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REVOLUCION FRANCESA

La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de violencia, que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras naciones de Europa que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido como el Antiguo Rgimen. Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como Asamblea Nacional en 1789 y finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799. Si bien la organizacin poltica de Francia oscil entre repblica, imperio y monarqua constitucional durante 71 aos despus de que la Primera cayera tras el golpe de Estado de Napolen Bonaparte, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del absolutismo y dio a luz a un nuevo rgimen donde la burguesa, y en algunas ocasiones las masas populares, se convirtieron en la fuerza poltica dominante en el pas. La revolucin socav las bases del sistema monrquico como tal, ms all de sus estertores, en la medida en que lo derroc con un discurso capaz de volverlo ilegtimo.

Antecedentes
Los escritores del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y economistas, denominados philosophes, y desde 1751 enciclopedistas, contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. Pero ya en el racionalismo de Ren Descartes podra quiz encontrarse el fundamento filosfico de la Revolucin. De este modo, la sola proposicin Pienso, luego existo llevara implcito el proceso contra Luis XVI. La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a las Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea. Tanto la influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de trampoln ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.

Causas
En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin: un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de un mundo cambiante; el surgimiento de una clase burguesa que naci siglos atrs y que haba alcanzado un gran poder en el terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico; el descontento de las clases populares; la expansin de las nuevas ideas ilustradas; la crisis econmica que imper en Francia tras las malas cosechas agrcolas y los graves problemas hacendsticos causados por el apoyo militar a la Guerra de Independencia de los Estados Unidos. Esta intervencin militar se convertira en arma de doble filo, pues, pese a ganar Francia la guerra contra Gran Bretaa y resarcirse as de la anterior derrota en la Guerra de los Siete Aos, la hacienda qued en bancarrota y con una importante deuda externa. Los problemas fiscales de la monarqua, junto al ejemplo de democracia del nuevo Estado emancipado precipitaron los acontecimientos. Desde el punto de vista poltico, fueron fundamentales ideas tales como las expuestas por Voltaire, Rousseau o Montesquieu (como por ejemplo, los conceptos de libertad poltica, de fraternidad y de igualdad, o de rechazo a una sociedad dividida, o las nuevas teoras polticas sobre la separacin de poderes del Estado). Todo ello fue rompiendo el prestigio de las instituciones del Antiguo Rgimen, ayudando a su desplome. Desde el punto de vista econmico, la inmanejable deuda del Estado fue exacerbada por un sistema de extrema desigualdad social y de altos impuestos que los estamentos privilegiados, nobleza y clero no tenan obligacin de pagar, pero que s oprima al resto de la sociedad. Hubo un aumento de los gastos del Estado simultneo a un descenso de la produccin agraria de terratenientes y campesinos, lo que produjo una grave escasez de alimentos en los meses precedentes a la Revolucin. Las tensiones, tanto sociales como polticas, mucho tiempo contenidas, se desataron en una gran crisis econmica a consecuencia de los dos hechos puntuales sealados: la colaboracin interesada de Francia con la causa de la independencia estadounidense (que ocasion un gigantesco dficit fiscal) y el aumento de los precios agrcolas. El conjunto de la poblacin mostraba un resentimiento generalizado dirigido hacia los privilegios de los nobles y del alto clero, que mantenan su dominio sobre la vida pblica impidiendo que accediera a ella una pujante clase profesional y comerciante. El ejemplo del proceso revolucionario estadounidense abri los horizontes de cambio poltico entre otros.

Estados Generales de 1789


Artculo principal: Estados Generales de 1789

Los Estados Generales estaban formados por los representantes de cada estamento. Estos estaban separados a la hora de deliberar, y tenan slo un voto por estamento. La convocatoria de 1789 fue un motivo de preocupacin para la oposicin, por cuanto exista la creencia de que no era otra cosa que un intento, por parte de la monarqua, de manipular la asamblea a su antojo. La cuestin que se planteaba era importante. Estaba en juego la idea de soberana nacional, es decir, admitir que el conjunto de los diputados de los Estados Generales representaba la voluntad de la nacin. El tercer impacto de los Estados Generales fue de gran tumulto poltico, particularmente por la determinacin del sistema de votacin. El Parlamento de Pars propuso que se mantuviera el sistema de votacin que se haba usado en 1614, si bien los magistrados no estaban muy seguros acerca de cul haba sido en realidad tal sistema. S se saba, en cambio, que en dicha asamblea haban estado representados (con el mismo nmero de miembros) la nobleza (Primer Estado), el clero (Segundo Estado) y la burguesa (Tercer Estado). Inmediatamente, un grupo de liberales parisinos denominado Comit de los Treinta, compuesto principalmente por gente de la nobleza, comenz a protestar y agitar, reclamando que se duplicara el nmero de asamblestas con derecho a voto del Tercer Estado (es decir, los Comunes). El gobierno acept esta propuesta, pero dej a la Asamblea la labor de determinar el derecho de voto. Este cabo suelto cre gran tumulto. El rey y una parte de la nobleza no aceptaron la situacin. Los miembros del Tercer Estamento se autoproclamaron Asamblea Nacional, y se comprometieron a escribir una Constitucin. Sectores de la aristocracia confiaban en que estos Estados Generales pudieran servir para recuperar parte del poder perdido, pero el contexto social ya no era el mismo que en 1614. Ahora exista una lite burguesa que tena una serie de reivindicaciones e intereses que chocaban frontalmente con los de la nobleza (y tambin con los del pueblo, cosa que se demostrara en los aos siguientes).

ASAMBLEA NACIONAL
Cuando finalmente los Estados Generales de Francia se reunieron en Versalles el 5 de mayo de 1789 y se originaron las disputas respecto al tema de las votaciones, los miembros del Tercer Estado debieron verificar sus propias credenciales, comenzando a hacerlo el28 de mayo y finalizando el 17 de junio, cuando los miembros del Tercer Estado se declararon como nicos integrantes de la Asamblea Nacional: sta no representara a las clases pudientes sino al pueblo en s. La primera medida de la Asamblea fue votar la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Si bien invitaron a los miembros del Primer y Segundo Estado a participar en esta asamblea, dejaron en claro sus intenciones de proceder incluso sin esta participacin. La monarqua, opuesta a la Asamblea, cerr las salas donde sta se estaba reuniendo. Los asamblestas se mudaron a un edificio cercano, donde la aristocracia acostumbraba a jugar el juego de la pelota, conocido como Jeu de paume. All es donde procedieron con lo que se conoce como el Juramento del Juego de la Pelota el 20 de junio de 1789, prometiendo no separarse hasta tanto dieran aFrancia una nueva constitucin. La mayora de los representantes del bajo clero se unieron a la Asamblea, al igual que 47 miembros de la nobleza. Ya el 27 de junio, los representantes de la monarqua se dieron por vencidos, y por esa fecha el Rey mand reunir grandes contingentes de tropas militares que comenzaron a llegar a Pars y Versalles. Los mensajes de apoyo a la Asamblea llovieron desde Pars y otras ciudades. El 9 de julio la Asamblea se nombr a s misma Asamblea Nacional Constituyente.

Entre 1789 y 1791 la Asamblea Nacional llev a cabo tres iniciativas:

La supresin de los privilegios. El 4 de agosto de 1789, para devolver la paz a los campos, se abolieron los derechos seoriales sobre los campesinos y se elimin la recaudacin del diezmo para la Iglesia. La aprobacin de la Declaracin de Derechos (1789). Proclamaba la libertad, la igualdad entre las personas y la Soberana Nacional. La aprobacin de una constitucin (1791). Estableca la divisin de poderes entre el rey, que nombrara a los ministros y dirigira la poltica exterior, una Asamblea Legislativa y los jueces. La Asamblea votara las leyes y sera elegida por sufragio censitario, es decir, solo votaran aquellos que tuvieran una determinada renta. El rey Luis XVI jur la constitucin y se celebraron elecciones para nombrar la Asamblea Legislativa. Estas medidas supusieron el fin del Antiguo Rgimen y el inicio de la monarqua constitucional.

COMIENZOS DE LA REVOLUCION FRANCESA

En 1789 una serie de revueltas provoc la crisis del Antiguo Rgimen.

En primavera, la revuelta poltica. Luis XVI convoc los Estados Generales, la asamblea formada por representantes de los tres estamentos, para que aprobaran nuevos impuestos y poder as resolver la crisis financiera. Los Estados Generales no haban sido convocados por un rey de Francia desde 1614, pero Luis XVI se vio obligado a hacerlo porque la crisis financiera era tan grave que amenazaba con colapsar la monarqua. La nobleza y el clero pretendan que se votara por estamento, lo que daba mayora a los privilegiados, mientras que los representantes del pueblo llano defendan el voto por cabeza, que les otorgaba la mayora. Como respuesta a la negativa de los privilegiados, en junio los representantes del pueblo llano se declararon en Asamblea Nacional y, tras el juramento del Juego de Pelota, se comprometieron a no separarse hasta elaborar una constitucin. En julio, la revuelta popular. Luis XVI no estaba dispuesto a aceptar la Asamblea Nacional y concentr sus tropas en torno a Pars. Ante esto, los

parisinos se armaron y tomaron la Bastilla, prisin real. Pronto las revueltas se extendieron por Francia. A la vez, en los campos se difundi el gran miedo: comenz a correr el rumor de que bandas organizadas por nobles estaban quemando las cosechas y matando a los campesinos. Los campesinos se armaron y marcharon contra los castillos aristocrticos para destruir los registros en los que constaban los derechos feudales. El rey se vio obligado a aceptar la Asamblea Nacional y a ratificar sus decisiones.