des richesses, qui, dans l'opulence, n'ont ni faste, ni superbe, et ne cherchent point attirer tout eux 1 Heureux aussi les pauvres qui, dpouills en ralit, se rsignent sans murmure ! Heureux ceux qui embras-

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sent la pauvret par choix 1 Une sage apprciation des biens terrestres et sensibles, le dtachement du cur qui rend indpendant de ces biens, en un mot, la pauvret spirituelle, voil le premier moyen embrasser pour entrer dans la voie trace par Jsus, et pour s'assurer une place dans son royaume. Au lieu des richesses, il offre aux Juifs la flicit des pauvres ; aux violents qui ne rvaient que conqute, la mansutude. Bienheureux ceux qui sont doux, car ils possderont la terre , la vraie Terre promise, la Jrusalem cleste dont la Terre promise de Chanaan n'tait que la figure. Le Judasme n'imaginait qu'un royaume temporel du Messie, conqurir par la force, et il nourrissait des dsirs de vengeance contre ses oppresseurs. Jsus lui oppose la vertu de douceur qui rgle les mouvements dsordonns de la colre et de la vengeance, rprime l'inclination se faire justice soi-mme et punir l'injustice. Heureux ceux qui y rsistent et qui poursuivent leur but avec une humble patience 1 C'est ainsi que l'Eglise a conquis le monde. Bienheureux ceux qui pleurent, parce qu'ils seront consols. La tristesse dont le Sauveur fait une batitude n'est point la mlancolie, ni l'ennui ou l'abattement du cur; ce ne sont pas non plus la souffrance ou les regrets que cause la perle d'un bien temporel. Tout cela n'est rien moinsque vertu. Ses promesses vont un certain esprit d'nergie et de gravit qui inspire la modration et la retenue dans l'usage des joies temporelles, en exclut la

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poursuite et ragit contre l'entranement aux plaisirs. Cette batitude est doue directement oppose aux joies du monde qui non seulement voudrait que la vie fut une fle perptuelle, mais qui fait en outre consister son but se rassasier de ces satis* factions sensibles. Heureux ceux qui entretiennent leur cur clans la componction, qui dplorent leurs misres, leurs pchs et la corruption qui dsole la terre: ils seront consols, car le pardon leur rendra la paix, les joies clestes des consolations divines inonderont leurs curs, Dieu luimme essuiera leurs larmes. Le Sauveur marque la signification de ses paroles en ajoutant : Malheur h vous, riches, qui ave/ votre bonheur sur la terre ! Malheur k vous qui tes rassasis, car un jour vous aurez faim ! Malheur vous qui rioz maintenant,car viendra pour vous le jourdes pleurs et des sanglots. Les trois premires batitudes, la pauvret spirituelle, la douceur et les larmes, sont une prparation ngative de l'me, dont l'effet est de rprimer en elle l'inclination aux biens extrieurs, la colre, la joie cl aux plaisirs. Les autres batitudes la conduisent positivement au vrai bien, et lui en assurent la possession. Bienheureux ceux qui ont faim et soif de la juslice, car ils seront rassasis. Le langage sacr dsigne souvent sous le nom de justice, et c'est ici le cas, l'habitude des vertus, la saintet, la perfection, lagrace sanctifiante, l'union Dieu. En avoir faim et soif, c'est en dsirer l'acquisition, comme celle du plus indispensable et du plus prcieux des

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biens. Heureux ceux qui s'y attachent d'un dsir vif, ardent, imprieux, comme celui d'une faim dvorante ou d'une soif ardente. lis seront rassasis, car ils obtiendront l'accomplissement de leurs
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dsirs. Rien n'est plus agrable Dieu que ces aspirations la saintet surnaturelle, et rien n'attire davantage l'abondance de ses grces. Elle sont le meilleur moyen de parvenir la saintet et rendent faciles tous les efforts : quand on a faim, on trouve bon got toute chose. Cette batitude oppose donc la recherche des biens surnaturels et del flicit cleste aux proccupations et aux tendances du monde, toujours diriges vers les choses terrestres et sensibles ; elle renverse les ides matrielles que le judasme se faisait du royaume du Messie, en y voyant bien plus la runion et l'abondance des flicits de ce inonde que le rgne de celle justice. Bienheureux les misricordieux, parce qu'ils obtiendront misricorde. La misricorde est la piti ressentie pour les maux du prochain, avec la volont de les soulager. Il y en a de spirituels et de corporels, auxquels correspondent deux genres d'uvres de misricorde. Cette vertu donne une ressemblance particulire avec Dieu, dont les voies sont pleines de misricorde. Le royaume du Messie devait donc prsenter ce caractre tout divin pour l'opposer la duret et a l'gosmc des paens et des Juifs. De fait, Jsus-Christ eu a fait celui de son Eglise. Ceux qui s'adonnent gnreusement cette vertu sont heureux, parce qu'us obtiendront misricorde pour leurs pchs en celte

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vie, et qu' la mort ils trouveront en Dieu un juge compatissant. La puret de cur, c'est l'immunit du pch, surtout du pch de la chair. C'est son ct ngatif. Mais elle signifie en outre cette puret des sens, du cur, des penses et des intentions, cette simplicit et cette droiture qui,contrairement l'esprit d'artifice et de dloyaut des sectes qui divisaient alors les Juifs, cherchent Dieu sans dtour et sans arrire-pense. Cette puret consiste supprimer de plus en plus la recherche de soi-mme pour diriger notre tre tout entier vers Dieu. Bienheureux ceux qui ont le cur pur, car ils verront Dieu. Dans le miroir d'un cur pur, Dieu contemple sa propre puret et sa propre-beaut : l'amour l'incline donc vers ce cur. Ds ici-bas les curs purs sont ses favoris, ses bien-aims ; il leur communique le don de pntrer plus profondment dans sa connaissance, une jouissance plus intime de son amiti. Au ciel, ils jouiront de sa vision immdiate, ils verront Dieu face face. La paix dont parle la septime batitude est un effet de la charit ou amour de Dieu. Il y a la paix intrieure et la paix extrieure, la paix avec soimme et avec le prochain. La paix avec soi-mme consiste dans la soumission du corps l'esprit, pour diriger toutes nos aspirations vers Dieu, en se reposant dans celle tendance sans efforts ni obstacles, grce l'ordre tabli par cette soumission. L'esprit pacifique dcoule aussi de l'amour de Dieu qui commande celui du prochain.Le pacifique vite ce qui peut "blesser "le prochain, l'irriter; il fait, pour

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maintenir la concorde parmi ses frres, tous les sacrifices compatibles avec sa conscience ; il cherche conserver entre eux l'estime et l'affection, rconcilier les ennemis. C'est l'esprit de Dieu qui a fait chanter sa paix au-dessus de la crche de Bethlem ; l'esprit du Sauveur appel le Prince de" la paix ; l'esprit de son Eglise. L'estime, l'amour de la paix intrieure et extrieure est la marque des vrais amis de Dieu. Heureux les pacifiques, car ils seront appels ses enfants. Devant le peuple juif frmissant sous le joug, la huitime batitude proclmele bonheur des perscuts. Heureux ceux qui souffrent perscution pour la justice, car le royaume des cieux est eux. C'tait pour ses disciples, pour son Eglise et pour ses membres que Jsus parlait. 11 dsignait p a r c e mot de perscution toute disposition hostile dans les sentiments, les paroles et les actes : Heureux serez-vous quand les hommes vous haront, lorsqu'ils diront du mal de vous et vous chargeront de maldictions ; lorsqu'ils chercheront vous faire mourir. Heureux serez-vous, car la perscution est un grand bien, un grand bonheur et une grande gloire : son motif est la justice, et il est glorieux de rendre tmoignage la vertu, c'est--dire Dieu lui-mme ; elle fait exercer la patience, le dtachement des choses du monde, le courage, la magnanimit, et c'est un grand bien; elle assure la rcompense cleste dans une mesure excellente, et c'est un grand bonheur. Mais pour cire l'objet de cette batitude il faut que la perscution soit immrite del part des serviteurs de Dieu, injuste de Ja part

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des perscuteurs, dirige contre ceux-ci cause de la justice, de la vertu chrtienne et de la foi. Heureux sont-ils alors. On peut dire que les huit batitudes sont un abrg du Sermon sur la Montag ne. La suite de ce discours y revient ; elle en reprend le sujet pour le dvelopper. Le Sauveur expose la condition et la mission des aptres par rapport Isral et au monde ; il prcise sa propre situation par rapport l'ancienne loi considre en elle-mme et aux fausses interprtations que les Pharisiens en ont donnes ; puis il insiste sur la loi fondamentale de l'amour du prochain ; viennent enfin quelques rgles importantes de la vie morale pour les aptres et par les fidles. Le Sermon sur la Montagne s'adressait plus particulirement aux aptres. Aprs avoir proclam les principes fondamentaux du christianisme, le Sauveur se tourne vers eux et, en deux comparaisons, il dcrit les devoirs de leur mission et l'obligation de les remplir fidlement. Ces deux comparaisons sont celles du sel et de la lumire. Le sel entretient la vie, il l'excite, il assaisonne ce qui est fade, il cautrise ce qui est corrompu, il purifie cl consacre la victime du sacrifice.Le sel a une signification toute religieuse; il entrait dans les sacrifices de l'ancienne Loi ; mme sous la nouvelle,il est un symbole de sagesse surnaturelle, d'innocence et de puret ; c'est ce titre que, dans les crmonies du baptme on le met sur

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la langue de l'enfant. Mais, ses effets naturels, il les produit comme en secret, en se dissolvant. Tel est le rle de l'apostolat : il doit, dans le monde spirituel,rveiller ce qui est mort, rchauffer ce qui est tide, assaisonner ce qui est fade, gurir la corruption du pch ou en prserver, faire de l'homme un sacrifice saint et agrable Dieu. C'est l'effet de l'action invisible du Saint-Esprit. Sans ce sel apostolique, les actes de l'homme n'auraient ni got ni saveur: Vous tes le sel de la terre. L'lment surnaturel du dogme et de la morale s'altre par le mlange des lments naturels et de l'esprit du monde. Qu'est-ce qu'un sel qui ne sale pas? Il devient inutile. Et par quoi pourrait-on le remplacer ? Il n'y aurait donc pas de remde ce mal. Si le sel perd sa force, avec quoi le salera-t-on ? Il n'est plus bon qu' tre jet dehors, et tre foul aux pieds par les hommes. Le Sauveur, familier non moins que sublime dans ses enseignements, avait coutume d'emprunter ses comparaisons aux faits et aux usages de la vie ordinaire des Juifs, ou bien de s'inspirer des objets que ses auditeurs avaient sous les yeux. Le sel gt, jet par les marchands sur la route, lui en avait suggr une. La vue de la ville de Saphet, qu'on apercevait du lieu o il parlait et situe sur une hauteur, la lampe qu'on gardait allume, chez les anciens, cause de la difficult d'allumer un nouveau feu, et qu'on tirait du vase ou elle tait renferme pour la placer sur un haut chandelier, afin d'clairer la maison quand il tait besoin, lui furent peut-tre l'occasion d'ajouter ; Vous tes
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la lumire du monde. Une ville situe sur une colline ne peut tre cache. On n'allume pas une lampe pour la mettre sous le boisseau, mais on la met sur un chandelier, afin qu'elleclaire tous ceux qui sont dans la maison. Ainsi, que votre lumire brille devant les hommes, afin qu'ils voient vos bonnes uvres, et qu'ils glorifient votre Pre qui est dans les cieux. Jsus a dit un autre jour : Je suis la lumire du monde ; l'aptre y doit participer. La lumire brille, elleclaire, elle embellit et fconde toute chose. Il en est ainsi de l'apostolat, dans la position leve o il place celui qui l'exerce pour le bien des hommes et pour la gloire de Dieu. A voir le Matre renverser tant d'illusions par les batitudes qu'il annonait on pouvait croire qu'il allait tout changer en Isral.Que deviendrait la Loi, son code sacr ? Jsus ne pouvait manquer de parler de ses rapports avec elle. La Loi tait le rsum de l'conomie du salut au point de vue de la foi, de la morale, du secours de la grce ; elle obligeait en conscience. Le respect et le zle pour ses observances avaient grandi sous plus d'un rapport dans les derniers sicles, ils avaient mme t pousss l'excs par les fausses interprtations des Pharisiens. Enfin, certaines paroles prononces par le Sauveur l'avaient fait accuser de la mpriser et de vouloirla supprimer. II fallait donequ'il s'expliqut sur ce point en prsence de ses disciples, du peuple et de ses ennemis. Il n'est pas venu dtruire la Loi et les prophtes. Les dix commandements sont les principes fondamentaux de l'Ancien et

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du Nouveau Testament, l'expression pratique do la loi ternelle. Rien n'y sera chang : le ciel et la terre passeraientplutot. Jsus y ajoutera, sans rien modifier dans cette loi, les prceptes que comporte l'tablissementdeson Eglise. Quant ceux qui concernent les rites religieux de l'ancienne Loi, luimme les a toujours pratiqus, jusqu' ce que tout ft accompli , c'est--dire jusqu' sa mort. Alors la ralit succda l'ombre et aux figures dont laLoi et les prophtes avaient le caractre; l'observation de la loi rituelle du judasme devenait inutile, nuisible mme l'tablissement de la nouvelle. La Loi ancienne et la Loi nouvelle ne sont pas des Ioisopposes; elles vont au mme but et ne diffrent que par le degr de perfection. L'une a sa racinedans l'autre; la seconde est l'panouissement de la prcdente. Jsus, en effet, est venu, non pour dtruire la Loi, mais pour la conduire sa perfection. II ne s'est pas content d'affirmer la lettre de sa morale ; il en a rvl l'esprit, le but, qui est l'amour de Dieu et du prochain, et il a perfectionn ses prceptes par les conseils vangliques. II a perfectionn la doctrine de la foi, en enseignant les vrits qui n'taient pas clairement expliques dans l'ancienne Loi. Il en a perfectionn la loi rituelle, en faisant succder aux images et aux figures la ralit du sacrifice et des sacrements de la Loi nouvelle. La justice des Pharisiens , qui dnaturaient le sens de la Loi, s'arrtait la lettre du prcepte et en mconnaissait l'esprit, elle multipliait les observances ridicules qu'elle imposait comme des commandements jdivins ; cette justice ne rpondait

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point ce que demandait l'Ancienne Loi : quelle part pourrait-elle avoir dans la nouvelle ? Ne pensez pas que je sois venu pour dtruire la Loi ou les prophtes ; je ne suis pas venu pour les dtruire, mais pour les accomplir. Car je vous dis que le ciel et la terre ne passeront point, que tout ce qui est dans la Loi ne soit accompli parfaitement, jusqu' un seul iota ou un seul point. Celui donc qui violera ces commandements et enseignera ainsi aux hommes sera appel trs petit dans le royaume des cieux (c'est--dire qu'il sera regard dans mon Eglise, le royaume que je vais tablir, comme un docteur infidle et par l mme pernicieux), mais celui qui les dira et enseignera sera grand dans le royaume des cieux. Car je vous dis que si votre justice ne dpasse pas celle des Scribes et des Pharisiens, vous n'entrerez pas dans le royaume des Cieux- Le Sauveur aborde maintenant quelques points particuliers, sur lesquels il explique la Loi ancienne et la porte sa perfection. lisse rapportent l'amour du prochain, et concernent d'abord les fautes qui lui sont opposes. Jsus prche d'abord la rpression del colre et des injures par la douceur dans les penses, les paroles et les actions. L'homicide tombait seul sous les chtiments rigoureux de la Loi prise dans sa lettre, mais la colre et les injures, qui parfois y portent, auront en Dieu un juge svre. Pour donner une ide de la punition rserve aux violents dans l'autre vie, Notre Seigneur rappelle les trois formes de peine capitale

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usites chez les Juifs : le glaive, dont le tribunal de chaque cit frappait par jugement; la lapidation, laquelle le coupable tait livr par le Grand Conseil ou Sanhdrin ; le feu rserv aux criminels insignes. La simple colre mriterait le premier degr du supplice. Aller au del, tmoigner extrieurement sa haine par des paroles d'emportement, traiter son frre de tte vide c'est attirer sur sa tle une sentence gale en rigueur celle du sanhdrin. Pour celui qui ira jusqu'aux injures atroces, traiter son frre de fou ou d'impie , il en sera fait une vengeance terrible, que Jsus compare l'abomination de la Ghenne. On appelait ainsi la valle sinistre qui entoure Jrusalem au sud et au couchant, o l'on brillait les dtritus et les immondices, o l'on avait livr les enfants au feu de l'infme idole de Moloch, et o les corps des supplicis taient abandonns sans spulture : c'est une image de l'enfer. Vous avez appris qu'il a t dit aux anciens : Vous ne tuerez point, et quiconque tuera mritera d'tre condamn par le jugement. Mais moi, je vous dis que quiconque se mettra en colre mritera d'tre condamn par le jugement ; que celui qui dira son frre : Raca, mritera d'tre condamn par le Conseil ; et que celui qui lui dira : vous tes fou, mritera d'tre condamn la Ghenne du feu. Il faut donc teindre les haines dans son propre cur d'abord, mais aussi, par charit, dans celui de ses frres : Si donc, lorsque vous prsentez votre offrande Dieu, vous vous souvenez que votre frre a quelque chose contre vous, allez d'-

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bord vous rconcilier avec lui, et puis vous reviendrez prsenter votre don. L'accommodement fait l'amiable pour prvenir une sentence, selon la procdure des tribunaux humains, est important rechercher pendant le plerinage de la vie, avant qu'intervienne la rigueur du jugement divin : Accordez-vous plutt avec votre adversaire pendant que vous tes en chemin avec lui, de peur que votre adversaire ne vous livre au jugement et que vous soyez mis en prison. Je vous dis que vous ne sortirez de l que vous n'ayez pay j u s qu' la dernire obole. Sous la Loi ancienne les sentences judiciaires appliquaient, dans la rparation des injures, la peine du talion : on faisait subir au coupable la mme peine qu'il avait cause un autre, ou une peine quivalente. Cette loi, dj si dure,les Pharisiens l'avaient aggrave et falsifie en la transportant de l'ordre judiciaire dans le domaine des rapports de la vie civile, et ils faisaient de cette rigueur une prescription morale, dterminant la conduite des particuliers. Jsus combat celle fausse interprtation en proscrivant, et poursuivant jusque dans le fond des curs, tout sentiment et tout dsir secret de vengeance. 11 veut que ses disciples soient disposs tout souffrir, en rendant le bien pour le mal, plutt que de violer la loi de charit. Vous avez appris qu'il a t dit : il pour il, dent pour dent. Et moi je vous dis de ne point rsister au mal, mais si quelqu'un vous a frapp

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surla joue droite, prsentez-lui l'autre. Cet exemple et d'autres semblahlesn'exprimentpasdes obligations, ils rentrent dans la pratique des conseils de perfection. Le Sauveur expose ici l'idal de la patience et del douceur chrtienne, qui rpond la malice d'un adversaire par un redoublement de charit. Ces conseils doivent, d'ailleurs, s'entendre moins au pied de la lettre que de la disposition du cur tout endurer pour l'amour de Dieu, car la discrtion, la prudence, la charit mme demandent souvent de reprendre ceux qui nous frappent, et mme de leur rsister. Cette patience ne doit pas aller jusqu' encourager des injustices nouvelles. Le Sauveur lui-mme, quand il fut soufflet dans sa Passion, ne tendit point l'autre joue ; il fit entendre sa dfense. Saint Paul agit de mme dans une occasion semblable. Et si quelqu'un veut plaider contre vous pour vous prendre votre tunique, abandonnez-lui encore votre manteau. La tunique tait un vtement de dessous; le manteau avait tant d'importance chez les peuples orientaux, que la possession en tait garantie par une loi particulire de Mose. Chez ces peuples aussi, l'obligation de fournir des relais aux courriers de l'Etat, et mme de les accompagner, tait devenue une des corves les plus odieuses, cause des exigences abusives de ces courriers : Et si quelqu'un veut vous contraindre faire mille pas avec lui, faites-en encore deux mille. Le Sauveur bannit les sentiments de haine ou de rancune pour ceux qui nous ont offenss ; il ne

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veut pas qu'on leur souhaite du mal et qu'on leur refuse les tmoignages de la charit. Mose, connaissant la faiblesse de son peuple, lui avait interdit tout commerce avec les idoltres. Sa loi prescrivait l'amour du prochain; mais pour les docteurs juifs le prochain c'tait seulement celui qui faisait partie del nation sainte. Ils avaient tourn la prcaution de Mose en un prcepte odieux, et fait de tout tranger un ennemi : Pour les Gentils, dit le Talmud, nulle piti ! Le paen n'est pas notre prochain. A celte loi de haine Jsus oppose la charit, qui voit des frres dans tous les hommes et en Dieu leur pre commun, dont ils doivent imiter l'universelle et ineffable charit. Eu donner des preuves spciales ses ennemis est un conseil de perfection : Vous avez appris qu'il a t dit : Vous aimerez votre prochain, et vous harez votre ennemi. El moi, je vous dis : Aimez vos ennemis, faites du bien ceux qui vous hassent et priez pour ceux qui vous perscutent et vous calomnienl, afin que vous soyez les enfants de votre Pre qui est dans les cicux, qui fait lever son soleil sur les bons et sur les mchants, et fait pleuvoir sur les juste* et les* injustes.Car si vous n'aimez que ceux qui vous aiment, quelle rcompense eu aurezvous ? El si vous ne saluez que vos frres, que faites-vous de plus que les autres? Les paens ne le font-ils pas aussi? Soyez d o n c , vous autres, parfaits comme votre Pre cleste est parfait. Un caractre distinclif de l'hjprocrisie pharisaque, cl eu gnral de la fausse pit, c'est l'inexo-

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rable rigueur juger et censurer les actions d'aulrui, nourrie par la complaisance en soi-mme et par l'aveuglement sur ses propres dfauts. Jsus met ses disciples en garde contre les jugements tmraires qui blessent la charit envers le prochain et engendrent beaucoup d'actes qui lui sont contraires. Il menace de la svrit du jugement divin : Ne jugez point, afin que vous ne soyez point jugs. Car vous serez jugs selon que vous aurez jug les autres, et on se servira envers vous de la mme mesure dont vous vous serez servis envers les autres. Pourquoi voyez-vous une paille dans l'il de votre frre, vous qui ne voyez pas la poutre qui est dans le vtre ? Hypocrite, tez premirement la poutre de votre il, et alors vous verrez comment vous pouvez tirer la paille de l'il de votre frre. Enfin, l'amour du prochain veut qu'on traite les autres comme on souhaiterait d'tre trait soi-mme, car c'est l ce que prescrit la Loi. Spcialement, le disciple du Christ appliquera ce principe en exerant gnreusement la libralit, en donnant, comme il souhaiterait qu'on le fit son gard, plus qu'il n'et demand. II sera rcompens proportion. Faites donc aux hommes tout ce que vous voulez qu'ils vous fassent ; car c'est l la Loi et les prophtes. Traitez-les de la mme manire que vous voudriez qu'on vous traitt. Donnez et on vous donnera ; on versera dans votre sein une bonne mesure, tasse, abondante et dbordante. Car on se servira envers vous de la mme mesure

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dont vous vous serez servis envers les autres. Ce qui frappe particulirement dans tous ces passages du Sermon sur la Montagne, c'est l'lvation des sentiments, l'oubli de soi-mme, la gnrosit l'gard du prochain, qu'il s'agisse d'un ami ou d'un ennemi. Loi divine, loi de perfection, non seulement elle n'accorde rien aux instincts moins nobles de notre nature, mais elle va les atteindre pour les transformer; elle ne se borne pas rprimer le mal et le prvenir, elle le rend impossible par un noble effort vers ce qu'il y a de plus grand et de meilleur. A quelle vertu elle lve les mes ! Nous avons aussi des devoirs envers nousmmes. Dans cet ordre, le Sauveur signale trois points : la chastet, la simplicit, l'humilit. La Loi ancienne, pour veiller l'honneur du mariage, se contentait de dfendre l'adultre et le dsir de l'adultre. Quant la chastet, elle laissait une lacune. Pour lui donner sa perfection, Jsus dfend tout regard mauvais provoqu par un dsir impur : Vous avez appris qu'il a t dit aux anciens : Vous ne commettrez pas d'adultre. Mais moi, je vous dis que quiconque aura regard une femme avec un mauvais dsir a dj commis l'adultre dans son cur. Mais, pour vaincre la tentation, il faut une volont forte, rsolue tous les sacrifices. Jsus recourt une vive image, emprunte la pratique des mdecins, qui sacrifient un membre gangren pour sauver la vie du malade. Ses paroles ne doivent pas tre prises au pied de

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la lettre, mais elles signifient qu'il faut se sparer de toute occasion de pch, si chre qu'elle puisse tre. On n'vite le risque de la damnation qu' ce prix ; Si votre il droit vous scandalise (est pour vous une occasion de chute), arrachez-le et jetez-le loin de vous, car il vaut mieux pour vous qu'un membre de votre corps prisse, que si votre corps entier tait jet dans l'enfer. La Loi de Mose, s'accommodant la duret du cur du peuple hbreu, autorisait le divorce en certains cas et pour cause d'adultre. Le mari qui renvoyait sa femme lui dlivrait une pice juridique, exposant les motifs du renvoi. Les Scribes, parleurs interprtations relches del Loi, avaient introduit cent abus criminels. Jsus ramne l'institution du mariage sa puret primitive, en proclamant l'indissolubilit du lien conjugal : Il a t dit : Que celui qui rpudie sa femme lui donne une lettre de rpudiation. Mais moi je vous dis que quiconque rpudie sa femme, hormis le cas d'infidlit, la rend adultre. Ces paroles signifient que quiconque divorce sans qu'il y ait eu adultre devient responsable de l'adultre o la femme tombera, si elle se remarie, puisque, sous la nouvelleAlliance, l'union est indissoluble ; mais elle ne signifie pas que l'adultre autorise le divorce. Et quiconque pouse la femme renvoye commet un adultre. Le mariage chrtien aura son type dans l'union indfectible de Jsus-Christ et de son Eglise, consacre, sanctifie par un amour, un dvouement rciproques, capables de tous les sacrifices. Jsus renouvellera plus tard cet enseignement d'importance capitale.

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L'homme, dans sa rectitude naturelle, tait cru sur une simple affirmation, il n'avait pas besoin de la couvrir par le serment. Le chrtien doit revenir la sincrit, la simplicit primitive. Le pch seul a introduit dans le monde la ncessit d'interposer le nom de Dieu pour que la parole humaine de suspecte devienne inviolable. La Loi dfendait le parjure : mais les docteurs juifs ludaient celte dfense en enseignant qu'on ne s'oblige que si l'on jure par Dieu lui-mme : prendre tmoin le ciel, la terre, la sainte cit, n'tait pas un serment, et ils abusaient de cette distinction pour tromper les paens. Jsus rend d'abord ses droits la vrit et dclare qu'il y a dans toutes ces promesses quelque chose de divin qui ue saurait tre viol : Vous avez encore appris qu'iiatditaux anciens : Vous ne vous parjurerez point, mais vous vous acquitterez des serments que vous aurez faits ; et moi je vous dis de ne jurer en aucune sorte, ni par le ciel, parce que c'est le trne de Dieu; ni par la terre, parce qu'elle est comme l'escabeau de ses pieds, ni par Jrusalem, parce que c'est la cit du grand Roi. Vous ne jurerez pas non plus par votre lete, parce que vous ne pouvez en rendre un seul cheveu blanc ou noir. Le Sauveur ne dfend point le serment fait avec vrit, avec respect et par ncessit; ce qu'il veut, c'est, de peur de se laisser entraner un serment faux ou coupable, qu'on ne s'accoutume point jurer, soit directement, soit indirectement, par le nom de Dieu. Mais contentez-vous de dire : Gela est, ou cela n'est pas :car ce qu'on ajoute de plus vient du mal. En

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effet, ne pas se contenter d'affirmer la vrit, c'est tmoigner que le mensonge est possible et qu'il existe. L'humilit est le fondement des vertus chrtiennes. Jsus-Christ en a donn les exemples les plus sublimes; ses disciples doivent se faire reconnatre par leur amour pour elle dans la manire de pratiquer les bonnes uvres. Le Sauveur nous avertit de ne pas les exercer en vue de la louange. Il parle en particulier de la prire, de l'aumne et du jene, qui en sont d'excellentes formes, et, sur chacun de ces points, c'est encore l'ostentation des Pharisiens qu'il condamne, sans les nommer. Les Pharisiens aimaient recueillir des aumnes, qu'ils distribuaient publiquement dans les synagogues; pour prier, ils choisissaient des places o on pt les voir, dans les carrefours et les lieux de prire; pour se livrer leurs jenes de dvotions, ils prenaient un air triste et extnu, laissant leurs cheveux et leur barbe en dsordre, afin qu'on admirt leur austrit. Jsus dit : Prenez garde de faire vos bonnes uvres devant les hommes, pour en tre regards ; autrement vous n'en recevrez pas la rcompense de votre Pre qui est dans les cieux. Lors donc que vous faites l'aumne, ne faites pas sonner de la trompette devant vous, comme font les hypocrites dans les synagogues. Mais lorsque vous faites l'aumne, que votre main gauche ne sache point ce que fait votre main droite, c'est--dire, cachez tous vos charits afin que votre aumne soit dans le secret, et votre Pre, qui

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voit dans le secret vous en rendra la rcompense . Et quand vous jenez, ne soyez point tristes comme les hypocrites, car ils niecleiil de paratre avec un visage dfigur, afin que les hommes connaissent qu'ils jenent. Mais vous, lorsque vous jenez, parfumez votre tte et votre visage (comme on le faisait avant les festins), afin de ne pas faire paratre aux hommes que vous jenez, mais votre Pre qui est dans le secret et votre Pre, qui voit dans le secret, vous en rendra la rcompense, L'ostentation terait aussi sa valeur la prire. Demme, lorsque vous priez, ne faites pas comme les hypocrites qui affectent de prier en se tenant debout clans les synagogues et dans les carrefours pour tre vus des hommes. Je vous le dis, en vrit, ils ont reu leur rcompense dans la louange qu'ils recherchaient, a Mais pour vous, quand vous voudrez prier, entrez dans votre chambre, et aprs en avoir ferm la porte, priez dans le secret, et votre Pre, qui lit dans le secret, vous en donnera la rcompense. Ces paroles du Sauveur ne condamnent pas la prire publique, car elle peut s'exercer humblement ; elles opposent simplement^ l'affectation des Pharisiens l'intention de n'attirer que le regard de Dieu. Et puis, que seraient les formules, mmes multiples, sans l'affection envers Dieu qui doit en tre le mobile? Ces formules prolonges, loin d'tre un signe de la ferveur, risquent de l'touffer. Kt si Ton a, en la bont et la puissance divines, la confiance qu'elles demandent, c'est du cur que doit jaillir l'appel. Dieu connat d'ailleurs nos besoins;

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mais il y a des intrts suprieurs, ceux de sa gloire et de son service, qui doivent nous occuper en premier lieu. Or, en priant, ne vous rpandez pas en paroles, comme font les paens qui s'imaginent tre exaucs force d'en prodiguer. Ne vous rendez pas semblables eux, car votre Pre sait de quoi vous avez besoin, avant que vous le lui demandiez. Voici donc comment vous prierez : Notre Pre qui tes dans les cieux, que votre nom soit sanctifi, que votre rgne arrive, que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel, donnez-nous aujourd'hui notre pain quotidien, pardonnez-nous nos offenses comme nous pardonnons ceux qui nous ont offenss, ne nous laissez pas succomber la tentation, et dlivrez-nous du mal. Ainsi soit-il. Or, le divin Matre a tant cur d'inculquer le pardon des offenses, qu'il revient aussitt l'une des demandes qu'il vient de mettre sur leurs lvres : Car, si vous pardonnez aux hommes leurs fautes contre vous, ajoutet-il, votre Pre vous pardonnera aussi les vtres, mais si vous ne leur pardonnez point, votre Pre ne vous pardonnera pas non plus. Outre l'orgueil et le dsir des vains applaudissements des hommes, une passion plus basse tait le mobile secret des uvres pharisaques, l'avarice, l'pre passion du gain, qui, comme Jsus le dit ailleurs, les faisait dvorer les maisons des veuves, et qui est encore la passion dominante, caractristique, des Juifs de notre temps. Le Sauveur prvient ses disciples contre cette cause de corrup-

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tion, il leur apprend dtacher leur cur des biens de la terre, n'avoir d'autre but dans leurs actions que le service et la gloire de Dieu, et s'en remettre pour les besoins de cette vie la divine Providence. A l'poque de l'invasion romaine, l'usage tait assez frquent chez les Juifs d'enfouir dans la terre ses trsors. Ce n'tait pas les sauver de tous risques : les objets enfouis se dtriorent, le trsor peut tre dcouvert et pill. Ne vous amassez pas des trsors sur la terre o rongent la rouille et les vers, o les voleurs fouillentctdrobent, mais amassez vous (par vos bonnes uvres) des trsors dans le ciel, o la rouille et les vers ne rongent pas, o les voleurs ne fouillent ni ne drobent. L o est votre trsor, l est votre cur ; si votre trsor est dans le ciel, si votre trsor est Dieu mme, c'est l aussi que se dirigeront vos penses, vos dsirs; au rebours, ils seront colls la terre. Mais, pour apprcier les biens vritables, il faut que votre intelligence soit saine et claire de la lumire divine. L'intelligence est pour l'me, pour la vie spirituelle, ce que l'il est pour le corps : L'il est la lampe du corps, si donc votre il est sain, tout votre corps sera dans la lumire , tous vos membres verront en quelque sorte par votre il et dirigeront leurs actions par la lumire qu'ils en reoivent. Mais si votre il est dans les tnbres, votre corps sera dans l'obscurit. Si donc Ja lumire (spirituelle) qui est en vous est tnbres, que seront les tnbres elles-mmes ? c'est--dire les actions accomplies dans cet tat.

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Peut-tre vous imaginez-vous pouvoir concilier l'amour des biens temporels et l'amour des biens ternels. Ce serait une grande illusion, car ils sont inconciliables et entranent l'me dans deux directions opposes entre lesquelles il faut ncessairement choisir. Le serviteur de Dieu est dans la situation o se trouverait l'esclave pris entre les volonts de deux matres diffrents : Nul ne peut servir deux matres, car il hara l'un et aimera l'autre. (De mme) vous ne pouvez (en mme temps) servir Dieu et Mammn. Mam mona est un mot syriaque qui signifie richesse. 11 est ici personnifi, et pris pour l'idole, le dmon de la richesse. Vous objecterez peut-tre : il faut bien nous occuper des biens de la terre et les rechercher, puisque nous ne pouvons nous en passer. Jsus ne condamne pas les proccupations lgitimes de l'individu, du pre de famille etc.,touchant les besoins de la vie, mais une anxit exagre, qui proviendrait de trop d'attachement aux choses de ce monde et d'un manque de confiance en Dieu. C'est dans cette confiance filiale qu'est le remde cette anxit et c'est par elle qu'il faut la combattre. C'est pourquoi je vous dis : Ne vous inquitez pas pour votre vie de ce que vous mangerez, et pour votre corps, de ce dont vous serez vtu. Le vivre et les vtements sont cependant les plus pressantes ncessits. La vie n'eat-elle pas plus que la nourriture et le corps plus que le vlement ? Regardez les oiseaux du ciel, ils ne sment ni ne moissonnent, ils n'amassent pas dans des greniers, et votre Pre les nourrit.N'tes-vous pas beaucoup plus qu'eux?*
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Si donc Dieu vous a donn la vie, sans que vous la demandiez, plus forte raison, ne vous refusera-t-il pas la nourriture ncessaire tant qu'il jugera bon que vous viviez ; s 11 vous a donn votre corps, plus forte raison vous accordera-t-il le vlement ncessaire pour couvrir sa nudit. Hormis le soin raisonnable de vous les procurer, toutes vos inquitudes ne serviraient rien : il n'arrivera votre gard que ce que Dieu voudra : Qui d'entre vous, en se tourmentant, peut ajouter une coude sa taille ? Ou (selon le texte grec) accrotre la longueur de sa vie? Votre Pre cleste fera bien pour l'homme, pour le chrtien hritier de sa gloire ce qu'il fait pour une herbe inutile et sans valeur. Quant au vtement : Pourquoi vous inquiter? Voyez les lys des champs. Par ces lys des champs il faut entendre non la fleur que nous dsignons sous ce nom, mais les anmones et les tulipes qui maillent au printemps les champs de la Jude, et dont la couleur rouge et dore rappelle les splendides vtements et la pourpre des monarques orientaux. Voyez comme ils croissent : ils ne travaillent ni ne filent ; cependant, je vous dis que Salomon dans toute sa gloire n'a pas t vtu comme l'un d'eux. Mais si Dieu revt ainsi l'herbe des champs, combien plus vous-mmes, hommes de peu de foi 1 ne vous inquitez donc pas, en disant : que mangerons-nous, ou que boirons-nous, ou de quoi nous couvrirons-nous ? Car ce sont les paens qui s'occupent de toutes ces choses ; mais votre Pre cleste sait que vous avez besoin de tout cela. Ayez de plus hauts soucis, ne rangez pas le

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principal aprs l'accessoire ; mettez avant tout le service de Dieu et les biens du ciel ; votre Pre d'en haut ne vous abandonnera pas, il pourvoira au reste. Sarsum corda ! et Cherchez donc premirement le royaume de Dieu et sa justice (la perfection chrtienne) et toutes ces choses vous seront donnes par surcrot. Ne vous inquitez donc pas du lendemain, car le lendemain aura soin de luimme. A chaque jour suffit sa peine. L'histoire de l'Eglise et la vie de beaucoup de chrtiens offrent des exemples multiples des effets providentiels de cette confiance dans la sollicitude du Pre cleste. Le Sauveur avait mettre ses disciples en garde contre les faux docteurs. Ses conseils ce sujet regardent plus particulirement les rapports du peuple juif avec le pharisasme qui avait tout pntr, le sacerdoce et l'enseignement de la loi ; et c'taient les matres auxquels on tait habitu h recourir. Mais ces conseils s'appliquent tous les ges de l'Eglise. Isral avait souvent t sduit par de faux prophtes; il devait y avoir aussi, sous la nouvelle alliance, des novateurs ou de faux docteurs qui en travestiraient l'esprit, et mme la lettre. C'est par leurs paroles et leurs actes, par les mauvais effets de leur zle que se manifesteraient leurs sentiments intimes ; un faux docteur ne peut produire le bien ; le bien dcoule naturellement de l'action de celui dont l'enseignement est conforme la doctrine de Jsus-Christ et de son Eglise. Gardez-vous des faux prophtes, qui viennent vous sous les vtements des brebis, et

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qui, au dedans, sont des loups ravisseurs. Vous les connatrez par leurs fruits : cucillc-l-on des raisins sur des pines ou des ligues sur des ronces ? Ainsi, tout bon arbre produit de bons fruits, mais le mauvais arbre produit de mauvais fruits. U n bon arbre ne peut produire de mauvais fruits, ni un mauvais arbre produire de bons fruits. C'est donc cela que vous les reconnatrez. Lasaintet ncessaire du chrtien, dont Je Sauveur a dessin les traits, et le ciel, qui en est la rcompense, ne s'acquirent pas sans peine, sans luttes, car la voie que Jsus a trace est toute diffrente de la voie ouverte par le monde ses sectateurs. La vie du sicle est une voie large, une voie aise, commode, o l'on n'a qu' suivre les instincts de la nature. La vie chrtienne est une vie de combat contre ses penchants dpravs et contre les tentations du dmon. Jsus les compare aux portes de deux villes.Dans les villes de l'Orient, la largeur des portes tait en rapport avec celle des rues ; celles rues troites avaient des portes troites : Entrez par la porte troite, car large et spacieuse est la voie qui mne la perdition, et il y ena beaucoup qui enlrentpar elle. Qu'troite et resserre est la porte qui conduit au salut, et qu'il y en a peu qui la trouvent ! Ces paroles ne permettent d'ailleurs point de conclure au petit nombre des lus. Elles dterminent lescondilions ordinaires et les plus sres du sa lut ; et c'est assez pour que chacun puisse se rendre compte, en examinant sa conduite, s'il prend la bonne ou !a inau-

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vaise voie. Le reste est abandonner aux desseins impntrables de Dieu. L'pilogue du Sermon sur la Montagne fait ressortir, par une parabole saisissante, le contraste entre celui qui coute les enseignements du Sauveur avec les dispositions requises, afin de les rduire en pratique, et l'auditeur lger et inconstant sur lequel ils glissent, sans qu'il comprenne quels efforts ils demandent. Jsus avait sous ls yeux les ravins creuss au flanc de la montagne, leur lit couvert de sable et de dbris. Btir sur cette route du torrent est une tentation pour l'Oriental : il n'a qu' se baisser pour ramasser les pierres de sa demeure ; quelques heures lui suffisent ensuite pour aplanir le sable et lever sa maison. Malheur toutefois l'imprudent qui se laisse sduire par l'apparence d'un travail facile I Sous le ciel brlant du midi, l'orage clate en un instant, verse d6 Ilots de pluie sur les montagnes, et transforme en torrents les canaux desschs qui abondent dans les gorges. Au passage des eaux, tout s'croule, tout est emport. La sagesse est de s'loigner du ravin, de transporter au loin les matriaux ncessaires et de creuser dans le roc; l'difice lev sur cette ferme assise brave l'effort du vent et des eaux. Quiconque entend ces paroles que je dis et les met en pratique sera compar un homme sage, qui a bti sa maison sur la pierre. La pluie est tombe, les torrents sont venus, les vents ont souffl et se sont prcipits sur celte maison : et elle no a'est point croule, car elle est fonde sur

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la pierre. Et quiconque entend ces paroles que je dis et ne les met pus en pratique sera semblable un homme insens, qui a bti sa maison sur le sable. La pluie est tombe, Jes torrents sont venus, les vents ont souffl et se sont prcipits sur celte maison : elle s'est croule, et sa ruine est grande. M Qui n'admirerait, ditBossuel, la condescendance avec laquelle Jsus tempre la hauteur de sa doctrine ? C'est du lait pour les enfants, et, tout ensemble, du pain pour les forts. Ce qu'il a sans mesure, il le rpand sans mesure, afin que notre faiblesse puisse le porter.Onle voit plein des secrets de Dieu, mais on voit en mme temps qu'il n'en est pas tonn, comme les autre mortels qui Dieu se communique : il en parle naturellement comme tant n dans ce secret et dans celte gloire. Jsus pariait en lgislateur investi d'une mission divine. Aussi, la conclusion historique du Sermon sur la Montagne que l'Evangile rapporte est celle-ci : Or, il arriva, lorsque Jsus eut achev ces paroles, que les foules taient dans l'admiration de sa doctrine, car il enseignait comme ayant autorit, et non pas comme les Scribes et les Pharisiens. Quand Jsus descendit de la montagne, une grande troupe de peuple se mit sa suite. Le sjour qu'il avait fait sur les rives du lac et la montagne avait donn le temps de se calmer Tmotion souleve par les docteurs pharisiens Capharnuum.blu y revenant, le Sauveur allait goter

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la joie d accueillir le premier paen qui soit venu lui, Tune des plus nobles mes dont l'Evangile fasse mention, et le modle accompli de toute me qui cherche Dieu. C'tait un centurion de Rome, commandant le dtachement de lgionnaires tabli sur les bords du lac. Le rcit vanglique fait reconnatre chez ce paen des sentiments d'humanit bien rares alors, car on sait que, dans l'antiquit, l'esclave tait trait comme une machine ou un animal. Ce centurion aimait le sien. Rest droit de cur au milieu de la dpravation romaine, il n'avait'pu connatre la religion des Juifs sans tre touch de sa puret morale, et il l'avait tmoign publiquement en faisant construire une synagogue dans la ville. Aussi s'en montrrent-ils reconnaissants envers lui en portant sa requte au Sauveur. Mais, surtout, cet officier paen donne un si grand exemple de foi dans la puissance de Jsus et d'humilit devant lui, que Notre Seigneur en fait un magnifique loge, tandis qu'Isral demeure bien loin derrire lui sous le rapport de ces deux vertus fondamentales. Jsus vint donc Capharnam. Il y avait l un centurion dont le serviteur, qu'il aimait beaucoup, , tait fort malade et prs de mourir. Ayant entendu parler de Jsus, il lui envoya quelques anciens des Juifs, pour le supplier devenir gurir son serviteur. Etant donc venus le trouver, ils l'en conjuraient avec une grande instance, en lui disant ; C'est un homme qui mrite que vous lui fassiez cette grce; il aime notre nation et nous a bti une synagogue. Jsus cda sur-le-champ leurs prires; J'irai,

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rpondit-il, et je le gurirai. li les suivait et approchait de sa demeure, quand le centurion en fut inform. La surprise du Romain fut extrme, car il lie s'attendait pas recevoir Jsus chez lui, sachant qu'au veux des Pharisiens c'tait se souil1er que d'entrer dans une maison paenne. Dsireux d'pargner une telle disgrce au prophte, et n'ignorant pas que, l'anne prcdente, un mot de Jsus, parti deCana, avait guri Capharnam le {ils d'un officier d'Anlipas, lorsque Jsus n'tait plus loin de sa maison, le centurion envoya un de ses amis pour lui dire : Seigneur, je ne suis pas digne que vous entriez chez moi, mais dites seulement une parole, et mon serviteur sera guri. Parlant en homme habitu donner des ordres brefs, toujours excuts, il ajoutait, en comparant la puissance souveraine de Jsus son autorit subalterne: Car, moi qui suis oblig d'obir des suprieurs, j'ai des soldats sous mes ordres, et je dis celui-ci : Va, et il va, cet autre : Viens, et il vient. En entendant ces paroles, Jsus manifesta son admiration, et, se retournant vers la foule qui l'accompagnait, il d i t : En vrit, je n'ai jamais trouv une foi aussi grande, mme en Isral. L'Eglise rpte, chaque jour, et des millions de fois, les paroles d'humilit du centurion, lorsque prtre et fidles se frappent la poitrine avant de recevoir la sainte Eucharistie. La louange de sa foi, qui exaltait ce paen au-dessus des fils d'Abraham, excita probablement quelques murmures ; i! se peut mme que le Sauveur ait aperu dans la foule les espions du sanhdrin,

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car. tout coup, sa parole devint menaante : Je vous le d i s : beaucoup viendront de l'Orient et de l'Occident-, et prendront place au festin avec Abraham et Jacob dans le royaume des cieux (l'Eglise, puis le ciel), tandis que L\s fils du royaume seront jets dans les tnbres extrieures (celles o restent les exclus du banquet), dans le lieu des pleurs et des grincements de dents. Isral ne voudra pas de son Messie; les trangers,au contraire,l'accueilleront et entreront dans son royaume. Les enfants d'Abraham, infidles leur vocation, seront jets dehors, dans la rgion tnbreuse o les incrdules sont en proie l'ternel dsespoir. Les personnages del scne dcrite sont la figure et la prophtie de l'avenir : Isral sert d'intermdiaire aux Gentils pour avoir accs prs du Christ, mais ce n'est pas par Isral, c'est par les Gentils que sa divine mission est reconnue, sa doctrine cleste embrasse. Et Jsus fit rpondre au centurion : Allez, et qu'il vous soit fait scion ce que vous avez cru. Et le serviteur fut guri l'heure mme. Aprs ce miracle, Jsus quitta Capharnamet se dirigea au sud-est, dans l'intrieur des terres, et il arriva ainsi la ville de Nam. Dans ce temps glorieux de son ministre, le Matre marchait toujours entour d'un peuple nombreux. Il montait ainsi l'troit sentier qui menait la ville, quand des portes sortit une procession funbre : elle avanait rencontre de Jsus, vers une tombe creuse hors des murs. Les parents portaient sur une litire le cadavre envelopp de parfums et de

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bandelettes ; devant eux, des joueurs de flte tiraient de leurs instruments des sons lugubres ; des pleureuses poussaient en chur des lamentations, tantt se frappant la poitrine, tantt levant les mains au ciel et s'arrachant les cheveux. Telle tait en Orient la marche des funrailles. Ce j o u r l ces dmonstrations furent peut-tre plus bruyantes que jamais, car elles pleuraient un de ces deuils pour lesquels les yeux n'ont pas assez de larmes. On portait eu terre un mort, qui tait un jeune homme, fils unique de sa mre, et cette femme tait veuve ; et il y avait un grand nombre de personnes de la ville avec elle. La scne allait donc avoir de nombreux tmoins des deux cts. Jsus ayant vu cette femme fut touch de compassion envers elle. Son cur divinementbon, qui s'mouvait sur toutes les misres, eut grande piti de l'affliction de cette mre, et peut-tre Notre Seigneur pensa-t-ilau jouro Marie l'accompagnerait au tombeau. Il s'avana vers cette femme et lui dit: Ne pleurez point. Puis s'approchant, il toucha le cercueil, ceux qui le portaient s'arrtrent. Alors il dit: Jeune homme, levez-vous, je vous le commande. En mme temps, le mort se leva sur son sant et commena parler. Et Jsus le rendit sa mre. Tous ceux qui taient prsents furent saisis de frayeur, et ils glorifiaient Dieu en disant: Un grand prophte a paru au milieu de nous, et Dieu a visit son peuple. Le bruit de ce miracle se rpandit dans toute la Jude et dans tous les puys d'alentour. Ce miracle est une confirmation de la parole solennelle que Jsus avait dite dans le Temple, la

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Pque prcdente, en dclarant que, pour prouver sa divinit, il ressusciterait les morts- D'autres grands prophtes, d'autres thaumaturges ont aussi accompli ce miracle. Mais quelle diffrence ! Elie ressuscitant le fils de la veuve de Sarepta, Elise rendant la Sunamite l'enfant qu'elle avait perdu, priaient, suppliaient, se couchaient sur ces cadavres pour les chauffer de leur haleine, au milieu des efforts d'une autorit communique d'en-haut. Saint Pierre et saint Paul agirent de mme. Mais Jsus possdant essentiellement ce pouvoir, il est la vie. Pour la rendre au mort, il se contente d'une seule parole : Levez-vous, je le veux. On comprend sans peine que ce miracle, accompli dans de telles circonstances, ait pntr de crainte tous ceux qui en furent tmoins ; la vue de ce spectacle leurrvlait une puissance divine. Et c'est bien l'intention que le Sauveur se proposait. Il voulait par l donner une vive impulsion la foi en la divinit de sa mission et en sa propre divinit, il voulait enlever tout prtexte l'incrdulit. Jean-Baptiste tait toujours dans la prison o Hrode Antipas l'avait jet. Pntr envers lui d'un respect ml de crainte, le Ttrarque lui laissait la libert de recevoir qui il voulait. Le captif pouvait suivre ainsi la marche de Celui dont il avait prpar les voies, car ses disciples l'informaient de ses actions. A la suite de la rsurrection de Nam, qui avait caus tant d'motion dans le pays, ils lui rapportrent tout ce que faisait le Christ . Jean, qui brlait du dsir de voir Jsus reconnu par tout le

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peuple, jugea le moment venu de hter celte manifestation, en offrant au Seigneur l'occasion de rendre de lui-mme un tmoignage dcisif et solennel. Dans ce dessein, il le Ht interroger en prsence du peuple, en posant la question en des termes qui signifiaient pour tous : Elcs-vous le Messie ? Il appela deux de ses disciples et les envoya Jsus, pour lui dire (eu son nom) : Etes-vou. celui qui doit venir, ou devons-nous en attendre un autre ? I/\ rponse de Jsus est dcisive, fnais en mme temps prudente. En effet, il ne juge pas que le moment soit venu de dclarer expressmentet publiquement qu'il est le Messie : plusieurs prophties qui le concernent doiveut s'accomplir auparavant. Jsus ne hte point,il ne prcipite pasles vnements,il laisse la bonne volont le soin de le chercher et de le trouver, il rpond Jean comme lui-mme a rpondu un message des Juifs qui lui demandaient s'il tait le Messie : Jean s'tait content de citer un passage des prophties qui caractrisait sa mission. Or, Isae, en parlant du Messie, avait dit : Dieu lui-mme viendra et nous sauvera : Alors les yeux des aveugles seront ouverts, 1 s oreilles des sourds entendront. Le boiteux bondira comme un cerf, la langue des muets sera dlie. Dans la synagogue de Nazareth Jsus avait lu lui-mme, comme on Ta vu plus haut,un autre passage du mme prophte, relatif l'vangiisil i o n e t la dlivrance des petits et des humbles. Le miracle de Nam permettait au Sauveur d'ajouter au tableau un trait encore plus saillant que les autres. Lorsque les disciples de Jean lui apportrent le

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message de leur matre. celle houre mme Jsus gurissait un grand nombre de personnes de leurs infirmits, de leurs plaies et des esprits mauvais et il rendait la vue beaucoup d'aveugles. Il leur rpondit en ces termes : Allez, rapportez Jean ce que von* avez entendu, les aveugles voient, les boiteux m irehent, leslprcuxsont guris, les sourds entendent, les morts ressuscitent, les pauvres sont vangliss . Les envoys de Jean pouvaient donc comparer la ralit la prophtie et tirer la conclusion. Pourtant le Sauveur savait que les signes les plus manifestes trouvent toujours des esprits volontairement aveugles. Les mes simples et droites acceptaient sons arrire-pense la conclusion logique qui dcoulait des faits, et arrivaient au salut. Au contraire, les princes des prtres, les docteurs de la loi, bon nombre de Pharisiens, plusieurs des disciples de Jean, se croyaient en droit d'interprter leur faon les uvres du Sauveur, et, se trompant par leur faute, resteraient en dehors du royaume de Dieu. Celui dont le vieillard Simon avait annonc qu'il tait venu pour la ruine et pour la rsurrection d'un grand nombre en Isral termine sa rponse en disant : Et bienheureux celui qui ne sera pas scandalis en moi , parce qu'il n'aura pas voulu reconnatre le Messie cause de son obscurit peu en harmonie avec le caractre tout national qu'on lui prte, cause des souffrances et de la mort humiliante qui l'attendent, et parce qu'il n'aura pas eu le courage d'embrasser ses exemples et sa doctrine.

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L'emprisonnement do Jean et l'impuissance dans laquelle il se trouve dsormais rduit taient de nature branler, clans l'esprit de plusieurs, la haute rputation de vertu qu'il s'tait acquise. Le brusque dpart de ses messagers, ceux qui taient venus de la part de Jean s'en retournrent , avait peut-tre fait concevoir au peuple tonn une fcheuse ide d'eux, et mme souponner d'infidlit celui qui les envoyait. Aussitt qu'ils furent partis, Jsus prit hautement sa dfense. A son tour, il rendit tmoignage celui qui avait rendu tmoignage de lui devant le peuple, et lui dcerna l'loge le plus magnifique. Il voulait rcompenser ainsi le zle et le dsintressement de son Prcurseur et, en outre, confirmer sa mission et ses enseignements, engager le peuple les reconnatre pour vrais. Jsus se mil parler de lui aux foules , et leur rappela d'abord sa fermet de caractre, l'autorit de sa vie : Qu'tes-vous alls voir dans le dsert? Un roseau agit par le vent? c'est- dire un homme de caractre ondovant, comme les roseaux des rives du Jourdain o Jean baptisait. Un homme vtu de fines toffes? Les hommes vlements prcieux et bonne chre sont dans la maison des rois. Mais qu'tes-vous donc alls voir ? Un prophte ? Oui, je vous le dis, et plus qu'un prophte ; car c'est de lui qu'il a t crit : Voici que j'envoie mon ange devant ta face pour prparer la voie devant toi. Je vous le dis, en vrit, parmi ccuxqui sont ns de la femme il if a point surgi de plus grand prophte que Jean-Baptiste. Et pourtant le plus petit dans le royaume des cieux estplus grand

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que lui. Dans ces derniers mots, le royaume des cieux signifie l'Eglise. Jsus ne veut pas dire que le dernier des chrtiens soit plus saint que JeanBaptiste,ni plus lev dans le ciel ; il marque l'mincntc supriorit del nouvelle Alliance sur l'ancienne. Dans Tordre du ministre, le premier de la synagogue est au-dessous du dernier de l'Evangile. Le dernier des chrtiens en sait plus sur les mystres de Dieu, il est lev, comme enfant de Dieu et frre de Jsus-Christ, celte connaissance dans un degr plus haut que le prcurseur lui-mme. Le Sauveur ajouta : Tout le peuple et les publicains, cri l'coulant, ont rendu gloire Dieu et ont reu le baptme de Jean ; mais les Pharisiens et les docteurs de la Loi, en ne recevant pas le baptme, ont ddaign le dessein que Dieu avait sur eux. Cependant, depuis les jours de Jean-Baptiste jusqu' prsent, le royaume des cieux s'emporte par force et ce sont les hommes d'nergie qui s'en emparent. Tous les prophtes et la Loi ont prophtis (parl pour l'avenir), mais si vous voulez comprendre, cet Eliequi doit venir, c'est Jean. Entende qui ades oreilles pour entendre. Jean est venu pour annoncer le premier avnement du Messie, comme Elic doit revenir avant le dernier, et il s'est montr un autre Elie parla souffrance et la perscution, par l'accueil qu'il a trouv prs des princes et du peuple. Sa mission tait, pour ainsi dire, le couronnement de l'Ancien Testament qui, tout entier, par la Loi et les prophtes, tait une simple prparation la nouvelle Alliance. Depuis les jours de Jean, il ne s'agit plus, comme sous TAncicnne,

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d'attendre et do voir; il faut maintenant prendre et saisir ; il ne suffit plus pour entrer dans l'alliance de Dieu de descendre d'Abraham par la chair et le sang, il faut le courage de secouer les prjugs, de rformer sa vie, de faire pnitence. A dfaut des orgueilleux qui s'y refusent,les simples assaillent le nouveau royaume : Entende celui qui a des oreilles pour entendre. Si Jean est vritablement envoy par Dieu, il y a donc obligation de recevoir son tmoignage et de reconnatre pour le Messie celui qu'il a dsign comme tel. Mais les Pharisiens et les docteurs de la Loi taient des contradicteurs de parti pris: ils reprochaient Jean son austrit, Jsus, sa condescendance. Notre Seigneuries compare ces enfants capricieux et boudeurs qui ne plat aucun jeu de leurs compagnons, qu'ils imitent les crmonies des noces ou celles des funrailles: A qui comparerais-jeles hommes de cette gnration? A qui sontils semblables ? II.* ressemblent des enfants qui, assis sur la place publique, s'interpellent les uns les autres et crient leurs compagnons : Nous vous avons jou de la flte et vous n'avez pas dans ; nous vous avons chant des lamentations et vous n'avez pas pleur. En effet, Jean-Baptiste est venu sans manger de pain ni boire de vin, et vous dites : Il a un dmon ; le Fils de l'Homme est venu,mangeant et buvant; et vous dites : C'est un grand mangeur, un buveur de vin, un ami des publicains et des pcheurs. Mais la sagesse a ses enfants pour la justifier , c'est--dire les fidles qui ont accueilli Jean-Haptiste et le Christ.

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Sa divine condescendance envers les pcheurs, Jsus allait en donnerun grand exemple, et le contraste entre leurs dispositions et celles des Pharisiens fut bientt mis en vive lumire p a r m i vnement qui se passa Nam. C'est un des traits les plus touchants de l'Evangile. Un Pharisien ayant pri Jsus de manger chez lui, il entra dans sa maison et se mit table. En mme temps, une femme de la ville, qui tait de mauvaise vie, ayant appris qu'il tait ce festin, y vint avec un vase d'albtre plein de parfum. La curiosit, le plaisir de recevoir un homme aus..i extraordinaire, peut-tre aussi une secrte estime pour le grand prophte avaient inspir l'invitation de ce Pharisien. Nanmoins, par orgueil ou par crainte de sa secte, il affecta un air de froideur envers le Sauveur ; et il omit de lui rendre les devoirs de l'hospitalit qui taient alors en usage. Le rcit vanglique nous apprend qu'il s'appelait Simon, mais, sans doute par une charit dlicate, il ne nomme pas celte femme pcheresse. D'aprs une tradition vnre de l'Eglise et appuye sur de srieux arguments, elle ne serait autre que Marie Madeleine, la servante si aimante et si dvoue du Sauveur, et serait aussi la mme que Marie de Bthanie, sur de Marthe et de Lazare. La petite ville de Magdala, sur le bord du lac, quatre kilomtres de Tibriade, fut, soit le lieu de son origine, soit le thdirc de ses premiers dbordements, d'o son surnom de Madeleine. Magdala tait clbre en Palestine par la dpravation qui y rgnait et que favorisait le voisinage de la cour d'Antipas.
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L'Evangile dit ailleurs que Jsus avait dlivr Marie-Madeleine de sept dmons. Ce fut certainement avant la conversion de la pcheresse, si c'est d'elle qu'il s'agit, et l'on peut croire que le Sauveur, quand il la gurit, avait dpos dans son cur,avec un grand sentiment de reconnaissance, celui de repentir, en lui disant,selon son habitude: Allez et ne pchez plus. Tout au moins, cette femme avait entendu parler de ses uvres : elle avait pu en tre tmoin, et sa dmarche indique qu'elle venait, touche et gagne par son enseignement et ses miracles, par la grandeur et le charme de son caractre, prir sa gravit, sa majest et sa douceur. Sa conduite prouve mme que, dans la personne du Sauveur,elle reconnat non seulement un prophte et un envoy de Dieu, mais Dieu luimme, ce Dieu qu'elle a tant offens, et dont elle espre le pardon. Elle y montre une foi admirable, l'humilit la plus touchante et le plus gnreux amour repentant. Il tait d'usage que, la salle du festin restant ouverte, la foule entourt librement les convives. Ceux-ci, ayant dpos leurs sandales l'entre, se couchaient sur des lits places autour de la table et mangeaient appuys sur le bras gauche, le corps tendu et les pieds tourns vers le dehors. La p cheresse, se tenant derrire Jsus ses pieds, commena les arroser de ses larmes,elle les essuya avec ses cheveux et les baignait de parfum. Vraisemblablement elle s'tait seulement propos de parfumer les pieds du Matre, en signe de vnration cl de reconnaissance, niais, en sa prsence,

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l'motion la saisit, les sentiments de son cur clatent, les larmes jaillissent de ses yeux; elle se jette aux pieds de Jsus et les en arrose.Et n'osant toucher de ses mains ces pieds sacrs, elle dnoue sa chevelure pour les en essuyer, quoique ce ft une des plus grande humiliations pour une femme de paratre en public les cheveux flottants.Une circonstance a pu contribuer provoquer cette explosion. Elle a peut-tre remarqu la froideur et le manque d'gards du Pharisien envers Jsus : son cur en a t bless, et sa pnitence devient une sorte de rparation qui venge les droits de l'hospitalit et l'honneur d'un Matre ardemment aim. Le Pharisien regarde froidement celte femme prosterne aux pieds du Sauveur. Ni la honte, ni la dsolation d'un cur touch par le repentir n'meuvent sa piti. Il ne voit en elle qu'un objet de dgot dont la seule approche tait une souillure, et il s'tonne que Jsus ne la repousse pas comme lui-mme n'aurait pas manqu de Je faire. Celui qu'on dit un si grand prophte n'a donc pas pntr le secret du cur de cette femme ? Ce que voyant, le Pharisien qui l'avait invit dit en lui-mme: Si cet homme tait prophte, il saurait qui est celle qui le touche, et que c'est une femme de mauvaise vie. Ces paroles ne furent pas prononces, mais l'air mprisant du Pharisien rvlait son ddain. Jsus lisait d'ailleurs le secret de toutes les mes, et le fit voir aussitt, en nonant une parabole qui est une des plus belles de l'Evangile, surtout si l'on considre le commentaire vivant qui en tait donn dans la personne de la pche-

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resse et dans celle du Pharisien. Alors Jsus prenant la parole lui dit : Simon, j ' a i quelque chose vous dire. Il rpondit : Matre, parlez. Un crancier avait deux dbiteurs : l'un devait cinq cents deniers, l'autre cinquante. Mais comme ils n'avaient pas de quoi les lui rendre, il leur remit tous deux leur dette. Lequel des deux l'aimera davantage? Simon reprit : Je crois que c'est celui auquel il a plus remis. Jsus lui dit : Vous avez bien jug. Finement et adroitement, avec dignit et svrit, mais en mme temps avec rserve et douceur, Jsus a pris ce moyeu d'obliger le Pharisien se prononcer contre lui-mme,sans qu'il s'en aperoive. Notre dette envers Dieu, ce sont nos pchs. Cette femme est assurment bien coupable, le Pharisien est dbiteur aussi, quoique sa dette soit moins grande ; mais la pcheresse donne la preuve d'un amour sincre, gnreux ; et, ses pchs pardonnes, elle est, aux yeux de Dieu, bien suprieure au Pharisien sans foi et sans amour. Le Sauveur, avec le mme art divin, relve le manque d'gards de celui-ci en le comparant aux dmonstrations de la pcheresse. Jusqu'ici, Jsus n'avait pas paru penser elle, le moment tait venu de la rhabiliter et de la rcompenser. Et se tournant vers la femme il dit Simon : Voyezvous cette femme ? Je suis entr dans votre maison, vous ne m'avez point donn d'eau pour me laver les pieds; et elle, au contraire, les a arross de ses larmes et les a essuys de ses cheveux. Vous ne m'avez point donn de baiser, mais elle n'a cess de baiser mes pieds. Vous n'avez pas rpandu

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de l'huile sur ma tle, et clic a vers des parfums sur mes pieds. C'est pourquoi je vous dclare que beaucoup de pchs lui sont remis, parce qu'elle a beaucoup aim, mais celui qui on remet moins aime moins *Le Pharisien,qui se considre comme peu oblig, aura en effet moins de reconnaissance et d'amour que la pcheresse pntre de la grandeur du pardon et du sentiment de la misricorde et de la bont infinie dont elle est l'objet. Alors Jsus dit celte femme : Vos pchs vous sont remis. En prononant celte parole, Jsus ne faisait que ratifier exlrieuremcnt un pardon dj acquis par la contrition parfaite dont la pnitente avait donn les touchantes marques. Vit ciux qui taient fable avec lui commencrent dire eu eux-mmes : Oui est celui qui remet mme les pchs? Mais Jsus ne s'arrta pas cette fois leur rpondre, et il dit encore cette femme: Votre foi vous a sauve, allez en paix . On sent ces paroles que cette me lui est chre, qu'il la prend sous sa protection, et qu'il lui donne son amour avec sa paix. Madeleine, que le Pharisien condamnait si durement dans son cur, tait aux yeux de Dieu,par son repentir et son amour,bien autrement agrable et justifie que cet homme froid et goste. On voit souvent un grand pcheur cou* verti avoir plus d'amour, de ferveur, que d'autres dont la vie est exemple de dsordres graves: Celui qui on remet moins aime moins. Mais, pour une me comme celle de cette pnitente, plus le pardon a t grand, plus elle prend l'horreur du mal, plus s'enflamment sa reconnaissance et son

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attachement pour Dieu- L'amour a prcd le pardon et il Ta suivi : il a t le point de dpart et le motif de la rmission de la dette, et le pardon, son tour, augmente et perfectionne en Madeleine la charit. Cela explique que, dans la parabole, cette rmission est donne pour cause de l'amour : Lequel des deux l'aimera plus? et que, dans l'application de celte parabole, l'amour est donn pour la cause du pardon : 11 lui est beaucoup pardonn parce qu'elle a beaucoup aim. Entre autres traits,la suite des missions de Notre Seigneur en Galile montre Marie-Madeleine attache ses pas, en compagnie d'autres pieuses femmes. Jsus allait de ville en ville et de village en village,prchant l'Evangile et annonant le royaume de Dieu.. Les douze aptres taient avec lui. Il y avait aussi quelques femmes qu'il avait dlivres des malins esprits et guries de leurs maladies, entre lesquelles taient Marie, surnomme Madeleine, de laquelle sept dmons taient sortis ; Jeanne, femme de Chusa, intendant d'Hrode ; Suzanne et plusieurs' autres qui l'assistaient de leurs biens. Ces pieuses femmes accompagnaient Notre Seigneur pour assurer au Matre et ses aptres la nourriture, le vtement et le logis. Elles recueillaient l'argent destin leur entretien et aux aumnes qu'ils distribuaient. Le Sauveur tait pauvre et voulait rester pauvre. La reconnaissance pour les grands bienfaits d'ordre spirituel et temporel qu'elles avaient reus de lui inspirait leur dvouement, qu'enflammaient de jour en jour la beaut de

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sa doctrine et sa bont ineffable. N'ayant pas d'autre moyen de s'employer l'tablissement et au progrs du royaume de Dieu, ces pieuses femmes taient entres dans ce rle avec un parfait esprit de charit et de sacrifice. On les y verra fidles jusqu'au tombeau de Jsus. Jsus parcourait donc la Galile, prchant la bonne nouvelle,c'est--dire l'avnement du royaume du Messie, sa nature, ses ois, ses rcompenses, et les conditions ncessaires pour y participer. Il allait, suivi des douze aptres et aussi d'un peuple nombreux. Or, le peuple s'assemblant en foule et se pressant de sortir des villes pour venir lui, il leur parlait en paraboles. La parabole vanglique est un genre d'apologue qui consiste dans l'expression symbolique d'une vrit religieuse, au moyen d'un rcit fictif, mais vraisemblable, et pris dans la nature ou dans les habitudes de la vie ordinaire. C'est une image sensible, une figure emprunte au monde visible pour expliquer une chose invisible ou spirituelle. Jsus empruntait ses paraboles la vie des champs, la vie de famille ou des usages sociaux. La parabole n'est pas la forme de langage la plus rapide et la plus prcise, mais c'est une des plus saisissantes, et celle qui pique davantage l'attention, qui fait mieux ressortir une ide, qui la grave plus profondment dans la mmoire. Nulle n'est plus convenable la majest de Dieu qui daigne converser paternellement avec les hommes. Aussi le Verbe Incarn s'en est-il fait une habitude et comme un

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langage propre. A ne parler ici que de la forme de ses paraboles, elles sont intressantes, pleines de vie et de charme : simples autant que justes, sans complications ni dtails superflus ; toujours dignes, d'une convenance et d'une distinction parfaites, malgr la vulgarit des objets qui en ont fourni l'ide ; d'une profondeur et d'une fcondit incomparables, soit dans le sens moral, toujours susceptible d'applications sans nombre, soit comme enseignement des vrits dogmatiques, soit comme prophties. Aprs les exemples et ses mystres du Sauveur, rien n'a plus contribu que ses paraboles rpandre ses maximes et propager son esprit. Aussi les regarde-ton comme Ie plus beau joyau de sa couronne. L surtout son cur sacr se rvle abme de sagesse, ocan de bont, trne de la misricorde, trsor inpuisable. Quoique simples, parce qu'elles sont nonces dans un style familier, et parfois trs brves, les paraboles de Notre Seigneur ont cependant pour la plupart un sens cach et trs profond, difficilement penetrable aux esprits lgers. Cela est vrai surtout de celles quiconcernent le royaume de Dieu, son origine, ses progrs, sa consommation, puis, des paraboles prophtiques. Celles-ci taient bien plus difficiles entendre pour les Juifs que pour nous, soit parce que l'vnement ne les avait pas encore claircies,soit parce que les Juifs taient mal disposs pour en saisir le sens. Un grand nombre d'auditeurs ne prtaient l'oreille au Sauveur que comme en passant. Peu initis sa doctrine et son langage, ils ne prenaient pas la peine de rfl-

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chirsur ses paroles. D'autres ne Tcoulaicnt que pour le prendre en dfaut. Presque tous taient remplis de prjugs sur le rgne du Messie, sur le royaume de Dieu et sur les destines d'Isral. Comment auraient-ils senti la porte de tant de traits sur la vocation des Gentils, sur la rprobation des Juifs.,.etc ? Si tous avaient eu les dispositions des aptres, ils auraient compris comme eux, ou Noire Seigneur leur aurait donn les mmes claircissements qu' eux. Aussi terminait-il souvent ses paraboles par ces mots : Entende q u i a des oreilles pour entendre. Jsus avait de bonnes raisons pour ne pas exposer trop clairement en public ce qui fait l'objet de ses paraboles. C'taient les mmes qui le portaient dfendre ses disciples de dire qu'il tait le Fils de Dieu. II ne voulait pas aigrir la haine de ses ennemis, ni leur donner l'occasion de l'accuser devant les magistrats, ni les porter des mesures violentes contre lui, avant que.le temps fiUvonud permettre leur malice de se dchaner. Mais il avait aussi des motifs de ne pas garder tout fait le silence sur ce qui devait arriver : il fallait que plus tard, quand ces vnements se raliseraient, ceux qui l'avaient entendu sans le bien comprendre pussent se rappeler et attester ce qu'il avait prdit. Au reste, les disciples du Suiveur, c'est--dire la meilleure partie de ses auditeurs, ceux qu'il tenait surtout instruire, comprenaient son langage ou il le leur expliquait au besoin : et la parabole avait l'avantage de leur rendre ses penses plus frappantes et de les faire retenir. Si un grand nombre

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ne les entendaient pas, ou les entendaient peu, c'est qu'ils ngligeaient de faire ce qu'il fallait pour cela. Il ne cherchait donc pas cacher sa pense, et quand il dit qu'il parle en paraboles ce peuple afin de n'tre pas compris,cette parole exprime le rsultat obtenu par son enseignement, non l'intention qu'il s'est propose, du moins son intention premire. Son intention premire est d'tre entendu de tous, mais voyant qu'un bon nombre ngligent de rflchir ses paroles pour en chercher l'application,il veut,par une intention subsquente, que leur ngligence soit punie par l'inintelligence du langage figur dont il persiste se servir. L'Evangile poursuit: c Ses disciples,s'approchant, e lui dirent: Pourquoi leur parlez-vous en paraboles? Il leur rpondit: C'est parce que, pour vous autres, il vous a t donn de connatre les mystres du royaume des Cicux, mais pour eux, il ne leur a pas t donn. Car quiconque a dj beaucoup, on lui donnera davantage, et il sera dans l'abondance, mais pour celui qui a peu, on lui dtera mme ce qu'il a. C'est pourquoi je leur parle en paraboles, pour qu'en voyant ils ne voient point, et qu'en entendant ils n'entendent point. Le cur de ce peuple s'est appesanti, ses oreilles sont devenues sourdes et il a ferm les yeux, de peur que ses yeux ne voient et que ses oreilles'n'enlendcnt, que son cur ne comprenne et que, s'tant converti, je ne le gurisse. Mais, pour vous, vos yeux sont heureux de ce qu'ils voient, et vos oreilles de ce qu'elles entendent. Car je vous dis en vrit que beaucoup de prophtes et de justes ont souhait

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de voir ce que vous voyez, et ne l'ont point vu, et d'entendre ce que vous entendez et ne l'ont point entendu, Ce qui dtermina le Sauveur enseigner sous le voile des paraboles fut le changement qui commena se produire dans sa situation extrieure pendant cette seconde mission en Galile. On peut, en effet, distinguer deux priodes dans sa vie publique : l'une o les Juifs s'abandonnent lui, l'autre o ils le repoussent. Jusqu'alors le Matre n'avait cess de grandir aux yeux du peuple ; rejet de la Jude par les sanhdrites, il trouvait en Galile un chaleureux accueil, et voyait chaque jour s'augmenter la troupe qui le suivait. Longtemps les missaires du Sanhdrin s'agitrent vainement dans celte contre ; comme on Ta vu par le repas chez Simon, la puissance de Jsus s'imposait aux Pharisiens mmes, mais l'heure tait venue o tout allait prendre une autre face. A partir de ce moment, l'autorit du Seigneur ne cessa plus de dcliner, tandis que ses ennemis prenaient le dessus. Si le peuple lui tait encore fidle, le nombre de ses adversaires s'tait tellement accru qu'il dut renoncer proposer ouvertement ses enseignements comme il l'avait fait jusqu'alors. Mais avant de raconter les premiers incidents qui marquent ce dclin, c'est ici le lieu de rapporter quelques-unes de ces paraboles. Celle du semeur fut nonce l'une des premires, et dans la circonstance o Jsus dit ses disciples les paroles rapportes plus haut. Dans cette

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parabole que Notre Seigneur a lui-mme interprte il enseigne que le succs et l'insuccs de sa parole, de l'Evangile prch dans Je monde, dpendent des dispositions des auditeurs. Il y a des mes insensibles, il y en a d'inconstantes, il y a des coeurs partags, mais il y a aussi des mes bien prpares, en qui la semence fructifie diversement. Un semeur sortit pour jeter sa semence. Pendant qu'il semait, des grains tombrent le long du chemin ; ils furent fouls aux pieds et les oiseaux du ciel vinrent les manger. D'autres tombrent sur un sol pierreux, o ils n'avaient qu'une mince couche de terre ; ce peu de profondeur de la terre fit qu'ils levrent promptement ; mais quand le soleil s'leva, la chaleur les saisit, et, privs de racines pour puiser l'humidit, ils se desschrent. D'autres tombrent parmi les pines, mais les pines grandirent en mme temps qu'eux et les touffrent avant qu'ils puissent donner du fruit. D'autres tombrent dans une bonne terre et amenrent un produit qui monta, grandit et donna trente, soixante et cent pour un. Aprs ces paroles, il s'cria : Entende qui a des oreilles pour entendre ! Puis la foule fut laisse ses rflexions. Ouand les disciples de Jsus se trouvrent seuls avec lui, ils le prirent de leur expliquer celte parabole : Vous ne comprenez pas cette parabole, dit J s u s ; comment donc comprendrez - vous les autres ? Ecoulez donc celle du semeur. Le semeur, c'est celui qui sme la parole de Dieu. Ceux qui reoivent la semence le long du chemin ce sont ceux

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qui entendent l'annonce du royaume et ne comprennent pas ; aussitt Satan arrive et enlve la parole qui a t seme dans leur cur, de peur qu'en croyant ils ne soient sauvs. Ceux qui reoivent la semence sur un terrain pierreux, ce sont ceux qui entendent la parole et l'accueillent tout aussitt avec joie, mais elle n'a pas de racine en eux, leur foi n'est que pour un temps; et quand, ensuite, surviennent la tribulation et la perscution cause de la parole, aussitt ils se heurtent l'obstacle et se retirent.Ceux quireoiventla semence au milieu des pines, ce sont ceux qui entendent la parole ; mais les soucis et les embarras de ce monde, le charme trompeur des richesses, les plaisirs de la vie et le dsir d'autres choses encore pntrent en eux et touffent la parole, si bien qu'elle ne porte aucun fruit. Ceux qui reoivent la semence dans une bonne terre, ce sont ceux qui entendent la parole, l'accueillent, la comprennent, la conservent dans un cur bon et gnreux, et, par la patience,donnent des fruits jusqu' trente,soixante et cent pour un. La parabole de l'ivraie, explique aussi par le Sauveur, montre les efforts de la puissance du mai pour dnaturer l'uvre du semeur : elle enseigne que les bons et les mchants seront mlangs dans le royaume de Dieu jusqu' la fin des sicles, et que l'Eglise de la terre n'est pas forme seulement de prdestins ; que ce mlange dans le champ, qui est le monde,ne doit ni tonner,ni scandaliser; qu'il ne faut pas croire le dmon vainqueur cause

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du nombre de ceux qu'il sduit, parce que le jour viendra o les justes triompheront et o les mauvais iront partager avec les dmons l'ternel chtiment. II leur proposa une autre parabole et d i t : Voici quoi est semblable le royaume des cicux. Un homme sema du bon grain dans son champ. Pendant que tous dormaient, son ennemi survint, ajouta une semence d'ivraie au milieu du froment et s'en alla. L'herbe poussa, et sitt qu'elle porta son fruit, l'ivraie fut aperue. Les serviteurs du pre de famille vinrent donc lui et lui dirent : Matre, n'avez-vous pas mis de bonne semence dans votre champ? D'o vient donc qu'il contient de l'ivraie? 11 leur dit : C'est l'ennemi qui a fait cela. Les serviteurs lui dirent : Allons, si vous le vouiez, et arrachons-la. Non, rpondit-il, de peur qu'en arrachant l'ivraie vous ne draciniez aussi l froment. Laissez crotre l'un et l'autre jusqu' la moisson, et au temps de la moisson, je dirai aux moissonneurs : Ramassez d'abord l'ivraie pour la brler. Quant au froment, recueillez-le dans mon greuier. Quand il eut congdi la foule, il vnt la maison, et ses disciples s'approchrent de lui, et dirent : Expliquez-nous la parabole de l'ivraie dans le champ. Il leur rpondit : Celui qui sme le bon grain, c'est le Fils de l'Homme; le champ, c'est le monde; la bonne semence, ce sout les fils du royaume; l'ivraie, les fils d'iniquit; l'ennemi qui l'a sem, le diable ; la moisson est la fin du monde; les moissonneurs sont les anges. De mme qu'on

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ramasse l'ivraie et qu'elle est la proie du feu, il eu sera ainsi la fin du monde. Le Fils de l'Homme enverra ses anges; ils retireront de sou royaume tous les auteurs de scandale et.les artisans d'iniquit, et ils les jetteront dans la fournaise du feu : c'est l que seront les pleurs et les grincements de dents. Les justes brilleront alors comme le soleil dans le royaume de leur Pre. Entende ceux qui ont des oreilles pour entendre! La parabole de la seine ou des bons et des mauvais poissons, suggre par le voisinage du lac de Gnsnrelh, est la suite et le commentaire de la prcdente. Le royaume des cieux est semblable une seine qu'on jette la mer et qui ramne toutes sortes de poissons. Quand elle est pleine, on la retire, on s'assied sur le rivage, on met part les bous dans des paniers, et on rejette les mauvais dehors. Il en sera de mme la fin du monde, les auges viendront, spareront les mauvais des justes et les jetteront dans la fournaise de feu, l o seront les pleurs et les grincements de dents. Sous la comparaison du grain de snev, le Sauveur annonce que, malgr ses origines modestes, malgr la perte d'une partie de la semence, malgr le mlange des bons et des mauvais, le royaume messianique aura une immense tendue, il augmentera peu peu et recevra daus son sein toutes bs n a t i o n - ? q u i y t r n u v v r ' O i t leur flicit. A quoi est semblable le royaume des cieux ? A quoi le

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comparerons-nous? Le royaume des cicux est semblable fi un grain de snev qu'un homme a pris pour le semer dans son champ. Compare aux systmes pompeux des philosophes, la doctrine de la croix parat d'abord si peu de chose! C'est d'abord la plus petite de toutes les semences, mais quand il a cr, il s'lve, dpasse tous les herbages, devient un arbre, et pousse de grandes branches o les oiseaux du ciel peuvent venir se poser l'ombre. Le snev, sinapis nigra ou moutarde, est une plante herbace et annuelle qui, sur les bords du Jourdain, monte plus de trois mtres de haut. C'est l'image de la croissance rapide de l'Eglise. A la mort du Sauveur, celle-ci ne comptait que quelques hommes timides; la fin du second sicle, un apologiste chrtien pouvait crire aux chefs de l'empire encore paen : Nous sommes d'hier, ce sont les paroles de Tertullien, et dj nous remplissons tout ce qui est vous, les villes, les maisons, les villages, les cits, les assembles, les camps eux-mmes,les tribunats, les dcuries, le palais, le snat, le forum; nous ne vous avons laiss que vos temples. L'ide de la merveilleuse croissance de la catholicit de l'Eglise est aussi exprime par la parabole du levain. Celle-ci indique l'influence salutaire que le rovaunie messianique exercera au milieu dcl'humanit : Le royaume des cicux est semblable du levain qu'une femme prend et mle dans trois mesures de froment, jusqu' ce que Je tout soit ferment. La parabole de la semence qui croit

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crelle-mme signifie que les progrs futurs de ce royaume seront l'uvre de Dieu comme lorsqu'un homme jette de la semence enterre. Qu'il se lve ou qu'il dorme, la nuit et le jour la semence germe et crot sans qu'il s'en aperoive. Car la terre produit d'elle-mme, d'abord de l'herbe, ensuite ]"pi, puis le bl tout form dans l'pi. Et lorsque le fruit est mr, aussitt on y met la faucille, parce que c'est le temps de la moisson. Les biens de ce royaume sont un trsor inestimable; c'est pourquoi il faut tout faire pour les acqurir : a Le royaume des cieux est semblable un trsor cach dans un champ. L'homme qui l'a trouv le cache, et, dans sa joie, il va, vend tout ce qu'il a, et achte ce champ. Le royaume des cieux est encore semblable un marchand qui cherche des perles. Ayant trouv une perle de grand prix, il s'en est allj il a vendu tout ce qu'il avait, et Ta achete. Jsus disait toutes ces choses aux foules, en se servant d'un grand nombre de paraboles semblables, selon ce qu'elles pouvaient entendre, et il ne leur parlait plus qu'en paraboles, pour l'accomplissement de ce qui avait t dit parle prophte: J'ouvrirai ma bouche pour des paraboles, je rvlerai les choses caches depuis la formation du monde. Mais il expliquait tout en particulier ses disciples. Quand il eut termin l'exposition de ce corps de doctrine, le Sauveur demanda ses disciples : Avez-vous compris toutes ces choses ? Oui, dirent-ils. Eh bien ! rpliqua Jsus, tout scribe instruit de ce qui concerne leroyaumedes cieux est
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semblable un pre de famille qui tire de son trsor le nouveau et l'ancien. Ainsi le prdicateur de l'Evangile sera le scribe, le docteur de la loi nouvelle. Aux enseignements de Mose et des prophtes il joindra ceux du Sauveur, et dans le cours des sicles, s'appliquant mettre la forme de sa prdication en harmonie avec les changements survenus dans les murs et les connaissances humaines, il restera l'interprte de l'ternelle vrit toujours ancienne cl toujours nouvelle. Le jour mme o Jsus proposa la foule la parabole du semeur, il se passa plusieurs faits qui sont l'indice du dclin de son prestige. Le peuple tait accouru en tel nombre que le Sauveur et ses disciples, rentrs Capharnam dans une maison qui devait tre celle de l'aptre Pierre, ne pouvaient mme plus prendre leur repas .Ses proches l'apprirent et en conurent de l'humeur: fldevicnl fou , disaient-ils, se joignant ceux qui le dnigraient. Soit par jalousie, soit par crainte d'tre envelopps dans la haine des sanhdrites, ils rsolurent de s'emparer de lui et de le garder dans leur maison : Ses proches ayant appris cela vinrent pour se saisir de lui, car ils disaient : il a perdu l'esprit. Mais ils ne purent pntrer jusqu' lui en ce moment, tant la foule tait presse. A cette heure mme, l'motion tait grande, car on avait amen Jsus un possd aveugle et muet, et il le gurit, de sorte qu'il parlait et voyait . La foule tait hors d'elle-mme, et, dans son admiration, disait: N'est-ce point le Fils

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de David ? Le peape voyait donc en Jsus le Messie, car celte dnomination le fils de David tait consacre parla tradition pour dsigner celui qui devait venir. Le peuple, qui n'avait ni passion niprventions, avait jug ainsi, la vue de ce grand prodige et aprs tant d'autres dont il connaissait le rcit, car le peuple ne se trompe pas quand il ne fait que suivre ce sens droit, commun tous les hommes, et qui est d'autant plus net et plus sr en lui qu'il est moins ml de science orgueilleuse et de subtilit. Rien n'est plus ais, il est vrai, que de le faire changer de sentiments et de le faire passer en peu de temps de l'admiration au mpris, de l'amour la haine. C'est quoi travaillaient en ce moment les ennemis du Sauveur. Ils commencrent dcrier le miracle. Les Scribes, qui taient venus de Jrusalem, et les Pharisiens, entendant cela, dirent : II est possd de Belzbuth, et il chasse les dmons par le moyen de Belzbuth, prince des dmons , quoi d'tonnant ? Mais le Sauveur, voulant prmunir la foule contre cette sduction, ferma la bouche aux calomniateurs, en leur faisant sentir l'absurdit de ce reproche et l'normil du crime qu'ils commettaient en le faisant. Voyant leurs penses et connaissant leurs perfides desseins, il appela les Pharisiens prs de lui et il leur parla en paraboles en disant : Comment Satan peut-il chasser Satan? Tout royaume oppos lui-mme sera dtruit, et toute ville ou maison oppose elle-mme ne subsistera point, Or, si Satan chasse Satan, il est

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divis cl oppos lui-mme : comment donc son royaume pourra-l-il subsister ? Il ne pourra plus se maintenir, et il louche sa lin. Quoique ennemis irrconciliables de l'union, les dmons s'unissent cependant entre eux pour diviser et pour nuire. Ils ne sont pas assez maladroits pour ne pas voir que s'il n'y avait entre eux quelque accord, aucun de leurs desseins ne pourrait russir. C'est l'union de la faction et de la cabale. Les mchants savent la pratiquer malgr les divisions cl les haines intestines de leur parti, cl elle ne rend leurs efforts que trop efficaces pour le mal, tandis que de regrettables divergences font souvent chouer les entreprises que les bons voudraient faire pour le bien. Cette premire rponse tait sans rplique. Mais il ne s'en tient pas l, et il oppose aux blasphmes une rfutation complte, toute vibrante d'nergie, malgr son calme divin. Il fait voir aux Pharisiens leur condamnation dans leurs propres sentiments et dans leur conduite, car toutes les expulsions de dmons, pour lesquelles ils avaient des rites et qui s'opraient par d'autres que Jsus, ils les attribuaient constamment au pouvoir divin ; il ne leur tait jamais venu h l'esprit qu'elles pussent tre l'effet d'un pacte avec Satan. En accuser Jsus seul, c'tait donc de leur part la plus visible et la plus inique partialit. Vous dites (pie c'est p a r l e moyen de jlelzlmlh que je chasse les dmons. Mais si je chasse les dmons au nom de Belzbuth, au nom de qui vos enfants les chassent-ils ? C'est pour cela qu'ils seront vos juges , car, que rpondrez-vous

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aux reproches qu'ils vous feront d'avoir trait en moi d'uvre diabolique ce que vous regardiez en eux comme une uvre divine ? Mais, ajoute Notre Seigneur, si c'est par l'esprit de Dieu que je chasse les dmons, le royaume de Dieu est donc Venu. C'tait la vrit capitale que Jean-Baptiste avait nonce d'abord, que Jsus ne cessait de leur rpter, qu'il leur avait prouve par ses clatants miracles, et dont l'expulsion des dmons, opre sur un seul commandement de sa volont, tait une preuve en quelque faon directe, parce qu'elle tait le sigue de la destruction de l'empire de Satan, dont l'avnement du royaume de Dieu pouvait seul tre la cause. Le Sauveur rend cela sensible par une comparaison : Comment quelqu'un peut-il entrer dans la maison d'un homme vaillant et piller ce qu'il a, s'il ne commence par le lier ? Quand un homme vaillant, bien arm,garde l'entre de sa maison, ce qui lui appartient est en sret. Mais s'il en vient un plus fort que lui qui le vainque, il emportera toutes les armes auxquelles l'autre se fiait, et il en partagera les dpouilles. Cette maison force, c'est l'empire de Satan ; ces dpouilles enleves, ce sont les hommes dlivrs de sa tyrannie. Sa dfaite est donc constate ,il n'est plus permis de mconnatre son vainqueur. La chose est si vidente que ce serait un crime de s'en tenir, l'gard de Jsus, l'indiffrence et la neutralit, comme il le dclare par ces paroles qu'il ajoute aussitt : Oui n'est point avec moi

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est contre moi, et qui n'amasse point avec moi dissipe. Mais alors quel tait donc le crime de ceux qui se delaraienteontre lui avec cet excs de malignit et de haine qui leur faisait attribuer aux puissances infernales les uvres de sa toute-puissance divine ? Et faut-il s'tonner que Notre Seigneur en ait tir aussitt cette effrayante conclusion : C'est pourquoi, je vous le dis : tout pch et tout blasphme sera pardonn aux hommes, mais le blasphme contre le Saint-Esprit ne sera point pardonn.Quiconque aura blasphm contre le Fils de l'Homme, il lui sera pardonn, mais celui qui aura parl contre le Saint-Esprit il ne sera pardonn ni en ce monde ni dans l'autre , il n'obtiendra jamais de pardon, et il sera coupable d'un dlit ternel. Car ils disaient : il est possd de l'esprit immonde. Le blasphme contre le Saint-Esprit, dont le Sauveur parle, n'est pas un blasphmeconlre le divin Esprit considr commela troisime personne de la Sainte Trinit, mais comme l'Esprit de Dieu auteur des merveilles opres par Jsus-Christ. 11 consiste, comme on le voit paries paroles de Notre Seigneur, et par la circonstance dans laquelle il les pronona, rejeter obstinment, librement, une vrit atteste par une rvlation indubitable, et rsister avec opinitrel l'action de ce divin Esprit. On entend par blasphme contre le Fils de Dieu les reproches calomnieux des Juifs qui ne tombaient que sur l'humanit du Sauveur, par exemple quand ils disaient qu'il aimait la bonne chre et le vin. Ce genre de blasphme suppose qu'on aura t induit

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en erreur son sujet, et qu'on se sera faitune fausse ide des conditions dans lesquelles devait paratre le Messie. Le plus doux des hommes semble te compter pour rien et ne veut pas qu'on ignore avec quelle facilit il est prt le pardonner. La faute tait assurment grave, cependant elle n'attaquait pas directement la divinit. Mais c'est elle que les Pharisiens outrageaient, parce que, non contents de fermer volontairement les yeux sur ,1'aciion de l'Esprit Saint qui se manifestait d'une manire si visible dans les miracles de Notre Seigneur, ils osaient contre toute vidence attribuer ces miracles divins la puissance du dmon. Ce pch ne peut-tre remis, puisqu'on refuse de remplir la condition essentielle du pardon en se mettant en opposition formelle avec Dieu. A la vrit, la doctrine catholique ne reconnat pas de pch irrmissible. Le pch contre le Fils de l'homme est certainement un pch mortel et irrmissible de sa nature en ce monde et dans l'autre, s'il n'est pas expi. Cependant Jsus dit simplement et absolument qu'il sera pardonn, comme il dit de l'autre qu'il ne le sera pas. Il ne vient pas l'esprit de croire qu'il le sera toujours: on ne doit pas conclure davantage que le pch contre le SaintEsprit ne le sera jamais. Le Sauveur a seulement voulu dire que la rmission en sera plus rare et plus difficile. Enfin, de ce que l'expulsion des dmons est une uvre videmment bonne, il restait conclure que Jsus-Christ, qui en tait l'auteur, tait bon, c'est-dire saint et irrprhensible, et que ceux qui le

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calomniaient d'une manire si atroce taient mchants et corrompus. Le Sauveur donna encore cette leon ces pervers: Ou dites que l'arbre est bon et que son fruit Test aussi ; ou dites que l'arbre ne vaut rien ni son fruit non plus, puisque c'est au fruit que Ton juge l'arbre. Jlace de vipres, comment, tant mchants, pouvez-vous dire quelque chose de bon? car c'est de l'abondance du cur que la bouche parle. L'homme de bien tire de bonnes choses d'un bon fonds, et le mchant tire des mchantes choses d'un fonds mauvais. El je vous dis : au jour du jugement, les hommes rendront compte de toutes les paroles oiseuses qu'ils auront dites ; car, par vos paroles vous serez justifis, et par vos paroles vous serez condamns. Cellesci donnent entendre que les Pharisiens comptaient pour peu les pchs de paroles, et celles qui prcdent taient pour leur apprendre avec quelle rigueur seront punies leurs paroles blasphmatoires, dans ce jugement svre et exact, o l'on devra rendre compte de toute parole oiseuse, c'est--dire sans utilit morale. En entendant Jsus le peuple ne retint pas ses transports, car une femme, se faisant l'interprte de tous, ne put s'empcher de fliciter celle qui lui avait donn le jour, et, sous le coup de l'motion et de l'admiration, s'cria en ce moment : Heureux le sein qui vous a port, heureuses les mamelles que vous avez suces! Oui,sans doute, rpondit Jsus, mais plus heureux encore ceux qui coutent la parole de Dieu et qui l'observent. Le Sauveur

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ne dsapprouvait pas l'assertion de cette humble femme, et il ne retirait rien sa mre de l'loge qu'on faisait d'elle; mais il rvlait aux Isralites charnels un bonheur plus parfait que toute maternit, celui de concevoir Jsus-Christ dans son cur par l'ardeur de la foi et d'accomplir fidlement ses prceptes. La Trs Sainte Vierge qui, selon les Pres de l'Eglise, n'aurait pas conu le Verbe dans son sein si elle ne l'avait d'abord conu dans son cur, a part aux deux batitudes. Les discussions de ce jour n'taient pas finies ; mais en passant sur un autre terrain elles allaient amener le Sauveur faire une de ses plus importantes rvlations. Quelques-uns des Scribes et des Pharisiens lui dirent alors pour le tenter : Matre, "nous voudrions vous voir oprer un signe dans le ciel. La gurison du possd, qui venait d'avoir lieu, et tous les autres miracles accomplis prcdemment, taient donc non avenus pour ces docteurs. Il leur fallait un miracle de leur choix, dans les conditions poses par eux, comme si une merveille opre dans le ciel et pu les convaincre mieux que tant d'autres opres sous les yeux de tous. Mais autant la divine Providence est librale pour exaucer l'humble prire des hommes de foi, autant elle persiste se montrer sourde aux prtentions d'une curiosit orgueilleuse et malveillante. Comme tous se rapprochaient alors de lui pour voir de plus prs sans doute la merveille attendue, Jsus fit cette rponse : Celte gnration est une gnration perverse et adultre. Elle r-

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clame un signe: il ne lui en sera pas donn d'autre que le signe du prophte Jonas. De mme que Jonas a t un signe pour les Niniviles, ainsi le Fils de T Homme sera un signe pour cette gnration : Jonas a t dans le ventre du monstre trois jours et trois nuits ; de mme le Fils de l'Homme sera trois jours et trois nuits dans le sein de la terre. C'est pourquoi les hommes de Ninive se lveront au jugement en mme temps que cette gnration et ils la condamneront; car ils ont fait pnitence la prdication de Jonas, et il y a ici plus que Jonas. La reine du Midi se lvera au jugement en mme temps que cette gnration, etclle la condamnera ; car elle est venue des confins de la terre pour couter la sagesse de Salomon, et il y a ici plus que Salomon . Le Sauveur avait dj donn entendre qu'un jour il serait lev de terre, comme le serpent d'airain, et que, quand on dtruirait le temple de son corps, il le rparerait en trois jours. Il prcise maintenant cette prdiction. On rclame un signe dans le ciel ; on en aura un au sein de la terre, un signe analogue celui de Jonas, mais plus merveilleux ; car les oeuvres du Messie doivent surpasser celle des prophtes, comme ses paroles doivent l'emporter en sagesse sur celles du plus sae des rois. Le signe annonc sera plus grand que celui qu'on demande ; mais il viendra en son temps. Rpondrat-il aux exigences des docteurs? Lesconvaincra-t-il? Ils appartiennent une gnration adultre, infidle par sa malice l'alliance qu'elle avait jure son Dieu. Celte gnration se perdra aprs avoir

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eu sa disposition bien plus de lumires et de grces que d'autres n'en ont pour se sauver. Jsus parlait encore quand un homme vint lui dire : Votre Mre et vos frres sont l dehors ; ils vous cherchent. Dsesprant de percer la foule, les parents du Sauveur taient sans doute alls vers Marie, et la Vierge, mue de leurs rcits, tait sortie de sa retraite pour venir avec eux. Elle le fit dans l'intention de s'interposer et de prvenir toute violence de la part des proches du Sauveur. Que dsigne ce nom de frres du Seigneur ? Il se retrouve dans un autre passage de l'Evangile, relatant une excursion apostolique qu'il fit Nazareth et dans les environs, la mme poque: Etant venu dans son pays, il les instruisait dans leurs synagogues, de sorte qu'ils taient tous dans l'admiration, et disaient : D'o viennent celui-ci cette sagesse et ces miracles ? N'est-ce-pas le fils du charpentier Joseph ? Sa mrenes'appelle-t-elle pas Marie? Jacques, Joseph, Simon etJudene sontils pas ses frres? Et ses surs ne sont-elles pas toutes parmi nous? D'o lui viennent toutes ces choses ? Or, la perptuelle virginit de Marie ne peut tre mise en doute. Attribuer saint Joseph des enfants qu'il aurait eus d'un premier mariage est une supposition arbitraire, qui semblerait droger au respect d sa saintet et sa mission. Mais il est constat que le terme hbreu, traduit ordinairement par frres a un sens beaucoup plus large et dsigne tantt une communaut de

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race et (le patrie, tantt mme de simples relations d'amiti. Pour dterminer ce que signifie d . n s l'Evangile l'expression frres du Seigneur , il convient donc de ne pas s'arrter aux seuls passages allgus plus haut, et de voir ce que les Livres Saints nous apprennent des parents du Sauveur. 11 est dit nettement dans les rcits de sa Passion que ceux noncs plus haut taient fils d'une Marie, sur de la Sainte Vierge et femme d'Alphe, nomm aussi Clophas. Les frres du Seigneur n'taient donc que ses cousins germains. Cette dnomination pouvait s'tendre des parents, frres ou surs, plus loigns. Jacques, Simon et Jude comptaient parmi les aptres ; il faut donc prendre celte expression les proches de Jsus dans une acception assez large. Ses proches, ne pouvant pntrer jusqu' lui, le faisaient prierde venir eux. Habitus le voir docile aux moindres vux de sa Mre, ils avaient pens qu'il ne rsisterait pas son appel. Mais le Christ n'tait plus sa Mre, il appartenait Dieu et aux mes qu'il venait sauver. Sa rponse est semblable celle qu'il fit ses parents dans le Temple, l'ge de douze ans, elle en est l'application, et c'est peu prs celle qu'il a faite cette femme du peuple proclamant Marie bienheureuse cause de la parent naturelle qui l'unit au Sauveur. Il rpondit celui qui avait dit cela : Qui est ma Mre, et qui sont mes frres ? Et, tendant sa main vers ses disciples, il dit : Voici ma mre et mes frres. Car quiconque fait la volont de mon Pre qui est dans les cicux, celui-l est ma

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mre, et ma sur et mon frre. Le Sauveur ne renie point sa parent naturelle, mais son geste loquent et les paroles prononces en tant que Messie dont il l'accompagne affirment que sa premire parent est avec le Pre cleste, dont la volont rgle la sienne en toutes choses ; que les liens du sang comptent moins pour lui que ceux de la parent spirituelle et mystique, et que sa vraie famille se compose de ceux qui embrassent gnreusement la volont divine. Cette sublime rponse nous permet de pntrer dans le Cur sacr du Matre, de comprendre son amour infini pour Dieu, et d e v o i r comment, en prsence de cet amour, toute affection, si douce et tendre qu'elle puisse tre, cde et s'eiace. Elle n'a d'ailleurs rien de dsobligeant pour Marie, car la Mre du Sauveur n'y est envisage que dans ses relations naturelles avec lui. D'ailleurs, plus sainte et plus amoureusement obissante que personne aux volonts de Dieu, elle tait par l mme unie spirituellement au Christ d'une manire tout fait intime. A la fin de cette laborieuse journe, o Notre Seigneur avait enseign les paraboles du royaume des cieux, il donna Tordre ses aptres de passer sur la rive orientale du lac. Il leur dit en ce mme jour, lorsque le soir fut venu : Passons sur l'autre bord. El ayant renvoy la futile, ils le prirent dans la barque, tel qu'il tait, et d'autres barques le suivaient. Ce fut donc comme en hte, sans prparatifs ; et la prsence des autres barques qui l'accompagnaient montre combien il tait

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difficile Jsus d'chapper la multitude. Cependant il cherchait s'en dgager. Sa fatigue devait tre grande, aussi s'endormit-il pendant cette traverse nocturne. Elle lui faisaitgagner du temps;il pourrait reprendre ds le matin ses travaux apostoliques sur l'autre rive. Pendant la nuit une redoutable tempte s'leva. Il n'est pas ncessaire de lui assigner une cause surnaturelle. Le niveau du lac de Gnsarelh est sensiblement infrieur celui de la Mditerrane ; et dans le bassin du lac la chaleur est trs grande en t. La rive orientale est borde de hauteurs escarpes, coupes de gorges profondes travers lesquelles, au soir des chaudes journes, des tourbillons de vent, venus des plateaux suprieurs et de la montagne de l'Hermon, se prcipitent sur le lac. Le Sauveur peut donc avoir permis que celte tempte se format naturellement. Par le miracle qu'elle lui donna l'occasion d'accomplir, il voulait fortifier, perfectionner ses aptres dans la foi en sa divinit. Celui de la pche miraculeuse avait encourag Pierre et les autres contre le manque de confiance et la timidit en face des difficults inhrentes l'apostolat, et rsultant du sentiment de leur insuffisance personnelle : ici, il les arme contre les difficults et d mgers provenant du dehors, des perscutions, dont cette tempte est le symbole. Aussi tous les Saints Pres font-ils d'ordinaire l'application de cette tempte et de ce miracle celles dont l'Eglise est l'objet. N'est-elle pas la barque de Pierre ? II s'leva un grand tourbillon de vent, et les

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ilts entraient dans la barque, de sorte qu'elle se remplissait. Jsus dormait la poupe, sur un coussin. Ils le rveillrent et lui dirent : Matre, sauvez-nous, car nous prissons. Un autre vanglistc rapporte aussi cette plainte : Vous est-il donc indiffrent que nous prissions ? L'Humeur se mlait l'anxit dans cet appel. Le rveil de Jsus parut aussi calme que son sommeil. Alors, s'lant lev, il interpella le vent et dit la mer : Tais-toi, calme-toi. Le vent cessa aussitt et il se fit un grand calme. Que de fois, dans la vie de l'Eglise, la toute-puissance de son divin Chef devait calmer la tempte l'heure o Ton pouvait croire qu'elle allait tout emporter l Pourquoi tes-vous effrays, leur dit-il, n'avez-vous pas encore la foi ? La crainte, inspire par la prsence manifeste de la divinit, puis l'admiration et l'enthousiasme se succdrent dans les impressions de tous les tmoins, a Ils furent saisis d'une grande crainte, et ils se disaient l'un l'autre : Quel est donc celui-ci? Il commande aux vents et aux flots ! Sur la rive orientale du lac, conligu la Pre, s'tendait une rgion appele la Dcapote ou les Dix villes. Peuple en majeure partie de paens grecs et syriens, elle tait alors sous la domination directe des Romains. Prs de la cte sud-est du lac se trouvait la petite ville de Gersa. (D'autres ont cru que c'tait Gerasa.) C'tait le pays des Gerasniens. En y abordant aprs la traverse, le Sauveur ne trouva pas le repos dont il avait besoin.

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Ds son arrive, se produisit une des scnes les plus dramatiques de l'Evangile. A peine taientils dbarqus qu'accoururent des spulcres dont ils faisaient leur demeure deux hommes qui avaient des dmons, et dont la fureur tait telle que personne n'osait passer par la route . Les anciens tombeaux creuss dans le roc taient assez spacieux pour servir de refuge ; ils ne manquent pas dans cette rgion. L'un de ces deux hommes tait encore plus horrible que l'autre : Personne ne pouvait le lier, mme avec des chanes. Car souvent il avait eu les fers aux pieds et avait l enchan ; mais il avait rompu les chanes et bris les fers, et personne ne pouvait le dompter. Il tait sans cesse, jour et nuit, dans les spulcres et sur la montagne, hurlant et se meurtrissant avec des pierres. Ayant vu Jsus de loin, il accourut et l'adora, puis, poussant un grand cri, il dit : Qu'y a-t-il de commun entre vous et nous, Jsus,fils du Dieu Trs-Haut ? Je vous en conjure, ne nous tourmentez pas, car Jsus disait : Esprit impur, sors de cet homme . C'tait Satan qui parlait par la bouche de ce possd. Tmoin de ce qui s'tait pass sur le lac, il redoutait plus que jamais que Jsus ft vraiment le Eils de Dieu. Le dmon laisse voir sa faiblesse et sa fourberie. Au lieu d'empcher Jsus de passer parce chemin, au lieu de le menacer, il accourt lui, il se jette ses pieds, il gmit comme un animal qui craint d'tre battu. En mme temps il cherche flatter le Sauveur en l'appelant Fils de Dieu Jsus lui demanda : Quel est Ion nom? Celle
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question n'avait rien d'insolite ni d'trange pour les Juifs : les principaux des mauvais anges.comme des bons, avaient leur nom particulier parmi eux, par exemple, Dliai, Belzbuth, Asmode, etc. Les anges bons ou mauvais n'ont d'ailleurs pas prcisment de noms comme les hommes ; leur nom, c'est la dsignation de leur puissance, de leur dignit, de leur fonction. Ce n'tait pas un seul dmon, mais une troupe de malins esprits qui possdait ce malheureux, et leur rponse, emprunte un terme que la prsence des armes romaines avait rendu familier tous, fut : Mon nom est Lgion , parce que nous sommes nombreux. Et il priait Jsus avec instance de ne pas le chasser du pays. Cette rgion, remplie de paens et aussi de Juifs apostats, tait un bon terrain pour les mauvais anges. Or, il y avait l, prs de la montagne, un grand troupeau de pourceaux qui paissaient. Et les dmons le suppliaient, en disant : Envoyeznous dans ces pourceaux, afin que nous y rentrions. Jsus le leur permit aussitt, et les esprits impurs, sortant du possd, entrrent dans ces animaux; le troupeau se prcipita imptueusement dans la mer. il y en avait environ deux mille, et ils furent noys dans les flots. Les dmons ont la rage de nuire aux hommes ; empeens de tourmenter leur corps, ils s'en prennent leurs biens. De plus, ils pensaient peut-tre nuire Jsus luimme, en le rendant odieux aux propritaires de ce troupeau. Quelques incrdules se sont plu le rendre responsable de la catastrophe, mais celui
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qui avait le pouvoir d'agir ainsi en avait pareillcmeni le droit. Le Fils de Dieu est matre de la nature, et elle a t cre pour servir sa volont et contribuer sa gloire. Il est d'ailleurs remarquer que les Grasniens ne formulrent aucune plainte: Ceux qui faisaient patre les pourceaux s'enfuirent et portrent la nouvelle dans 3a ville et dans les champs. Et les gens sortirent pour voir ce qui tait arriv. Un spectacle non moins fait pour les surprendre les attendait. C'tait celui qu'offrait maintenant la vue du frntique qui les avait terroriss : Ils vinrent auprs de Jsus et virent celui qui avait t tourment par le dmon, assis, velu, et dans son bon sens. Us en furent effrays. Mais la constatation du miracle n'mut pas autant ces hommes, proccups avant tout des biens temporels, que la crainte d'tre troubls de nouveau dans leur jouissance. La prsence du Sauveur tait pour eux un dsagrment. Ils se mirent prier Jsus de quitter leur territoire. Le Sauveur se rendit leurs vux, et alors, comme il montait dans la barque, celui qui avait t tourment par le dmon se mit lui demander de pouvoir aller avec lui. > Ce pauvre ? homme reconnaissant se serait fait son disciple. Mais Jsus ne l'accepta pas. Toutefois, il lui donna une mission. Va, lui dit-il, auprs des tiens, et annonce leur tout ce que Je Seigneur a fait pour toi, et comme il.a eu piti de toi. Il s'en alla et se mit publier dans la Dcapole tout ce que Jsus avait fait pour lui ; et tous en taient dans l'admiration.

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La mission de ce nouvel aptre ne fut pas strile. Les Grasniens, en priant Jsus de s'loigner de leur pays, avaient cd un mouvement de frayeur et de cupidit. Le temps, la rflexion,la prdication de l'homme que Jsus avait dlivr les amenrent bientt d'autres sentiments. Jsus tait venu prendre contact avec la terre paenne. Lorsqu'il repassera dans cette mme Decaple, on lui amnera les malades de toutes parts, et la multitude le suivra dans les lieux dserts, oubliant le boire et le manger. Le peuple de Capharnam et des environs, avide d'entendre encore la parole du Sauveur et curieux des manifestations de sa puissance, se trouva runi autour de lui ds qu'il revint. Plusieurs miracles, oprs dans celte journe, allaient attester de nouveau sa divinit. Jsus traversa de nouveau le lac sur la barque, et, son retour, la foule nombreuse qui tait sur Je bord de la mer accourut lui ; car tous l'attendaient. Un chef de synagogue, nomm Jare, vint le trouver, et quand il vit Jsus, il se jeta ses pieds, le suppliant de venir dans sa maison, parce qu'il avait une fille de douze ans qui se mourait. Ma fille est au plus mal, lui disait-il, mais imposez-lui les mains pour lui sauver la vie. Jare pavait sans doute que le Sauveur imposait les mains ceux qu'il voulait gurir ; il croyait cette condition indispensable et n'avait pas une foi assez vive pour attendre le prodige d'une simple parole prononce distance. Le Sauveur, qui avait un autre dessein de mis-

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ricordc, ne se contenta pas dfaire pour lui ce qu'il avait fait pour l'officier d'Antipas et pour le centurion. Jsus, se levant, alla, avec ses disciples, et il tait suivi d'une grande multitude qui le pressait. Or, il y avait l une femme, malade d'une perte de sang depuis douze ans, qui avait beaucoup souffert des mdecins sans eu recevoir aucun soulagement, et qui s'en tait trouve plus mal. Ayant entendu parler de Jsus, elle vint dans la foule et toucha par derrire la frange de son vtement, car elle disait : Si je puis seulement le toucher, je serai gurie. Un sentiment bien naturel aurait empch cette femme de confesser publiquement son mal. II constituait d'ailleurs une impuret lgale qui lui interdisait son action, mais sa grande foi lui avait persuad qu'elle pourrait drober sa gurisou au Sauveur comme un larcin. En effet, l'coulement de sang s'arrta aussitt, et elle sentit dans son corps qu'elle tait gurie . Mais Jsus, en cette occasion, manifesta son omniscicnce. Il ne voulait pas que le miracle restt ignor. Sa constatation servit exciter la foi de Jare qui avait besoin d'tre affermie. La confiance absolue en sa toute-puissance tait la condition que Notre Seigneur mettait souvent ses faveurs miraculeuses. Au mme moment, Jsus connaissant qu'une vertu tait sortie de lui, se retourna au milieu de la foule et dit : Qui est-ce qui a touch mes vtements ? Vous voyez que la foule vous presse de tous cts, rpondirent ses disciples, et vous demandez qui vous a touch ? Quelqu'un m'a touch, reprit Jsus, car j'ai reconnu qu'une vertu

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est sortie de moi. Et il regardait tout autour de lui pour voir qui c'tait. Le Sauveur aurait bien pu le dire, mais il voulait amener la miracule faire connatre elle-mme sa gurison ; il voulait aussi la rassurer et la consoler. Cette femme, qui savait bien ce qui s'tait pass en elle, fut saisie de crainte, elle vint se jeter ses pieds, et, devant le peuple, confessa avec sincrit ce qui Pavait porte le toucher, et comment elle avait t gurie soudainement. Jsus lui dit: Ma fille,votre foi vous a sauve, allez en paix et soyez gurie de votre infirmit. Une ancienne tradition, rapporte par Eusbe, dit que cette femme, originaire de Csarede Philippe, tait paenne, et que, de retour chez elle, elle avait, en souvenir de sa gurison, fait lever un monument de bronze, o elle tait reprsente aux pieds du Sauveur. Une gracieuse lgende ajoute qu'une plante croissait prs de la statue, et que sa tige acqurait la vertu de gurir toutes les maladies, ds qu'elle atteignait la frange du manteau de Jsus. Eusbe, quatre sicles aprs, put encore contempler ce vestige des bienfaits du Christ; il fut dtruit par Julieu l'Apostat. Jsus parlait encore quand on vint de chez le chef de la synagogue pour dire celui-ci : Votre fille est morte ; inutile de fatiguer le Matre. Jsus, entendant l'avis qu'on lui donnait, dit au pre de la jeune fille: Ne craignez point, croyez seulement et elle vivra. Mais, par une dlicatesse d'gards pour une famille en deuil, il ne permit pas que la foule le suivt dans la maison de Jare. Le silence qu'il prescrivit aprs le miracle fuit aussi supposer

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de sa part l'intention d'viter ce qui pouvait e x c i ter l'enthousiasme du peuple et le porter quelque mouvement imprudent. Jsus ne prit mme pas avec lui tous ses aptres,mais quelques-uns seulement. Etant arriv la maison, il ne permit de le suivre qu' Pierre, Jacques cl Jean,frre de Jacques. Il vit l une fouie en tumulte et des joueurs de flte; tous pleuraient et poussaient de grands cris de douleur. C'tait dj l'appareil des funrailles. Les parents, les amis, les pleureuses, les musiciens taient runis, afin de procder ds h* jour mme la mise au tombeau, suivant l'usage des Juifs. En entrant, Jsus leur dit : Pourquoi ce trouble et ces larmes ?Ne pleurez plus ; la jeune fille n'est pas morte, mais elle dort. La mur! de la jeune iiile ne ai vraiment qu'un sommeil ; car la puissance du Sauveur ressuscita la pauvre enfant aussi aisment qu'elle l'et veille si ceile-ci nVi l qu'endormie. Ou se moquait de lui, parce qu'un savait bien qu'elle tait morte. Pour lui, faisan! sortir tout le monde,il prit avec lui le pre et la mre de la jeune fille et les trois aptres qui l'accompagnaient, il entra dans l'endroit o gisait l'enfant et la prenant par la main, il cria : Tabiiha cumi,ce qui signifie : Jeune fille, je le l'ordonne, lev 1. Aussitt l'Ame de l'enfant revint en elle, elle s b-v et se mit marcher ; et Jsus commanda de lui donner manger. Ses parents furent saisis du pin* profond tounement, et il leur enjoignit instamment de ne parler personne de ce qui tait arriv. Mais le bruit s'en rpandit dans tout le pays. C'est pour les aptres, particulirement, semble-

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t-il, que ce grand miracle a t accompli, puisque seuls, avec les parents de la jeune fille, ils sont admis tre tmoins de la rsurrection.Dans toute cette partie de l'Evangile une chose parat frappante : c'est le soin que le Sauveur prend de dvelopper en leur cur une foi de plus en plus parfaite en sa divinit,par des miracles de tout genre, si clatants, et qui se succdent a de si courts intervalles. Il leur laisse pour ainsi dire peine le temps de se remettre de l'impression produite sur eux par quelqu'une de ces merveilles, et dj une autre vient les surprendre. Lorsque Jsus sortit de l,deux aveugles le sui virent en criant: Fils de David, ayez piti de nous! Sous l'influence de la grce et de l'impression produite par les prodiges que Jsus sme sous ses pas, ces deux infortuns ont conu de lui la plus haute opinion ; le titre qu'ils lui donnent montre qu'ils le considrent comme le Messie, et leur crs tmoignent d'une ferme confiance en son pouvoir et en sa bont compatissante. Cependant le Sauveur, qui veut mettre leur foi l'preuve, semble d'abord ne point faire attention leurs cris ; il les laisse s'attacher ses pas et implorer sa piti, sans se retourner vers eux. Mais ils ne se dcouragent point. Quand il fut arriv la maison, les aveugles s'approchrent de lui. Jsus leur dit : Croyezvous que je puisse faire cela pour vous ? Oui, Seigneur, dirent-ils. Alors, il toucha leurs yeux en disant : Qu'il vous soit fait selon votre foi. Et leurs yeux furent ouverts. Jsus leur fit cette recomman-

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dation expresse : Veillez ce que personne n'en sache rien. Mais eux, eu s'en allant, publirent sa renomme dans toute la contre. Le Sauveur n'a rien craindre, ni. pour lui, ni pour son u v r e ; les hommes et les choses sont en sa main. Il prend soin cependant que le bruit fait autour de ses miracles ne devienne ni un obstacle la libert de sa mission, ni un prtexte . inquiter ses disciples. a Quand les aveugles furent sortis, on lui prsenta un homme muet, qui avait en lui un dmon. Le dmon fut chass et le muet parla. La multitude disait dans son admiration : On n'a jamais vu pareille chose en Isral. Mais les Pharisiens reprenaient : C'est par le prince des dmons qu'il chasse les dmons. Rien de vivace comme la calomnie, quand le vice jaloux en a besoin contre la vertu. Aucune rfutation ne l'arrte. Le Sauveur a voulu connatre celte preuve, pour mriter ses enfants la grce de la supporter. A la suite de la rsurrection de la fille de Jare et des autres miracles accomplis Capharnaum, Jsus parcourait toutes les villes et les villages, enseignant dans leur synagogues,prchant l'Evangile du royaume et gurissant toutes les maladies et les infirmits . Durant ce nouveau voyage travers la Galile, en voyant les foules il en eut piti ; c'tait partout rabattement et la misre de brebis qui n'ont pas de pasteur . Cependant elles taient prtest recevoir la Bonne Nouvelle, car le Sauveur en parla ses disciples comme d une r-

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coite abondante qui n'attendait que la faux. La moisson est grande, leur dit-il, mais il y a peu d'ouvriers. Priez donc le matre du champ d'y envoyer des moissonneurs . Or, Notre Seigneur jugeait le moment venu de les y envoyer eux-mmes, afin de les exercer leur vocation future. Jusquel, ils taient toujours rests prs de sa personne, coutant ses enseignements et l'accompagnant dans ses travaux. Mais il y a une grande diffrence entre voir agir un autre et agir soi-mme. Ils allaient appliquer, dans un premier essai, l'exprience acquise, en portant la parole du divin Malre ces populations qui sentaient le besoin d'un Rdempteur et aspiraient leur dlivrance.Ils seraient prs d'elles les instruments de la compassion misricordieuse qui dbordait du cur de Jsus pour cette pauvre humanit,en proie toutes les misres et sans dfense. Quand le Sauveur eut termin sa course dans la Galile, il runit ses douze aptres et les chargea de cette mission. Mais, avant leur dpart,.il leur adressa une instruction spciale, qui devait tre pour eux et pour leurs successeurs ce que le Sermon sur la montagne est pour le peuple chrtien. Le Sermon sur la montagne est le code de la morale chrtienne ; le discours de Jstis ses aptres est celui de la perfection sacerdotale et apostolique. C'est la partie la plus prcieuse et la plus fconde de la morale vanglique. Notre Seigneur fixe d'abord le champ de leur ministre : N'allez point vers les Gentils, et n'entrez point dans les villes des Samaritains, mais allez

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plutt aux brebis perdues de la maison d'Isral. Le Messie avait t spcialement promis aux Juifs par les prophtes. Ce n'est qu'aprs avoir recueilli les brebis perdues de ce peuple, et aprs avoir t rejet par la Synagogue, qu'il devait se tourner vers les paens et les appeler au salut. Le peuple del promesse devait tre la souche primitive du christianisme, sur laquelle seraient ensuite greffes les branches trangres de la genliiit. L'objet de la mission des aptres est galement spcial et circonscrit : Allez donc, et dites-leur : Le royaume des cieux est proche. Jsus ne les charge donc pas d'entrer dans le dtail des vrits de la foi, ni d'exposer l'ensemble des dogmes rvls : ils tftaient pas encore assez instruits pour cela, et il fallait qu'auparavant ils fussent clairs par le Saint-Esprit. Ils se borneront prparer le peuple juif la foi en Jsus-Christ, lui annoncer, l'exemple de Jean-Baptiste, que le Messie, objet de l'attente universelle, est au milieu de lui. lis prouveront leur mission par des miracles. J sus leur communique le pouvoir d'oprer ceux que lui-mme accomplissait, et qui taient la ligure des grces spirituelles que l'humanit devait attendre du-Dieu librateur : Gurissez les malades, ressuscitez les morts, purifiez les lpreux, chassez les dmons. Mais pour tre bni et fructueux, le ministre de l'aptre doit s'exercer selon l'esprit de son divin Matre. Il demande d'abord 1 esprit de dsintressement. Faites usage gratuitement d e l puissauce que vous avez reue gratuitement : Vous

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avez reu gratuitement, donnez gratuitement.La grce est un don trop prcieux pour tre compense par un avantage temporel. Les Juifs doivent voir que vous travaillez non pour le gain, mais pour le saut et le bonheur des hommes. Il faut, en outre, le dtachement des biens de la terre et l'amour de la sainte pauvret : N'ayez en votre possession ni or ni argent, ni mme aucune monnaicde cuivre dans votre ceinture, ni de sac de provisions pour la route, ni deux tuniques (pour en avoir une de rechange), ni chaussures (mais seulement des sandales), ni deux btons. Une coufiauce absolue dans la Providence de Dieu soutiendra ce dtachement. 11 s a u r a pourvoir aux besoins de ses envoys ou par lui-mme, ou en inspirant d'autres de pourvoira leurs ncessits. Car, ajoute Jsus, l'ouvrier est due sa nourriture. Le Sauveur trace ensuite ses aptres la conduite qu'ils doivent tenir dans leur ministre. Ils demanderont l'hospitalit celui qui leur sera dsign, non comme le plus riche et le plus hospitalier, mais comme le plus digne et le plus vertueux, comme le mieux dispos recevoir la semence vanglique : En quelque ville ou village que vous entriez, enqurez-vous du plus digne. Afin de ne pas offenser celui qui les aura reus, et pour viter le soupon de lgret, de recherche de leurs aises, ils ne changeront pas de demeure : Et demeurez chez lui jusqu' votre dpart. En entrant dans la maison, saluez avec amiti, et selon la formule en usage, ceux qui l'habitent: En entrant dans la maison, saluez-la et dites : Paix cette

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maison . Dans la bouche des aptres ce souhait de paix ne serait pas une simple formule de polilesse, mais une bndiction divine. Si la maison en est digne, volro paix descendra sur elle ; si elle n'en est pas digne, voire paix reviendra vous , comme la source dont elle manait; elle ne profitera point ceux qui vous la souhaitiez ; vous irez la porter d'autres qui la recevront, La responsabilit retombera sur ceux qui auront refus les grces divines. Mais si personne ne veut recevoir les envoys du Seigneur ? One si nul ne vous reoit ou n'coute votre parole, sortez de cette maison ou de celte ville, en secouant la poussire de vos pieds, en tmoignage contre elle. C'tait une action symbolique, approprie l'esprit des Orientaux et en usage chez les Hbreux, lorsqu'ils voulaient exprimer leur mpris pour les paens.Aux yeux dos Juifs, toute terre trangre tait impure, et ils devaient en secouer la poussire comme une souillure. Je vous le dis, en vrit, ajoute Jsus, au jour du jugement, il y aura moins de rigueur pour la terre de Sodome et de Gomorrhe que pour celte ville-h\. La grandeur du crime et celle du chtiment se mesurent d'aprs les grces qu'on reoit et dont on abuse. Les Juifs endurcis taient plus coupables que les habitants de Sodome et de Gomorrhe, parce qu'ils recevaient des grces plus abondantes, et qui les laissaient sans excuse. L'incrdulit obstine constitue le pch contre le Saint-Esprit,donile Sauveur a dnonc l'normil. Jusqu'ici, les avis de Notre Seigneur conccruaicn t la mission actuelle des aptres eu Galile. Aprs les

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v avoir suffisamment prpars, il eulr'ouvre devant leurs yeux le voile qui recouvre un avenir prochain. Les aptres n'taient pas encore entirement dgags des ides rpandues alors parmi les Juifs sur la prosprit temporelle du royaume messianique, et ils avaient besoin d'tre initis aux mystres de la croix de Jsus. Le Sauveur leur annonce les preuves qui marqueront l'autre phase de leur apostolat, aprs la descente du Saint-Esprit, lorsqu'ils iront porter la lumire de la foi jusqu'aux extrmits du monde. Qu'ils ne s'y trompent point, ce n'est pas la paix, c'est au combat que leur mission les appelle ; ce ne sont pas les richesses et les dlices d'une prosprit mondaine qui les attendent, mais les perscutions et les supplices. Voil que je vous envoie comme des brebis (faibles et sans dfense), au milieu des loups (cruels et dvorants). Saint Clment, pape du premier sicle, rapporte ici, dans une de ses ptres,que, quand le Sauveur pronona ces paroles, Simon-Pierre interrompit : Mais si les loups dvorent les brebis? Quand l'agneau est mort, rpondit Jsus, il ne craint plus le loup. Le Sauveur trace ses aptres la conduite tenir au milieu des perscutions, et leur indique les moyens d'en triompher. Soyez, donc prudents comme des serpents, et simples comme les colombes. Le serpent a toujours t considr comme l'emblme de la prudence habile, et la colombe comme celui de la douceur et de l'innocence. La prudence serait ncessaire pour viter les piges ; la douceur, pour gagner les curs et les convertir. La prudence, si elle n'est tempre par

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la simplicit, dgnre en ruse et en astuce; la simplicit, dnue de prudence, n'est plus qu'indiscrtion et sottise. Seul, l'esprit de Dieu apprend runir dans une heureuse harmonie ces deux vertus opposes. La prudence sera de se dlier des hommes. Jsus annonce alors ses aptres les dangers qu'ils leur feront courir et les souffrances qu'ils leur feront endurer: Gardez-vous des hommes, car ils vous traduiront devant les tribunaux et vous flagelleront dans leurs synagogues ; ils vous conduiront, en haine de moi, devant les rois et les magistrats ; l, vous me rendrez tmoignage devant eux et devant les nations paennes. On voit,dans les Actes des aptres, comment tout cela s'est vrifi la lettre. Et voici la simplicit de la colombe : Lorsqu'ils vous feront comparatre, ne vous inquitez pas d'avance de la manire dont vous rpondrez.N'en soyez pas anxieux, ne comptez pas sur vos propres talents, mais reposez-vous-en sur l'inspiration du Saint-Esprit, qui ne vous fera pas dfaut, et qui vous suggrera ce que vous devez dire et comment le dire : Car, ce n'est pas vous qui parlerez, mais c'est l'Esprit de votre Pre qui parlera en vous. Promesse divine, admirablement ralise. Elle explique tant de rponses faites par les disciples du Christ dans les situations les plus tragiques, rponses tellement sublimes, extraordinaires de sagesse, de force et d'-prpos,que, humainement, on serait tent de les trouver invraisemblables. Les haines particulires se joindront aux poursuites de l'autorit publique pour attirer la perse-

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culion; la corruption humaine se soulvera de toutes parts contre une loi qui la combat ; les liens du sang eux-mmes ne seront pas rspedes : Le frre livrera son frre la mort, le pre, son propre fils, les enfants s'lveront contre leurs parents, et vous serez en haine tous cause de moi , car on vous rendra responsables de ces maux de famille, la perscution en sera redouble. Si le disciple du Christ ne doit pas la redouter, il ne doit pas non plus, par dfaut de prudence, s'y exposer tmrairement. Ce serait tenter Dieu et arrter l'apostolat. Mieux vaudrait l'viter par la fuite, s'il est possible : Lors donc qu'on vous perscutera dans une ville, fuyez dans une autre. Mais Jsus ne dit pas ses aptres de cesser la prdication. Celte fuite sera une occasion de portera lumire de la foi d'autres rgions : Je vous le dis, en vrit, vous n'aurez pas achev d'vangliser toutes les villes d'Isral avant que !e Fils de Dieu ne vienne. Il viendra visiter son peuple et faire clater sur l'ingrate Jrusalem les rigueurs de la justice divine. Ce que le Sauveur avait dit des perscutions et des haines intestines que soulevait la propagation de son rgne ne devait pas se vrifier seulement du temps des aptres. L'histoire des premiers sicles de l'Eglise a justifi ces paroles prophtiques. Le mari jaloux, crira Tertullien, chasse son pouse devenue prodigue en se faisant chrtienne ; le pre repousse son fils qui vient d'apprendre l'cole de Jsus-Christ l'obissance filiale ; le matre oublie l'humanit l'gard du serviteur que la foi a rendu fidle..., toutes les vertus deviennent odieuses,

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ds qu'elles sont jointes au nom de chrtiens. La dernire partie des instructions du Sauveur dans ce discours s'applique toutes les missions qui auront lieu jusqu' la fin des temps. Elle est pleine d'encouragements et de promesses. L'exemple de leur divin Matre et la pense qu'il les a p r cds clans le chemin des souffrances soutiendront le courage de ses envoys : Le disciple n'est pas au-dessus du Matre, ni l'esclave au-dessus de son seigneur. C'est assez pour l'un d'tre trait comme son Matre, et, pour l'autre, comme son seigneur. S'ils ont appel Belzbuth le chef de la famille, combien plus perscuteront-ils ses serviteurs ! L'aptre ne craindra donc pas les mensonges et les calomnies des hommes. Quoique la prdication de Jsus n'et rien de cach, il est vrai nanmoins que son ministre dut s'envelopper d'une obscurit relative. Les aptres eux-mmes, et leurs premiers successeurs devront user de discrtion et ne pas livrer tous les mystres aux paens, comme des perles jetes sous les pieds des pourceaux. Ceux-ci, dans leur ignorance, se livreront des inventions monstrueuses contre les prdicateurs de l'Evangile. Mais, peu peu, la lumire se fera sur ce qu'ils sont et sur la puret de leurs intentions, et on reconnatra alors en eux, comme dans leur matre, des bienfaiteurs de l'humanit : Il n'y a rien de cach qui ne doive tre rvl, ni rien de secret qui ne doive tre connu. Ne craignez donc point d'annoncer hardiment la vrit, et ne douiez pas de son triomphe:Ce que je vous ai dit en particulier, loin de la foule et du tumulte, dites-le

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la lumire du soleil et dans les places publiques : Ne craignez donc point ces imputations; ce que je vous dis dans les tnbres dites-le la lumire, et ce que je confie vos oreilles prchez-le sur les toits ,c'est--dire sur les terrasses, qui,en Orient, forment le toit des maisons. Les prdicateurs du Christ tireront un nouvel antidote contre la crainte, soit des jugements divins, encore plus redoutables que les perscutions humaines, soit de la vigilance paternelle du Seigneur sur les siens. Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et ne peuvent tuer l'me ; mais craignez plutt celui qui peut perdre le corps et l'urne dans la ghenne. Deux passereaux ne se vendentils pas un as ? Cependant il n'en tombe pas un terre sans la volont de votre Pre. Les cheveux mme de votre tte sont compts. Ne craignez donc point. Vous valez mieux que beaucoup de passereaux. Notre Seigneur ramne ses ouvriers apostoliques la pense du jugement divin : il sera leur triomphe, comme il pourrait devenir leur condamnation : Celui qui m'aura confess devant les hommes, je le confesserai moi-mme devant mon Pre qui est dans les cieux. Mais quiconque me renie devant les hommes, je le renierai moi-mme devant mon Pre qui est dans les cieux. Il fallait encore fortifier les prdicateurs de l'Evangile contre une autre preuve, moins terrible en apparence, souvent plus redoutable que les tvrans et les tortures : c'est celle qu'ils auraient subir, et leurs disciples aussi, de la part de leurs proches. Les uns emploieraient la violence, mais d'autres
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VJK P O P U L A I R E DE NOTRE SEIGNEUR J E S U S - C H R I S T

auraient recours la tendresse et aux larmes. Les plus belles Ames y sont sensibles, et peu s'en faut qu'elles ne se reprochent d'y rsister. Or, la chair et le snng doivent apprendre que, si toute crainte doit cdera la crainte du Trs-Haut, son amour doit aussi l'emporter sur tous les autres amours. Car c'est le sens de ces oracles si effrayants pour la nature, et pourtant si conformes auxlumiresd'une raison pure, puisqu'ils n'expriment que les droits de Dieu, ceux qu'il y aurait autant d'aveuglement que d'impit lui disputer : Ne pensez pas que je sois venu apporter la paix sur la terre, dclare le Sauveur, je ne suis pas venu apporter la paix, mais le glaive. Il est bien vrai, nanmoins, que Jsus-Christ venait apporter aux hommes la paix, la paix vritable qui devait les rconcilier avec Dieu et avec eux-mmes. Mais il ne devait pas faire cette paix d'une faon magique; il fallait qu'elle s'tablt sur les ruines des passions humaines, et celles-ci ne se laissent pas vaincre sans rsistance. C'est pourquoi le Christ met entre les mains de ses aptres le glaive de la parole de Dieu, afin qu'il rompe, s'il le faut, les liens les plus troits de la nature. Le Christ ne sera pas la cause des divisions, il n'en sera (pic l'occasion. Mais il exige un amour dispos tous les sacrifices ncessaires. Car je suis venu sparer le fils de son pre, la fille de sa mre, et la bru de sa belle-mre ; et l'homme aura pour ennemis les gens de sa propre maison. Celui qui aime son pre ou sa mre plus que moi n'est pas digne de moi. Il n'y a qu'un Dieu qui puisse parler de la sorte, se placer, dans notre affection,

LA D E U X I E M E

ANNEE

D U MINISTRE DE JSUS

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au-dessus d'un pre ou d'une mre, exiger un amour aussi absolu. Jamais prophtes ni aptres n'ont tenu un pareil langage : Celui, ajoute Notre Seigneur,, qui n'est pas prt porter la croix derrire moi, n'est pas digne de moi. Ce jour-l tombe pour la premire fois des lvres du Sauveur cette parole qui deviendra la grande loi de la vie chrtienne : porter sa croix et le suivre. Il dveloppe cette pense par un paradoxe d'une grande profondeur. Ce paradoxe repose sur la double signification du mot me qui, dans c*sparoles, dsigne, d'une p *rt, la vie physique, et, de l'autre, la vie spirituelle et ternelle de l'autre monde. Celui qui voudra sauver son urne en cette vie la perdra j et celui qui perdra sou Ame cause de moi la sauvera. Cependant, les disciples du Christ ne rencontreront pas que des ennemis, leurs preuves seront tempres par la consolation de se voir accueillis et protgs en maintes circonstances; ils trouveront aussi des curs bien disposs qui les recevront avec joie. Le Sauveur termine ses instructions en leur ouvrant cette perspective reposante, et en annonant les rcompenses qui stimuleront ces gnreuses bonnes volonts. Il est reconnu par tous qu'un ambassadeur reprsente le prince qui l'envoie : Celui qui vous reoit me reoit, cl celui qui me reoit reoit Celui qui m'a envoy. Celui qui reoit un prophte (un de mes ministres), en celte qualit (et non par des considrations humaines), recevra la rcompense du prophte , car il sera entr en participation de ses travaux apostoliques, en r.ontribuanf, autant qu'il dpend de lui, par son
:

2 < ) 2 VIE POPULAIRE J>R NOTRE SEIGNEUR

JSUS-CHRIST

hospitalit, A la propagation de l'Evangile. Et celui qui reoit un juste (un. de mes disciples, quand mme il ne serait pas honor du ministre apostolique) en qualit de juste, aura la rcompense du juste ; il entrera galement en participation de ses bonnes uvres et de ses prires. Et ce n'est pas seulement aux grandes charit* que sont faites ces promesses ; la plus modeste porter son fruit. Et quiconque aura donn un de ces humbles fils sont si petits aux yeux du monde!) un verre d'eau frache, en qualit de disciple, aura sa rcompense. Quand Jsus eut achev de faire ces rerommandations A ses douze aptres, ils s'en allrent et parcoururent les villages. Ils exhortaient les hommes faire pnitence, prchaient l'Evangile de tous cts, chassaient beaucoup de dmons, faisaient des onctions avec l'huile sur beaucoup de malades et les gurissaient . Jsus parfit de son ct pour enseigner et prcher dans les villes du pays. La nouvelle se rpandit alors que Jean-Baptiste tait mort. Renferm depuis douze mois dans la forteresse de Mochronte, il s'y montrait tel qu'il avait paru sur les rives du Jourdain ; ni caresses ni menaces n'avaient flchi son courage. Ilrode tremblait l'entendre, incertain entre le remords et la passion. Mais Ilrodiade n'avait pas dsarm contre Jean, et cherchait le faire prir. Cependant ses e f W f s taient vains. Car Ilrode avait pour lui unecrairle respectueuse, le sachant juste et saint. Il agissait mme en beaucoup de choses sur son conseil, et rcontait volontiers. Mais enfin le jour

LA. DEUXIME ANNK DU

MINISTRE DIS J E S U S

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favorable (aux desseins de la reine adultre) arriva. C'tait le jour de la naissance d'Ilrode. Il donna cette occasion un grand festin aux grands de sa cour, aux premiers officiers de ses troupes et aux principaux personnages de la Galile. Hrodiade avait mnag au roi un plaisir plus excitant que les fumes du vin, et qui devait l'enivrer et le mettre sa merci. Les danses lascives de l'Italie lui taient connues. Ellesavaitquelieshductions leur prtaient les churs de jeunes tilles reprsentant dans leurs gestes des scnes qui rvolteraient notre pudeur. Ces jeux avaient pntr dans le palais du ttrarque. Hrodiade voulut que sa fille, Salom, elle-mme, y prit part. L'effet ne dut pas sou attente. La fille d'Hrodiade tant entre dans la salle du lestiu dansa devant Hrode, et elle lui plut tellement, et ses convives aussi, qu'il lui dit : Demande-moi ce que tu voudras, et je te le donnerai. 11 ajouta mme avec serment : Tout ce que tu me demanderas, je te le donnerai, serait-ce la moiti de mon royaume. La jeune fi lie sortit et dit sa mre : Que demanderai-je ? L'adultre triomphante tenait sa vengeance. Sa mre lui rpondit : La tte de Jean-Baptiste. Salom se hta de rentrer prs du roi et lui dclara : Je veux que vous me donniez sur-le-champ la tte de Jean-Baptiste sur un plat , et sans doute elle lui prsenta un de ceux qui taient sur la table. Le roi eu fut trs affect ; nanmoins, cause de son serment fait devant les convives, il ne voulut pas lui refuser. 11 envoya le bourreau avec ordre de lui rapporter la tte de Jean-Baptiste sur un plat. II le

VIE 1*0 PU LAI HE DE NOTRK SEIGNEUR

JESUS-CHRIST

donna la danseuse qui le donna sa mre. Pour ajouter celle scne d'horreur, si Ton en croit une tradition rapporte par saint Jrme et Nicphore, Hrodiade pen;a d'aiguilles la langue qu'elle n'avait pu enchaner, et ordonna de jeter dans les ravins deMachroule le corps mutil, pour tre la pftlure des chiens et des oiseaux de proie. Mais les disciples de Jean, avertis de sa mort, vinrent prendre le corps, l'ensevelirent, et le placrent dans un tombeau. Puis ils vinrent en informer Jsus . Dieu vengea sans relard la mort du prophte: depuis i'heure o la tte de Jean fut prsente au tlrarqiic, celui-ci ne connut plus le repos. Poursuivi par le remords, partout il voyait la tte ensanglante. A son indolence succdrent les terreurs et les vagues soupons. Jusqu'alors le nom de Jsus l'avait peu louch, il en prit subitement ombrage. Quelques jours plus lard, le bruit vint Machronle que le Sauveur entranait les foules et multipliait les prodiges. Ilrode en trembla. C'est lui, s'criait-il,c'est Jean-Baptiste qui revieul! Vainement ses courtisans lui disaient, les uns : C'est fiiie ; d'autres, c'est un des anciens prophtes, Ilrode, lui,n'avait que sa victime sous les yeux : C'est Jean, rptait-il, celui qui baptisait. JI est ressuscit. C'est pour cela qu'il opre des prodiges. Et impatient d'claircir ses doutes, il cherchait voir Jsus . Sur ces entrefaites, les apoires revinrent auprs de Jsus , soit que leur mission ail t sus-

LA D E U X I M E

ANNE

OU MINISTRE DE JKSUS

pendue cause de la mort du Prcurseur, soit qu'elle ft termine. Ils avaient besoin de dtente. Leur bon Matre leur dit : Venez dans le dsert, et reposez-vous un peu. En eftet, ceux qui allaient et venaient taient en tel nombre qu'on n'avait pas mme le loisir de manger. Jsus, d'ailleurs, tait inform deeequi se passait la courdllrode.Nul doute qu'il ne ft bientt contraint de suspendre son ministre en Galile. Le retour des aptres le dcida passer sans dlai sur les terres du ttrar, que Philippe. Il les prit donc, s'embarqua avec eux et se retira de l'autre ct de la mer de Galile, prs d'un endroit appel Bethsada. Cedsert se trouvait au nord du lac, un peu gauche de l'embouchure du Jourdain. Il y avait deux villages du nom de Bethsada. Philippe avait nomm celui-ci Bethsada-Julia, en l'honneur de Julia, fille d'Auguste. Autour de celte ville naissante s'tendaient de vastes solitudes, bornes l'Orient par des collines dnudes et dsertes. L'autre Bethsada tait un bourg de pcheurs, situ, l'ouest, sur le bord du lac, un peu au-dessus de Capharnam. On verra le Sauveur y renvoyer ses aptres, aprs le grand prodige qu'il accomplit dans le pays inculte o il s'tait transport avec eux. Ils n'y jouirent point de lasolilude. La fte de PAque tait proche. Les plerins arrivaient en foule de la Galile et de l'Iture Capharnam, pour se rendre de IV Jrusalem, Tous voulaient voir Jsus leur passage. Son dpart pour l'autre rive du lac ne put rester cach. On l'avait vu partir avec les disciples, et beaucoup en furent infor-

VIti POPULAIRE 1>K NOTRU SKIGNEUK JKSUS-CURIST

Tmoins des miracles qu'il faisait en faveur .les malades, les gens partirent en grand nombre de toutes les villes, et, se htant de gagner pied l'endroit o allaient les disciples, ils y arrivrent avant eux. Jl n'y avait sans doute pas de vent et la navigation tait plus lente que la marche. En dbarquant Jsus vit une foule nombreuse, et se prit de piti pour tous ces hommes qui taient comme des brebis sans pasteur. Il leur lit bon accueil, s'achemina vers la montagne, et l s'assit avec ses disciples. Puis il entretenait tout ce peuple du royaume de Dieu, leur faisait beaucoup d'insU uelions, gurissait leurs malades et tous ceux qui avaient besoin de son secours. Celte foule s'tait mise en route avec hte, sans se, munir de provisions suffisantes. Or, la journe s'tait passe couler Jes enseignements du divin Maitre, solliciter et recueillir ses faveurs. L'endroit tait dsert. Comment celle multitude allaitelle trouver de quoi suffire sa subsistance? Ce fut pour le Sauveur l'occasion d'accomplir un de ses plus grands prodiges, o il se proposait de figurer celui de l'Eucharistie qu'il institua un un plus lard, la veille de sa mort. Les heures s'coulaient, le jour commenait dcliner cl le soir arrivait. Les douze s'approchrent alors de lui et dirent : Le lieu est dsert cl l'heure est dj avance. Congdiez-les, pour qu'ils aillent dans les villages et les fermes du voisinage trouver se loger et acheter des vivres. Jsus leur dit : Ils n'ont pas besoin d'y aller ; donnezleur vous-mmes manger; et adressant Phinis.

LA DEUXIME ANNE 1)U AMNISTRB DE JSUS

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lippe : O achterons-nous des pains pour qu'ils puissent manger? Il parlait ainsi pour rprouver, car il savait bien ce qu'il allait faire. Allons acheter pour deux cents deniers de pain, repartirent quelques disciples, et nous leur donnerons manger. Philippe rpondit; Deux cents deniers de pain ne leur suffiraient pas pour que chacuu en reoive un petit morceau. Jsus leur dit: Combien de pains avez-vous? Allez et voyez. Quand on s'en fut rendu compte, un des disciples, Andr, frre de Simon Pierre, lui dit: 11 y a ici un enfant qui a cinq pains d'orge et deux poissons ; mais qu'est-ce pour tant de monde ? C'est tout ce que nous avons, reprirent les autres disciples, moins d'aller acheter des vivres pour toute cette foule ? Jsus dit : apportez-les-moi ; et il ajouta . Faites asseoir tout le monde par groupes sur le gazon. Il y avait en elet beaucoup d'herbe en cet endroit. Ils s'y assirent par groupes de cent et de cinquante symtriquement disposs. Alors Jsus prit les cinq pains et les deux poissons, et levant les yeux au ciel, il les bnit, les rompit et les partagea ses disciples pour les distribuera la foule. Tous mangrent autant qu'ils voulurent et furent rassasis. Quand ce fut fait, il dit ses disciples : Ramassez les dbris qui sont rests, pour qu'ils ne soient pas perdus. Ils les ramassrent donc et remplirent douze corbeilles des dbris qui taient rests des cinq pains d'orge, aprs que loua eurent mang. Les Juifs estimant souill tout ce qui touchait un paen portaient en voyage des corbeilles d'osier contenant leurs vivres et aussi le foin qui leur servait de lit.

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Dans la Galile des nations ces prcautions taient presque aussi ncessaires qu'en pays tranger. Or, le nombre des convives avait t d'environ cinq mille hommes, sans compter les femmes et les enfants. Par ce.grand miracle, celui qui nourrit le monde tout entier en crant les moissons avec quelques grains venait d'oprer en quelques instants ce que, chaque anne, sa Providence accomplit en plusieurs mois. Aux noces de Canail avait chang une substance en une autre; ici il fait mouvoir et combine les substances dans des conditions iusolites. Empruntant invisihlement la nature qui l'entoure les lments constitutifs que le grain emprunte luimme pour se multiplier, il en forme instantanment, non plus des grains d'orge, mais le pain luimme tel que l'homme le fait quand il prpare sa nourriture. L'objet d'une seconde multiplication, qui eut lieu plus lard, fut le pain de froment qui est la propre matire du sacrement de l'Eucharistie. La promesse du pain de vie qui devait suivre, le lendemain, montre quelle signification Jsus attachait ce miracle. La vue des plerins montant a Jrusalem,Tapproche de la Pque laquelle il ne pouvait plus assister sans pril, la pense de la dernire Cne, qui devait un au plus tard substituer l'agneau pascal une chair immortelle, tout le porta annoncer ds cette heure le grand mystre de son amour* L'Eglise primitive tait si convaincue de cette interprtation que, durant cinq sicles, pour figurer l'Eucharistie, elle reprsentait

LA DKUXJMK ANNE DU MINISTRE OU JKSUS

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non la cne,mais la multiplications des pains-Jsus, en accomplissant ce prodige, prparait donc les esprits de plus hautes vrits, mais, loin de rpondre ce dessein du Seigneur, l'motion de la foule ne fit que ranimer les visions de flicit et de gloire temporelles qui hantaient l'esprit des Juifs. Les aptres eux-mmes se laissaient sduire ces rves, au contact de cet enthousiasme, et le Sauveur, voulant prvenir un soulvement qui et runi sur sa mission les colres d'Ilrode, du sanhdrin et de Rome, dut faire acte d'autorit envers eux. Quand tous ces hommes virent le miracle que Jsus avait fait, ils disaient ? C'est bien lui le prophte qui doit venir en ce inonde. Jsus sachant qu'ils voulaient venir pour l'enlever et le faire roi, contraignit sur-le-champ ses disciples monter en barque , et le prcder au del du lac, Bethsada, pendant qu'il congdiait la foule. Les disciples desccndirentdonc la mer le soir mme, et Jsus, aprs avoir renvoy la multitude, s'enfuit seul dans la montagne et se mit, en prire . Cette nuit mme, Jsus fil un autre miracle, destin dvelopper la foi de ses aptres. Ils ne comprenaient pas le sens de sa mission, ni le caractre de ses miracles ; les vieux prjugs des Juifs sur le rle du Messie avaient encore racine dans leurs curs. Cependant, peu peu et graduellement, Notre Seigneur les habituait tout supporter avec confiance. La tempte qui les assaillit pendant la traverse de retour leur mnagea un exercice de patience et une leon de confiance plus grande que

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Vit POPULAIRE DE NOTRE SEIGNEUR JSUS-OIIHIST

celle o Jsus tait prsent au milieu d'eux, dormant, il est vrai, mais prt leur porter secours. Cette fois, il tait absent. La foi de Pierre luimme, le plus convaincu et le plus ardent, a besoin d'une preuve sensible, et, aprs l'avoir obtenue, il s'abandonne une crainte qui lui attire un reproche mrit. Cependant les aptres taient monts eu barque et faisaient la traverse vers Capharnam, sans que Jsus, rest seid sur la terre, ft venu les rejoindre. Les tnbres s'taient faites. Le vent tait contraire et soufflait trs fort, la mer grossissait, de sorte qu'au large la barque tait agite par les (lots, et qu'un avait grand'peine ramer , la voile ne pouvant servir par un pareil temps. C'tait dj la quatrime veille de la nuit , de trois six heures du matin, et ils n'avaient fait la rame qu'environ vingt-cinq ou trente stades , soit peu prs cinq kilomtres, quand Jsus, qui les voyait eu peine, se mit marcher sur la mer et passer prs du bateau, comme s'il voulait aller au del. Tous, en le voyant, furent bouleverss et dirent : C'est un fantme ! Lt ils poussrent des cris d'effroi. Mais aussitt Jsus leur adressa la parole et leur dit : Hussurez-vous, c'est moi, n'ayez pas peur. Pierre rpondit: Seigneur, si c'est vous, commande/ queje vienne vous sur les eaux. Viens, lui dit-il. lit Pierre, descendant de la barque, marcha sur l'eau pour venir Jsus. Mais, voyant la violence du veut, il eut peuret commenta a s'enfoncer. Seigneur s'criat-il, mon secours I Aussitt Jsus tendit la

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DEUXIME A N N E D U MINISTERE DE JSUS

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main, le saisit et lui dit : Homme de peu de foi, pourquoi as-tu dout ? Les disciples voulurent prendre Jsus dans leur barque. Sitt qu'il y fut mont, le vent cessa, et le bateau se trouva immdiatement au rivage o ils allaient. Tous ceux qui taient de la traverse en furent dconcerts, car dj ils n'avaient rien compris au miracle des pains : leur cur tait aveugl. Ils vinrent se prosterner aux pieds de Jsus, en disant : Vraiment, vous tes le Fils de Dieu. Aprs la traverse, ils arrivrent la terre de Gnsarelh , plaine avoisinant Capharnam, et y abordrent. A peine taient-ils sortis du bateau que les gens du pays reconnurent Jsus ; ils en envoyrent rpandre Ja nouvelle et parcourant eux-mmes toute la contre, ils lui apportrent de Ion tes parts les malades sur des grabats. Partout o il entrait, dans les bourgs, les fermes ou les villes, on mettait les infirmes sur les places et on le priait de les laisser au moins toucher la frange de son vtement ; et tous ceux qui le touchaient taient guris . Cependant les cinq mille hommes nourris au dsert n'taient pas tous partis quand Notre Seigneur les avait congdis. Le soir du miracle, la foule avait vu qu'il n'y avait l qu'une seule barque, et que Jsus n'y tait pas entr avec ses disciples, mais que ceux ci taient partis seuls . Au matin donc, ils le cherchrent par les collines et par les plaines, mais ce fut vainement, et ils conclurent qu'il avait rejoint ses compagnons pur quelque voie inconnue. Dans l'intervalle, d'autres

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barques arrivrent de Tihrinde, jusqu'auprs de l'endroit o l'on avait mang le pain, aprs que le Seigneur eut reinbi <;rces , leurs patrons sachanl qu'ils trouveraient de, nombreux passagers, Lors donc, que la foule eut vu que Jsus n'tait pas l, non plus que, ses disciples, les gens m o n trent dans les barques et revinrent Capharnam, la recherche de J^us. Le Sauveur tait alors dans l'une des svnagoinies de cette ville. Onand ils l'eurent trouv de l'autre rle rie la nier, ils lui dirent : Matre, quand donc les-vous venu ici ? Le Sauveur ne satisfit pas leur curiosit, mais, perant jusqu'au fond ces curs alfa nis de biens matriels,il dvoila leurs intentions ; Vous me cherchez, leur dit-il, mai"-* ce nVst pas cause des miracles (pie vous ave/ vus , par foi en l'Evangile qu'ils continuent, ni pour obtenir la vie ternelle qu'il vous offre ; c'est cause du pain que vous avez mang et dont vous avez t rassasis. Travaillez , car cela rclamera vos efforts, travaillez, non pour la nourriture qui prit, mais pour celle qui demeure jusqu' la vie ternelle, et que le Eils de L'Homme vous donnera ; car c'est lui que le Pre a marqu de son sceau , qu'il vous a dsign comme Messie par son propre tmoignage mon baptme, par la voix des prophtes et par des miracles sans nombre. Jsus, par ces paroles, transportait les dsirs des Juifs d'un aliment sensible la nourriture immatrielle, qui est celle de l'esprit, il leur dcouvrait qu'il ne venait pas fonder un royaume temporel, comme ils YspT:d<'m, mais rgner sur les rimes.

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Il saisit le fait du pain matriel donn et mang la veille pour en faire le thme d'un enseignement sublime qui, d'un bout l'autre, va rouler sur l'ide mystique d'un aliment offert l'me par le Fils de Dieu. C'est la promesse du pain dvie . Faite et ritre dans les termes les plus formels, elle rebute ce peuple. Capharnam, jusque-l si enthousiaste de son prophte, le rejette, comme avait fait Nazareth ; bientt la Galile suivra cet exemple, prsage des abandons et des prils qui attendent le Sauveur dans la troisime anne de son ministre. Les Juifs ne comprenaient pas bien de quelle nourriture Jsus parlait. Croyant qu'il en promettait une plus ; rveilleuse encore que celle reue la veille, et qui aurait la vertu d'empcher.de mourir; habitus aussi faire consister la perfection dans de multiples observances extrieures, ils lui dirent : Quelle.) < uvres devons-nous faire qui soient * agrables Dieu ? Le Sauveur les conduit tout A coup au cur du sujet qu'il voulait traiter : la foi eu sa personne et en sa mission. La foi est la condition premire et indispensable pour que les curs plaisent Dieu ; c'est celle qui ouvre le royaume des cieux ; sans elle, il n'y a pas de participation au pain de vie et ses divins effets. Jsus leur rpondit : L'uvre que Dieu demande de vous, c'est que vous croyiez en celui qu'il a envoy. Ses auditeurs croient trouver dans sa rponse l'occa.*.ion de le ramener cette nourriture encore plus miraculeuse que celle du dsert, qu'ils attendaient maintenant de lui. Quel miracle faites-

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vous donc, rpliqurent-ils, afin que nous le voyions et que nous croyions en vous , comme au Fils de Dieu et au Messie? Que faites-vous? i\'os pres ont mang la manne dans le dsert, selon qu'il est crit : 11 leur a donn manger un pain du ciel. Comme si ces hommes indociles et ingrats disaient: Vous avez nourri miraculeusement quelques milliers de personnes, Mose en a nourri six cent mille ; vous Pavez fait une fois, la manne a nourri nos pres pendant quarante ans. Le miracle de Mose surpasse beaucoup celui d'hier. Failes un miracle comparable celui de Mose ; assurez notre existence pour de longues annes, et nous croirons en vous. En vrit, je vous le dis, reprit Jsus, Mose ne vous a point donn le pain du ciel ; la manne n'a t ainsi appele que parce qu'elle tombait de la rgion suprieure de Pair, comme on dit : les oiseaux du ciel, mais elle ne venait pas du sein de Dieu. C'est mon Pre qui vous donne le vrai pain du ciel, car le pain de Dieu est celui qui descend du ciel et donne la vie au monde. Les Juifs, toujours allchs par l'espoir d'une nourriture miraculeuse, et ne comprenant pas plus ce que Jsus disait de ce pain que la Samaritaine n'avait compris Peau qui rejaillil jusqu' la vie ternelle , rpondirent comme elle : Seigneur, dirent-ils, donnez-nous toujours ce pain . Jsus, qui commenait entrer dans les profondeurs du mystre qu'il avait leur annoncer, les dsabusa par ces paroles : Je suis le pain de vie. Celui qui vient moi n'aura plus faim, et celui qui croit en moi n'aura plus jamais soif, fous ses

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dsirs seront combls. Mais, je vous l'ai dit : vous m'avez vu; vous avez vu les miracles que j'opre, et cependant, vous ne croyez point . Ds lors, c'est inutilement que vous me suivrez, ce n'est point en s'attachant mes pas par les pieds du corps, c'est par la foi qu'on vient vraiment moi. Cependant votre incrdulit n'arrtera pas les desseins de la misricorde divine ; vous n'tes pas du nombre de ceux qui y rpondent, mais d'autres, plus fidles que vous, recevront les grces qui vous taient prpares. Tout ce que mon Pre me donne viendra moi, et celui qui vient moi, je ne le repousserai point, parce que je suis venu du ciel, non pour faire ma volont, mais la volont de celui qui m'a envoy. En parlant de la volont du Pre et de celle du Fils, comme de deux volonts diffrentes, Jsus parle de sa volont humaine, car la volont du Pre et la volont divine du Fils sont une mme volont. Le Sauveur indique seulementque telle est la soumission de sa volont humaine celle du Pre que toute rpugnance de sa part, s'il eu existait, cderait cette amoureuse soumission, Or, la volont du Pre qui m'a envoy est que je ne perde rien de ce qu'il m'a donn, mais que je le ressuscite au dernier jour. Au dernier jour, tous, bons et mauvais, ressusciteront. Le Sauveur ne parle que de la rsurrection pour la vie ternellement heureuse. Aulieud'ouvrir leurs curs celte grande esprance les Juifs, intraitables, se mirent critiquer ses paroles. Ils murmuraient contre lui, parce qu'il avait dit : Je suis le pain vivant, descendu
vu-' r o r i L A i H ! - ;

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SI'iiiNPUH N'SRS MURVI*.

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du ciel , et, Pcxempledes Nazarens, dont quelques-uns taient peut-tre mls la foule, ils disaient : N'est-ce pas Jsus, le fils de Joseph, dont nous connaissons le pre et la mre ? Comment dit-il donc : Je suis descendu du ciel ? Ces murmures furent assez sensibles pour que Jsus crt ncessaire de les arrter. Ne murmurez point les uns avec les autres, reprit-il; la foi doit s'lever au-dessus des considrations de la chair et du sang, mais vous vous tes privs de l'attraction de la grce divine, sans laquelle nul ne se convertit et ne peut devenir mon disciple : Personne ne peut venir moi s'il n'est pas attir par le Pre qui m'a envoy, mais celui-l, je le ressusciterai au dernier jour. Il est crit dans les prophtes : Ils seront tous enseigns par Dieu , ce qui se vrifia par la prdication de la foi chrtienne dans le monde. Quiconque a entendu le Pre et a reu son enseignement, vient moi. Non que quelqu'un ait vu le Pre, si ce n'est celui qui vient de Dieu. Celui-l a vu le Pre. En vrit, en vrit, je vous le dis : celui qui croit en moi a la vie ternelle. Tout le discours de Jsus a roul sur la foi qu'il demande. C'est par la foi que l'me profile de cette cleste nourriture, apaisant toute faim et toute soif. Dans ce qui prcde Notre Seigneur a pos comme condition du salut la foi son Incarnation: il faut croire que le Fils de Dieu est descendu du Ciel et qu'il a pris une chair humaine en laquelle il est venu nous. Dcouvrant maintenant toute la profondeur du mystre enferm dans ce pain de

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ANNE D U MINISTERE DE

JESUS

vie, il demande la foi au sacrement de l'Eucharistie, qu'il tablira bientt : il faut manger sa chair et boire son sang aussi rellement qu'il les a pris l'un et l'autre : il faut croire en Jsus qui donne sa chair manger, comme il faut croire en Jsus descendu du ciel et revtu de cette chair. Cette nourriture divine applique chacun de nous son Incarnation, car, par ce moyen, il ne prend pas seulement, en gnral, une chair humaine, il prend la chair de chacun de nous, quand chacun de nous prend la sienne. Mais, en paraissant rentrer dans le sens matriel o les Juifs voulaient entendre l'annonce d'un pain mystrieux, le Sauveur achev de dconcerter leurs esprits. Il leur enseigne d'abord la supriorit du pain de vie sur la manne dont Mose avait nourri leurs pres, par la comparaison^ de leurs effets : Vos pres ont mang la manne dans le dsert, et ils sont morts , elle ne les a pas prservs de la mort temporelle; Icpaiu dont je vous nourrirai vous prservera de la mort ternelle : Voici le pain qui est descendu du ciel, afin que celui qui le mange ne meure point. Je suis le pain vivant qui est descendu du ciel. Si quelqu'un mange de ce pain, il vivra ternellement ; puis, d'un mot, le Sauveur dchire le voile : Et le pain que je vous donnerai, c'est ma chair qui sera livre pour le salu.t'du monde. Etourdis par ces paroles tranges, croyant qu'il s'agissait de prendre une chair humaine, de la diviser pour s'en nourrir, d'en verser le sang et de le boire, les Juifs se disputaient entre eux, en disant : Comment cet homme peut-il nous donner

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sa chair manger ? Loin de retirer les paroles qu'il vient de prononcer, loin d'attnuer J'interprtai ion littrale que les Juifs leur donnaient, Jsus confirme au contraire cette interprtation par un double serment ; En vrit, en vrit, je vous le dis : Si vous ne mangez la chair du Fils de l'Homme et ne buvez son sang, vous n'aurez pas la vie en vous. Celui qui mange ma chair et qui boit mon sang a la vie en lui et je le ressusciterai au dernier jour. Car ma chair est vritablement une nourriture, et mon sang est vritablement un breuvage. Celui donc qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui. Enfin, Notre Seigneur va puiser au sein mme de la divinit la comparaison qui montre quelle est l'intimit de celte union et cette participation de vie. Dans l'auguste Trinit, le Pre, sans rien perdre de son Etre infini, le communique tout entier nu Fils, il est le principe de sa vieelde toutes les connaissances de son Verbe ; dans l'Eucharistie, le Fils de Dieu, tout eu conservant sa divinit et son humanit sainte, les communique Tune et l'autre sans rserve l'a me qui le reoit : Comme le Pre qui m'a envoy est la vie, et que je vis par mon Pre, celui qui me reoit vivra par moi- Et Jsus conclut son discours par ces paroles : Voil le pain qui est descendu du ciel ; il n'est pas semblable la manne que vos pres ont mange dans le dsert et qui ne les a pas prservs de la mort ; quiconque mange de ce pain vivra au contraire ternellement. Il dit ces choses en enseignant dans la synagogue de Capharnaim.

LA DEUXIME ANNE DU MINISTRE DE JSUS

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La fermet de Jsus affirmer et soutenir une doctrine qui choquait ses auditeurs mit le comble leur irritation. Ce ne furent mme pas les seuls Capharnates qui s'en scandalisrent. Plusieurs de ses disciples, l'ayant entendu, dirent : Ce discours est bien dur (bien difficile croire) et qui peut se persuader cela ? t de la manire qu'ils l'entendaient, il tait en effet insupportable. Jsus sachant par une lumire surnaturelle que ses disciples murmuraient, leur dit : Cela vous scandalise? Que sera-ce si vous voyez le Fils de l'Homme remonter au ciel o il tait auparavant ? En me voyant monter au ciel par ma propre puissance, croirez-vous ma divinit? Vous devriez comprendre alors que celui qui a pu introduire sa chair dans le ciel pouvait aussi lui donner une vertu vivifiante; mais croirez-vous que ce corps transport au ciel soit nanmoins donn en nourriture aux hommes ? Quant la manire dont se ferait cette manducation, c'tait chose au-dessus de leurs sens, et qu'il rvlerait plus lard ; pour ce tempsl, il marqua seulement que ses paroles taient esprit et vie . Vous ne vous trompiez pas absolument en niant que ma chair soit vivifiante, car elle n'a pas cette vertu par elle-mme, mais par son union avec ma divinit elle devient elle-mme toute vivifiante, comme ce quoi on mle le miel en prend la douceur : C'est l'esprit qui vivifie ; la chair prise, comme vous l'entendez, dans un sens grossier et matriel, ne sert de rien ; les paroles que je vous ai dites sont esprit et vie ; il ne faut pas les entendre d'une chair simplement

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humaine, ni d'une chair qui ne puisse se manger sans tre morte, mais d'une chair vivante et vivifiante cause de son union avec ma divinit. Mes paroles n'ont point trait h la vie matrielle et sensible, mais la vie spirituelle et surnaturelle de l'Ame. Ces explications n'apaisrent point le trouble des disciples. La vue de ces murmurateurs obstins au scandale et prts tomber dans une incrdulit dclare dsola Jsus. Il y en a parmi vous qui ne croient pas, s'cria-t-ii, c'est pour cela que je vous ai dit : Personne ne peut venir moi, s'il ne m'est pas donn par mon Pre. Il avait d sans doute remarquer pormi ces murmurateurs un des douze, Judas Iscariote, car dit ici l'Evangile: Il savaitdepuis le commencement qui taient ceux qui ne croiraient point, et qui tait celui qui le trahirait. Mais ce dernicrappel fut rejet : Ds lors, plusieurs de ses disciples se retirrent de lui, et n'allaient plus avec lui. Cependant les aptres lui restaient. Jsus s'adrcssaut eux : Et vous, leur dit-il, allez-vous aussi me quitter ? Pierre aimait trop son Matre pour douter de sa parole, si incomprhensible qu'elle part. S'indignant la seule pense de se sparer de lui, il rpondit : Seigneur, o irions-nous ? Vous avez les paroles de lavicternclle , vous seul enseignez les moyens de l'atteindre; et il ajoute celte magnifique profession de foi : Nous savons, et nous croyons que vous tes le Christ, Fils de Dieu. Si douce que cette confession fut au ro/nr de Jsus, elle, ne suffit n i a le consoler, ni ;\ le distraire de la pense du

LA. DEUXIME ANNEE DU MINISTRE DE JESUS

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tratre : Ne vous ai-je pas lus douze, dit-il, et l'un de vous est un dmon. Il voulait parler de Judas iils de Simon, de Carioth; c'tait lui, en effet, qui devait le trahir, et il tait l'un des douze. Cette journe et la prcdente marquent un moment dcisif dans le ministre public du Sauveur. Jusque-l, les foules s'empressaient sur son passage, les disciples s'attachaient lui, beaucoup saluaient en lui le grand prophte attendu, le Messie qui allait combler son peuple de biens, le puissant Roi quidevait bientt imposer sa domination tous les ennemis de la nation choisie. Le soir de la multiplication des pains, cet enthousiasme tait son apoge, et le Sauveur n'avait qu'un mot dire pour tre reconnu roi. Ds le lendemain, Notre Seigneur replace ses auditeurs et ses disciples inconsidrs au vrai point de vue : ce n'est pas le pain matriel c'est le pain de la vrit, celui de la foi en lui, c'est un autre pain, plus mystrieux encore, que le Messie apporte au inonde. Immdiatement, l'enthousiasme est abattu, nombre de disciples se retirent, Jsus est presque abandonn. Pendant l'anne qui va suivre, la perscution s'enhardira, et c'est au souffle de la contradiction que la semence vanglique crotra peu peu. A la suite de ces vnements, Jsus demeurait en Galile, car il ne voulait pas se rendre en Jude, parce que les Juifs cherchaient le mettre mort. Jrusalem ne le vit donc pas la Pque cette anne-l.
FIN DU TOME PREMIER

T A B L E DU

D E S TOME

M A T I R E S PREMIER

Avant-Propos
PREMIRE PARTIE
LA NAISSANCE DE NOTRE E T L A V I E CACHE JSUS-CHRIST

SEIGNEUR

Pages
Le Verbe a t fait chair L'Annonce du Prcurseur L'Annonciation. L'Incarnation du Verbe La Visitation La naissance du Prcurseur Perplexit et songe de saint Joseph La naissance de Notre Seigneur. L'adoration des bergers La Circoncision de Noire Seigneur L'adoration des Mages. La Prsentation de Jsus dans le Temple et la Purification de la Trs Sainte Vierge La fuite en Egypte Le massacre des Saints Innocents. Le retour d'Egypte Jsus dans le Temple l'ge de douze ans La vie cache de Jsus
DEUXIME PARTIE
JSUS-CHRIST

i 3 7 i4 21 a5 3o 37 /|i !\h 54 65 70 77 83

LA VIE PUBLIQUE DE NOTRE SEIGNEUR

Introduction Description de la Palestine 9 Etat politique 99 La religion et la morale chez le peuple j u i f . . . I O O

VIE POPULAIRE D N T E S I N U JSUS-CHRIST, 21 E O R EG E R

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VIE POPULAIRE DE NOTRE SEIGNEUR J E S U S - C H R I S T

Prparation

prochaine

la vie publique

IO 107 113 116 124 I3I

La prdication de saint Jean-Baptiste .. Le baptme de Jsus Le. Sauveur au dsert Les premiers disciples de Jsus. Nouveaux tmoignages du Prcurseur Les noces de Cana

La premire aime du ministre de Jsus.


La premire Pque. ,. Les vendeurs chasss du Temple Entretien avec Nicodmc .. Dispute entre les disciples de saint Jean-Baptiste et les Juifs Nouveau tmoignage du P r c u r s e u r . . . . . . . . . . . . . . Jean-Baptiste arrt et jet en prison Le Sauveur en Samarie Entretien avec la Samaritaine... Jsus se rend en Galile Gurison du fils d'un officier r o y a l . . . Le Sauveur Nazareth Il se fixe Capharnaitni Le possd guri dans la synagogue -,. Gurison de la belle-mre de saint Pierre. Autres miracles La pche miraculeuse Les dispositions ncessaires pour suivre Jsus La gurison du lpreux La gurison des paralytiques La vocation de saint Matthieu Instruction sur le jene 13g 187 /3g i4* i4 i44 J 46 i47 i5a 154 106 109 161 103 i05 167 169 172 17JS 178

La deuxime anne du ministre de Jsus.


La seconde PAque : le paralytique de la piscine probatique Discours de Jsus aux Juifs. Epis rompus le jour du sabbat L'homme la main dessche Jsus Capharnam et en Galile 181 i85 189 19a ig4

TABLE DES MATIRES

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L'lection des douze Aptres , Le sermon sur la Montagne Les huit batitudes Autres instructions pour les Aptres Prceptes et conseils de la Loi nouvelle Le centurion de apharnaum La rsurrection du fils de la veuve de Nam Le message de saint Jean-Baptiste La conversion de Marie-Madeleine Les saintes femmes , . . . ' Des paraboles Les paraboles du royaume des cieux Les proches de Jsus conduits Gurison d'un possd. Les Juifs prtendent que Jsus chasse les dmons au nom de Belzbuth. Une femme du peuple proclame Marie bienheureuse. Le signe de Jonas Le Sauveur indique ses vrais proches. Qu'taient les frres du Seigneur? La tempte apaise Le possd de Gersa La gurison de Thmorrhosse La rsurrection de la fille de Jare Les aveugles de apharnaum La mission des Aptres Instructions que Jsus leur donne La dcollation de saint Jean-Baptiste ... La premire multiplication des pains Jsus marche sur les eaux La promesse de l'Eucharistie CARTES ET PLANS Carte gnrale de la Palestine Plan cavalier du temple d'Hrodc Environs du lac de Tibriade
FIN DU TOME PREMIER

ig 200 201 208 212 20 2 35 241 246 247 25 z a58 25g 2G4 266 267 269 272 275 278 279 280 281 292 294 299 01

vin 67 9

Poitiers. Imp, Marc TEXIER, 7, rue Victor-Hugo.