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Dedicatoria

Para todas las personas que leyeron esta novela durante el transcurso que fue naciendo una y otra vez, miles de gracias! Porque sin su apoyo, esto en verdad, no habra sido posible Lo logramos!

Para mi editora auto asignada Primis, alter ego, forera, y dems personalidades En verdad no s de donde naci tanto amor Pero an as, miles de besos cario, Porque t fuiste la primera Gracias por tus consejos, y a pesar de nuestras guerras, discusiones, pleitos, diferencias, Vaya! Y aun as, Te quiero

Y para mis amigas INTIEMPALES, gracias chicas, por esas sonrisas y esos maravillosos momentos, que aunque sean a tales horas de la madrugada ha valido la pena cada desvelo. Esas amigas que aunque no estn a la vuelta de la esquina estn al prender la computadora chicas, que viva el amor INTIEMPAL! Ailoviuu chuu

INDICE

Prlogo: El comienzo Capitulo 1: La llamada Capitulo 2: Confesiones Capitulo 3: Cambiando las reglas Capitulo 4: Recuerdos de una trgica noche Capitulo 5: Despus de la tormenta llegan las consecuencias Capitulo 6: AL final del da Capitulo 7: Decisiones Capitulo 8: Promesas olvidadas Capitulo 9: Dilemas y toma de decisiones Capitulo 10: Entrevista con el Diablo Capitulo 11: La despedida Capitulo 12: En el presente Capitulo 13: Regreso a casa Capitulo 14: Reencuentro y Nuevas visitas Capitulo 15: Revelaciones Capitulo 16: El agua que fluye Capitulo 17: Sin ttulo Capitulo 18: Soledad y Nostalgia Capitulo 19: Juntos otra vez

Capitulo 20: Luz de Luna Capitulo 21: Luz de Luna Capitulo 22: La rosa blanca Capitulo 23: Tranquilidad Capitulo 24: Relaciones Capitulo 25: Mi pequea guerrera Capitulo 26: La espera Capitulo 27: Un favor Capitulo 28: Ir al encuentro Capitulo 29: Gritos del Alma Capitulo 30: Mary Ann Capitulo 31: Disculpa y Olvido Capitulo 32: Buenas nuevas Capitulo 33: Su primer beso Capitulo 34: A corazn abierto Capitulo 35: Votos y promesas Epilogo: El ramo de novia

Prolog

El comienzo

El resplandor de aquel relmpago seguido del estridente sonido, hizo que Ariana levantara la vista. Estaba despierta, con la mirada hacia la ventana, viendo pero no observando, solo siendo una espectadora de lo que pasaba afuera. Ariana era conciente de como las gotas de lluvia chocaban contra la ventanilla, y se deslizaban por ella. El cielo estaba llorando, mientras que ella ya no poda. Hacia mucho tiempo, Ariana se haba hecho el juramento de que jams veran correr lgrimas de sus ojos, y mucho menos, que nadie la vera sufrir. Solo haba hecho una excepcin, hace ya, muchos aos. En el funeral de su padre. Pero despus de eso, jams haba vuelto a llorar. Hasta aquella noche anoche, hasta aquella llamada cuando el infierno se haba desatado. Ariana solo quera gritar, pero tena un nudo en la garganta. Los recuerdos que alguna vez haba dejado atrs regresaron. Tantas cosas, tantos sueos, tantos rostros. Y ahora, en ese momento, tena la sensacin de que algo presionaba contra su pecho. Se acomod en el asiento del avin, y su mirada se pos en los asientos que estaban adelante. Todo mundo dorma menos ella. Siempre haba sida una de esas personas, que cuando viajaba se dorma en el primer momento. Solo tena que colocar su cabecita en el respaldo, y dejaba este mundo, para entrar en el de Morfeo. Y tuvo la vaga ilusin de que eso pasara una vez que subiera al avin, de que su mente se sumiera en sueos y dejara de pensar, de recordar. Ilusa de m, pens. Ella solo quera despejar su mente, descansar. Y solo esperar hasta que llegase a su destino, era ah cuando ella empezara a verdaderamente preocuparse.

La tensin que recorra todo su cuerpo, era terrible, y por lo visto hasta la azafata se dio cuenta, ya que se acerco. Se recargo entre los asientos. Seorita, se siente bien? pregunt, casi en un susurro. Si, gracias. Ariana no tenia ganas de platicar en estos momentos. Desea algo? No, estoy bien. Aunque, espere, podra traerme un TGV1? La azafata la mir con sorpresa, pero rpidamente cambio su gesto, y contest: Enseguida, seorita. Ariana saba que estaba mal. Casi nunca tomaba. Pero rayos, en ese momento, ella saba que se lo tena bien merecido. Si David se llegase a enterar me dara un sermn David David, el buen David, David el amante Pensar en l, hacia que la herida que cargaba en su corazn le doliera ms. Y al pensar en David, tambin pensaba en todo lo dems. Recuerdos donde ella no era feliz, donde ella sufra. Volvi ligeramente su mirada a la ventanilla, para ver las lgrimas que el cielo derramaba. Slo haba una cosa que ella sabia, y eso era lo que la espantaba. Los fantasmas del pasado haban regresado

TGV: Tequila Ginebra Vodka, bebida de cctel.

Capitulo 1

La llamada

San Francisco, California Dos noches atrs

Ariana Mitchells volte a ver el reloj de la sala. Faltaban quince minutos para las once de la noche. Una sonrisa pcara se pos en sus labios, ya que saba que David no tardara en llegar a su apartamento. Volte a ver hacia la mesa. En ella haba una gran pizza con extra queso que reclamaba ser comida. La cena estaba lista. Nada como una pizza caliente, recin trada del mejor restaurante de comida italiana de todo San Francisco. Ariana la haba encargado, y Vitto, el propietario del restaurante, adems de amigo y cliente de Ariana, no haba hecho pegas. Despus de que ella le salvara su trasero en un juicio, Vitto le haba jurado amor eterno, cosa que ella explotaba cuando le convena, como en ese caso, cuando ella era no era una chef consumada. Se empez a rer al acordarse de Vitto, besndole la mano, y adulndola. Algunas veces, Ariana solo quera agarrar un mazo, y darle en la cabeza a Vitto, porque la desesperaba, pero Ariana saba que era un buen hombre. Otra cancin empez a sonar. Tenia puesto su CD de blues & jazz favorito. Recopilaciones de xitos. La que se estaba escuchando en esos momentos era Miles Davis con Time after Time. Todo mundo deca que eran tristes, pero para ella, la hacan sentir relajada.

Volvi a mirar el reloj. Diez minutos para las once. Estaba vestida con unos simples vaqueros de mezclilla, y una blusa de algodn, sencilla, pero sin parecer ordinaria. Su cabellera negra y oscura, se la haba soltado. Saba que no era una belleza nrdica, pero no poda estar mal. A los 28 aos, Ariana era mujer de xito, y satisfecha con su trabajo. Sin embargo, Ariana no se vea como una madre de familia, criando a nios como conejitos, y atendiendo un hogar. Eso no era para ella. Sala con hombres, y rara vez, tena algo serio con ellos. Era curioso, pero ella le ofreca lo que los hombres queran, sexo sin compromiso, y resultaba que lo que los hombres queran era efectivamente eso: compromiso. Siempre terminaban exigindolo, pero ella no poda drselo. Y por eso, terminaba con ellos. Otra vez a su reloj, ahora solo 5 minutos. Pens en David. Trabaja con ella, en una de las firmas ms prestigiosas de todo el estado de California. El era el socio ms joven de la firma, Black & White & Associates. Al principio no haban hecho nada de qumica, pues el carcter de David, de dictar rdenes, no era compatible con el de ella. Si a l le gustaba dar ordenes, a Ariana le encantaba desobedecerlas, pero despus de varios disgustos, fueron tratndose. Al final, result que s haba qumica, y vaya qumica. Al haberse acoplado tan bien, eran ahora conocidos como la Pareja Dorada pues nunca haban perdido un caso. Arrasaban con todos. Y sus comisiones eran increbles. Adems, Ariana haba puesto las cosas en claro desde la primera vez que se haban acostado juntos. Esto era sexo, y no ms. Y solo mientras los dos estuvieran de acuerdo. Si alguno de ellos encontraba a otra persona, entonces tendran que ser honestos. Y David haba aceptado encantado. Sexo, sin compromiso. Que hombre rechazaba eso. En el trabajo se trataban con cordialidad, y tenan sus arranques de genio. Pero en la intimidad, todo era distinto. Solo haba una regla: Nunca exijas ms de lo te doy. Ambos lo haban acordado. Pero no eran tan frvolos. Otra de las cosas que hacan juntos, era trabajar en casos de pro bono. Y esa era la principal razn por la que David ira a su casa esa noche. Tenan tantos casos pendientes, pero David le haba dicho que ese en particular era muy importante. Y ella haba aceptado. Unos leves golpes en la puerta la sacaron de sus pensamientos. Volte a ver el reloj por ltima vez. Las once. Puntual como siempre Fue directamente a abrir sin necesidad de preguntar. Es que nunca preguntas al abrir, Ariana? le rega David, parado con su traje Armani.

Impecable. Era un hombre muy guapo y muy sexy. Con su metro noventa y cinco, todo el irradiaba seguridad y sensualidad. Ariana le dedic una mirada cargaba de lujuria de los pies a la cabeza. Cabello castao, ojos azules, una boca que peda ser besada, un cuerpo sin un gramo de grasa, hombros amplios, un pecho ancho que segua con caderas estrechas. Y un trasero que sera el sueo de cualquier mujer. Tenia el trasero caliente ms hermoso que hubiese visto. Si le aadimos que tiene un corazn muy bondadoso, y es un caballero en persona, este hombre es un arma mortal caminando libremente por las calles de San Francisco. Y era suyo. Al menos por ahora, Ariana poda decir que era suyo. Saba que eras t. Y dicho esto, lo atrajo hacia ella. Le paso los brazos alrededor de su cuello, y lo bes apasionadamente en lo labios. Primero lentamente, hasta que el fuego de la pasin ardi entre ellos. David saba como besar a una mujer. La tom en brazos, y as estuvieron un buen tiempo. Al final tuvieron que parar, porque nadie mejor que ellos saba que los podran demandar por indecencia publica Pasa, la cena nos esta esperando. Entraron al apartamento, antes de dar un espectculo en pleno pasillo. Pizza con extra queso? dijo con tono de sarcasmo. Lo mejor de lo mejor. Y no te quejes, porque se que te gusta ms que a m. Ariana se diriga a agarrar un plato pero entonces el tom su mano. De su mano escondida en la espalda, que ella no se haba percatado, saco una rosa. Ariana se lo qued mirando fijamente. No dijo nada, no poda. Para ti. Ella no sabia que decir. Era la primera vez que l hacia algo as. Haban acordado que las cosas romnticas como citas, caminar de la mano, chocolates, y dems estaban fuera de su relacin. Y definitivamente esa rosa entraba en esa categora. Ariana la tomo delicadamente. Gracias dijo tan bajo, que pens que quizs no la haba odo. Sabia que te iba a gustar dijo en fin. No poda salir del juzgado. Esos hombres no entienden que hay una vida despus del trabajo. Primero comamos un poco. Me muero de hambre. Cenemos Se quit el saco y lo dejo en uno de los respaldos de la silla, y se fue directo a la pizza, tomo su pedazo con una servilleta y empez a comer.

Pero Ariana todava segua dndole vueltas al asunto de la flor. Maldita flor, pens. Eso solo poda significar el principio del fin. No entenda porque David acababa de firmar la sentencia de esa relacin. Todo haba marchado tan bien. Ariana, estas aqu? David ya estaba en la sala, acomodndose en uno de lo sillones. Si claro. Bueno, a cenar dej la flor en la mesa. Y se uni a David para terminarse esa pizza tamao jumbo. Pero Ariana todava no se recobraba de la impresin. Deseas tomar algo? pregunt Ariana Lo que t tomes esta bien. Se dirigi a la cocina por la botella de vino que tenia guardada para ciertas ocasiones. Sac dos copas de la alacena, y regres a la sala. Le ofreci una de las copas, y le sirvi. Despus se sirvi ella, dej la botella de vino en la mesita, y se sent a un lado de l. Ariana saba que tendra que ir a correr unos diez kilmetros por tragarse esa pizza, pero vala la pena. Platicaron acerca del trabajo y de cmo les haba ido en su da, quejndose de sus jefes, de algunos clientes, compaeros. Y murindose de la risa, porque David contaba unos muy buenos chistes. Pero cuando su mirada se clavaba en la rosa que l le acababa de regalar, su risa se desvaneca. Terminaron de cenar. Bueno, a trabajar. dijo David, parndose del silln. Fue por el maletn, y saco una carpeta. Veamos que tenemos aqu contest Ariana Ariana, este es uno de los casos de Darrell. Pero me pidi que nos hiciramos cargo de l. Le dije que no habra problema Darrell es un abogado que al igual que ellos, haca trabajos gratuitos en tiempo libre, un libertino de primera, pero un gran abogado. Ellos dos trabajaban con casos fiscales, de embargos o cosas por el estilo, mientras Darrell en servicios de Violencia Intrafamiliar, y ah estaba el problema: Ella jams tomaba esos casos, pero David no lo saba. Esto no pintaba nada bien. De Darrell? fue lo nico que pudo preguntar Ariana. Est bien?

Ariana asinti positivamente con la cabeza. Ya que le quedaba. Si dijese que no, empezara con sus Veinte Preguntas. De que trata? Le paso un par de documentos. Y cuando vio servicios infantiles, como encabezado de los papeles, supo que este seria algo muy muy malo. Es el caso de un divorcio. La esposa exige en divorcio por maltrato y violencia. Tienen tres hijos, todos ellos escolares, y bueno, servicio social se puso en contacto y despus le pas unas fotos, en donde una mujer muy joven y bonita, pero que haba perdido la chispa de sus ojos, mostraba sus golpes. David continu. Al parecer, no es la primer vez, pero en esta ocasin y mucho antes de que David dijera algo, el corazn de Ariana lo supo el muy bastardo se meti con los nios. ahora le estaba pasando ms fotos, fotos de las tres pequeas almas que haban sufrido. En la primera foto estaba un nio de alrededor de unos 8 aos, con su cara ensangrentada, y varios moretones en sus brazos y cara. Despus estaba un nio de unos 5 aos, tenia su camisa alzada, mostrando un severo hematoma en su estomago. Dios mi, pobre criatura. Ariana senta un nudo en la garganta. Por eso no le gustaba este tipo de caso. Esto no era algo que a ella le gustara ver. Y a la vez, le hacan tanto dao. Y llego la ltima foto, de una nia. Ariana reviso el expediente adjunto, y vio que tena 11 aos. La nia tena un severo golpe en su mejilla y ojo izquierdos y haba sangre en sus labios. No poda soltar la foto. Pas la mano por su rostro. Esa mirada, de soledad, de tristeza, que en te enseaba lo cruel que era su vida, y de cmo las esperanzas se haban desvanecido. Esa criatura no tenia por que haber pasado por eso. Ninguno de ellos. Ariana estaba absorta en sus pensamientos. Ariana, ests bien? David haba bajado la fotografa. El sonido de su voz la trajo de vuelta a la realidad Si, claro. Por un momento, te pusiste tan plida, que pens que te ibas a desmayar. Te dije que estoy bien contest secamente, dando a entender que quera dejar zancada la conversacin. Lo que tu digas sabia que no le haba gustado la forma en que le haba contestado. Pero que rayos, le haba dicho que todo estaba bien.

Tom su copa de vino, y empez a beberla como si fuera agua, eso no esta bien. Pero necesitaba un trago. Bueno, tenemos que ponernos El ruido del telfono lo interrumpi. Esa era una mala seal. Volteo a ver el reloj, era ms de media noche. Y las llamadas que se hacen a esa hora son casi siempre para darte malas noticias. Y su intuicin le deca que esa llamada seria as. Ariana se levant del silln, y fue a tomar el telfono. Diga? Ari? Mam, ests bien? Si cario, estoy bien. Ariana pudo al fin respirar. Mam, sabes que hora es? Le grito enojada Es casi la una de la madrugada! Me has dado un susto de muerte, Pens que era la polica para decirme que te haba pasado algo. Con esa loca forma que tienes de conducir, Ariana Mitchells, Qu tono es ese para con tu madre? Pues el tono de una hija preocupada por su madre. Clmate cario, a esta pobre vieja no le ha pasado nada de nada. Hay mam, no estas tan vieja Vaya, ese no es el cumplido que esperaba, jovencita. Deberas de haber dicho Mam, si tu pareces ser mi hermana gemela Ariana se empez a rer, esa mujer, era su perdicin. Se volte y miro a David, que estaba acomodndose y viendo los papeles. Bueno, mam, que bueno que estas bien. Yo estoy bien, Y todos felices. Esta David contigo? Mamaaa! le gru. Nena, me alegro de que no ests sola. Y ese chico me agrada. Es tan ardiente.

Ariana se volte, y con su susurr le dijo. Mam, me hablaste slo para preguntarme de mi vida sexual? Y el silencio que sigui le hizo sentir un escalofro a Ariana, que le recorri la columna vertebral. Saba que algo no estaba bien. Mam, para qu hablaste? Cario, yo y se detuvo. An cuando estaba del otro lado del telfono, ella senta la tensin. Mam, Qu pasa? Me estas espantando. Ariana, esto es muy difcil para mi Maldicin, eso no le esta gustando nada Ya dmelo Margot. Ari, Sebastin se esta muriendo, y l l quiere verte por ltima vez. Ariana oa a su madre que segua hablndole por el telfono, pero no poda procesar lo que le deca. Su mente estaba en otro mundo, en otra dimensin, ya no oa ms. La copa de vino que tenia en la mano, la haba apretado tan fuerte, que se rompi. Volte a ver como el vino y el vidrio se mezclaban con su sangre. Pero ella no senta nada. No senta nada.

Capitulo 2

Confesiones

Ariana nunca fue conciente de cmo haba llegado al silln. Despus de que aquella copa estallar en sus manos, se qued completamente quieta. No grito, no llor, solo se qued quieta. David se par corriendo, la sujet de los hombros, y le hablaba pero Ariana no estaba ah. David maldeca una y otra vez por la herida que se haba hecho, se lanz corriendo por algn trapo para detener la sangre. Le tom la mano herida y se cercior de que no fuera nada grave. Aprieta duro. le dijo Ella lo hizo, sigui su orden como una zombie. David fue en busca del estuche de primeros auxilios que ella tena en su bao, y con extrema delicadeza, le empez a curar. Le acarici la mejilla, y le susurraba calidamente. Hasta que le tuvo vendada su mano. Hblame Ari, que pasa. Pero Ariana no contestaba Ari, estoy preocupado. Di algo. Los sac de trance una voz lejana, un grito, que se oa, por algn lado. Ariana no saban de donde venia, hasta que vio a David tomo el telfono. Su madre, era su madre la que gritaba. Margot, me puedes decir qu rayos pasa? el tono furioso de David, espant a la madre de Ariana Mientras David platicaba con ella, mantena su mirada fija en Ariana.

Cmo esta Ariana? Qu fue lo son? Esta bienslo fue la copa que llevaba en la mano se rompi Esta herida? Es grave? No Margot, est bien ya la vi, de todos modos, no te preocupes, yo la llevare al hospital. David, eres un santo. Esta madre te lo agradece de corazn. David iba a decir algo, pero ella se le adelant. Sabes? Me siento mejor de saber que estas con ella. Ella te necesita. Si, yo tambin me alegro de estar aqu. Ahora dime que pasa. David, hay ciertas cosas que yo no te puedo decir. Ella es la que debe hacerlo. Confiare en su criterio, y esperare a ver lo que hace Margot, estas hablando de tu hija, cmo.? David y Margot estaban enfrascado en su discusin, donde uno quera saber todo, y el otro no poda decir nada, que se olvidaron de Ariana. Ari no se senta bien. De repente, se levant corriendo y fue directamente al bao y apenas pudo llegar para vomitar en el retrete. David sali detrs de ella, y la abraz, mientras ella segua devolviendo. Le sostuvo su cabello, y le deca que todo iba a estar bien. Cuando por fin Ariana termin esa horrible escena, pudo respirar. David la ayud a levantarse. Me das unos minutos por favor. le pidi Ariana, tapndose la boca David no la quera dejar sola, pero la conoca. Por dios, que la conoca. As que le acarici su cabello, y le dio un beso en su frente. Ya estaba cerrando la puerta, cuando se detuvo. Ariana tena ambas manos apoyadas en el lavabo, respirando lentamente. Las lagrimas debido al esfuerzo de hacia un rato estaban frescas. No me voy a ir, y no me importa lo que digas. Ariana levanto la cabeza y lo mir Vamos a hablar. As que tomate unos minutos. Te doy slo diez, y si no has salido, tumbar esta puerta. Dicho esto, David cerr cuidadosamente la puerta.

Ariana se lav los dientes, mientras trataba de conectar su mente, sus emociones y su cuerpo en un solo ser, pues cada uno trabaja como quera. Se mir la mano vendada, la herida no haba sido grave, pero aun as, David la haba tratado con tanta delicadeza. Terminndose de lavar, se vio en el espejo. Ese espejo le mostr una Ariana que tena tiempo no vea. Distingui a una Ariana dbil, triste, y al enfocar su mirada en l, un montn de memorias llegaron a su cabeza. Todo iba pasando en cmara rpida. Y una lgrima solitaria se deslizo por sus mejillas. Y una vez que empez, ya no pudo parar. David estaba contado lo segundos que faltaban para el plazo que le haba dado a Ariana. No la haba querido dejar sola, pero saba que necesitaba unos segundos para ella. Al salir del bao, tom el telfono, y marc a Margot, para avisarle como estaba Ariana. Le hizo un interrogatorio del cual cualquier persona se intimidara cualquiera menos Margot Mitchells. Por qu no me puedes decir que diantres pasa? David, t sabes que me agradas. Pero esto slo te lo puede decir Ariana Pero es que quiero ayudarla Y le desesperaba el no saber como hacerlo Lo siento David, pero lo nico que te puedo decir, es que agradezco que ests con ella. Por favor, no la dejes sola. Claro que no, Margot. Eres un buen hombre David, y ella lo sabe. Pero hay ciertas cosas que ella carga todava. No te entiendo. Mi hija es muy terca, la conozco. Peo tambin s que lo que tienen podra ir aun ms lejos. Pero la pregunta es, Cmo luchar contra algo que no conoces? antes de que David le preguntase algo, ella agreg Cuida a mi beb David. Y colg. Esas palabras giraban en la cabeza de David. Cmo luchar contra algo que no conoces? Qu le pudo haber pasado para que Ariana se pusiera en ese estado? Estaba apunto de ir por ella, cuando la puerta se abri. Y supo que en ese momento se iba a enterar. Ariana tena los ojos hinchados, y ya no era por el efecto de haca un rato. David saba que haba estado llorando. Se dirigi a ella, camin lentamente, y al llegar a ella muy suavemente la fue envolviendo en sus brazos. Ariana al principio se qued quieta. Pero fue levantado sus brazos y abrazo a David por la cintura,

primero sin fuerza, hasta que David sinti que lo tena rodeado con tanto vigor, como si necesitar algo a que aferrarse antes de derrumbarse. La sinti temblar en sus brazos, sabia que se estaba mostrando fuerte, que no quera llorar frente a el. Le acarici la espalda, su cabello, sus brazos y le dijo: ShuuVamos Ari, confa en m. Y fue entonces que Ariana empez a llorar. Lo abraz a un ms fuerte, pues en ese momento David era como el puerto ms seguro en donde embarcar. Lloraba por aquello que haba perdido, por los que se haban ido, por los que ella haba abandonado, y lloraba, por aquella nia que haba sufrido mucho. Haban pasado unos minutos, aunque quizs ah parados, no se haban percatado de eso. David sinti como Ariana se iba calmando, y su llanto junto con su respiracin se iba tranquilizando. Cuando supo que Ariana ya estaba mejor, David la tom de su barbilla y la hizo que lo volteara a ver. Se deshizo del abrazo para poder limpiarle sus lgrimas David senta como si le atravesaran una daga en el corazn. Ver a su Ariana en ese estado, as, triste, abatida, frgil, perdida Sin saber porque, David inclin su cabeza y pos sus labios en los de Ari. Este beso era tan diferente, solo sus labios, tocndose, sintindose, dndole confort, solo eso. Necesitaba demostrarle con hechos lo que con palabras no poda, y no porque no pudiese, sino porque saba que Ariana no le permitira esas muestras de afecto. Ariana estaba muy agradecida por ese beso, sabia que David todava querra hablar con ella, pero ahora, solo necesitaba estar con l, sentirlo, necesitaba ser amada. Cuando esa palabra cruz por la mente de Ariana, detuvo el beso. Y puso una pequea distancia entre ellos. Aunque a David le pareci que era tan grande como el universo mismo. Ariana bajo la mirada, y solo respiraba, no deca nada. Necesitaba aclarar tantas cosas en su cabeza. Pero David no se dio por vencido, le frotaba el brazo para demostrarle que ah estaba l. Ariana dio un gran suspiro, como resignada al hecho de que tena que hablar de eso. Alz sus ojos y los enfoc en los de David. Y Ariana casi se muere cuando vio lo que ellos reflejaban. Compresin, calor, fuerza, amor todo aquello de lo que ella llevaba huyendo. Pero al verlo reflejado en esos ojos azules, intensos como el mar, tan profundos que se perda en ellos. Gracias dijo Ariana

Le daba gracias por todo, por estar ah, por ayudarla, por ese beso que necesitaba. Pero no poda decirlo todo. Ella no era una persona tan emotiva para estos casos. El sexo era una cosa, y esto, una muy distinta. Vamos a platicar. Ariana tena miedo de eso, de hablar, de abrirse. Ella, una mujer autosuficiente, que jams se dejaba ver quebrantarse, ah estaba, hecha una infeliz. Pero a la vez, saba que tena que compartir todo eso que la atormentaba. Necesitaba desahogarse. David la tom de la mano, y la abraz por los hombros, guindola hacia la sala. Llegaron al silln donde minutos antes, haban estado revisando el caso. Se sentaron y David, con infinita paciencia, solo la acariciaba, pero esperaba a que ella diera el primer paso, y que hablara. Y lo hizo Yo no s por donde empezar. dijo Ariana. Tomate tu tiempo, Ari. Ariana respiraba, y abra la boca, pero la volva a cerrar, porque no encontraba un modo de explicarle, excepto contndole la verdad. Empezara por aquella que era la ms dolorosa de todas. Margot no es mi madre. Se hizo un silencio profundo en la habitacin. David no poda creer que eso fuese posible, si esas dos mujeres posean los mismos rasgos, eran tan parecidas. Eran madre e hija. Solo pudo decir: Pero Te lo dir, pero por favor, no me interrumpas, porque si me detengo, ya no tendr el valor de volver a comenzar. Respir Margot es la hermana mayor de mi madre biolgica. Ella era tan especial, tan vivaz, pero aquella chispa se fue extinguiendo lentamente hasta quedar reducida a las sombras. Ariana vio la mirada de interrogacin de David, y se imagino lo que estaba cruzando por su mente. Si, me acuerdo de ella. Ella muri cuando yo tena diez. Y entonces, en el da de su funeral tuve una fuerte discusin con titube unos segundos para despus agregar con mi padre. Nos gritamos tantas cosas. Sabes, para ser una nia de esa edad, ya pensaba como una mujer de treinta. Margot y Steven no tenan hijos, nunca los pudieron tener. As que me acogieron en su casa. Steven se convirti en el padre que necesitaba. Lo curioso es que Steven y mi padre son primos, as que no hubo necesidad de dar explicaciones. Nos mudamos y

comenzamos desde cero. Para toda la comunidad, yo era la hija de Margot y Steven Mitchells. Y yo me senta como tal. Pero a cambio de esa felicidad, tuve que dejar atrs ciertas cosas. Cules? saba que haba dicho que no la iba a interrumpir, pero no poda evitarlo. Necesitaba respuestas. A mis hermanos Tus hermanos? Tienes hermanos? Si, dos varones ms chicos que yo. Cmo se llaman? Richard y Joshua. Que ahora han de tener se qued pensando un rato Vaya! Richard debe de tener veintitrs y Josh veintisis. Donde estn? Despus del funeral, todos mis tos se reunieron, y decidieron que hacer con nosotros. Margot dijo que ella se hara cargo de los tres, pero los dems dijeron que no. Que necesitbamos espacio. Josh se fue a Dallas con otra de mis tas, y Ricky se qued en casa, por ser el ms pequeo, pero aun cuando viva ah, una de mis tas era lo que lo cuidaba, Por qu lo separaron? Ariana pes en eso. Y con una voz cargada de irona contest Porque mi padre estaba tan afectado por la muerte de mi madre, que se sumi en una depresin, as que lo declararon incompetente para cuidarnos. Al principio no quise irme, me negaba a que nos separaran, pero no nos dejaron otra opcin. Yo no quera estar ah ni un minuto ms en ese lugar, y saba que ellos estaran bien. Se levanto del silln y empez a caminar por la pequea sala de un lado a otro. Recorra ese espacio frenticamente. Se que fui una cobarde, que los abandon, pero no poda hacer nada. Slo tenia diez aos! Era una solo una nia! Grit, y David vio como sus bellos zafiros se estaban llenando de lgrimas, las cuales se negaban a salir Los amo ms que a mi vida misma, pero los tuve que dejar ir. Simplemente no me poda quedar ah.

Ari, detente. David hizo el ademn de que iba a levantarse, pero Ariana lo detuvo con un gesto de mano. No, djame. Yo... me senta tan mal. Porque despus de eso, no quera saber nada ms acerca de ellos. Margot me enseaba las cartas que me mandaban pero nunca las abr. Yo solo quera que ellos fueran felices, y sabia que lo eran, Y eso era lo nico que me importaba. Pero no poda verlos, no poda porque me senta tan culpable. Yo no saba como darles la cara. Por qu tendras t la culpa? Ariana le dio la espalda a David, se rodeo con sus brazos, que le daban la proteccin que necesitaba en ese momento. Porque los decepcion. su voz se oa ronca Yo debera haber estado ah, haberme quedado, deb de detenerlo pero no pude. Aquella noche sal corriendo, me los lleve conmigo. Fuimos a casa de la ta Margot a pedir ayuda. Y eso fue lo peor que pude haber hecho. De que hablas? Ariana se dio la vuelta, y dej ver que su bello rostro estaba baado en lgrimas. David se sinti morir por segunda vez en tan slo una noche, Entre lgrimas Ariana contest: Porque cuando regrese, mi padre, haba asesinado a mi mam.

Capitulo 3

Cambiando las reglas

David no supo que decir, pero de algo estaba seguro, y era que ella no atravesara esto sola. Se levant del mueble y fue a abrazar a Ariana. Ella se dejo envolver por esos brazos que le daban la proteccin que necesitaba en ese instante. David la tom en brazos y la carg, levantndola sin ningn problema mientras Ariana se aferraba a su cuello, y enterraba su rostro en su camisa, tratando de ahogar sus sollozos. David la llev a la habitacin, y con mucha dulzura la dej en la cama, y se acost a un costado de ella. La espalda de Ariana reposaba en el pecho de David, mientras ste la tena envuelta con su cuerpo. Se quedaron en silencio, abrazados. Las luces de la ciudad, el ruido de los coches, el bullicio de las personas todo esto era ajeno a lo que suceda en ese departamento. Y silencio era muy distinto, no era el silencio fro y tenso de antes. Era el silencio que dejaba ver con notas tristes el dolor de Ariana, la desesperacin de David de hacer algo por ella. No saba que decir para aliviar el dolor de la mujer que tenia en sus brazos. Pero sin saberlo, David le estaba brindado a Ariana un consuelo nico, como jams lo haba encontrado en otro lugar. David necesitaba saber tantas cosas, pero desde aquella ultima frase, no poda presionar a Ariana a recordar aquellos trgicos momentos de su infancia. Tan solo quera tenerla en sus brazos y hacer desaparecer todo aquello que la agobiaba. Envolverla en una capsula y no dejar que nada le hiciese dao. Pero no poda. Le desgarraba orla tratar de mitigar sus pequeos gemidos de dolor.

Saba que estaba llorando, y eso hizo que la abrazar aun ms fuerte. No quera verla sufrir. Ariana estaba rompiendo todas las reglas que tenia ante los hombres. Cuando David le haba dicho Confa en m. Eso fue lo que deton su bomba de tiempo, esperando explotar. Haba llorado en sus brazos, por eso, porque en verdad confiaba en l. Y eso le daba mucho miedo. Se aferr ms al abraz de David. Primero esa rosa, despus la llamada, y ahora estaba ah, ahogndose en un mar de lagrimas. Pero no le importaba. Por que estaba con David, y eso era lo nico bueno, su presencia. Ariana se senta cansada, agotada tanto fsica como emocionalmente. Y quera dormir. Pero tena miedo. Miedo de que al dormir, su subconsciente trabajara, y fuese a recordar tantas cosas que haba olvidado, miedo de recordar. Rompiendo la ltima de sus reglas, Ariana habl. David, por favor, no me dejes. Slo por hoy, qudate. Y abrzame. Abrzame muy fuerte. David se qued quieto. Ella jams lo haba dejado quedarse a dormir en su casa. Ariana se haba dormido en la suya en contadas ocasiones, pero para ella eso era demasiado personal y comprometedor. No supo si sentirse aliviado porque le permitiera quedarse con ella o abrumado por recordarle que slo era por esa noche. Solo saba que ni aunque hubiese un terremoto, o se abriera la tierra o el cielo les cayera encima, el jams la soltara. Ariana le haba pedido que la abrazara. Y as lo hizo.

Capitulo 4

Recuerdos de una trgica noche

Chicago, Illinois 18 aos atrs

Los gritos se escuchaban por toda la casa, aun cuando provenan de una sola habitacin, se esparca por todos lados. Y junto con el sonido, venan las emociones, que no tocaban ni preguntaban para hacerte victima de ellas. La luz de los relmpagos se filtraba por la habitacin. Era una de las peores temporadas de lluvia que vivan. Pero ni el ruido de los truenos, poda amortiguar los gritos de su casa. As lo senta Ariana, que en el cuarto de sus hermanos. Tenan la msica a todo volumen, al menos soportable, pero an as, Ariana oa todo. Y si ella lo haca, entonces las dos personitas que estaban en esa habitacin con ella, tambin lo hacan. Y eso era lo que Ariana no quera que pasara. Pero ninguno de ellos les prestaba atencin. Joshua y Richard estaban temblando, y observando fijamente la puerta blanca que estaba cerrada. Sus ojos reflejaban el terror que sentan. Al verlos a los tres juntos, no haba duda de que eran hermanos. Los tres posean una cabellera negra como la noche, y su tez era blanca. Tenan rasgos en comn, pero el nico cambio entre ellos eran sus ojos. Ariana tena los ojos azules como el ocano, como el dulce cielo, iguales a sus padre, Josh los tenia de un color verde parecan casi felinos, heredados de sus abuelos, mientras que Ricky los tena marrones igual que su madre.

Ariana tenia a Ricky sentado entre sus piernas, mientras que el tenia sujeto su osito Teddy, y a Josh la tenia abrazado. Estaban en un rincn de la habitacin, y los tres lloraban, lloraban para que todo eso acabara. Ya no podan aguantarlo ms. Ricky se movi en el regazo de Ariana y la abrazo del cuello. Adi, Por qu no terminan? Ricky no poda pronunciar la r, por que le deca Adi. Son cosas de adultos Ricky Adi, ya quiero que esto acabe. Ariana le pas su diminuta mano por su cabellera negra. Todo esta bien Ricky, mientras estemos juntos todo estar bien. Adi, tengo miedo. No Ricky, porque t estas conmigo, y yo siempre te proteger Abraz a Josh Yo siempre los proteger a ambos. Adi, te quiero. Y yo los quiero a los dos. Hacia mucho tiempo, quizs no tanto, pero para su corta vida, la familia de Ariana haba sido una familia feliz. Vivian en uno de las mejores zonas de Chicago, y tenan una hermosa casa. Muchos amigos, y todo estaba bien. La tpica familia americana con sus tpicos problemas. Ariana sabia que algunas veces, los padres peleaban. Pero siempre haba un momento de reconciliacin. Sin embargo, de unos meses a la fecha, todo haba cambiando. Su padre se haba vuelto ms estricto, los dejaba solos. Ya no salan a pasear los domingos. Siempre andaba de mal humor, y los desquitaba con ellos. Jams les haba pegado, pero eso no era necesario. Eran unos nios, as que cualquier grito, era suficiente. Ariana siempre se mantuvo fuerte, si no por ella, por sus hermanos. Las peleas y discusiones empezaron muy despacio, para despus ir creciendo,.. y cuando fueron tan grandes, ya nadie las pudo detener. Lo que ms les dola, era el cambio en el carcter de su madre. Los nios amaban a su madre por sobre cualquier cosa, y ella era la mujer ms buena del todo el mundo. Pero tambin ella haba cambiado. Siempre con cambios de humor drsticos, gritaba por cualquier cosa, o lloraba por nada.

No los dejaba salir a jugar con sus amigos, ni a visitar a sus tos que Ariana tanto amaba. Ella sabia que los tos Margot y Steven estaran preocupados por ellos. Y eso era lo que ms les dola a los tres. Sus tos vivan a solo unas calles arriba, y al no tener hijos, Margot y Steven los mimaban pero nunca en exceso, jugaban con ellos. Ellos sentan slo ah, la calma que desde unos meses atrs no encontraban en su casa. Los gritos cesaron de repente. Solo se oa el ruido de la msica mezclado con uno que otro estruendo de la naturaleza. Ariana no le gustaba eso. Senta escalofros por todo su cuerpo. Estaba haciendo a Ricky a un lado, pero l no se dejaba. No vayas Adi, eso es malo. A ellos no les gusta. Pero Ariana necesitaba ir. Josh Ariana le hablaba a su hermano, pero ste estaba en otro mundo. Le grito ms fuerte Josh! y l volte Mrame, voy a ir l negaba con la cabeza Tengo que hacerlo. Cuida a Ricky. Tomo a Ricky de su regazo y se lo dio a Josh. l abrazo al nio con mucha intensidad. As, Ariana sali de la habitacin y se dirigi al dormitorio de sus padres. Cuando se iba acercando oa que alguien estaba llorando. Ariana abri los ojos ante la revelacin: Era su madre. Entr corriendo a la habitacin. Y los vio. Su madre estaba en la cama, con sus manos cubriendo su rostro, llorando sin tregua alguna. Y su padre tena unos araazos en su rostro. Estaba sangrando. Pareca que las cosas estaban muy mal. El cuarto estaba hecho un desastre. Cosas tiradas por todos lados, las sbanas de la cama deshechas. Haba plumas regadas por la habitacin, y las fundas de las almohadas regadas. Una lmpara, o lo que quedaba de ella, tirada en el piso. Ninguno de los dos se haba percatado de la presencia de Ariana. Su madre segua llorando, y su padre estaba respirando agitadamente, mientras apretaba los puos de sus manos, y sus dedos se vean casi blancos de la fuerza que ejerca sobre ellos. Y su mirada, estaba perdida, tan perdida y triste como Ariana se senta, Ariana debi de hacer algn ruido ya que la mirada de sus padres se enfocaron en ella. Su padre fue el primero en hablar. Ariana, vete. Pero pap{ Lrgate! Grit Qu, no me oste?

No Ariana no saba de donde haba sacado el valor para contestarle. Que has dicho? rugi su padre He dicho que no Ariana alz la cabeza. Lo hecho, hecho est.. Se trato de acercar a su madre, pero su padre se puso en mitad del camino. Sin embargo fue la voz de su madre la que la sac de su trance. Lrgate, corre! Su madre se levant de la cama, y corri hacia ella pero su padre la detuvo, y la aferr a sus brazos. Aquel grito fue suficiente para espantar a una nia de diez aos. Ariana salio corriendo del cuarto, y les grito a sus hermanos que salieron del cuarto. Los dos salieron y ah en la entrada de la habitacin, Ariana les grit. Vyanse, ahora. Vayan a casa de la Ta Margot. Pero estaban tan espantados que no podan moverse. Ella no se quera ir, no quera dejar a su madre sola. Pero al ver a sus hermanos aterrorizados, Ariana supo que tena que elegir. Tom a Ricky y lo levant y se lo llevo cargando. Vamos Josh. Pero Josh estaba perdido. No se quera mover. Los gritos volvieron. Su madre peda que la soltaran. Ariana lloraba, pero no poda quebrase. No ahora. Josh, muvete le grit. Y lo agarr del brazo y lo saco a rastras de ah. Salieron corriendo de la casa. La lluvia no haba acabado, pero eso no le importaba. Tom a Josh, y con Ricky encima de ella, se dirigi al nico lugar seguro. La casa del to Steven y la ta Margot. As, entre el agua que caa torrencialmente, corrieron. Ariana slo pensaba en dejar a sus hermanos ah, y regresar. Fueron los minutos ms largos de su vida. Ariana llego corriendo cansada de cargar a Ricky en la espalda, pero al fin llegaron a casa de su ta. Bajo a Ricky quien no paraba de llorar, y lo deposit en el piso. Ricky, basta. Deja de llorar. Los tres estaban empapados. Pero Ariana no poda tocar el timbre todava, ya que si la ta Margot la vea, no la dejara regresar. Toquen, y se quedan aqu, yo tengo que regresar a la casa.

Ariana estaba dndose la vuelta, pero Ricky le agarr la mano con fuerza. Nooo, Adi, no nos dejes. Ricky, estas con la ta Margot, ella te va a cuidar. Necesito ir a ver a mam. Adi, por favor, no.. Las lgrimas se mezclaban con la lluvia. Sola las poda distinguir por el salado sabor que le llegaba cuando tocaban sus labios. Se volvi a Josh, Cudalo, ahora es tu responsabilidad. Y sin decir ms, toc el timbre hasta que supo que venan en camino, se volvi y sali corriendo rumbo a su casa, corriendo como si el mundo se fuese a terminar en ese instante. Estaba cansada, y slo Dios saba de donde sacaba fuerzas para seguir. Estaba en la reja de la casa, cuando oy un grito desgarrador. Era su madre la que haba gritado y despus silencio. Slo silencio. Corri haca la puerta, y fue entonces que la vio. Vio a su madre tirada en el piso, al pie de las escaleras. No haba sangre, pero la herida estaba hecha. Tenia los ojos abiertos, pero aquellos calidos ojos marrones ya no vean nada., por que ya no tenia vida. La luz y el calor que alguna vez haba emanado se haban apagado. Ya no la tendra en las maanas despert{ndola para ir colegio, Ariana, lev{ntate ni la regaara por pedir cinco minutos ms. Ya no estara afuera del colegio, esperndolos. Ni en la cocina, donde le platicaba sobre su da. No estara cuando los tres peleaban, para separarlos. Para ayudarlos con sus tareas. O para calmar a Ricky cuando los monstruos los venan a visitar, o para Josh, ayudndolo a ser ms sociable. Ni tampoco estara aquella sonrisa que les alegraba el da. Esa bella, dulce y gentil sonrisa que los hacia sentir los seres ms importantes de este mundo. Todo eso se haba ido. No estara nunca ms para ninguno de ellos. Ariana alzo la mirada, y parado, como una estatua estaba su padre. Con las manos alzadas. Ella supo lo que haba hecho. Empez a correr hacia su madre, a despertarla, eso no poda estar pasando. Ella no, Ella no, deca Ariana. Y cuanto ms corra para acercase a ella, ms se alejaba, le gritaba, su garganta estaba irritada, pero no poda llegar a ella, y de pronto la oscuridad la cubri.

Mam{..! grito Ariana, despertando de aquel sueo. Pero no era un sueo, eran sus recuerdos regresando. Ari, clmate. Era un sueo. David la tom en brazos, los cuales Ariana agradeci. David le pasaba su mano por sus cabellos tratando de confortarla, susurrndole palabra de aliento al odio. No, era real. le dijo Ariana Fue real. Yo lo haba olvidado. Y no quiero recordar Calma pequea, yo estoy contigo. David, no me dejes.

Capitulo 5

Despus de tormenta llegan las consecuencias.

Ariana se levant soolienta, se haba dormido sin darse cuenta otra vez. David ya no estaba en la cama con ella, y eso le hizo sentir un gran vaco, una sensacin que hace mucho tiempo crea haba olvidado. Se levant de la cama, y fue al bao a asearse. Al verse al espejo, Ariana se espant por lo que vio. Esa persona que vea no poda ser ella, pero al levantar la mano y tocarse el rostro, eso aclaro todas las dudas. Su aspecto era completa y totalmente desaliado. Sus ojos estaban hinchados, no habra manera de esconderlos en la oficina. Senta la boca pastosa, adems de un horrible dolor de cabeza. Necesitaba cafena. Eso era lo que le hacia falta. Salio de la habitacin, y casi muere de la impresin, David estaba con solo su camiseta sport, descalzo y con sus pantalones arrugados. Estaba preparndole el desayuno a ella. Ariana senta tantas emociones a la vez. Haba pensado que no seria capaz de sentir algo as, lo que sea que fuera. Y a la vez, el miedo la invadi completamente, lleg y se apodero de su cuerpo. Ella agradeca lo que l haba hecho por ella pero no poda aguantarlo, no ms. David sinti su presencia, y se gir para verla. Estaba bellsima, quizs un poco desarreglada, pero no por es dejaba de estar bella. David deseaba tomarla en sus brazos, darle todo el cario que necesitaba, pero saba que el momento de debilidad de Ariana haba terminado. Pues al verla al rostro, se dio cuenta que sus ojos ya no mostraban sentimiento alguno, que ahora volva a ser la mujer

dura, tenaz, y s. fra. Esa mascara de frialdad volvi a cubrir el rostro de Ariana. David, agradezco lo de anoche, pero creo que deberas marcharte estaba parada, con los brazos en jarras Necesito arreglarme para el trabajo No es necesario, hable con Jane Dijo mientras que mova su mano con la cuchara. Ariana abri los ojos Le dije que no iras a trabajar. Qu hiciste que? pregunt enojada Le dije a Si Contest Esa parte si la entend. Lo que no entiendo es por qu hiciste eso. David ya estaba abriendo la boca para contestar pero Ariana fue ms rpida. No, le dijo sealndolo T no tienes derecho a hacerlo. Pens que no querras ir a la oficina hoy se volvi para mover lo que estaba en el fuego. Pues estas equivocado, no hay razn para no ir. Ari, no creo Agradezco el gesto, pero estoy bien. Me voy a arreglar, y espero que para cuando salga, te hayas ido. Ariana sali corriendo como una cobarde y se encerr en el bao. Se qued un rato pegada en la puerta, esperando. Hasta que oy como la puerta principal se cerraba con un golpe. Ariana sinti que su corazn se detena por unos segundos. Que sus latidos estaban por desvanecerse. Respir caladas de aire, inhalndolas fuertemente. Ya bastaba de tanto llanto. Era una mujer hecha y derecha. Se visti y trat de arreglarse lo mejor posible. Este da tendra que usar ms maquillaje de lo normal. Odiaba eso. Se arreglaba, pero slo lo suficiente. No le gustaba que la tomaran por una muequita tonta sin cerebro. Las primeras apariencias a veces eran errneas, y haba luchado mucho para quitar esa imagen. Sabia de antemano que esta carrera, era muy difcil que se le tomara en serio. Sali de la habitacin y al ir a la cocina para hacerse un caf, encontr un desayuno completo en la barra. Su caf, listo. Y haba unas donas en un platito. A ella le encantaban. Un par de tostadas y los huevos estaban como ella le gustaban.

Ariana se sinti terrible por la forma en la que haba tratado a David, pero necesitaba tiempo. Haba tantas cosas que hacer. Y el tema de David era aun ms pesado. Sin contar que tendra que hablar con su madre. Pero necesitaba tiempo. Se cambio el vendaje de la mano. Miro la herida un rato. Tantas cosas que haban pesado anoche. Record a David preocupado y limpindole la herida. Agit su cabeza, como para sacudirse esos recuerdos. Se la volvi a vendar, Tomo las llaves de su carro, y sali. El BMW haba sido un regalo de Margot cuando la haba contratado en la Firma, Ariana al principio haba resistido, pero la tentacin fue grande. Adoraba ese carro. El trayecto a la oficina no era mucho, pero el trafico si, as que solo poda culparse as misma por haberse quedado dormida. Lleg a la oficina, y Jane, su secretaria, la atac con preguntas. Qu rayos te pas? Despus de tanto tiempo juntas, Jane se tomaba sus libertades David me habl para decirme que no vendras, y despus me sale con que si. Se plant enfrente de ella, la tom por los hombros Mrame. Ariana alz la vista. Qu rayos pasa aqu? Dijo al ver su cara. Jane, eres una gran amiga, dijo mientras daba un paso atrs pero en estos momentos no quiero hablar. Jane era una mujer en plena flor de la juventud, treinta y tres aos, pero trataba a Ariana como su hija. Se conocan de haca aos, ya que desde que Ariana haba empezado a hacer su servicio social para la firma, Jane trabajaba ah. Y se hicieron amigas inmediatamente. Cuando contrataron a Ariana y despus de varios aos, le dieron la oportunidad de tener su propia secretaria, no dud ni por un segundo en llamar a Jane. Aunque haba veces como esa, en la que deseara haberlo no hecho. Estoy de acuerdo con David, te deberas de haber quedado en la casa. le dijo Jane. No quiero hablar de David tampoco. Pues ste me estaba poniendo los pelos de punta, me habla cada cinco segundos para saber si ya habas llegado el telfono son. Jane seal en telfono Ves, no exagero. Se dirigi a contestar Diga? David! Cario! Qu sorpresa? No es sarcasmo, jovencito Jane le gustaba llamarlo as, aun

cuando ambos tenan la misma edad Si ya esta aqu. . No se como rayos la dejaste venir pues a mi no me ha dicho nada. Podran dejar de cotillear como si no estuviera aqu se acerc al escritorio de Jane y le tendi la mano Dame eso, Jane. Hay cario, deca Jane a David por el telfono, ignorando la peticin de Ariana Y vino con unos nimos de perros. Jane. dijo mientras segua con la mano tendida. Te la paso, claro! pero que quede claro, que slo porque la quiero le aguanto sus desplantes. Te veo luego, pequeo y le dio el telfono. David? As que siempre si llegaste. Te dije que vendra. Bueno, en ese caso, te ver al rato. David colg. David le haba colgado. Uy a veces me saca de mis casillas. dijo furiosa. Aunque tena que reconocer que se lo mereca. La manera en la que lo haba tratado esa maana no le daba el premio Nbel de la Paz. Pero odiaba sentirse en deuda con alguien. Pues yo lo adoro. Se haba olvidado de Jane, pero esta segu hablando A veces pienso que estas loca por dejar pasar a ese pedazo de cielo. Si no fuera porque estoy felizmente casada, enamorada de mi esposo con locura dijo contando con sus dedos con dos querubines que a veces me dan un dolor terrible de cabeza, una hermosa casa, un seguro segua contando hasta que alz las manos Bueno, pues me lanzara sin dudarlo. Ariana se lanzo a las risas. Las primeras desde haca tiempo Hay Jane, que disparates dices. Por cierto, tu madre tambin ha hablado. Mi madre? Si. mira cario, no te preguntar que pasa. Tu me lo dirs cuando llegue el momento. As que y sac un montn de papeles. a trabajar.

Ariana entr a la oficina, dej su bolso y se fue hacia su escritorio. Estaba tan estresada, que se par la mano herida por la sien, la cual haba tratado de ocultar de Jane. Pero era obvio que por la mirada que ella le estaba echando en esos momentos, ya la haba visto. Ariana, que hiciste? Fantstico, pens Ariana, Ahora faltaba que la considerara una suicida. Se encogi los hombros y respir profundamente. Fue un accidente, pregntale a David si quieres. l estaba ah? Ariana se acarici la mano herida. El me cur en ms de una forma, agreg para sus adentros. Jane no agreg ningn comentario. Le empez a pasar las notas, y ponerla al da con sus citas. Y as pasaron el da, entre papeles y casos. Lo de siempre. Divorcios, impuestos, evasiones, procesos fiscales, toda la maraa a la que estaba acostumbrada. Y Ariana jams pens que iba a estar mortalmente agradecida por ellos, por el hecho de estar ocupada. As su mente se mantena trabajando y no poda pensar en nada ms. No fantasmas, y no David. Sin embargo, no pudo evitarlo. Detuvo la escritura, agarr el lapicero, y se dio la vuelta en su silln para ver la vista de su despacho, mientras jugaba con la pluma. Vea los imponentes edificios que se elevaban, oa el ruido de los automviles que se fundan con los de la gente que estaba por la oficina. Pero sus pensamientos empezaron a divagar especialmente hacia David. Record las palabras de su madre y de Jane, las cules siempre estaban dicindole a Ariana que David era no solo el partido del ao, sino el mejor hombre de su vida. Y eso no hacia falta que se lo estuviera recordando a cada rato. Ariana lo saba. Claro que lo sabia. Pero tambin sabia que el amor hacia dao, por eso procuraba mantenerse apartada de la gente. No podas salir herida si no te senta apegada a la gente. Quizs fuese un sentimiento hermoso, pero el algn momento tendras que sufrir y Ariana ya haba sufrido demasiado. Haba amado a tantas personas en el pasado, y cuando las dejo, sinti que le arrancaban con un tizn ardiendo una parte de ella. Haba perdido a su madre, a sus hermanos, a su padre. Ariana se acord cuando haca siete aos, Steven haba fallecido de cncer, algo que jams le deseaba que nadie pasara. Steven, que an siendo su to, fue para

Ariana el padre que por diez aos la colmo de amor, seguridad, bienestar, algo que ella haba disfrutado cada segundo, durante los aquellos diez aos. Diez aos con cada padre, y en cada uno algo tan diferente. Sin embargo, en Steven vio lo que alguna vez haba visto hacia tanto tiempo en su padre, todo ese amor, pero eso se haba esfumado, Despus del entierro de su madre, y la discusin con su padre, haba jurado que nadie jams le hara dao, y mucho menos que la vera llorar. Sin embargo, cuando Steven muri, Ariana tuvo que hacer una excepcin a su promesa, y despus de tantos aos, en el funeral de Steven, haba vuelto a llorar. Pero una vez que todo haba pasado, volvi a levantar el muro. Margot sin embargo, nunca la juzgo, al contrario, la comprenda, y siempre la poyaba. Haba llorado por el padre que le haban arrebatado, y ahora. Jane haba sido una excepcin junto con toda su prole, al acercarse a ella. Aun cuando al principio se haban cado bien. Ariana aun segu siendo reservada. Pero despus de tanto tiempo, se acostumbr a sus comentarios tortuosos Necesitas un hombre, era la frase de Jane, junto con Busca: To bueno, sexy y caliente. Lastima que Gabe ya esta ocupado. Gabe era su flamante marido, un buen hombre, al que Ariana apreciaba mucho. Tambin tena frases como Eres una desequilibrada mental Slo Dios sabe porque te soporto si hacia todo lo contrario a sus consejos. Ariana la quera demasiado, ms de lo que debiera, pero la adoraba con ese sentido del humor que tena. La nica vez que le haba dicho algo carente de sarcasmo y con total honestidad, fue cuando Ariana le haba confesado que estaba saliendo con David Por primera vez en tu vida, haz hecho algo bien. Ahora, no lo dejes ir Pero David, le daba miedo. Pocas cosas en este mundo lo hacia, pero l a veces la asustaba. Le asustaba los sentimientos que l produca. Le asustaba la forma en que no se cansaba de sus besos, de sus caricias, de la manera en la que le hacia el amor, algunas veces tierno, y otras tan salvaje. Y le asustaba que por primera vez en su vida, se proyectara un futuro con l. Ari, acurdate de tu cita de las 4. Se van a reunir por lo del caso Gatees, para llegar a un acuerdo en el saln caf. Jane la sac de sus pensamientos. Ariana volteo a ver su reloj, eran 10 ara las 4. Se par corriendo de la sala Dios, Jane, por que hasta ahora me lo recuerdas? Te avise hace media hora,

Ariana salio corriendo. Fue al ascensor, y al abrir las puertas, el corazn se le paraliz, David estaba ah.

Capitulo 6

Al final del da

David. Hola Ariana, subes? Yo eh... S Rezando por que alguien ms entrara con ellos, pero en vista de que nadie oa mentalmente sus ruegos, entr al elevador. Ariana no saba que decir. Senta que el elevador iba ms lento de normal, o quizs, ms lento que nunca. Iba contando los microsegundos que pasaban. Odiaba esa sensacin de sentirse acorralada entre lo que su mente y su corazn le dictaban. Una parte quera correr en sentido contrario a l, bajarse y salir de ah. Otro slo quera detener el elevador, y agarrarlo entre sus brazos, y besarlo hasta dejarlo inconsciente, mientras le agradeca por haberla acompaado esa noche.. Estas bien? pregunt David, interrumpiendo sus pensamientos Si Ariana alz la mirada Gracias Esto era difcil, incluso para ella, el agradecerle. Y esas gracias encerraban no solo por la pregunta que le haba hecho unos segundos antes, sino tambin por todo lo anterior. David sonri. De nada. David se para en frente de ella, y le tom la mano herida entre sus manos Quiero cuidar de ti Ari, pero no puedo hacerlo si estas constantemente dejndome. Yo no

Tu s Ari, siempre. Pero no voy a dejarte ir. Al menos, no hasta pelear. Y justo al final de esa frase, el elevador lleg a su destino. David le dio un beso en la mano herida, y sali dejndola a ella, ms sorprendida que nunca. Ariana hizo su trabajo al pie de la letra, y despus de una desesperante media hora entre checar clusulas y ms clusulas, y leer la ms mnima letra chica, haban llegado a un acuerdo. Al fin. Ahora, solo ira por una notas a su despacho, y se ira a casa. Lleg a su despacho, y le sorprendi ver a Jane todava ah. Y ese milagro que estas aqu y no has salido corriendo? Ariana Mitchells Ariana volte para ver la voz que le llamaba por la espalda.. Ariana, hay este caballero te esta buscando, no quiso dejar su nombre. Normalmente Jane sala corriendo para ir a su casa, pero ese hombre le haba dado mala espina. Ariana se acerc al hombre. No pasaba de ms de cuarenta, vesta un traje Armani caro, y su rostro reflejaba una expresin fra. Ariana no le gusto para nada, pero tenia que actuar profesional. Si, soy Ariana Mitchells le tendi la mano En que puedo servirle? El hombre le dio una mirada altiva, ignorando la que Ariana le tenda. Eso a Ariana le molest mucho, pero no dejo verlo. Se recompuso. As que usted es la abogada de mi esposa dijo l. Su esposa? Represent a mucha gente, si me dice su nombre quizs podra acordarme ms rpido. Soy Henry Diamond III al or el nombre, Ariana se enderez, perteneca a una de las familias ms importantes y poderosas de la crema y nata de California Y se de buena fuente, que mi esposa, an cuando no tiene dinero, busco ayuda en servicios familiares. Ariana lo vio todo rojo. Claro. Este el idiota esposo del caso que le haba pasado Darrell. El muy mal nacido. Usted es el bastardo

Permita decirle seorita, que pertenezco a una de las familias ms importantes del estado. No le conviene darse sus aires hizo un gesto de desinters con su mano Adems, esto fue solo una pelea ms. Ariana se acerc y le dio una bofetada. Tan fuerte que el impacto le doli. Jane estaba esttica, no se poda mover, jams haba visto a Ariana de esa manera. Y no haba nadie en la oficina, todo mundo a excepcin de ellas, se haban ido. Esperando. El hombre se masajeaba su mejilla. Una peleas ms? Una por que ellos tenan que pagar? Es usted un hijo de! El tal Henry no dej a Ariana terminar, ya que le devolvi la cachetada, un gran golpe en la cara a Ariana. Senta que su mejilla le iba a estallar. Ariana se qued botada en el piso. Jane sali corriendo por ella, y la tom de los hombros. Esto te va salir caro, perra. dijo el hombre acercndose a Ariana Pero un cuerpo slido lo tom por detrs, le agarr del hombro, y le dio un puetazo. Jams se toca a una dama, an cuando ella de el primer golpe. Maldita zorra Henry ya tenia la mano alzada cuando David se plant en frente de l. Le pones un dedo encima y eres hombre muerto. Sabe quien soy? La pregunta es, si usted sabe quien soy yo. El hombre se relajo un poco. Se alej de ambos, se acomod sus ropas. Tengo amigos muy influyentes quienes se enteraran de esto Ariana le fulminaba con la mirada. Y tambin se enteraran de lo que le haces a tu familia. De eso, me encargar yo. Henry Diamond III se dio la vuelta y se fue. David inmediatamente, fue y se acerc a Jane y Ariana. La mejilla de Ariana estaba sper hinchada. Saben? Ahora se a lo que se refera Julia Roberts en Mujer bonita, cuando dijo que los hombres tomaban clases para golpear a las chicas, justo en la mejilla. Duele una barbaridad.

Ariana Mitchells! Jane le grit Ests loca? Cmo rayos te fuiste a meter con ese hombre? Hay Jane, djame. Jane se volte para ver a David. Oh, David, gracias a Dios que estabas aqu. Si no, la que se nos arma. Y que bueno que no me fui, ese hombre me daba mala vibra, pero no pens que fuera para tanto. David an no deca nada, solo estaba ah hincado, frente a Ariana, mirndola fijamente, sin hablar, slo mirndole su mejilla. Vale! Regame tu tambin, vamos! le grit Ariana, mientras senta que un calor le abrasa el lado izquierdo de su cara. Ari, le diste un buen golpe. Me siento orgulloso. Ariana se quedo de piedra, esperaba todo, menos que David la felicitara por haberle dado el golpe al idiota ese. Solo puedo hacer una O con su boca. Seguidamente, David la levant en brazos. Ariana deseaba que la dejara en paz, no estaba lisiada, pero por una razn extraa, deseaba estar en sus brazos. David entr en su oficina, y la dejo en el silln. Tan suave, como si pensara que se iba a romper. Jane iba detrs de ellos. Bueno, en vista de que s que te vas a quedar con ella agarro a David de la manga de su saco Por qu te vas a quedar con ella, verdad? Claro que s Jane. Ah, en ese caso se encogi los hombros Me voy a mi casa, demasiada adrenalina para un da. Se iba a la puerta, pero se detuvo, pos una mano en su cadera, y la otra en su cara, como pensado algo Aunque ya se en que canalizarla. Mandare a dormir a los nios temprano les gui a ambos y se fue Dicho esto Jane sali. David y Ariana se empezaron a rer de las locuras de Jane. Pero al hacerlo, Ariana grit. Ahhh! David se puso tieso como una tabla, dej de mirarla y sonrer y se par rpidamente, yendo a la cocinilla del piso, y regres con una bolsa de hielo, sac unos cuantos, y despus sac un pauelo de su pantaln, y puso dentro los cubitos. Agarro la bolsa improvisada, y se la coloc a Ariana en el rostro.

Ahhh! Grito nuevamente Ariana, aunque ahora fue por sentir el fri tacto del pauelo que se funda con el fuego que ella senta en su mejilla David no deca nada, y Ariana odiaba eso. Sabes? Siempre me ests rescatando. Ya debes de estar harto de m. Jams me hartara de ti le dijo David con voz ronca. Eso si que la sorprendi. Ariana abri los ojos como platos. David le mantena el pauelo en su pmulo y le acariciaba su frente, as como unos mechones de pelo que se le haban salido de su perfecto peinado de cebolla. En verdad no ests perturbado porque le haya pegado al idiota ese? No dijo David moviendo su cabeza Y que no se te olvide que yo igual le pegu. Adems, estoy mejor aqu contigo, que salir e ir a buscarlo y darle una paliza los ojos de David brillaban de rabia y enojo. Si, lo s, lo que le hizo a su familia no tiene perdn. Ariana, me importa un pepino su familia le dijo enojado bueno, no es que no me importan, pero ira tras ese idiota por lo que te hizo Por mi? Claro, por que si no? Ariana se qued callada. Esto se estaba saliendo de control. Tenia que dejarlo, antes de que fuera tarde. Se te acaba de declarar idiota, Ya es demasiado tarde. Ariana se alej de l. Le quit el pauelo, y lo tom en sus manos. Estar bien. Bueno, mejor me voy. dijo parndose del silln Te paso a dejar. No gracias, yo puedo irme sola dijo firmemente. No quiero discutir Pues no lo hagas, me voy y sola. Ariana fue a tomar su bolsa, y para cuando regres a la puerta, David la estaba bloqueando. Djame pasar. Ariana, deja de hacer rabietas como una nia pequea, te voy a ir a dejar.

No y las lgrimas amenazaron con salir. Bajo el rostro Por favor su voz sonaba ronca, tratando de evitar que las lgrimas brotaran. Respiro tratando de calmarse. Por favor, necesito estar sola. Por favor. David le de la barbilla, hacindole alzar la cabeza. Las lgrimas aun no salan, pero sus ojos nadaban en ellas. Y David quebr todas sus fuerzas cuando inclin su cabeza y la bes. Ariana cerr los ojos, y sinti como sus lgrimas empezaron a deslizarse lentamente por su rostro. Distintos a todos sus besos compartidos, este beso era lento, suave, solo dando, sin exigir nada de ella. Su lengua era calida, dejndola de besar en sus labios, y pasando despus a besarle el moretn que se estaba formando en su pmulo. Despacio, tan suave, que a Ariana le dola pero no por causa de que le estuviera daando, sino que le dola el alma, que sangraba intensamente, con cada beso de David, que se mezclaba con cada recuerdo de su pasado. Su alma que quera sentir amor otra vez, y su mente que el recordaba el dao que hace el amor. David pas y empez a beber sus lgrimas. Depositando besos, por los caminos que haban marcado, mientras le acariciaba su otra mejilla sana. Hasta que detuvo ese exquisito deleite que se estaba dando, la miro a los ojos, y Ariana vio tanto amor en ellos. La paraliz por completo. Esta bien, Ariana, slo porque t lo pides. Ariana le agradeci infinitamente, ya que gracias a sus caricias, consigui volver a ser humana. Y por su tacto, al comprender que ella necesitaba tiempo sola. Gracias David. dijo, respirando agitadamente. Senta sus labios hinchados. Antes de marcharse, David le tomo de su mano. Pero si me necesitas, estar contigo Ariana no dijo nada. Solo asinti, ya que si abra su boca, lo ms probable sera para decirle que no la abandonara. Pero no. Necesitaba pensar. Se solt de la mano de David, sintiendo que se estaba desprendiendo de algo ms que su mano. Y se fue. Sola Triste Como siempre.

Capitulo 7

Decisiones

Ariana iba al volante, con la mirada fija en su camino, pero con la mente perdida. El trfico estaba insoportable, se apoy en la ventana. Le dola la cara, pero ese dolor en no se comprar con el que su corazn senta en esos momentos. Ariana recordaba el momento en que solt a David, cuando dejo su mano, tuvo una sensacin de la ms rara, como si dejar algo importante atrs, y tena la sensacin de que tenia que ir y regresar por l. Pero senta que no tena derecho de hacerlo, pues haba puesto sus condiciones. Aunque en ese momento deseaba tirar todo por la borda. Se acarici la mejilla, acordndose del idota ese. Ariana estaba tramando la estrategia a seguir para el caso de ese Henry, y aun cuando fuera el rey del mundo, lo hara pagar por lo que le haba hecho a su familia. De esta forma, Ariana haba encontrado una forma de canalizar su odio y su rabia. Rabia Maldicin, no le habl a Margot. Ariana se dio de golpes contra en volante del carro, y al hacerlo, se golpe tambin su mejilla. Ahhhh! grit Bravo Ariana, te hubieses dado ms duro se rega a s misma. Lleg a su zona, se estacion, y sali del carro. Subi a su apartamento por inercia, ya que no se acordaba de cmo lo haba hecho. Abri la puerta, y el silencio la recibi, y en todos estos aos, esta vez era insoportable. Dej las llaves en la mesita de entrada, vio su telfono, y como la luz parpadeaba, de los mensajes que tena. Se dio la vuelta, y se fue a su cuarto a cambiarse. Una vez que ya estuvo cmoda, regreso a la sala. Se sent en un silln enfrente del telfono, y lo mir como si temiese lo peor. Pero ya la haban golpeado, as que esto no podra ser tan peor. Se acerc a la maquina, y apret el botn

para eliminarlos. No deseaba saber nada. As se estuviera muriendo la mismsima reina de Inglaterra, y ella fuera la nica persona que la salvase en esos momentos, adis mensajes. Cobarde, y qu? Ahora vena la parte ms difcil del camino. Hablarle a su madre. Se acomod en el silln individual, subiendo sus pies en el mueble, y abrazndose, como si eso le diera la fuerza necesaria para hacer la llamada. Tom el telfono. Y marc. El telfono son, una vez, dos veces, y entonces. Bueno? Hola mam dijo Ariana con voz apagada. Ariana grit su nombre con tanto mpetu te he dejado miles de mensajes Ariana viraba los ojos en tu casa, y con Jane, en la oficina, a tu celular Donde rayos te metes? Mam A ver, mira Ari, ir al grano, vas o no a ir a ver a Sebastin? Y todava me lo preguntas? Ariana dijo con el tono que usan los padres, cuando quieren decir No uses ese tono de voz conmigo jovencita No, t espero para calmarse y sigui T sabes todo lo que pas. Estuviste ah, lo viste. Ariana trato de apretar la mano, pero sinti un escozor por la herida hecha recientemente. Cario, hay cosas que simplemente hay que dejar ir. Era mi madre, Margot, mi madre, y tambin tu hermana. Lo se, pero l es tu padre. Margot no se iba a dejar vencer tan fcil. No dijo Ariana tajantemente. Ari, quiero que me escuches. No quiero. Ariana senta que su madre la estaba traicionando al querer hacerle pasar por eso. Ariana Mitchells, me vas a escuchar quieras o no. Silencio.

Eso me agrada cario. Primero que nada, hija, hay algo que quiero comentarte, despus de que nos mudamos tu padre vino a vernos, y nos hablo de ciertas cosas, Yo estaba dolida claro, por la muerte de tu madre, pero al verlo despus de tantos aos, me lleno de pena. No era el mismo hombre sano y fuerte que alguna vez conociste. No. En ese entonces no era ni la sombra de lo que alguna vez fue. Se vea tan slo. Como si fuera un muerto Por que nunca me dijiste que lo habas vuelto a ver? El nos lo pidi. Vino a nosotros a decirnos m{s bien, a rogarnos que no de te dejramos. Que te quedaras con nosotros el tiempo necesario. El estaba dispuesto a dejarte con nosotros, y que llegado el tiempo, el esperara a que regresaras a l. Mam, han pasado casi veinte aos, ya no hay nada que hacer. Ariana, algunas veces solo para salir adelante, hay que dejar pasar el pasado. Nunca olvidarlo, pero siempre aprender de l. Odio que juegues a la psicloga conmigo. Sabes que? Me tienes como tu psicloga particular, y aun as no sabes lo afortunada que eres. Pobre del doctor que alguna vez te atienda. Odio que ests de viaje, mam. Por lo menos, cuando estas aqu, es ms fcil. Lo se cario. Pero ya sabes, despus de haber publicado ese libro, y con la loca de mi agente, tengo que dar conferencias a lo largo y ancho del pas. Vaya, y como a ti casi no te gusta viajar dijo Ariana tarareando. Hey! Te extrao, mam Ariana casi nunca dejaba ver emociones, pero en estos momentos, necesitaba decirlo. Mam, como te enteraste de que Sebastin esta enfermo? Margot no dijo nada. Ariana esperaba, esa pregunta le haba rondado por la cabeza. Mam? Ricky me llam Richard? Richard habl contigo?

Si. Trataron de dar contigo, pero nunca pudieron, lo cual se me hace muy raro. Y uno de tus tos me localizo, y bueno, aqu estamos. Ariana no dijo nada. Estaba cansada de su sarcasmo. Esa noche quera ser sincera. Mam, no quiero ir. No se si tenga fuerzas para hacerlo. Ariana, no quera hacer esto, pero recuerdes algo preciosa, sobre una promesa que le hiciste a Steven antes de morir te acuerdas? Esa promesa Mam{, han pasado ocho aos, creo que ya no es valida. Ariana, no te cri para que me salieras con eso. Una promesa es una promesa, y ms, una promesa de una abogada. Eso es jugar sucio Margot. sus ojos se empezaron a llenar de lagrimas, y respiraba ajetreadamente. Bueno, soy tu madre, y eso se llama hacer el papel de madre. Nadie dijo que fuera fcil ni limpio. Espero tu respuesta maana. Y colg. Ariana se fue a dormir, tratando de seguir adelante.

Capitulo 8

Promesas Olvidadas

Hace algunos aos Ariana odiaba estar en el hospital. Esa sensacin de soledad, de dolor que estaba ah presente era algo que le produca escalofros. Era como si la muerte se pasear por todos lados. El olor, las personas, ese blanco pulcro que le hacia doler la vista. Pero nada era comparado con estar en la sala de oncolgica. Cuando su sus padres se haban enterado de la noticia, decidieron hablar con ella. Ariana recordaba ese momento. Fri, dolor, una daga atravesndola. Se preguntaba una y otra vez porque la vida le hacia eso. Quitarles a las personas que ms amaba. Aun as, se mostr reacia a creerlo. Haban dicho que iban a luchar, y lo haban hecho. Steven haba pasado por varios tratamientos, pero despus de fracaso tras fracaso, se haban resignado. En esos momentos, Steven haba tenido una recada, la peor de todas. Al parecer el cncer se haba esparcido ms rpido de lo esperado. Y ahora, solo les quedaba esperar. Y ah estaban, Ariana y su madre, en la cama, junto al hombre ms bondadoso del mundo que no mereca eso. Su padre empez a toser. Margot se levanto rpidamente de la silla y se coloc a su lado, y lo ayudo a inclinarse. Ariana tambin se par del sillocinto, acercndosele. Mag, me podras traer algo que tomar? le pregunt su padre, cuando se haba calmado. Su madre asinti y sali de la habitacin. Su padre se acomod de nuevo Ariana? Pap? Ariana le acariciaba sus mechones canos. Sintate conmigo pequea le dijo dbilmente, mientras le daba unos golpecitos a la cama

Ariana se sent en un pequeo espacio y con su mano, acarici la de su padre, manteniendo baja la cabeza, pues no quera que su padre se preocupara por ella, cuando ya tenia suficientes cosas en que pensar. Ariana comenz diciendo hay ciertas cosas en este mundo que quizs, debido a tu edad no las comprendas. Sin embargo, hay otras que aun a esta edad, las has vivido de la manera ms dolorosa, cuando yo ni siquiera la he experimentado Ariana sabia que se refiera a esas viejas heridas, que a pesar de los aos que haban transcurrido, estaban tan frescas como si hubiesen sido ayer Te acuerdas del seor que comparta habitacin cuando sal de la ultima operacin? Ariana se acordaba de aquel hombre, de edad muy avanzada, tirado en la cama, pareca ms bien una sombra, todo plido, y sus ojos reflejaban algo algo con lo que Ariana se senta identificada. Ariana asinti. Nadie jams lo vino a visitar, en todo el tiempo que estuvo aqu nunca tuvo una visita. Imagnate cario, la soledad que sinti ese pobre hombre. Yo soy muy afortunado, pues te tengo a tu madre y a ti. Pero ese hombre no tiene a nadie. La pregunta es cario, si en verdad no tena a nadie, o tenia a todos, pero los dejo ir. Quieres saber algo pequea? Cuando nos casamos, Margot y yo, anhelbamos tanto tener hijos, que hubo un momento en el que nos empezamos a distanciar, pues no podamos, y yo no la quera presionar, pero al no hacerlo, ella pensaba que no me importaba, cuando yo lo nico que quera era que ella no se estresara. Y culpaba a Dios, porque a nosotros no se nos otorgaba ese don tan divino, de tener hijos. Sabias, que nosotros estuvimos en el hospital el da que naciste, junto a Sebastin? Ariana neg con la cabeza. Jams haba pensado en eso. Ella supuso que la habran ido a visitar recin nacida, pero que ellos hubiesen estado ah. Ese da, fue uno de los ms felices de mi vida, ah estabas t., envuelta en tu sbana rosada. Recin baada, toda sonrosada, preciosa. Sebastin, y Marianne, estaban tan felices con tu llegada. Y entonces, Marianne te tom de sus brazos para pasarte a los mos. Tena un miedo terrible de tener algo tan frgil como t en mis manos levant su mano y acarici la mejilla de Ariana, Ariana tom su man con las de ella, y la dej ah, mientras el pulgar de su padre, limpiaba las lagrimas que estaban saliendo al fin, vencedoras y cuando te tuve, t me miraste, con eso grandes ojos azules, estabas quieta, e hiciste la cosa ms maravillosa que me ha pasado: me diste a mi, tu primera sonrisa en este mundo. Desde ese momento supe que quizs Dios tena otro plan para nosotros, y Margot y yo nos unimos aun ms, y sin quererlo t, mi pequea Ariana, te convertiste en mi primera hija. Y ahora, a pesar del tiempo, lo eres,

eres de corazn. su padre estaba al borde de las lagrimas, y su voz estaba ronca. Y t eres mi padre contest Ariana T lo eres. Ese es el punto. Ah es donde te equivocas, pequea. Tu sers siempre mi nena, pero tu tienes otro personas a la cual llamar padre Al or eso, Ariana apret fuertemente la mano de Steven. No hablemos de l, por favor, no ahora. Hablar de aquel hombre provocaba en Ariana no slo tristeza, sino tambin dolor, junto con el odio y la rabia. Cosas que Steven no mereca en esos momentos. Pero es necesario insisti l Vers, por ms que quieras odiar a Sebastin, es tu padre, y yo le estoy eternamente agradecido, ya que por l, mi preciosa perla, tu no estaras aqu. Le acarici la mejilla Nadie merece morir solo. Como aquel hombre. Todo mundo le tiene miedo eso. Incluso Sebastin. Sabes que habl con nosotros? Sebastin tuvo el descaro de hablarle a ti y a Margot? No, cario, tuvo la consideracin y la amabilidad de preguntar por mi. Hablamos de tantas cosas. Y entre la platica, fui consiente ms que nunca, de que l te necesita, Ari. Necesita tu perdn. Ariana hizo el ademn de levantarse de la cama, pero su padre la detuvo agarrndola de la mano. Ariana alz su mirada al techo de la habitacin, tratando de retener las lgrimas. Estas no merecan salir, y menos por Sebastin. Y que Su voz se cort, respir, tratando de no gritar Perdn. Eso es algo que jams tendr de m. Ariana, si hay algo que yo si he aprendido, es pedir perdn es muy fcil. Pero otorgarlo cuesta demasiado. Ariana lo mir fusiona Entonces porque me pides que lo haga? Ya es pasado, esta olvidado. El olvido no es perdn. Perdonar incluye tambin que t alivies el dolor y el resentimiento que llevas dentro. No es slo para l, sino tambin para ti. Es tu propia liberacin. Nadie puede vivir de odio, de venganza. Ariana saba que tena razn. Pero haba perdido tantas cosas. Y ahora Steven.

Algunas veces hay que dejar ir el pasado, para que tu vida fluya, como el agua del manantial. Pues el rencor, el odio, son rocas que van tapando la vertiente, hasta que el ri ya no puede seguir. Ariana segua sin entender. Llegara el da, mi pequea, en que tendrs que quitar esas rocas. Y algunas te dolern, pues han pasado tantos aos, que se han hecho ms y ms pesadas. Ari tom sus manos, con fuerza, como no lo haba hecho haca mucho tiempo Promteme algo. Lo que sea, pap. Si llega la oportunidad de poder quitar esas piedras, promteme que lo hars. Y segundo, promteme que sers feliz, que no dejaras que mi partida te deprima Ariana iba a protestar, pero su padre le puso un dedo sobre sus labios Yo quiero que seas feliz. Tu felicidad ser la ma. Promtemelo. Ariana saba muy bien a que se refera. Pero era por l, no poda negrselo. Y mucho menos en esos momentos. Lo har pap. Promtelo. Dijo mientras levantaba su dedo meique, esa era la forma en que ellos dos se juraban. Ariana enlaz su dedo con el de l, y juntos recitaron su voto. Entre risas y lgrimas. Prometo cumplir este hecho, y si no, que me parta un rayo, y jams comer ninguna tarta de chocolate, y que Dios sea mi testigo Ariana se inclin, abrazando a su padre, y recostndose en el, apoyando su mejilla en su pecho. El ro salado que sus ojos emanaban no quera detenerlo. Te lo juro, pap. Te creo mi pequea, te creo. Y nunca olvides que te amo. Jams pap, jams lo olvidar. As estuvieron un rato, abrazados, hasta que quedaron sumidos en un sueo.

Un sueo del que Steven no volvi a despertar. Esa noche, Steven entr en coma. Los doctores se acercaron a ellas, para decirles que no podan hacer nada. Ariana sali corriendo, despavoridamente, hacia la

calle. A cualquier lado, menos ah. Era conciente de que Margot la necesitaba, pero no poda quedarse, necesitaba tiempo. El funeral, la gente, la multitud de desconocidos, y ella solo quera estar sola. Y cuando lleg el momento de sepultarlo, Ariana deposit la rosa sobre el atad, muy delicadamente, junto con un beso. Despus todo mundo se haba ido, incluso Margot, que le haba insistido en que se fuera con ella, pero Ariana no se poda mover. Simplemente le neg con la cabeza. Ah se qued, por fin, sola. Oa el retumbar de la naturaleza, pero ella pensaba que era los gritos que su alma emita. Una gota cay, Ariana levant la mirada. Despus una ms y otra. El cielo empez a llorar con ella. Acompandola. Su lluvia se funda con la del cielo. Se dej caer sobre la el pasto. Y grit. Despus de tantos aos, al fin, pudo gritar.

En la actualidad Ariana dej el vaso con whisky, apoyndolo contra su mejilla, que le dola, pero ya no tanto. Acurrucada en el silln, no era consiente de la hora que era, solo que no quera dormir, pues las pesadillas volveran, adems, el regresar a su cama, despus de que David haba estado con ella, acompandola, no poda. El aroma de David segua impregnado en sus sbanas, y an cuando la tentacin era grande, no poda caer. Pensando en las palabras de Margot, girando sobre su cabeza, y con esos recuerdos. El silencio sepulcral de su departamento reinaba por completo. Ninguna luz alumbraba, la oscuridad era lo que necesitaba. Haba recordado la promesa. Hacia tanto tiempo. Un sollozo. Esa haba sido la ltima vez que Steven haba estado conciente. Se haba olvidado de ella, al principio presente siempre, pero con el paso de los aos, la haba dejado pasar. Y despus otro sollozo ms, hasta que al fin, se convirti en el llanto que no quera, pero el cual no pudo evitar. No saba de donde salan tantas lgrimas. Se limpi, sus ojos le dolan, pero podra compararse ese dolor con el de su corazn, con el de su alma. Aquel da se haba enfermado gravemente. Y despus de recuperarse, Margot y ella salieron adelante. Pero no haba cumplido sus promesas. Ninguna. No haba perdn, ni tampoco felicidad. Tom otro trago, sabiendo que todos esos aos, simplemente haba sobrevivido, pero no haba vivido plenamente. Margot era su pilar, pero aun as, la muerte de Steven la haba marcado por completo. Jane tambin era una

parte hermosa de su vida, con su alegra, su viveza y vigor, algo que Ariana careca. Y David David le hacia sentir, le hacia rer, le hacia vivir Desear cambiar su vida, algo que haba olvidado, pero a la vez, tena sus miedos, viejos demonios de los cuales se haba cansado de pelear, acostumbrada a existir con ellos. Senta algo, sin embargo, no le poda dar nombre, pues era que desconoca, aunque su corazn le deca que era amor. Pero su mente le recordaba su lema favorito Amor es solo una palabra en el diccionario. Tenia una lucha interna, entre su mente contra su corazn. Ser feliz. Su padre se lo haba pedido. Y Ariana se lo haba prometido, Pero se preguntaba como podra hacerlo. Slo conoca el amor de Margot, y la amistad de Jane, lo dems le era ajeno. Se termin su whisky y dejo el vaso en el piso. Se acomod en el silln. Un paso a la vez. Tom el telfono, y marc. Contestaron al tercer timbrazo. Voy a ir. Salgo maana para Chicago. Y antes de que su madre dijera algo, colg. Despus se par, y sali a la terraza de su departamento. Apoyndose en su barda, admir la noche, completamente oscura, mir el cielo, cubierto de estrellas. Se fijo en la ms brillante de todas. De nia, Steven y ella se pasaban horas vindolas. Lo promet pap. Y lo har. Slo dame fuerzas. dijo en un susurr. Poda haber jurado que la estrella brillaba aun ms, como respondiendo a su plegaria. Yo igual te quiero. Despus se meti, volviendo a su silln, acomodndose en l, esperando. Simplemente esperando.

Capitulo 9

Dilemas y toma de decisiones

Ariana, se puede saber en que estabas pensando? Archer Diablo White, Jefe de Ariana, Fundador de la Firma Black, White & Asociados.

Horas antes. Ariana era conciente de que no tenia una buena pinta, sin embargo se haba esforzado por verse lo ms decente posible. El hecho de pasar la noche durmiendo en un sof no era tampoco de mucha ayuda, y su aspecto general no se vea bien ya que tenia su mejilla ligeramente amoratada debido al encuentro con aquel hombre. A pesar de haberse maquillado para disimularlo, este se vea tenuemente. Antes de salir de su casa, que por cierto, ya iba tarde, le habl a Jane para que reservara un vuelo para esa noche para Chicago. Haciendo caso omiso a las preguntas de Jane, le colg. Saba que cuando llegara y la viera, esta estara echando humo. Y no se haba equivocado. Al llegar a la oficina, Jane la estaba esperando, y por la expresin en su rostro, no haban buenas noticias. Buen da, Jane. No son tan buenos Terminator Dijo Jane tratando de ahogar su risa. Se haba dado cuenta de sus lentes oscuros, que ella saba que daban un aspecto ridculo, pero prefera ser ridcula que dbil, Jane continuo Te van a patear el trasero. Oyes, lamento haberte colgado en la maana, es slo

Jane alz la mano para que se detuviera. Qu? He de confesar que me encantara ser yo la que te lo pateara, pero David pondra reparos en eso, y slo por l no lo har. Vaya, gracias, Jane. Que amiga eres. Me refiero a que en verdad te van a patear el trasero. Ha llamado el Diablo mismo para pedir explcitamente que en lo fueras a ver en cuento llegaras. Ariana buf. Lo que le faltaba. Entr a su oficina y se quedo parada, admirando la vista, perdida en el horizonte. Todo su bello y ordenado mundo estaba de cabeza. Se masaje el cuello, tratando de quitarse un poco de stress y cansancio que cargaba, cuando de repente sinti unas manos grandes y firmes, frotarle y no eran las suyas. Te deberas de haber quedado en la casa. Necesitas descansar le dijo David, con una voz dulce, que sinti que se derreta No puedo abandonar mi trabajo, y lo sabes No lo haba odo entrar, y ahora estaba ah, atrs de ella. Claro que lo s. Odio que digas eso, como pretendiendo decir que me conoces. Ari, eso es porque te conozco. La agarr de los hombros y la gir, para mirarla a la cara. Y su expresin cambio brutalmente. Sus rasgos se endurecieron, aspir una bocanada de aire, y le quit los lentes. Ariana bajo la cabeza, avergonzada, pero David la tomo de la barbilla, e hizo que la mirara directamente a los ojos. Me encantara retorcerle el cuello a ese hijo de puta le acaricio la mejilla Se ve peor de lo que en verdad es. No es tan grave. Aun as me siento bien de que le hayamos devuelto el golpe le mir la mano vendada, y se la tom, y la acarici Esta no ha sido tu semana verdad? No, definitivamente no dijo entre resoplidos.

Me hubiese gustado estar contigo ayer. Por un momento al or esas palabras, se qued sin palabras. Pero su mente, ya haba formulado la respuesta A mi tambin. Necesitaba espacio, David. Pero gracias. Y que vamos a hacer con respecto a tu padre. Primera, mi padre es Steven. Segunda, no hay ningn vamos. Y Jane escogi ese momento para asomar su cabeza, y Ariana agradeci la acertada intervencin de Jane. Vaya, hasta que hacia algo bien. Ariana, el jefe te habla. Ahora! Despus tendrn tiempo de hacerse manitas. Ariana se sonroj. Algunas veces era malo tener a Jane como su secretaria. Sin contar con que, ella era una de las pocas personas que sabia de su relacin con David. Se coloco los lentes de nuevo. Me tengo que ir, nos vemos al rato. Ariana y David estaban saliendo de la habitacin, y Ariana segua agradeciendo a Jane mentalmente, o eso fue, hasta que Jane volvi a abrir la boca. Ariana, confirmo los boletos? David se detuvo en su camino, y se la qued mirando fijadamente. Mientras Ariana, le lanzaba una mirada fra a Jane. Boletos? De que habla Jane? Upss! Upss mi trasero, pens Ariana, sabia que Jane lo haba hecho a propsito. Se volte hacia David. David, en estos momentos no puedo hablar. Tengo que verme con Archer. dijo mientras se masajeaba los sienes. Pues cuando termines pasas a mi oficina. Ariana sabia que David no se dara por vencido. Est bien.

Capitulo 10

Entrevista con el Diablo

Ariana, se puede saber en que estabas pensando? Archer Diablo White estaba literalmente, gritndole a Ariana. Su jefe, un hombre de alrededor de los cincuentas, pero que se conservaba bien para su edad, tipo Sean Connery, parado con su traje Armani y sus zapatos lustrados, si, ese era su jefe. Y adems, era uno de los socios fundadores, y con el cual Ariana tena una buena relacin. Quizs por eso, lo haba escogido a l para darle el sermn. Porque saban que la regaara. Archer, clmate. No estoy sorda. Pero si loca. Cmo rayos? pasaba alrededor de ella, que estaba en la silla enfrente del escritorio. Ariana pens que si segua as, iba a abrir un hueco en mitad de su elegante oficina Ariana, por dios, que pensabas? Honestamente? No estaba pensando. Y todava tienes el descaro de decir eso, mujer. Estuviste apunto de echar tu carrera al retrete por esto. Desde que haba empezado a hacer prcticas haba hecho buenas migas con Archer. Archer White, mejor conocido como El Diablo, era una leyenda en los crculos de abogados, famoso por ser directo, arrebatador a la hora de estar en un juicio, adems de que nunca haba perdido ningn caso. Ese hombre plantado delante de ella era leyenda. Seria Juez Supremo, Fiscal del Distrito, o lo que quisiera, pero una de sus frases favoritas era Nada mejor que la sangre en primera fila. Tambin era sabido que tena un carcter explosivo. Y Ariana estaba siendo testigo de ello,

Bueno, valdra la pena, si con ello, ese maldito se va a la crcel de por vida. Ariana, se ve que no has perdido tu espritu Se fue a sentar a su gran silln enfrente de ella, dejndose caer sobre l, exhausto T, mujer, vas a ser mi muerte Ariana sonri. Ariana, el hombre con el que te metiste pertenece a una de las familias de ms alto rango en la ciudad. Esto podra traernos serios problemas a la firma. Archer, espera El vino a m, a amenazarme acerca del caso de divorcio. Si no hubiese sido porque David estaba aqu, quien sabe que hubiese pasado. Creo que lo mejor ser que te tomes unas vacaciones. Ariana se qued helada. Qu? Vacaciones? Si, me has odo bien. Se te seguir pagando Pero. Mujer, gastas la paciencia de un santo. Ariana, eres de los mejores elementos de la firma, pero no me hagas escoger, Te aprecio, pero no puedo echarme a todo el buffet encima. Y mucho menos a un potencial cliente. Qu? Si, me has odo bien dijo Ahora sal antes de que me arrepienta. Ariana salio con la cabeza en alto. Vaya, lo que suceda en este da. Ahora solo quera ir a casa. Vacaciones obligatorias igual a Desempleada. Genial. Lleg a su casi ex-oficina, donde su casi ex-secretaria la estaba esperando. Lo que le faltaba, estar con Jane. Jane, ahora no, por favor. Ah no! Me puedes explicar que rayos pasa? El Diablo te llama? Y eso de que te vas de viaje, y sin decirle nada a David? dijo, apoyndose en el marco de la puerta, y con una mano en la cadera. Primero, no me voy de vacaciones, voy a tratar asuntos personales. Y precisamente, por eso, me voy SOLA. Y segundo, el jefe quera hablarme sobre lo que paso ayer con el loco ese. Por lo del estpido papanata que no tiene ni una pizca de hombra y se atrevi a golpearte dejndote botada en el piso, y cuando David vino en tu rescate?

Vaya, y pudiste decir eso sin tomar un respiro? Despus se empez a rer Aunque sabes que, despus de todo si me voy de vacaciones. Unas vacaciones obligatorias. Jane palideci y se acerc a ella, agarrndola de los hombros, y empezndola a zarandear. Me quieres decir que te despidi? Ese maldito hijo de perra te despidi? Pero. Ariana estaba mareada del traqueteo de Jane. Jane, no. No me despidieron, solo de dieron unas vacaciones obligatorias, con paga incluida. Jane dej de agitarla. Ah, bueno, si ese es el caso Y se dispuso a salir de la puerta, pero antes de salir se volte Por cierto, tu boleto esta reservado. Sales esta misma noche. A las once de la noche Once.De.La.Noche? Hey, me dijiste lo ms pronto posible. Eso fue lo ms pronto posible que pude. Y una cosa ms, te recuerdo que David te quera en su oficina despus de que hablaras con el Jefe. A veces me pregunto que hara sin ti, Jane. Lo se, tu vida seria una mierda peor. Y dicho eso, Jane cerr rpidamente la puerta, antes de que el block de notas que Ariana le haba aventado le alcanzara. Slo a ella se le ocurran esas cosas. Emiti un gran suspiro. Y se dirigi a la oficina de David.

Saludo a Jack, el asistente de David, y sin necesidad de decir nada, Ariana entro a la oficina. David la estaba esperando. Justo como Ariana sospechaba que estara. As que regresas a Chicago? pregunt David, yendo directamente al grano.

Si, ayer hable con Margot, y le dije que ira. Yo voy contigo no era una peticin, era un afirmacin, y si haba algo que Ariana detestara era que le dieran rdenes. David se paso las manos por el cabellos Ahhh! Mira, en verdad agradezco que quieras hacer esto, pero lo tengo que hacer sola. No lo hago por compasin, Ariana, lo hago porque me preocupo por ti. Si, pero Y se que vas a necesitar un apoyo en esos momentos. Margot estar conmigo. Lo cual era mentira, ya que no haba quedado en nada con su madre. Margot repiti David. Se senta herido de que Ariana no aceptara su ayuda. Cundo sales? Jane encontr boletos de avin para esta misma noche. As que me voy hoy. Bueno, al menos, no creo que Archer ni nadie ponga objecin en que te vayas as apresuradamente. Si decimos En realidad, dijo Ariana estoy tomando unas vacaciones. Qu? Lo que oste. Debido a mi altercado con Don Seor Diamond III, me han dado unas vacaciones obligatorias. Pero que rayos? Est bien, al menos, necesito tiempo. Pero si el fue el que vino a ti. En realidad, yo di el primer golpe, pero se lo tenia merecido. Y antes de que me preguntes, s, lo volvera a hacer. No te iba a decir nada. Vaya, eso es un milagro. Despus se quedaron en silencio. Ariana odiaba el silencio, cuando haba otra persona. Si estaba sola no era lo mismo, pues estaba en verdad sola. Pero al

estar con otra persona, el silencio era incmodo. Justo como en ese momento. As que dijo lo que le dict su corazn Me podras acompaar hasta que tome el avin. Me parece una buena idea. Pues me voy ahora, te vienes? Adelntate, yo ir te alcanzar despus. Tengo que hacer algo primero. Ariana asinti.

Capitulo 11

La despedida

Ariana no tuvo mucho problema en hacer su maleta, ya que siempre viajaba ligero, y tena todo acomodado. Lo suyo era ser prctica. Ropa, zapatos y accesorios. David haba preferido quedarse en la sala, viendo la televisin. O eso deca l. Desde que haba llegado, treinta minutos despus que ella, David se haba puesto de lo ms cmodo en la sala, quitndose la corbata, y el saco y arremangndose la camisa. Ariana, recostada en el marco de la sala, con los brazos cruzados, y una leve sonrisa en sus labios, se qued unos minutos admirando ese gran cuerpo. Hasta que David la vio. Qu? pregunt David con el ceo fruncido. Nada, voy a tomar un bao. Srvete lo que quieras. Ariana se gir y se fue hacia su recmara. Antes de entrar en el bao su celular son. Vio que era Jane. Qu sucede Jane? Hola Terminator Ariana se mordi para no rerse. Esa mujer no tenia pare Con la novedad de que el Diablo le paso algo muy raro. La cuestin es que dijo que se equivoc contigo, sobre la pelea con Macho Menos III y bueno, te pide disculpas, seguidas de que las vacaciones terminan cuando t quieras, pero le cont que tenas un problema familiar Jane. dijo Ariana con tono amenazador. Oye, es la verdad. Estas vacaciones te caen de perlas. En fin, dijo que no haba problema. Gracias Jane, Algo ms?

Mmm, djame ver Ariana sabia que Jane le estaba tratando de colmar la paciencia Pues este... Y no lo conseguira A ver. se tenia que dar por vencida haba algo ms Maldicin! JANE!!! grit Ariana. Jane haba ganado. Y se oan unas risillas del otro lado del telfono. Vale, vale. Hay, que gruona andamos. Pues si, hablo tu mam. Preguntando por tu hora de vuelo y todo. Ya le pase todos los datos Ariana haba olvidado por completo avisarle a Margot de sus planes Qu cruel eres tener a tu seora madre as? Janee??? Vale, vale. Jane, cllate. Dices la verdad, que me incomoda. Lo s. Adis cario. Y creme, no te extraar. Adis nena, y creme, lloraras sangre al segundo da sin mi. Y la llamada termin. Al fin. Entro en el bao. El agua caliente le sirvi para despejar su mente. Sentirla deslizarse sobre su cabeza y su cuerpo era una experiencia gratificante. Se cuestionaba as misma, si lo que le suceda no era una pesadilla, o quizs una broma, y en cualquier momento, alguien apareciera y le dira que todo volvera a ser como antes. Pero no. Este era su mundo. Esos eran sus problemas. Termino de ducharse, atando una toalla alrededor de su pecho. Entro a su cuarto y se sent en la orilla de su cama, con la mirada perdida, pero sus pensamientos concentrados. Ah estaba ella, siendo conocedora de que todo mundo tena problemas ms serios que ella. La desnutricin, el SIDA, la guerra, pero ella no era todo el mundo, y ah, sentada en su cama, era simplemente ella y nadie ms. Un pasado tortuoso, un presente crtico, y un futuro incierto. Le gustaba como haba sido su vida. Recta. Ordenada. Aunque despus una voz lejana le susurr En verdad? Con sus manos apoyadas a sus costados en la orilla de su cama, como aforrndose a algo. Extraaba a su madre, a ambas. Extraaba a su padre. Extraaba a sus hermanos. Se extraaba as misma. Recordaba a una nia que hacia tiempo haba sido completamente feliz, que lo haba tenido todo, y que ahora, no tenia nada. Tantas imgenes. Tantos recuerdos. Y desgraciadamente, no todos buenos. Era un hecho que el cerebro humano se seleccionaba ms en

recordar los malos momentos que guardar las buenas pocas. Y Dios saba que Ariana haba tenido muchos de los primeros. Empez a sollozar dbilmente. Una y otra vez, Las pequeas gotas se deslizaban por las mejillas de Ariana, y como si el dolor se mitigara un poco, apretaba con ms fuerzas las sabanas, y se encorvaba aun ms. Tratando de que el sufrimiento que la atosigaba se fuera. David entr y la vio, ah, frgil, y senta un nudo en el estmago por no poder hacer nada por ella. Simplemente se acerc y se sent a su lado. Ariana no alz la cabeza, pero David sabia que estaba llorando. Algunas veces el silencio deca tantas cosas, como en ese caso. As que estir su brazo y tir de ella suavemente, acomodndola en su pecho. Ariana no puso ninguna objecin. Se dej abrazar, y as empez a llorar. Su pelo mojado estaba empapando su camisa, pero a David eso no le molestaba, no tanto como el hecho de que tambin sus lgrimas fueran las culpables. La tomo de la barbilla, y la oblig a mirarlo. Ver sus hermosos ojos convertidos en pozos profundos le parta el corazn. As que sencillamente la bes. Lo que al principio empez siendo un beso dulce y suave, tratando de confortarla, fue creciendo, hasta convertirse en beso pasional. Ariana no dejaba de besar a David, y antes de irse quera levarse algo que le recordara a l. Necesitaba algo bueno en esa vida msera que llevaba, y en esos momentos David era lo mejor de su vida. Quizs el no lo supiera, pero tampoco ella se lo dira. Se dej caer lentamente en la cama, y David sin dejarla de besar la fue siguiendo. David su voz se quebr yo. Shuuu tranquila Ari, todo estar{ bien. Orle decir eso, para Ariana signific mucho. Le daba esperanzas. Cosa que Ariana haba dejado de creer en ellas, desde que Steven haba muerto. Hazme olvidar, aunque sea por unos minutos, slo aydame a olvidar. Escucharle decir eso, fue como un golpe, directo y dejndolo sin aliento. Saber que ella estaba sufriendo, muy en su interior y compartir ese dolor con l, era algo que consideraba un regalo. David la besaba tiernamente, depositando besos por todo su rostro. Odiaba verla sufrir. Odiaba verla as. De esa manera. Le hacia sentir incompetente. El no poder hacer nada para ayudarla. Lentamente, David fue soltado la toalla que esconda la magnifica belleza de Ariana, dejando al descubierto su cuerpo. Ariana estaba sonrojada, y el calor de

su sangre la estaba calentado. Necesitaba eso, desesperadamente. No quera que David fuera lento. Quera algo salvaje, duro. David se irgui para quitarse su camisa, con la ayuda de Ariana, la cual estaba desesperada, as que mand a volar los botones de la camisa de David, dejando al fin al descubierto el pecho de David, adoraba su cuerpo, y senta lujuriosa al saber que ese cuerpo le perteneca, a ella, aunque solo fuera por esos momentos. Ariana sigui bajando hacia el botn y la bragueta del pantaln pero David la interrumpi tomando su rostro entre sus manos, con extrema delicadeza. Quizs no le hiriera directamente, pero esos gestos, tan gentiles le desgarraban el corazn a Ariana, ella, que solo quera sexo. Llanamente. Pero David le hacia sentir, anhelar cosas. Todo era tan contradictorio en ella. David, por favor, ahora. Quieta pequea, tenemos tiempo. Y David la volvi a acostar en la cama, dejando restos de caricias por su cuerpo, entrando en contacto con cada fibra de su ser. Sus manos vagaban con delicadeza por su cuerpo, mientras su boca iba descendiendo de sus labios, pasando por su barbilla, detenindose en su cuello, para llegar a la cumbre de sus senos. Se entretuvo solo con uno, y Ariana gimi. No saba si era de placer, o de frustracin. Ella quera, quera El otro pezn peda a gritos que se le atendiera. Firme y duro, David, pas su boca al otro seno, mientras que sinti como una mano de David se abra camino entre sus rizos, que mantenan oculto aquella parte que ansiaba ser tomada, poseda. Y aun cuando Ariana se retorca y arqueaba, rogando, pidiendo ms, y ms rpido, David hacia todo lo contrario, lento y saboreando el momento. Mientras tanto la boca de David hacia todo un baile pecaminoso en sus pechos, bajando hasta detenerse con en su ombligo. Quien rayos le iba a decir que eso se sintiera tan bien? Y aun cuando saba cuales eran las intenciones de David, no pudo evitar sentir una oleada de pasin recorrerle el cuerpo entero para depositarse en esa oquedad que anhelaba caricias ms intimas. Y lleg el ansiado momento en que David poso su boca sobre su pequea caverna, emitiendo un pequeo grito de placer. David estaba fascinado de la forma en la que responda Ariana a sus caricias, con pasin y entregndose completamente. Disfrutando cada gesto que Ariana hacia, cada gemido, estaba excitado al lmite, duro como una piedra, Sin saber como, Ariana fue conciente de que David se haba quitado los pantalones, junto con la ropa interior y al fin estaban desnudos, su piel rozando contra la suya, era una sensacin tan gloriosa. Ariana senta que su corazn iba

a estallar, tenia esa sensacin que no le poda dar nombre. Pero que le hacas sentir viva, cubriendo cada una de las clulas de su ser. Y cuando David por fin la penetr fue la culminacin de su primer orgasmo, el sentir como David la llenaba por completo, con una sola embestida, fue el cielo, y el infierno a la vez. Sus cuerpos estaban empapados de sudor, pero en esos momentos lo nico que querran era la liberacin de esa frustrante carga que llevaban. David empez con lentas embestidas, mientras que Ariana lo rodeaba por la cadera con sus piernas, enlazndolas por los tobillos. Sus manos buscaban donde aferrarse, algo que la devolviera a la cordura. Pero no encontraba nada. As que enterr sus uas en la espalda de David. Y lo fue araando. Mientras David segua acelerando, dndole ms fuerte, llenndola con cada centmetro de su vasta longitud. Ms no te detengas. David se encendi como una antorcha al escuchar esas palabras de los labios de Ariana. La fue preparando para el siguiente movimiento. Le paso una mano debajo de la cadera, y Ariana, por instinto, levanto sus caderas, y cuando vino la siguiente embestida, los dos se quedaron sin aliento. David segua aquel movimiento, aquella tortura exquisita, entre lento, rpidos embates, afuera y adentro. Pero nada era tan ertico y sensual que ver a Ariana en la cama, alcanzar el orgasmo. Lo senta venir, senta como los msculos que lo encerraban empezaban a convulsionarse, y solo esperaba que poder aguantar antes de que ella llegara. Tena la cabeza echada hacia atrs, con las lneas de las gargantas tensas, sus mejillas completamente sonrosadas, y gotas de sudor deslizndose por todos lados, mientras su boca abierta, emita gemidos y gritos, que lo abrasaban. Esa era una imagen que jams olvidara. Y entonces, con un verdadero grito, Ariana lleg al clmax, con lgrimas en los ojos. Ariana se aferr a David, que segua con esos movimientos acelerados, buscando su propia libertad, y cuando sinti como David derrumbaba encima de ella, musitndole dulcemente Te amo. Mientras su semienta tibia derramndose dentro de ella, lo abraz por su cuello, mientras segua llorando. Eso haba sido completamente diferente a todo lo antes compartido. Y Ariana al fin saba lo que era, no slo era orle decir a David esas tres palabras, no. Esto era algo diferente, pero tena miedo, pnico, terror puro y absoluto de decirlo. Incluso de pensarlo.

David hizo un ademn de separarse de Ariana, pero esta lo sujeto ms mucha ms fuerza, del cuello, y lo apret a l, sujetndose por su cadera. No, por favor, qudate as. Pero peso mucho dijo David, despus agreg Espera. Se dio la vuelta, colocando ahora a Ariana encima de l, sin salirse de ella, lo cual fue toda una proeza, Y ahora Ariana estaba con su cabello cubrindolo como una manta. David sinti como su pecho se humedeca, y saba que no era debido a la ducha que Ariana se haba tomado anteriormente. Pero no dijo nada simplemente la abrazo y espero que la lgubre noche los cubriera con su manto, para caer rendidos en los brazos de Morfeo.

Unas horas despus, Ariana se levant perezosamente de su sueo, para encontrar a David, de frente a ella, con sus piernas entrelazadas, abrazndola fuertemente. Estaba profundamente dormido. Se vea devastador, aun con ese aspecto desarreglado que tena. Era tan hermoso, as, desnudo, como una estatua de granito cincelada por un gran artista. Un David de Miguel ngel. S, eso era, un verdadero David. Pensar en eso, hizo que se empezara a rer ligeramente. Pero su sonrisa se congel cuando se acord de otra cosa. Aun no estaba preparada ara ello. Para cuando David se levant, Ariana ya estaba lista y arreglada en la sala, esperando a que la hora de partir llegara. David oli el caf recin hecho proveniente de la cocina. Se levant buscando su ropa. Y todo iba bien hasta que toc el turno de su camisa aparecer. Y se dio cuenta de que estaba sin botones. Ariana. Se empez a rer. Salio a la sala, solo con los pantalones puestos, y la camisa hecho jirones en la mano. Ariana vio David, con su imponente figura presentarse en la cocina. Al ver lo que levaba en la mano, se empez a sonrojar. Lo siento Musit Ariana. Este bien. Tengo un repuesto en el coche. Yo voy por l Se par y cuando David se dio la vuelta vio su espalda toda roja, por las marcas de sus uas. Dios, Ariana se senta completamente avergonzada. Salio hecha una bala de ah. Ariana fue por la camisa, y se la dio a David.

Una vez vestido y arreglado, fueran sacando la maleta, y empezar su camino al aeropuerto. Durante el trayecto ninguno de los dos dijo nada sobre lo sucedido horas antes. Solo frases cortas, y silabas concretas. Una vez que llegaron, fueron a dejar su maleta, y no tuvieron que espera mucho, ya que media hora despus, empezaron a anunciar su vuelo. Ariana se gir hacia David. Bueno, eso es todo, Yo gracias. David agauch la miranda. El dola el rechazo de Ariana. Pero tambin la entenda, estaba pasando por tantas cosas. David, solo te quiero pedir algo. Lo que quieras. Promteme que no me iras a buscar. Todo menos eso. Promtelo insisti Ariana. Est bien. Juro que no te ir a buscar, solo porque t no me has invitado. Gracias. Ariana se despido con un beso en la mejilla, y se dispuso a embarcarse en el avin. La fila se estaba acabando, vio como David se estaba yendo. Pero no podio irse, no as. Tena que hacerlo. Se dio la vuelta. David! grit Ariana mientras corra hacia l. David volte y la miro. Ariana corri y se encerr en sus brazos. Se dieron un beso, ese s era uno de despedida. David la abrazaba tan fuerte, mientras Ariana estaba parada de puntas, y no se daban respiro entre los besos. La gente pasaba, pero ellos dos estaban haciendo caso omiso a todo. Slo haba algo que le importaba a cada uno de ellos, y ese algo estaba enfrente de s, compartiendo el beso ms lujurioso del siglo. Ariana interrumpi el beso, enganchndose como ancla a su cuello, Ari David dijo Ariana, sin darle la cara, enterrando su rostro en la curva de su cuello Slo escucha. Su voz era ronca, tratando de ahogar los sollozos, y con voz rota empez el discurso ms difcil de toda su vida Te amo. Te amo tanto, que me da miedo. Te amo ms de lo que me puedo permitir. Te amo a

pesar de mi pasado. Yo yo tambin te amo. Y hoy no fue slo sexo lo que compartimos. Hoy hicimos el amor. Y sin agregar nada ms, se fue, para enfrentarse a su destino.

Capitulo 12

En el presente

Al parecer Jane no haba previsto que esa noche habra una tormenta fra y lgubre cubriendo el cielo que conduca de San Francisco a Chicago. Antes de que el avin despegara, Ariana haba visto como la tormenta se anunciaba a si misma, a lo lejos, entre truenos y relmpagos., pero nuca pens que fuera a caerse tan deprisa, y tan fuerte sobre ellos. Ya en el aire, a miles de metros de altura de tierra firme, la tormenta empez. El resplandor de aquel relmpago seguido del estridente sonido, hizo que Ariana levantara la vista. Estaba despierta, con la mirada hacia la ventana, viendo pero no observando, solo siendo una espectadora de lo que pasaba afuera. Ariana era conciente de como las gotas de lluvia chocaban contra la ventanilla, y se deslizaban por ella. El cielo estaba llorando, mientras que ella no poda. Hacia mucho tiempo, Ariana se haba hecho el juramento de que jams veran correr lgrimas de sus ojos, y mucho menos, que nadie la vera sufrir. Solo haba hecho una excepcin, hace ya, muchos aos. En el funeral de su padre. Pero despus de eso, jams haba vuelto a llorar. Hasta aquella noche anoche, hasta aquella llamada cuando el infierno se haba desatado. Margot, dicindole que su padre biolgico estaba muy grave. Y desde esa llamada, las lagrimas acumulada en todos esos aos, se haban desatado. En solo dos das, haba llorado ms que en los ochos aos pasados desde el funeral de su padre adoptivo, Steven.

Ariana solo quera gritar, pero tena un nudo en la garganta. Los recuerdos que alguna vez haba dejado atrs regresaron. Tantas cosas, tantos sueos, tantos rostros. La noche en que su madre haba muerto, el da del funeral, los gritos que haban precedido a ese da, abandonar a sus hermanos y todo su pasado Esa lista era interminable. Si tan solo aquellos momentos de felicidad fueran los suficientes como para poder mitigar el dolor de recordar lo malo, pero no lo eran. Esos momentos eran tan pocos, tan escasos. Y ahora, en ese momento, tena la sensacin de que algo presionaba contra su pecho. Se acomod en el asiento del avin, y su mirada se pos en los asientos que estaban adelante. Todo mundo dorma menos ella. Siempre haba sida una de esas personas, que cuando viajaba se dorma en el primer momento. Solo tena que colocar su cabecita en el respaldo, y dejaba este mundo, para entrar en el de Morfeo. Y tuvo la vaga ilusin de que eso pasara una vez que subiera al avin, de que su mente se sumiera en sueos y dejara de pensar, de recordar. Ilusa de m. Pens. Ella solo quera despejar su mente, descansar. Y solo esperar hasta que llegase a su destino, era ah cuando ella empezara a verdaderamente preocuparse. La tensin que recorra todo su cuerpo, era terrible, y por lo visto hasta la azafata se dio cuenta, ya que se acerco. Se recargo entre los asientos. Seorita, se siente bien? pregunt, casi en un susurro. Si, gracias. Ariana no tenia ganas de platicar en estos momentos. Desea algo? No, estoy bien. Aunque, espere, podra traerme un TGV2? La azafata la mir con sorpresa, pero rpidamente cambio su gesto, y contest: Enseguida, seorita. Ariana saba que estaba mal. Casi nunca tomaba. Pero rayos, en ese momento, ella saba que se lo tena bien merecido. Si David se llegase a enterar me dara un sermn David David, el buen David, David el amante Pensar en l, hacia que la herida que cargaba en su corazn le doliera ms. Lo haba dejado en el aeropuerto, le haba declarado su amor, pero no espero su
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TGV: Tequila Ginebra Vodka, bebida de cctel.

respuesta, pues haba salido corriendo como una cobarde. Bueno, aunque si se contaba en hecho de que era la nica persona ajena a su familia, a la cual le deca que lo amaba. Y cuando haban hecho el amor Ariana se pas los dedos, rozando sus labios. Haban hecho el amor, al menos ella, al fin, lo haba admitido. Quizs lo hubiese negado hace mucho, pero ahora ya no ms. Cuando fue conciente de ese sentimiento. Primero le haba entrado el pnico total, pero despus, fue la tristeza. El amor, no dejaba nada bueno, hacia sufrir, pero por Dios, que lo haba tratado de evitar, de huir de l, pero al final, perdi la batalla. Amaba a David. Lo amaba tanto que el dola. Las sensaciones, los sentimientos que haba experimentado. Todo haba sido extrao, ms que extrao, inimaginables. Sin embargo, para cuando David le dijera que la amaba, ella ya lo haba tenido bien claro. Ella igual lo amaba. Aferr su mano a su pecho, muy cerca del corazn. Y al pensar en David, tambin pensaba en todo lo dems. Recuerdos donde ella no era feliz, donde ella sufra. Volvi ligeramente su mirada a la ventanilla, para ver las lgrimas que el cielo derramaba. Cielo, llora por m. Aydame con la carga, porque en estos momentos estoy tan cansada, tan agotada, que ya no creo poder llover contigo. Slo haba una cosa que ella sabia, y eso era lo que la espantaba. Los fantasmas del pasado haban regresado

Capitulo 13

Regreso a Casa

Chicago, Illinois

Llegar a Chicago no era tanto problema. El problema radicaba en que su vuelo haba tenido que hacer una parada de emergencia en Denver debido a la tormenta, para retomar el camino cuando el sol empezaba salir. Vaya. Encima David haba estado completamente histrico, marcndole nueve mil veces cada cinco segundos, pero debido a la mala seal, no le contestaba. Eso, y que adems, no quera darle la cara despus de su despedida en el aeropuerto. As que haba tomado la va fcil, y le contesto como diez mil mensajes, dicindole que estaba bien. Descendi, y fue a buscar su equipaje. El aeropuerto Chicago Midway se poda definir con una sola palabra: CAOS. Debido a que era uno de los ms concurrido de todo el estado, y siendo Chicago una de las tres principales ciudades de todo el pas, no era precisamente un lugar ms calmado. Entre patadas, empujones y uno que otro tipo que trataba de pasarse de listo, fue en busca de su maleta. Una vez que lo haba localizado, lo tom y se dirigi a tomar un taxi, para llevarla a algn hotel. Eso era lo de menos. Otoo no era una temporada llena de turista. No le haba pedido a Jane la reservacin de hotel , porque conocindola como la conoca, estaba ms que segura, que le dara el sopln a David, y eso era lo ultimo que necesitaba. Pero cual fue su sorpresa al ver que en el en aeropuerto haba un joven esperando por ella, con un gran cartel de Ariana Mitchells elevndose. Ella no haba hecho ninguna reservacin ni nada. En dado caso, debera de ser alguien ms, quizs Jane, o Margot. Se fue acercando lentamente hacia el joven, el cual era en verdad muy atractivo. Tenia algo que le hacia recordar a alguien, alguien del pasado, pero no lo ubicaba. Media al menos ms de uno setenta y cinco, pues se vea que era ms

alto que ella. De tez bronceada, era poseedor de una buena constitucin fsica, de hombros anchos, y cadera estrecha. De cabello negro, con pmulos rectos y una nariz perfilada, este chico pareca ms un modelo, que algn chofer. No poda ver sus ojos, ya que llevaba unos lentes oscuros. Llego ante l. Hola, te contrat Margot? Eres Ariana Mitchells? Si dijo asintiendo Yo soy. El joven se quit los lentes. Bienvenida a casa, Adi le dijo el joven, cuyos ojos eran marrones, como la tierra, mientras la envolva en un fuerte abrazo. Ariana no poda respirar. Se haba quedado sorprendida, ni siquiera poda responder al abrazo tan efusivo del joven. Solo pudo preguntar entre tartamudeos. Adi, Adi, sonaba como un eco en su cabeza. Slo una persona lo haba llamado as. RiRi Ricky? El joven se separ de ella, para lanzarle una mirada sentida. Es Richard, Ari. Ya he crecido por si no lo has notado. Yo. Vaya, algo as me dijo la Ta Margot que iba a pasar. Pero bueno, yo insist. Pero. Si, lo s. Una gran sorpresa, pero hey!, cuando supe que venias, no dude en ser yo el que tenia que venir a recogerte. Pero Ariana aun no poda salir de su asombro. Era simplemente increble, que el nio que haba dejado de ver, aquel nio con apenas cinco aos, fuera ese hombre que estaba delante de ella. Ariana vio que el segua hablando y hablando, pero su cerebro aun no poda procesar que el era su pequeo hermanito. Y ya para cuando lo pudo hacer, pregunto por ensima vez. Ricky?

Vale. Slo porque eres mi hermana te permito que me llames as. Adems de otras personas que puedo contar con la mano, claro. Entonces fue el turno de Richard de quedar sorprendido, cuando Ariana salt prcticamente sobre l, rodendolo con sus brazos, fuertemente, mientras las lgrimas inundaban su rostro. Oh, Ricky! Si, lo s. No, yo se separ para mirarlo nuevamente Es que. Y lo volvi a abrazar. Es slo que hasta ahora, en verdad soy conciente de que el tiempo ha pasado y dio un paso atrs. Pero sin soltarle la mano Mrate. En verdad has crecido. Si, bueno, de pequeo ya no tengo nada. Estoy ms alto que t, y incluso casi le llego a Josh Alias Anticuado. Josh? Joshua esta aqu? Claro. Lleg ayer, pero el muy bastardo prefiri quedarse durmiendo en casa, que venir a recoger a nuestra hermanita. Que por cierto y la hizo girar Ariana Mitchells, eres toda una mujer hecha y derecha. Ariana se sonroj. Una cosa era or un piropo de una persona y otra, era orla de tu hermano, el cual no veas en casi veinte aos. El recordar que haba pasado tanto tiempo hizo que Ariana fuera conciente de que en todo ese tiempo jams haba platicado con ninguno de sus hermanos, y ahora, tendra que enfrentarse y verlos a ambos despus de tanto tiempo. Josh y Ricky. Por qu te sorprende? Son tus hermanos. El hombre que esta agonizando es tu padre. Lo que pasa, es que estos das has pensado con todo menos con la cabeza. Y ahora, vete aqu. Esa era la auto reprimenda que Ariana sedaba. Ricky yo baj la cabeza. Por donde comenzar? Ella sabia mejor que nadie, que un simple Lo siento no arreglaba nada, pero esa lo nico que poda decir. Yo Despus Ari, habr tiempo para hablar. Pero ahora, vamos a casa. Esa ltima frase hizo que Ariana casi se desmayara. Casa. A su casa. Donde rayos era eso? Pero lo saba bien. Con su padre. Despus de todo, Ricky se haba quedado a vivir con su padre, su pequeo Ricky. Trat de zafarse de la mano de Ricky, pero este no la soltaba.

Yo, ya tengo reservaciones en un hotel. Esa era la mentira ms grande del mundo. Ariana estaba empezando a sentirse mal. Acaba de volver a ver a su hermano, y ya esta diciendo la primera mentira. Cobarde. Vamos Ari, las puedes cancelar. Adems, quiero que vengas a mi casa. Tengo tantas que ensearte, y Josh esta ah. Tu casa? Por qu presenta que no se refera a la casa de Sebastin? Claro, bueno., no es algo que sepas Ariana sabia que la nica culpable de eso, era ella Pero vivo solo desde que me fui a la universidad. Y bueno, este ao ya termine. Y ahora, vivo en la casa de la Ta Margot. Me la dej Vaya, casi como un tipo de herencia. La casa como sabes de sobra, es enorme. As que creo que t, y el equipo de ftbol Americano, entran de lo ms cmodos. Adems, tienes que conocer a Eli. Vaya. Eso fue una sorpresa para Ariana. Siempre se haba preguntado que haba pasado con esa casa. Bien, ahora ya lo saba. Espera, quien rayos es Eli? Eli? Ah, claro. Tampoco sabes de ella. Bueno, Elizabeth es mi novia desde la preparatoria, y bueno, ya desde la uni, vivimos juntos. Ariana empez a hacer su conteo mental. 5 aos? Y ahora, estamos viviendo en la casa de ta Margot, y as cuidamos de la casa, mientras nos hacemos cargo de ella. Es genial. Quin esta entonces con? Decir Pap era muy duro para ella. Pero llamarlo Sebastin, era una falta de respeto para Ricky. Pero Ricky capt la pregunta. Una enfermera cuida de l. Eli y yo insistimos en cuidar de l, y mudarnos, pero el no quiso, y mucho menos ahora. As que simplemente, lo vamos a visitar y estamos el mayor tiempo con l. Ariana suspir. Ya que remedio tena. Margot le debera de haber dicho algo. Ariana estaba cabreada de que su madre hubiese omitido el pequeo detalle de que su hermano estuviese viviendo en su antigua casa. Vaya. Margot la iba a or. Y muy fuerte y claro. Est bien, Ricky. Vamos a casa.

Capitulo 14

Reencuentros y Nuevas Visitas

Tomaron la 63 Sur, para doblar despus por la Avenida Island. Ricejem Richard iba oyendo algn gritoneo. Segn el, eso era msica moderna. Segn ella, era msica sin sentido. Ricky defenda su grupo, que se llamaba Nickelback, con Far Away. Bueno, tena que admitir que la msica no era tan gritona. Es ms, la calmaba. Vaya, un punto para su hermano. Pasaron por el Washington Park y el Jackson Park, los cuales estaba concurrido de tantas personas. Familias, que disfrutaban de su da. Nios corriendo y gritando. Felicidad rondando por todos lados. Se puso sus lentes oscuros. Eso no era lo que quera ver. No en eso momentos. No ahora. Entraron a Lake Shore Drive. Vaya, Ariana se asombraba de que a pesar de los aos, aun se acordase de esas calles. Haba cambiado. Dieciocho aos no pasan en balde. Y cuando tomaron el camino, Ariana admir el panorama, quedando absorta en l. Se vea tan hermoso. Como el sol estaba haciendo presencia. Los barcos, y la zona costera. Se ajust las gafas. Bueno, en todo el caos, Ariana tena que reconocer que Ricky no haba hecho ningn comentario por su mano, ni por su leve mejilla moreteada. Lo que le faltaba, que su hermano pensara que fuese una mujer golpeada. Aunque si le contase lo entupida que haba sido en su trabajo, y que su pequeo moretn era el su resultado Bueno, no iba a causar una buena impresin. Por fin llegaron a casa, Costa Dorada, localizada al norte del cntrico distrito comercial y financiero de Loop y a orillas del lago Michigan. Es un distrito residencial de la ciudad de Chicago que contrastaba enormemente con el resto de la ciudad. Tenia que reconocer, que la vista era hermosa, aun ms ahora. Las casas que se imponan ah, eran grandiosas. Esto iba ms a all del sueo americano. Definitivamente.

Y entonces, Ricky entr a la casa de Margot. Vaya, el tiempo no pasa para las casas, pens Ariana. Segua tan y como la recordaba. Con un enorme patio en el frente, esa fuente en medio con la forma de una Diosa, la casa de tres pisos, con tico, y stano, y con ms baos que dormitorios. La casa de los baos le decan sus hermanos, era una broma entre ellos tres. Al menos, eso haba sido. Con sus grandes ventanales, y terrazas. Y vaya, hasta el mismo color: crema, Arena. Se empez a rer, porque un lejano recuerdo asalt su mente. Ta, Por qu de ese color? estaba ayudando a pintar la casa de su ta. Haba llorado e insistido por horas, para que la dejaran, Y ahora estaba con una brocha en la mano, y con ms pintura encima de su ropa que sobre la pared. De que color te gustara, preciosa? la voz de Margot era suave, como siempre. Rosado Vale, era una nia, que en ese entonces solo vea pelculas de princesas, y puros cuentos de hada. Margot se empez a rer. No creo que a tu To Steven le agrade la combinacin. Pero es que el crema ugggg. Haciendo un gesto de desagrado. Amor, es color arena, con ostin. Ostin? En ese entonces, no saba que era eso. Eres muy pequea para distinguirlos. Agreg con un tono de sabidura. Ya soy grande. Tengo seis aos. Vaya, toda una adulta. Bueno, cuando seas aun ms madura, podrs distinguir las dems tonalidades de colores. Ahora solo tienes el pensamiento de un hombre. No se que significa. algn da lo entenders, mi pequea. Eso haba sido hacia mucho tiempo. Y aun ahora, era incapaz de distinguir los colores, entre todas sus tonalidades. Segua con su pensamiento de hombre, como le recordaba constantemente. Incluso cuando iba de compras con ella, era una tortura, con su Ari, me podras pasar ese abrigo color durazno? Eso que era Amarillo? Rosado? Naranja? Unas sacudidas en su hombro la sacaron de sus pensamientos. Ariana, te estoy hablando. Vamos.

Ariana sigui a Ricky a travs del camino. Con cada paso que daba senta que su cerebro iba a explotar de tantos recuerdos que la ahogaban a cada segundo. Risas, llantos, alegras, tristezas. Cuando Ricky abri la puerta, un instinto bsico le gritaba que saliera corriendo, tomara el siguiente vuelo, regresara a San Francisco y se olvidara de todo ello. Pero ella no era as. Ella era una sobreviviente, una luchadora. Se avergonzaba de tener esos sentimientos. Y bueno, entras o te vas? le pregunt. Al parecer Ricky se haba dado cuenta de la vacilacin, de la lucha interna de Ariana. Claro Y entr. Una joven alta y muy hermosa, rubia y de ojos cafs claros, se acerc a ella, sonrindole y casi corriendo para darle un abrazo muy fuerte. T debes ser Ariana. Encantada de conocerte. Para empezar sus ojos eran ms claros de los que pensaba. Casi como color oro. Era en verdad hermosa. Ariana abra la boca tratndole hablar. Pero no poda. Y no era por el recibimiento, sino porque su recin descubierta cuada, estaba embarazada. Elizabeth? Si, bueno. Para los amigos soy Eli. Estoy encantada de que hayas llegado. Ricky me ha hablado tanto de ti. Su hermano hablaba de ella? Ariana se senta como una rata, una escoria. Nadie de su nueva vida saba nada de sus hermanos. Bueno, David lo acaba de averiguar, as que no saba si eso contaba. Yo vaya. Ricky no me dijo nada sobre tu estado. Elizabeth se sonroj, acariciando su vientre abultado. Ricky se coloco a un lado de ella, en posicin protectora. Ariana haba metido la pata. No quiero decir Bueno, claro que estoy sorprendida Ariana se quera dar un tiro, cada vez se iba hundiendo ella solita. Bueno, no sabamos como te lo ibas a tomar contest Elizabeth. Estoy tan contenta. No puedo creerlo Y era la verdad. Le alegraba saber que su hermano tena una vida feliz. En serio?

Oh mi Dios, claro. Contest entre risas. En un impuls, Ariana se acerc a Elizabeth y la abraz. Se senta tan bien. Ricky se hizo a un lado. Le alegraba ver que su mujer y su hermana se estaban llevando bien. Aunque eso de las risas. No saba a que se deba. Alz los hombros mientras se pasaba la mano por el cabello. Ojala ese fuera el resultado del reencuentro entre Josh y Ariana. De pronto las risas entre ellas se acabaron, ya que el ambiente se volvi cargado de tensin. Ariana se dio la vuelta y se encontr con un joven, muy apuesto y en verdad alto. Pero al ver sus ojos verdes, como un felino dispuesto a atacar, supo quien era. Joshua? Oh Dios se acerc, y lo abraz fuertemente. Pero el abrazo no fue devuelto. Muy al contrario, Joshua la trat framente, deshacindose de su abraz, corts. Pero muy framente. Ariana. Y no agreg nada ms. Solo su nombre a secas. Ni un hola. O que tal. Nada. Solo silencio. Claro, entupida. Por qu pensaste que iba a ser igual que con Ricky? Hay Ariana, en que te has metido. Si antes el deseo de salir de corriendo, ahora deseaba que la tierra se la tragara. Su cuada fue lo bastante perceptible como para actuar rpidamente. Ariana, ven aqu. Te voy a ensear tu habitacin. Est bien. Se dirigi a sus hermanos Los veo luego. Ariana sigui a Elizabeth por las escaleras. Mientras iban subiendo, Elizabeth empez a hablar. Cuando Margot nos dijo que vendras, nos pidi que te tuviramos listo el cuarto azul, y he decir, que tiene una hermosa vista. Me encanta la decoracin. Veras que te va a gustar. Su cuarto. El cuarto del que hablaba Elizabeth era su cuarto. El que siempre haba utilizado en sus das de infancia. Nosotros estamos en el cuarto, al final del pasillo. Josh insisti en quedarse en el cuarto del primer piso. Es terco como una mula. En fin, hay demasiados cuartos para escoger. Siempre me he preguntado porque tenan una casa tan grande, cuando eran solo dos personas.

Porque les gustaba tener siempre visitas. contest automticamente Ariana Qu? Se volte Elizabeth Ah Ariana hizo un gesto con su mano, como restndole importancia Mis padres les gustaba atender a las visitas. Si la familia venia, se quedaban con ellos. Adems, cuando ramos nios, nos quedbamos a jugar aqu. Y despus de Ariana no pudo seguir. Lo siento. Ari saba que se refera tanto a la perdida de su madre como la de su to Steven. Gracias. Llegaron a la habitacin. Estaba ms o menos como Ariana recordaba. Pero segua pensando en lo que le haba dicho Elizabeth. Elizabeth observaba detenidamente a Ariana. Haba algo en ella, que emanaba tristeza. Senta pena por ella. Se que no nos conocemos desde mucho, pero si necesitas platicar con alguien. Aqu estoy. Y se qued mirando fijamente por unos segundos la mejilla de Ariana. Gracias Elizabeth. contest cortsmente Ariana. Es Eli, Ariana. En ese caso, es Ari. Insisto. Ariana necesitaba cambiar de tema, y encontr uno muy rpido Bueno, y para cuando nace el pequen? Oh exclam acaricindose su prominente abdomen El fin de semana cumplo ocho meses. Estamos muy nerviosos Ricky esta ms nervioso que yo. Es ms, su actitud me pone ms nerviosa si es posible. Hasta Josh me trae entre algodones. Es detestable. Ahora contigo espero que esto sea ms calmado. Ariana qued intrigada por la forma de la que hablaba Eli de su hermano. Tan familiar. Tan cercanos. T conocas a Josh antes? Claro. Desde que empec a salir con Ricky. Viene seguido aqu. Y desde que supo que estaba embarazada, Dios, me trata como una figura de cristal. Esto dos me van a volver loca. Ellos se han visto todo este tiempo?

Mira, si algo no soy es ser discreta, Voy directo al grano. Lo siento si te ofendo un poco. Pero veras, ellos estn muy unidos, desde que conoc a Ricky, Josh vino junto con l. Solo se de ti, por las historias que Ricky me ha contado de ti. Pero Josh nunca habla de ti. Eso fue muy desconcertante. Sin embargo, Margot nos mantiene al tanto de tu vida. O al menos de lo ms importante. Ariana se qued congelada. Margot. La iba a estrangular. O mejor an, le iba a aplicar la ley del hielo. Esa mujer se mete en su vida. Y la muy. Haba mantenido contacto con ellos, y nunca lo haba mencionado anteriormente. Elizabeth segua hablando. Sabemos que trabajas para una firma en San Francisco, que ya no vives con Margot, que tienes un hermoso departamento en el norte de la ciudad, con una bella vista, que da a la baha, que eres una excelente abogada, que amas lo que haces, y que peleas por lo justo. Margot, bueno, mientras no sepan de David. Todo estara bien. Sabemos que Margot y Steven se convirtieron en tu nueva familia. Lo que no se es por que dejaste de formar parte de esta familia. Estos chicos son maravillosos. Yo dara la vida por ellos. No te pedir explicaciones, porque no soy nadie para exigrtelas. Simplemente te hago ver como estn las cosas en estos momentos. Ariana se quedo muda de la sorpresa. No sabia que ms agregar. Estaba asombrada de la acera de Elizabeth Bueno, gracias. En verdad lamento si son muy Directa? termin Ariana la frase. Si. dijo sonriendo Pero necesitaba decrtelo. No, est bien. En serio. Y era la verdad. Ariana no se senta amenazada. S que slo conozco media historia, porque nicamente estoy al tanto de las versiones de ellos. Pero bueno, hombres. Cuando t lo desees, me gustara escuchar la tuya. Gracias Elizabeth Eli. Gracias Eli corrigi Ariana.

De nada. Bueno, te dejo. Espera. Si? Tu has estado Era tan difcil formular esa pregunta Cmo esta Sebastin? El padre de los chicos esta sobrellevndola. No dijo t padre, sino el padre de los chicos. Esta chica era muy perceptiva. No hay mejoras es su salud. Es simplemente como si hubiese perdido las ganas de vivir. Y slo estuviese esperando algo o a alguien agreg misteriosamente, antes de voltearse y salir de la habitacin, cerrando delicadamente la puerta. Ariana asinti. Se dio la vuelta, para ver la vista de su habitacin. Esa habitacin haba sido suya, cuando haba pasado las noches con Margot y Steven. No haba cambiado nada en esa habitacin. El color, los muebles, todo segua casi igual. Vio una foto en una camada. Eran su madre, Marianne, Sebastin, y ella, en su fiesta de cumpleaos nmero seis La tom en su mano. Esa foto la haba llevado a casa de Margot para no extraar a sus padres, cuando estaba fuera de casa. Sin embargo, despus del velorio, ese mismo portarretratos haba acabado contra la pared, y lo haba dejado olvidado. Era obvio que alguien haba reemplazado el vidrio. Acarici lentamente el rostro de su madre. Se vean tan sonrientes. Aquella felicidad que se haba acabado. Dej el cuadro en la cmoda, colocndolo boca a bajo. Pero el dolo no se iba. Se acerc a la ventana, abrindola de par en par. Sinti como la brisa chocaba contra su cara, y su melena se mova al ritmo de la marea. Se quit las gafas, ya que en todo ese tiempo, no se haba las haba quitado. Terminator. Esa Jane y sus ocurrencias. Se empez a rer. Ariana deseo poder resolver todos sus problemas de la misma manera en la que colocaba esa foto. Sin embargo, no puedes tapar el sol con un dedo. Ariana se quedo meditando, senada en la orilla de la cama, Vaya, iba a ser ta. Bueno, extraoficialmente, ya que haba dejado el papel de ser hermana en su papel oficial de Ricky. Aun as, la idea de un nuevo ser le daba vueltas a la cabeza una y otra vez. Un beb. De repente su mente se inund de los recuerdos del da anterior. Su subconsciente le trataba de decir algo, pero no sabia qu. Record a David, besndola, acaricindola, dndole el mximo placer, llevndola a la cumbre ms alta del placer, hundindose en toda su longitud en ella. Llenndola por

completo, sintiendo como sus ros se mezclaban, como se derramaba adentro de ella, brindndole calor Oh Dios. Maldicin. Mierda.

Capitulo 15

Revelaciones

Ariana se trat de sentarse en una esquina de la cama, pero fall en el intent, cayendo en el piso. Unos golpes en la puerta, la sacaron de trance. Y se medio levant Ariana, estas bien? Era Ricky. Si, claro. Solo me tropec. No le iba a decir que se haba cado de la cama. Suficiente vergenza haba pasado. Ah, bueno. Ricky no estaba muy convencido de ello, pero no agreg nada. Se dio la vuelta. Peo no se alej mucho. Si, gracias. Y Ariana se dej caer en el piso. Sonando fuertemente. Otra vez. Ariana, segura que estas bien? Ricky haba regresado de nuevo a la puerta. Si. Gracias. grit Ariana. Ricky se encogi los hombros. Esta de su hermana estaba bien activa. Se empez a rer, y se dirigi nuevamente al piso de abajo. Una vez que oy que los pasos se iban alejando y desapareciendo por las escaleras. Se volvi a dejar caer en el piso. Pos sus manos sobre su rostro. Por qu ella? Por qu ahora? Ahog un grit proveniente de su garganta. No haban usado proteccin. Ninguna. Tanto ella como David haban sido presas de la pasin, olvidndose de todo lo dems. Si, bueno, dentro de lo dems estaba el no protegerse, y ahora tena una sola palabra en la cabeza: Embarazo.

Ariana le costaba respirar. Estaba metida en un buen aprieto. Su mente trabaja a mil revoluciones por segundo. Se levant rpidamente del piso, y corri al bao de la habitacin, justo para llegar a la taza, y vomitar. No tena idea de que estaba vomitando, ya que no haba probado bocado en todo un da. Se moj la cara. Una vez, dos veces. Un al letana de negacin estaba tejindose en su cabeza. Dios Santo, como pudo ser tan tonta, tan entupida. Tan En esos momentos, poda estar embarazada. Un beb suyo y de David. Era presa del terror. Solo haba pasado un da, pero con todos los sucesos que le estaban sucediendo en esos momentos quien no le deca que ya estaba embarazada. Se fue a recostar a la cama, acostndose por unos minutos. Ariana pensaba que era algn castigo divino. Ese no era el momento, se compuso y se arreglo un poco. Se volvi a colocar las gafas, y baj. Tendra la noche entera para pensar en ello.

Josh iba a cavar un hueco en la mitad de la cocina, ya que iba de un lado a otro, mientras que Elizabeth y Ricky lo seguan con la mirada. No se porque ha venido. Si sabias que iba a venir, me hubieses dicho. Josh estaba hecho una furia. Ricky se encogi los hombros, y tom la mano de Eli. Simple. Sabia que si lo hacia, no vendras. No te hagas el gracioso Ricky. El aludido se paro de su asiento, para enfrentarse a su hermano mayor, agarrndolo de los hombros. Josh, no la habamos visto en casi veinte aos. No te alegras si quiera un poco de volver a verla? No As de simple fue la respuesta de Josh.

Es nuestra hermana. Adems, algo pasa con ella. Viste que tena un moretn del tamao de Texas en su mejilla? Cario, eres un exagerado, era una cosa diminuta. le corrigi cariosamente Elizabeth. Bueno, lo que sea, pero el chiste es que estaba golpeada. Y eso que? Y eso qu? Y ESO QU? Ricky estaba casi gritando Somos sus hermanos!! Tenemos que protegerla. No Ricky. No tenemos. Ash Ricky lo solt No se por que hablo contigo. Yo si estoy feliz. Adems, Se acerc a Elizabeth, dndole un casto beso en los labios a Eli le agrad mucho. Josh gir los ojos, dejndolos blancos. Su hermano era demasiado ingenuo. Aun as lo quera. Pero en este tema no poda estar ms en desacuerdo. Solo hablaron cinco minutos. Lo s. Pero esta mujer tiene un gran sexto sentido. dijo, pasando su brazo alrededor del hombro de Eli. No poda mantener las manos apartadas de ella. El amor te ciega. Dijo exhaustamente Josh. El odio te embrutece contest rpidamente Ricky, sacndole la lengua. Elizabeth escogi ese momento para partirse de la risa. Ricky y su hermano, siempre pelendose. Y ninguno de los dos ganaba nunca. Cada uno tena la razn, y el otro estaba equivocado. Sin embargo, ella haba sido testigo del gran amor que estos dos se profesaban el uno con el otro. Elizabeth alz la cabeza en direccin a las escaleras. Senta una pena por el hecho de Josh rechazara a Ariana. La joven se vea tan perdida. Era quizs, la misma mirada que haba tenido Josh cuando lo conoci la primera vez. Ella era una extraa para ellos. Quizs no tanto para Ricky, pero si para Josh. Los nicos lazos que haba entre ellos eran de sangre, y ella los haba destruido hacia mucho tiempo. Se acarici su abdomen. Ella quera que su bebe conociera el amor de familia, algo que ella haba tenido siempre. Mira Josh, Ariana vino a hacer las pases con pap dijo Ricky. Sebastin dejo de ser mi padre hace mucho tiempo contest Josh.

No se porque tanta insistencia. Bueno, Ariana vino a hacer las pases con mi padre recalcando el mi en su oracin. Lo que sea. Yo vine solo porque me dijiste que el viejo estaba muy mal hizo el ademn de sacar un cigarro, pero Elizabeth empez a toser adrede. Rayos, se le haba olvidado Elizabeth. Jams hara algo para lastimarla. Josh volvi a colocar el cigarro dentro de su cajetilla. Deseaba tanto fumarse uno. Necesitaba sentir la nicotina correr por su cuerpo. Algo que calmara ese descontrol de su cuerpo. Pues lo esta. Los doctores no le dan mucho tiempo. Creo que solo quiere hablar contigo y con Ariana antes de partir. Ricky, tienes que entenderme. Para ti, si ha sido un padre en toda la extensin de la palabra. Pero para m y por no agregar para Ariana ha sido un completo desconocido. Ricky tena que reconocer que Josh tena un punto a su favor. Ariana se haba criado completamente con sus tos Margot y Steven, olvidndose por completo de ellos. Mientras que Josh haba ido a parar a Dallas. El haba sido el nico que se haba quedado en casa. En casa. Y aun cuando se haba independizado, segua estando en casa. Unos pasos en la escalera dieron por terminada la conversacin. Ariana escuchaba voces provenientes de la cocina, as que se dirigi para all. Al ir bajando por las escaleras, su mano se iba deslizando por el barandal. Cada paso, un recuerdo. Todo. Antes de llegar hasta ellos, se dio cuenta de que la pltica haba cesado abruptamente. Ariana inhal fuertemente una bocanada de aire, y con una leve sonrisa apareci en la cocina. Vio que Josh estaba parado en el extremo de la barra, casi cerca a la puerta que daba a la playa, mientras que Ricky y Elizabeth estaban sentados en el desayunador. Nadie deca nada. Ariana no saba si acercarse o salir corriendo a su habitacin. Ari, acrcate. le dijo su cuada, sealndole la silla en frente de ella. Sintate. Ariana agradeci interiormente que Elizabeth fuera tan acertada en todo momento. Gracias. Tienes hambre? Se dirigido a su esposo Ricky prepara algo.

La verdad es que no. No tengo mucho apetito. Ariana se senta atropellada de tanta hospitalidad. Oh no, nada de eso. Elizabeth se trato de parar, pero Ricky la detuvo. Se fue al refrigerador a sacar los ingredientes de aquel sustancioso desayuno. Bueno, un zumo de naranjas no me caera nada mal. Sus tripas empezaron a revolotearse. Exacto Pero su cuada sigui con el men Y unas tostadas y unos huevos, junto con un caf, y un pancito. Iba a seguir hablando pero Josh la interrumpi. A mi se me hace que es otra la que tiene hambre dijo con un tono cargado de sarcasmos e inocencia. Oye, que tu sobrina tiene hambre refut Elizabeth. Aja, si claro Levant la mano, como asegurndole que eso era. Mira Josh, no te metas conmigo, que embarazada o no, aun te puedo patear el trasero Vaya, su cuada era una mujer de armas tomar. Intntalo La mirada de Josh brill llena de picarda. No tientes al diablo Josh. dijo su cuada mientras se acomodaba en el asiento. Son las hormonas, entindela Dijo Ricky, dirigindose haca Ariana. Y t, dijo Elizabeth cenndolo con el dedo No digas nada, por que si no, alguien dormir en el tico esta noche. Por eso te amo cario. Lanzndole un beso. Elizabeth se percat de que las risas de Ariana eran sinceras. No era una sonrisa fingida, tratando de caerles bien. Eso le gustaba mucho. Lo se, pero me gusta orlo. Se tiraban miradas de enamorados. Se vea que haba amor en esa relacin. Tambin se dio cuenta de que Ariana no le quitaba la vista de su gran barriga. Lo se, me veo como una ballena.

Oh, no Ariana se sonroj Lo siento. Es solo que estoy intrigada. Vaya, pues las clases de sexualidad no se van a abrir hasta que nazca el beb. dijo con burla Ricky. Josh se parti de la risa con ese comentario. Mientras que Ariana se pona aun ms roja, como una fresa. Richard Daniel Mitchells grit Elizabeth Te prohbo que le tomes el pelo a tu hermana as. Aguafiestas. Se burl Josh. Me refiero a que es tan precioso. Un beb. Bueno, la idea de un sobrino era maravillosa, pero la idea de su propio beb, no lo era tanto. Te he de confesar que al principio estaba hecha un manojo de nervios. dijo Elizabeth. En serio? Ariana estaba intrigada por or eso. Ella estaba peor. Claro. Para empezar todo mundo deca que desperdiciamos nuestra juventud. Que somos muy jvenes. Pero al final, la idea de ser padres nos pareci cada vez ms y ms real. Era como si hubisemos estado predestinados a ellos. Adems, Ricky es todo un caballero. Jams me dej sola, siempre estuvo para m. Pero eso no fue lo mejor. Lo mejor es que no hay nada ms hermoso que un beb de la persona que amas. Aunque yo quera a Pierce Brosman de padre de mis hijos pero bueno. Oye Ricky se acerc a ella, y le dio un beso en sus labios, deleitndose como si estuviera bebiendo de una fruta extica. Josh no dijo nada. De repente se puso muy serio. Se disculpo y sali por la puerta. En verdad que estaba muy serio. Mientras que Ariana estaba en su propio mundo. De la persona que amas. Esas palabras sonaban una y otra vez. Se vio a si misma en el aeropuerto, despidindose de David, recordando sus palabras, Te amo. Te amo tanto, que me da miedo. Te amo ms de lo que me puedo permitir. Te amo a pesar de mi pasado. Yo yo tambin te amo. Y hoy no fue slo sexo lo que compartimos. Hoy hicimos el amor Un beb de ella y de David. Un futuro. El miedo y el pnico estaban retrocediendo.

El velo oscuro de la duda y el miedo se estaba volviendo tan fino.

Capitulo 16

El agua que fluye

Ariana no coment nada ms sobre embarazos y bebs. Estuvieron esperando a Josh para desayunar, pero ste no regresaba. De seguro se haba ido a caminar por la playa. Ariana recordaba esas viejas caminatas. Las carreras que hacan entre ellos y el de cmo dejaban atrs a Ricky, cuando salan a jugar. El rugir de las olas, la brisa pegando en su rostro. Siempre haban adorado la casa de Margot. Ya que las de ellos, no tena esa hermosa vista. Era un hermoso lugar para una hermosa familia. Ariana senta un poco de envidia, ya que su pequeo hermano era en verdad feliz, y aun siendo joven, ya iba a empezar su propia familia. Pensar en eso, la hizo sentir un verdadero agujero en su pecho. Ella no quera estar sola. La soledad que siempre le haba gustado la estaba abrumando. Ella quera otras cosas. Ricky volte a ver a Ariana, quien estaba completamente concentrando en lo que sea que estuviera pensando. Pero tena que hablar con ella. Le ech una breve mirada a Eli, y esta rpidamente capt el mensaje, colocndose a un costado de Ariana. Bueno Ari, Cundo quieres que nos vayamos a ver a pap? Ariana sinti que el alma se le caa a los pies. Claro. Ella haba ido a Chicago por una razn. Que tonta. Pero aun as, no poda decir nada. La haba tomado por sorpresa. De repente Ariana sinti como una mano posaba en su hombro suavemente y vio a Eli sonrindole dulcemente. Se que es algo difcil, si quieres podemos darte un poco ms de tiempo. Pero cario, el pasado es solo eso, algo que ya sucedi y que nunca podrs cambiar. El hubiera no existe. Hay que enfrentarnos al pasado, no vivir atrapada en l. Ariana fue presa de una sensacin de paz, sinti que era su padre quien le hablaba. Ella haba hecho una promesa, en el lecho de muerte de Steve. Ariana apoy su mano sobre la de Eli.

Algunas veces hay que dejar ir el pasado, para que tu vida fluya, como el agua del manantial. Pues el rencor, el odio, son rocas que van tapando la vertiente, hasta que el ri ya no puede seguir. Esas haban sido las palabras de Steven. Necesita hace que el agua fluyera. Ir. Slo denme unos minutos. Por favor. Eli le sonri, quitndose del camino de Ariana, mientras que esta se levant de la silla, y se fue caminado con tumbo a su cuarto. Ricky y Elizabeth observaron como Ariana desapareca de su vista. Ricky estaba sorprendido de que Ariana hubiese aceptado, pens que iba a poner ms resistencia, pero por lo visto, Eli la haba convencido. Eli se fue acercando hacia esposo, y este la rodeo con sus brazos, mientras que ella descansaba su cabeza en su pecho, y lo envolva con sus brazos. Era increble como sus brazos y cuerpo amoldaba perfectamente el cuerpo del otro. Perfecto. No haba otra palabra. No hay que presionarla. Lo sabes. le rega Ricky. Su voz era dulce, pero firme. Si, lo s. Ninguno de los dos agreg ninguna palabra ms. Simplemente se quedaron abrazados, esperando a Ariana.

Josh no saba cuando haba caminado. Se haba quitado los tenis, y los haba dejado cerca de la casa. Y ahora caminaba descalzo por la orilla del lago, mientras que le viento le azotaba sutilmente, pero eso no le importaba. Se dej caer, exhaustamente. Sac un cigarro de su pantaln y lo prendi. Se haba sentido tan excluido en cuanto Elizabeth y Ricky se empezaron a besar. Siempre le pasaba lo mismo. Los quera, a ambos, pero esa punzada era tan dolorosa, que mejor sali de ah. Estaba orgulloso por su hermano, siempre lo estara. Pero ahora, con la llegada del beb, estaba completamente nervioso. Iban a ser padres. Eso era lo que a Josh le dola, que su hermano pequeo haba encontrado la felicidad, mientras que l, algn tiempo atrs haba pensado que lo haba logrado, pero no haba sido nada ms que un espejismo. La familia que el siempre haba deseado jams existira para l

Ariana subi a su habitacin. Senta que haba dado un gran paso. Pero a la vez, estaba completamente aterrorizada. Pocas cosas en este mundo la asustaban, pero ese momento poda estar guardado en su escala como uno de ellos. Necesitaba or la voz amiga, alguien que le infundiera valor. Jane no era una opcin, ya que no sabia nada de eso. David. Bueno, David era algo ms. Margot. Margot era una buena opcin. Prcticamente corri para buscar su mvil. Marc el nmero 2 de automticos, y empez a sonar. El celular sonaba una vez. Ariana se preguntaba donde andara esa mujer. Otro tono, y Ariana estaba ya dando vueltas por el cuarto. Al quinto tono Ariana sinti que el coraje se le estaba yendo, pero de repente, al sexto, su llamada fue contestada. Ariana, cario, Cmo van las cosas? Hola Margot, se puede saber donde andas? estaba casi al borde de un ataque de crisis segundos antes. yeme nia, no tengo quince aos. No tengo que darte ninguna explicacin Auque la voz de Margot se oa enojada, Ariana notaba una leve nota de picarda. Y yo no soy ninguna nia. le contest Ariana. Si, claro. Eso no es lo que me han dicho. agreg misteriosamente. Quienes? pregunt rpidamente Ariana, auque los nombres de Jane y David le vieron a la cabeza, A ver, para que me hablaste. Cambio de tema. Margot nunca cambiaria. Estoy con Ricky. Ariana esperaba que eso dijera todo. Oh, que bien. Ariana casi se cae porque tropez con su propio pie. Margot estaba de lo ms feliz Estuve hablando con l, y cuando por casualidad le dije que iras, insisti en recogerte. Si, casualidad. El sarcasmo de Ariana era evidente. Claro. Y bueno, ya que ibas a ir, les ped de favor que te preparan tu habitacin. Mam, porque no me habas dicho que el viva aqu, en tu antigua casa. Bueno Margot no sabia que decirle.

O que estaba casado? Oye Pero Ariana la interrumpi. O que va a ser pap? dijo Ariana prcticamente gritando. A ver Ariana, si no mal recuerdo, tu me dijiste que no queras saber nada de ellos, cierto o no? Ariana no dijo nada. Era cierto. Completamente cierto. Despus de haber sido separados, ella haba pedido que Margot no le dijera que haba sido de ellos. Solo se conformaba con ellos haban seguido adelante, y que eran felices. Eso era lo nico que importaba. Son felices. A su manera, lo son. Elizabeth es un ngel, adems, me recuerda a m de joven. Ariana estaba de acuerdo con eso Y Josh, bueno, tambin. Aunque es muy reservado. Pero se que han crecido bien. Estn sanos, y han salido a delante. Lo se Mam dijo tristemente Ariana. S porque me hablas. Quieren ir a verlo ya, verdad? Si Algunas veces Margot pareca tener dotes de adivina. Se que es duro preciosa, pero tienes que hacerlo. Oh mam Ariana sali a su terraza es que en verdad siento que todo a mi alrededor esta apunto de derrumbarse. Y no puedo sostener nada. Solo quisiera unos brazos en los cuales refugiarme. Al decir esto ultimo, Ariana se envolvi en sus propios brazos. Oh pequea Margot se senta en verdad impotente, al or a Ariana tan frgil. Se que tengo que hacerlo. Lo se. En verdad. Pero Ariana se detuvo. Te entiendo. No deberas de estar sola. T todava sigues de gira le record. No hablaba de m. Mam, no empieces. Pero l estara encantado de ir, de estar contigo. l era David. S, Ariana sabia que estara encantado de estar ah con ella.

Si, pero no quiero que este aqu. Y me dices que no eres una nia Ahora el sarcasmo venia de Margot. Estuvieron hablando por un par de minutos ms, y despus se despidieron cariosamente. Ariana senta que por lo menos, el peso sobre sus hombros ya no lo era tanto. Su padre tena razn. Las piedras iban a ir tapando la vertiente, y despus no podra seguir fluyendo.

Margot colg el telfono. Su pequea estaba tan sola. Saba que se haca la fuerte, pero por dentro, Margot estaba segura que estaba tan asustada como la nia que haba llegado a su casa el da de la muerte de su hermana. Margot era conciente de que en verdad tena que hacer algo por ella. Tom el telfono rpidamente, e hizo una breve llamada. Jane era un ngel. Le haba dado el telfono que le haba pedido sin ninguna objecin. Le tendra que llevar algo ms, por eso. Tena los recuerdos para sus preciosos hijos, y para ella, y su marido, pero aun as, eso ameritaba algo ms. Ya pensara en algo as. Marc el nmero que haba anotado. Bueno? contest una voz profunda y muy varonil. David, disculpa que te haya interrumpido, soy Margot. Jane me dio tu nmero. Oh claro, Margot, Cmo estn? Ariana esta mejor? Por qu me preguntas por ella? Cmo que por qu? Oh no, eso le ola mal a David Se supone que t iba a ir con ella. Esa Ariana. Y despus me dice que no es una nia. Quieres decir que esta all{ Sola? Si. Efectivamente. Esa Ariana me va a or, ahora mismo le voy a marcar. Me dijo que t iras con ella, por eso la deje ir. Te tengo que dejar. Espera. Dijo rpidamente Margot, antes de que David le fuera a colgar. Qu pasa?

Que te parece tomarte unas vacaciones pagadas a Chicago?

Ariana fue a al bao, se arregl un poco. Despus fue por su neceser a sacar un pequeo botiqun que estaba acarreando para limpiar la herida en su mano. Estaba cicatrizando rpidamente, lo cual era bueno, porque odiaba tenerla as. Unos golpes en la puerta hicieron que levantar la cabeza. Ari, puedo pasar? Era Elizabeth Oh, claro. Adelante. Elizabeth entr en la habitacin y observ como Ariana se estaba limpiando una herida en su mano. Vio como estaba batallando por colocarse la curita. Se acerc para ayudarla. Gracias Eli. De nada. Ariana vio que Elizabeth se quedaba mirando fijamente su cortada. Y despus su mirada se fue a su mejilla, escondida detrs de los lentes semi oscuros. En un segundo Ariana supo lo que su cuada estaba pensado, y de manera automtica se toco la mejilla con la mano libre. Oh, no es lo que t piensas. No es necesario que me digas nada. Claro que si. Veras, esta dijo alzando la mano cortada me lo hice el da que Margot me habl para hablarme de Sebastin. Vaya, en verdad fue una sorpresa. Si, lo fue en verdad. Y este apuntando ahora a su pmulo fue por estar alterada con el esposo de una clienta. Qu? Si, bueno, el tampoco se fue limpio se acord de su cachetada, aunque de seguro no era nada comparado con el que le haba dado David.

Oh, eso esta bien. En verdad me alegra orlo, ya que tus hermanos estaban creando toda una teora de espas y la CIA, en especial Ricky. Ariana se empez a rer y Elizabeth la acompa. Se senta a gusto con ella. Era como estar con Jane. O con Margot. Era fresca. Entonces, no hay ningn hombre en tu vida? Si bueno, tambin era muy directa. Ella misma se lo haba dicho. Ariana sinti como el color se le estaba subiendo, Eso quiere decir que si. Me agrada or eso. Vamos, tenemos que apurarnos. Ricky nos esta esperando. El odia esperar. Era algo que Ariana recordaba. Desde nio, odiaba estar a la espera. Vaya que si. Hombres dijeron las dos al unsono. Ariana esperaba que esas piedras que estaban estorbndoles se fueran quitando. No importaba si era de una en una. Ahora entenda a lo que aquella vez Steven se haba referido con respecto al manantial. La vida era eso. Un manantial que fluye.

Capitulo 17

Sin titulo

Salieron de la casa, y fueron a sacar la camioneta del garaje. Ricky ayud a subir a Elizabeth, y lo haca con tanta delicadeza que al parecer, por el rostro de su cuada, esta no estaba contenta con el trato. No me voy a romper, Richard. Oh, oh. Le haba llamado Richard. Si, estaba en verdad enojada. Ariana al menos podas despejar su mente unos minutos antes de lo inevitable. Elizabeth haba insistido en que podan ir caminando, pero Ricky se haba mostrado renuente a eso. Josh nos alcanzar? Le he mandado un mensaje, y un buzn de voz. Cualquier cosa, su carro esta en la casa, y por la forma por como conduce, dira que seria muy probable que nos estuviera esperando all. Ricky haba encendido el motor del carro, y ya iban por el camino. Por el espejo vio como Ariana volva a tomar esa pose como de estar perdida. No le gustaba que su hermana estuviera de esa manera. Iba a hablar cuando sinti la mano de Elizabeth sobre la suya. Una mirada lo dijo todo. Ella necesitaba ese espacio, para pensar. Tomo la mano de Elizabeth y le deposit un beso en sus nudillos. Ariana pensaba en la insistencia de Ricky. En realidad el viaje no era tan largo. Incluso una vez, haca mucho tiempo, ella lo haba recorrido en menos de

media hora de ida y vuelta, en aquella noche, y con Ricky encima y sujetando a Josh. Aquella noche haba corrido como jams en su vida, y aun as, haba sido demasiado tarde. Ariana sali de pensamientos, cuando vio que Elizabeth tomaba de la mano a Ricky, acaricindola, mientras Ricky la miraba con profundo amor. Ariana desvi la mirada hacia la ventana. Al menos sus hermanos estaban bien. Ariana era testigo de ello. Ricky era feliz. Y Elizabeth era simplemente maravillosa. Una mujer sin comparacin. Joven quizs, pero muy inteligente. En cuanto a Josh, le dola su rechazo. Pero Ariana sabia que en parte se lo mereca, pues haba perdido la comunicacin con ellos desde que se haba ido con Margot y Steven. Haba recibido una carta, de Josh, al poco tiempo. Esa carta la tenia guardada, en su mente, en su corazn. Cada palabra la haba herido como si hubiesen sido un pual, clavndose por cada arte de su cuerpo. Ari: Por qu nos abandonaste? Dnde estas? Dnde esta Ricky? Yo quiero regresar a casa. Tengo miedo. Estoy con ta Anne, pero no me gusta. Ellos dicen que estoy en Dallas, y estoy lejos de casa. Pero yo quiero regresar a casa. Por qu se muri mam? Por qu? Ella nos abandon. Pap nos abandon. T tambin nos abandonaste. Por qu me mentiste? Dijiste que ibas a salvar a mam. Pero no lo hiciste. Mam ya no est. Por qu nos mentiste Ari? Esa haba sido la nica carta que Ariana haba ledo de Josh. Haba llorado profundamente, y haba cado en una especie de depresin severa. Pero Ariana sabia que el tenia razn. Ella los haba dejado, los haba traicionado. Ella no haba podido salvar a su madre. Si ella hubiese llegado antes, quizs su madre estara con ellos, quizs podra haberla salvado, nadie los habra separado Pero no poda engaar a nadie. Su madre haba muerto. Ellos estaban tan lejanos el uno del otro, que eran completos extraos en la noche. Ricky quizs no fuera tanto, pues era muy pequeo. Pero no Josh. El de seguro lo recordara todo. Ariana lamentaba que s hermano tuviera que vivir con la misma carga con la que ella haba vivido dieciocho aos. Las cartas y noticias haban seguido llegando, pero Ariana las rechazaba todas. Ni Margot ni Steven la obligaron a leerla. Platicaban con ella, pero nunca la haban forzado a leerlas. Entonces un da, haba tomado una decisin. Se acordaba perfectamente.

Una Ariana adolescente, que llevaba puesto un vestido de verano, apareci en el portal de la cocina, donde Margot estaba cocinando sus famosas galletas. Su pelo estaba revoloteado, pues haba llegado corriendo. En aquel entonces ya vivan en San Francisco. Ariana se haba acercado a Margot, y le haba preguntado seriamente. Estn Ricky y Josh bien? Margot se haba quedado quieta, ya que haba sido la primera vez en meses que Ariana deseaba saber algo de sus hermanos. Si, lo estn. Y son felices? Si, creo que lo son. Entonces que as sigan. No quiero saber ms de ellos. Que ellos sean felices es para mi suficiente. Pero no quiero saber nada de ellos. Y terminando de decir eso, Ariana haba salido corriendo. Oy que Margot le gritaba a lo lejos, pero Ariana estaba lejos, muy lejos.

Desde aquel da, Margot ni Steven le haban vuelto a hablar de sus hermanos. Ariana haba seguido a delante. Pero una parte de su esencia, de su ser, se haba quedado perdida en ellos. Y dudaba si algn da la podra recuperar. Una pequea solitaria se haba escapado de su ojo, deslizndose por su hermoso rostro. Ariana escondi su rostro de los pasajeros de adelante. No quera mostrar debilidad. No ahora. Aspiro fuertemente. Cerr los ojos por unos segundos, cuando sinti que el carro se detuvo. Bueno, hemos llegado. La pregunta era, a donde?

Ariana se qued parada, esttica, observando la casa que haba abandonado hacia aos. La que en algn momento haba sido su hogar, ahora era un montn de material y cemento. Nada de ella estaba ah. Solo tristeza y dolor. Haba que reconocer que la casa era impresionante, su pequea morada, contaba con media docena de habitaciones, de dos pisos, y con un patio

gigantesco, que tenia acceso a una alberca, y cancha de bsquetbol. Era en verdad el sueo de cualquier persona. De cualquiera menos el de ella. Elizabeth y Ricky ya haban descendido del auto, y estaban colocados cada uno a un costado de ella, como si en cualquier momento se fuera a desmayar, o quizs para evitar que saliera corriendo. Ninguna de las dos opciones le agradaba a Ariana. Si pudiese escoger, preferira quedarse parada ah, donde estaba, por siempre. El chillido de unas llantas la sac de sus pensamientos. Que te dije, eh? dijo Ricky. Era Josh, quien venia en un hermoso Jaguar convertible negro. Salio rpidamente del carro, y Ariana pudo ver que su ropa tena pequeas partculas de arena adheridas. Haba ido a la playa. Por qu tardaste tanto? le reclam Ricky. El trafico dijo mientras se encoga los hombros y se quitaba los lentes oscuros. Si bueno Elizabeth volte a ver a Ariana. Al expresin en su rostro lo deca todo. La abraz, sin razn aparente, para susurrarle al odo No estas sola. Despus se acomod su ropa, y dirigindose a los hombres dijo con una sonrisa Pues adentro chicos.

Ariana entr a la casa, quedndose en el recibidor. Josh estaba en silencio, uno casi sepulcral, mientras que Ricky estaba comodsimo. Pero bueno, el se haba criado ah. No haba razn para lo contrario. Sin embargo, para ella, todo era diferente. Dios. Senta un torbellino interior. Si la casa de Margot le traa recuerdos, esta casa, era un ocano de ellos. Describir lo que senta en ese momento era imposible. Decir que estaba alegre de revivir buenos momentos era quedarse corto. Que estaba triste de los ltimos de ellos, tambin. Pnico. Dolor. Tristeza. Sufrimiento. Sin embargo tambin haba Risas. Amor. Felicidad. Como era posible que sentimientos tan opuestos se encontraran en ese mismo momento, en ese mismo instante dentro de una sola persona. Ariana senta que su cuerpo no poda aguantar todo eso. Una joven a la que Ariana le calculaba menos de veinticinco aos bajo de las escaleras, vesta unos vaqueros y un abrigo con cuello de tortuga verde. Era pelirroja, pero lo que me las le impresion a Ariana eran sus ojos. Eran de un verde tan extrao, decir que parecan esmeraldas, era poco. No saba como

definirlos. Era alta, tal vez incluso unos centmetros ms que ella. Y era una mujer curvilnea. Exuberante. Ariana no poda decir que fuese gorda, pero tampoco delgada, sin embargo, caminaba como si fuera a dar un baile. Con ritmo, fluida. En verdad la cautiv. Richard, has llegado. Se acerc a Ricky y lo salud con un beso en la mejilla. Elizabeth, cada vez ms hermosa Y le dio tambin un beso y un abrazo para despus acariciar su panza, y bajarse para hablarle directamente a su abdomen A ti tambin me alegro de verte Que tal, Sr. Mitchells Agreg refirindose a Josh. Sr. Mitchells. Ariana no supo si rerse. Oh Elizabeth jal a la joven Nicole, permteme presentarte a mi cuada. Agarrando a Ariana del brazo, la coloc frente a frente Ariana, te present a Nicole. Es la enfermera de Sebastin. Nicole, esta es Ariana, la hermana de estos dos dijo Eli sealando con la cabeza a la parte de atrs, donde estaban esos dos a los cuales se haba referido. Encantada dijo Ariana, dndole la mano. El placer es todo mo dijo Nicole, estrechando la mano. Le dio un apretn fuerte, firme. Era extrao que una persona te diera un apretn de manos as. Siempre eran cordiales, suaves. La chica tenia espritu. Bueno, ya acabaron? Josh habl, tenan los brazos en jarras sobre su pecho Y ahora que sigue se irn a tomar el caf? Josh, a veces pareces tener cinco aos. le dijo Eli. Y tu, pareces ser una mujer de cincuenta. Deja en paz a Elizabeth contest Ricky, saliendo en defensa de su esposa. As los ves siempre le dijo Nicole, con una risa en los labios. Su sonrisa era tan franca, real. Ariana se la devolvi. Cmo esta pap? pregunt Ricky, abrazando a Eli. Esta estable. Le dije que vendran. Esta despierto aun? Dijo que tena que estarlo. En verdad esta feliz de verlos. Nunca lo haba visto as, tan vivo. Pues vayamos.

Ariana los sigui. Nicole, Ricky y Ariana iban por delante, mientras Josh y ella se quedaron atrs, encaminndose a la enorme serpiente de madera. La misma por a cual su madre haba muerto. El recuerdo era tan vivido. Su madre, postrada sin vida. Los dems siguieron caminando, iban platicando, sin notar que Ariana se haba detenido. Josh volte a ver a Ariana, y se detuvo al ver que ella no avanzaba. El odio que senta hacia ella se evapor por unos segundos, ya que se vea completamente devastada. Tenia la vista fija en el piso de la escalera. Saba que estaba recordando esa noche. Quizs Ariana no lo haba superado. El tampoco, pero era problema suyo. Observ como empuaba sus manos, con tanta fuerza, que sus pulgares estaban blancos. No deca nada, pero sus ojos hablaban por si solos. Josh senta como si algo le presionar por dentro, como si se quedara sin aliento, que algo le hubiera golpeado fuertemente. Se acerc a Ariana y la rode por la espalda con el brazo. Ariana lo mir sorprendida, abriendo los ojos, que estaban llenos de lgrimas. Vamos Ari, no has llegado aqu para nada le dijo con una voz dctil, sosegada. Ariana dejo que las lgrimas rodaran. Cuando sinti que la abrazaban, pens por unos segundos que haba sido Ricky o Elizabeth, pero nunca Josh. Se haba mostrado tan distante, y ahora, estaba ah, a su lado. Josh se coloc a su derecha, sin dejar de abrazarla. Ariana se coloc su mano derecha, cerrada en un puo, cerca de su corazn, rogando al cielo, fuerzas para seguir. Y junto con Josh comenz a subir por aquellas escalinatas, que en ese momento le parecan tan infinitas. Con cada paso, Ariana respira con ms dificultas, y senta como si sudara fri. Pero tenia que hacerlo. Josh se o haba dicho. No haba llegado ah, para salir corriendo. Lo haba prometido, pero Ariana saba que aun cuando en parte fuera por Steve, otra parte de ella, saba que tenia que hacerlo. No haba escapatoria. Saba que se enfrentaba a su miedo ms oscuro, pero tenia que buscar solucin, no una salida. Y esa era la nica solucin. Terminaron de subir las escaleras, y Josh la diriga al cuarto principal. Sin embargo tenan que pasar por el cuarto que alguna vez haba sido de Ariana. Tomada por un impulso, Ariana no se pudo resistir, y dejando la seguridad que el brazo de Josh le daba, se acerc para abrir la puerta. Quizs estara vaca, o la habra convertido en un estudio, o quien sabe. Fue abrindola lentamente, pues no saba que esperaba encontrar. Y en verdad se sorprendi.

Su cuarto estaba tal y como lo recordaba. Con sus tonos amarillos, lilas, azules, como le haba encantado esa combinacin. Incluso sus psters de caricaturas, actores de cine, y estrellas de la farndula seguan ah, pegados a la pared. Su cama estaba hecha. Como si alguien limpiara constantemente la habitacin. Ariana estaba contrariada, Por qu Sebastin se haba molestado en hacer eso? Su pequeo collage de fotos que haba hecho de fotos de su familia segua colgado. Ariana se acerc ms. Algo ms haba en ese collage. Eran fotos, pero no las que ella haba dejado. Estaban fotos de ella en su graduacin del preparatorio, despus una en la universidad, otra ms en la playa, una ms sentada con Margot y Steven, otra en su trabajo. Todas esas fotos eran despus de que se haba ido de ah. Sebastin la haba seguido viendo crecer. Ariana estaba ante la prueba de ello. Vio que tambin haba fotos de sus hermanos. Josh jugando en el equipo de ftbol americano, riendo con sus amigos. Otra de l, en una selva, cargando artefactos y maletines. Tambin haba fotos de graduacin. Y claro, estaba tambin las de Ricky, en su baile de graduacin, y con su compaera a un lado, que era Elizabeth, pero unos aos ms joven. Se vean radiantes. Haba otra donde estaba con Sebastin. Se vea feliz. Pero tena unas ojeras en sus ojos que no poda disimular. Y como esa haba ms. Una de Ricky y Josh juntos, sonriendo a la cmara. Los dos estaban de esmquines. El pequeo cuadro de madera estaba repleto de fotos de ellos tres. Qu pasaba ah? Cmo haba conseguido esas fotos? Haba plasmada ah toda una vida, y Ariana no haba sido testigo de ella. No saba nada de sus hermanos. A que se dedicaban. En que trabajaban. Nada. Pero ella as lo haba decidido. Ahora se cuestionaba si haba tomada la decisin correcta. Josh se acerc para poder ver lo que Ariana observaba tan fijamente. Sabia que en el pasado all haba estado su pequeo collage de fotos de la familia, pero Josh se detuvo. Se qued tan quiero como una estatua, eran fotos de la familia, de ellos tres, pero actuales. A pesar de que algunas veces Josh visitaba a Sebastin, nunca haba entrado a los cuartos, nunca. Oh cielos. Se acordaba de esos momentos. Aquel partido haba sido un gran juego, o de su primera investigacin de campo. Las fiestas de graduaciones de Ricky y suyas. Tantos momentos. Tantas historias, y esa pared poda contarlas. Ariana era conciente de que Josh estaba detrs suyo. Pero tena miedo de voltear. Si, tenia miedo, ya que si lo hacia, se desmoronara por completo. Levant la mano para acariciar la foto donde estaban Josh y Ricky. Las lgrimas empaaban la vista. Ariana quebr el silencio, hablando desde el fondo de su alma. Lo lamento, Josh. En verdad lo lamento.

Josh se qued callado. No sabia que decir. Cuando vio que Ariana alzaba su pequea mano para tomar la foto donde estaban su hermano y l, se perdi. Senta el dolor de su hermana. Yo lamento haberte traicionado. No fue mi intencin. Ariana, no es el momento para Djame. Necesito decirte que no poda, no pude seguir adelante. No con ustedes. Tenas razn. Yo te dije que la cuidara, pero fall. Josh lo comprendi. Ella hablaba de su carta. Hablaba de su madre. Los primeros aos, te mande tantas cartas, pero nunca contestaste. dijo Josh en voz baja, casi inaudible. Era porque tus cartas me lastimaban Joshua, me heran. Pero Cuando le la primera, no pude seguir con las dems. Eras infeliz, y era por mi culpa. Tenas razn. Te haba fallado. T no nos fallaste en nada Ari. Ricky entr en la habitacin. Elizabeth, Nicole y l haban llegado al cuarto de Sebastin, cuando se dieron cuenta de que Josh y Ariana no estaban. Dejo a las mujeres, para ir en su bsqueda, encontrndolos en la habitacin de Ariana. Haba odo parte de la conversacin. Pobre Ariana. Se vea tan frgil, y al pedir perdn, se sinti fatal. El no tenia nada de que pedir indulgencia. Se acerc a ellos. Las fotos son mas. Bueno, algunas. Otras las consegu. Pap se mereca saber algo de ustedes, as que segu pegando fotos. Eso era para l un maravilloso regalo. T no tienes que pedir perdn Ariana. Pero yo Shhuu. Vamos. Lmpiate esas lgrimas, que si Elizabeth te ve as, me va a patear el trasero a m. Ariana se empez a rer entre lagrimas, y se pas la mano por el rostro varias veces Ya tendremos tiempo para platicar en casa. Ricky le tir una mirada reprochadora a Josh. Que rayos estaba haciendo Joshua. Porque no haba dejado que Ariana siguiera sintindose tan mal.

Antes de que alguno de ellos hablara o dijera algo, el celular de Ariana son. Ariana se volte y se dirigi hacia la ventana, y sus hermanos entendiendo la indirecta, salieron de la habitacin, pero dejaron la puerta abierta. Bueno? habl Ariana, mientras se iba limpiando las lagrimas. Te voy a colgar por haberme mentido. Era David. Ariana se qued paralizada. David. Su voz le estaba jugando una mala jugada, pues se le oa ronca. Pero es que en verdad se alegraba de or su voz, senta que su corazn empezaba a bombear aceleradamente. Un leve sollozo salio de su boca, fue tan dbil, que espero que l no lo hubiera escuchado. No tuvo tanta suerte. Qu te sucede? Ests bien? Si alguien te ha hecho algo, juro que le pondr los dedos encima No solt rpidamente Ariana. Respir aceleradamente, tratando de calmarse. No quera alarmarlo. Ariana, por que me dijiste que t madre te iba a acompaar, cuando no era cierto? Mierda, David ya lo sabia. Joder. Qu le poda decir? En lo que buscaba una respuesta, se percat de que haba mucho ruido del otro lado del telfono. Dnde estas? Se oye mucha gente Trat de cambiar de tema, pero David no se engao tan fcil. Eso no importa. Te hice una pregunta. Bueno, saba que te me pegaras, y necesitaba venir sola. Necesito tiempo. Mentirosa. No me necesitas? la voz de David se escuchaba esperanzada. No Esa sera una de las mentiras ms grandes de su vida. S, me estoy meriendo por dentro, pero si tu vienes, todo se va a complicar, ya tengo suficiente con ellos, para pensar en ti, y en mi. Pens. Pues yo si te necesito David no se iba a dejar vencer tan fcil. No ahora que haba llegado tan lejos. Este no es buen momento para hablar. Dijo Ariana mientras volteaba a ver de reojo a sus hermanos, parados como dos pilares en la entrada del cuarto. No te preocupes, yo lo buscar. Cudate. Te amo.

Antes de que Ariana pudiese decir algo, David termin la llamada. Ariana cerr los ojos por unos segundos, llevndose el mvil a su pecho, como si esto le hiciera sentir ms cerca de l. Lo extraaba tanto. Pero senta que si le hacia todas esas concesiones, el se adueara de ella. Todava no saba porque le haba confesado que lo amaba. Haba sido solo por que s. Algo en su interior le dijo que necesitaba confesarlo. Pero Ariana no estaba preparada para pagar el precio por amar. Ricky oy la conversacin completa. No le gustaba ser un chismoso, pero bueno, Slo oa que su hermana deca No. Te me pegaras. Necesito estar sola y a un individuo llamado David. No le gustaba eso. Para nada. Su hermana tena una pareja, y por lo visto, este hombre la estaba acosando. Ricky aun segua con la duda de porque su hermana estaba golpeada, y quizs, l fuera la respuesta. Apret los puos fuertemente. Ahora vamos con pap. Ariana asinti y salio de la habitacin, custodiada por Ricky y Josh. Unos cuantos pasos ms, y llegaron al cuarto principal, que haba sido de sus padres. Ahora era solo de Sebastin. Ariana se limpi nuevamente los residuos de lgrimas, y se trat de serenar, respirando profundamente. Mir a Ricky y le sonri. Posando su mano sobre el picaporte abri la puerta.

Elizabeth y Nicole estaban situadas en cada una a un lado de una gran cama con dosel. Elizabeth tena agarradas entre sus manos las de otra persona. Ariana saba quien era, pero el cuerpo Elizabeth sobre la lecho tapaba su campo de visin. Nicole estaba simplemente parada del otro lado, abrazndose a si misma. Su cara denotaba cansancio, adems, de lo que Ariana jams vera en los suyos. Preocupacin. Amor. Todo por l. Elizabeth trat de levantarse, pero debido a su abultado vientre no pudo hacerlo en el primer intento. Sin embargo, Ricky actu rpidamente, yendo a su lado sin que nadie se percatase y la ayud a levantarse. Ariana no sabia que hacer, estaba parada, sin hacer el menor movimiento, sin decir una sola palabra. Solo mirando. Sus msculos no le obedecan, ya que les ordenaba que se moviera, pero no les hacan caso. senta adems, un nudo en la garganta, ni siquiera era capaz de tragar saliva. Cuando Ricky haba quitado a Elizabeth de la cama, Ariana vio por fin a su progenitor, quien yaca acostado en la cama. La realidad era que no lo reconoca.

Ariana haba dejado de ver a un a un hombre joven, sano, fuerte, musculoso. Pero el hombre que estaba acostado en la cama, no era nada de eso. Estaba completamente delgado, su pelo que alguna vez haba sido negro como la noche, estaba ahora, cubierto en su mayora de canas. Sus pmulos firmes, haban desaparecido, para darle un aspecto casi mortuorio. Que le habra pasado? No obstante no poda olvidar que ese hombre haba destruido su vida. Haba matado a su madre, y haba condenado a que solo viviera sin la mitad de su alma. Lo odiaba, y sin embargo, al verlo ah, su corazn le dictaba todo lo contrario. De repente, los ojos de Sebastin se enfocaron en los suyos, y Ariana, se perdi en aqul mar idntico al suyo, y pequeas gotas de lluvia empezaron a salir de su cause. Josh observaba el escenario completo, pero no tenia idea de que hacer. Ricky estaba con Elizabeth, abrazados. Miraban la cama, pero l sabia que estaban esperando. Si, esperando a que Ariana diera el primer paso. Nicole estaba del otro lado, envolvindose a si misma, y su mirada estaba fija en Sebastin. Pareca en verdad afectada por l. Sufriendo por su padre. Por qu aquella pelirroja estaba tan triste? Josh observo ahora a Ariana. Estaba paralizada. Se vea que no poda moverse de ah. Apenas se poda ver su pecho subir y bajar, comprobando que aun respiraba. Estaba plida. Y estaba mirando a su padre fijamente. Ninguno de los dos deca nada. Simplemente se miraban uno al otro. Ariana estaba llorando, pero sus lgrimas se deslizaban lentamente, como si quisieran mostrarse. Deberan de haber esperado ms tiempo, pero al ver de nueva cuenta a su padre, vio que tiempo era lo que no tenan. Josh bajo la mirada, rezando por primera vez en aos, por un milagro. Ariana sabia que todos estaban esperando por ella. Que ella dijera algo, o hiciera algn movimiento, pero ella jams pens que seria presa de esa sensacin. Pero ella estaba perdida en la mirada de Sebastin, sin desviarla, siempre fija. Era como un imn. senta que l vea a travs de ella. Ariana sinti que fue recobrando el control de su propio cuerpo. Levanto su mano para limpiarse las lgrimas, sin quitarse las gafas. Deseaba correr, y esconderse, pero su yo interno le recordaba su promesa. La promesa de Steven. Ahora o nunca. Ahora o nunca. Pero Qu le poda decir? Un simple hola sera apropiado? Hablarle por su nombre sera una falta de respeto? O decirle directamente que odiaba? No se que decir. Cuando Ariana habl, Sebastin empez a llorar suavemente. Ariana quera mostrarse fra, distante, pero en ese momento simplemente no poda.

Oh, mi pequea, con verte es suficiente. Or su voz fue muy duro para Ariana. Esa voz que haba dejado de escuchar desde hacia aos, que se haba convertido en parte de un fantasma, ahora era real. No poda decir que era lo que senta, y aun cuando tratase de explicarlo, Ariana jams acabara de hacerlo, pues en la vida se haba sentido as. Como ponerle titulo a algo que ni siquiera puedes describir. Sebastin mir a Nicole y le hizo una leve sea, Nikky, trelo, por favor. Nicole sali para despus se fue para regresar con un pequeo sobre en sus manos, y drselo a Sebastin. Todos estaban llenos de la curiosidad. Qu habra ah? Por favor, djennos solos pidi Sebastin con una voz casi inaudible. Ariana no quera quedarse sola, y menos con l. Vio que todo mundo sala del cuarto, pasando al lado de ella, con la mirada hacia abajo, y sin voltearla a ver. Por qu me abandonan? Se preguntaba Ariana una y otra vez. Cuando quiso seguirlos, su cuerpo le fall otra vez, dejndola ah. Y para cuando oy el dbil sonido de la puerta cerrndose, supo que no tena escapatoria. Ariana, acrcate, por favor. Ariana no sabia como, pero vio que la imagen de Sebastin se acercaba, o mejor dicho, ella se estaba acercando. Maldito de su cuerpo que le jugaba esa mala pasada en esos momentos. Me alegro tanto de que ests aqu Sebastin se par, esperando que ella hablara, pero al ver que no deca nada, sigui hablando Han pasado muchos aos, Ari. Demasiados. Yo se que tal vez este no seria el lugar en el que te gustara estar, y que yo no soy la persona que te gustara ver, pero te agradezco que hayas decido venir. Para mi significa mucho. En todos estos aos, t ms que ninguno de mis hijos, ha estado en mi mente, siempre pensando que te has hecho, que ser de ti, necesitaba saber de tu vida. Ricky ha sido quien me ha mantenido al tanto de tu vida. Estoy muy orgulloso de ti. Su mirada brillaba a causa de las lagrimas Se que la ultima vez que nos vimos, fue muy duro para ti. Quizs este no sea el momento, pero antes de que sea tarde, me gustara pedirte algo. Primero perdn, por todo. Posiblemente no sea suficiente, pero necesito decirlo. Y segundo, quiero que veas esto le tendi el sobre. Ariana se lo qued mirando, como si fuera algo fuera de este mundo. Pero la curiosidad era mucha, y su brazo fue levantndose lentamente, dirigindose a

tomar el sobre. Todo paraba como en cmara lenta, o al menos, para Ariana as era. Cuando lo tom en manos, Sebastin habl de nuevo. Yo quisiera que las cosas quedaran como estn, pero para un viejo como yo, los sueos son como premoniciones, y en el mo, tu madre, me pide que haga esto. He soado con ellas tantas veces. Ella quiere que tu lo entiendas. Quiere Y fue en ese momento que Ariana sali de ese trance. No sigui escuchando ms. Baj la mano, y la coloc a su costado, apretando fuertemente el sobre, descargo su ira sobre l. Cmo? su voz se quebr y las lgrimas le estaban ganando terreno. Bajo el rostro para esconder la evidencia de su debilidad. Qu te pasa Ari? Como te atreves a nombrarla grit Ariana, alzando la cabeza Cmo puedes nombrarla? Si me dejaras, podra explicarte muchas cosas. Por sobre todo, que la amaba. Aun la amo. No sigas. Ariana, djame No puedo, no puedo. Ariana se dio la vuelta, solt el sobre que cayo al piso, y salio corriendo de la habitacin. Abri la puerta, y fuera de ella, estaban los dems esperando, pero Ariana no se detuvo a verlos, ella solo quera salir corriendo de ah. Eso le dola, le desgarraba su ser, no poda aguantar. Bajo corriendo las escaleras, y por detrs, oa gritos, llamndola por su nombre, pero Ariana no poda detenerse, si antes su cuerpo se haba negado a moverse, ahora se negaba a parar de correr, con rumbo desconocido. Las lagrimas empaaban su vista, y apenas vea por donde iba. Lleg a la puerta principal, y sali. La luz del sol le lastim, pero no le import. Huir. Correr. No parar. Segua corriendo, como aquella trgica noche. No le importaba que la gente la mirara, ella solo corra, a donde sea. A cualquier lugar que le diera paz.

Capitulo 18

Soledad y Nostalgia

Josh y Ricky fueron detrs de Ariana, mientras que Nicole y Elizabeth se quedaron en la casa. Las mujeres entraron a la habitacin. Sebastin estaba inconsolable. Ella aun me odia. Nicole se sent a su lado, y lo abraz. Dale tiempo, Sebastin. Ella ha pasado por mucho, y no sabe todo. Ha vivido todos estos aos con la idea de que t quebraste su vida. Tienes que darle tiempo Nicole vio el sobre tendido en la alfombra del piso. Se agach y lo recogi. Lo acarici como si fuera su pequeo tesoro. Nicole pos su mano sobre la de Sebastin Ella lo entender. Lo prometo. O al menos, morira en el intento.

Josh estaba cansado, haba corrido, pero Ariana haba desaparecido. Se fue de nueva cuenta a la casa, y al llegar a ella vio que Ricky tambin venia en la direccin contraria, jadeando.

La has encontrado? pregunt Ricky. Josh neg con la cabeza. Dnde rayos se pudo haber metido? Exclam Ricky alzando las manos al aire, para pasarlas despus por su cabellera Salimos casi justo despus de ella, y es increble que no la pudiramos encontrar. Dejmosla. Ricky volte a ver a Josh con una cara completamente expresiva. Pareca como si le hubiera dicho vamos a robar un banco, o algo por el estilo. Ests loco, viste como iba? Le puede pasar algo! Es una mujer adulta, se ha cuidado sola todos estos aos. Ella estar bien. Lo dices porque no te importa Ricky estaba desesperado. No sabes lo que dices dijo Josh secamente, desviando la mirada. Josh, viste como Ariana estaba casi rogndote que la perdonaras, all en el cuarto, pero t no hiciste nada. T te quedaste quieto. Cllate Ricky Josh se meti las manos a los bolsillos, porque si no, podra hacer algo que lamentara despus. Pero es la verdad, quizs a ti no te importe, pero yo voy detrs de ella Ricky se haba girado, pero las fuertes manos de Josh lo detuvieron y lo pegaron junto a una pared. Jams, yeme bien, jams vuelvas a decir eso Josh estaba furioso, abatido. Ricky jams haba visto a Josh as Tu no tienes idea su voz se apag por unos segundos De lo que ella siente. Y tu si? Mas que nadie, te lo puedo asegurar. Si hay algo que Josh saba era eso. El estar rodeado de gente, y sentirse solo. Querer tu propio espacio. Josh tom un respiro. Estuvo a punto de descargar su enfado contra su hermano. Su pequeo hermano. Afloj un poco su brazo Me importa, y mucho, pero si hay algo que se, es que ella necesita tiempo. Djala. Ella podr regresar a casa de Margot en cualquier momento. Sultame Josh. Dijo firmemente Ricky.

Lo har si me prometes que le dars tiempo. Est bien Josh lo solt despacio. Y Ricky se acomod la ropa Bien. Vamos adentro. A lo mejor y se fue a la casa. Volva a ser el Ricky de siempre De todos modos, carga su celular, le llamar. Entraron a la casa, y se fueron directamente al cuarto de su padre. En cuanto Elizabeth vio a Ricky cruzar la puerta, corri a sus brazos, mientras que Nicole estaba sentada en la cama, con la mano apoyada sobre la de su padre, y en la otra, el misterioso sobre que su padre le haba pedido. Qu contendra? Por qu era tan importante?

David lleg al Aeropuerto Internacional Chicago OHare ms pronto de lo que habra supuesto, pero con ms tiempo del que le habra gustado. A veces pensaba que ningn avin era lo suficientemente rpido para ese tipo de situaciones. Despus una breve charla con el Diablo, haba dejado todo en orden y haba pedido a Jack que reservara boletos para el prximo vuelo a Chicago. Si no hubiese sido por Margot, David estaba seguro de que Ariana jams le hubiera dicho nada. Jane lo haba atosigado con un montn de preguntas. Por lo visto Ariana no le haba dicho nada, y l no tenia derecho para revelarle los detalles a Jane, aun cuando la adoraba, era el derecho y la obligacin de Ariana. Lo haba dejado marchar despus de que le prometiera que hara a Ariana que le hablara por telfono. Esa Jane a veces era un dolor de cabeza. Su vuelo haba sido rpido, y contando con el cambio de horario, no haba demorado nada, pues haba sido un vuelo directo, sin escalas. Aun as, haba contado cada segundo, cada minuto dentro de esa cueva de metal. Dnde estara Ariana? Y aun ms Cmo estara? No le haba marcado, porque sabia que o no le contestara, o evitara preguntas. El solo deseaba tenerla entre sus brazos y evitar que alguien la lastimara. Fue en busca de un taxi, y le dio la direccin que Margot le haba proporcionado durante la pltica telefnica. Segn le haba dicho, el hermano menor de Ariana, Richard, viva ah junto con su esposa Elizabeth. Y por el momento, tambin estaba ah su otro hermano, Joshua. David haba visitado anteriormente Chicago, pero en esos momentos, el paisaje no formaba parte de sus pensamientos. Sin embargo, al entrar ya rumbo a la

costa por Lake Shore Drive, pasaron por un parque muy hermoso y concurrido de gente. Por alguna extraa razn, alz la mirada, pero no sabia que encontrar, o que buscar. Haba tenido una sensacin, de que tenia que hacerlo. Movi la cabeza. Estaba loco. Despus de unos minutos, al fin llegaron a Golden Cost, y a los segundos, el taxi se detuvo frente a una hermosa casa de color crema justo a la orilla del lago. Haba unos carros aparcados fuera. Pag al taxista, y se acerc a la casa. Toc el timbre, y un joven que apenas pasaba de los veinte le abri la puerta. Se pareca mucho a Ariana, sobre todo por su tez y su color de cabello, aunque el color de sus ojos era distinto. Era de un tono caf claros. Qu desea? dijo el desconocido, mirando su pequea maleta. Busco a Ariana Mitchells De parte de quien? David OConnor. Le tom un segundo a Ricky reconocer el nombre. Cre que mi hermana te haba dicho que no vinieras. David lo mir confundido. Si conoca a Ariana como lo hacia, saba que ella no habra ventilado su relacin con sus hermanos. No era algo que al le molestara, pero no era propio de ella. Eso es algo entre ella y yo. Pues ahora es algo entre t y nosotros dijo Ricky mientras obstrua la entrada. Se oyeron unos pasos mudos, que se fueron acercando a la puerta, hasta que se oy una voz masculina hablar. Ricky, quien es? As que este era Richard. Bueno, era de suponerse. Aunque en verdad, era alto, para ser tan joven. Un hombre ms maduro, que debido a su fisonoma David pudo adivinar que ese era Joshua quien se paraba a un lado de su hermano. Vaya, era alto, y conservaba ese caballera negra, igual que Ariana, pero sus ojos eran de otro color. Es un tal David dijo Ricky.

Me llam David OConnor dijo David mientras le ofreca la mano y he venido por Ariana. Josh se irgui orgullosamente su metro noventa, era tan alto como David, y aunque era ms joven, no se iba a dejar intimidar. Para empezar, no le estrech la mano. Ella no va a ninguna parte. dijo Josh mientras se paraba delante de la puerta, con los brazos en jarras. Pose que tambin adopt Richard. Miren, creo que empezamos mal. Estoy preocupado por ella, por eso he venido. Pues el golpe que tiene en su cara no lo parece. Ese fue un accidente. Y te atreves a decir eso? Ricky echaba fuego. El muy bastardo deca que era un accidente haberle pegado a su hermana. Bueno, he de confesar que ella tiene un buen gancho tambin. agreg David, recordando el golpe que le haba dado el idiota que la haba tocado. Maldito bastardo, como te atreves a burlarte de nuestra hermana as? Ya veras Y antes de que David pudiera actuar, Richard fue sobre l. Richard se lanz encima de David, dndolo un golpe en la cara, pero no tan fuerte como le hubiese gustado, ya que David lo detuvo. Pero no contaba con que Josh se metiera. Con uno poda, con dos lo dudaba. Estuvo tratando de esquivarlos, y la verdad, estaban dando un gran espectculo en el porche de la casa. Golpes, puetazos. Un izquierdazo, un derecho, patadas A dnde se haba metido? Ya, detngase Una mujer muy hermosa, y muy embarazada se par en el umbral de la puerta, y por increble que pareciera, esos dos hombrotes se detuvieron como dos cachorritos castigados. Que esta pasando aqu? dijo mientras se colocaba las manos a la cintura. Este loco se ha burlado de Ariana gru David. Yo jams me burlara de ella. Al contrario, la estaba alabando. En verdad tiene una buena derecha. dijo David, arreglndose el cabello, desordenado en ese momento.

Vas a ver Richard ya iba otra vez sobre l, pero. Altooooo! Grit la rubia Ustedes dos parecen dos neandertales. Saltar as sobre el pobre hombre. Pero cario empez a decir Richard. Pero nada. Por eso t dijo sealndolo con el dedo ndice Vas a dormir en el sof esta noche. Josh se empez a rer, pero se call cuando la mirada de Elizabeth lo fulmin Y t, le vas a hacer compaa. La risa de Josh se evapor, y ahora fue Richard quien se empez a rer. David se quedo admirado, esa mujer era de armas tomar. Le agradaba. Pens que ella seria una gran aliada, ya que por lo visto haba empezado con el pie izquierdo con los hermanos de Ariana. Tu debes ser Elizabeth La aludida lo quedo mirando fijamente Si, se quien eres. Pero mira, antes de que salten de nuevo sobre m estos dos, le podras hablar a Margot. Ella fue la que me dio la direccin, y me dijo que me poda quedar aqu. Sobre mi cadver Exclam Joshua. Y el mo concluy Ricky. En ese caso pasa los dos hermanos iban a reclamar, pero con solo ver la mirada de Elizabeth se callaron Hablar con Margot para confirmar lo que dices, por lo dems, disculpa la bienvenida. David entr a la casa. Era monumental, pero a la vez, hermosa. Pareca un museo, y a la vez, no lo era. Brindaba la calidez de un hogar. Pero despus de dar dos pasos dentro, se detuvo. Donde esta Ariana? Primero, djame hablar con Margot. Despus platicaremos contigo. Sintete como en casa. Richard, atiende a nuestro invitado. Elizabeth se fue a la cocina, y fue a llamar a Margot, despus de unos minutos de saludos y besos, Elizabeth le cont lo sucedido. Un grit que se pudo or por toda la casa, hizo que los tres hombres giraran la cabeza hacia la cocina. Ricky y Josh salieron corriendo, y David fue detrs de ellos.

Ricky estaba plido, pero al entrar vio que su esposa estaba bien. Elizabeth tap el auricular para susurrar. La del grito ha sido Margot. Vaya, esa mujer en verdad tenia pulmones. Elizabeth solo responda con monoslabos. Y se rea mucho. Despus de unos minutos, que a David le pareci una eternidad, ya que los hermanos se lo coman con la mirada, la mujer le dio el telfono a Ricky. Quiere hablar contigo. Ricky tom el telfono. Hola Ta linda, Cmo estas?... Qu?.... Si Pero como iba a saberlo Vale.Si, ya capte Queeee?! grit En verdad quieres que lo repita? Y si te lo prometo as noms? Vale, valeeee pero no me grites. Tom un respiro muy, pero muy grande Te juro que no tocare al cara linda de tu yerno, o si no, me vuelvo enuco. Josh estaba partindose de la risa, pero Ricky fue por la venganza Oye, pero yo no fui solo Si, exactamente Con mucho gusto ta si, lo har. Ahorita te lo pase Le tendi el telfono a Josh, junto con una mirada burlona Quiere hablar contigo. Josh mir el telfono como si en algn momento le fueran a salir alas, o a morderlo. Al final, se resign. Que tal Margot?... Si, bueno pero no estbamos seguros... Oye, no somos adivinos Que? Es la segunda vez que me llaman as. Elizabeth me dijo lo mismo hace unos segundos. Que? tambin grit, y empez a maldecir por lo bajo, No estoy rezongando De pronto abri los ojos Oh, no No dir esoNo seor. Que no Que no Est bien. Eres mala. Al igual que Richard, Josh tom una gran bocanada de aire, y empez Te prometo que no tocare a tu yerno, o si no me vuelas mis pelotas. Amn. Si, yo igual te quiero David sabia que rerse era como firmar sentencia de muerte, as que hizo acopio de todo su autocontrol. Aun no quera morir. Josh lo mir fijamente y le tendi el telfono Quiere hablar contigo. David tom el auricular. Margot. David, mi cielo, estas bien? Si, unos cuantos golpes, pero vivo. Niita, le dijo alguien por detr{s.

Si, lamento que mis sobrinos hayan saltado as sobre ti. Bueno, al menos eso demuestra que se preocupan por su hermana. Si, lo s. La has visto ya? No, primero quisieron hablar contigo, y ya despus me van a informar sobre ella. Oh, bueno. David, por favor, no la dejes sola. Como madre te lo ruego. Quizs no la engendre, pero Dios sabe que la amo como tal. No tienes que pedirme nada Margot, lo har. Tu sabes que s. Sabes? Desde el primer momento en que te conoc, en la oficina, supe que t eras el indicado para mi Ariana. Gracias por el voto de confianza. Creme, en verdad agradcelo, por que si no, podra soltar a esos dos perros guardianes que tengo por sobrinos. Te creo Margot, te creo. Cudate, y cudala. Con mi propia vida, Margot, as lo har. Adis. Hasta luego. David colg y vio que todo mundo lo observaba en absoluto silencio. Se haba olvidado de ellos por completo. Elizabeth fue la primera en recuperarse. Vaya, tenias razn. Lamento no haberte credo, pero bueno, tena que comprobarlo. No te preocupes, no hay problema. Te puedo tutear? Claro. Las presentaciones formales. Soy Elizabeth, este loco de aqu es mi esposo, Richard y aquel que no deja de gruir es mi cuado Joshua. Encantado. David OConnor a tus servicios. Me gustara decir lo mismo David no estaba seguro de quien de los hermanos lo haba dicho.

No les hagas caso, a veces son como nios chiquitos. Y tu comprtate, le dijo a su esposo porque si no, en vez del sof, iras al stano. Yo tengo una duda, Qu rayos le paso a Ariana en su rostro? Hay cario, eso te lo podra haber dicho yo Ricky miro a su esposa como si le quisiera dar un par de tundas en ese momento Ella me lo cont esta maana, y se me haba pasado decirles. Pero bueno, eso te lo puedo decir ms tarde. Primero que nada, donde esta Ariana? Todos se miraron y David sinti un escalofri. Que haba pasado en esas horas? Elizabeth lo acerc a la mesa, y se sentaron mientras que Ricky y Josh estaban parados. Ricky estaba parado a un lado de Elizabeth, mientras que Josh estaba recostado en la barra, con los brazos cruzados. Elizabeth le cont todo lo sucedido. David empez a sudar fri. Su Ariana estaba sufriendo, y sola. Donde estara? Cuando Elizabeth termino de hablar, David estaba consternado, furioso, abatido. No sabia que sentimiento elegir primero. Se levant de la mesa. Pero al menos se han tratado de comunicarse con ella? No contesta su celular contest Josh. Y que hacemos aqu? David estaba casi gritando Hay que ir a buscarla. No hace mucho que se fue. Creemos que necesita tiempo sola dijo Josh, acomodndose en la encimera. Qu? Esta vez David s grit Lo que ella necesita es estar con alguien. Claro que s, pero primero queremos darle tiempo. Si al cabo de una hora no regresa, saldremos a buscarla. dijo Josh. David estaba divido entre ahorcar al hermano de Ariana o salir corriendo a buscarla. Pero tenia que reconocer que Joshua tena razn. Ariana deseara unos momentos para ella, para pensar. Pero tambin saba que ese tiempo para pensar le hara dao, pues empezara a divagar por todo. Haba ido a Chicago para estar con ella, pero al parecer, el destino estaba jugando con l. Se acerc a la ventana que daba a la playa, con la cabeza agachada. Ariana, donde estas?

Ariana estaba devastada. Esto haba sido una mala idea. Una psima idea. Iba caminado entre en la gente, sin rumbo, sin destino. La gente segua y segua, pero ella estaba estancada. Se abraz aun ms fuerte. Era como si todo fuera gris, y nada de lo que estuviera a su alrededor importara. Chocaba con la gente, y apenas lo notaba. Su mirada iba pegada al piso, y sus brazos enlazados a su alrededor. Iba caminando sola. Necesitaba tiempo para ella. Haba corrido por minutos, y no se haba detenido hasta que haba sentido que el aliento le faltaba. Ahora simplemente vagaba por la ciudad. El viento soplaba fuertemente, y la entrada de la tarde estaba haciendo anuncio. La brisa fra se calaba por sus huesos, pero Ariana no senta nada. Era como un zombie. Su celular estaba sonando, pero no quera contestar. Estaba segura que seria alguno de sus hermanos o su cuada quizs, pero no quera hacerlo. Tom su celular y lo apag. No poda lidiar con ellos, al menos no por ese momento. Por qu haba ido? Por qu? Quizs la promesa que le haba hecho a Steven no vala la pena, para tanto dolor. An por su padre, eso no vala la pena. Pero ella siempre haba cumplido sus promesas. Pero est era tan difcil de cumplir Ariana oy los chillidos de nios. Haba llegado al Lincoln Park sin darse cuenta. Aquel haba sido el parque de su niez. Ariana vag entre la multitud, sin prestar atencin a nada. Los ruidos le llegaban, pero no le prestaba atencin. Camino por todo el parque. Se haba calmado un poco, pero aun as, senta una opresin en el pecho. Camin por mucho tiempo, pero Qu era el tiempo, cuando todo lo que piensas es en dolor? Sin saber como, fue a parar a su pedazo. Tal vez su subconciente la haba guiado, o quizs Dios, el destino, o lo que fuese. Pero ah estaba. Ellos haban tenido su pedazo especial, donde hacan picnics cuando iban al parque, como una familia. El tercer rbol atrs de la tercera banca, cerca del zoolgico. Era tan hermoso. Ariana casi pudo verse correr por el rbol que le haba dado sombra durante tanto tiempo. O a sus padres sentados en el verde pasto, abrazados, y con Ricky en brazos. O a Josh dando vueltas, y corriendo con su papagayo. Por qu haba acabado todo eso? Por qu? Y ah estaba su rbol, lo acarici tan frgilmente, temiendo que se fuera a desvanecer, o romper en pedazos. Busc las iniciales que haban marcado alguna vez, y la encontr. A.J.R.Ariana recarg su espalda contra l, y fue

bajando lentamente, abrazando sus piernas y escondiendo su rostro entre ellas. Una vez ms empez a llorar. Dbilmente al principio, como una leve llovizna, para despus convertirse en una gran tormenta de dolor, y desesperanza. Cundo acabara esto?

Capitulo 19

Juntos otra vez

David estaba que no lo calentaba nada. Ya haban pasado horas desde que haba llegado, y Ariana no daba seales de vida. Richard haba hablado por telfono a casa de su padre, para preguntar si no habra regresado por all, pero recibieron una negativa. Las llamadas al celular se iban directo al buzn de voz, lo que haba hecho que el enfado y a preocupacin de David creciera de proporciones geomtrica. Le haba dejado mensajes en cada llamada. Es que esa mujer no se pona a pensar en los dems? Maldita Ariana, donde estaba? Se haba entretenido un poco platicando con Elizabeth, quien haba resultado ser una persona encantadora. Adems, al parecer, iba a dar a luz muy pronto, y estaba feliz de que la familia estuviera reunida. La verdad, estoy encantada de saber que Ariana tiene pareja. Qu? Pues s, as cuando nazca la nena, ustedes sern unos bellos padrinos. Elizabeth, ni siquiera sabemos que tipo de relacin mantienen. Y no hace falta. El hecho de que l ests aqu habla por si solo. Sabes que va a ser nia? Oficialmente no, pero una madre tiene un sexto sentido. Y yo se que este pequeo monstruito va a ser una nia. Pues yo quisiera un sobrino dijo Josh metindose en la conversacin as lo podra llevar a jugar ftbol, a acampar. Qu se supone que har con una nia? Darle consejos para que no ande con playboys como t acto seguido, puso los ojos en blanco Dios, aydame, por favor.

Elizabeth le recordaba en cierta forma a Margot. En verdad que sus carcteres eran muy parecidos. Le gustaba la chica. Aunque eso no podra decirse de sus futuros cuados. Los hermanos de Ariana, vaya, David empezaba a creer que prefera que Ariana fuera hija nica. Si las miradas mataran, David estara hacindole compaa a San Pedro desde hacia horas. La platica continuo, pero David miraba a cada momento su reloj. Al final de la tercera hora de estar en la casa, ya no pudo aguantar ms. No puedo esperar ms, voy a salir a buscarla. Creo que tienes razn. Podemos llamar a la polica? sugiri Elizabeth No dijo negando con a cabeza David La persona debe estar desaparecida cuarenta y ocho horas para reportarla. Tanto? gimi Josh. Si, y yo no me voy a quedar a esperar tanto tiempo. David ya se diriga a la puerta cuando Josh lo detuvo tomndolo del brazo. Y donde a buscaras? No se, pero es mejor que quedarse aqu sentado. Oye Ricky ya estaba caminando hacia David no te atrevas siquiera Cario, recuerda lo que dijo Margot. Te amo, pero digamos que sin ese pedazo, ya nada seria lo mismo. Elizabeth! dijo entre un tono de enojo y maldad. No digas nada Elizabeth se acerc al grupo de hombre Miren dado que David esta impaciente, podemos hacer esto. David se va en nuestra camioneta con Ricky. Josh se va en su carro, y salen a buscar, y yo me quedare aqu por si llegase a venir. Me parece bien dijo David. Todos salieron de la casa, mientras Ricky le daba un delicado beso a su esposa, para depuse subirse a carro con David. Josh se dirigi al sur, hacia a zona Loop y Ricky y David hacia el norte, por la costa Dorada. La ciudad era enorme, pero al menos podan hacer algo. La carga que senta David fue liberando un poco, pero no se ira hasta que viera a Ariana de nuevo.

Ariana haba perdido la nocin del tiempo. Se haba dormido en el pasto, sin darse cuenta, senta un fuerte dolor de cabeza y le dolan todos los msculos de su cuerpo. Adems, senta sus ojos bastantes irritados. Era un milagro que no a hubiesen asaltado o algo peor. En que rayos estaba pensando al haberse quedado ah? Se acomod contra el rbol, haba tenido un sueo de lo ms extrao. Haba soado con su madre, Era la primera vez despus del funeral que soaba con ella. Le estaba hablando, pero ella no entenda que deca, a haba visto como se iba acercando, pero nunca la tuvo cerca. Despus haba visto a su padre en el sueo, y eso la haba despertado. Era el shock de momento. Si, eso era. Ariana vio que la noche ya haba cado, y as tambin, la temperatura. Ahora si senta como el fri de otoo de Chicago se le colaba por todo el cuerpo. Empez a tiritar. Tenia que ir a casa. Darse una ducha, y pensar por toda la noche. Y vaya que si tenia cosas en que pensar. Se levant, y se estir unos segundos. Le dola el cuello. Y por Dios que no quera verse en un espejo. De seguro que lo rompera en mi pedazos. Se dio cuenta que no tenia las gafas. Volte a ver al piso, y las vio tiradas. Y rotas. Genial. Bueno al menos la hinchazn de la mejilla ya estaba desapareciendo, aunque ahora estaba la de sus ojos, por tanto llorar. Ariana se sacudi, salio del verde csped, y empez a caminar por el parque. En verdad que hacia fro. Mucho fro. Detuvo un taxi y se dirigi a casa de Margot. Podra irse caminando, pero an cuando eran sus zapatos cmodos, no podra dar un paso ms. De repente record que no llevaba dinero. Genial, Ariana, simplemente genial Despierta ya de tu estado zombi. Tierra llamando a Ariana. Maldicin. Bueno, esperaba que hubiese alguien en la casa. El taxi llego a la casa al cabo de unos minutos. Le explic a situacin, y de muy mala gana, e conductor apag el motor y esper. Ariana subi corriendo las escaleras. Un bao, un relajante bao, s. Toco la puerta, y Elizabeth le abri casi de golpe. Ariana casi se queda sin costillas cuando la mujer salt encima de ella y la abraz. Cuando la volte a ver a los ojos, Eli estaba al borde de las lgrimas. Jams vuelvas a hacernos eso dijo Eli. Pero Ariana se senta mal. Estbamos preocupados. Lo siento. No llores, por favor dijo abrazndola.

Oh, las hormonas cario. Pero Ricky te marc diez mil veces a tu celular, y jams contestaste. Oh Ariana se toc el pantaln, y respiro. Se le haba olvidado por completo el telfono, y de milagro lo llevaba. El taxista le empez a tocar el claxon. Ariana vir los ojos. Bueno, oyes Eli, me podras prestar dinero para pagarle a taxista. No tengo nada a la mano. Oh, claro Eli saco dinero de una mueble que estaba en la entrada, y volvi a Ariana Toma. Gracias Ariana se dio la vuelta, pero Eli segua hablando. Tengo que hablarle a los chicos. Tus hermanos estaban preocupados. Pero David les gana, en verdad que te quiere. Ariana se detuvo, y estaba segura que por unos segundos, el aire se le haba ido de los pulmones. Ella jams le haba dicho nada de David a ella. Margot tampoco. Entonces como rayos sabia de l? Se gir para ver a Eli. David? Claro lo deca como si fuese lo ms natural del mundo lleg hoy en la tarde, y es un amor. Y tus hermanos lo adoran David? Aqu? Ariana aun no lo poda creer. El taxista volvi con su espantoso ruido de la bocina del coche. Podra esperar unos segundos? le grit. En verdad que le grit. Ariana se frot la frente. David estaba ah. Es que no iba a tener paz. Pero otra voz e dijo que l era paz. Es que se haba dormido y despertado en la dimensin desconocida? Ariana, estas bien? Elizabeth se acerc a ella. Si, claro. Que mentirosa era. Elizabeth sabia que Ariana estaba mal. Sus ojos lo decan todo. Al escuchar e nombre de David se haba prcticamente congelando. Qu pasaba entre ellos dos? Seorita, el taxmetro sigue corriendo dijo el molesto taxista.

Elizabeth le quit el dinero a Ariana y fue a pagar. Tome. Y qudese con el cambio. El taxista vio el billete y lo acept sin rechistar. Prendi su carro y se larg antes de la que mujer cambiara de opinin. Elizabeth tom a Ariana y juntas entraron a la casa. Eli la llev directamente a la cocina, donde le prepar una gran taza de chocolate caliente. Ariana estaba fra. Pero si quera respuestas, tena que hacer preguntas. Ariana, donde estabas? Ariana alz la vista. Eli, en verdad agradezco el hecho de que se preocupen por mi, pero desde hace aos que no paso factura a nadie, as que no voy a empezar ahora Ariana estaba descargo su frustracin contra Eli. En que arpa se estaba convirtiendo? Pero a ustedes les dir. Sin embargo, vamos a esperar a que vengan los dems. Te parece? Est bien. Mientras voy al bao. Claro, mientras yo le avisar a los dems que ya llegaste.

Ariana se fue a encerrar a bao. Cobarde. Si fuera posible, saldra de ah en los prximos veinte o treinta aos. Quizs cincuenta. S, eso sonaba mejor. Todo se estaba complicando. David estaba ah. Ella estaba ah. La pregunta era, habra un beb ah? Elizabeth los haba llamado al segundo que Ariana haba entrado al bao. Y todos estaban haciendo preguntas, nadie le hacia caso. As que Elizabeth les colg, A ambos. Hombres, pens. Dnde tendran el cerebro? Volte en direccin hacia el bao, Ariana llevaba ya tiempo adentro. Al parecer, cuando haba odo el nombre de David, Ariana haba entrado en una especie de trance. Qu tanto hara?

Ariana estaba sentada en el piso del bao, y se pasaba las manos por el cabello,

seas de frustracin. Que rayos iba a hacer. Se haba olvidado por completo del pequeo detalle de que probablemente poda ser mam. Cmo rayos se le poda haber olvidado algo as? Necesitaba hablar con alguien. Margot qued completamente excluida. Si se llagara a enterar de sus dudas, no se la quitara de encima. No en vano la conoca. Con quien podra hablar? Ariana alz la cabeza rpidamente, que casi se pega con el mueble del bao. Se sac el celular del pantaln, y marc el nmero. Contentaron despus del primer timbre. Se puede saber que coos esta pasando? la voz de Jane en verdad sonaba furiosa. A mi tambin me da gusto hablar contigo de nuevo Jane dijo sarcsticamente Ariana, aunque en verdad si se alegraba de hablar con ella, pero no le subira el ego tan pronto. No trates de hacerte la graciosa conmigo. dijo Jane Qu esta pasando Ariana? Ahora su tono cambio a preocupacin. Pues nada, solo que mi vida se ha vuelto un caos. Un verdadero caos. Si, bueno, te lo mereces por no decirme nada. Vaya, gracias, con amigas como t, para que enemigos? Ariana, me tenas con el alma en la boca. Empez Jane Yo no se que rayos esta pasando, pero no pens que fuera tan grave. Pero hoy en la maana que David se fue casi corriendo, empec a tener mis dudas. Solo deje ir a David porque le hice que me prometiera que me ibas a hablar al momento de que te viera. Sabes que David esta aqu? Ariana no esperaba eso. Cario, yo lo se todo. Empiezas a hablar como Margot, no me gusta como suena eso. dijo Ariana, sonriendo por primera vez en todo la tarde Pero bueno, aun no he visto a David. Qu? Grit Jane Pero si sali temprano de aqu, e iba hecho un rayo. Como que aun no ha llegado? Dije que an no lo he visto, no que no haya llegado. Al parecer anda con mis hermanos Cuando Ariana termin de decir eso, se mordi la lengua. Genial, haba dejado caer la bomba.

Hermanos? De Donde? Cmo? Ariana exijo saber que pasa! Todo lo dijo entre gritos y ms gritos. Vale, Jane, te prometo que te lo contar, pero ahora estoy metida en algo ms grueso, incluso ms que mi padre se este muriendo Otra metida de pata. Peor. Espera. Pero si tu papa muri hace aos? Ariana, que coos pasa? Esta vez Jane sonaba enojada, muy enojada. Ok. Mira, a ver, eso lo podemos dejar para otra ocasin, por favor? Que rayos puede ser ms importante que el hecho de que me hayas ocultado que tienes hermanos y un padre agonizante? Qu?? Y Ariana se lo dijo. Que podra estar embarazada. Silencio total. Ninguna de las dos deca nada. Al final, fue Jane la que rompi el silencio. Qu tu qu? Hay Jane Ariana volvi a dejarse caer al piso Te juro que no se que hacer, no haba pensado en ello en todo el da, pero ahora que llegue, Eli me dijo que David estaba aqu, y entonces todo Quien es Eli? interrumpi Jane. Mi cuada. Pero ese no es el punto. El punto es que yo remarcando la ltima palabra podra estar embarazada. Cario, no eres la primera mujer, y seguramente, no sers la ltima. Jane, no te hagas la graciosa. Es que no se Asumo que David ya lo sabe. Tu crees que estara armando tanto jaleo si David ya supiera de mis sospechas? Y de cuanto estas? Que? Chill Ariana Jane, a ver, vas muy rpido, Mira, la cuestin es que David y yo se estaba ruborizando Bueno empez a carraspear Se nos fue de las manos. No nos acordamos en ningn momento. De t sabes Estaba tan roja, que era probable que hubiera dejado de respirar.

Dios, tan bueno estaba la cosa, que se te olvido. dijo entre risillas Jane. Jane! Mira, fue solo una vez, y no tomamos precauciones. Eso es todo. Y para que lo sepas, fue ayer. Qu? Tanto alboroto y no sabes siquiera si estas o no? Bueno, como dije al principio, podra estar. Si, y yo podra ser hombre. Ariana, como que de unos das para ac, te metes en muchos problemas, no lo crees? Ni me lo recuerdes. Es increble que slo ha pasado un da desde que dejaste San Francisco, y mira ahora. Un da? Pues a mi me parecen aos. Cario, no me gustara estar en tus zapatos. Janee!! Necesito que calmes mis nervios, no que me pongas ms histrica de lo que ya estoy. A ver, respira. Eso estoy haciendo dijo Ariana cortante. HAZLO! Cuando Jane se pona en un plan de mandona, nadie la sacaba de ah Ahora, inhala, exhala. Tranquila. Ariana sigui el consejo de su amiga. Cerr los ojos y sigui sus instrucciones. Ok, ya estoy mejor dijo Ariana. Claro, las respiraciones de parto ayudan mucho. Ve ensayando. Y Jane se parti de la risa. Jane!! Ariana grit tan fuerte, que era poco probable que su cuada no la hubiese odo. Vale, vale. A ver ahora si, serias. Mira Ariana, omitiendo el hecho de que no se que pasa en tu vida aparte de David, quiero preguntarte algo simple. Sencillo. Y slo vas a contestarme con si o no. Entendido? Vale. Si o no? Repiti Jane.

Si. Amas a David? Esta mujer iba directo al grano. Si dijo Ariana en un susurro. QU? NO TE ESCUCHE? le gritaba Jane desde el otro lado del telfono, tan fuerte, que Ariana se lo tuvo que alejar del odo. QUE SI! le grit Ariana a Jane ahora. Ojo por ojo Ok. Su voz sonaba tranquila Bueno, siguiente crees que David ser un buen padre? Si Eso lo pudo contestar rpidamente. No tenia dudas sobre ello. Lo haba visto con los nios, y era un hombre que estaba destinado a ser padre. La cuestin era si ella tambin lo estaba. Cario, entonces todo arreglado Ariana abri los ojos. Qu? Grit Eso es todo lo que me puedes decir? Claro que si. Mira Ariana, tanto si estas embarazada como si no, lo primero que tienes que dejar claro a tu mente, es que t, mi querida amiga, amas a ese hombre. Es solo que tu cerebro no coordina lo que tu corazn le dice. Pero mira, Y si soy una mala madre? Mi familia no ha sido nada hermosa. Y si.? Y si la luna es de queso? Ari, nadie nace sabiendo. Y eso de que tu infancia ha sido mala, es la peor excusa que he odo. T no lo entiendes Claro que si. Eso lo nico que te puedo ayudar es a ser mejor. A no cometer los errores de tus padre. T lo puedes usar como una excusa, o como una motivacin. Cual prefieres? A veces me sorprendes Jane. Lo s. Soy un genio. No se que hara sin ti. Te puedo contestar? No, mejor no.

Y ahora si, me vas a decir como esta eso de tus hermanos? Y de tu padre? El esposo de Margot se fue? No entiendo nada. Ariana abri la boca para explicarle por lo menos algo, pero unos golpes en la puerta la pararon. Ariana? Ests bien? Si Eli, gracias. dijo tapando el altavoz del celular. Segura? Claro. Bueno, solo para informarte que los chicos ya estn aqu. Te estamos esperando. Ariana oy como los pasos se iban alejando de la puerta. Tan pronto. Pero si volte a ver su reloj. Haba pasado ms de media hora en el bao. Jane Ya la o. Est bien, te dejo ir, pero maana, a primera hora, espero que me mandes un reporte completo de lo que sucede. Coronel, si mi coronel le contest Ariana. No, slo me conformo con General. Oh Jane, gracias. De nada pequea, y recuerda, que todas esas dudas son porque tu mente aun no trabaja con tu corazn. Tanto si estas embarazada como si no, primero tienes que reconocer en mente y alma, que lo amas. Lo dems, sale sobrando. Te quiero Jane. Yo igual, pero si no me hablas maana, te busco por todo Chicago para darte caza. Aun as te sigo queriendo. Cudate preciosa. Lo mismo. Y saludos a todos por all.

Ariana colg. Se par y se recarg en el lavabo. Se ech un poco de agua en el rostro, y trat de ponerse lo ms decente posible. Se acerco a la puerta, y tom el picaporte. Y se qued ah unos segundos. Tanto si estas embarazada como si no, primero tienes que reconocer en mente y alma, que lo amas. Lo dems, sale sobrando. Lo amo, en verdad lo amo. Ariana se empez a rer de sus pensamientos. senta como si una gran roca se la quitara de encima. Lo amaba tanto. Con ese pensamiento, abri la puerta para irse a reunir con los dems.

Capitulo 20

Luz de Luna

En todo el transcurso de la bsqueda, ni David ni Richard se dirigieron la palabra. Cada uno estaba sumido en sus pensamientos, sin embargo, cuando David vio que Richard atenda el telfono, sinti que por un momento todo lo dems dejaba de existir. Algo en su interior le dijo que eran noticias de Ariana, pero no sabia s estas seran buenas o malas. Richard platicaba con Eli, pero David solo estaba esperando para preguntar. Cuando vio que Richard se qued literalmente pasmado, mirando el celular. Es sobre Ariana? le pregunt. Pero Richard no contestaba. David lo zarande un poco. Estaba al borde de la locura. Contestas, le pas algo? Despus de un buen golpe, Richard regreso de su estado. Me colg. Elizabeth me colg el telfono. Que? Y eso qu? Por Dios, yo solo quiero saber si eran noticias sobre Ariana. Qu? Despus de un segundo Richard despert Ah, si, que ya esta en la casa. Pero Elizabeth me colg. Lo primero lo haba dicho como le hubiera dado el estado del tiempo. Y no pudiste decirme eso desde antes? exigi David. Oye, esta bien. Dijo David Pero Elizabeth me colg. A m. Sonaba afligido Esa mujer a veces pienso que es mi calvario. David pudo respirar tranquilamente. Ella estaba bien. Bueno, eso seria solo por ese momento, ya que cuando la viera le dara un par de nalgadas por meterle

tanto miedo. Ella no sabia que el haba ido, pero aun axial. Richard llam a su hermano, y despus de una breve charla, se dirigieron a casa. Y, Qu relacin hay entre tu y mi hermana? le pregunt Richard. Por que lo preguntas? Pues porque es mi hermana deca esto como si fuera lo ms normal. Y lo era, solo que el se apenas se acaba de enterar de ese detalle. Bueno, pues es nuestra vida privada. Oye, si le haces algo, lo que sea, te juro que David lo interrumpi. Jams tocara a Ariana Mmm . Mira, creo que hemos empezado mal. Si, eso ya lo se. Yo estaba ah. Pero yo la todava no conoca bien Richard como para hablar de sus sentimientos Me importa mucho, en verdad. Mmm.. sabes, creo que prefiero el silencio a ese mmm Richard lo mir fijamente y dijo. Mmm Llegaron a la casa, y antes deque Richard estacionara el carro, David haba saltado de el, para salir corriendo rumbo a la casa. Pero se detuvo cuando se acord que no levaba llaves, por lo que esper a Richard. El hermano de Ariana se lo quedaba mirando espantado. Te das cuenta de lo que hiciste? Te podra haber matado! Ya casi estabas estacionado. Si, casi remarc Richard. Vale, No te preocupes por m, slo abre ya la puerta. No me preocupo por ti. Dijo Richard mientras buscaba las llaves Es solo que si algo te llegase a pasar estando conmigo, Margot me capara como a

un perro. Y honestamente, prefiero estar entero. Aunque si fueras Josh, dijo cambiando su tono por uno de picaron, y era casi como si estuviera vindolo quizs le hara un favor a la humanidad. Ya deca yo de tanta preocupacin. Entraron a la casa, y David arras con la mirada la estancia en busca de Ariana. Pero solo se encontr con Elizabeth y Josh en la cocina. Donde esta? Tranquilo hombre. Dijo Josh Est bien. Al menos eso dice Eli. No las visto? solloz David. Pero Elizabeth fue quien le contest. Desde que lleg se encerr en el bao. No ha salido para nada. Voy por ella. Y ya estaba dando media vuelta, pero Elizabeth se interpuso en su camino. Creo que seria mejor que fuera yo. Ustedes los hombres no tienen tanto tacto. David estuvo apunto de negarse, pero la joven tenia razn. Eli sali y fue hacia el bao de abajo. Al acercase, escucho que Ariana hablaba con alguien. Ser que ya haba parado a loca su cuada? Despus oy un grito. Y ms platicas. Toc la puerta suavemente. Ariana? Ests bien? pregunt Eli. Si Eli, gracias. le contest Segura? insisto. Con quien rayos hablara Ariana? Claro Pero su voz no se oa muy convencida. Bueno, solo para informarte que los chicos ya estn aqu. Te estamos esperando. Dicho esto, Elizabeth se dio media vuelta, y se fue de nuevo a la estancia con los hombres. Todos estaban expectantes, para solamente ver a Elizabeth venir sola. Y? preguntaron los tres hombres en unsono. Elizabeth alz los ojos. Hombres Viene en un momento.

Qu? No les bastaron todas estas horas? expuso Ricky. Pues Sea lo que fuese que iba a decir, se detuvo. Pues Ariana estaba en el pasillo, con sus ojos un poco hinchados, pero venia sonriendo? Qu habra pasado en el bao? Y tena su mirada enfocada slo en una persona en la sala. Sobra ms decir quien era. David corri hacia ella, y la abraz fuertemente. Sentir a Ariana entre sus brazos le provocaba la sensacin de paz que jams haba sentido. Pensar que la haba dejado de ver hacia tan solo unas horas, no un da, sino horas, y de cmo cuando se haba ido, le haba dejado un hueco en su pecho. No quera soltarla nunca, jams. David, no me dejas respirar dijo Ariana casi sin aliento. David la solt. Cuando la vio, el amor se haba esfumado. Se puede saber que rayos estabas pensando? Ariana se qued sin palabras ante el cambio de humor de David. Pues la verdad pero David no la dejo continuar Nos tenas a todos preocupados. Pero Alz el dedo para defenderse, pero David ni le haca caso. Es que no te pones a pensar en los dems? Ariana ya no pudo esperar para seguir con los regaos. Y ella que venia pensando que amaba a este loco. Esprate un segundo. Djame decirte una cosa. Primero que nada, tu que haces aqu? Vine por ti. Si, lo que no lo es, es que t dijo golpendolo en el pecho, y hacindolo retroceder me prometiste un paso ms para atrs que no Ariana segua avanzando y David retrocediendo. Y dio el ultimo paso ibas a seguirme. Pero David no se dejo y le devolvi el gesto. Pues tu dijo sealndola con sus grandes manos, e imponiendo su gran estatura me dijiste un paso de reversa que Margot iba a acompaarte otro ms Y con que me encuentro? Ya haba regresado todo su camino

avanzado, y aun as, segua retrocediendo Estabas sola Por qu rayos no se defenda?, se pregunt Ariana. Sola. Y desaparecida Ariana choc contra la pared. Oyes Richard ya se estaba metiendo en la platica, pero ni Ariana ni David se acordaban de que no estaban solos Cario, yo que tu no me metera. Le dijo Elizabeth, pero como todo hombre, este no le hizo caso. Richard segua caminando. Oigan Pero ninguno de los dos lo volteaba a ver. Adems, yo te dije que no vendra, solo porque t no me habas invitado. Rectific David. Oigannn.. Segua Richard Pero viniste le dijo Ariana. Claro, pero vengo por invitacin de Margot. Maldicin, pens Ariana, este de David se las saba de todas, todas. Ejem.. empez a toser, dbilmente, para despus fue subiendo el tono. Richard pens que se iba a desgarrar la garganta y esos dos ni cuenta se daran. Esa mujer empez Ariana. Esa mujer, te quiere, y se preocupa por ti. Igual que todos. Igual que yo. Ariana David estaba apunto de decirle algo importante, pero. OIGAN! les grit Richard, cansado de ser ignorado. QU?!!! gritaron Ariana y David, visiblemente molestos por la interrupcin, volvindose hacia l. Richard hasta brinc. Te lo dije le dijo burlonamente Eli. Pues solo para a decirles que por si lo haba olvidado nosotros estamos aqu. Lo siento. Bueno dijo Josh Yo solo quiero saber donde estaba Ariana. Eso es todo. Oh Ariana se sonroj Acab en el Lincoln Park. Y? dijeron todos, esperando a que siguiera.

Pues eso es todo. Me quede dormida. Ariana en verdad que se senta apenada. Tuvo que bajar la mirada QUEEE?! todos le gritaron. Pues eso, me quede dormida en el parque Qu pensaban que haba hecho? Tirarse de un acantilado? Solo eso? Josh gano a los dems, y empez a hablar Dios, nosotros aqu preocupados, y mientras tu durmiendo de lo lindo. Oye, me qued dormida y Basta! Grit Elizabeth Al parecer todo mundo estaba en buena salud, ya que tenan unos pulmones en excelente estado. Elizabeth cambio su estado de mam lobo a dulce corderito. Ariana, cario, me tranquiliza que ests bien. A todos nos tenas preocupados. Sin embargo, te entiendo. Me imagino, y solo eso, lo mal que la debes de estar pasando. Eso si, la prxima vez que decidas huir, avisa. Y Elizabeth fue y le dio un abrazo. Ariana se senta conmovida. Elizabeth la hacia sentir de verdad parte de algo. Oh Ariana le devolvi el abrazo a Eli. Bueno, creo que ha sido un da agitado. dijo Elizabeth hacia los dems. Si, ni que lo digas. agreg Josh. Bueno chicos, nosotros nos vamos a dormir. Dijo Elizabeth, llevndose a Richard del brazo. Le gui a Ariana, y le dio una sonrisa picara. Ariana entendi la indirecta. Qu? Empez a protestar Ricky Pero si todava es temprano. He dicho que ya nos vamos a dormir dijo con una voz firme. De donde rayos sacara tanta energa esta mujer? Elizabeth se qued mirando a su esposo Y no me hagas enojar, que no se me olvida que tienes una cita con el sof. Josh necesit apoyarse en la pared, para no caerse de la risa. Pero Elizabeth era justa, demasiado justa. Y t qu? Si no me sigues, tambin lo vas a acompaar. Eres muy dura, Eli.

Y por eso la amo Dijo Ricky, llevndose siguindolos de mala gana.

a Eli de la cintura, y Josh

Al fin solos. Ariana miraba a David, y David a Ariana. No saban que decir. El espectculo que haban dado haba sido asombroso. Auque lo primero, era lo primero. Bueno, y que haces aqu? Es que no es obvio? le respondi David Ariana respir. Basta de contraatacar. Su David haba ido por ella, haba prcticamente corrido hacia ella. Tenia que ser honesta. La verdad, no se que decir. Podras decir que estas feliz de verme Dijo David dndole su mejor sonrisa. Ariana corri a sus brazos. Y David la abraz como si nica misin en la vida fuera tener a Ariana en brazos. Ariana se asi de su abrazo, descansado su mejilla en el hueco debajo de su barbilla. Era un acoplamiento perfecto. Alz la mirada y se enfoc en sus ojos. David, su David, siempre su David. Fue acercndose al rostro de David, casi poda sentir sus labios, saborearlos. Su corazn palpitaba como tambores, y de repente Crash. Un florero cay. Ariana volte a ver y en la entrada de la estancia, escondidos entre los marcos, estaban Joshua y Richard. Joshua y Richard Mitchells, dejen de estar espiando!!! Parecen dos viejas verduleras. Traigan sus traseros para ac ahora mismo Elizabeth en verdad sonaba molesta. Sus hermanos se quedaron mirando, y rojos de la vergenza, se fueron con la cabeza agachada. Ariana y David poda or como e iban culpando el uno al otro, y estaban rindose de ellos. No queran ser testigos de lo que Eli les fuera a hacer. Sabes, a veces extrao eso de que seas hija nica. David le dijo entre risas. Si, yo tambin. tambin rindose. Y entonces tuvo una gran idea Sabes que? Acompame. Ariana tom a David de la mano, lo gui por la cocina, y salieron en direccin a la playa. El rugir de las olas los llamaba.

Capitulo 21

Luz de Luna

Ariana puedo ver que sus hermanos se haban acercado por la ventana, observndolos partir. Pero Elizabeth apareci detrs de ellos, y aunque no oa nada, era claro que los estaba regaando cual nios pequeos. David y Ariana dejaron sus zapatos cerca de la casa, y empezaron a pasear por la solitaria playa. Caminaron por unos minutos, en silencio, cada uno al lado del otro, pero sin tocarse, alejndose de la casa, oyendo solo la voz de la noche. El tacto de la arena fra contra sus pies era tan relajante, por lo que solo estaban disfrutando. El lago Michigan estaba calmado, su oleaje era quieto, y el manto oscuro slo se cubra de estrellas y el gran astro nocturno, que dejaba caer su brillante luz sobre ellos. Al cabo de varios minutos de haber caminado, se quedaron parados frente al lago, Lamento haberlos preocupado dijo Ariana quedamente, sin mirarlo. David se detuvo y se gir para verla. Ella todava no lo miraba. Lo s. Yo siento haberme puesto tan David buscaba una palabra que lo definiera. Enojado? Pesado? Cabeza hueca? Dijo Ariana traviesamente, mientras lo vea directamente a los ojos, pero no pudo aguantar la fuerza de su mirada, y la desvi. Sobreprotector corrigi David, pero sonriendo ante el sentido de humor de ella Es solo que tenamos miedo de que algo te hubiese pasado. Eli me cont

Ya tuteas a mi cuada? le pregunt Ariana. Es difcil cuando ella insiste, aun cuando su esposo me quiere matar. Sabes, me recuerda a Margot. Si, a mi tambin. Y eso es de tener miedo. Los dos se rieron un rato. Como te deca, Eli me cont lo que paso hoy, y bueno, por una parte, te entiendo. No quiero compasin respondi rpidamente Ariana. No te estoy dando eso. Te estoy dando mi cario y mi apoyo dijo David. David, no quise decir eso. Maldicin, es que ni yo me entiendo ahora. Antes era una persona firme, estable, ordenada, y mira ahora, me la paso llorando todo el tiempo. Antes eras una persona distante, amable pero sin acercarte demasiado mientras se acercaba a ella. No saba bien que hacer. Estando con Ariana todo era tan diferente. Pero algo le deca que tena que abrazarla Ahora has vuelto a ser una persona que siente, que llora, que ama La tuvo frente as, con sus ojos azules prendidos a l Tal vez podramos encontrar un balance entre estas dos mujeres. El viento soplaba acaricindolos, mientras que el cabello de Ariana pareca que haba adquirido vida propia, pues se mova al comps, era un negro oleaje contra el viento. David la miraba fijamente, vea como su cabello se mova armoniosamente. Le pareca a una diosa nrdica, con su tez blanca, alumbrada solamente por la luz de la luna. Si, claro. Ariana resopl, sin ser conciente de que David la estaba devorando con la mirada Siento que hayas tenido que dejar San Francisco por m. Por ti, dejara ir muchas cosas ms. Ariana alz la mirada, clavndola en la David Demasiadas, y jams me arrepentira. Ariana lo bes. Desde que lo haba vuelto a ver, se mora por hacerlo, aun cuando se estaban gritando en plena cocina, ella lo haba deseado. Y al fin lo pudo degustar, bebiendo de sus labios como dulce nctar. David la abrazaba de la cintura, y Ariana fue subiendo sus manos hasta enroscarla en su cuello. Sabia tan bien, era un pecado andando. Ariana fue ralentizando el beso, hasta que solo tocaba sus labios superficialmente, para que el final, apoyara su frente en su barbilla.

A veces me abrumas con tantas palabras. Ariana sinti como David la apretaba ms fuerte Dices las cosas exactas en el momento justo, y rompes con todas mis barreras. Y no las sigas creando Ariana, porque har caer todas Pero mejor cambiemos de tema. Me quieres contar que pas en verdad hoy? Ariana asinti, y se sentaron en la arena. David se coloc detrs de Ariana, colocndola entre sus piernas abiertas, abrazndola fuertemente. Ariana recarg su espalda contra su pecho, y miraron el horizonte. David senta la respiracin de Ariana, cada latido, cada suspir en su cuerpo. Ariana acomod su cabeza, a un lado del hombro de David. Ese acoplamiento entre ellos era simplemente perfecto. David acariciaba su mano, mientras que Ariana se deleitaba observndolo. Dime, Cmo estas? David puso or y sentir el profundo respiro de Ariana. Te juro que ha sido el peor da de mi vida, David su voz sonaba triste No se, me ha pasado de todo en solo este da. Solo falta que me caiga un rayo, o me haga pipi un perro Dijo sin sonrer Quisiera tener el poder de regresar las cosas, y olvidarme de todo. En verdad? Todo? David la hizo mirarlo. Bueno, volverme a encontrar con mis hermanos no ha sido tan malo. Pero aun as, eso no se equilibra con lo que me ha pasado cuando lo vi a l. Qu pas? Es que no tienes idea, David, cuando lo vi, no pude moverme, estaba ah parada, inmvil, casi como si hubiese sido presa de alguna fuerza. Yo quera salir corriendo, otra parte de mi quedarse donde estaba. Al final gan la parte ms estpida, me quede, y aun ms, me acerqu. Estaba tan cambiado, era como si hubiera envejecido cincuenta aos, en vez de los veinte. Quera gritarle, quera odiarlo. Y sin embargo Y sin embargo qu? Y sin embargo algo me deca que lo abrazara, que le dijera que me haba hecho mucha falta. Que todos estos aos solo he vivido a medias. Que me senta tan triste. Ariana suspir. David tom su mano y la entrelaz con la suya. Me duele verte as, pequea.

Y a m me duele que siempre me ests rescatando. Soy tu prncipe azul. Siempre rescatando a la damisela en peligro. Odio ser la damisela en peligro Ariana rezongaba como una nia de cinco aos. Bueno, este bien, eres la damisela que se mete en demasiados problemas. Elizabeth me dijo que te quedaste sola con Sebastin, y que de a los minutos saliste corriendo de la casa. Por qu saliste huyendo as? El me quera dar un sobre, no se que contena. Y como una zombie lo iba tomar, pero entonces el mencion el nombre de mi madre. El hecho de que lo haya mencionado fue lo que me sac de transe. Entonces no pude permanecer un minuto ms ah Las lagrimas que Ariana estaba tratando de aguantar, empezaron a deslizarse. David, a pesar de no estar vindola a la cara, supo exactamente el momento en que Ariana empez a llorar. Tal vez su respiracin le indic o tal vez, solo tal vez, sus almas estuvieran tan conectadas. David la abraz fuertemente, rodeando todo su cuerpo con el suyo. No se como me aguantas. Fcil. Porque te amo Ariana gir la cabeza para verlo, David no se cansaba de repetirle esas palabras, aun cuando ella slo se las haba dicho una vez. Y aun as, no se senta egosta, ya que al fin su todo su ser estaba de acuerdo. Amaba a David y se senta agradecida por ese hombre, que estaba con ella en los malos momentos. Era increble que peleara por ella, a pesar de que ella lo haba alejado una y otra vez. El segua ah. A su lado. Lo mir, y se encontr con tanto amor que no pudo resistir. Ariana se acun e su regazo para tener un mejor acceso a su rostro, alz la mano izquierda para reposarla en su mejilla, y lo fue acercando a sus labios. David no hacia ningn movimiento, pues quera que ella tomara la decisin. Al fin pudo sentir a Ariana rozar sus labios. Movi su cuerpo, para tener mejor acceso a su boca, descansando su mano en su cintura. Los besos iban aumentando, Ariana lo necesitaba. En verdad que lo necesitaba sentir dentro, llenndola por completo. David Dilo pequea.

Te amo. David fue descendiendo con ella sobre la arena. Dejo a Ariana acostada, mientras que el, recargado sobre su peso sobre su codo, pero sin dejar de besarla, era algo aditivo. No poda dejarla. David profundizo el beso, introduciendo su lengua, probando su sabor, era un vino exquisito, y l era su catador. El nico en su vida. Ese pensamiento elev su excitacin. Era solo suya. Suya para siempre. Ariana se aferraba a l con fuerza, saboreando cada beso, y cada caricia. Su cuerpo se arqueaba por si solo, ante sus propias exigencias. Era el cielo, la gloria, o cualquier lugar celestial, tenerlo ah, con ella. David bajo por el cuello, haciendo que Ariana echara su cabeza hacia atrs. Se senta tan bien. Era como si fuera la ms natural entre ellos dos. Al frotarse contra el, puedo sentir la prueba fehaciente de su excitacin. Estaba completamente duro. Y ella estaba preparada para recibirlo. No poda esperar. Ariana cambio los papeles en la seduccin. Ahora ella se par y dej a David sobre la arena. Lo besaba como si la nica forma de seguir viva, fuera a travs de l. Empez a desabotonar su camisa. El primer botn desapareci, y ya iba por el segundo, cuando David la tomo de las muecas. Ariana, tenemos que parar. Pero Ariana bajo la cabeza, y lo envolvi en su nube de pasin, bajando para lamer sus labios. David gimi, Ariana no se lo estaba poniendo para nada fcil. Shuuu susurr Ariana contra su odo Te deseo David, y t tambin Ariana acarici con su boca el lbulo de su oreja, para despus darle un pequeo mordisco. Se zaf del agarr de David, y volvi a su tarea de quitarle la camisa. Ariana, alguien nos podra ver Pero por la voz de David se oa que titubeaba, y que iba perdiendo cada vez ms la batalla. Pero nadie ha pasado desde que estamos aqu Ariana termino de desabrocharle la camisa, para abrirla, y admirar el pecho de David, y descendi para apoderarse con su boca hambrienta de sus tetillas. Ariana, vamos a la casa la voz de David cada vez se oa menos convencida. Ariana sonri para si mima. No puedo esperar David. Ariana se coloc a horcajadas sobre David, y descendi hasta poner su rostro contra el de l, poda sentir su aliento contra el suyo. David tena los ojos cerrados No cuando te tengo aqu, slo para m.

Ariana empez a lamer su mandbula, a succionar la piel de cuello, probndolo centmetro a centmetro. Mientras, sus manos estaban ocupadas tratando de desabotona ese cinturn junto con su pantaln. David abri los ojos. Claro que quera hacerle en amor. Ms que nada. Pero tal vez ese no fuera un escenario propio para ella. David rebusc lo ltimo que le quedaba de fuerza de voluntad. Ari, en la casa estars ms cmoda. Lo hago pensando en ti Vaya Ariana acarici su ereccin provocando un gemido de dolor y placer proveniente de la garganta de David En verdad veo que estas pensando en m. Cario, no voy a poder aguantar mucho ms David prcticamente estaba suplicando. Era una tortura. David, te har una sola pregunta Ariana se elev, y lo mir a los ojos seriamente Quieres o no hacerme el amor? Claro que s, es solo. iba a seguir protestando cuando ella habl. Justo lo que quera or. Pero antes de que Ariana pudiera descender, David la gir para acostarla boca arriba, mientras que David la miraba. No te incomoda hacerlo aqu? Por Dios, que dijera que no, pens David, porque l no sera capaz de aguantar a llegar a la casa. En la playa, en la cocina, en el auto, el la ducha, en el piso cualquier lugar, pero slo contigo. Slo conmigo, siempre conmigo. dijo posesivamente David, antes de devorar a Ariana, con boca y manos. David estaba concentrado en darle tanto placer, que apenas noto que Ariana le hablaba. Qu dijiste? Dije que adems, si regresamos a la casa, tendremos compaa no grata para esta situacin dijo Ariana entre beso y beso. Eres una mujer brillante le contest David, con su boca contra su yugular. Ya lo saba Contest ella.

Los papeles cambiaron, pues ahora el seductor era l, y ella su victima. Ariana gimi cuando la lengua de David entr en su boca, exigindole. Y ella le corresponda con la misma pasin. David fue subindole la blusa, introducido sus manos para acariciar la piel hirviendo de su amada. Cuando su cometido, David vio sus hermosos pechos lechosos pidiendo a gritos por el. Comenz a chupar uno a uno sobre la fina tela, provocando una friccin que la encendi an ms, si era posible. Ariana sujetaba su cabeza, pues no quera que parara. En esa posicin Ariana senta cada centmetro de la excitacin de David. Pero necesitaba sentirlo aun ms cerca. Era una agona que no poda prolongar demasiado. Cerr los ojos, pues senta que era una forma de hacer que su cuerpo no explotara en cualquier segundo. Estaba completamente preparada para l, pues sent como su cuerpo empezaba a emanar lava de entre sus piernas. David la estaba matando. Y sin ningn pice de delicadeza, se sent erguido, colocndola a ella a horcajadas sobre l, y hacindole levantar los brazos para despus quitarle la blusa por la cabeza, siguiendo del sujetador, que no dur ni cinco segundos sobre su cuerpo. Al estar sentada sobre el, Ariana dej sus pechos al nivel de la boca de David, y este entendi rpidamente la orden silenciosa. Tom posesin sus pechos mientras la agarraba de la espalda, para apretarla aun ms a ella. Cuando David pas al otro pezn que exiga su atencin, el viento los roz, y Ariana convulsion de placer, pues hizo contacto con la saliva de David, fresca todava. Mientras que l iba subiendo hasta su clavcula, y al llegar, pos besos sobre el hueso. David, me has hecho tanta falta. Te he extraado tanto. No ms que yo. Y ahora djame amarte. David no crea poder aguantar un segundo ms. En un frentico arranque de ropas, la camisa que David tena abierta salio volando, mientras que el pantaln de Ariana junto con su ropa interior, sigui la misma direccin, cualquiera que esta fuese. Y al fin, cayeron a la arena, abrazados, y desnudos. Piel contra piel, y la arena de por medio. Amndose de una manera ancestral y primitiva, como la naturaleza peda. Las olas llegaban a la orilla de la playa, los animales cantaban alrededor en una sinfona, y la bella luz de luna caa sobre ellos, alumbrando sus plidas pieles. Aquella luna era la nica testigo de este acto de amor. Las estrellas brillaban tan radiantemente. Ariana quera lo quera sentir dentro desesperadamente, fundirse con l. Acostada boca arriba, y cargando con el peso de David, Ariana se mova de forma que la ereccin de David que qued colocada para penetrarla. Pero l tena otros planes.

A pesar de que la arena le estorbaba, David la ignoro por completo, pues toda su concentracin estaba centrada en aquella mujer que lo volva loco de deseo. En aquella mujer que le inflaba el corazn con el ms puro sentimiento que exista sobre la faz de la tierra. Su amor. Retom una vez ms su peregrinacin por el cuerpo de Ariana. senta que en cualquier momento explotara, pero antes, le quera proporcionar el mayor placer posible. Su boca segua explorando, pero necesitaba tocarla. Por dios que morira en cualquier segundo si no lo hacia. Bajo lentamente su mano por su vientre, donde la acarici, para despus introducir un dedo dentro de ella. Ariana grit de placer, y l se detuvo. Dejo caer su frente contra la de ella. Estaba tan hmeda, que David sinti que en ese momento se correra. Esa mujer esa su perdicin. Sentir como su calor lo envolva, la suavidad que lo rodeaba. Ariana se impacient, su cuerpo le exiga a voces que culminar. Se movi sobre su dedo, obligando a David a aumentar la caricia. Ariana quera gritar, pues la cima del placer estaba tan cerca. David encontr su pequeo botn y la acarici, suave, delicadamente, sin dejar de beber de ella, de su cuerpo, de sus seos, de su cuerpo. Ariana elevaba las caderas, siguiendo el ritmo de David. Y al final, pudo sentir como sus tendones se contraan, y el aliento la abandonaba por unos segundos. David tuvo que hacer acopio de toda su fuerza y no derramarse en ese momento. El obsrvala alcanzar el orgasmo era la escena ms ertica, ms hermosa, ms perfecta que podra ver en toda su vida. Pero necesitaba hundirse en ella, solo as encontrara la paz tan anhelada. Dios, Ariana, como te deseo. Yo tambin David. Ariana le ayud a desabrochar los pantalones por completo, y David hizo el resto, quitndoselos, y liberando as su miembro que estaba ms que listo para entrar en ella. Ariana se dej caer en la arena, y David la bes dulcemente en los labios, deleitndose con el momento. Por tanteo, fue en busca de su cartera, y qued de piedra. No tena ninguna proteccin a la mano. No podra seguir adelante. David se maldijo a si mismo. Eso era malo para su estado. No poda parar, pero tampoco quera arriesgar a Ariana. Ariana not como el cuerpo de David se quedaba esttico, sin moverse. David, Qu sucede?

Ariana, no podemos seguir. Que quieres decir con que no podemos? Cambio su tono de voz rpidamente. Ariana ya estaba trazando un plan de castracin si David la dejaba en ese estado. Pues que no tengo ningn preservativo conmigo. No podemos seguir, t Y la frase se cort. David sinti como un escalofro le recorra por toda la columna vertebral. El da de su despedida en San Francisco, cuando haban hecho el amor, no haban usado nada. No haban pensado en eso. Mir a Ariana quien de seguro no tendra idea de que podra haber quedado embarazada. David estaba casi seguro que no sabia que aquel da no haba utilizado nada para protegerse. Pero la idea de que un bebe estuviera creciendo dentro del hermoso cuerpo desnudo que tenia enfrente fue mgica. Una familia, un futuro. Pero la cuestin seria saber, que opinara Ariana de eso. Ariana observ detenidamente a David, su expresin que haba denotado pasin y entrega, ahora reflejaba duda y preocupacin. Qu le estara pasando? Pero su instinto le dio la respuesta, David se haba detenido porque no llevaba proteccin, y por la cara que tena en esos momentos, estaba sacando conclusiones de su ltima noche en San Francisco. Ariana David estaba inmutado. Los rayos de luna alumbraban la noche, Ariana pero poda ver que l mortalmente plido. Ariana respir profundamente, y bajo la mirada. No saba como reaccionara David. Djame decirte que yo tambin lo he pensando. Qu? David sali de su aturdimiento Sospechabas que podas estar embarazada y no me lo habas dicho? Ariana se retrocedi un poco, contrariada por el cambio de actitud de David. David, solo ha pasado un da. Ariana trat de sonar serena Y he de confesar que al principio, estaba aterrorizada. Ariana esperaba que David dijera algo, pero estaba en mortal silencio O ms que eso. Era presa del pnico. No saba que hacer, que pensar. Mi cabeza esta confundida Ariana Pero Ariana ya haba agarrado el valor suficiente para hablar, y ahora no poda parar.

Djame hablar. Pero despus entre en razn a base de regaos, y de buenos consejos de mujeres muy sabias e inteligentes, supe que no haba nada por lo que temer. Quizs podra estar embarazada. Pero es algo que nos averiguaremos con el tiempo Se acerc a l, dudosa David, ya no tengo miedo. Ariana lo tomo de las manos Si te tengo conmigo si t estas conmigo, todo estar bien. Todo est bien. Ariana lo abrazo fuertemente, pero David aun no reaccionaba. Ariana esperaba un abraz, pero no suceda nada. Habl para si misma A menos que Pero no pudo seguir. Ariana jams se haba planteado la idea de que David no quesera tener un beb. Siempre haba asumido que la aceptara. A ella, y al posible beb. Nunca haba dudado en que David brincara de felicidad, la llenara de besos, o algo por el estilo. El la amaba, y ella a el. Lo haban dicho, pero Ariana recapitul en su reaccin. Quizs seria muy pronto. La amaba, pero quizs no quisiera convertirse en padre. Y que si T no quieres t? Ariana no pudo continuar. Su voz se quebraba en cada intento. senta un nudo en la garganta, mientras que las lagrimas estaban empezando a acumularse. Ariana se gir, desvi la mirada, estaba avergonzada por completo. Trat de pararse, pero sus piernas no la dejaban. Empez a sollozar, pero se mordi los labios. Era una tonta. Ariana David al fin haba reaccionado. Trat de tomarla del brazo, pero ella de deshizo de la caricia con un duro movimiento. Djame Las lgrimas ya estaban empaando su vista. Miraba a todos lados, menos al hombre desnudo que tenia enfrente, y que le acababa de romper el corazn. Ariana, detente David la trataba de detener pero Ariana no se dejaba tocar. Sus sollozos dieron paso a verdaderos gemidos de dolor. He dicho que me sueltes! Solt un grito de dolor ms que de enojo, pero David no se dejo amedrentar tan fcil, la tom de las muecas, tirndola sobe la arena, colocando todo su peso encima de ella. Y yo te he dicho que te detengas. Ariana trat de forcejear, pero era obvio que no podra contra l. Fij su mirada hacia la derecha, haciendo que la lagrimas siguieras ese curso. Mrame suplic, con una voz baja.

Ariana senta un dolor terrible en el pecho. Que tonta haba sido. Estpida, ilusa, ingenua. Ariana no sabia que ms gritarse interiormente mientras el sufrimiento la demola por dentro. Por favor ngel, mrame David le estaba rogando, y para ella su voz era como un imn, por lo que hizo lo que le pidi, pero sus lagrimas no dejaban de caer Estoy en tan sorprendido que no se por donde empezar Ariana aguard esperando a que l siguiera Slo por decirte que eres las mujer ms hermosa que conozco, y que no podra ver vida sin ti, que aunque a veces me dan ganas de retorcerte el cuello, y a la vez, adoro tu genio, tu frescura, tu independencia. Que jams permitira que nadie te pusiera un dedo encima, ni siquiera yo. Que me partes el alma verte llorar, pero que siempre estar para ti. Y que seria el hombre ms feliz del planeta bajo su cabeza y roz su nariz con la suya No, del universo entero rectific, soltndole una mueca, para bajar su mano libre y acariciar su vientre. Ariana segua llorando, pero no saba si era de dolor o de alegra Si me hicieras el honor de engendrar mis hijos, y ver como crecen dentro de tu cuerpo. De tener una prueba de nuestro amor, de que sepas que eres la nica mujer en mi vida, ahora y siempre. Es solo que yo pens Pero David tap su boca con la suya, besndola posesivamente. Ariana se dejo ir por unos segundos, hasta que David termin el contacto. Shuuu Se lo que pensaste, y perdname por no haber reaccionado a tiempo David la besaba una y otra vez Que un beso yo pens otro beso y solt la mueca restante que t no querras un beso ms largo pero al orte decir todo tu discurso, no sabes lo feliz que me hiciste. Oh David! Ariana lo abraz fuertemente, escondiendo su rostro en su hombro Por un momento sent tanto miedo. Bueno, pero ahora esta el punto de que podras no estarlo, y digamos que con esto, aumentamos nuestras probabilidades. Te importa? murmur Ariana Me importas t. Har lo que tu decidas Bien, y ahora por donde bamos? Ariana lo atrajo hacia ella Me parece dijo Ariana subiendo las manos por su trasero desnudo que por aqu dijo mientras le daba un pellizco. Pagaras por esto.

Cuento con ello dijo envolviendo su cadera con sus muslos, y mordindole la oreja. Ariana senta que su corazn iba a estallar de alegra, de regocijo. Sus miedos se estaban yendo uno a uno. Y estaba en los brazos del mejor hombre de la faz de la tierra. David estaba besando los David, gracias. Qu? David se detuvo. No tena idea de porque Ariana le agradeca. Gracias por luchar por m, por no dejar que mi pasado caiga sobre nosotros, por todo. Gracias por amarme. No tienes Claro que s. Aun cuando yo hua a cada segundo, t ibas detrs de m. Nunca permitiste que te dejara. T vales la pena. No, t la vales. Y ahora djame demostrrtelo. Ariana hizo que David se acostar boca arriba, abriendo las piernas, para sentarse a horcajadas sobre su cuerpo, pero si penetrarlo todava. Tom su miembro en sus manos, acaricindolo, jugando con l, mientas las miradas de ambos estaban fijas. David lanzaba su cabeza hacia atrs, conteniendo gemidos, y tensando la mandbula. Ariana adoraba tenerlo en esa posicin. Despus de todo, ella sera la seductora. Tom su rgano largo, completamente excitado en tan solo unos segundos, por ella, estaba dur, caliente, y con la mano lo dejo en la entrada de su cueva carnosa. David no se mova, esperando a que Ariana lo llenara. Entonces, Ariana se apiado de l, y con un lnguido movimiento, dej que David entrara en ella. Ambos aguantaron la respiracin. Ariana estaba completamente hmeda, que David entr en ella de un solo golpe, deslizndose sobre la tierna carne. Ariana estaba apoyada con las manos sobre sus piernas, y el cuerpo echado hacia atrs mientras se morda el labio inferior, mientras que David la sujetaba de la cadera. Se quedaron quietaos unos segundos. David segua esperando a que Ariana diera el primer movimiento, a que impusiera el ritmo, porque si no empezaba, el lo hara por ella, y quera dejarle esa opcin a ella. Aunque lo estaba cada vez dudando ms, pues su juicio estaba hacindose jirones. Entonces Ariana se movi, y fue exquisito. David aguant ms. La arena se les pegaba a todo el cuerpo, su cuerpo estaba goteado, cubierto de perlas de sudor.

Pero nada de eso les importaba a ninguno. Ariana empez a cabalgarlo lentamente, disfrutando el momento, mientras tomaba las manos de David y las colocaba sobre sus pechos. El resto lo hizo el solo. Ella segua aumentando el ritmo, pero David no pudo esperar, y se aferr a sus caderas, elevndola para dejarla caer, mientras Ariana mova su cadera seductoramente. Adentro, afuera, en crculos. Los dos geman de placer y locura, buscando el paraso. Ariana se aferraba al pecho de David, la marea iba subiendo, y podan escuchar las olas chocar. Aumentaba cada acometida, dejando atrs todo juicio, en ese momento, solo existan ellos dos, amndose como lo han hecho hombre y mujer desde los tiempos remotos. David aceler los embates de Ariana, necesitaba sentirla profundamente, con cada acometida se iba introduciendo cada vez ms en el fondo del su ser, pero nunca dejndola de observarla. Sinti como su cuerpo se empezaba a convulsionar, de su garganta emita un chillido de goce, y Ariana alcanz su orgasmo, gritando una y otra vez el nombre de David y repitindole que lo amaba. Or esas palabras, y verla alcanzar su cima, hicieron que David tambin alcanzara el suyo, casi inmediatamente despus de Ariana. Quera cerrar los ojos, pero se obligo a mantenerlos abiertos, pues el paisaje era ms hermoso. Con su cascada negra cayendo hacia atrs, y su garganta completamente tensa, su boca entre abierta, gritando dbilmente, dejando que los espasmos pasaran, sonrosada en sus mejillas, sus manos apoyadas sobre el, y bailando erticamente sobre el, David supo que esa sera una imagen que quedara grabada para siempre en su memoria. Dejaron pasar unos segundos, y despus Ariana se acost a un lado de David, respirando apresuradamente. David la aferr a su cuerpo, y la envolvi con su propio cuerpo. No seria mala idea. Qu cosa? Tu lo has dicho, en la cocina, en el auto, el la ducha, en el piso me encantara probarlas todas. Encantada. Pero por lo mientras hay que aprovechar la playa Eres una brillante mujer Ya lo saba.

Y se abrazaron, amndose por una vez ms. La oscuridad reinaba parcialmente, pues la luz de luna alumbraba a estos amantes. El oleaje haba regresado a la calma. Y Ariana haba encontrado su hogar al fin.

Capitulo 21

Primera noche

Pasaron un tiempo, acostados en la playa, abrazados uno con el otro. Ariana estaba profundamente, mientras l la observaba detenidamente dormir. Ella estaba aferrada a su cuello, mientras l la tenia abrazada de la cintura. Sin embargo, la temperatura empez a bajar, y para cuando David sinti que Ariana empezaba a tiritar del fri, supo que tendran que irse. Pequea le empez despertar, acaricindole la mejilla suavemente. Mmmm. Ariana empez a salir de su sueo. Tenemos que regresar. Se vistieron en un silencio cmodo, sacudindose la arena que tenan pegada al cuerpo. Cuando estuvieron ms o menos decentes, David pas una mano sobre los hombros de Ariana, y con la otra tomo la suya, y la coloc sobre su pecho, y partieron rumbo a la casa, Llegaron a la puerta de la cocina, y vieron que todo estaba oscuro. A lo mejor se haban ido a descansar, agradeci que hubiesen dejado abierto la puerta. Entraron sin hacer el menor ruido. No hagamos ruido, probablemente ya estn durmiendo murmur Ariana a David. Se puede saber que horas son estas de llegar? dijo una voz, seguida de una luz, mostrando el rostro de Ricky. Ricky? Pero? Y otra lmpara se prendi, a un lado de Ricky Josh?

Ariana no odia creer que ese par de locos estuvieran ah. Se senta como una colegiala. Claro. Es que esperas a alguien ms dijo con una mirada acusadora. Ariana not que haba algo extrao. Todos estaban susurrando. Qu sucede? dijo en el mismo tono inquisidor. Por qu tardaron tanto? pregunt Josh Qu? Ariana no poda salir de su asombro. En verdad era una colegiala. Pues la verdad es que estuvimos a punto de irte a buscar, pero tienes un ngel de la guarda que te cuida en todo momento. Eso quiere decir que Elizabeth se dio cuenta, y los regao. No hables tan fuerte, la podras despertar dijo Ricky, mientras que Josh asenta enrgicamente. Ari que eso era. Por eso susurraban. Pues pobres de ellos. Y eso supone algn problema? Claro que no. dijo rpidamente Ricky Slo quiero que descanse. Seguro? Absolutamente. Bueno Ariana abri la boca como si fuera a emitir un grito, pero Ricky le tap la boca rpidamente. Espera. Slo estbamos preocupados, eso es todo. Chicos, por si no se han dado cuenta, ya no soy una nia. Adems David y yo tenidos cosas pendientes que resolver. David no dijo nada. Simplemente le gustaba la escena, de Ariana peleando contra ese par de chiquillos. Y por eso mandaron casi tres horas en la playa? Josh estaba demasiado cerca de David. Tan poco fue? dijo con una sonrisa picara. Eso hizo que sus hermanos se enojaran aun ms.

Poco? POCO??!! Tienes suerte de que Elizabeth nos controlara. Estuvimos apunto de salir por ustedes en varias ocasiones. No creo que se hubieran sentidos cmodos con nuestra charla. dijo David. Los hermanos No quiero saber ms dijo Ricky separndose de Ariana Dios, aqu nos tienes preocupados, y mira como nos tratan. Muchas gracias por su preocupacin, lo agradezco. Se inclin ante cada uno, y les dio un beso en la mejilla. Ninguno de los dos dijo nada ms. Bueno, eso esto. Vayamos a dormir. Pero David alz la mano, como nio en la primaria. Yo solo tengo una duda, Dnde voy a dormir? Pues Empez diciendo Ariana, quedndose pensativa, pero Joshua actu rpidamente. Creo que el stano estara perfecto dijo mirando a Ricky. O quizs el tico agreg el otro. Que les parece si se callan los dos, o levantar a Eli Despus se volte a David con una sonrisa Creo que te podras quedar pero de nuevo la interrumpieron. En la habitacin de invitados, Elizabeth ya la dejo arreglada. Y dijo que si no dormas ah, cumplira las amenazas de Margot ella misma. Josh alz la mirada al cielo, mientras que David estaba aguantando las ganas de no rer a carcajadas en ese momento. Ariana los observ a todos, extraada, ya que no saba a que referan. Qu amenazas? De qu hablas Ricky? Pero este no le dijo nada David? Despus te cuento cario. Slo te puedo decir que Margot dejo ciertos trminos con tus hermanos. Por lo visto, han sido muy buenos. Se estn comportando muy bien. Sin comentarios.

Los hermanos miraron con cara de enojo a David, pero no dijeron nada. Despus empezaron a subir por las escaleras, rumbo a su habitacin? Da la casualidad de que su cuada haba puesto a David en la habitacin contigua a la suya. Cuando viera a Elizabeth le dara las gracias, aunque a sus hermanos no les hizo mucha gracia, y cada vez que podan fulminaban a David con la mirada. Ese par solo le provocaba risa ms que miedo. Entre todos le ensearon su habitacin a David. Ariana esperaba a que se fueran, pero ninguno de los dos se movi. Ariana empez a jurar mentalmente. Muchas gracias por su hospitalidad dijo David, envindoles una indirecta que estos ciertamente, o captaron, o dejaron ir. Si por m fuera empez Ricky. Qu? dijo Ariana plant{ndose enfrente de l, lanz{ndole la mirada de O llamar a Elizabeth Estaras en la suite principal, pero esa ya esta ocupada. Agradezco el gesto Dijo David, siguiendo la broma. Bueno, ya es tarde dijo Josh Tenemos que irnos, maana nos espera un largo da. Entre los dos tomaron a Ariana cada uno de un brazo para sacarla de la recamara. Ariana se tuvo que aguantar las ganas de rerse en ese momento. Giro la cabeza hacia David y le gui el ojo. David le devolvi la sonrisa. David estuvo paseando por la habitacin. Era una habitacin hermosa. Le llamo la atencin el hecho de que hubieran fotos en la recamara. Se acerc para verlos con ms detenimiento. Era una versin infantil de Ariana, con su gran pelo azabache, abrazando a Margot, y a Steven. Se vea claramente que la amaban y agradeca infinitamente a Margot que nunca la hubiera abandonado. Sac un par de pantalones limpios de pijama, y se fue a tomar una ducha, pues tenia arena por muchos lugares indeseables. Aun as, recordar la pasin y la entrega con la que se haban amado anteriormente, hizo que David se pusiera duro automticamente. Mir su miembro. Amigo, t y yo tenemos que llegar a un acuerdo. Y se fue a tomar una ducha fra.

Ariana estaba en la baera de su bao, descanso un momento, pues senta como sus msculos se relajaban a cada segundo. Adems, ahora que lo pensaba, la arena no era tan sexy en su cuerpo. Suspir. Recordaba cada palabra de David. Cada una. Su corazn se hinchaba de amor por l. Al mismo tiempo, tendran que ver, si estaban embarazados o no. Pero si no haba sido a la primera, ahora tenan una segunda, tercera, cuarta Se ruboriz al recordar lo sucedido en la playa. Haba sido el momento ms hermoso de toda su vida, y no solo or las sesiones de amor, sino que al fin se haba abierto a David, y ahora el estaba con ella, apoyndola en todo momento. Salio de la ducha, y se coloc una bata. Cuando fue a entrar al cuarto, se qued parada, amarrndose la bata. Qu rayos hacia ah? Abri la puerta sigilosamente, y sac la cabeza para ver si no haba nadie. No poda confiar del todo en sus hermanos. Incluso pensaba seriamente si no habran sido capaces de instalar todo un sistema de alarma en el cuarto de David, o algo por el estilo. Esos dos estaban celosos. Y eso le encantaba, ya que eso quera decir que se preocupaban por ella. Cuando estuvo frente a la puerta, la abri sin tocar, despacio. Vio que David estaba en la cama acostada, con el brazo sobre su cara, tapando sus ojos. Ariana dudo unos segundos sobre si entrar o regresar a su cuarto. Sin embargo la necesidad que senta de estar a su lado era demasiada. Se acerc a la cama, y se meti entre las sabanas, muy despacio, para no despertarlo, pero cual fue su sorpresa encontrar a David desnudo, y despierto. Muy despierto. David la mir fijamente, pues haba sentido aun antes de que ella se le acercar, su presencia. Su cuerpo haba reaccionado en el segundo de advertir que ella estaba en la habitacin. Era como si el aire se cargara de su esencia. Que haces aqu? Pero Ariana desvi la mirada hacia su miembro erecto, y alz una ceja. Me extraaste? dijo picadamente. Como no tienes idea, pero no quiero que pienses que solo pienso en hacerte el amor cada cinco segundos, bueno, si, pero tambin Pero Ariana se acerc hacia el. Est bien. No necesitas explicarme nada recost su cabeza sobre su pecho, abrazndolo y pasndole una pierna sobre su cuerpo, lo cual hizo que la bata resbalar por el muslo y la piel de Ariana entr en contacto con la de l.

Estas desnuda de bajo de esa bata? Gimi David. Aja. Acabo de salir de la ducha. Ari, Es que no tienes piedad de mi? Claro que s, amor, por eso estoy aqu. Dios no puedo tocarte, sin desearte cada segundo. Engrandeces mi ego. Si, y tu pullas el mo. Oh amor, claro que no, aprecio esto Y entonces que haces aqu? No lo s, simplemente supe que este era mi lugar. David la abraz fuertemente, abrigndola entre sus brazos. Sabes, aun as tenia dudas de venir. Pens que habamos superado los miedos respondi seriamente, pero la risa de Ariana lo desconcert. Bueno, el hecho de tener a mis hermanos en la casa y pensar que te haban encerrado con seguro, o que habran puesto algn tipo de alarma hara dudar a cualquiera. Te quieren afirm David. Lo s, lo s. Es solo que ha pasado tanto tiempo. Solo tena a Margot y a Steven, despus llegaste t, pero ahora tengo a mis hermanos, a Sebastin, una cuada que me agrada, y un futuro sobrino. Tu familia crece. Eso esta bien. Nadie merece estar slo. Ariana se qued reflexionando esa ltima oracin. Steven se lo haba dicho tambin, Nadie mereca estar solo. Pens en Sebastin. Qu podra hacer? Suspir alejando esos pensamientos de su mente, y mir a David. Aunque no me enojara que viniera otro integrante ms Vio como la expresin de David irradiaba felicidad Te prometo que trabajaremos en ello Y se acerc para besarla tiernamente, y acomodarla en su cuerpo.

En ese momento el cuerpo de Ariana escogi el momento para bostezar largo y tendido. David empez a rer suavemente, y le bes los cabellos. Pero eso ser otro da. Vamos a dormir, que ests cansada. No, no lo Y un segundo bostezo se llev sus palabras. Deja de pelear. Ariana supo que tena toda la razn. Todo ese da haba sido totalmente agotador. Pero no poda dormirse sin aclararle lo que llevaba en la cabeza tanto tiempo rondando. Sabes que esta es nuestra primera noche juntos? dijo Ariana ronroneando entre sueos. Que? David no entenda. Que es la primera noche que dormimos juntos, sin esperar correr al da siguiente, por el trabajo o lo que sea. Sin importar lo dems. Ms bien sin importar mis entupidas reglas, o mis miedos personales. El da de la llamada de Margot no cuenta porque ese da te necesitaba ah. Fue ms un acto de necesidad, pero hoy, ahora, en este momento, no me puedo imaginar estar en otro lugar que no sea aqu contigo. Te amo Lo se. Yo tambin te amo. Ariana se sinti liberada, pues cada vez era ms fcil decir esas palabras. Ahora fluan como si fuera lo ms natural. Pero saba que le haba costando mucho aprenderlas a decir. David la apretaba cada vez ms a su cuerpo, no como un acto de pasin, sino como la necesidad de tenerla ah, cerca de l, acaricindola y reconfortndola. Y creme, ser la primera del resto de nuestras vidas juntos. Ariana entendi la promesa implcita en esa oracin. Despus de Te amo, no haba otra palabra ms grandiosa que la de juntos. Ariana se durmi, olvidndose por solo unas horas, de la terrible tormenta que le esperaba, pues todava le faltaban muchos fantasmas contra los cuales luchar.

Capitulo 22

La rosa blanca

No tenia mucho tiempo durmiendo cuando David sinti como Ariana se empezaba a mover entre sus brazos. Salio de su sueo, para verla como hablaba entre sueos. Sea lo que fuese que estuviera soando, su rostro denotaba una lucha interna. Su ceo fruncido, y sus ojos comprimidos, le decan que estaba teniendo una pesadilla. Cuando Ariana susurr la palabra Mam{ David supo que estaba soando, no con Margot, sino con la madre que haba perdido. Vio que pequeas gotas de lgrimas estaban escurriendo por su rostro. Se sent mientras la zarandeaba para despertarla, pero no reaccionaba. Ariana, despierta le susurr. No me dejes por favor Ariana segua hablando entre sueos. David oy una voz ms infantil. Quizs estuviera recordando cosas, trat de tomarla entre sus brazos, pero ella forcejeaba contra l No te acerques No Ariana dijo firmemente, mientras la sacuda. Ariana abri los ojos, y por unos momentos estuvo perdida. Tard unos segundos en reaccionar, y reconocer a David, al cual abraz y se refugio en su regazo, sollozando. El la mat. Nos separ. Nadie lucho. Nadie luch. Shuu Tranquila, era solo un sueo David la acomod, sentndola sobre sus piernas, mientras ella lo rodeaba con sus brazos, escondiendo su rostro en su cuello. No, son tantos recuerdos. Quieres hablar de ello?

Ariana dudo por unos segundos, pues esto jams lo haba comentado con nadie. Ni siquiera con Margot. Pero necesitaba desahogarse. Adems, era David. Su David. Sin mirarle, y quedndose en esa posicin, asinti levemente y empez a hablar. Le cont sobre el da de aquella trgica noche. De cmo haba ido al cuarto de sus padres, para verlos pelear, a su madre en un estado de shock, y a su padre, furioso por haberlos interrumpido, De cmo haba salido corriendo hasta esa casa, en busca de Margot y Steven, en medio de la lluvia con sus hermanos. Y de que al regresar a su casa, encontr a su madre muerta en el pie de la escalera. Las lgrimas no cesaban de caer. Ella trataba enormemente de luchar contra ellas, pero simplemente, era una batalla perdida. Tranquila, cario. Ya pas, ya pas. David la meca entre sus brazos. Ariana tom un respiro para seguir contando la historia. Para cuando llegue era demasiado tarde. O ese grito y me quede paralizada por un instante, despus, ya nada importaba porque mi madre estaba muerta. Entre en la casa, y la vi, ah, tirada. Corr hacia ella, la tom entre mis brazos movindola, gritndole que despertara. Le lloraba que regresara, pero simplemente, al ver esos ojos sin vida, sin esa chispa, supe lo inevitable. Entonces alce la mirada, y lo vi a l, a mi padre, en lo alto de la escalera, sin moverse. Sent como una furia se revolva en mis entraas. Despus Sebastin bajo corriendo, y se acerc hacia nosotras, pero le grite que no la tocara, que era un asesino. Yo solo quera que mi madre regresara David. Yo solo quera eso. Lo se, Ari A David le quebrantaba el alma ver a Ariana sufrir por aquello que haba perdido, y que jams recuperara. Entonces l me dijo Ariana, fue un accidente. Aun recuerdo sus palabras. Trat de acercase, pero no lo dej, y grit ms fuerte, le grit que lo odiaba, que l debera de haber muerto, que porque lo haba hecho, pero l... Entonces, la puerta principal se abri, y Margot y Steven aparecieron en la casa. Recuerdo haber odo el grito de Margot, y como Steven trataba de separarme de mi madre. Yo peleaba con uas y dientes porque me dejara ah, pero despus de un rato, Margot fue la que me quit de ah, tomndome en sus brazos. Creo que ella necesitaba ms consuelo que yo. Cuando vi que Steven cerraba los ojos de mi madre, sent mi corazn romperse en mil pedazos. Margot trato de llevarme con ella, pero yo no poda moverme. Solo la vea a ella, y entonces, Sebastin la tom entre sus brazos, llorando. Me solt del agarre de Margot y corr hacia l, le grite tantas cosas, lo golpe, le escup, pero l no se mova. Le dije que el ni el infierno mereca a alguien como l. En un parpadear, nos vimos envueltos con

policas, gente desconocida. Margot pidi que me dejaran llevar a la casa. Al principio me resist, pero las fuerzas empezaron a abandonarme. Cuando llegue a la casa, Margot me meti en una tina de agua caliente. No recuerdo mucho, slo que estaba en un estado de zombie. Era como si mi mente no procesara nada ms. Me cambiaron de ropa, y me metieron en la cama. Entonces Ricky y Josh entraron en la habitacin. El verlos de nuevo, esa sensacin que tuve en ese momento, no la puedo olvidar. Yo les haba prometido regresar por nuestra madre, y en cambio, tenia que darles la noticia de que ella no regresara, de que estaba muerta. Y de que yo no pude hacer nada por salvarla. Eras solo una nia, no podas hacer nada David odiaba que Ariana siguiera culpndose de ello, pero Ariana no ceda.

No neg enrgicamente Ariana Yo se lo haba prometido a ellos, y les haba fallado. Recuerdo que los vi, y no hice nada, me quede parada, y entonces, empec a llorar, y a llorar. Ricky trato de acercarse a m, pero no lo deje, ni a l ni a Josh. Era como ser indigna de verlos. Margot entr rpidamente en la habitacin, y junto con Steven se los llevaron. Despus me metieron en la cama. No se de donde salio el Doctor de la familia, y me aplic un sedante. Eso fue todo lo que yo poda recordar de esa noche. Cuando despert, pens que haba sido una pesadilla, pero entonces vi que estaba en casa de Margot, y todo cobro sentido. Me qued en cama, recordando, mientras volva a ser victima del llanto. Sin embargo, supe que tena que verlos a ellos, y pedirles perdn. Vi un vestido negro con chaqueta en el respaldo de la silla del cuarto, y me vest para bajar. Haba tanta gente en la casa, familiares, conocidos y muchos ms, desconocidos. Todo mundo me observaba, tenan sus miradas fijas en m. <<Entonces apareci Steven, me dio una bella sonrisa, y me tom de la mano. Ninguno de los dos dijo una palabra, simplemente caminamos en silencio. Me llev a la cocina, donde estaban todas mis tas y tos, y me sorprendi que me llevara haca ah, pues no quera hablar con nadie de ellos. Pero Steven no me llevaba para all por eso, seguimos caminando, y me abri la puerta que daba hacia la playa. Y entonces los vi, sentados en la arena. Voltee a ver a Steven y sin decirme nada, con un solo gesto de su cabeza, me indic que fuera con ellos. Se vean tan solos. Avanc lentamente, cada paso que daba era un golpe. Solo pensaba, Qu les voy a decir? Aun no lo saba. Pero segu acercndome. Josh tena a Ricky abrazado, ambos vestidos de trajes negros. No se en que momento se dieron cuenta de mi presencia, pero voltearon para verme. Ricky se paro y vino corriendo hacia m, para abrazarme fuertemente de la cintura. Yo no me mov, pero l segua abrazndome, mientras lloraba. Josh se qued parado, sin decir nada, mientras que Ricky segua sollozando, y entonces, me mir con sus intensos ojos cafs, y volv a ver la mirada de mi madre una vez ms. Me pregunt que era el cielo, y por qu mam se haba ido sin nosotros. As que se le trate de explicarle. Le dije que mam se haba ido con los ngeles, y que siempre estara con nosotros. Pero el segua sin entender. Josh nunca me dijo nada. Slo me miraba con sus ojos felinos heridos. Ricky me pregunt por que lloraba, y lo mir, a l, a Josh, y me derrumb para pedirles perdn. De rodillas, tom a Ricky y despus sent a Josh rodearme con sus flacuchos brazos. Y nos quedamos ah, cada uno tratando de consolar a los dems. Ninguno me dijo nada. Ricky no saba porque le peda perdn, pero me acuerdo que cada vez que lo peda, Josh me apretaba cada vez ms fuerte. Estuvimos un rato ah, pero despus de unas horas, fueron por nosotros. Ninguno se quera separar de m. Al final, nos dejaron en mi cuarto, y nos dormimos un rato, esperando el da del entierro. Y tu padre? David no sabia si preguntar, pero deseaba comprender todo.

Mi Sebasti{n qued sumido en una depresin. Al menos as lo dijo el doctor. Todos estaban preocupados, pero yo saba que era la culpa lo que lo estaba consumiendo. Yo no haba dicho nada sobre lo que haba visto, en ese momento ni siquiera Margot me preguntaba nada. No quera hablar con nadie de lo ocurrido, mucho menos con mis hermanos. El da de ir al cementerio para enterrar el cadver, l se present cuando la ceremonia iba a la mitad. No lo haba visto desde el da de la tormenta, y verlo ah, ese da, me encoleriz. Margot me vio y trat de detenerme, pero pude ms que ella, y llegue hacia l. Peleamos, ms bien, yo pele con l. l se dejaba que lo golpeara, no se mova, simplemente lloraba, sin decir nada, mientras que yo quera que todo eso terminara. Le grite que se fuera, que el no mereca estar ah. Todo el mundo empez a susurrar despus de que le grite que era un asesino. No recuerdo quien me alej de l. Ricky lo defenda, Josh me gritaba para que parara. Ellos decan que su padre no hara algo malo. Nunca. Eso quebr mi corazn. El ver como ellos los defendan, a l. Entonces Sebasti{n se acerc a m, y me dijo Tienes razn, Ari. Soy un asesino, y se volvi al atad, para depositar una rosa blanca, la favorita de mam, despus se dio media vuelta, y se fue. Esa fue la ltima vez que lo vi. El lo haba admitido, delante de todo mundo. Despus, me desmay. Cmo fue que los separaron? En la noche, mientras ellos dorman, baje un rato a la cocina por un vaso de leche, y entonces vi que la luz del despacho estaba prendida, y los vi a todos reunidos. Algo hizo que me acercara, y al escuchar nuestros nombres, me quede ah. Dado que todos estbamos perturbados, decidieron que por una temporada, cada quien se hara cargo de cuidar de nosotros. Margot se haba ofrecido para quedarse con nosotros pero la ta Anne dijo que lo mejor sera que cada quien tuviera su espacio. Espacio. Una parte de mi se quera rebelar ante la idea de que nos separaban, pero en ese momento. Sin embargo, la parte cobarde aceptaba esa opcin. No tena el valor de volver a verlos. Al menos, como haban dicho, seria solo una temporada. Adems, me senta dolida porque ellos lo haban defendido a l. Si ellos hubieran visto lo que Una temporada? Pero? Todo sucedi de prisa. Para cuando vine a ver, Josh se haba ido a Dallas, Ricky se haba quedado en Chicago. Recuerdo que al cabo de unos das, todos estaban preocupados por mi salud, pues no coma, no quera salir de mi cuarto, no quera vivir. Entonces Steven entr a mi habitacin, y me dijo: No siempre podemos entender las razones por las que suelen ocurrir las cosas. A veces, simplemente hay que aceptarlas y seguir adelante. Con tan slo diez aos, entend perfectamente esas palabras. As que nos venimos a San Francisco, y

seguimos adelante. Quera verlos, mora por hacerlo, pero a la vez, el dolor me consuma. Margot me informaba de cmo estaban cada uno. Y a pesar de que haban pasado por todo eso, ellos estaban bien, y eso para mi bastaba. Un da me llego una carta de Josh, y eso fue lo que determin mi separacin. Que deca? Haban pasado meses sin volvernos a ver. Por una parte lo entiendo, l era un nio. Pero cada palabra la tengo grabada. Me reclamaba el haberlos abandonado, que el quera regresar a casa, y que yo le haba mentido, pues no haba salvado a mam{. Ella nos abandon. Pap nos abandon. T tambin nos abandonaste. Eso fue lo que me dijo. Eso fue muy cruel por su parte, Ariana, t no podas hacer nada. Pero yo le di mi promesa empez a protestar, y el llanto fue aumentando. Ariana, Ariana, detente La tom con fuerza, pero sin hacerle dao Mrame. Y ella lo hizo, siguiendo la orden de David, fijo sus ojos en los suyos No fue tu culpa. Nada de esto. Tenas diez aos. Eras una nia. Nada de eso fue tu culpa. Pero Te imaginas que Josh o Ricky te hubieran hecho esa promesa? Y que te hubieran fallado? No es lo mismo. Yo soy la mayor, yo Es lo mismo! T no quisieras que ellos cargaran con esa culpa, verdad? No, pero las circunstancias Es lo mismo Ariana. Ellos deberan de ponerse en tu lugar. Nada de esto fue tu culpa. O quizs t sigues traumatizada por algo que posiblemente ellos ya superaron. Ellos son tu familia, y tu la de ellos. Te acuerdas de las palabras de tu padre, no es as? No te entiendo. No siempre podemos entender las razones por las que suelen ocurrir las cosas. A veces, simplemente hay que aceptarlas y seguir adelante. Por segunda vez, estas palabras te van ayudar. Ahora reflexiona sobre ellas. Est bien?

Ariana se qued en silencio, solamente asinti, pero sin decir nada. David hizo que se volviera a acostar en la cama, junto a ella, en la misma posicin que haba tomado horas atrs. Ella segua dndole vueltas a las palabras de David. Haba que seguir adelante. Estuvieron un rato acostados, abrazados. David acariciaba el brazo de Ariana dndole confort. David pes que Ariana ya se haba dormido, pero entonces ella habl. Gracias. Dios, Siempre estas agradecindome Brome David Y ahora porque? Pero Ariana no le contest pues el sueo la haba tomado entre sus brazos, y dorma placidamente. David la observ detenidamente, velando por ella. Haciendo guardia por esa noche, contra sus demonios.

Capitulo 23

Tranquilidad

David jams pens tener una visin divina en su vida, pero en esos momentos estaba viendo un ngel dormir. Cuando haba despertado haba sentido la paz ms inmensa de toda su vida, y al ver al hermoso espritu celestial entre sus brazos, supo que estaba en el Cielo. La observ mientras los rayos del sol se infiltraban por el ventanal de la recmara. Su cabellera se extenda por la toda la cama, sus largas pestaas eran preciosas, sus labios cerrados, todo era perfecto en ella. Podra pasar aos, la vida entera admirndola, y jams cansarse. Le acarici la mejilla lentamente, y apart un mechn de su rostro. Sinti como la respiracin de Ariana cambiaba de ritmo, y empezaba a salir de su profundo sueo. Ariana despert un poco desubicada. Haba soado con tantas cosas, el pasado, su padre, sus hermanos, David, mucho dolor, siendo olvidado por una escena en la playa. Trato de moverse, pero sus msculos les empezaron a doler ms de la cuenta. Adems, record su pltica en la madrugada con l. Empez a moverse desemperezndose. Y entonces un sexto sentido le dijo que estaba siendo observada. Volte a ver a David, y el verlo ah pendiente de ella, con su mirando brillando por ella, recibindola con esa sonrisa, era lo mejor que poda haber pasado en toda su vida. Buenos das le dijo David. Lo es. El mejor de mi vida Y lo bes en los labios. He de decirte que haces ruidos mientras duermes le confes David, minutos despus de separarse. Claro que no respondi rpidamente, Claro que si David la miraba pcaramente Pero son ruidos muy interesantes. Recuerdo haberlos escuchado claramente en la playa.

Oh, eres un Aunque estaba muerta de la pena y de la risa, hizo acopio de su fuerza para ponerse seria. Espera. David la tom de la mueca, mirndola seriamente Quieres hablar sobre lo de anoche? Ariana se qued quieta. No quera, por nada del mundo. Aunque le agradaba que David la cuidara tanto, pero aun as, no quera seguir. Lo mir y le sonri dbilmente, negndole con la cabeza. Ahora no Alz la mano para acariciar su mejilla No quiero estropear este momento. Creo que he hablado demasiado para solo un da. Est bien. Me voy a duchar. Me acompaas? Dulce tentacin, pero tengo que hacer una llamada. Ahora que lo mencionas, y antes de que se me olvide otra vez, Jane me hizo prometer que le llamaras en cuanto te viera, pero dadas las circunstancias, creo que agradecer una llamada ahora. Me lees la mente. Es a ella a quien iba a llamar. No te puedo convencer para que me acompaes? La mir hacindole pucheros. Mmm en otra ocasin Lo bes Y adems, tengo que irme a cambiar. No puedo bajar as a desayunar. Estaba dndose la vuelta para bajar de la cama, pero David la detuvo. Ya estas huyendo? Lo que dije ayer fue en serio David Entenda las dudas de David, as que abri por completo. Con una sonrisa de extremo a extremo habl No ms miedo, nunca ms. Yo te amo, t me amas, y eso es lo mejor de todo. Que los dos lo sabemos. Ven ac Sin hacerse del rogar, David se acerc a ella, y ella lo empez a seducir, dndole un beso hmedo, apasionado, para despus salir de la cama de un brinco Es slo que teniendo a esos dos como chaperonas en la casa Repito, me gustara que volvieras a ser hija nica David se dej caer el cama haciendo berrinche. Ariana se empez a rer. Eres un amor Se ajust la bata, mientras observ a David salir de la cama, completamente desnudo. No dej de observarlo en ningn momento. Todo

pudor haba desaparecido de la noche a la maana entre ellos. Ella todava no se acostumbraba, pero David actuaba como si nada Me voy, porque tengo que hacer esa llamada. Tratar de alcanzarte. Se dirigi a la puerta, pero David la detuvo, apoyndola contra ella. Lo dudo. Si vas a hablar con Jane, es seguro que te atrapara en la pltica. Se lo dir a Jane. Si, dile que me quita a mi hermosa mujer de mi cmoda cama, y que el cielo la ayude si me la quita todo el da. Fanfarrn. Dame al menos algo para no extraarte. Si ser{s Pero no pudo seguir ya que David la tomo entre sus brazos y posey su boca. Ariana gimi. Era increble que con solo un beso David hiciera vibrar cada una de sus neuronas. La materia gris desapareca por completo, y todo en lo que poda pensar era en ese hombre que estaba con ella. Ariana lo tom de la nuca, profundizando el beso, introduciendo su lengua, saborendolo. David se apretaba a ella, y Ariana abri los ojos cuando lo sinti completamente despabilado. David la solt y slo le dio pequeos besos en todo su rostro. Dios, eres como una droga. No se como tomar eso. Tmalo como que sin ti, no podra vivir. Eso suena mejor. Vete, antes de que te tome en brazos, y nos olvidemos de Jane. Te amo le susurr al odo. Lo s, solo por eso te dejo ir. Vete, antes de que me arrepienta. Te alcanzar Mejor no. Un bao de agua fra no te hara bien. Anda, saluda a Jane de mi parte.

Ariana salio de la habitacin, tratando de hacer el menor ruido posible, y caminado a hurtadillas para entrar a su cuarto. Oa voces abajo. Cuando lleg a su cuarto, se empez a rer. Jams haba salido de una habitacin as. Tratando de hacer el menor ruido posible. Era como esconderse de tus padres para verte a escondidas con tu novio. Una experiencia nueva. Y vaya que le gustaba. Se acerc al bur, tom en telfono y marco el numero de Jane. Seria una larga charla.

Como era fin de semana marc a la casa de Jane. Esperaba que estuviera todava en casa, y no hubiera salido con sus hijos y Gabe. Al tercer timbrazo contestaron. Bueno? Era Jane. Ariana sonri. Hola Mujer Maravilla! Vaya, vaya, vaya. Pero si es Terminator al habla. Bueno, y que ha pasado? Todo esta resuelto. Al menos en lo que a David respecta. Todo funcion? Ests bien? Estar bien es poco. Estoy muerta de miedo, pero se que sin David no tendra sentido. Gracias por tus palabras de ayer, me hicieron regresar a la realidad. Ahora se que no tengo nada que temer con l. Aunque es difcil dejar mis miedos, pero a pesar de todo lo que ha pasado, l sigue aqu, conmigo. La verdad, no se que he hecho para merecerlo. Vaya, pero que tenemos aqu. Quin eres y que hiciste con mi amiga Ariana? Jajaja! dijo Ariana sin risa, sino ms bien sarcsticamente Qu graciosa! Pues aunque te duela, estoy entrando en contacto con mi nuevo yo. Bueno, sea lo que sea, no la traigas de vuelta a la otra. Me agrada este nuevo tu. Si, pues no te alegres demasiado, a veces puede regresar el yo verdadero. Saba que era demasiado bueno para ser verdad. Cllate Pero Ariana estaba tratando de no rerse. Era increble que siendo dos mujeres maduras se pelearan como dos adolescentes. Bueno, pero a ver, y como se ha tomado lo del posible embarazo? Mejor de lo que esperaba. Aunque al principio pens que no quera eso. Vers Qu? Grit Jane Qu pensaste que David no querra? Mujer, dime que no hiciste eso. Tranquila. Aunque su primera reaccin no dejo mucho que desear, pero despus hablamos Record sus palabras, y automticamente, una mano fue a posar a su abdomen liso. Suspir Y todo qued entendido. Es ms

Espera, de todos modos, es solo algo probable. Es decir, solo lo hicieron una vez sin proteccin, cierto? Pero Jane solo escuch silencio Cierto? Pues Ariana oy como Jane emita un gritillo digamos que si haba probabilidades con la primera, unas dos o tres veces ms aumentan ms el ndice. Dios, mujer te lo tomaste muy en serio! Oye, yo solo sigue tu sugerencia. Ahora chame a m la culpa de tu calentura hormonal. Te dije que primero tenas que poner en orden tus ideas, y que David y t serian grandes padres. No que empezaras a poblar el mundo. Qu no sabes de nuestro ndice de sobrepoblacin? Oye, eso doli. Bueno, bueno relajmonos. Vamos a respirar. Oy como Jane empezaba a inhalar y exhalar aire. No voy a caer en eso otra vez Ariana frunci el ceo. Jane le haba jugado una mala pasada con sus respiraciones. Aguafiestas Por lo visto Jane tambin se acordaba ya que se empez a rer a carcajadas del otro lado. Ariana se la imagin a la muy ingrata recargada en la barra de la cocina. Espero hasta que se repusiera. Ya? Terminaste? S, claro. Ya. Bueno, yo solo te estaba preparando, porque en este mismo momento, me vas a contar toda la historia que necesito or. De pies a cabeza y de principio a fin En verdad quieres or la historia? Mujer, y lo preguntas. Empieza. Pues sintate, porque esto va para largo. No creo que sea para mucho. Ariana le cont toda la historia. Jane la interrumpi en cada ocasin que revelaba un dato, un secreto, cosas olvidadas, lo que quiere decir, que estuvo interrumpiendo toda la pltica. Oa gritos apagados, quejas, e interrupciones. Para cuando termin de platicarle todo, oy un golpe hueco del otro lado de la lnea.

Qu fue eso? Yo, cayndome al piso Ariana se empez a rer. Despus de todo haba justicia yeme, no me hace gracia. De la impresin no atiene a sentarme en la silla. Por qu rayos no me habas dicho nada? Bueno, no era algo de lo que me apeteciera hablar. Tienes que entender que despus de todo eso, yo haba decido olvidarlo. Y ahora veme donde estoy. Oh, Ariana. Cuanto me alegro de que David este contigo La voz de enojo que haba detectado anteriormente Ariana, ahora haba sido remplazada por una de preocupacin. Ya somos dos. Y que piensas hacer hoy? Honestamente, todava no lo se. Deberas de ir a su casa. Jane, es que es tan fuerte. Todo en esa casa me recuerda tantas cosas. l me recuerda tantas cosas. Pero no puedes huir por siempre. Estas ah, cerca de el. No pierdes nada en escucharle. Deja que se vaya en paz. Claro que no pierdo nada. Gano dolor. Eso es lo que gano. No Ari, ganas alivio. Podrs dejar ir todo. Ojala fuera tan fcil. Nadie dice que lo sea. Pero al final todo ser mejor. Pinsalo bien. As lo har. Pero cuntame, Cmo esta tu tropa? Uf, ni preguntes. Esos dos me van a dejar loca, ahora quieren un nuevo chunche de no se que. Y lo peor es que lo que quiere uno, tambin lo pide el otro. Y pap Gabe de seguro ya lo tiene a la vista para comprarlo. Ni lo dudes. Ni lo dudes. Tal vez deberas de venir por ellos, para ir entrenando. Creo que primero empezare con las respiraciones.

Saldame a todos por all. Y tu tambin. Ariana termin la llamada. Volte a ver el reloj. Haba pasado una hora desde que haba empezado a charlar con Jane. David de seguro se estara riendo. Se cambio rpidamente, y se puso lo ms decente posible. Fue a ver al cuarto de David, pero este ya no estaba. De seguro ya haba bajado. Ariana sonri mientras bajaba las escaleras. Entr en la cocina, donde se oan las voces, pero su sonrisa se congel cuando vio a una persona ms en la estancia.

Capitulo 24

Relaciones

Ariana baj las escaleras sumida en sus pensamientos. Al menos David haba bajado sin ella, lo cual quera decir, que se senta a gusto con sus hermanos. O que su cuada lo habra obligado. Lo cual le sonaba ms coherente. No sabia porque aun, pero el que David se entregara a su familia era importante para ella, ya que ella tambin lo estaba haciendo. El rumor de las voces le indico que estaban charlando animadamente. Entr sonriendo pero su sonrisa se congel cuando vio que haba una persona ms en la cocina Nicole. La joven estaba sentada en la mesa con Eli. Vestida con unos jeans, y un abrigo de cachemira color blanco, se vea radiante. Su pelo rojo lo llevaba suelto y la luz que se atravesaba por la rendija le daba un aire angelical. Aunque Ariana no la haba tratado lo suficiente, se haba dado cuenta de que entre ella y Sebastin haba una relacin muy cercana. Se preguntaba de qu tipo de relacin, aunque ella no era nadie para pedir cuentas. Sin embargo, su intuicin, que era muy buena, le deca que Nicole estaba ah por ella. Elizabeth la vio y le sonri. Oh, Ari, estas aqu. Buenos das. Buenos das a todos le contest Ariana tranquilamente, acercndose a ellos. Todos les contestaron afectuosamente. David y Ricky estaban sentados en la barra, mientras que Josh estaba con una taza en la mano, parado, recargado en la alacena. David se par y la fue a tomar de la mano, para darle un casto beso en los labios. Ariana le sonri, y pudo ver el brillo en la mirada de David. Le sonri abiertamente.

Ejem, ejem tosi Ricky sacando a David Consganse un motel.

Ariana de su mundo

Oh Richard Mitchells, cllate le rega Eli, y para risa de todo mundo, as lo hizo. Lo que te hace el amor, hermano mo dijo Josh calmadamente. Lo que te har a ti, cuando lo conozcas le contradijo Ricky, sacndole la lengua. Todos se empezaron a rer, todos menos Josh. Jams dijo secamente Josh. Nunca digas De esta agua no has de beber jam{s dijo Elizabeth. Ahora era Ricky el que se rea. Sabes cuadita dijo Josh mirndola detenidamente En estos momentos es cuando me pregunto porque rayos te quiero tanto. Lo se. Soy irresistible. Si cario, lo eres Ricky se acerc a ella, y le dio un beso en la boca. Josh alz la mirada, y Ariana se ri de la actitud de su hermano mediano. Entonces Josh los mir a ellos. Bueno, y por qu tardaste tanto? le pregunt Josh Por un momento pensamos que habas huido, aunque despus desechamos la idea. No creo que nos hubieras dejado a tu novio aqu. No dijo sonrientemente Ariana, envolvindose en el abrazo de David, y mirndolo fijamente Lo amo demasiado para dejarlo con un par como ustedes. David senta un milln de emociones. Esa era la primera confesin en publico que Ariana hacia de su amor por l. Saba lo que significa par a ella dar ese paso, y tambin sabia que no habra vuelta hacia atrs. David la tom en brazos y la bes aun ms fuerte y apasionada, olvidndose de todo lo que les rodeaba incluidos los presentes. Dios, ya vyanse a arriba dijo Josh. Joshua, cario, t cllate, o en verdad vas a dormir el sof esta noche. Ve que lo de anoche te lo pase. Lo de anoche? Ariana observ como los dos hermanos se miraban acusadoramente A que te refieres?

No vengas con esa cara de Yo no mato ni una mosca. S perfectamente que entre t sealando a su esposo Y este pequeo diablo, estuvieron como dos viejas chismosas, esperando a que Ariana y David regresaran de la playa, y despus estuvieron al acecho toda la noche. Pero? y no pudo decir ninguna palabra ms. A ver, cuando van aprender que cuando ustedes vayan, yo ya vine y regrese dos veces. Ariana sinti doble respeto por su cuada. A pesar del poqusimo tiempo que se haban tratado, no podra sentirse ms unida a ella. Eli le sonri a ella y sealando con la cabeza hacia Nicole, le dijo. Nikky vino a ver como estabas. Ariana le dio una sonrisa cordial, aunque reservada. Hola Nicole. Hola Srta. Mitchells. Dios, que raro se oye eso le dijo Elizabeth Nikky, estamos en familia. La puedes llamar Ariana. Si, por favor, llmame Ariana. Yo ya te tuteo. Este bien, Ariana. Ayer los dejaste a todos preocupados porque tu salida de la casa. Nikky vino a comprobar que estas sana y salva dijo Elizabeth. S dijo afirmando con la cabeza, pero despus la miro seriamente adems deseo hablar contigo. Lo saba, pens Ariana. Si algo de lo que Ariana estuviera orgullosa era de su sexto sentido. Ariana respir y se puso tensa por unos segundos Est bien. En privado agreg Nicole. David se puso en guardia en cuanto oy esas palabras. Ariana sinti como su brazo se aferraba ms a ella. Volte a ver hacia Ariana, pero ella le neg con la cabeza. Sea lo que fuese que esa mujer quisiera tratar con ella, lo enfrentara. Nicole observ detenidamente a Ariana. No sabia que pensar de ella. A lo largo de los aos con Sebastin se haba hecho una idea de la mujer que tenia parada a unos pasos de ella. No sabia que pensar de ella en esos momentos. Haba

dejado a Sebastin solo en casa. Nicole haba sentido un dolor en pecho al hacerlo, pero se lo deba. Por dios, que se lo debo, pens Nicole. Record todos los momentos que l haba estado con ella, y ahora, al fin, tena la oportunidad de hacer algo por l. Nicole respir profundamente, tratando de calmar sus nervios. Volte a ver a Eli, y se par de la mesa. Eli, gracias por el caf. Nikky, tenemos aos de conocerte, y aun me sigues tratando con tanta formalidad. A veces me desesperas. Nicole se par y se coloc al frente de Ariana. Josh, porque tan callado pregunt Ricky Casi siempre hablas como un perico, y ahora, parece que te han comido la lengua. Porque no tengo nada que decir. Josh miraba fijamente a Nicole. Nicole trat de mantener la mirada, pero en el ltimo segundo la retir. Joshua la pona nerviosa en ms de mil maneras. Pero aun recordaba su pleito anterior. Y desde aquel entonces, su trato era cordial y fro. Solo cruzaban las palabras necesarias, o menos si era posible. Nicole esperaba que nadie se diera cuenta de ello. Dios, a veces te comportas como un chiquillo se quej Ricky. Podemos hablar? Por favor Nicole casi rogaba por salir de la habitacin. Claro. Ricky, utilizar el despacho. Es todo tuyo le contest Ricky Ahora regres Ariana se gir para salir pero David la detuvo tomndola de la mano. Quieres que vaya? le susurr. No neg Ariana lo tratar yo sola. Pero recuerda que no lo estas. Lo s. Claro que lo se Ariana lo bes No me extraes. Y les repito empez Josh, pero se call al ver a Eli, y ya no dijo nada. Ariana se ri a carcajadas, junto con todo mundo. Volte a ver a Nicole, y le seal el camino.

Vamos. Sgueme. Ariana gui a Nicole por el pasillo para legar al despacho que alguna vez haba sido de Steven. Ariana se percat de que no ni Richard ni Elizabeth haban cambiado nada. Y sin embargo, no estaba lleno de polvo. Por el contrario, poda ver que la seguan utilizando. Los muebles seguan los iguales. Pero los libros haban cambiado. Eran otros. Un pequeo carraspeado la sac de sus pensamientos. Perdn, por favor, pasa. Nicole entr en la habitacin. Ya haba pasado tiempo en ella, mientras visitaba a Eli. Increble que hubiesen pasado tantos aos desde la primera vez que haba llegado a esa casa. Se dirigi al pequeo silln y se sent. Observ como Ariana tomaba asiento en la silla enfrente de ella. Era una mujer muy hermosa. Su estatura y su esbeltez le daban un porte casi fantstico. Adems, se vea con tanta seguridad. Lo nico que poda ver era su larga cabellera negra, que era herencia de los Mitchells. Pero lo que ms la impactaba eran sus ojos. Azules, como los de Sebastin. Era increble, pero casi poda ver la mirada de l, en la de ella. Eran tan parecidos, y lo increble era que ni siquiera lo aceptaran. Sebastin se enojara con ella, pens Nicole, al momento que se enterare de donde estaba. Pero necesitaba hacerlo. Adems, el da anterior, ella le haba prometido que el sobre llegara a manos de su hija. Y estaba ah para cumplir esa promesa. Mir Ariana y fue directa al grano. No te alegr mucho mi visita. Ariana se movi incomoda en su asiento. Esta chica es directa, pens. La verdad era que le haba impactado mucho su presencia en la casa. Era y a la vez no era sorpresa. Fue como si algo le dijera que ella estaba ah, especficamente por ella. He de confesar que no s que esperar de ella. Nicole supo que deca la verdad. Al menos estaba tratando de ser sincera. Eso lo apreciaba. Pero tienes alguna idea de por qu he venido? Supongo que l te ha enviado Ariana no deseaba arruinar su da, pero a la vez, saba que tendra que pensar en l. Era para eso para lo que haba volado medio pas. Para verlo, y sin embargo, quera huir. Ariana aun senta un nudo en el estomago al pensar en l, en Sebastin, en su padre.

No, Sebastin dijo Nicole haciendo nfasis en el nombre. Ariana sinti un escalofro recorrerla, mientras lo joven sigui hablando No me lo ha pedido. He venido por mi propia voluntad. Porque deseo conocerte, y deseo platicar contigo, y de un bolso que Ariana ni siquiera haba visto saco un sobre. El sobre que su padre le haba tratado de dar el da de ayer. Ariana sinti como si el aire se le escapara de los pulmones porque dejaste esto en la casa. Esto te pertenece. Nicole se lo tendi a Ariana, pero esta no se inmuto. Estuvo esperando, pero despus dej caer la mano. Respir profundamente, cerrando los ojos, para despus abrirlos, y mirarla. Ariana se percat de esta mirada era diferente. Al principio de la conversacin haba tenido una mirada, no fra, pero si retadora en cierto sentido. Haba sido como una selva salvaje, pero ahora, se haba cambiado por un lgubre bosque. Ariana tuvo el deseo de abrazar a aquella desconocida, porque Ariana conoca bien esa mirada. Era la mismo que ella haba tenido anteriormente. Tienes que tomarlo. Esto te ayudar{ a superar tus demonios. Es especial. Qu tiene eso de especial? La verdad, solo eso, la verdad. Y quien me asegura que es la verdad? Algunas veces hay que confiar. He confiado otras veces, y me han defraudado. Pero no por eso, has dejado de hacerlo. Por lo que vi esta maana, t corazn se esta curando. Ha aprendido a confiar de nuevo. T no sabes por lo que he pasado. Lo que me ha costado seguir adelante. Oh, por el contrario Ariana, se perfectamente por lo que t crees haber pasado. Eso ser entonces porque Sebastin te cont la historia. Su historia. T crees haber sufrido. Y que te hace pensar que tu padre no lo ha hecho? Entonces sabrs de sobra lo que hemos pasado l y yo. Si, hemos platicado. A lo largo de los aos, hemos platicado sobre nuestros pasados. Y es por ello, que s sobre ti. Que conozco a tus hermanos desde hace aos, y bueno. suspir.

A lo largo de los aos? Conozco a Sebastin desde hace cinco aos. Tenia dieciocho cuando el entr en mi vida. Entr en tu vida? Ariana supo que su tono de sorpresa haba revelado lo que pens fugazmente en ese segundo. Oh, no es lo que t crees. Yo Trat de buscar una forma de disculparse, pero se rindi. Al final opt por quedarse callada. Se exactamente lo que pensaste. Todo mundo lo piensa. Estoy ya acostumbrada a ello. Veras, no tengo porque darte explicaciones. Ni a ti, ni a nadie, y sin embargo lo voy a hacer. Pero no por ti, no por m. Sino por l. Nicole se puso de pie, y se dirigi a la ventana. Ariana observ como Nicole tomaba inconscientemente su dije y la cadena jugaba con l. Se qued expectante, esperando a que aquella mujer le hablara. Hace seis aos, era solo una chica como cualquier otra. Una adolescente comn y corriente. Una chica sumida en sus libros, en sus clases, entre el mar de libros. Sabia que nunca seria una modelo, siempre haba sido as, demasiado grande. Digamos que el autoestima no era mi fuerte. Pero todo cambio el da que me enamor Nicole resopl Bueno, que cre enamorarme de Scott Palmer. Capitn del equipo de la escuela, y el chico ms popular de todo el instituto, era lo que cualquier chica podra desear. Demasiado, dira yo. Y el da que el me invit a salir, cre que mis sueos se estaban haciendo realidad. Pero en realidad, ese da comenzaron mis peores pesadillas. Estuvimos saliendo varias veces. Yo aun no poda creer mi suerte. Nicole se detuvo unos segundo antes de continuar. Pareca que como si hubiese sido ayer, y no hacia aos. Todos esas imgenes que embargaron su mente, era demasiado, pero Sebastin lo mereca. Respir y continuo Y bueno, despus de un calentn del momento en el coche, me qued embarazada Volte ver a Ariana Aqu no te voy a decir que yo no tuve la culpa. Claro que si. ramos dos al fin y al cabo. Para cuando se lo dije, el se mostr fro, distante, y me exigi que abortase. Era claro que no lo iba a hacer. Ariana no saba que pensar. Ella le estaba contado su pasado, pero aun no entenda que esperaba sacar de ello. Sigui guardando silencio. Y no lo hice. Estuve meses esperando el momento exacto para decrselo a mis padres. Termin el instituto, y por increble que pareciera, nadie notaba mi embarazo. Tena ya seis meses. Para cuando se lo dije a mis padres, estaban

colricos. Me amenazaron terminalmente. O l se hacia cargo de nosotros, o poda ir a buscar mis cosas y nunca regresar a casa. En resumidas cuentas, me echaron de la casa, y escogieron el peor da para hacerlo, pues aquella tarde haba una tormenta terrible Nicole jams olvidara esa noche. La llevaba grabada en su mente y en su corazn Me echaron no sin antes decirme que jams me queran volver a ver, que era la desgracia de mi familia, y que preferiran verme muerta. Eso es tan cruel. Ariana no poda pensar algo ms exacto para definir esa accin de los padres de Nicole. Entonces Nicole la mir con un brillo en su mirada. Te parecen crueles esas palabras? Eso fue un golpe bajo Ariana ahora saba por donde iba todo eso. Ella misma haba pronunciado unas palabras as, haca mucho tiempo, pero no el suficiente como para poder olvidarlas. Las circunstancias no son las mismas. T no Pero Nicole le alz la mano. Eso dejmosle para despus. Ahora quiero seguir contando ms de m. Esa noche, fui a buscar a Scott a su casa, para casi rogarle que se hiciera cargo, o que por lo menos, me ayudara. Y contarle lo que mis padres haban hecho. El solo se ri de mi, y me echo en cara que quizs el no fuera el padre. Tuvimos una fuerte discusin. Para cuando el me dej, no sabia a quien ms recurrir. As, sal de su casa, y para cuando viene a ver, me encontraba vagando, caminando sin rumbo. De repente sent leves agujazos en el abdomen. Estaba completamente empapada, y los dolores se iban haciendo cada vez ms fuertes. Ariana vio como de manera automtica se llev las manos al vientre, y casi de una manera inconsciente ella hizo lo mismo. Se apret el abdomen. En verdad deseaba tener ese beb, pero entonces... Estaba completamente empapada, y los dolores se iban haciendo cada vez ms fuertes. Ariana se dio cuenta de que hablaba siempre en pasado de l. Sera posible que? Y segu caminando bajo la lluvia. Pero ya no poda ms. Me recargu contra una pared, y entonces Nicole se ri Tal vez te suene gracioso, pero para m fue como si un ngel me hubiese bajado del cielo. Una luz blanca, y de ah salio una nica persona, dispuesta a ayudarme. Sebastin fue ms un leve susurro el que expres Ariana No hay un solo da que no le agradezca por haberme salvado. Solo recuerdo que lo vi, y me desmay. Entonces despert, en un lugar lleno de extrema

blancura, y me vi postrada en una cama, llena de tubos. Entonces lo vi a l, sentado a mi lado, pareca que no se haba despegado ni un minuto de m. Estaba completamente desorientada. El me dijo haban pasado das desde que me haba recogido, que haba estado muy dbil, y que haba sido un milagro que no hubiese muerto. Entonces una parte de mi lo supo. Incluso antes de palmearme, lo supe. Quizs no hubiese muerto ese da, pero esa noche, haba muerto un pedazo de mi. Mi beb. Dicen que se haba ahogado con el cordn. Pero yo se, que fue mi culpa, porque en algn momento de esa noche, rogu a Dios que no naciera. Estabas sola, era compresible. T no tienes idea de lo que es de lo que es Nicole estaba llorando, haba aguantado lo ms que haba podido, pero aquello era demasiado. Ariana se levant para ir hacia ella, pero Nicole retrocedi, dndole la espalda No, por favor. No vine a buscar tu compasin Lo hago por l, se repeta Nicole una y otra vez. Nunca haba hablado de ello con nadie. Sebastin era en nico que lo saba l estuvo conmigo todos esos das. Se present y estuvo a mi lado durante toda la estancia. Cuando me pregunt por mi familia, yo me ech a llorar. Estaba sola. Ya no tena a mi beb. Era lo nica familia que me haba quedado y se haba ido. El se qued conmigo, entiendes eso? Un completo extrao, que no tenia nada que hacer ah, que haba salvado a una desconocida, se qued. Me dieron de alta, y entonces fue cuando me pregunt para donde iba a ir. Entonces l me ofreci un techo y comida. Claro que al principio me mostr recelosa ante tanta bondad, pues nadie hacia nada por estar ah. Sin embargo, durante mi estancia, las enfermeras me decan que l haba procurado que me atendiesen los mejores doctores, el mejor trato, y que l no haba escatimado en gastos. Entonces, le pregunt directamente que qu esperaba de m, y me dijo Nadie merece estar slo. Aquello rompi con todas mis barreras, y entonces acept su oferta. Recuerdo cuando llegue a su casa, era un museo. Para cuando llegu, alcanc a conocer a Ricky y a Eli, cuando se iban a la universidad. Creo que gracias a ellos, he salido a adelante. Ricky nunca me miro de una manera reprochadora. Al contrario me hizo sentir muy a gusto. Lo mismo que Eli. Honestamente, no s que le habr dicho Sebastin a tus hermanos, pero al menos, no la he pasado tan mal. Al principio me senta fuera de otro mundo, en una dimensin desconocida. Haba encontrado a unas personas realmente cariosas, amables, y por sobre todo, que me aceptaban incondicionalmente. l me dio ropa, me dio una cama para dormir, un cuarto, mi privacidad, pero ante todo, Ariana, l me dio un hogar. Ariana baj la cabeza. Todo era tan confuso. Quin era en verdad Sebastin? Pasaron los das, las semanas, hasta hacerse meses. El nunca me pidi nada a cambio. Entonces le dije que agradeca su hospitalidad, pero que era momento

de que dejara de abusar de su buena fe para conmigo. No hace falta decirte que l me convenci de quedarme. Y al final, hicimos un trato. Aceptara su ayuda, pero solo si al final, me dejaba trabajar para l, adems, de poder devolverle de alguna manera el dinero que ha gastado en m. Ahora solo se re de eso, cuando se acuerda. Al menos, cuando puede. Me apoy incondicionalmente para entrar en la Escuela de Enfermeras, en la Universidad de Chicago. l se convirti en mi mejor amigo. El nico verdadero amigo. Hasta ese entonces, solo haba conocido a Ricky, y tiempo despus conoc a Josh Recordar aquel encuentro fue como sentir un golpe en el estomago. Se haban gritado, e incluso Nicole despej su mente. No vala la pena recordar tantos amargos momentos Un da entre a tu cuarto sin querer. Estaba intrigada por la habitacin en la que pasaba tantas horas encerrado. Al principio pens que quizs recordaba a una hija que se haba muerto pequea, por la decoracin del cuarto, pero entonces me acerqu a la tabla que tenia colgada en la pared. Estaba llena de fotos de ellos. Y de ti. Sent una enorme curiosidad. Por tus rasgos, era inconfundible. Eras hija de Sebastin. Entonces el entr a la habitacin, y me confirm mi teora. Le pregunt que porque nunca lo visitaba, y el me dijo, que te haba hecho mucho dao. Que vivas en otro lugar, con una familia que la queras de la misma manera que l a ti, pero que podan verte a los ojos sin vergenza de haberte defraudado. Me habl de aquella terrible noche. Y de cmo sucedieron los hechos. Y te dijo que l avent a mi madre por las escaleras? T lo viste hacerlo? Ariana se qued congelada. Nunca nadie le haba cuestionado eso. Ni siquiera ella misma se lo haba hecho. Pero ahora Entonces, le pregunt que el que hacia aquel da, durante esa gran tempestad caminando como si nada. Me dijo que me comprenda a la hora de perder algo que amas ms que nada en este mundo, y quedarse sin un trozo de tu alma. Y me dijo, que como un da aquel, el haba perdido a la mujer que amaba. Eso es Por favor, djame terminar. Pero es que eso es mentira. El no la amaba. El la mat. Tienes idea de lo que hizo esa noche? Es una vil mentira Ariana gritaba las palabras. La ira estaba consumindola. Eso habra pensado yo tambin. No te culpo, pero es porque no sabes. He venido aqu, para rogarte que tengas esto Nicole volvi a tomar el sobre y se le

dej en el escritorio Nunca lo he ledo. Solo Sebastin sabe lo que contiene. Pero l me cont la verdad, y le cre. Eso fue suficiente para m. Ahora lo dems, depende de ti. Nicole se limpi el rostro cubierto de lagrimas Sebastin es como un padre para mi. El me ha dado aquello que pens que no volvera a tener. No una casa, me ha dado un hogar. Te he contado todo lo que me pas para que te preguntes, si una persona capaz de ayudar a una completa extraa sera capaz de asesinar a la mujer que amaba, de darle un techo bajo el cual dormir, una amistad sin complicaciones? Si un asesino sera capaz de amar como lo ha hecho l? Nicole se dirigi a la puerta, pero antes de salir, volte a ver a Ariana una vez ms. Hay muchas cosas que t no sabes. Quizs pienses que una extraa como yo no debera de meterse en esto. Pero l me importa. Cuando sufri el primer ataque al corazn fue todo tan repentino. Entonces le rogu a tu hermano que te buscara. Saba que no habra paz hasta que l te viera. Ahora, l solo quiere eso. Verte una vez ms. Solo te pido un favor. Que todo esto que te cont ahora, quede entre nosotras. Ni siquiera Ricky o Elizabeth saben de esto. Ariana asinti. Entonces por eso Ricky se haba puesto en contacto con Margot. Era por ella. Pero entonces pregunt. Y Josh? Nicole se tens, y Ariana fue conciente de cmo su cuerpo respondi ante su nombre. Al parecer haba pasado algo entre ellos. El menos que nadie se debe enterar de esto Ariana iba a preguntar algo, pero Nicole le gan Por favor. Es lo nico que te pido. Te prometo que no dir nada. No eres una mala persona Ariana, como haba pensado, sin embargo, tienes demasiados fantasmas. Espero que eso Sealando el sobre Te ayude a librarte al fin de ellos. Y sali de la habitacin. Nicole sali del despacho, cerrando la puerta tras de s, y se recarg por unos segundos en ella. Lloraba suavemente, como leve llovizna, pero eso no era lo que ella quera. Ella quera gritar, y llorar ms fuerte, desatando su dolor. Pero no ah, no en ese lugar y no en ese momento. Recordar todo eso le haba vuelto abrir viejas heridas. Aunque haba de confesar que esas heridas nunca se haban cerrado del todo.

Camin directamente hacia la puerta principal. No tenia ganas de despedirse de Eli ni de los dems, pues saba que le hara preguntas que ella no estaba preparada para contestar, le haran preguntas, y no estaba preparada para ellas. Esperaba que todos estuvieran en la cocina todava, y que no se encontrara con ninguno de ellos. Pero no tuvo tanta suerte. Qu ha pasado? pregunt Josh, preocupado. Conoca a esa pelirroja, y saba que una vez que terminara de hablar con Ariana saldra de ah sin ms. Y no se haba equivocado. Pero verla con los ojos hinchados y toda llorosa, hizo que su estomago se contrajera. Qu ha pasado? Repiti ahora con ms firmeza. Nicole no le contestaba, y sigui caminado. Entonces se interpuso en su camino. Djeme ir Nicole no lo miraba directamente, tena la cabeza hacia a un lado. No deseaba darle la satisfaccin de verla llorar. Nicole, que ha pasado? Mire seor Nicole alz la mirada, llena de rabia En estos momentos no me encuentro con ganas de hablar con nadie, as que djeme pasar. Djame de hablar de usted Josh se estaba comenzando a irritar de su comportamiento. Pero si usted as lo pidi. No se acuerda? Te ped disculpas por eso. Pues ya no me interesan. Djeme pasar. Cuanto tiempo ms vas a dejar de comportarte como una nia? Hasta que se me de la regalada gana. Y ahora qutese de mi camino Pero Josh la sujet del brazo fuertemente, aunque sin hacerle dao. Dime que ha pasado? Slo le puedo decir, que su hermana lo va a necesitar a usted y todos en unos momentos. No la dejen sola. Y ahora, si me disculpa Se deshizo del agarre de Josh, y con gran determinacin lo empuj quitndolo del camino. Nicole salio corriendo, y fue hacia el coche que haba dejado aparcado. Entro en el, y por fin pudo llorar abiertamente, dando rienda suelta a la tormenta que quera salir. Respirando agitadamente, tom unos segundos volver a tomar el control. Vio que Josh estaba en el umbral de la puerta, y se diriga hacia ella. Entonces prendi rpidamente el motor, para irse a casa. A su hogar.

Capitulo 25

Mi pequea guerrera

Ariana miraba absorta el sobre que se hallaba encima de la mesa. Tena un terror ante abrir ese sobre. Pero las palabras de Nicole estaban rondando su cabeza una y otra vez. Se haba percatado de lo difcil que haba sido para esa muchacha hablarle de su pasado, y sin embargo lo haba hecho. Por Sebastin. Le profesaba un profundo amor paternal. Algo que ella haba dejado atrs hacia mucho. Se acerc lentamente al escritorio. Era como si en algn momento temiera que le fueran a salir garras de l. Odiaba esa sensacin de incertidumbre que tena. Pero a la vez, su curiosidad le peda, no, le exiga que lo abriera de una vez por todas. Tom el sobre, y lo inspeccion lentamente. Era un simple sobre, de tamao carta, y color crema. Un sobre comn y corriente. Sintindose presa de un sentimiento de urgencia, abri rpidamente el sobre desgarrndolo con cuidado. Dentro haba unas hojas dobladas, y junto a estas, varios papeles de hospitales. Qu rayos era todo eso?, se pregunt Ariana. Entonces empez a leer, y fue ah, cuando sus demonios se hicieron presentes.

Mi pequea guerrera,

Te acuerdas de eso? Siempre peleando, por el justo y el necesario, aun cuando tus hermanos te irritaban, tu los defendas. Eres y sers siempre mi pequea guerrera. Si estas leyendo esto, es porque desgraciadamente nada sali como esperbamos, y eso quiere decir, que ya no estoy con ustedes. Espero que tu padre haya esperado el tiempo

suficiente para que todos ustedes asimilen todo lo que has pasado. No sabes cuanto lamento no poder estar a tu lado en estos momentos. En este instante, los veo a ustedes jugar en el patio. Tu padre esta con ustedes, es una de las pocas ocasiones en las que los veo juntos. Se que hemos pasado muchas malas situaciones, pero ahora, nada de eso importa. Veo como Ricky esta peleando con Josh, por dejarse abrazar por tu padre, y tu solo te res. En este momento, ahora los estas tratando de separar. Al final has encontrado una solucin como siempre. Uno sentado en cada pie de tu padre, y que l camine con ellos. As de simple es la vida para ustedes, mis pequeos. Y as, espero que siga. Ahora se que la pregunta que te ronda es Por qu? Qu paso? Esto es porque tu madre ya saba que esto pasara. Nunca he sido pesimista, pero al menos, quisiera dejarte algo por si este da llegase. As que es por eso que estoy escribiendo estas lneas. Estaba enferma cario, muy enferma. No s si entenders esto, pero tena un tumor cerebral. Nadie, absolutamente nadie ms que tu padre saba de esto. Fue mi decisin, el que nadie se enterara de esto. Estuvimos juntos, como lo habamos prometido, hasta que la muerte nos separe. Y s lees esto, es que ella al fin nos separ. Oh, mi pequea, lamento tanto, pero yo as lo quise. Tu padre me insisti en contrselos, por lo menos a ti, pero siempre me negu. No quera esa carga sobre tus hombros, ni los de nadie. Primero, he de pedirte perdn, a ti y a tus hermanos por haberles ocultado mi estado todo este tiempo. Mi pequea, yo le ped a tu padre que no te dijera nada, y que primero leyeras esta carta. Quizs estuvo mal, pero ante todo, el amor de una madre es demasiado, y ahora, este es un vivo ejemplo de l. No s si habr sido la mejor eleccin, pero fue la ma. Mis terribles jaquecas han sido el resultado de esta terrible enfermedad. A la fecha, hemos visitado a muchas especialistas, pero todos dicen lo mismo. Esto es terminal. Quiere decir, que no hay cura. Ruego a Dios, por un milagro, por mis hijos. Pero aun si no llegase, lo aceptar como sea. Sin embargo, una de las consecuencias de esta enfermad, eran mis cambios de humor. Drsticos y severos cambos de humor. Recuerdas cmo tu y tus hermanos se pasaban mucho tiempo en casa de tu ta Margot? Es por eso que siempre los mandbamos con tu ta, pues no quera que fueran testigos de ellos. Adems, siempre andbamos de consultorio en consultorio, Espero que despus de que escriba esta carta, jams les haya hecho dao, pues ese es mi mayor temor. Casi siempre era tu padre quien era testigo de ellas. S que ustedes, aunque no de manera fsica, eran testigos de ellas. Pero hasta el da de hoy, jams les he hecho dao, y espero seguir as. Pero si en algn momento, lo he llegado a hacer. Dios, no puedo siquiera pensarlo. Si el hecho de gritarle a tu padre me parte el corazn, no quiero pensar en esto.

Perdnenme si en algn momento los hicimos pasar malos momentos, y es precisamente por ese motivo que le ped a tu padre que estuvieran con mi hermana. Los chicos tendrn a su padre, al igual que t, pero no es lo mismo. A quien me duele de solo pensarlo, es en dejarte a ti. No quiero que sufras. Si esto ha pasado, tenemos que aceparlo, y seguir adelante. Lamento mucho no estar contigo en esos momentos importantes. Pero siempre, recuerda, tu madre estar contigo, no fsicamente, pero cuando sientas una brisa acariciar tu rostro, esa ser yo, que te esta acariciando mi pequea. Mis consejos para ti sera este: Se feliz. No hay nada ms que te pueda decir. Busca tu felicidad, hija ma. Jams dejes de buscarla. Es mi ms grande anhelo en mi corazn que t y tus hermanos sean felices. Otra cosa, la gente comete errores, y eso nos hace humanos. Pero el perdonar, es lo que nos hace mejores personas. Nunca dejes que el odio corrompa tu corazn y que reine tu alma. Hace unos minutos entraste a mi habitacin para avisarme de la cena. Viste mi rostro baado de lgrimas, y te espantaste. Pero te tranquilice dicindote, que era porque me estaba despidiendo de una persona que amo. Te amo. Jams lo olvides. Cuida mucho a tu padre, l se cree que es fuerte, pero en el fondo, no lo es tanto. Tengo miedo de que se desmorone en el ltimo momento. Necesitar ms que nunca el apoyo que todos sus hijos. El los ama, ms que su propia vida, igual que yo los amo a ustedes. Se buena nia, y despus de que leas esta carta, dale a tu pap un gran abrazo y beso de mi parte. El sabr que soy yo, quien le manda eso. Cudate mi pequea guerrera, y cuida a tus hermanos por m. Vela por ellos, como lo hara yo. La familia ante todo.

Con todo mi amor Tu madre que te ama Marianne

Pequea guerrera, siempre la haba llamado as. Ariana sinti que las fuerzas le fallaban, y que sus piernas no la podran sostener ms. Sin llegar a ningn mueble, se dej caer en el piso, exactamente donde estaba sentada. Qu era eso? No saba en que momento haba empezado a llorar, pero estaba claro que no pensaba parar.

Ariana vio rpidamente los documentos que venan en el sobre. Eras constancias mdicas, papeles que ella no entenda en ese momento. Todas a nombre de su madre. Hospitales de todo el pas. Vio que los papeles se estaban mojando. Eran sus lgrimas que estaban empapndolos. Observ ms papeles pero no les prest atencin. Sinti que su cuerpo estaba siendo posedo por un cmulo de sentimientos. El aire le estaba fallando. No poda respirar. Se recarg en del escritorio, pues an tirada en el piso, necesitaba algo necesitaba algo a que aferrarse. Su mente estaba llenndose de todos esos recuerdos. Era como luces estroboscpicas, que parpadeaban una y otra vez. El da de que hablaba su madre lo record perfectamente. El da que ella recordaba haba sido un da antes de su muerte. Haba sido uno de los pocos en los cuales todo haba salido en paz. Ellos haban estado jugando en el patio, cuando su padre lleg. Al principio, se haba mostrado recelosa, de verlo ah. Pero Ricky y Josh haba corrido hacia l, para exigirle que los cargaran y abrazaran. No tuvo ms remedio que rerse de ver la escena. Y era cierto, ella haba encontrado solucin a esa disputa. Y ese da haba visto a su madre llorando. La haba preocupado, pero cuando dijo que se estaba desprendiendo de alguien, ella lo entendi. Aun recordaba su abrazo y su beso, antes de que bajara a cenar. Y despus, se haba desatado el infierno. Las palabras de la carta, rondaban por su mente una y otra vez, cambios de humor? Pero Si, la haba notado extraa, pero Los gritos de esa noche inundaron su cabeza. Era su madre. Siempre haba sido su madre. Y su padre la estaba tratando de agarrar para que no se hiciera dao. Su padre nunca le haba puesto un dedo encima. Jams. Y esa noche, el slo le haba pedido que se fuera. S que ustedes, aunque no de manera fsica, eran testigos de ellas. Pero hasta el da de hoy, jams les he hecho dao, y espero seguir as. Pero si en algn momento, lo he llegado a hacer. Dios, no puedo siquiera pensarlo Y despus, las palabras de su padre. Era un accidente. Haba sido un accidente. Un accidente Ariana cubri su rostro con sus manos. Los gritos y sollozos que salan de su garganta, no poda retenerlos. No quera. No poda. Era su alma, gritando al fin. Oh Dios mo, Qu he hecho?

David estaba en la cocina con Richard y Elizabeth. Al menos el otro hermano se haba salido unos momentos antes. Se senta levemente incomodo. No sabia porque, pero tenia la sensacin de que Ariana lo necesitaba. Pero no quera ser tan sobreprotector con ella. Al menos no ahora. Haban desayunado tranquilamente. Eli era una gran chica. Siempre animada, y sin ningn pelo en la lengua. No haba duda, Richard deba ser un hombre afortunado. Tranquilo David, ella estar bien. La voz de Eli lo sac de sus pensamientos. Qu? No te hagas. S que deseas salir corriendo hacia el despacho para estar con ella. Dale unos momentos ms. Es slo que ha pasado por mucho, en tan pocos das. Lo s, y lo siento. Pero no ha sido la nica David saba que se refera a los dems hermanos. Si, yo tambin lo siento. Josh entr el la habitacin en ese momento, maldiciendo por todo lo alto. Joshua Mitchells, le bajas a ese tono en ese momento. El aludido solo gruo y se sirvi una taza de caf, que no lleg a probar. Se volte furioso hacia los dems. Es slo que Nicole me ha hecho perder la paciencia. Nicole? Pregunt David No se supone que estaba con Ariana? Se ha ido hace unos minutos. Iba hecha un mar de llanto. Odio ver a las mujeres llorar. Y eso, es exactamente lo que he estado haciendo desde que Ariana lleg. Y Ariana? dese saber David rpidamente. Me imagino que todava esta en el despacho. Nicole me dijo algo de darle un tiempo, que nos iba a necesitar ms que nunca. No tengo idea de que habla. se encogi los hombros Mujeres, quien las entiende. Josh Empez Eli furiosa, pero al mirar a David se detuvo.

Tengo un mal presentimiento David se par rpidamente de su asiento, y le pregunt a Eli Dnde esta el despacho? Al fondo, siguiendo el pasillo, a mano izquierda, segunda habitacin Eli se par dificultosamente de su asiento Voy contigo No es necesario. He dicho que voy contigo volte a ver a Josh Ricky esta arriba, as que espralo y despus nos alcanzan. Qu? Estas! lo que fuera que iba a decir se le olvid a ver la mirada glida de Eli Que nos busque. Yo voy con ustedes Salieron, y se fueron al despacho, conforme se fueron acercando, David oy sollozos y lamentos. Sin que Eli le dijera donde estaba la oficina, David se gui por la voz de Ariana. Corri y abri la puerta, para encontrar a Ariana postrada en el suelo, llorando desconsoladamente. Se hinc, para tomarla entre sus brazos. Dios, Qu hago?, pens David. Ariana lloraba, y no haba forma de detenerla. Ariana Oh Dios, Qu he hecho? Era lo nico que repeta. David la abraz ms fuerte. Tomando su rostro entre sus manos, fue limpiando las lagrimas con las yemas de sus dedos pulgares. Era como si Ariana no lo viera. Cario, Qu sucede? Dios, no Se ahogaba en su propio llanto. Entonces su mirada se enfoc en l. David sinti como si le hubieran dado una tremenda golpiza. Los ojos de su amada eran ahora solo un pozo de dolor. David, Oh David!, Dios! lo abraz fuertemente Qu he hecho? Qu sucede? Ariana, hblame. Me estas preocupando. Josh y Eli estaban parados en el umbral de la puerta. Eli senta una fuerte opresin en el pecho. Siempre era muy fcil para ella sentir el dolor ajeno. Y su cuada en esos momentos estaba verdaderamente sufriendo una agona Josh no saba que hacer, ver a su hermana as, en ese estado, fue algo fuerte. No saba como ayudarla. Odiaba ese sentimiento de impotencia. Entonces se percat de todos los papeles regados por el piso. Qu son todos esos papeles?

Ariana escondi su rostro en el cuello de David. En estos momentos, l era todo lo que la poda salvar de hundirse en el dolor. Ella no Todos estos aos. Fue un accidente. En verdad fue un accidente. le dijo entre llanto. De qu estas hablando? Josh se agach y tom un papel. Hospitales? Su madre? Daos cerebrales? Qu era todo eso? Josh, Qu sucede? Eli quera saber de que hablaba Ariana, para que le hubiera afectado de esa manera. No lo s, por Dios, que no s. Le dio los papeles a Eli, y se recogi el que estaba cerca del regazo de Ariana. Cuando lo empez a leer, sinti que el mundo se le vena encima. Oigan, los estaba buscando. Gracias por dejarme Ricky entr en la habitacin pero se call al ver a su hermana en el piso llorando desconsoladamente, y despus ver a Josh, letalmente plido. Qu pasa aqu? Ricky, tienes que leer esto Elizabeth se le acerc con los papeles que Josh le haba dado hacia unos segundos antes, pero entonces empez a sonar el telfono. Pens en dejarlo sonar, y que se fuera a buzn de voz, pero cuando entr, escuch una voz a gritos. Dios, donde estn? Alguien que conteste, por favor. Es una emergencia! Ricky supo quien era. rpidamente, se acerc al bur y tom la llamada. Cada palabra que iba recibiendo era como un golpe en su corazn. No lo poda creer. Cuando colg, pens que su mundo se haba desvanecido una vez ms. Era Nicole, est en el hospital. Al parecer pap ha sufrido un infarto.

Capitulo 26

La espera

Todos llegaron rpidamente al hospital. Cada uno, sumido en sus propios pensamientos, pero con uno en comn. Sebastin. Despus de que la llamada terminase, haba sido un gran problema calmar a Ariana. David la haba levantado lentamente del piso, pero sin dejar de abrazarla. Ella segua sollozando palabras de culpa. Hasta que Elizabeth le dio una cachetada. Todos se haban quedado quietos. David la fulmin con la mirada. Qu? Dijo mirando a los dems presentes Alguien tena que hacerla reaccionar Tom a Ariana de los hombros, y le habl entra una mezcla de suavidad y firmeza Ariana, Mrame. Lo hizo, aun cuando segua sollozando Ya basta. Este no es el momento para esto. Te necesitamos serena. Oh Elizabeth, es que t chillaba Ariana, pero Elizabeth no la dej continuar. Nada Despus cambio su posicin, adoptando un tono ms suave, casi maternal Respira, tranquilzate. Ms tarde hablaremos de esto. Ahora, nos vamos al hospital. Nicole ha de estar preocupada. Vamos. Tienes razn Ariana volte a vera David, y sabiendo lo que l pensaba, le dijo Estoy bien. Ya estoy bien. Vamos. Sin embargo, para cuando llegaron, Ariana aun no poda salir de su estado de shock. Todos esos aos perdidos. Sus palabras dichas. Tanto dolor y resentimiento, que ahora haban sido sustituidos por vergenza y remordimiento. Por qu nunca me dijo nada? Por qu dejo que todos estos aos

creyera todo esto? Pens Ariana. Dios, por favor, no dejes que le pase nada. No, por favor. Por favor. Era como una letana que Ariana repeta y repet sin cesar en su cabeza. Las lgrimas no dejaban de caer. David la tena abrazada, y Ariana agradeca por ello, pues el era como su pilar, donde esta apoyada. Si la soltaba en esos momentos, estaba segura que se derrumbara. Entraron, y se dirigieron rpidamente al rea de urgencias. Josh se estaba acercando a recepcin para pedir alguna noticia, cuando vieron a Nicole caminando de un lado a otro por el blanco pasillo. Ella alz su rostro, cubierto por ros de lgrimas, y corri hacia ellos. Oh Dios, estn aqu Aferr a Ricky por sus brazos No s como est. Nadie me dice nada! Nicole, tranquilzate. Dinos que pas Ricky le habl serenamente. Cosa que no senta en lo absoluto. Pero ya dos mujeres histricas eran demasiado. Al menos Elizabeth estaba sosegada. Es mi culpa, lo siento tanto. Pens que estaba bien. Yo slo sal unos minutos. Fui a su casa Empez a llorar nuevamente Y cuando regres lo vi, y entonces Josh se acerc a ella. Senta un terrible dolor en el pecho a ver a esa mujer caerse en pedazos. Nicole, clmate dijo, acaricindole la espalda, tratndole de dar confort. Calmarme? Grit Sebastin sufri un ataque, y nadie me dice nada. Josh la abraz, necesitaba hacerlo. Y ella se refugi en sus brazos, enterando su cara en su pecho Dios, slo sal unos minutos unos minutos. Nadie te esta echando la culpa de nada, Nikky Josh la abraz ms fuerte, hablndole dulce y pacficamente Pas en el momento menos oportuno, pero tu estuviste ah, y ahora lo estn tratando de salvar, gracias a que t actuaste rpidamente. Pero si yo no hubiese salido Basta Nicole Dijo firmemente No sirve de nada culparse. No fue tu culpa. No podas hacer nada. Le alz el rostro, tomndola de la barbilla, mirndola directamente a esos verdes No fue tu culpa.

Oh Josh Ella se aferr ms a l. Todo el odio y rencor que haba entre ellos, se haba extinguido en ese momento. Ella necesitaba sentirse apoyada, y Josh era su salvavidas en esos momentos. En eso Nicole se percat de Ariana, parada junto a David. Estaba plida, blanca como una hoja de papel, y pareca que estaba totalmente anclada a David. No tena idea de lo haba en el sobre. Pero no era necesario. Ella saba por qu estaba as. Era de esperarse. Una parte de ella, esperaba alegrarse, porque ella haba sido un verdadero testigo del dolor que su ausencia y silencio haban provocado en Sebastin. Pero ahora, al verla ah, parada enfrente de ella, sinti como si un rayo le partiera el corazn. Ella no era as, jams sera as. Iba a acercarse a ella, para hablar, cuando vio que el doctor a cargo de Sebastin se acercaba a ella. El Dr. Alexander Gonzlez, era un hombre impresinate. Haba sido uno de sus profesores en los primeros aos de la carrera, sustituyendo a un colega que se haba ido de sabtico. Se haban hecho buenos amigos. Y le alegraba enormemente que l fuera el que atendiera a Sebastin. Despus de hablar con el 911, l haba sido su segunda opcin, hablando directamente con l, para avisarle de su llegada al hospital. Saba que Sebastin estaba en buenas manos. Josh vio a un hombre rubio y de cuerpo atltico acercarse a ellos. Si no hubiese sido por su bata blanca, y su aire de hombre culto, hubiese jurado que era un modelo. Eso no fue lo ms desconcertante. Sino el hecho de que miraba a Nicole y no a nadie ms. Me alegra ver que estas ms tranquila, Nicole. Cmo est l, Alex? pregunt Nicole. Se conocen? la pregunta le haba salido inconscientemente a Josh. Somos amigos Dijo Alexander enfocando su mirada en Josh, para despus girarse a los dems Estbamos a punto de darle un tranquilizante. Pero ahora que ustedes estn aqu, parece ser que esta mejor Agreg mirando como el brazo de Josh rodeaba el cuerpo de Nicole, y a esta no le importaba en lo mnimo Bueno, traigo las evoluciones. Aplicamos un RCP las mujeres empezaron a murmuras y rezar, pero el sigui hablando Y lo logramos traer de regreso. Lo tenemos estabilizado, pero creo que tendremos que empezar con ciruga. Aunque primero le debemos de realizar unos estudios. Hemos detectado una falla cardiaca, estamos preocupados por ella, pero repito, de manera inicial e inmediata, tenemos que realizar los estudios primero, ya que tenemos ciertas dudas con el historial.

Operacin? Falla cardiaca? Dudas? Todos hablaron a la vez, nadie poda creer lo que estaba pasando. Son varias preguntas, pero tratar de contestarlas todas. S, tenemos que operar, pero primero tenemos que mantenerlo estable. La falla cardiaca, creemos ha sido producto de este ultimo infarto. Si Nicole no hubiese actuado inmediatamente, quizs no estaramos aqu Nicole empez a llorar dbilmente otra vez, y se asi del brazo de Josh, buscando su calor. Y sobre las dudas, tenemos que checar su historial medico. Al parecer, tiene hipotermia maligna. En espaol por favor pidi Ricky. Reaccin alrgica a la anestesia Contest automticamente Nicole, como si fuera una pregunta de examen Es alrgico a la anestesia. Cmo piensas proceder Alex? Por el momento, queremos gastar todas nuestras opciones. Cualquier decisin que se tome, ser consultada con ustedes. Oh Dios Quin dijo esas palabras? No lo saba. El doctor observ como cada hombre encerraba como cerradura a sus respectivas mujeres. Incluso el moreno a Nicole. Quin sera l? Sin embargo, ese no era el momento para pensar en eso. Tena familiares a los cuales responder. Primero trataremos de estabilizarlo por completo. En unas horas ms, y podrn pasar a verlo. Nicole se solt de agarre de Josh, para correr a los brazos de Alexander, rodendolo por el cuello. Era completamente ajena a los dems. Oh Alex, muchas gracias. En verdad lo agradezco. No es nada. Lo que sea por ti. Jams te lo podr agradecer Nicole le dio un beso en la mejilla Eres un gran doctor, y una maravillosa persona. Tal vez, algn da dijo encogindose los hombros, levant la mano para acariciar su mejilla, pero su instinto lo hizo detenerse. La mirada del hombre que hacia unos momentos haba tenido a Nicole en sus brazos lo detuvo. Era una mirada de advertencia. Sonri para sus adentros. Que no ser{ hoy,

por lo que veo. Cudate. Cualquier cosa, te mantendr avisada. A ti, y a todos. Ahora, si me disculpas. El Dr. Gonzlez se fue, dejando a Nicole ms serena. Se volte y casi se cae, ya que choco contra el pecho de Josh. Tu novio? Qu? Nicole no saba si sentirse halagada u ofendida por su pregunta. Aunque por el tono de voz de Josh, se inclinaba por lo segundo. Qu si es tu novio? repiti su pregunta Josh, lentamente. Lo cual hizo enojar a Nicole. No tienes derecho a preguntarme eso. Pues resulta Pero ella lo call. Resulta que tu padre esta en un gran peligro, y t dijo enterrando su dedo en su pecho Tendras que pensar slo en l, y no en mi vida personal. Pero ya que lo preguntas te dir esto. Mi vida es eso, mi vida. Ambos se quedaron mirando. Aquel momento de debilidad, de dolor, haba desaparecido. Esa fraccin de segundo que los haba unido, se haba evaporado por completo. Ahora, volvan a la hostilidad de siempre. Elizabeth se acerc a Nicole. Las peleas entre ellos eran casi una costumbre. Ya despus hablara de eso con ellos, pero ahora necesitaba saber ms. Nikky, podemos confiar en l? Aunque Elizabeth no dijo su nombre, saba que hablaba de Alex. Eli, jams dudara de Alex. Es el mejor cardiocirujano de la regin. Sebastin esta en buenas manos. Las mejores. Mas vale que as lo sea dijo Ricky, tomando a Elizabeth entre sus brazos, para llevarla a la sala de espera, y sentarse en el silln. Nicole no dijo nada ms. Entonces record la presencia de Ariana. En todo ese tiempo, haba estado callada. Ni una sola palabra. La verdad, le dola tanto verla as. La compadeca enormemente. Qu estara pasando por la mente de aquella mujer atormentada? Esta vivo. Eso era lo nico que se filtraba en los pensamientos de Ariana. Sebastin estaba vivo. Estaba vivo. El hombre al que haba despreciado, ignorado, odiado por

tantos aos estaba vivo. El hombre que haba vivido todo ese tiempo guardando ese secreto, ahora estaba en un hospital, tratando de sobrevivir un da ms. Ella rogaba por eso. Desde que haba entrado en la clnica, Ariana haba sentido una especie de desdoblamiento de su cuerpo. Estaba, pero a la vez no estaba. Haba escuchado cada una de las palabras de Nicole, y del doctor a cargo, pero a la vez, su mente estaba enfrascada en sus propias preocupaciones. David no la haba soltado en ningn momento. La haba llevado a la sala de espera, sentndose y acercndola a su cuerpo. Ariana se sent, fijando su mirada en el piso. No haba dicho una palabra en todo el trayecto de la casa al hospital. No tena lgrimas en ese momento. Ahora solo poda pensar en ver a su padre, y pedirle perdn. Su padre. Ariana sinti un remolino de emociones. Sinti como sus entraas se contraan. Le recorri un escalofro de pensar en esas palabras. Su padre. Sebastin. Lo haba negado por tanto tiempo, y ahora resultaba tan natural. Esas palabras las haba dejado de asimilar para l. Su padre. Steven haba sido su padre. Pero ahora Sebastin volva a ocupar ese papel, despus de tanto. Pensaba en todos los aos perdidos. En sus palabras en el funeral. El las de la noche de tormenta. Un accidente. Cambios de humor. Fue un accidente. Soy un asesino, esas haba sido las palabras de su padre. Un accidente. Un milln de teoras circulaban en su cerebro, todas ni remotamente posibles, y a la vez, muy probables. Por qu no le haba dicho nada? Por qu? David haba sido conciente de su estremecimiento ya que la haba abrazado ms fuerte. Su momento de autocompasin haba terminado. Ella tena que poner su cabeza en suelo firme. Alz la mirada, y vio a Elizabeth sentada al lado de Ricky, quien la tena abrazada, mientras esta tena la mano en su vientre. Nicole estaba parada de espaldas a ellos, frente a la ventana, y Josh estaba inmvil en el otro extremo del ventanal, pero con la mirada fija en Nicole. Sera posible que sus hermanos supieran la verdad?, pens Ariana, Qu ellos supieran todo? O Margot? Pero despus dej de divagar por esa ruta. Su voz interna le deca que no. Se lo repeta una y otra vez. En dado caso, la nica que lo saba era Nicole, una joven que haba enfrentado a sus demonios por Sebastin. Era una mujer muy valiente, pens. Le deba tanto. Sin saber por qu, sin pensarlo siquiera, se levant del asiento, y fue hacia ella. Todo mundo se la qued mirando. Pero ella slo caminaba hacia Nicole. Esta ni siquiera la haba visto hasta que se haba plantado en frente de ella.

Gracias. dijo dbilmente Ariana. Qu? Nicole la qued mirando sin saber qu decir. Gracias. Repiti Ariana ahora ms fuerte y firme Por todo. En verdad, este no Pero se cay cuando los brazos de Ariana la rodearon. T sabes bien por qu Dios! Su voz se quebraba por momentos. Nicole le devolvi el abrazo por unos segundos Te debo tanto, como no tienes idea. No s cmo devolverte esto. Nicole la entenda. Saba de lo que hablaba. Pues si quieres pagrmelo, habla con l. Ariana la mir, cara a cara, y le sonri. Lo har. Volte a ver a todo mundo. Cada uno con sus caras de asombro y curiosidad, pero en silencio. Se que todos quieren saber sobre lo que pas en la casa. Cuando esto se calme, hablaremos. Ricky iba a abrir la boca, pero tanto el ademn de Elizabeth como ella lo callaron No ahora. Hablaremos, pero no ahora. Ahora mir a Nicole, la volvi a abrazar, para hablarle al odo y decirle solo lo que ella poda or Te hice una promesa. Y no la romper. Gracias. Eres una mujer fuerte Ariana Mitchells. Solo por segundos. La solt y se alej de ella, para acercarse a David Ahora, si me disculpan por unos segundos. Alguien quiere una taza de caf? Todo mundo asinti pesadamente. No fue necesario pedirle a David que la acompaara. El la tom de la mano, y caminaron por uno segundos sin rumbo.

Capitulo 27

Un favor

Solo caminaron, sin decir nada. No saban donde estaba la cafetera, pero siguieron caminando. Ni Ariana ni l saban que decir, que preguntar. El silencio, aunque incmodo, era bueno, por unos segundos. Sin embargo, David estaba desesperado. Cuando ella se haba desasido de su abrazo para hablar con Nicole, no dijo nada. Slo la observ. Pero ahora, ese silencio lo estaba matando. Sabia que era necesario, pero a la vez, no le gustaba para nada. Sinti como la mano de Ariana iba aumentado presin sobre la suya, cada vez ms fuerte. Entonces vio una puerta que daba a una de las salidas del hospital, salieron del pasillo hacia una zona de rboles. Ariana lo solt y se alej para caminar hacia un rbol, y recargarse, y empezar a respirar rpida y forzadamente. El la dej, se mora por ir por ella, pero saba que no era lo que necesitaba. Esos segundos oyendo su agitada respiracin, y slo eso, se le hicieron eternos. Gracias Dijo Ariana, recargndose de espaldas al rbol, y cerrando los ojos. Vaya, pens que te haba comido la lengua el gato David quera sonar agradable, aunque por dentro estuviera hecho un mar de emociones. Pero no las iba a mostrar. Vio como Ariana esbozaba una ligera risa, sin abrir los ojos. Lament la escena pasada. Qu? Lo de Nicole? Ella neg lentamente. Lo que paso en la casa de la playa. No te preocupes. Estabas en todo tu derecho.

Al menos Elizabeth supo calmarme coment, suspirando fuertemente. Honestamente, no me gustan sus tcnicas David se acerc a ella, tanteando el terreno. En esos momentos se senta terriblemente desorientado. Toda la tranquilidad que haban logrado, estaba pendiendo de un hilo. O al menos eso pensaba. Pero, slo por esta vez, la acepto Se par frente a ella, y su mar azul se abri hacia l, ahogndolo en su mirada. Le acarici la mejilla donde le haba dado la cachetada Elizabeth Sin embargo, si alguien osa en ponerte un dedo encima otra vez, ser sobre mi cadver. Ella sonri, pero despus sus ojos se empezaron a cubrir de lgrimas. Ella bajo la mirada. David Se detuvo Rayos! Esto es tan difcil. Podemos hablar despus, no hay prisa. Aunque l se mora por saber que haba pasado en el despacho hacia apenas menos de unas horas. Ariana neg con su cabeza briosamente. Pero es que necesito hablarlo con alguien. Dios, David! las lagrimas se empezaron a formar en sus ojos, pero Ariana luch por no derramarlas Todos estos aos Todos estos aos que lo he ignorado, todo Tranquila Ariana David fue a tomarla en sus brazos, pero Ariana dio un paso hacia atrs. Eso le doli mortalmente a David, pero no dijo nada. Ella se estaba alejando. Y l no quera perderla Ariana. No, por favor, si me abrazas, me pondr a llorar, y entonces no conseguir seguir adelante. Primero djame hablar. Te escucho. Ariana empez a hablar quedamente, con voz ronca. David estaba parado cerca de ella, simplemente oyndola. Ella le cont todo. Ni siquiera lo mir, pues saba que si lo hacia, se derrumbara en ese momento. Necesitaba hablarlo con alguien. Todo so que tenia encerrado. Ella habl y habl. Sobre la carta, sobre lo que haba visto ah, sobre sus dudas, y sus temores. David nunca la interrumpi. Ariana no estaba segura de cuando haba empezado a llorar a viva voz, slo saba que tena que seguir hablando. Cada palabra que sala era quitarse un peso de encima. El tiempo pas, lentamente. El sol estaba calmando el clima de Chicago. Los pjaros cantaban melodiosas canciones, en armona con el viento y el silencio. Los rboles danzaban al paso del aire. Era un hermoso da, pero ninguno de ellos lo not. Eso era lo menos importante. David se tuvo que meter las manos a

los bolsillos del pantaln, ya que al ver a Ariana en ese estado, slo quera acunarla, decirle que todo saldra bien. Quera darle todo. Pero ni siquiera l saba si en verdad todo iba a estar bien realmente. Slo tengo ms dudas David. Por qu nunca me dijo nada? Por qu hasta ahora me dio ese sobre? Mi madre saba que ella probablemente Pero Por qu esperar tanto tiempo? Ella supona que me lo dara al cabo de unos meses. Pero eso no es lo importante Ariana lo mir fijamente, y David fue conciente de la tormenta que se estaba librando el interior de su amada Si fue un accidente Si fue todo eso, David, con que cara le puedo pedir perdn? Cmo me puedo parar frente a l, y decirle que lo siento? Qu la vergenza y el dolor me consumen? Pues lo hars, de la misma manera que lo haces conmigo. Eres una mujer fuerte, esa es una de las cosas que adoro de ti, Ariana. Ambos tiene que aclarar muchas cosas. Pero no slo con el Ari, sino con tus hermanos. Con todos. Pero no te culpes Ariana. Pero Djame terminar. Quizs si, en parte, ests en lo cierto. Pero fueron las circunstancias las que te obligaron a eso. Los hechos te dieron a escoger esa verdad, y lo peor fue que l no pele por demostrarte lo contrario, sino que lo acept. No hay culpables aqu Ariana, slo victimas. As que t no puedes asumir toda la culpa. Primero tienen que hablar, y despus se encogi los hombros Pues slo el tiempo podr decir que va a pasar. Ariana se qued callada unos segundos. No s que hara sin ti. Le sonri, en verdad le sonri, no era algo de tristeza, o melancola, era una risa sana y pura Y ahora, te puedo pedir un favor. David asinti, rogando porque no fuera pedirle que se fuera. Ni lo loco la dejara sola. Los que desees. Slo una cosa. Dime Ella lo mir detenidamente, y sus labios le dieron una leve sonrisa nostlgica. Me podras abrazar? David sonri. Aquella era su Ariana. Se fue acercando y ella haciendo lo mismo.

Un placer. Ven ac Refugi a Ariana enterrndola en su pecho, acaricindole su larga cabellera negra, depositando besos en su coronilla. Ella empez a sollozar dbilmente, pero tranquilamente. Todo ese peso que no la haba dejado respirar, ahora se haba ido. David tena razn. Tena tantas cosas que hacer. Hablar con Sebastin, y con sus hermanos. Pero por slo unos instantes, deseaba poder disfrutar de ese abrazo. En ese abrazo estaba todo lo que poda desear. Era David, despus de todo. Su David. David la mantuvo envuelta entre sus brazos unos momentos ms, hasta que ella se tranquiliz. Despus de que ella se limpi el rostro, David se vir. Bueno, ahora vamos. Tenemos que llevar tazas de caf a todos. El ya estaba entrando de nuevo hacia el pasillo, pero Ariana lo tom de la mano, detenindolo. No existen palabras para expresarte esto que siento. Lo infinitamente agradecida que estoy de que ests conmigo. No tienes que estarlo le acaricio el rostro con los nudillos Por un momento tuve miedo, de que te volvieras a encerrar a m. De que me pidieras que te dejara sola. Sabes bien que no lo hara, pero eso no implica el dolor que me hara or esas palabras. Slo se me ocurren estas: Te amo. David no dijo nada. Orselo decir era algo muy raro de ella. Y apreciaba cada momento. La tom de la barbilla y pos sus labios sobre los de ella. Necesitaba tanto estar dentro de ella, para abrazarla y poder protegerla, pero ese no era el momento. Sigui saboreando su dulce cavidad, profundizando el beso. Jams sera suficiente, pens David, jams se hartara de ella. Cada da, por el contrario, la amara, por el restos de sus vida. Para siempre. Fue besndola delicadamente por todo su rostro, y al final, pese a su voluntad, le dio un ltimo beso en la punta de su nariz. Yo tambin te amo, Ariana Mitchells. Y que Dios se apiade de m! Vaya, que romntico. S, as es mi vena sensible. Ahora vamos por ese caf.

Regresaron con los dems, y les dieron sus tazas de caf. Para Elizabeth en cambio, un jugo. Aunque sta no se haba mostrado muy feliz con su jugo. Le

haba exigido a Ricky tomar un poco, y despus de varias protestas, l haba tenido que ir por un caf descafeinado. Todos se carcajearon de esa escena. Todos menos Ricky, que los fulmin con la mirada. Aunque despus Elizabeth lo calm con unos cuantos besos. Los minutos fueron pasando hasta convertirse en horas. Y nadie se acercaba a ellos para decirles ninguna mejora ni nada. La enfermera solo les deca que el doctor a cargo les informara. Despus de cierto tiempo, el doctor Gonzlez se acerc a ellos nuevamente. Su bata haba sido sustituida por un traje de ciruga. Al verlo, todo mundo se puso tenso. Tranquilos, el Sr. Mitchells esta despierto y conciente. Dijo, calmndolos, pues al haber visto sus expresiones faciales, supo que era lo que estaban pensando Hemos hablado con l, acerca de sus opciones. Primero queremos que l tome una decisin. Pens que quiz{s quisieran pasar. Decid venir personalmente a hablar con ustedes. Ariana se acerc a l. La enfermera ha dicho que el horario de visita ha terminado. Bueno, lo pondremos en la cuenta de Nicole de favores. Nicole se sonroj levemente Pero solo podrn pasar uno por uno. O mximo dos. No ms, y nada de causarle problemas. Nada de alteraciones. Nicole mir eternamente agradecida a Alex. Muchas gracias Alex. Dr.? Josh se detuvo esperando respuesta Ni siquiera sabemos su nombre. Lo siento Se haba olvidado por completo de eso. En que estaba pensando, se gru Alex, pero antes de que l hablara, apenado por su impertinencia, Nicole le gan Se me pas por completo. El Dr. Alexander Gonzlez. Es jefe del departamento de cardiocirugas del hospital, adems del mejor cirujano cardiovascular de todo el pas. Honor que me haces, Nicole. Bueno, cuando terminen de adularse, me avisan para que pueda pregunta.

Con toda confianza, Sr. dijo framente, Alex, devolvindole el gesto anterior a Josh. Josh Mitchells. Sr. Mitchells. Asumo que usted es hijo de nuestro paciente. Claro. Y su pregunta es? Qu tiene que ver con Nicole? Pens Josh. Agit su cabeza para alejar ese pensamiento de su cerebro. Qu ha pasado con la operacin? Tenemos fecha? Algo? Puede ser. La operacin, la hemos consultado con l, dndole todas las elecciones. Pero primero quiero que hablen con l. l ya ha tomado una decisin, pero me pidi primero hablar con ustedes. Y antes de que me exija que le diga, le recuerdo que hay lago que se llama confidencialidad doctorpaciente y la cual me tomo muy en serio. Primero, pidi que Nicole fuera la primera en pasar. Yo? Pero sus hijos Nicole se mora por ver a Sebastin, pero pasar por encima de los hijos, no se le hacia algo justo. Aunque ninguno de ellos dijo nada, ella se senta mal por ello. l as lo pidi. As que ya conoces el camino. Es ms te acompaar Alex vio como Josh no le agrad mucho la idea, pero hizo caso omiso a su queja silenciosa Y una ltima cosa, Quin de ustedes es Ariana? Ariana se acerc a Alex, seguida de David. Soy yo. El seor pidi que usted no entrara. Pero? Empezaron a protestar David, Ricky y Elizabeth, pero Alex alz las manos. Lo siento. Solo soy el mensajero. Gracias dijo Ariana Alex tom a Nicole de la mano, haciendo que esta se sonrojara sbitamente Vamos. Te ir poniendo al tanto. Con su permiso.

Espera Ariana la detuvo, antes de que se fueran Nicole, un favor Nicole asinti Slo dile, que lo siento. En verdad lo siento. No puedo Si algo le pasa, por lo menos, que sepa que lo siento mucho. Nicole se solt del agarre de Alex, para posarlas sobre el hombro de Ariana. Esto se resolver. Ya lo vers. Regresar pronto dijo Nicole, partiendo con Alex.

Ariana observ a Nicole desaparecer por el largo pasillo, y despus se gir hacia el resto. Todos estaban mirndola fijamente, ponindola nerviosa. Estoy bien. Creo que es lo mnimo que me merezco. Dijo casi sonriendo, aunque por dentro se senta desangrar. Pero Elizabeth estaba roja. Se acerc y se plant enfrente de ella, haciendo a Ariana dar un paso atrs. No, eso no est bien. Deja que pase, y hable con l. Como se le ocurre hacerte esto? Eso es denigrante. Eres su hija No lo he sido por muchos aos, adems, despus de nuestro ltimo encuentro, no tengo excusas. Cario Ricky trataba de calmar a su esposa, pero era obvio que ella ni lo escuchaba. No, Ariana, eso no se puede. Por qu rayos te niega en acceso a ti? Slo a ti? Cario Ariana, deja que hable con l. Me va a or, o me dejo Cario Qu? Se gir para ver a su esposo No estoy sorda Richard! Oh, oh, lo haba llamado Richard. Estaba en verdad enojada Slo ocupada. Josh y David se aguantaron las risas. A pesar de estar en esa situacin. Elizabeth siempre los haca rer, relajndolos a todos. Reljate. No es bueno alterarse Dijo Ricky Hay que darles tiempo.

Tiempo? TIEMPO? Richard, han pasado casi 20 aos. Qu ms tiempo quieres? Se acerc hacia su esposo Richard, t padre le neg el acceso a su hija. A tu hermana. Si, pero enojarse no va a resolver el asunto. Tranquilzate. Pero He dicho tranquilzate. Ricky le hablaba suave, pero firmemente. Ven, sintate. No es bueno para el beb que te alteres. Elizabeth se fue a sentar al otro extremo de la sala, lejos de Ricky, y no muy feliz. Ricky no dijo nada. Slo vio como su esposa se alejaba de l. A veces, Elizabeth es tan infantil, pens. David se acerc a Ariana. Quizs era por el tiempo que llevaban juntos, o quizs, por el amor que los una, pero l saba que ella no estaba del todo bien. Haba visto el cambio en sus ojos, cuando el Dr. Gonzlez le haba dado la noticia. La tom de la espalda, y la atrajo hacia si. Ella no opuso resistencia, se dej guiar, hasta tenerla entre sus brazos. Estas bien? Ariana lo mir, abri la boca para responderle lo que le hubiera dicho a los dems, pero la cerr. La persona que se lo haba preguntado no era cualquiera. No, no estoy bien. Quieres que nos vayamos? No, esperaremos a Nicole.

Nicole entr en el cuarto donde estaba internado Sebastin. Se senta extraa. Trabajar como enfermera, nunca te prepara para eso. Para estar del otro lado del espejo, y que ahora era ella el familiar del paciente. Abri lentamente la puerta, y lo vio en el instante en que entr. Plido y blanco, casi tanto como la bata que llevaba puesta. Pero cuando Nicole lo vio sonrerle, sinti que el aire le volva a los pulmones. En que pensabas? Le sonri ella, batallando con el nudo en la garganta que tena Qu nos ibas a abandonar as como as? Nunca se me pas por la cabeza El le sonri ante su comentario, y Nicole no pudo aguantar ms. Se derrumb ah, parada.

Oh Sebastin! Lo siento tanto! Sus lgrimas fluan como manantiales Si no hubiese salido, si Se acerc a l, para tomarle la mano. Tranquila Nikky Sebastin le acarici paternalmente No es tu culpa. No es culpa de nadie. Tienes tu vida, me alegro tanto de que tengas tu vida, aparte de cuidar a un viejo como yo. Nicole se carcaje entre sus llantos. Era un alivio volver a or su voz de nuevo. No digas eso. Fue un error haber ido a ver a Ariana Nicole sinti como su mano recibi un apretn por parte de Sebastin. No haba forma de echarse para atrs. Nicole, fuiste con Ariana? Si. Te dije se detuvo, para despus negar Te ped que no te metieras. Y no es que no lo aprecie, es slo que ella ya ha tenido bastante. Adems, a pesar de todos estos aos, Qu caso tiene aclarar las cosas? Ella ya tom su decisin, y yo, no quiero ser otro mal recuerdo que le cause dolor. Ya ha tenido bastante. Disculpa, pero t no puedes privarme de hablar con ella. Es mi decisin. Bueno, y que hiciste ahora? Le di el sobre. Qu? Lo que oste, le di el sobre. Nicole Espera. S, lo hice por ti, pero tambin por ella. Todos necesitan saber la verdad, no podas tu cargar con esa culpa. Pero es que fue mi culpa, Nicole. Nicole suspir, y cont unos segundos. Siempre terminan en ese punto. Hemos tenido esta conversacin desde que te conozco. Y siempre llegamos a este punto. No fue tu culpa, no lo fue. Y si no me escuchas a m, al menos a tus hijos. Entonces ella ya? Pero Sebastin no pudo seguir preguntando.

Creo que s. Cuando la vi ella estaba mal, Sebasti{n. Muy mal. Oh, Dios. Nicole, Qu has hecho? Lo que tu deberas de haber hecho hace aos, viejo loco. Y ahora tengo un mensaje de tu hija. De Ariana? pregunt sorprendida. De tu hija Afirm Nicole Dice que lo siente. Que ella lo siente, desde el fondo de su corazn. Ahora, me puedes decir porque le negaste la entrada? Yo no saba que ella ya Nicole, cuando han pasado tantos aos sin verla, ver el desprecio en su mirada, fue como abrir una vieja herida que de por si, no estaba cerrada. Una parte de mi, no poda aguantar su desprecio. Pero yo no saba que ella ya Tu sabes lo que contena ese sobre? No exactamente. Marianne slo me dijo que se lo diera a ella por si las cosas no salan como esperbamos. Estbamos tan abatidos, pues los resultados eran cada vez ms deprimentes. Nadie nos daba esperanza, y al final Ya pas. Ahora ya sabes que ella sabe todo, pero necesita orlo de ti Qu vas a hacer? Me podras hacer un favor. Depende. La podras llamar? Ser un placer. Nicole le dio un beso en la mejilla, y se digiri a la puerta, pero Sebastin tenia una duda. Nicole, Cmo la convenciste para que te oyera? Si sigue igual que cuando nia, no fue fcil. Nicole baj la mirada. Tuve que contarle acerca de m. Oh, Nikky.

Ella tenia que ver que no eras la persona que ella pensaba en todos estos aos. Adems, quera dejar claros unos puntos. Y por ultimo, t has hecho tanto por m, demasiado, que ha sido un placer, el poder ayudarte. Acosta de revivir viejos demonios? Sebastin se encontr con los ojos verdes de Nicole. Por ti, lo valen. Te quiero como a una hija ms. Ahora, ve por ella. Ella le sonri, y antes de salir, se detuvo. Y yo a ti, como un padre. Ninguno dijo nada ms. No haca falta. Las palabras estaban dichas.

Nicole iba caminado distrada por el pasillo, sumida en sus pensamientos. No se dio cuenta de que Alex vena directamente hacia ella, enfrente, hasta que l le obstruy el camino. Nicole, cmo ests? Oh, Alex. Bien. Nicole se senta cohibida, Alex a veces era demasiado Alex Oye, muchas gracias por todo. No es nada. Por los amigos. Vaya trato que les das a tus amigos, no me extraa que seas tan popular le dijo en tono de broma. Alex le vio sus ojos, esas hermosas esmeraldas, que brillaban, quizs porque haba vuelto a llorar. Levant la mano para acariciar su mejilla. Nicole se puso roja inmediatamente. Era la primera vez que l se osaba a tocarla. Esto no lo hara por cualquiera, slo lo hago por ti. Nicole sinti su boca seca. Decidi que su humor era su mejor arma. No pienses que vas a sacar algo de esto, eh? Jams se me haba cruzado por la cabeza l retir su mano, y puso cara de inocente Pero dijo entonando esa ultima palabra.

Ya saba yo que haba algo por ah Podramos ir a cenar un da de estos. Nicole se percat de que no era una pregunta. Alex, este no es el mejor momento para ello. No digo hoy. algn da. Dejar la invitacin abierta. Pues no s Ella consideraba a Alex como un amigo, no quera que las cosas acabaran mal. O es que estoy pisando terreno prohibido? Qu? Nicole sinti que se haba perdido en algn momento Terreno prohibido? El hombre que te estaba consolando no se mostr muy feliz de verme, ni mucho menos de que te hablara con tanta familiaridad. Te refieres a Joshua? l asinti. Nicole se qued quieta unos segundos, despus empez a rerse. Dios, no. No hay nada entr l y yo. Pues yo creo que l no piensa lo mismo. Pues no creas nada. Creme cuando te digo que si por el fuera, yo no estara aqu. No hay peor ciego que el que no quiere ver. Y eso que quiere decirme? Que, usted, seorita la tom del brazo, envolvindolo con el suyo. Me debe una cena. Nicole estaba a punto de negarse. Pero las palabras de Sebastin cayeron sobre ella como un balde de agua fra. Ella tena que vivir su vida, Una vida ajena a l. Quizs no ahora, pero en algn momento. Mir a Alex, y le dedic una sonrisa. Esta bien, pillo. T ganas. Pero no ahora. Cuando usted diga, mi hermosa damisela. Si ser{s Ella se trat de soltar pero el no la dej Ahora djame, que tengo algo muy importante que hacer. Y que podra ser eso?

Arreglar una familia, y aliviar corazones rotos. Hey, esa es mi especialidad, as que voy contigo. Oh Alex. A veces pienso si en verdad has madurado. Segn las mujeres a las que se los he preguntado No dijeron al unsono, partindose a las risas. Bueno, Dr. Corazn, vamos. Ambos siguieron caminando, sin percatarse de la mirada glida que alguien les tiraba. Si las miradas hicieran dao, habra un muerto en ese momento.

Capitulo 28

Ir al encuentro

Ariana, Ricky y David se levantaron al ver a Nicole y el Dr. Gonzlez acercarse. Ariana haba dejado de respirar sin darse cuenta, hasta que sinti un dolor en el pecho. Aun as, no poda pensar en nada. Busc instintivamente la mano de David, y se aferr a ella. Sin embargo, al ver que Nicole sonrea, su cuerpo volvi a respirar. Nicole no estara alegre si las cosas estuvieran mal. Nicole sonri a todos los presentes. Despus de ver las miradas de preocupacin de los dems, era claro que pensaba que venia con malas noticias. Esta bien Vio que todos volva a respirar No se preocupen. Dios, Nicole, casi me provocas un infarto le dijo Ricky. Bueno, pues ahora, creo que si te dar uno Nicole busc la mirada de Ariana, y le dedic una sonrisa, aun ms amplia Tu padre quiere verte. Or eso, fue todo para Ariana. Pena, dolor, alegra, tantos sentimientos, la dejaron sin habla. Cuando por fin pudo reaccionar, slo pudo decir una palabra y con mucha dificultad. CCmo? Vio que Nicole sonra, pero ahora era, por su respuesta. Que tu padre desea verte, y hablar contigo. Estas segura? Ariana aun no poda salir de su asombro. Dios, mujer, Qu parte no has odo bien? Elizabeth se trato de parar, pero debido a su panza, opt por quedarse sentada. A ver, que tu pap quiere hablar contigo..

Elizabeth, a veces eres demasiado contest Nicole Lo s. Y por eso la amo dijo Ricky, guindole. Tu cllate Elizabeth contest framente, pero era su mirada la traicionaba. Era la mirada de una mujer enamorada Que aun no te perdono por no haberme apoyado. Pero cario T te callas dijo sta, cruzndose los brazos en jarras. Si, es obvio que te igual te ama dijo Nicole a Ricky, refirindose a lo que l haba dicho anteriormente. Bueno volte a ver a Ariana Y t que haces todava aqu? Oh Dios. No me vas a decir que ahora no quieres ir, verdad? dijo Nicole. No, no respondi rpidamente Ariana Es slo que Dios! Quieres sentarte? dijo David, que no la haba soltado en ningn momento. No. Estoy bien. Nicole vio que la mirada de Ariana estaba cargada de gratitud hacia ella. No estaba prevenida para el inesperado abrazo de Ariana. Esas muestras de afecto todava la hacan sentir incomoda Oh Nicole, gracias. Pero si yo no hice nada Dijo Nicole, devolvindole el abrazo. Se alegraba tanto de que Sebastin y ella tuvieran su oportunidad. Dios, mujer, djame con la idea Dijo Ariana sonriendo, separndose de ella, y Nicole vio que estaba llorando Bueno, cmo estoy? dijo mientas se limpiaba el rostro. Honestamente? dijo Elizabeth, y todos se empezaron a rer. De qu me he perdido? dijo Josh, apareciendo con una bandeja y varias tazas de caf. Despus te cuento, ahora lo primero. En verdad quieres que te diga cmo te ves?

Hay Eli. Se limpi una vez ms las lgrimas, aunque estaba segura de que en unos momentos ms las lgrimas vendran una vez ms. Lo que Ariana esperaba era que fueran de felicidad, y no de otra cosa. Se alis la ropa, y el cabello. Mejor ni me digan. Vir para ver a Nicole Puedo ir ahora? Creo que s. Dijo Nicole, mirando a ver a Alex, y viendo que este asenta en silencio, Nicole le dio el nmero de habitacin. Y cualquier cosa, les dices que el Dr. Gonzles autorizo la visita. Muchas gracias, Dr. Gonzlez. Ariana le dio un beso en la mejilla a Alex, haciendo que este se sonrojara. Creo que a estas alturas del partido, me podras llamar Alex. Vaya, ahora somos todos amigos? dijo Josh en tono lleno de puro sarcasmo y cinismo, obteniendo la mirada llena de furia, de todas las mujeres ah presentes Qu? y se encogi los hombros. Eli, enc{rgate de este capullo dijo Ariana, sealando Josh y su cuada asinti. Encantada. No s que le pasa? Anda de un humor de perros. Pues no s. Cuando lo averiges, me avisas. Hey, estoy aqu, por si lo han olvidado gru Josh. Ariana aguant las ganas de rerse, los nervios la estaban traicionando vilmente. Respir hondamente. Otra vez. Bueno, aqu voy. A dnde? pregunt Josh. Luego Joshua Dios, ahora Elizabeth se haba enojado con los dos hermanos, lo haba llamado Joshua y no me hagas enojar, porque ahora, David y Alex son mis dos hombres favoritos. QU?!!!! gritaron Josh y Ricky al mismo tiempo haciendo que todo los dems que se encontraban cerca los voltearan a ver, y obteniendo una mirada reprochadora de enfermeras y familiares. Por si lo han olvidado, estamos en un hospital susurr Alex. Los hermanos se hicieron los indignados, pero no agregaron nada ms.

Bueno Ariana respir hondamente, tratando de calmar sus nervios Aqu voy. David me podras acompaar, slo hasta el pasillo. Un placer dijo David, sonrindole. Todo mundo le dio palabras de aliento. Josh andaba perdido, pero cuando vio hacia donde se diriga, lo entendi. Ari Ariana volte a verlo, con el corazn el la mano. Era la primera vez que l le llamaba as Suerte Ariana asinti y camin con David a su lado. Alex se acerc a Nicole. No va a causar algn enfado en el paciente, verdad? No, no lo creo. Nicole vio a Ariana perderse al doblar por el camino En dado caso, le dar la mayor alegra de su vida. Alex asinti. Bueno, me tengo que ir. Hay pacientes Est bien. Gracias por todo Alex. Creo que ya hemos hablado de esto. Bien. Nicole se haba sonrojado Dejare de darte gracias en cada momento. Me parece bien. Miro a todos, pero al ver la mirada de los hermanos, opt por mirar slo a Eli Con permiso, me retiro, y antes de Nicole pudiera reaccionar, le dio un beso en la mejilla Cudate. Nicole afirm en silencio, y lo vio partir, para despus ver las miradas de los dems: Elizabeth feliz y suspirando. Ricky mirando a su esposa, molesto. Y Josh mirndola fijamente, con su mirada chispeando fuego mortal, tanto que Nicole sinti un escalofro. Opt por lo ms inteligente, y se sent al lado de Elizabeth. Ahora venia la parte ms difcil. La espera. Caminaron en silencio, slo tomados de la mano. Cuando doblaron por el ltimo pasillo, Ariana detuvo a David. Hasta aqu esta bien. Es slo que con todos ah, no cre poder aguantarme.

David asinti, mirndola de frente. Le acarici la mejilla. Vio que estaba siendo fuerte, aguantando las ganas de llorar, pues sus ojos se estaban humedeciendo. Estars bien? No lo s. Ariana respiraba por la boca, evitando que la lagrimas salieran Slo s que tengo que hacerlo. David asinti. Esta era la lucha de ella. Lo saba. Buena suerte. Ariana sonri tenuemente. La necesitar como no tienes idea. David estaba empezando a retroceder, pero Ariana lo detuvo David, espera Pase lo que pase, no me echar para atrs. S que piensas, que quizs podra huir, o usar esto como una excusa para encerrarme, y apartarme de ti. Pero no lo har. T me has dado tantas cosas. No s si te merezca Vio como David se preparaba para protestar, pero alz la mano Espera tu turno. S que piensas todo eso, pero te puedo decir con toda seguridad, que por mi vida, no te dejar ir. Ariana vio cmo la mirada de David brillaba. Era amor. Eso es amor, se repeta Ariana. Es una promesa? dijo el divertido. Ariana neg, para despus besarlo suavemente. Sinti como David se aferraba a ella, su agarre de manera posesiva, era como un blsamo para Ariana. Se apart de l, lentamente. Es un hecho. David le bes la frente. Ahora, anda con l. Oh David. Tengo tanto miedo. Siento tantas cosas, que no s por donde empezar. Pero no eres una cobarde, Ariana. Y te amo por eso. Gracias. A veces lo olvido. Siempre estar para recordrtelo. Ahora ve. Te estar esperando.

Ariana asinti. Un ultimo beso, y vio como David regresaba con sus hermanos. Con su familia. Volvi a respirar. Y emprendi el camino. Unos cuantos pasos ms, y lleg a la habitacin donde estaba su padre. Tom el picaporte, y se recarg unos momentos en la puerta. Haca tantos aos que no rezaba, pero antes de entrar a la habitacin, rez. Una pequea oracin. Y cuando dijo Amn, abri los ojos, y reuniendo toda la fuerza posible, gir el picaporte, y la puerta se abri.

Capitulo 29

Gritos del alma

Ariana se qued parada, con la mano en el pasador, pues desde el umbral poda ver perfectamente a Sebastin. Todo pensamiento coherente, cualquier cosa que hubiese planeado decir, se haba borrado por completo. Se quedaron mirando, cara a cara, sin decir nada, por ese segundo, aunque bien para Ariana, haba pasado una eternidad. Sebastin fue el que habl, cortando con la conexin. Adelante murmur quedamente. Ariana asinti, y cerr la puerta con manos temblorosas, llevndose todo el tiempo posible en esa accin, tratando de retardar cada segundo. Pero el tiempo pasa, y la puerta al fin se cerr. Se volte para verlo, y advirti que la tez haba dado paso a un color plido, y tan blanco, que bien se podra confundir con las sbanas de la cama. No saba que decir, si el da de ayer, no haba sabido que decir, en ese momento, mucho menos. Por qu no tomas asiento? dijo Sebastin con voz cansada Ariana contest con movimientos de su cabeza, en silencio. Todo era tan difcil. Aquel nudo en la garganta que haba sentido tan slo ayer, no era nada, comparado, con el que senta por todo su cuerpo. Sus movimientos eran autmatas. Pero tena que empezar por algn lado. Se sent en una silla que estaba al lado de l. Ariana baj la mirada. Todo era tan confuso para ella. Estuvieron un rato en silencio, ninguno deca nada. Ariana no poda aguantar ms tiempo. Alz su cabeza. Yo

Nic Ambos hablaron al mismo tiempo. En otro momento, eso le habra causado risa a Ariana, pero ahora, no haca sino aumentar su nerviosismo. Sebastin tom la primera palabra. Nicole me dijo que te dio el sobre. Si, as es respondi Ariana, recordando como hacia unas horas, su mundo haba cambiado por completo, otra vez. Y tambin que te habl de su pasado Si, y le promet no decir nada. Te lo agradezco. Tal vez no lo sepas, pero revivir esos viejos demonios, para ella, no fue nada fcil. Se volvieron a sumir en el silencio. Ariana deseaba decir algo, tena tantas dudas. Oy como Sebastin respiraba profundamente, y habl sin mirarla. Han pasado tantos aos, que ya me haba hecho la idea de este da no llegara. El da en que por fin te tendra a mi lado. Claro, que las circunstancias eran otras. No me vea botado en una cama de hospital pero as con las cosas. La mir a los ojos, y Ariana tuvo que hacer el esfuerzo de mirarlo tambin Ese sobre tena que haber llegado a tus manos hace aos, peor las circunstancias no eran las que decan el sobre. Siempre pens, y de que servir entregrselo ahora? Ya para qu? No la poda traer de vuelta, ella se haba ido para siempre. Ariana sinti un vaco en su estmago. Su vista se estaba empezando a empear, pues las lgrimas queran abrirse paso, pero Ariana no deseaba eso. El recuerdo de su madre, an estaba presente. Tanto como el da de su muerte. Parpade varias veces, para hacerlas alejarse. Ahora no, pens. No poda cambiar el pasado. No poda. Pero entonces, ella me visit Ariana no entenda eso. Acaso Margo, o Nicole? Quizs te suene algo tonto o estpido. Era un sueo, pero a la vez, los senta tan real. Fue el da que tuve mi primer ataque. Qued en coma por unos das Ariana se qued helada, ella no saba eso Y sumido en ese oscuro lugar, ella vino a m. Te pareces tanto a ella. Tienes sus mismos rasgos, su larga cabellera negra, y su color de piel la voz de Sebastin se cort por unos segundos, buscando un poco de aire en sus pulmones, mientras que Ariana no poda procesar nada, su madre. Era de su madre quien hablaba. Ella se vino acercando a m, y me dijo que antes de reunirme con ella, tena que dejar todo resuelto aqu. Adems, yo le haba hecho

una promesa, y no se la haba cumplido del todo. Habamos prometido cuidar por nuestros hijos y siempre estar presentes en sus vidas, si alguno faltaba, compensando la ausencia del otro. Aquello me doli mucho. Entonces me dijo que tena que regresar, para resolver todo, y para cumplirle su promesa. Mam? susurr Ariana, y perdiendo la batalla contra esas lagrimas traicioneras. La primera rod fcil y rpidamente por sus mejillas. Pero fue acompaada de otras ms. Y regres por ti. Ella tena razn, no haba sido del todo cumplida. Siempre estuve al pendiente de ti. Steven fue de gran ayuda. Mi pap{ te? Ariana call. Haba llamado a otro hombre padre frente a aquel que le haba dado la vida. Est bien, Ari. l era tu padre. Jams me sent tan agradecido, como saber que l era quien ocupaba mi puesto en tu vida. S, Steven me ayud mucho. l era el nico que saba de la enfermedad de Marianne. Trataba por todos los medios de acercarme a ti, pero Margot deca que no era oportuno. Estaba devastado. Entonces un da Steven vino a mi casa para pedirme una buena razn por la que me podra dejar aproximarme a ti. Y le cont todo. Al final del da, nos sentamos mejor. Sin embargo, le hice prometer que no les dira una palabra ni a ti, ni a Margot. Especialmente a ti. Pero eras mi hija. Entonces, fue Steven quien siempre me platicaba acerca de tus logros, cmo aquel concurso de oratoria que ganaste en la preparatoria, te acuerdas? Te veas tan radiante, tan segura, parada hablando del tema de la sociedad y la familia, como toda una experta, y cuando terminaste, el resto de la gente se par para aplaudirte al igual que yo. Eras indiscutiblemente la ganadora. Pero no, t necesitabas orlo, y cuando por fin lo oste, vi como tu cuerpo por fin se relajaba. Despus todo mundo se acerc para felicitarte. T estabas ah? Ariana no poda creerlo. Se acordaba perfectamente de ese da. Haba su primer concurso estatal de oratoria. Y lo haba ganado. Recordaba que cuando oy decir su nombre como ganadora, la opresin y los nervios se haban ido. Y l se haba dado cuenta. Si, esa fue la nica ocasin que te volv a ver. Sebastin desvi su mirada Deseaba tanto acercarme, y compartir tu felicidad. Pero saba que si lo haca, ese momento de placidez se acabara por mi culpa. Steven fue el nico que saba que estaba ah. Sin embargo no volv a verte de nuevo. Verte era un dolor en el pecho, que abra viejas heridas. Era tan egosta, pero si volva a verte, quera que fuera un momento en el que yo pudiera abrazarte, ser uno de esas personas que se te acercaba y te felicitaba, rodearte, y darte un beso en la mejilla. Pero como no poda, as que decid que era mejor quedarme. Egosta, verdad?

Ariana no contest nada. Cmo poda ser egosta ese sentimiento? Pero tambin tena que entender que el cmo haba quedado desde la ltima vez, no les dejaba otra alternativa que esa. El da del entierro, ese da, fue cuando te pude ver despus de Sebastin se call unos segundos. No era necesario decirlo. Ambos saban de que estaban hablando Te acuerdas de lo que te dije? Si contest Ariana sin ser conciente de que su rostro estaba baado por las lgrimas. Los recuerdos la asaltaban Te acercaste y me dijiste Tienes razn, Ari. Soy un asesino Si, lo recuerdas tan bien como yo. Y para m, es la verdad. Marianne estaba muy enferma. Cuando le detectaron el tumor, buscamos tratamientos y pero segn los mdicos, ya era demasiado tarde. Y yo saba que era mi culpa. Pues tu madre siempre se estaba quejando de sus dolores de cabeza, o a veces, tena cambios de humor extraos, y aunque le deca que fuera a ver al doctor, no insist. Yo estaba con mis problemas, la construccin de un nuevo edificio, tantas cosas, y pens que slo eran esos dolores de cabeza. Entonces un da llegue del trabajo, y ella estaba en nuestra recamara, gritando y llorando, baada en sudor, y plida. Ustedes estaban en casa de Margot, as que nadie se enter de eso. La llev al hospital rpidamente. Y cuando la atendieron, la sedaron. Despus le dije a Margot que habamos salido para descansar, y pas la noche en el hospital. Le hicieron los estudios. Muchos, me acuerdo. Para cuando me dijeron que tena, yo estaba con tu madre, que ya estaba conciente. Fue uno de los peores momentos que pudimos haber pasado. Tu madre slo tomo mi mano, sin llorar, slo se aferr a mi. Le pregunt a los doctores que bamos a hacer, pero la mirada del medico confirm mis peores sospechas. Que ya no haba nada que hacer. Ariana se mentaliz esa imagen que Sebastin le dibujaba. Su madre, en una cama, sabiendo que los das de su vida estaban contados. Y su padre, luchando por ella. Ariana se par del asiento, y se fue hacia la ventana, necesitaba moverse. Necesitaba algo. Se abraz a si misma, envolvindose con sus propios brazos. Sebastin vio como Ariana se fue a la ventana, y le daba la espalda. Pero ya haba empezado a hablar, y ahora, tena que terminar de contarle todo. Aun as, no deje que se rindiera. Pero ella, era tan fuerte, tan decidida, aun cuando para mi era tan frgil, para sus hijos era un duro mrmol en cual apoyarse. Sin embargo, visitamos cada especialista de Chicago, y ninguno optaba por hacerlo operable. Tu madre fue perdiendo poco a poco la fe, y con ella, yo tambin. Ella decidi no decrselos. Yo al principio me mostraba

renuente a ello. Pero despus de hablarme de sus puntos. Lo entend. Ustedes eran unos nios, eras nuestros pequeos, que rean, y se divertan, eran inocentes que disfrutaban de la vida. Y as queramos que siguiera. Entonces, encontramos un especialista en Nueva York. Tu madre ya haba decido dejar de pelear, pero la convenc de ello. Fue entonces, cuando tus hermanos y t empezaron a pasar ms y ms tiempo con Margot y Steven. Por qu no les dijeron nada a ellos en ese momento? pregunt Ariana, aun de espaldas. Esto no es algo que deba de decir yo, pero hay que aclarar todo. Margot haba tenido un aborto espontneo. Los dos estaban muy deprimidos. Anhelaban tanto ese beb, pero desgraciadamente, no se pudo lograr el embarazo. Tu madre no quiso sumarle ms dolor, a su nica hermana. Adems, para ellos, tenerlos a todos ustedes dentro de la casa, haciendo ruido, pero ms que nada, compaa, era algo maravilloso. Ariana recordaba esa poca. Margot y Steven los haban consentido como nunca. Haban paseado, ido a ferias, muchos regalos Ariana tena que hablar con Margot despus. Pero ahora deseaba saber ms. Qu pas en Nueva York? El doctor vio a tu madre, y nos dio un poco de esperanza. Quera antes que nada, ver todo el historial, mientras tanto, le dieron un tratamiento. El tumor haba afectado parte de su lbulo frontal. Segn el neurocirujano, esto era la causa de sus jaquecas. La medicacin que le dieron era muy fuerte, y pesada. Pero nos dijo que esos cambios de humor se veran completamente drsticos. Nos aclar que ella estara irritable, y que probablemente, en algunos casos llegara a usar la fuerza. Tu madre se horroriz y llor el primer da que nos peleamos. Para mi era tambin terrible, el tratar de no hacerle dao, y que ella no lo hiciera a ustedes. Marianne estaba triste. Y yo nos frustramos demasiado. El doctor lo haba advertido, pero cada vez duraban ms, y la haca decir cosas, que auque no lo quisiera decir, en verdad me heran. Y aquel da yo Ariana contuvo el aliento. Esa era la verdad que haba estado esperando Los recuerdos empezaron a fulminar la mete de Ariana. Su madre, su padre, sus hermanos, la casa en Chicago, y las peleas. Ariana cerr los ojos fuertemente, era como si le quisieran decir algo. Su cerebro estaba recordando cosas que haba olvidado por completo, dejndolas sumidas en la oscuridad, en algn rincn del olvido, pero que ahora rugan por salir. Sus gritos eran cada vez ms fuertes.

. Volte para ver a su padre, quien estaba llorando, y no se haba dado cuenta de cuando haba empezado a hacerlo. Era increble ver a ese hombre llorar. Ariana trag saliva, sin saber que decir. Era un llanto silencioso, slo se vean las pequeas gotas rodar por sus mejillas. El susurro de una voz que no supo de donde vino, le dijo que hacer. Se acerc a Sebastin, y sentndose en la silla, lo tom de la mano. Sebastin la mir, quedndose en silencio, entrelaz sus dedos, y Ariana junt sus dos manos sobre la suya. Sebastin le dio una sonrisa, y sigui hablando. Aquella noche de la tormenta, Marianne, tuvo la peor de todas sus jaquecas, seguida de un ataque de rabia incontrolable. De haber sabido que algo as pasara, ustedes no hubiesen estado en la casa. Pero tu madre haba llevado varios das sin dolores, ni nada. Haba un aire de calma, paz por todos esos das. Pensamos que el tratamiento estaba funcionando, pero no era cierto Ariana sinti el fuerte agarre de su padre Para cuando vi que ella estaba apunto de tener uno, era tarde para mandarlos a casa de Margot. Aun recuerdo esa noche como si fuera ayer. Cada da de mi vida, la he revivido una y otra vez. Empez a discutir, y a gritar fuertemente. Despus vino sobre de m. Trat de detenerla, pero ella segua batallando contra m. Me empuj contra la lmpara de la cmoda, que fue a dar al suelo en aicos. Ariana se vio a s misma, como la nia que haba ido a la habitacin de sus padres, despus de dejar solos a sus hermanos. Empez a recordar todos esos detalles que su padre estaba hablando. Ella recordaba esa lmpara, rota en el piso, cuando haba entrado en la habitacin Despus, tom una de las almohadas y trat de descargar su ira contra ella, hacindola trizas. La desplum por completo. Pero no fue suficiente, y entonces se empez a hacer dao as misma. Fue cuando fui por ella, y la par, dndole una cachetada. Ella se qued quita. Jams en toda mi vida le haba puesto un dedo encima a tu madre, Dios sabe cuanto la amaba, pero slo se me ocurri eso. Ella se qued quieta, y empez a llorar. A llorar sin reparo alguno. Trat de pedirle perdn, de acercarme, pero ella no me dejaba. Ella solo dijo Estoy bien. Pero no me poda acercar a ella. Fue entonces cuando t entraste en la habitacin. Si algo que tu madre jams hubiese querido fue que alguno de ustedes la viera as. Por eso te grit que salieras. Pero t Me negu. Dije que no complet Ariana, en un susurro apenas audible. Si, y yo slo quera que te fueras. Tu madre empez a llorar ms al saber que ustedes estaban escuchndolo todo. Por eso te grit Ari, que salieras. Por ella. Ms tarde, ella se tranquiliz y entonces fui a verlos a sus cuartos, y vi que no estaban. Ninguno de ustedes. Mi primer pensamiento era Margot. Saba que se

haban ido con ella. Pero al ver el tamao de esa tormenta, me apresur a ir al cuarto, e ir por las llaves, entonces vi que tu madre estaba acostada en la cama, teniendo otra vez una migraa. Entonces me vio, y creo que como una madre, un instinto le dijo que era sobre ustedes por quienes estaba preocupado. Me exigi que le dijese de qu se trataba. Para cuando le dije que no estaban en la casa, se par de la cama, y sali de la recamar. Yo le rogu que se quedar, pero ella no me haca caso, entonces, empez con otra acometida Le quera dar una pastilla, para que se calmara, pero ella no quiso. Entonces, lleg al pie de la escalera, y volte para gritarme que no quera, que ya no quera eso, que prefera morir a seguir con esa agona, no haba ms esperanzas. Eso me enfureci, orla decir eso, fue algo que no esperaba. Se haba dado por vencida. La tom entre mis manos, y le grit que no poda decirme eso, no despus de todo lo que habamos peleado. Pero ella segua peleando. A continuacin, todo pas tan rpido. No se como fue, no se en que momento se me escap de las manos, pero cuando viene a ver, ella estaba cayendo, por las escaleras. No pude reaccionar rpido. Ella se cay, y entonces la vi ah. Tirada como una mueca de trapo. Y despus, todo dej de existir. T apareciste en la entrada principal, totalmente empapada, y fuiste corriendo hacia tu madre, llorando. Para cuando reaccion, y trat de acercarme, pero t no dejaste. Despus llegaron Margot y Steven, y el resto es historia. Qu hiciste antes del da del entierro? Me la pase en la calle, caminado. Despus, me encerraba en la casa. No vea a nadie. Ni a ustedes siquiera. No poda verles a la cara, y decirles que su madre haba muerto No poda verlos a la cara, y decirles que mam{ no iba a regresar, las palabras de Ariana, dichas a David haca unas horas le vinieron a la mente. Ella saba perfectamente, que era sentir eso Entonces, lleg el da del funeral. El da de mi ltima despedida. Le llevaba la flor favorita de tu madre Rosas blancas dijeron ambos. Ariana record lo que sigui despus de su aparicin Despus, yo fui hacia ti, y te dije todas esas cosas tan feas. Oh Dios Ariana baj la mirada, se senta tan mal, una escoria, recordando todo lo que le haba dicho. Sebastin la tom de la barbilla, haciendo que levantar su rostro. T no sabias la verdad. Y bueno, yo me senta en verdad culpable por ello. No tienes nada que sentirte culpable. Todos estos aos, todo lo que ha pasado Si vamos a poner un culpable, ser yo. T eras una nia Ari, as que no tenas ninguna responsabilidad sobre esto. Soy yo quien cometi la falta de no contarles nada. Absolutamente nada.

Por segunda vez, Ariana escuch la voz interior, que le estaba dictando que decirle a su padre en esos momentos. Sabes que creo? Creo que mam lo que deseaba, era que dejaras de sentirte culpable. Ella saba que si algo le pasara a ella, t hara exactamente eso. Creo que mam te trajo de vuelta, para que t y yo, tengamos la paz que no hemos tenido en todos estos aos. Creo que mam quiere que t sepas que ella es feliz, y que t no tienes la culpa de nada, ms que de haberla amado todos estos aos. Ariana alz una mano para tocar la mejilla de Sebastin T y yo hemos cargado demasiados fantasmas sobre nuestros hombros. Y creo que es hora de que los dejemos ir. Adems, cre que mam quera darte esto Ariana se levant de la silla, para darle un beso en la mejilla a su padre. Era lo que su madre le haba pedido, un ltimo beso para su padre, de su parte. Ambas mejillas hmedas, hicieron contacto, pero no slo eso, los corazones solitarios y sufridos, estaban sanando al fin. Ariana se sent en la camilla, y lo tom de las manos una vez ms. He tardado tanto en regresar a casa. Pero ya estoy aqu. Lo siento tanto, pap. Sebastin sinti un mar de emociones. Or decir esa palabra, esa nica palabra de boca de su hija, haba sido como or un canto divino. La tom entre sus brazos, donde Ariana se aferr a llorar como una nia. Est bien, mi princesa. Todo est bien. Al fin, Ariana poda creerlo. Todo ira bien. Aquellos gritos que su alma haba guardado por tan largo tiempo, al fin haban sido escuchados, y ahora estaba en paz. Como Steven le haba dicho una vez, haba quitado la ultima piedra al fin, y ahora su manantial de vida flua como deba ser. Haba llegado a casa.

Capitulo 30

Mary Ann

Los minutos pasaron pero ninguno de ellos dijo algo o hizo el ms mnimo movimiento para romper el hechizo. Haban perdido tanto. Ariana segua sollozando, aunque levemente. Ninguno de los dos se percat de que la puerta se abra y una pequea multitud entraba a la habitacin. Mi Dios, y yo que vena a rescatar a unos de ustedes dijo una voz conocida por ambos. Eli, rompes el encant de la escena Elizabeth mir a quien acaba de hablar seriamente. Josh, t con tu sola presencia, rompes todo encanto. Nicole y los dems se partieron de la risa del comentario de Elizabeth. Ariana se levant de la cama, limpindose las lagrimas con el dorso de las manos. Su padre hizo lo mismo. Nicole le dio un pauelo Ariana, pero ella neg, para que se lo diera a Sebastin, quien lo acept rpidamente. Ningn hombre le gusta ser observado llorar. Aunque sea de su familia. Bueno, se ve que todo esta bien. Cario, y de que estaba preocupado? pregunt Eli a Ricky. Pues de ti cario. Estabas hecha un manojo de nervios, y entre t y Nicole, nos saturaban de estrs a Josh y a m. Ellos slo nos utilizan de excusa dijo Nicole.

S, lo s. Elizabeth sent a un costado de la cama, del lado de opuesto de Ariana. Sebastin, que susto nos distes. Ni se te ocurra huir ahora, que tienes que hacerle de niero oficial de esta pequea nena. No confo en ellos. Dijo acariciando su vientre y seal con la cabeza a Josh y Ricky. Ya somos dos respondi Sebastin con lagrimas en sus ojos. Ariana vio que todos estaban ah. Incluso David, quien la miraba solamente. Ella tom la iniciativa y fue por el, tomndolo de las manos. Era como una comunicacin teleptica que mantenan. Ere como si la simple mirada de David le hiciera preguntas, sin que ninguna palabra o sonido saliera de sus labios. Asinti lentamente con una sonrisa. David le acarici la mejilla, y la abraz, depositando un beso el la corona de su cabello. Bueno, y cmo lograron entrar todos? le pregunt a David. Pregntale a Nicole. La aludida se puso roja cual carmn, y contest en voz baja. Digamos que use todas mis influencias. Pero nos moramos por venir. Y que te cost? pregunt Ariana. Una cena con Alex contest Nicole sonrojndose completamente. Una cena, eh? dijo Josh, fulminndola con la mirada. S, una cena. contest en igual tono fro y helado Nicole. Vaya, vaya, vaya dijo Eli, mirando a la pareja, y sonriendo para sus adentros Que bien Nikky, necesitas salir. Adems, Alex es un Ejem, ejem. tosi fuertemente Ricky, haciendo que su esposa lo voltease a mirara, haciendo que sta, pusiera los ojos en blancos. Iba a decir, que es un gran hombre, con todas las molestias que se ha tomado con nosotros y con la familia. Seguro que es por nosotros dijo sarcsticamente Josh en voz baja. Adems, tiene un gran trasero agreg Elizabeth, guindole a Nicole, con una sonrisa en los labios. Dios, Elizabeth! gimieron Ricky y Nicole cada uno por sus respectivas razones. Ariana, David y Sebastin volvieran a rerse.

Qu? El hecho de estar a dieta no impide ver el men. Esto te saldr caro cario dijo Ricky con una sonrisa pcara. Lo espero con ansias. Pero volviendo al punto Se movi en la cama, incmoda. No podemos estar mucho tiempo. Slo pasamos a desearte una buena noche. dijo Eli, dndole en beso en la mejilla a Sebastin y parndose dificultosamente de la cama. Esperen. Tengo que algo que contarles dijo Sebastin. Creo que es mi turno, pap. Todo mundo se qued callado al or a Ariana. El hecho de que se dirigiera a Sebastin como su padre fue sorpresa para todos. Al fin. T ya has hecho mucho hoy. No tienes por qu volver a pasar por esto. Pero antes de que nos vayamos, tengo alguien a quien presentarte. Tom a David, y se acercaron a Sebastin. Pap{, ste es David OConnor. David, ste es mi padre. Ambos hombres se miraron en silencio. Cada uno, midiendo al otro, y cuando Sebastin estir la mano hacia David, ste supo que haba dado su consentimiento. Y se dieron la mano. Encantado. Un placer. Lamento que sean bajo estas circunstancias. coment David. Y son? pregunt Sebastin, dejando la pregunta al aire. Pues yo Ariana no haba pensado en eso. l era David. Lo mir primero a l, y despus a su padre Digamos que es mi novio. David la tom de la mano, hacindola mirarlo. En realidad, ya que estamos todos reunidos. Y con la presencia de tu padre y hermanos y familia, aunque solo nos falte Margot, la cual me va a matar despus de esto, pero no importa, quisiera pedirte algo Se hinc, buscando espacio en ese reducido lugar, y del pantaln sac una cajita de terciopelo negra y la abri. Un lustroso solitario estaba dentro de la caja, brillando Ariana Mitchells, me haras el honor de ser mi esposa? Ariana se qued helada. No lo haba esperado, y menos en ese preciso momento. Sinti como su corazn se llenaba de amor haca aquel nico hombre que alguna vez haba amado. Con lgrimas en los ojos, le dio la nica respuesta posible. S respondi entre sollozos Claro que s.

David desliz el anillo por el dedo anular, y se par para tomarla en brazos y plantarle un beso hmedo, lleno de pasin, y de amor. Todo mundo vitoreaba, y lanzaba gritos de felicidad. Algunos mudos, como Josh o Sebastin. Otros que no dejaban de gritar como Ricky, y algunos que estaban suspirando como las chicas. Bueno, David, djala respirar dijo Eli, retorcindose en su lugar. Senta como un dolor en la espalda. Algo pasajero, pens. Pues enhorabuena. Ariana y David se separaron con risas en sus labios. La felicidad era inminente. De dnde sacaste el anillo? pregunt Ariana Lo traa conmigo desde que vine de San Francisco. Lo fui a buscar el da que me dijiste que venias hacia ac. Cuando me pediste que te acompaara a hacer maletas, y S, ya me acord dijo Ariana sonrojndose. Claro que recordaba ese da S, recuerdo que me dijiste que tenas que hacer algo primero, pero esto David le acarici el mentn. Estaba completamente decido a no dejarte ir. Oh, David. Muchas felicidades a ambos. Creo que hoy es un gran da. Muchas buenas noticias coment Nicole. Pues yo tengo una noticia ms que dar dijo dificultosamente Elizabeth. Por Dios Elizabeth, es que no puedes quedarte callada unos segundos. No tienes nada Josh se call al verla plida. OH DIABLOS! gimi Eli. Qu sucede? Ricky se alarm y se acerc a ella y vio el charco de agua Pero qu es eso? No podra? Dios! Llamar a alguien, un mdico! AHORA! grit Nicole, corriendo hacia Eli, quien empezaba estaba parada, sin moverse. Josh y David salieron corriendo, siguiendo la orden de Nicole. Dios, Elizabeth, porque no dijiste que sentas contracciones? le grit Nicole, Sebastin estaba plido sin saber que hacer mientras que Ricky estaba empalidecido. Totalmente nveo.

Eli, ven, sintate le dijo Ariana, y al ver que su padre estaba tratando de salir de la cama, lo mir Ni se te ocurra. Ni siquiera lo pienses. Sebastin la mir, y se volvi a acomodar en la cama, no vala la pena enojarse con ella. Tena razn. Ricky sali de su letargo, para correr por su esposa. Qu iba a hacer? Haba pensado que tendra ms tiempo para prepararse. Haba tomado esas clases de pre-parto. Pero a quien iba a engaar? Estaba muerto de los nervios. Cielo, cario, deberas de habernos dicho algo. No quera preocuparlos. Adems, todava faltaban unas semanas para que nazca. Su rostro reflejaba la preocupacin que ahogaba su corazn Nikky, est bien? Nicole no dijo nada, simplemente le sonri. Dnde carajos estaba la ayuda? Ella no saba que hacer. No era mdico para recibir al beb. Ni siquiera era una enfermera titulada. Sentaron a Elizabeth, y le tom sus signos vitales. Pens en hacerle el tacto, pero no vea ningunos guantes. Sin embargo, si espera encontrar estabilidad en los dems, estaba muy equivocada. Ricky no paraba de hacerle preguntas. Nicole, est bien? Qu hago? Llam a alguien? Hblame Estn ambos bien?

Richard, cllate! Este se qued mudo, pues jams la haba visto as En estos momentos no eres de mucha ayuda. Una enfermera dice que hay mucho ruido, no les dije que Alex entr muy cabreado a la habitacin pero se call en seco, al ver el cuadro. Sebastin reclinado sobre la cama, sin reposar. Una mujer sentada en una de las sillas. Nicole y la otra mujer sumamente nerviosas. Y un hombre, al borde de la locura. Qu pasa aqu? Entr, y al hacerlo, su zapato toc un charco de agua. Entones vio a la mujer sentada. Una mujer sentada que estaba embarazada. Elizabeth se ha puesto de parto comunic Nicole. Oh! Nicole, necesitamos pero se call al ver a la los dos hombres que haba visto en la sala de espera, que venan acompaados por otro doctor. En realidad era por la Doctora Alice Evans. Aqu hay alguien. dijo David, hacindola pasar. Ahhhhhhh! respondi Eli.

As que esta es la familia de tu novia, Alex. Vaya, vaya, vaya. entr en la habitacin, y se fue directamente sobre la pareja que estaba discutiendo. Respira cario, respira deca Ricky mientras hacia un simulacro de las respiraciones. Al menos eso haba aprendido en el curso. Y que coos crees que hago? Cantar? ladr Eli. Tranquila cario. Todo saldr bien. Si, dices eso porque no eres t el que esta sintiendo que se le va a partir el cuerpo en dos dijo entre las bocanada de aire que tomaba. Es normal que ponga as? preguntaron Ricky y Ariana en unsono. El primero al ver que su linda esposa lo llamaba as. La segunda, porque no le estaba gustando mucho la idea de los partos. Alex sonri. Si, es normal. Bueno, dejemos la Dra. Evans que haga su trabajo. Colocaron a Elizabeth sobre la cama vaca continua a la de Sebastin. Ricky se coloc a su lado, tomndola de la mano. Los dems la rodearon. La doctora recin llegada hico que Eli abriera las piernas, y de uno de su bolsos de la bata sac guantes y de uno de los bur, el material necesario para ver su dilatacin. Seora empez la Dra. Evans. Mitchells dijeron todos. Seora Mitchells, soy la Dra. Evans. Le voy a hacer en estos momentos un chequeo. Me dijeron que acaba de romper aguas, as que no creo que sea tan r{pido. Tal vez, tengamos que esperar pero se call al medir la dilatacin de Eli. Ahhhhhhhhh!! Aunque no creo que eso sea mucho. Parece ser que esa personita quiere conocerlos, inmediatamente. Alex, llama a salita de enfermeras. Tengo un beb que nacer aqu y ahora. Todo mundo se puso en marcha. Alex fue por ms personal, y ms gente llen la habitacin. A Elizabeth le cambiaron de ropa, y movieron la cortina para separar su cama de la Sebastin. Al parecer, la doctora Evans coment, algunas mujeres simplemente les llevaba minutos el labor, mientras que a otras horas e

incluso das. Les pidieron salir de la habitacin, pero Elizabeth haba gritado gruido y forrajeado para que se quedaran. Si ellos se van, no hay beb dijo con los dientes apretados. De la mana gana, la doctora acept. Pero que esperaran en el pasillo, o atrs de ella. Ricky segua consolando a Eli, limpiando el sudor de su frente perlada. No haba tiempo para nada. Entonces empez a pujar, y a pujar. Ricky le gritaba palabras de aliento, y Elizabeth solo responda con jadeos, y respiros, esperando a que Ricky terminara de contar, para empezar de nuevo.

Todos detrs de las cortinas, caminado, angustiados, ya que solo oan los gritos de Eli. Ariana estaba asombrada y maravillada ante la idea de la maravillosa vida que estaba por respirar en unos segundos ms. Sabes cario, no me enojara si nuestros intentos no han funcionado. Creo que no me siento preparado para esto le coment David. David! Es la verdad. Parece cmo si la estuvieran matando. Bueno, pues entonces hay que ponernos a practicar, porque cario, creo que y es demasiado tarde para arrepentirse. David se qued anonado. Estas segura? Si te refieres a una prueba, no. Pero lo s, mi cuerpo me dice eso. Oh Ariana En la casa cario, no queremos dar un espectculo. Creo que cuando le contemos a nuestros hijos y nietos sobre el da de tu pedida de mano, simplemente, no nos lo van a creer. Si, tendremos que inventar la cena a luz de las velas, el champagne... No, me quedo con esto dijo David despus de meditarlo unos segundo. No cambiara esto por nada del mundo corrobor Ariana con una sonrisa. Ni yo tampoco.

Ambos sonrieron, escuchando las inhalaciones de Eli que iban al danzn de los conteos de Richard y la doctora. Nicole tom de la mano inconcientemente a Josh, pero sin mirarlo, slo lo haba hecho automticamente. Josh no dijo nada, la mir de reojo, sonri y le acarici con el pulgar.

Despus, el tiempo perdi todo significado en esa habitacin. Pues de un momento a otro, en una sola fraccin de segundo, el llanto de un nuevo ser fue todo lo que pudieron escuchar. Los corazones se detuvieron por ese microsegundo, dejando mudos a los dems. Un nico grito, un sollozo, una voz nueva, hizo que ese tiempo se detuviera. Todos los que estaban detrs de la cortina, la jalaron para conocer al dueo de esa voz. Son los adorables padres de nia, hermosa y saludable dijo Alice, colocando al pequeo retoo sobre el vientre de Elizabeth Pap, hara los honores? Ricky tena el rostro humedecido por las lgrimas. Asinti, y tomando as tijeras, cort del cordn umbilical que una a madre e hija fsicamente. Despus fue a plantarle un beso a Elizabeth. La beb dej de llorar, para mirar fijamente a su madre. Eli era el mar de llantos y todos estaban felices. Las mujeres llorando, y los hombres, luchando por no hacerlo. As que t eras la de las patadas, eh? Ya hablaremos sobre eso despus. Ahora di hola cario. Dijo Eli a su beb, que caba entre sus manos, una cosita arrugada, sonrojada y con una leve mata de pelo rubio, y mirando a todos habl Familia, les presento a Mary Ann Mitchells. Todos emitieron saludos al nuevo miembro del clan Mitchells. Sebastin estaba al borde de las lagrimas por segunda vez en le da. Saba de donde vea ese nombre, de la madre de sus hijos, y de la mujer que amaba por completo. Eli y el cruzaron sus miradas, y se sonrieron. Parecidos, pero sin dejar de ser ella. Nadie entenda esas palabras de Elizabeth, que slo iban dirigidas a Sebastin. Pero el las comprendi al segundo. Y asinti mientras una solitaria lgrima se resbalaba. Ricky, quiero ms hijos. Cario, primero deja que me recupere de sta.

Todos empezaron a rer. Y entonces, Mary Ann Mitchells, como hija de su madre, exigi la atencin necesaria y empez a llorar.

Capitulo 31

Disculpas y olvido

Despus del regao por parte del jefe de piso, todos tuvieron que salir de la habitacin. Elizabeth haba protestado diciendo que era ms fcil para toda la familia estar en una misma habitacin, que dividirse en dos. Pero Alex intervino recordndole que a Sebastin estaba a las puertas de un operacin de corazn, y necesitaba calma y estabilidad. Elizabeth se call, pues supo que haba perdido. As que la trasladaron a otra habitacin, que se dieron cuenta, quedaba en el mismo piso que la de Sebastin, y slo a unos cuantos pasos. Sebastin haba insistido en que lo dejaran solo. Estaba bien, y saba que todo mundo deseaba ver a la pequea Mary Ann. As que los haba despachado a cada uno de la habitacin, oyendo sus protestas. Sobre todo las de Ariana. Pero le haba dicho que ella poda regresar despus de ver a su sobrina. Elizabeth estaba en la cama, cambiada y limpia. Y tambin cansada. Por rdenes de la doctora Evans, haban aceptado tambin dejar a la hermosa madre descansar un rato. As que la nica opcin que todos tenan era ir al cubculo de maternidad, y visitar a la nueva miembro. El orgulloso padre y todos los familiares estaban felices, sonriendo a la beb. Ariana senta un nudo en el estomago, aunque estaba feliz, saba que haba an, un punto que arreglar con la familia. La pltica con sus hermanos. Josh y Ricky estaban pegados en el ventanal transparente, haciendo pucheros a Mary Ann. Ni siquiera saban si ella les haca caso o no, pero ellos seguan. Eso le trajo recuerdos a Ariana. El da que llegaron pap y mam a la casa contigo, fue un da especial Ariana vio como sus hermanos se quedan inmviles, as como tambin David y

Nicole Josh quizs no se acuerda de ello, pero yo s. Estaba celosa de ti, al ver como mam te tomaba en sus brazos, y pap estaba tan atento de ti. Pero entonces, te vi. Y todo cambio. Ellos nos llevaron a Joshua y a m a tu habitacin, y de puntas sobre la cuna, y pap cargando a Josh, te vimos. Y nos robaste el corazn, con esos ojos pequeos ojos cafs. Nadie dijo nada por unos segundos. Estaban impactados por la revelacin de Ariana, o quizs no saban que decir. Nicole David mir a Nicole, y lanzndole una mirada, esper a que captara el mensaje Me acompaaras por unas tazas de caf? Creo que necesitamos unas cuantas. Nicole sonri tmidamente a David, y asinti lentamente. David le dio un beso a Ariana en la frente. Y con extrema delicadeza le susurr al odo Ve por ellos. Y parti con Nicole.

Ariana mir a sus hermanos. En segundos, varios pensamientos se le vinieron a la cabeza. Era impecable el hecho de que das tras hubiese estado en San Francisco, con su vida montona de siempre. Le pareca tan distante, tan lejano. Y ahora, estaba frente a ellos. Se le vino a la mente el recuerdo de aquellos dos pequeos, desgarbados, y flacuchos. Josh siempre callado, reservado, y a un pequeo Ricky, que siempre cargaba con sus muecos favoritos. Pero en ese momento, tena frente a ella a dos hombres hechos y derechos, que haban crecido, no slo en altura, sino en todo lo dems. Ambos con una cabellera negra, oscura por completo. Lo nico que los diferenciaba era el color de ojos, pero aun pese a ese detalle, eran tan parecidos. De la misma altura, grandes, fuertes. Sobrevivientes, pens Ariana. Incluso el ms pequeo de ellos era padre. Increble. Y al fin, una luz de sabidura le lleg, pues pens que su ltima prueba estaba por concluir. Han pasado tantos aos, que pens que ya no vala la pena una explicacin, pero ahora me doy cuenta, que es lo mnimo que se merecen. Ricky y Josh se quedaron mirando el uno al otro, incmodos ante la situacin. Ricky fue el primero en reaccionar. Ariana, quizs, no No, Ricky, tiene que ser ahora. Quiero dejar las cosas en paz, al fin. Adems, quiero que Mary Ann haciendo un movimiento con su cabeza, y sealando los

cuneros viva rodeada de un ambiente de tranquilidad, y paz. Es lo que se merece. Debo pedirles disculpas Los hombres se quedaron sin aire, despus de tantos aos, ah estaba Por no ha ver regresado todos estos aos, y por no haberme puesto en contacto con ustedes siquiera. Ari No, es slo que quiero que entiendan, que despus de que... despus de que mam muri, yo sent que les haba fallado, pues les haba prometido que todo iba a ir bien, y no fue as. Recuerdan esa noche? Cmo si fuera ayer susurr Josh, quien estaba de espaldas a Ariana, apoyado en la marquesina de la ventana. Ricky se limit slo a asentir. Cuando llegamos a casa de Margot, empapados bajo la lluvia, les dej ah, en la puerta, y les dije que todo ira bien. Se los promet. Pero las cosas no pasaron as. Mam{ muri. Y yo sent que les deba algo. Despus de que mam{ Ariana senta como su voz se quebraba a cada palabra que deca Al verlos en la playa, sentados, con sus trajes, pens He fallado. Entonces nuestros tos se reunieron esa noche en el despacho de Steven, para ver que hacan con nosotros. Dado que pap estaba muy deprimido, optaron por que cada uno de ellos se hara cargo de nosotros, recuerdan? As fue como t Josh fuiste a parar a Dallas, Ricky con pap{ y yo Con Margot el tono fro de Josh molest a Ariana, pero hizo caso omiso. S. Al principio cre que era una buena opcin. Yo senta que cada vez que los vea mi corazn se desgarraba. Yo haba fallado. Ahora tal vez ya haya entendido que no es del todo mi culpa, pero en ese entonces, era una nia que no saba eso. Que no reflexionaba sobre ello. As que no dije nada, y opt por callar y aceptarlo. Pero no es slo eso por lo que estaba pidiendo disculpas, sino tambin por haberlos abandonado. Por no haber seguido en contacto, cmo lo han hecho ustedes. Pero porqu t con Margot y Steven. Qu quieres decir, Joshua? pregunt Ariana, pero su corazn le dio la respuesta. Eso, que t te quedaste con Margot, mientras que yo me tuve que largar a Texas con la ta Anne. Siempre supe de su favoritismo contigo, pero eso fue el colmo. Josh, clmate pidi Ricky

No puedo creer que siquiera lo ests insinuando una voz que todos saban de quin era, los congel. Qu haca ah? Pens Ariana. .

Margot se acerc a ellos, desde el final del pasillo. Ariana abra la boca, para volverla a cerrar. Qu haca ella ah? Y cmo se haba enterado? David dijo Margot mirando fijamente a Ariana, contestando todas sus preguntas. Fue como si leyera la mente. Fue caminado hacia ellos l fue el ms sensato de todos ustedes, en informarme qu estaba pasando aqu. No puedo creer que nadie me avisara. Y ahora, t jovencito sealando a Josh tenemos que dejar unas cosas bien claras. David susurr Ariana Pero en que momento? Y t gira? Despus Ari, primero quiero dejar esto bien claro. Se volvi hacia Josh Acaso lo que quisiste decir es que nos quedamos con Ariana, y no contigo, por qu la amamos ms a ella que a ti? O qu a Richard? Es eso? S contest Joshua. Pues bien. Escchame muy claramente. Nosotros, Steven y yo, peleamos por los tres. Cuando vimos que Sebastin estaba en verdad muy deprimido y abatido, decidimos darle tiempo, as que Steven y yo ya habamos tomado la decisin de que todos ustedes se quedaran con nosotros. Pero entonces, cuando nos reunimos en el despacho, Anne y los dems hermanos de tu padre, dijeron que lo mejor era que cada uno tuviera su espacio, adems, de que no queran molestarnos a nosotros. Steven y yo argumentamos que no era molestia, la casa era grande. Y nosotros los ambamos a los tres. Con los tres, no slo con Ariana, sino con los tres. Pero ellos dijeron que no. Quizs ahora veo que fue la decisin ms equivocada que pudimos haber tomado. Pero porque ella? Por qu ella y no yo? Josh peleaba por no derramar las lgrimas que amenazaban con caer, pero el abraz de Margot derrumb sus barreras por completo. Oh Josh. Mi pequeo Josh. Fue algo que instintivamente hicimos. Yo s que para ti, adaptarte a un nuevo ambiente, fue algo duro. Anne me lo dijo. Me contaba que estabas callado Josh la mir sorprendido Oh, claro que s. Siempre estuve al tanto de ti, y de Ricky. Jams los dej solos dijo mirndolos a ambos, para despus volverse a enfocar en Joshua Pero ahora quiero que pienses en esto. Quin haba descubierto a tu madre muerta? Quin estaba

peleada con Sebastin? Sobre quien haba cado la mayor responsabilidad de todo? El dolor y el sufrimiento? Piensa hijo, piensa. Josh no dijo nada, pero volte a ver a Ariana. Ella estaba mal. Estaba muy mal, y nos necesitaba. Slo puedo pedir tu perdn ante esa eleccin. Quizs debimos de luchar ms por ustedes. Pero optamos por conformarnos. Aun as, no estbamos del todo felices. Porque nos hacan falta todos ustedes. Margot, no tienes nada que pedir perdn. Contest Ricky. Y ahora, no slo eso. Ella les quera decir por qu volvi a verlos. Les vas a decir la verdad Ariana? No s a qu te refieres. Oh Ariana Josh, cuando recin llegaste a Dallas, le mandabas a Ariana cartas, te acuerdas? Josh se qued callado. Se acordaba perfectamente. Entonces, le mandaste una ltima carta, una que no s que contena, pero que hizo que Ariana tomara esa dedicin. Margot, no Ariana no haba pensado decrselo a sus hermanos. No quera que Josh se sintiera culpable. Nia, djame. Si vamos a decirlo todo, entonces todo ser dijo Margot, y volvi la mirada hacia Josh Te acuerdas de esa carta?

Josh asinti. La ultima carta que le haba escrito a Ariana, haba sido en parte, un poco de despecho, pues aquella tarde, se haba sentido tan slo. Sin nadie con quien platicar. Y entonces, haba pensado en Ariana, con Margot y Steven. As que haba escrito esa carta. Y ahora que lo pensaba bien, entenda al fin a Ariana. Por fin. Se gir para ver a los ojos a Ariana, que ya estaba llorando silenciosamente. Y despus mir a Margot. Le pregunt a Ariana que por qu nos haba abandonado, y por qu nos haba mentido. Ella haba prometido que todo iba a estar bien, y no haba sido as. Le dije que nos haba mentido. Joshua, cmo pudiste? le pregunt Ricky, con el corazn en la mano. Est bien, Ricky. l tena sus razones. Acarici el rostro de Josh Pensaste que nos habamos olvidado de ti, as que usaste eso como arma. No es culpa. No es culpa de nadie.

Ari Ariana se acerc a Josh, y lo tom de las manos. Est bien, Josh. Ahora todo esta bien. Pero Josh neg con la cabeza. No, no del todo. An falta dejar claro esto. Ariana, el hecho de que mam muriera no fue tu culpa. Ahora lo s, Josh. Pero eso es porque ahora he descubierto cosas que antes no saba. Ariana volte a ver a los dems Tengo que hablarles acerca de otra cosa. Pap trat de decrselos, pero ya ha sido demasiado para l solo. Vern, mam{ ella. Te refieres a esto? dijo Josh sacando un papel de sus pantalones. Su sexto sentido le dijo a Ariana que era la carta de su madre. De dnde lo sacaste? Eli me lo dio en la casa, cuando te encontramos en el despacho. La he tenido conmigo toso este tiempo. Carta? Qu pasa? De que hablan? exigieron Margot y Richard. Tmenla. Lanla le dijo Josh. Ricky, Mam{ Ariana quera prepararlos, pero ninguno le hizo caso. Espera Ariana. dijo Margot. Ariana observ cmo lean detenidamente, y cmo el semblante de ambos iba cambiando con cada letra que lean. En cierta forma, se vio a s misma, cuando ley la carta. Margot y Ricky empezaron a intercambiar miradas entre ellos, y con ella y Josh. Ariana, ya lo has habas ledo? Ariana asinti ante la pregunta de Margot Y t, Josh?. Si Margot. Nicole me lo llev hoy a la casa, antes de que vinieras al hospital. Oh Dios! gimi Ricky Mam{ y t no sabas nada Margot?

No, nada. En esa poca, yo pero Margot no sigui hablando. Ariana saba que se refera a su aborto. Lo que Sebastin le haba contado. Ariana la tom de la mano. No importa Mam, lo hecho, hecho esta. No tenemos que hablar de algo ya pasado. dijo Ariana. Todos estos aos, tu padre ha cargado con tantas cosas encima Levant la mano suelta, y acarici las mejillas baadas de lagrimas de Ariana Al igual que t, mi pequea. Pero al fin, todos estamos en paz. Todo esta arreglado. dijo Ariana. Ariana Ariana volte a ver a Josh. Senta un nudo el estomago. Creo que nunca te di la bienvenida a casa y le dio una sonrisa. Slo una sonrisa, que para Ariana fue ms que eso. Corri a sus brazos, donde su hermano la rode. Todos estaban llorando. Ricky se acerc a ellos, y los abraz tambin. Los tres hermanos, al fin juntos. Al fin, al fin, pens Ariana, todo estaba bien.

Capitulo 32

Buenas Nuevas

Se separaron a los pocos minutos, y empezaron a sonrer, al principio levemente, para despus carcajearse, de felicidad, de vergenza, de todo. Margot tambin lo hizo, pero al cabo de unos segundos, se acerc a Ricky y le jal de la oreja. Ahhhh, ta! llorique Ricky. Y t, imagina mi sorpresa empez Margot Al llegar al hospital, y que al pedir informes de Sebastin, me hayan dicho las enfermeras que si tambin vena a ver a Elizabeth y a su beb. Es que no pensabas decirme nada? Mam, sultalo le pidi Ariana, poniendo su mejor cara. Ya crea que su hermano estara apenado. S, Margot, sultame. Margot lo solt, para despus abrazarlo Vale, lo siento. S, lo vas a sentir despus. Termin el abraz y le dio unas palmadas Y ahora, presntame al nuevo miembro. Ariana vio cmo Richard se hinchaba de orgullo y tomando de la mano a Margot, la puso frente al ventanal. Esa de all Seal a la pequea Mary Ann, quien estaba bien dormida. No caba duda de que era hija de su padre Es mi hija, Mary Ann Mitchells. Todos fueron concientes del cambio en el rostro de Margot, cuando escuch el nombre de la nia. Margot se gir a ver a Ricky, y su rostro reflejaba mil emociones.

Mary Ann? le susurr. Si contest el padre con una sonrisa de oreja a oreja. Oh Richard! y lo envolvi en un fuerte abrazo. Creo que la escogi el nombre fue Eli murmur Josh. T calla dijo Ricky Que ahora estoy salvado mi vida! Ya basta nios! Ariana le resultaba difcil creer que se encontraba ah, sonriendo y bromeando con sus hermanos, en frente de su sobrina, y con su madre. Slo faltaba Veo que si diste con ellos David vena con bandeja repleta de tazas de caf. A su lado vena Nicole, tomndose ya una. David! Cario Margot solt a Ricky para abalanzarse sobre David. Este la rode como pudo, pues la bandeja no le permita un buen acceso Cmo estas? Al menos t no te olvidaste de esta pobre vieja. Mam, por favor, t no eres vieja Ariana estaba harta de recordrselo. Claro, no eres tan vieja dijo Josh, tratando de ahogar la risa. Seguro. Pues vieja o no, aun puedo hacer esto y lo jal de la oreja. Ahhh! Margot! Y Margot lo solt. Ricky slo puedo hacer lo ms sensato. Rerse. Al igual que todos. Josh se segua sobando su oreja, mientras Margot segua con los saludos. Nicole, belleza, me alegro tanto de verte. Abraz a la aludida, dndole un fuerte abrazo, y un beso en la mejilla. Despus la abraz de los hombros, y mir a los hermano Mitchells Y bueno, Qu opinas de ver a estos tres en accin? Que juntos son pura dinamita declar Nicole. Y puedes decir eso despus de slo un par de das? Eres una mujer muy inteligente, pequea. Bueno, y ahora, De qu otra cosa me he perdido? En un breve resumen, le dieron la noticia a Margot acerca de la prxima operacin de Sebastin. Margot haca miles de preguntas a cada palabra. David se reparti los cafs a cada uno de los presentes, y despus se coloc a un lado de Ariana, rodendola por los hombros con su brazo. Ariana lo volte a ver, y

en un acto impulsivo, le acarici el rostro. Pero la magia se perdi cuando Margot emiti un chillido. Y esto qu? Exigi Margot, tomando a Ariana de la mano No me lo pensaban decir? Si, bueno Ariana miraba a David, pidiendo ayuda. Cmo se te ocurri hacer esto? Rugi Margot a David Y sin mi presencia David fue a abrir la boca, para protestar, pero Margot alz la mano No me digas nada. Ahora, lo nico que pueden hacer para devolverme el momento, es que yo planifique la boda. Ya empez susurr Ricky a los dems. Una beb, una boda, la familia, reconciliaciones Margot suspir fuertemente Qu ms podra desear? Bueno, ahora, deseara ver a Sebastin y a Elizabeth, pero se que la hora de visita se acab, as que puedo esperar a maana. En realidad habl Nicole si lo deseas ver, puedo hablar con alguien y hacerte pasar, pero slo a ti. Digamos que ya le dimos muchas impresiones a Sebastin para slo un da. Oh, Nikky, eso sera maravilloso. exclam Margot. Si, gracias a su novio dijo secamente Josh. Nicole le dirigi una mirada fra, tan y cmo la que l le mandaba en esos momentos. No es mi novio declar mirando a Josh fijamente Es un amigo, que se est muchas molestias. S, claro A otro con ese cuento, pens Josh. Margot los mir uno al otro. Cundo se darn cuenta de que estn hechos el uno para el otro?, pens. Nikky, me alegro mucho de que tengas tan buenas amistades. Adems, una hermosa jovencita como t, debe tener muchos pretendientes. Eso no estara mal. Eres una mujer joven, soltera, y hermosa. No hay nada de malo en ello. Pero es que no es No me tienes que dar explicaciones. Interrumpi Margot Bueno, vamos por ste amigo, y a ustedes los veo en la sala de espera.

Y dicho esto se fue, tomando a Nicole de un brazo.

Estuvieron un rato ms contemplando a Mary Ann, y despus se fueron a la salita. Ricky prefiri irse y hacer compaa a Elizabeth, y el resto, se qued esperando a Margot. Nicole los alcanz al cabo de unos minutos, y se uni a la pltica, y a la espera. Les cont como se haban encontrado con Alex, y se haban llevado de las mil maravillas. Lo cual le daba miedo. Pero ese comentario se lo guard para si misma. Haban pasado rpidamente por la habitacin de Elizabeth y despus la haba dejado en el cuarto de Sebastin. Al cabo de una hora, Margot lleg con los ojos hinchados, pero se vea distinta. Ariana saba bien que era. No poda darle un nombre, pero lo saba. Se par y fue a abrazar a su madre. Sinti como su madre le devolva con gran fuerza el afecto. Ahora, todo ser mejor susurr Ariana. Lo s, mi pequea. Lo s. Bueno, ahora gente, Sebastin les manda a decir que no tienen que quedarse esta noche aqu a pasar mala noche. Eh, eh, Esperen. Al ver que todos iban a discutir S que no lo quieren dejar slo, as que l ha aceptado que yo sea la que se quede esta noche con l. Todos aceptaron de mala gana. Nadie poda contra Margot Y Ari, tu padre pide que Nicole se quede con ustedes. Ahora la que iba a rezongar era Nicole, pero Margot alz la mano y elev el tono de voz. No quiere que ests sola en la gran casa. As que ahora, vyanse. No podemos pasar a despedirnos? pregunt Ariana. Hoy no cario, l tiene que descansar. S, lo s. Es slo que Vengan maana temprano. Est bien. Y Ricky se quedar con Elizabeth? No creo que ningn poder supremo lo arranque de su lado. S, eso creo.

Todos se despidieron de Margot, y se fueron a casa.

Llegaron exhaustos. Josh iba conduciendo, con Nicole a un lado. David y lo que quedaba de Ariana iban el la parte trasera. Ariana se haba dormido sin darse cuenta, y para cuando llegaron, David le hizo seas a todos para que no la despertaran. Tomndola en brazos, la sac del vehculo. Qu? Ya llegamos? pregunt somnolienta. Shuu Descansa. dijo David dndole un beso en la frente. Se vea cansada. Todo el arrebato de ese da al fin estaba haciendo peso sobre ella. La hara descansar Vuelve a dormir David, bjame. Puedo caminar gru Ariana, pero en tono ronco. Ni siquiera estaba despierta, pero todo era por llevarle la contraria. Reljate Ari, sirve que as vamos practicando. Si sers Aunque por dentro, Ariana se senta feliz de ir en los brazos de David. Lo abraz del cuello, y escondi su sonrisa, antes de volver a caer en las sombras. Nicole observaba la escena con el corazn en la mano. Se vean tan perfectos, pens. Un hombre as, que cuidaba a la mujer que amaba, Nicole sinti como sus entraas se revolva, al ver aquello que ella nunca podra tener jams. David subi con Ariana en brazos hasta su cuarto, despidindose de los dems. Ariana haba vuelto a caer en un sueo profundo. Nicole mir a Josh. Genial, la haban dejado sola, con la peor compaa de este mundo. Ninguno de los dos deca nada. Cada uno senta la tensin en el ambiente. Te quedars en la habitacin de invitados habl Josh la que esta en el lado este. Est{ Se cual es. Es la que siempre utiliz cuando me quedo ac y empez a subir por las escaleras. Lo s, pens Josh. Bueno, en ese caso. Buenas noches, Nicole le dese, siguiendo el vaivn de sus caderas al subir el camino.

Buenas noches, Sr. Mitchells respondi Nicole, sin voltearse. Josh enarc una ceja. Otra vez con lo de usted? gru. Que descase. Volvi a decir Nicole, perdindose en el pasillo del piso.

Maldita mujer, maldita, maldita iba refunfuando Josh mientras se iba a su cama.

Captulo 33

Su primer beso

Ariana despert ante los rayos del sol, que se filtraban por su ventana. Se movi perezosamente en la cama, buscando sintiendo que algo le faltaba. Estir la mano, y antes de palpar, supo que David no estaba en la cama. Se sinti sola y abandonada. Dios! As, o ms critica, pens Ariana. Era increble cuanto se estaba acostumbrando a David. Rod por la cama, para mirar la maana. Era un da precioso. Las cortinas se movan al comps del viento que entraba a la habitacin. Se senta en paz, como nunca en muchos aos. Recapitul en lo sucedido el da anterior. Sebastin, Mary Ann, su madre, la carta, Margot, sus hermanos, David. Tantas cosas en tan poco tiempo. Era sorprendente. Tena que levantarse rpidamente, para ir a ver su padre al hospital. Pero solo por unos segundos ms quera quedarse ah, en la cama. Piensas demasiado. Ariana sonri. No volte ni hizo ningn movimiento hacia la voz. Se qued donde estaba, y sinti como la cama ceda ante el peso de David. Este fue a depositar un beso en su lbulo de la oreja, y acomod su cabeza en el hueco de su cuello, y la rode con sus fuertes brazos. Ariana sinti la frialdad de su cuerpo. Te duchaste le dijo. Aja. Y la bes en el cuello. No poda mantener las manos apartadas de ella. Cuando se haba despertado, los reflejos del sol le haban dado una imagen que quedara grabada para siempre en su memoria. Su pelo ondeando en la cama, caa como cascada. Sus largas pestaas, y su cuerpo, suave como la seda. Tuvo

la enorme tentacin de despertarla, y hacerle saber cuanto la amaba, pero opt por la otra solucin. El da anterior haba sido un da impactante para ella. Quera esperarte, pero te vi en verdad, profundamente dormida que decid mejor tomar m ducha fra yo slo. Ariana se gir entre sus brazos para mirarlo a los ojos. David la tom de la mano derecha, donde estaba el anillo de compromiso, y le beso los nudillos. Una ducha fra? las miradas de ambos desprendan fuego. Ambos saban que esto era el prembulo de lo inevitable. Aja. Te vas a enfermar as. Qu te parece una ducha caliente, antes de que salgamos al hospital? Qu tan caliente? murmur David, acercando su rostro al de ella. Muy caliente susurr Ariana, segundos antes de apoderarse de sus labios. Una hora despus ambos bajaban a la cocina tomados de la mano. Ariana estaba feliz. Nada como una buena sesin de caricias ntimas y besos para comenzar el da. Aunque aun le dolan las piernas por el esfuerzo en la ducha. Pero vali la pena. Al acercarse a la cocina, oyeron la voz exaltada de Josh. Pareca que estaba discutiendo con alguien por el telfono. Ariana y David se quedaron en la entrada. Cmo que no puedes encontrarlo? Gritaba Josh Pues no s, bscalo por cielo, mar y tierra, pero t lo encuentras. Se pasaba las manos constantemente por el cabello Mark no nos puede dejar embarcados as. Los prestamistas llegan maana, y l dijo que los atendera. Una sombra pausa, que puso un velo de preocupacin en los ojos de Josh Y Sam que tiene que ver en todo esto? Qu! Oh vaya! Josh sac una de las sillas y se sent Trata de comunicarte con l. Yo no puedo regresar ahora. A mi padre le van a operar del corazn, y quiero estar aqu. Un intercambio ms de palabras, y despus se despidi del otro comunicante Gracias Jackson Se qued un rato as, sentado. Sin moverse. Ariana se acerc a l, y apoy su mano sobre la de l. Qu pasa, Josh? Problemas en el trabajo.

Ariana se dio cuenta de algo en verdad sorprendente. No saba en que trabajaban sus hermanos. Que tonta era. Josh, me siento como una estpida. Ni siquiera s en que trabajas o a que te dedicas. Ni tu ni Ricky. Josh se ri unos segundos. Pobre Ariana. A veces se preocupaba por todo. Ah, bueno, pues entre unos amigos y yo nos juntamos para crear un lugar de relajacin. Algo as como un Spa, pero en vez de estar rodeado de toda esa tecnologa, creemos que es mejor, el contacto con la naturaleza. Adems, estamos viendo algo de terapia equina. Eso es grandioso. Lo crees? Bueno, esa es idea de Jackson. Mark es el que se encarga de los asuntos comerciales, y yo, me encargo del rancho. Los caballos sobre todo. Son mi pasin. Se nota al hablar. S, lo s. Bueno, Jackson est hacindose cargo de eso por el momento. Los prestamistas llegarn maana, y Mark no contesta. Confo en Jack, pero ahora, estoy preocupado por Mark. Segn Jackson, su esposa, Samantha, sufri un aborto. Oh, Dios! Josh, si quieres, nosotros nos pero Josh ya estaba negando con la cabeza. No, Ari, me quedo. La familia antes que cualquier cosa. La familia antes que cualquier cosa. Si bueno Y de Richard, veamos. Ricky sigui los pasos de pap, y es arquitecto. No hace mucho se acaba de graduar. Trabaja para un grupo de remodelaciones. Es increble cmo todos ustedes tengan ya hechas sus vidas. Bueno, despus de este reporte matutino, nos vamos? Exclam David, para despus mirar alrededor Aunque, Dnde esta Nicole? Se levant temprano esta maana, y se fue a casa de pap a cambiarse. Pero me dijo que regresara, y nos iramos juntos al hospital. Bueno, esa era media verdad.

La otra era que prcticamente la haba obligado a regresar. l no haba podido dormir despus de la forma en que se haban despedido el da anterior. Haba salido de la cama, en pijama. Slo con pantaln de seda negra, y haba ido por un vaso de agua cuando vio cmo iba caminando a hurtadillas por la sala, y mirando en direccin a su cuarto. Josh se rea al recordar como Nicole pens que le haba hablado un fantasma o algo as. Y a donde vas pequea Nikky? Qu pretendes con darme un susto as? Se haba tapado la boca, para no soltar un grito. Despus se haba puesto una mano sobre el corazn. Yo no pretenda nada. Slo te pregunte que haca donde ibas se acerc a ella, pero con cada paso que l daba, ella retroceda uno. Aljate. De que tienes miedo? No muerdo una sonrisa lobuna apareci en el rostro de Josh. S, eso le dijo el lobo a Caperucita Roja, y ve como acab dijo Nicole. Pero el espacio se le acab a Nicole, quedando acorralada. Josh coloc sus manos a un costado de su rostro, y se acerc a ella. Repito, A dnde ibas? Pues voy a casa. Me qued, como tu padre quiso, y ahora me voy. T no te vas a ningn lado dijo seriamente Josh. Yo no tengo porque pedirte permiso para nada. Slo digo gentilmente que t no te vas a ningn lado. Nicole buf. Si, que gentil lo pides dijo sarcsticamente. Puedo pedirlo ms gentil, acerc su rostro hasta el de ella Te gustara? Aljate. Aunque su yo interior le deca que se acercar ms, un poco ms. Un beso, pens Nicole, Slo uno. Su mirada estaba posada en los labios de Josh. Y en su esplendoroso cuerpo, que estaba bien trabajado. Un amplio pecho, que Nicole estaba viendo por completo. Era como un imn, no poda apartar la mirada de l. En verdad quieres que me aleje?

Yo yo pero no poda decir nada ms. Yo creo que esto es lo que quieres. Y muy suavemente, tom posesin de esos labios carnosos. Fueron simplemente ligeros besos, que conforme iba degustando cada uno, el ansia iba en aumento. Nicole abri la boca, buscando ms, necesitando ms. Era como una droga, necesitaba ms. Pas una mano por los cabellos de Josh, acercndolo hacia l. Sus lenguas danzaron al unsono, y Nicole sinti que sus piernas estaban a punto de fallarles. Dios Nicole! Susurr entre besos Cuan equivocado estaba. Cmo pude decir que eras fra? Y Nicole abri los ojos sbitamente, al mismo tiempo, que los recuerdos atosigaban su mente. Qu estaba haciendo? Empuj a Josh fuertemente y sali de sus garras. Nicole No, calla Alz la mano, y se alej de l. Nic He dicho que calles! Grit, sin importarle que Ariana o David la oyesen Qu no soy fra, eh? Pues no, no lo soy, pero contigo, lo ser. Gracias por recordrmelo. Qu te pasa? demand Josh. Qu rayos haba hecho para que se pusiera as? Nada. Se dirigi hacia la puerta, pero Josh la tom del brazo Sultame No hasta que me digas que te pasa He dicho que me sueltes. Y luchando contra l, logro librarse. Vas a regresar. Mi padre dio rdenes de que te quedaras con nosotros. Y si no haces por nosotros hazlo por l. Nicole bajo la mirada, escondindola de Josh. Voy a la casa a cambiarme, y luego regresar. Te llevo? pregunt Josh. Pero Nicole ya estaba saliendo por la puerta. Y no volvi atrs en ningn momento.

Hola! Ariana pasaba la mano enfrente de la cara de Josh Tierra llamando a Josh, responda.

Qu paso? Pues no s t, te quedaste perdido por unos minutos. Lo siento, no s en que pensaba. Bueno, entonces, vamos a esperar a Nicole? La puerta de la cocina se abri, y Nicole entr resplandeciente, con un abrigo de cachemira verde bosque como sus ojos, y unos jeans. Hola, buenos das a todos. salud a todos. Hablando del rey de Roma murmur Josh Cllate le rega Ariana Hola Nikky. Cmo amaneciste? Nicole volte a ver a Joshua inmediatamente. Ninguno de los dos deca nada, pero sus miradas, lo contaban por si slo. Ambos estaban pensando en ese beso. Bien. contest mirando nuevamente a Ariana. Me alegro, ahora, slo voy unas cosas, y nos vamos al hospital, te parece? S, me parece bien.

Ariana subi y baj rpidamente, sin darle tiempo a Josh de acercarse lo suficientemente a Nicole, para hablar, ya que ella estaba huyendo de su mirada, aferrada a la platica con David. Todos fueron al automvil, y subieron. Ni David ni Ariana fueron concientes de la gran tensin que haba entre el resto de los parejeros.

Capitulo 34

A corazn abierto

A peticin de las mujeres, Josh se detuvo en una florera. Compraron ramos de flores enormes y se pusieron a escoger globos. Algunos que decan Soy nia, y dems. Josh estuvo a punto de perder la vida cuando escogi un globo para Ricky que deca No hay salida. Llegaron al hospital y al parecer, todo el personal del hospital ya los conocas, porque que los dejaron pasar sin objetar. Pasaron a ver primero a Eli, quien estaba amamantando a Mary Ann, y con Ricky a un costado, contemplando a sus dos mujeres. La ventana estaba abierta, dejando que los rayos del sol se infiltraran por la habitacin, dndoles a los tres un aspecto angelical. Nadie deca nada o se mova, no queran romper ese vnculo intangible. Sin embargo, se dieron cuenta de su presencia. Despus de todo, cuatro personas cargadas de flores y globos con listones, paradas en la puerta no pasan desapercibidas. Familia, han llegado susurr Elizabeth. Hola pap y mam Ariana se acerc a ellos, y dndole un beso a cada uno de ellos. Nicole y ella se acercaron a ver a Mary Ann, y los hombres a saludar Te hemos trado un par de obsequios. Un par? Pero si han trado la florera entera! Gracias. Es lo mnimo que se merece esta hermosa madre, y despus, viendo a la beb y esta hermosa sobrina ma. Elizabeth asinti, y las mir con los ojos inundados de lgrimas. Trag un poco de saliva, y despus habl.

Ari, acrcate. Qu sucede? Tmala. Qu? Yo? Pareca que le haban pedido que matara a alguien. El rostro de Ariana denotaba miedo puro. S, as es. Pero es que es tan fr{gil, y si Dios! No cabe duda de que Richard y t son hermanos. Tendran que haberlo visto habl Elizabeth a los dems Temblaba como una hoja. Todos se rean mientras que Ariana mir a su sobrina, y se acerc ms, para que Eli la pudiese poner en sus brazos. Ariana la tom y la mir, y su sobrina le rob un pedazo de su corazn. Era una cosita nada, frgil y pequea entre sus brazos. Tena os ojos abiertos, y la miraba a ella, fijamente. Y entonces, Mary Ann le sonri. Oh Dios! susurr Ariana. Elizabeth se alarm hasta que Ariana sigui Est sonrindome! Elizabeth se volvi a dejar caer en la cama, sonriendo. Qu? Ricky habl, mientras todos se acercaron a Ariana Que injusticia, a nosotros no nos hace nada! Richard, deja de quejarte. Adems, es cmo si ella supiera que todo est bien. Ariana entonces sinti como una especie de dej v. Steven le haba contado que el haba pasado exactamente por lo mismo cuando ella haba nacido. Su corazn se inund de amor infinito. Estuvieron otros minutos ms, y entonces, Ariana y David se fueron a ver a Sebastin. La habitacin estaba en an es oscuras. La cortina estaba cerrada y vieron a Margot dormida en el silln. Su padre estaba despierto del todo, leyendo un libro. Cuando los vio sonri y les hizo seas que se acercaran. Buenos das susurr Ariana, acercndose a su padre, y dndole un beso en la mejilla. No susurres cario, estoy despierta Ariana sonri. Hola mam fue y se acerc a ella, y le dio un beso.

Ariana se dio cuenta entonces, que era la primera vez que Sebastin oa que ella llamaba mam{ a Margot. Lo mir unos segundos y el dio una c{lida sonrisa. Era como si dijera est{ bien. Ariana asinti levemente y se fue al lado de David. Pasados esos segundos incmodos, David salud a su futura familia. Estuvieron hablando de Mary Ann, Elizabeth. Margot les comunic que la familia de Elizabeth llegara al rato. Ariana asinti. Pasados unos minutos, Josh y Nicole entraron en la habitacin. Elizabeth se quera cambiar para recibir a sus padres, haban dicho. Siguieron platicando sobre ms temas, uno de ellos la boda. Ariana rog a Dios por un ngel, que evitar esa conversacin. An no estaba preparada para ello. Y entonces el Dr. Gonzlez entr en la habitacin. Buenos das a todos salud Alex, y fue por la bitcora de Sebastin que estaba en el pie de la cama. Dios, gracias, dijo mentalmente Ariana. Alex dijo Margot. Margot, buenos das y la salud con un beso en la mejilla. Margot? Alex? A que viene tanta confianza? exigi Josh. Si Margot lo llamaba por su nombre, eso no pintaba bien. Eso significaba que haba recibido la aprobacin de Margot. Deja de molestar nio. contest Ariana. Me alegra que todos estn aqu. Pero ahora, necesito hablar con Sebastin. A solas. pidi Alex en tono serio. Eso puso en alarma a todos los de la habitacin. Qu sucede? pregunt Ariana, acercndose hacia su padre. Primero necesito hablar con l, a solas Alex miraba a todos, pidiendo cooperacin pero nadie se mova. Lo que quieras decir, puedes decirlo sin reservas. Se van a enterar de una manera u otra. dijo Sebastin, mientras apretaba la mano de Ariana Hemos estado revisando su historial, y dado su historial mdico, he consultado, y nuestra opcin es una ciruga a corazn abierto. hizo una pausa antes de agregar Con usted despierto.

Qu!? Todos gritaron, y empezaron a hablar a la vez. Pero cmo? Es arriesgado? No hay otra forma? Despierto? Todas las preguntas caan sobre Alex, as que alz las manos, pidiendo silencio. Sera anestesia parcial. Lo matearamos despierto. Sin embargo, del cuello haca abajo no sentira nada. De esa manera, estara fuera de contacto con la anestesia total. Es seguro? Cmo cualquier ciruga, tienes sus probabilidades. Pero es nuestra mejor opcin. Haramos un parche en cuestin de horas, y slo esperaramos la recuperacin. l estara despierto? Despierto? Ariana no poda creer eso. S. Escuchando todo lo que pasa? S. Podra dejarme entrar? Todos se quedaron mirando a Ariana, como si estuviera loca, pero ella se mantena firme, mirando solo a Alex. Lo lamento, pero estaremos en un lugar esterilizado. Slo el personal del hospital estara Escucha Alex empez Ariana Mi padre va a estar escuchando como lo abren, como utilizan sus instrumentos, va a or todos sus trminos clnicos, va a ver como ven su pecho abierto, expuesto a todo el mundo. Y va a estar ms nervioso que nuca, crees que se quedar quieto? David mir a Ariana con orgullo. No en balde era la mejor en su campo. Despus vio a Alex, y en su mirada pudo ver que Ariana haba ganado. Djame ver que puedo hacer, pero no prometo nada. Entonces Sebastin habl. Ella tiene que entrar, sino es as, no me operar. No puedes objetarte, Sebastin. Los minutos corren. Si todo sale bien, la ciruga la podramos programar para hoy.

Pues slo me dejar tocar si ella est en la habitacin No cabe duda que son familia. Son tan tercos y tozudos los dos. murmur Alex. Bueno, est bien. Me van a colgar por esto, pero est bien. Mandar a una enfermera para prepararte. y sali de la habitacin La familia se qued callada unos segundos. Oigan, an no hay ningn muerto aqu. As que algrense. Josh, no es muy gracioso dijo Margot, mandndole una mirada asesina. Josh tiene razn. No ha pasado nada dijo su padre tan tranquilo. An apunt Ariana. Todos sabamos que me iban a operar. Ahora ya sabemos como ser. As que ahora a esperar los resultados. Todos asintieron. Josh se haba ido a avisar a Elizabeth y Ricky acerca de las cosas, mientras que a Margot la haban convencido de irse a la casa. Slo Nicole, David y ella se quedaron con Sebastin, hablando de cosas banales. Entonces David se acerc a ella y le susurr. Quiero hablar contigo, vamos. Ariana asinti y dejando a Nicole con su padre, salieron. Estas segura de esto? De qu? aunque ella saba bien a que se refera. Pues a estar presente en la operacin. El Dr. Gonzlez est haciendo muchas concesiones con nosotros, pero eso no es el punto. El punto es s estas segura de querer entrar al quirfano. Es mi padre. Claro que s le contest con la voz fra. Ariana, que es muy peligroso. Porque estas tan pesimista? Necesitaba algo para descargar su miedo. Lo entenda, saba a que se refera, pero no quera ceder No oste lo que le dije a Alex? l va a estar nervioso, va a estar Espera dijo David, tomndola de ambos brazos., sin hacerle dao, pero firme me preocupo por ti. Si algo llegase a salir mal en la operacin Slo

estoy suponiendo lo peor, pero si eso llegar a pasar, y t estas adentro, sera un gran golpe. Lo s, crees que no he pensando en eso gimi bajando la mirada. Pero Lo he recuperado despus de tantos aos David susurr y lo mir a los ojos, que ya estaban brillosos No puedo dejar El la abraz y ella se dejo No puedo dejar que se vaya. Quiero estar ah. Es como un presentimiento, que me dice que tengo que estar ah. Si algo llegara a suceder, s que es fuerte, pero necesito estar ah. No slo quiero estar ah, sino que debo. Han sido aos, David, aos perdidos, y Ariana se rompi, y David, la abraz, pasando su mano, delicadamente sobre su cabellera. Aunque no me gusta esto, te apoyar. Ariana se deshizo del abrazo, y lo mir a los ojos. Gracias, en verdad significa mucho para m. Bueno, regresemos. Y antes de que Ariana emprendiera el paso, la tom del codo Pero antes y la bes. Necesitaba hacerlo, por l, por ella, por todo. Se deleit por unos segundos con su boca, saboreando su dulce cavidad. No poda cansarse de ella, y odiaba el hecho de que se arriesgar psicolgicamente al entrar a esa operacin, pero por que la amaba, no peleara con ella. Termin el beso con suaves roces sobre su labio. Ariana trat de recuperar el aliento, y cuando lo hizo, pudo hablar. Y eso por qu? Porque te amo. Ariana lo bes rpidamente en los labios, y tomados de la mano, fueron a la habitacin de Sebastin. Durante un momento, Ariana pudo conocer a los padres de Elizabeth, una pareja mayor, que rondaba por los sesentas. Susan y Noah Jenkins eran una pareja dulce, que se vea, queran a su hija a morir, y por lo visto, el sentimiento se transmita ahora a su nieta. A Ariana le causaron buena impresin, pero los dej para regresar a la habitacin de su padre.

Las horas estaban pasando, y los minutos corran. Todo mundo estaba ponindose intranquilo. Margot lleg fresca como una lechuga, y repartiendo cafs a todos. Despus siguieron esperando. Hasta que entonces, Alex lleg a la habitacin junto con dos enfermeras. La operacin ha sido programada para hoy. Habl pausadamente, y despus, con movimiento, una enfermera se puso a su lado Esta linda enfermera, te ir alistando. Les debo pedir a todos que se retiren a la sala y mirando a Ariana , y t, te vas con ella sealando a la otra enfermera , para que te den lo necesario. Entrars. Todos empezaron a salir, y a desearle buena suerte a Sebastin. Se llevaron a su padre primero, mientras que ella le dieron unos minutos ms. Todo el valor que haba demostrado antes, se estaba esfumando, entones David la tom de la mano. Todo saldr bien. Eso espero. Ten fe. Fe. Ariana pensaba en esa palabra mientras caminaba siguiendo a la enfermera. Una chica agradable. Le explic que Alex estara junto con otros cirujanos, y como iban a realizar la operacin. Ariana entr vestida con la ropa que le haban dado. Y se haba lavado, esterilizndose. Despus haba entrado, el olor del lugar era penetrante, a medicina, y a muerte. Sinti un escalofro al pensar eso. Le colocaron un par de guantes, y despus de haberse colocado el tapabocas, se acerc a Alex. Dnde me pongo? Ponte en un lado de l, de frente, que te vea le contest. Ariana se coloc donde le deca, y una de las enfermeras le acerc una pequea banca. Su padre la vio, y sonri. Listo? susurr Ariana Ahora s contest Sebastin. Bueno equipo, a trabajar Y Ariana observ como Alex se trasformaba en el Dr. Gonzlez. Uno de los cirujanos ms joven del pas. Centr su atencin en el slo unos segundos, antes de volver haca su padre y acarici su cabello de su padre.

Pap, me oyes? susurr. S. An sigo vivo. Eso es no es gracioso. Ya veo de dnde sac ese sentido del humor Joshua. Platcame algo. Sobre qu? Princesa, en estos momentos, cualquier cosa es mejor que or esos utensilios de metal chocar, y esa sierra, Est bien, vale. Ariana le relat casi toda su infancia, y Sebastin cerr los ojos para escuchar su relato. Todo lo que pudo sobre Steven y Margot, y de cmo la haban cuidado todos esos aos. Su primer novio, su vida en la escuela, la universidad, ese concurso de oratoria que ella haba ganado, la muerte de Steven cada momento que hubiese significado algo para ella, quera compartirlo con su padre. Sebastin oa cada palabra de su hija, absorbindola como esponja, sin embargo, el cansancio le estaba llegando. Cada vez su voz se oa muy lejana. No poda irse. Haba cerrado los ojos, pero ahora, le costaba tanto abrirlos. Ari, si algo lleva a pasar Calla. No digas eso. Djame. Si algo llega a pasar, por favor nunca olviden t y tus hermanos que los amo con todo mi corazn. Y entonces lo sinti. Antes de que la mquina diera la alarma, vio como su padre se estaba empezando a quedar inconciente. Vio como todos los mdicos y enfermeras se ponan en movimiento. Qu sucede? Squenla! grit Alex, y una enfermera fue por ella, pero ella se solt, batallando contra todos. No! sigui peleando, pero la llevaban hacia afuera. Oa como se hablaban entre ellos. Cosas que no entenda, pero que a la vez, le deca lo mismo. Estaba mal.

Lo estamos perdiendo! Su corazn no responde! Ritmo errtico. Carguen las placas. Oh dios! gimi y empez a llorar. He dicho que la saquen! grit Alex, a nadie en particular. Y yo que me qued! La enfermera delgada fue empujada hacia un lado, y Ariana fue hacia su padre, y con lgrimas en los ojos le habl. Vamos pap, no puedes irte ahora, no puedes irte ahora que todo est bien. Y a todo lo dems. Regresa a mi pap, regresa. Pero ella slo oa el bippp de la mquina. Por favor, no me dejes. No ahora. No, ahora, por favor. Te he tenido tan poco tiempo. Ms potencia gritaban por all. Pap, acurdate de Mary Ann, adems, vendrn ms nietos. Por favor, por favor, no me dejes, no te vayas. Pero solo escuch el bippp de la m{quina.

Capitulo 35

Votos y promesas

Ariana, por ensima vez, deja de llorar gritaba una y otra vez Jane, mientras le daba un pauelo. Ya clmate. Y cmo puedo dejar de llorar? Ariana tom el pauelo que Jane le ofreca y se son la nariz fuertemente. Bueno, pues hazlo ahora le exigi Elizabeth No puedes estar triste ahora, no es este da. Con los ojos hinchados y aparte, con la nariz roja, vas a parecer Rodolfo, el reno. T siempre tan buena, Eli. Adems, nos pondr sentimentales a todas. Y honestamente, yo no quiero volver a maquillarme. Jane estaba tratando de colocarle el velo a Ariana, pero esta no se estaba quieta. Ni yo. Yo menos, ests loca si piensas que dejar que me vuelvan a poner las manos encima afirm Nicole, ya que para ella era un logro el que las dems chicas la hubiesen convencido de maquillarse. Ariana, Elizabeth se plant encima de ella, y la tom de los hombros En verdad quieres dar esa apariencia hoy? Hoy? haciendo nfasis en la ultima palabra. Y quien ha dicho que estoy triste? Este es el da ms maravilloso de toda mi vida. Con un suspiro, tom otro pauelo. Son las hormonas. Malditas hormonas pens. An no les haba dado a todos la noticia de su embarazo. Quera que David lo supiera primero. Aunque ellos ya lo esperaban, despus de todo, se haban tomado muy en serio la tarea de convertirse en padres. Adems, ninguno de los dos tena duda de cuando haba sido. Se son la nariz nuevamente.

Estaban todas las mujeres reunidas en el pequeo saln de la casa. An estaban dndole retoques al maquillaje, y estaban peleando con el delicado velo de novia. Gracias a Dios ya se haba puesto el vestido. Bueno, pues si no dejas de llorar, vas a arruinar tu maquillaje. Tenemos que retocarte Elizabeth se acerc mientras Nicole y Jane estaban con el velo. Margot se haba tomando muy en serio su papel de organizadora de bodas, as como sus damas, el ayudarla a hacerlo. El cuarteto maravilla, pens Ari, aunque m{s bien habran sido El cuarteto pesadilla. Margot, Nicole, Eli y Jane no haban dejado absolutamente nada al azar. Todo iba framente calculado haba dicho Elizabeth. La ceremonia y todo, lo haba resuelto Margot en tan slo tres meses. Aunque haba sido un verdadero reto. Ariana quera algo sencillo, ntimo, y en Chicago. San Francisco ahora se le haca tan surrealista. Margot los haba chantajeado para que la fuera todo lo que una madre quiere para sus hijos, as que nada de sencillo ni intimo. Ariana se tranquiliz. Dej que le retocaran el maquillaje. Cerr los ojos y se encerr en sus pensamientos por un segundo. Despus de muchas ideas, y discusiones, Ariana haba propuesto un lugar para la boda, y para toda la ceremonia, y todos (porque TODOS opinan, aunque la boda fuera de dos) aceptaron unnimemente. La casa sus padres. Ariana quera que fuera ah, cambiar sus recuerdos de esa casa. Era el momento de dejar el pasado atrs, y seguir adelante. Ese recuerdo sera sustituido por uno que sera uno de los ms importantes de su vida. Lo haba platicado con David, y l solo la haba besado, dndole as su consentimiento. Pero eso significaba que la boda se hara en Chicago, y no en San Francisco, como todo mundo esperaba. Pero nadie objet nada. Por el contrario, cuando comunic su deseo, varios de sus familiares entendieron el gesto, al anunciarles el lugar. La voz de Elizabeth la trajo de vuelta al presente. Listo. Y ni se te ocurra arruinarlo, porque guapa o no, te casas como ests. Ariana se mir al espejo de cuerpo completo que estaba en la sala. Jams haba pensando que era fea, pero tampoco tan hermosa. Aunque David la haca sentir as a cada segundo. Pero al verse en el espejo qued sorprendida. Su pelo lo tena alzado en un moo, pero con pequeos mechones cayendo sobre su rostro. Tena pequeas piedras sobre su cabello como pasadores. El velo era corto, y estaba marcado con las mismas piedras que el vestido. Pero si algo tena a Ariana enamorada, era su vestido. Margot le haba llevado varios modelos, pero en cuanto Ariana haba posado los ojos en aquel, supo que era el indicado. Era lo nico que ella en verdad haba elegido, su vestido. De color

marfil, y con el corte princesa, tena un cors drapeado hasta la cadera, cubierto de pedrera y perlas pequeas. Y en la parte de atrs, colgaba una cola mediana, y el vestido se cerraba por varios botones en escalera desde los omoplatos hasta la cadera. David se pondra furioso por eso. Algo con tiras, que se pueda desatar y ests desnuda en cinco segundos, le haba dicho, cuando ella le haba pedido su opinin sobre el vestido. Pero tambin saba que se excitara. Solo de pensarlo. Suspir nuevamente, calmndose y mirando alrededor. Jane, Nicole y Elizabeth, vestan cada una, sus trajes de madrinas, de un color bronce, pero cada uno de un estilo diferente. Y cada una hermosa. Jane, que era su dama de honor, haba llegado de San Francisco solo cuatro das atrs, y aunque ya haba hablado por telfono meses antes con el resto del cuarteto maravilla, se haba puesto como loca a controlar todo. An recordaba su cara cuando le haba pedido que fuera de su dama de honor. Jane haba exclamado Ya estoy vieja para esas cosas, pero se haba soltado a llorar entre sus brazos. Pareca que haba sido aos atrs, y no solo unos cuantos meses. Toda su tropa se estaba quedando en casa de Richard. Elizabeth y ella haban hecho grandes migas instantneamente, a pesar de la diferencia de edad. Ariana sonri. Con una poda, con las dos, era caso perdido. Ellas queran la boda de sus sueos. Y Ariana lo acept. Ella slo tena cabeza para otras cosas, as que las haba dejado a cargo a las cuatro. La cabellera rojiza de Nicole estaba aguantada en un alto peinado, y varios rizos le caigan por todo la cara. Sus ojos verdes le daban un aspecto casi surrealista. Y el maquillaje, haba hecho maravillas en su ya de por s, hermoso rostro. Sonri. Josh se caera la baba de solo verla. Haba notado que haba chispa entre ellos, aunque al parecer, ninguno de los dos lo quera admitir. Ya habra tiempo para hacerla de casamentera. Miro ahora a Eli. Llevaba su dorada cabellera suelta, y despus de unos meses, haba recuperado la figura que Mary Ann haba dejado. Era en verdad delgada, pareca ms bien una modelo, sacada de Vogue. Pero con un ngel rodendola. No muy alta, ahora que la vea bien, pero si pasaba de la media. Con solo un prendedor en su cabello, se vea reluciente. Y ahora estaban con ella, en el da de su boda, con su familia Su mirada se volvi nublada, como si Oh Mierda! Va a llorar otra vez. Ariana no estaba segura de quien habl, pero podra apostar a que tena idea. Todas se movieron como locas buscando los pauelos, pero Ariana empez a respirar profundamente, agitando las manos. No no Yo estoy bien. Estoy bien.

Y ah estaba ahora, en uno de los cuartos, esperando la seal, y claro, a que Ariana se pudiera tranquilizar. Gracias a todas por estar aqu. Y dnde crees que podramos estar? Dijo Nicole Adems, Margot no nos dio opcin de salir huyendo. Bueno, en ese caso, estamos listas. Ahora a esperar -pero una voz interrumpi lo que iba a decir continuacin.

Te ves hermosa. Ariana volte a ver a su padre. Y sus ojos se volvieron a llenar de lgrimas. Tres meses atrs. Slo tres meses haban pasado desde que todo su mundo cambiara, y diera un giro radical. Ariana llevaba grabado en su mente, el momento preciso en la maquina de signos vitales, despus de un minuto y cincuenta y ocho segundos de haba vuelto a marcar los latidos de su corazn. Ariana slo oa el bippp de la mquina, y slo una lnea infinita mostraba el monitor. Lloraba y le hablaba a su padre, pero no haba respuesta. Se acerc y acarici su rostro y acercando sus mejillas mojadas contra las suyas le susurr. No me dejes, pap. Por favor, no me dejes ahora. Y entonces, un sonido interrumpido son. Despus otro, y otro, y otro ms. Los mdicos se empezaron a mover rpidamente, pero Ariana solo se quedaba mirando fijamente la pantalla de signos vitales. Le sigui hablando a su padre, y conforme hablaba ms y ms, los sonidos se interrumpan cada vez ms rpido, hasta que Ariana sinti que estaba de vuelta. Haba regresado. No haba abierto los ojos, pero Ariana, estaba feliz. Estaba vivo. As que despus de asegurarse que todo estaba bien, haba pedido a Alex y a una enfermera que la ayudaran a salir de quirfano. Se haba quitado todo en la taquilla donde se haba cambiado antes de entrar en la sala, y despus haba ido a la sala de espera. En cuanto vio a todos reunidos, haba corrido a los brazos de David, sin preguntarle nada, slo abrazndola y este la haba abrazado fuertemente, y eso era lo que Ariana necesitaba. Despus de tranquilizarse les haba dicho a los dems que Sebastin estaba bien. El ambiente se relaj cuando haban odo esas ltimas palabras. Todos haban esperado una mala noticia ante su reaccin. Las horas de recuperacin despus de la operacin, se les haban hecho eternas, y sin saber cmo Ariana haba cado dormida en un profundo sueo. Cuando Sebastin haba despertado, se encontr a Ariana dormida al pie de su cama. Le apart un mech de su cabellera. Ella se levant rpidamente, somnolienta y su sonrisa ilumin toda la habitacin. T me trajiste de regreso le dijo en voz baja Sebastin. Qu? Yo tena intencin de irme. Pero entonces, ella me dijo que no era mi tiempo. Mam Ariana se le encogi el corazn. Me dijo que los amaba con todo su corazn, y que tenas su bendicin. Adems, me dijo que no me haba llegado mi momento. No ahora. Y entonces t apareciste y me

dijiste No ahora, no me dejes, y su voz se cort. Ariana tom sus manos y las entrelaz con las suyas, depositando un beso en ellas. Me alegra que te quedaras con nosotros, pap. Tres meses atrs. Increble. Despus de la operacin, y la rpida recuperacin de su padre, Ariana y David haban regresado a San Francisco para poner las cosas en orden. Ariana se alegr infinitamente cuando se enter por medio de Jane que el tal Henry Diamond III estaba pagando una breve, pero al fin, condena en una prisin del estado por maltrato. Adems de que Darrell haba manejado excelentemente la pensin y el divorcio. David le haba acariciado la mejilla donde Diamond la haba golpeado y que ahora estaba completamente curada. Ambos haban acordado en regalarle una gran botella de whisky a Darrell por eso. Despus de ponerse al corriente con sus casos, y avisar a todo el mundo que se casaban (aunque en realidad fue Jane la que se encarg de eso), haban regresado a Chicago. Incluso El Diablo se haba mostrado feliz de que su pareja dorada se convirtiera en marido y mujer. Cuando haban regresado vieron con sorpresa que su padre estaba recuperndose a pasos agigantados. Haba recobrado peso y se vea fuerte y reluciente. Ariana volvi a ver otra vez a aquel hombre joven y sano que haba sido antes. Y ahora estaba ah, en el da de su boda. Sebastin se acerc y le tendi una mano a Ariana, que ella tom rpidamente, y la mir con orgullo. Ariana se senta rebosante de felicidad. Y sinti como sus ojos se nublaban otra vez. Mierda, Sebastin, me caes bien, pero te juro que si la haces llorar otra vez, te ahorco. No pienso retocar ese maquilla una vez ms. Todos empezaron a rerse a carcajadas ante el comentario de Elizabeth. Lo ms seguro era que los sonidos se oan hasta el patio. Estoy bien. Entonces Margot asom la cabeza. Pero que pasa? Sus risas se oyen hasta -Su voz se quebr y se qued mirando fijamente a Ariana Mi pequea, estas hermosa. Est{s Otra. Jane sacudi la cabeza y se acerc para darle un pauelo a Margot Todas estamos felices, pero si no dejamos de llorar, esta boda no se llevar acabo. Me rehso a ir caminando por el pasillo con el maquillaje corrido. As que lmpiate y vamos. Despus de eso, podremos llorar a pleno pulmn. Amn remat Eli.

Estoy bien. Es slo que este da es tan maravilloso. Tom una bocanada de aire, y se compuso Bueno, slo vena a decirles que ya estamos listos. Todos se pusieron en sus posiciones de ensayo. El patio de su casa estaba espectacular. No haba otra palabra para describirlo. Las sillas blancas estaba acomodadas dejando espacio n el pasillo para que caminara, mientras las luces blancas adornaban cada zona del lugar y de toda la casa. Los arreglos florares eran variados. Rosas blancas, las favoritas de su madre. Y empezaron a salir. La marcha nupcial empez al fondo, y las tres amigas empezaron a caminar lentamente, casi al comps de la msica. Ariana y Sebastin estaban esperando ahora su turno. Antes de salir, su padre habl. No sabes cuanto me gustara que tu madre estuviera aqu. Ariana lo mir, asinti y le dio un beso en su mejilla. Lo est pap, lo est. Siempre lo ha estado. Y entonces hicieron su entrada, y desde que Ariana puso un pie en el pasillo, slo pudo hacer una cosa: mirar a David. Estaba mortalmente guapo. Su traje negro de etiqueta le quedaba perfectamente, y tena una rosa bien acomodaba en el bolsillo de su chaqueta. Pero eso no fue lo que emocion a Ariana. Lo que haca que su corazn se parara y acelerara a mil por hora era su mirada. SI alguna vez haba dudado, por pequea que fuera esa incertidumbre, de su amor, ah estaba la prueba de ello. Se vea ante l tan hermosa, tan amada, tan feliz. Su sonrisa irradiaba felicidad, as como la de ella. Para cuando lleg ante l, su padre levant el velo delicadamente y le dio un beso en la mejilla y tomando su mano, se la dio a David. Sus hermanos as como el esposo de Jane estaban a un lado de l, pero Ariana solo tena ojos para el que en ese momento se convertira en su esposo. Intercambiaron los votos, sus anillos, y principalmente sus almas y sus corazones. Y al final escucharon las palabras que estaban esperando or. Y por el poder que se me ha concedido, los declaro marido y mujer. Puede besar a la novia. Ni dos veces tuvieron que esperar esas palabras cuando ambos se haban fundido en un beso ardiente, suave, y que emita amor a todos lados. Despus de eso Ariana vio que su cuarteto maravilla estaba llorando a pleno pulmn, mientras que ella estaba completamente feliz. Este era su da.

La fiesta estaba en su apogeo. La msica era rtmica y pegajosa. La comida iba y vena. Todo mundo estaba contento. Los familiares y amigos de todos estaban ah. Ariana conoci a uno de los asociados de Josh, Jackson, mientras que Mark brillaba por su ausencia. Este iba acompaado de una encantadora jovencita, que result ser la hermana de Jack, Isabella. Vio de nuevo a toda la familia que haba dejado atrs. Y tambin a la familia de acaba de adoptar. Los padres de David, que vivan en Seattle estaban ah, y estaban ms que felices que tenerla por nuera. Ambas familias haban hecho gran acoplo, aunque era inevitable no querer a los Mitchells. El bullicio estaba por todos lados. Pasadas unas horas el ambiente se haba tornado relajado, la msica del saxofn sonaba al fondo. Ariana y David estaban en la pista rodeados por otras parejas, bailando acompasadamente. David deslizaba lentamente su mano por la lnea de botones del vestido de Ariana. Tardar horas en quitarte esto de encima. Saba que te iba a gustar. Ambos rieron ante la promesa implcita que haba. Ariana se estremeci ante el calor abrasador que la mirada de David le arrojaba. Y bien, Qu se siente ser la seora de David OConnor? Lo mejor del mundo. An no puedo creer que estemos aqu. Y que hayamos pasado por todo eso juntos. Y que t, -acarici su mejilla ests aqu. Y aqu estar siempre. Es donde siempre quise estar, contigo, entre mis brazos y con la promesa de que ser para siempre Puedes aportar que as ser. Aunque creo que me tendrs que compartir dentro de seis meses. David detuvo el vals y la mir a los ojos. Ariana se acerc a su odo y con una voz ronca y sensual le dijo Felicidades, pap{. David grit fuertemente haciendo que todas las cabezas se enfocaran en ellos. Pero ellos no les prestaron atencin, ya que estaban besndose apasionadamente en medio de la pista, mientras la alzaba y giraba con ella. Cuando la dej en el piso, los invitados aplaudan y vitoreaban fuertemente. Ariana agach la mirada por lo avergonzada que se senta. Esto merece una celebracin. Y que clase de celebracin tienes en mente? Una que nos involucra a ti, a m, y mis dedos expertos para desabrochar esos botones. Te acuerdas de lo que me dijiste antes de entrar a la operacin de tu padre?

Que por mi vida, no te dejara ir. Es una promesa? Es un hecho. Siempre juntos. Te amo. Y se fundieron otra vez en un beso que revelaba cada uno de sus sentimientos. La vida les haba dado una oportunidad, y ninguno de ellos estaba dispuesto a desaprovecharla. Despus de muchos aos, los gritos de su alma haban sido escuchados y ahora empezaba una nueva etapa, junto al hombre de su vida, pues desde ese momento el grito se haba tornado en una dulce meloda de amor, de promesas y de sueos, que sonaba cada vez ms fuerte. La vida no poda ser mejor.

Eplogo

El ramo de novia

Qu sucede? preguntaron los hombres. Jane y Elizabeth sentadas con sus respectivos esposos, y Joshua miraban a la pareja. Qu les pasa a esos dos, quieren hacerlo en medio de la pista? gimi Josh. Creo que Ariana ya le dijo que esta embarazada. dijo Jane. QUEE?!! Todos quedaron con la boca abierta. Bueno, todos menos las mujeres. Ellas ya se lo esperaban. Era claro. Los cambios de humor, y todo eso. Aunque dejamos creerle que no sabamos nada. Yo digo que esta familia va a empezar a tener nuevos integrantes muy, muy pronto. agreg Margot mirando a Ariana y en una pareja que bailaba cerca de ellos, y pasando su vista a Josh. Oh, no, a mi no me mires as. Yo no voy a caer. Eso dices ahora, pero te recuerdo el viejo refr{n que dice Nunca digas de esta agua no he de beber jam{s. Slo eso. Ahora si me disculpan, ya le ech el ojo a un guapo caballero que Ari me present, creo que es su jefe, y creo que lo invitar a bailar. Sin esperar, Margot se par y se fue en busca de aquel caballero. Josh se qued un rato mirando a su hermana, que se vea feliz, radiante. El en verdad quera tener algo como eso. Pero algunas veces, la vida no te daba todo lo que deseas. Despus centr su atencin en otra pareja, que estaba cerca de ellos. Y victima de un arrebato, se par y se fue a la barra por una buena cerveza. Nicole se senta incomoda ante tanta atencin por parte de Alex. No estaba acostumbrada a ello, y ahora estaba entre sus brazos, bailando al comps de una suave sinfona. Estas hermosa.

Gracias. Te recuerdo que me debes una cena? Como olvidarlo, me lo recuerdas a cada momento. Es slo para comprobar que me prestas atencin. Nicole lo mir a los ojos. Dios, era tan guapo, y sin embargo, su cuerpo no reaccionaba ante l, como lo haca con Agit su cabeza. Tena que dejar de pensar en eso. Adems, tenemos todo el tiempo del mundo. Tiempo. Nicole esperaba que en verdad le ayudara. Terminaron la pieza y se fue a sentar a su mesa. Pero entonces, fue muy tarde para levantarse. Se haba olvidado de que momento era. Ariana, va a tirar el ramo le dijo Elizabeth a Nicole, mientras le daba su bibern a Mary Ann. Esa pequea era un diablito, no se dorma para nada. Pareca ser que no se quera perder ningn momento de la fiesta. Y? Aunque ella ya saba que queran decir. Pero si mente estaba divagando por otro lado. An estaba recordando esa mirada y el escrutinio al que Josh la haba sometido durante toda la ceremonia. Haba querido mirar hacia otro lado, pero su contemplacin la llamaba como un imn. El golpe de Jane la sac de sus pensamientos. Pues que tienes que ir termin Jane. Yo. No. Quiero. dijo pausada y firmemente Nicole. Desde que Jane y Elizabeth se haban conocido, haban sido dinamita pura. A ella igual le caa muy bien. Pero juntas, la presionaban al mximo. Nicole, hazlo por nosotras. rog Jane. Djanos vivir a travs de ti. Eli y yo no podemos por razones obvias dijo sealando con la cabeza a sus esposos. Gabe, el esposo de Jane, estaba junto a Richard, Alex, y Sebastin y Jackson Pero t si. Anda. O sea que yo soy la solterona del grupo? pregunt indignada Nicole, aunque odiaba que fuera la verdad. Se podra decir. dijo Elizabeth Gracias Nicole le lanz una mirada glida, pero a Elizabeth Mitchells no haba nada que la intimidara. Tom un sorbo ms de su copa de champagne.

Vamos, Nikky, por favor. Hazlo por Mary Ann Despus mir a su nena, que estaba hermosa con su mameluco blanco y sus zapatitos. Tena el cabello dorado como su madre, pero haba sacado los ojos marrones de Richard, y le habl con una voz completamente diferente Verdad que quieres que la ta Nikky vaya por ese ramo? A que s, verdad? La pequea Mary Ann se empez rer y agitar sus pequeas manos Ya la viste, dice que s. Por Dios, Eli Anda y deja de estar de aguafiestas y entre Jane y Eli prcticamente la empujaron haca la pista donde Ariana estaba parada, para lanzar el ramo. Nicole se hizo a un lado. Era obvio que no quera estar ah parada. Y cuando Ariana lo avent, Nicole se dio cuenta de que el destino era macabro a veces. El ramo haba ido a dar contra una de las sogas que sostena las carpas del jardn, pasando por una lmpara y de un modo casi inverosmil, fue a parar a los brazos de Nicole. Todo mundo empez a vitorear, pero ella se haba quedado de piedra. Eso era demasiada coincidencia. Alz la mirada, y lo primero que vio fueron unos ojos verdes, como los de un felino dispuesto a atacar. No poda apartar la mirada de Josh, quien estaba con una cerveza en la mano. Alex se acerc y tomndola del codo, la gui hasta su mesa, sacndola de aquella mirada. Felicidades, Nicole. Gracias susurr aunque no estaba segura de por qu agradeca. Esto nos da buena vibra para el futuro. susurr de manera enigmtica Alex, pero Nicole estaba sumida en sus pensamientos que no le prest atencin. Eso creo. Caminaron hacia la mesa, donde Elizabeth y Jane gritaban de alegra, pero antes de llegar, le dirigi una ultima mirada a Josh, que la segua. Por qu la miraba as? Pero tuvo que dejar esa idea, pues al llegar a la mesa, se enfrasc en la charla, olvidndose de la mirada de Josh por unos minutos, y se fue a despedir a la feliz pareja.

Fin

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