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Johanna Oksala

Como ler Foucault


Traduo:

Maria Luiza X. de A. Borges

Reviso tcnica:

Alfredo Veiga-Neto
Professor Titular da Faculdade de Educao da Universidade Federal do Rio Grande do Sul

Karla Saraiva
Professora do Programa de Ps-Graduao em Educao da Universidade Luterana do Brasil

Para Sid

Ttulo original: How to read Foucault Traduo autorizada da primeira edio inglesa, publicada em 2007 por Granta Books, de Londres, Inglaterra, na srie How to Read, sob edio de Simon Critchley Copyright Johanna Oksala, 2007 Johanna Oksala asserts the moral right to be identified as the author of this work. Copyright da edio brasileira 2011: Jorge Zahar Editor Ltda. rua Mxico 31 sobreloja | 20031-144 Rio de Janeiro, RJ tel (21) 2108-0808 | fax (21) 2108-0800 editora@zahar.com.br | www.zahar.com.br Todos os direitos reservados. A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98) Grafia atualizada respeitando o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa Preparao: Gesa Pimentel Duque Estrada | Reviso: Eduardo Monteiro, Sandra Mager Indexao: Nelly Praa | Capa: Dupla Design Foto da capa: Bettmann/CORBIS/Corbis (DC)/Latinstock CIP-Brasil. Catalogao na fonte Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ O36c Oksala, Johanna, 1966Como ler Foucault / Johanna Oksala; traduo Maria Luiza X. de A. Borges; reviso tcnica Alfredo Veiga-Neto, Karla Saraiva Rio de Janeiro: Zahar, 2011. Traduo de: How to read Foucault Contm cronologia Inclui bibliografia e ndice isbn 978-85-378-0520-6 1. Foucault, Michel, 1926-1984. i. Ttulo. 10-6476 cdd: 194 cdu: 1(44)

Sumrio

Introduo

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1. A liberdade da filosofia 2. Razo e loucura


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3. A morte do homem

4. O anonimato da literatura 5. Da arqueologia genealogia 6. A priso


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7. Sexualidade reprimida 8. Um sexo verdadeiro

9. Poder poltico, racionalidade e crtica 101 10. Prticas de si Notas


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Cronologia

Sugestes de leituras adicionais Agradecimentos ndice remissivo


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Introduo

Michel Foucault (1926-84) foi um filsofo de extraordinrio talento, um ativista poltico, terico social, crtico cultural, historiador criativo, professor na mais prestigiosa instituio acadmica da Frana e um intelectual mundialmente famoso que moldou de forma irreversvel as maneiras como pensamos hoje. Seu projeto crtico continua a inspirar estudiosos, artistas e ativistas polticos a encontrar modos sem precedentes de construir novas formas de pensar, bem como de destruir velhas certezas ou iluses confortadoras, como frequentemente se revelam. Foucault concebia seus livros como uma caixa de ferramentas que os leitores poderiam vasculhar em busca daquela de que precisavam para pensar e agir. O manejo dessas ferramentas, contudo, pode envolver questes de interpretao, uma vez que o uso de toda ferramenta sempre determinado pelo contexto e, em ltima anlise, pelo objetivo de nosso trabalho. Uma pedra pode ser usada com igual eficcia tanto para bater um prego quanto para quebrar uma vidraa. Para chegar mais perto da inteno de Foucault, til que estejamos dispostos a questionar a ordem social firmemente estabelecida, a abrir mo de todas as verdades petrificadas, agarrando-nos ao mesmo tempo a um frgil compromisso com a liberdade. As controvrsias que continuam rondando a obra de Foucault decorrem em parte do fato de que ela pode ser usada de muitas formas diferentes. Sua originalidade e atrativo residem
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em sua natureza multifacetada. Em vez de fornecer uma nica teoria ou doutrina, ela oferece um corpo diversificado de pensamento que consiste em vrias anlises especficas das vrias questes em jogo. Usos novos e imaginativos de sua caixa de ferramentas so objetivos essenciais quando lemos sua obra. possvel, no entanto, encontrar fios unificadores nesse corpus multifacetado sem o reduzir a uma teoria ou metodologia nica. A liberdade foi uma questo norteadora para Foucault ao longo de toda a sua carreira filosfica. Seu domnio de estudo eram as prticas sociais: todo o seu pensamento pode ser mapeado como estudos de diferentes aspectos dessas prticas. As caractersticas metodolgicas de seu pensamento, a saber, o uso inovador que ele fez da historiografia como mtodo filosfico, tambm conferem sua obra um carter uniforme e extremamente original. Foucault foi um filsofo que usou a histria para compreender a sociedade contempornea a fim de transform-la rumo a uma maior liberdade. Ao lado de pensadores influentes como Jacques Derrida, Gilles Deleuze e Julia Kristeva, ele em geral classificado como um ps-estruturalista, embora recusasse o rtulo e afirmasse sequer entender o que significava. Ainda assim, Foucault pertence gerao de pensadores franceses proeminentes nos anos 60, aps o esgotamento do existencialismo. O existencialismo e seus mais famosos representantes Jean-Paul Sartre, Maurice Merleau-Ponty e Simone de Beauvoir promoveram a ideia da filosofia como sendo fundamentalmente o estudo do ser humano: sua natureza, o sentido da existncia humana e os limites de suas possibilidades. O ps-estruturalismo, por outro lado, caracterizou-se pela negao do ser humano como objeto privilegiado da anlise filosfica, concentrando-se em vez

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disso nos determinantes sociais, lingusticos e inconscientes do pensamento. Sartre fora o rei inconteste da filosofia francesa at os anos 60; Foucault e Derrida tomaram seu lugar nas dcadas seguintes. Os ps-estruturalistas perceberam o esgotamento do existencialismo como uma crise da investigao filosfica e, de maneira mais geral, de seus mtodos tradicionais. O sujeito pensante havia sido a base do saber filosfico desde Descartes e seu famoso argumento do cogito penso, logo sou. Dado o fracasso do existencialismo em explicar como a linguagem constri a realidade, os ps-estruturalistas julgaram que a filosofia centrada no sujeito chegara ao fim. Para revitalizar a filosofia eram necessrias abordagens radicalmente novas. Enquanto Derrida desenvolvia seu projeto de desconstruo, concentrado na crtica textual de escritos filosficos, Foucault se voltou para a histria. Ele fundiu filosofia e histria de uma maneira nova, que resultou numa estarrecedora crtica da modernidade. Chamou suas obras de histrias do presente e tentou mapear o desenvolvimento histrico, bem como as bases conceituais de algumas prticas essenciais na cultura moderna por exemplo de punir e tratar aqueles percebidos como loucos. Os estudos mostram a natureza historicamente contingente e aleatria dessas prticas e geram um efeito de profundo estranhamento: aspectos de sua cultura que antes negligenciava, o leitor passa a v-los no s como curiosos e contingentes, mas tambm, e significativamente, como intolerveis e demandando mudanas. A obra de Foucault costuma ser dividida em trs fases distintas. A primeira, em que ele chamava seus estudos histricos de arqueologia, situada em geral nos anos 60: as principais

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obras desse perodo incluem Histria da loucura na Idade Clssica (1961), O nascimento da clnica (1963), As palavras e as coisas (1966) e A arqueologia do saber (1969). A fase genealgica genealogia sendo o termo que Foucault escolheu para seus estudos do poder situou-se nos anos 70 e abrange suas obras mais conhecidas: Vigiar e punir (1975) e Histria da sexualidade, volume 1 (1976). Por fim, a fase tica, quando ele se voltou para a tica antiga, deu-se nos anos 80 e produziu os dois ltimos volumes de Histria da sexualidade: O uso dos prazeres e O cuidado de si (1984). Embora esse esquema tripartite sem dvida torne mais fcil para iniciantes mergulhar na vasta obra de Foucault, importante trat-lo como um modelo heurstico ou pedaggico, no como uma diviso estrita. As trs fases no se referem a trs diferentes mtodos ou objetos de estudo. O que marcou o incio de cada nova fase foi a introduo de um novo eixo de anlise, que resultou numa viso mais abrangente. Alm de inspirar discusses acaloradas entre acadmicos profissionais sobre os diversos modos de ler e interpretar sua obra, o pensamento de Foucault alimentou controvrsias em debates culturais num nvel mais geral. Sua ideia de poder produtivo poder que produz e incita formas de experincia e conhecimento, em vez de reprimi-las e censur-las forneceu valiosas ferramentas para a contestao de ideias polticas conservadoras sobre sexualidade, gnero, delinquncia e doena mental. Seu pensamento foi uma importante fonte de inspirao intelectual e poltica para muitos ativistas gays, bem como para outros radicais da cultura. Escrever livros crticos sobre tpicos como loucura, sexualidade e priso provavelmente bastaria para criar uma aura

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de subverso e controvrsia em torno de um pensador. No entanto, talvez tenha sido a vida privada de Foucault que provocou as mais violentas tempestades. Pessoas que nunca leram ou mesmo viram um s de seus livros muitas vezes tm conhecimento dos aspectos sensacionais de sua vida privada: ele foi um homossexual que morreu de aids, experimentou diferentes drogas e prticas sexuais sadomasoquistas, passou um perodo numa instituio psiquitrica na juventude, gostava de andar em alta velocidade num Jaguar. Houve quem afirmasse que tais experincias-limite autodestrutivas1 fornecem uma chave para a resposta a como ler sua obra. O problema com a leitura de sua vida, contudo, que, diferentemente dos seus livros, ela no nos fornece nenhum texto determinado. Temos to s uma srie infinita de eventos fugazes, relatos contraditrios e lembranas, alm de pensamentos e experincias privadas que jamais podem ser conhecidos ou interpretados. Escolhi ignorar em grande parte o pouco que sei sobre a vida de Foucault. No por consider-la irrelevante ou desinteressante: se o lemos com a devida ateno, torna-se evidente como sua obra tambm incorpora sua vida. A vida de um filsofo deve ser encontrada no ethos filosfico de seus livros, e, para aqueles de ns que no conhecemos Foucault pes soalmente, talvez essa seja a nica maneira de descobri-la. O prprio Foucault observou, acerca das conexes entre obra e vida, que a vida privada de um indivduo, suas preferncias sexuais e seu trabalho so inter-relacionados no porque sua obra traduza sua vida sexual, mas porque a obra inclui toda a vida tanto quanto o texto.2 O pensamento de Foucault, tal como a sua vida, desafia a categorizao sob um nico tema no porque ele tenha

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malogrado muitas vezes e por isso mudado de opinio, mas especialmente porque perseguiu questes que no tm respostas definidas e definitivas. Para ele, a filosofia no era um corpo de saber que se acumulava, mas um exerccio crtico que questionava de maneira incessante crenas dogmticas e prticas intolerveis na sociedade contempornea. Ele nos convidou a continuar essa prtica crtica: para mudar o mundo, nada menos, que devemos l-lo.