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Formulacin de la paradoja

En la formulacin ms comn de la paradoja, debida a Paul Langevin, se consideran dos gemelos, lo cual da nombre a la paradoja. El primer gemelo hace un largo viaje a una estrella en una nave espacial a velocidades cercanas a la velocidad de la luz. El otro gemelo se queda en la Tierra. A la vuelta, el gemelo viajero es ms joven que el gemelo terrestre. La explicacin se basa en la dilatacin del tiempo predicha por la teora especial de la relatividad. De acuerdo con la teora de la relatividad, el gemelo que se queda en la Tierra envejecer ms que el gemelo que viaja por el espacio a gran velocidad (ms adelante se prueba esto mediante clculo). Es decir, la teora predice que el tiempo propio del gemelo de la nave espacial ir ms lento que el tiempo del que permanece en la Tierra y por tanto el de la Tierra envejecer ms rpido respecto a su hermano. La aparente paradoja surge cuando se hace la siguiente observacin: para el gemelo dentro de la nave, el que se est alejando es el gemelo en la Tierra (de acuerdo con la Invariancia galileana) y cabra esperar que, de acuerdo con los clculos de este gemelo, su hermano en la Tierra sea quien envejecer menos por moverse respecto de l a velocidades cercanas a la de la luz, aparentemente: el gemelo de la nave es quien envejeciese ms rpido. La paradoja se dilucida si se puede decidir quien envejece ms rpido realmente y qu hay de errneo en la suposicin que de acuerdo con los clculos del gemelo de la nave, sera el gemelo terrestre quien envejece menos.

Solucin de la paradoja segn la relatividad especial

A Einstein le cost dilucidar esta paradoja unos cuantos aos, hasta que formul la relatividad general y demostr que ciertamente es el gemelo de la Tierra quien envejece ms rpido. Sin embargo, aunque Einstein resolvi la paradoja en el contexto de la relatividad general, la paradoja puede resolverse dentro de los lmites de la teora de la relatividad especial, como muestra este artculo. Para dilucidar la aparente paradoja es necesario realizar los clculos desde el punto de vista del gemelo que permanece en la Tierra y desde el punto de vista del gemelo viajero y ver que las estimaciones de tiempo transcurrido coinciden examinadas desde ambos puntos de vista. El clculo desde el punto de vista del gemelo terrestre es rutinario y muy sencillo. El clculo desde el punto de vista del gemelo viajero es ms complejo porque requiere realizar clculos en un sistema no inercial. A continuacin se presentan las predicciones de la teora aplicadas a ambos gemelos y se prueba que los resultados coinciden, demostrando que la aparente paradoja no es tal. Evidencia experimental Contrariamente a lo que piensa la gente, la paradoja no es el hecho de que un gemelo envejezca ms rpido que otro, sino en el razonamiento capcioso que sugera que los dos gemelos concluiran que es el otro quien envejecera ms. Como se ha visto los clculos de los dos gemelos concuerdan en que ser el gemelo terrestre quien envejecer ms. El hecho de que el tiempo transcurra de diferentes maneras para diferentes observadores, y que dos observadores puedan reencontrarse de nuevo en el mismo punto del espacio-tiempo habiendo envejecido uno menos que otro no constituye ninguna paradoja en teora de la relatividad, sino que de hecho se trata de un hecho probado. El experimento ms claro que mostr el efecto de dilatacin temporal no se llev a cabo con un par de gemelos tal como hemos descrito sino con dos relojes idnticos. En 1971, J. C. Hafele y R. Keating, subieron varios relojes atmicos de cesio a bordo de aviones comerciales durante ms de 40 horas y se compar la lectura de estos con otro idntico en Tierra sincronizado con el primero. El avin despeg e hizo un largo viaje, y aterriz en el mismo punto de salida. Al comparar los dos relojes atmicos despus del viaje, el del avin y el de la Tierra, ya no estaban sincronizados. El reloj atmico que haba volado estaba ligeramente retrasado (muy ligeramente pero medible con dichos relojes, la diferencia de tiempos era de unas pocas centsimas de milsima de millonsima de segundo). Tras descontar ciertos efectos gravitatorios secundarios, y asumiendo que no hubo ningn error de

medida, lo cual se comprob controlando las condiciones y repitiendo el experimento varias veces, se concluy que la nica explicacin posible vena por la teora de la relatividad de Einstein Hoy en da existen otras explicaciones ms avanzadas basadas en la fsica cuntica y la mecnica estadstica segn las cuales un objeto sometido a una aceleracin centrpeta "envejece" ms rpido debido a que sufre mayor nmero de interacciones por unidad de tiempo "consigo" mismo y su entorno. Por ejemplo ciertas partculas inestables tardan mucho ms en desintegrarse cuando viajan a velocidades ms altas, lo cual se interpreta como que en su sistema de referencia el tiempo propio transcurre ms lentamente.