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o quarto trabalho, Mio h velllce lia ll1dia: os LISOS da gerolltologia, de
Lawrence Cohen, um exemplo de como procede a anlise antropolgica no
estudo de uma sociedade to complexa como a ndia.
A realizao desta coletnea s ioi possvel grJas no entusiasmo, serie
dade e empenho de Jlio Assis Simes, aluno da rea de Cultura c Poltica
do Doutorado de Cincias Sociais, que elaborou parte do texto sobre a A IlpO
sCHtadora r! a iJlveno da "terceira idade" e traduziu o texto de Lawrencc
Cohen, e de Deborah Stucchi, aluna do Programa de Mestrado em Antro
pologia Social, que traduziu o texto de Featherstone. Ambos mostraram que,
se projetos mais ambiciosos exigiriam esforos maiores do que puJhunos
realizar, propostas mais modestas poderiam ser teis para a fOrlll<lno de
futuros pesquisadores em uma rea em que o nmero de pesquisas t! aind.)
to limitado.
ClItll Cri" Odlat
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f1 tt* 't ... ___.w____ ._.. _....

PRESSUPOSTOS DA REFLEXO ANTROPOLGICA
SOBRE A VELHICE'
Cllila Cnil
As form.1s pelas quais a vida periodizada, as categorias de idade presen
tes em llm., slxied.,de e o carter dos grupos etrios nela constitudos sJo, do
ponto de vista d.1 Antropolosia, um material privilesiado para pensarmos na
produ.'io e reproduo da vida social. O estudo dessas dimenses parte fun
damental d.1S clnog,\,fi,IS preocupadas em dilr conta dos Lipos de orgilnizao
sociill, di)S formas de controle de recursos polticos e da especificidade das repre
c\lfturais.
A 11L'slluSil sobre esses tcmilS esb<lrra, entretilnto, em trs conjlllllus de di .
ficulJad<..'S, prl)priils d<ls problemticas marcadas por trs tipos de caractersticas:
categorias culturnlmente produzidas, que tm como referncia supostos proces
sos biolgcos unversilis; questes que nas sociedades ocidentais contempor
IlC<lS se constiturillll em problemas sociais; e temas em torno dos quais um dis
curso cientifico especiali:':ildo nstitucionaliz.Jdo.
A velhice, enquanto tema de pesquisa, est marcada por essas caracters
tic<ls e o interesse deste lexto apresent<lr algumas das armadilhas que seu estu
do traz p<lr<l os ilntroplogos que pesquisam as representaes e as prticas Iiga
d<ls <lO envelhecimento, em SU<l prpria sociedade ou em sociedades muito dis
tintas da SUil.
Tratilrei dessas armadilhas atravs de nove tpicos que podem ser pensa
dos como pressupostos bsicos da pesquisa antropolgica sobre questes ligadas
ao envelhecimento.
Agradeo os comentrios sempre carinhosos e pertinentcs de Mariza Corra a cste texto.
CI/ita Crill Dcbcrt. docente do Departamento de AUHopologia do IFCHI UNICAMP.
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L

i
Prc.'iSuposlos da rcJ1.c.rii.o antropoMcica
adulta e os sentimentos 'I.! emoes envo.lvidos na experincil cotidi.:na. .
mo.a, nil Nova Guin, servem parJ relativizar e criticar certos
i ta Grill Debert
A velhice no uma categoria natural
A difkuld;)dc mJis evidenk, cujo tratilmento J, inciu iI bO.l p;lr1e dos
lnuais e cursos dirigidos ti formao de antroplogos interessados em pesqui
r o envelhecimento, a considerJ50 de que J velhice uma categori;) social
pwduzid;). Filz-se, ;)ssim, uma distin50 entre um fato univers;-;l e natuf;)l
) ciclo biolgico, do ser hum;-;no e de boa parte d;-;s espcies naturais, que en
,lve o n<lscimenLo, o crescimento e a morte - e um fato social e histrico que a
rjabilidadc d;)s formas pclns qu,1is o envelhecimento. concebido e viYido. Da
antropolgica, mas tambm do ponto de vista da pesquisil histrica,
lia-se de ressJltar, em primeiro IU);Jf, que as representaes sobre a velhice, a
Jde a pJrtir da qUill os indivduos s.'io considerndos velhos, iI posi.'io social
)s vclhu;. e Ll triltamento que lhes d.ldl\ pdos m.lis
)S particulares em contextos histricos, sociais e culturais distintos. A mesma
:rspecliviI orien!J a an5lise das outras etapils da vida, como a inf.'incia, a Jdo
scncia e ;) juventude.
50.:1 pJrte d.:1 produ50 ilntropolgica sobre ;)S socied;)des dit.1s primitivas
;teve volt.:1da para a descri.'io da diversidade de fonnas com que s5u tratados
idivduos em diferentes et.:1pas da vida. 550 descries imporlantes par" ofere
!rem um qU:ldro, o mais complelo possvel, da vidil ::;ci;)1 e de (o.rl11;,\::; culturilis
iferentes da nossa.
Em outras palavras, do ponto de vistil d.:1 Antropologia cl<ssica, as etno
rafiils sempre um duplo objcti\'o: pur um l"do, oferecer um:J descri50
enSJ das pJrticularidades culturais e, por outro, transcender os particulilrismos
ensando iI humanidade em seu co.njunto. Um dos mecanismos fundilmentilis
<lra iI rc:lliz:l.'io desse segundo objeti\'o .:1 rcliltivza50 de uma srie de no
es que tendem iI operilr um:l n;)lul".1liza.'1u d.l vida soei,lL Ou sej,), criticar a
'osturJ que consiste em apresentar o gue prprio de uma sociedilde ou de
mJ CUllUf.l como caracterstica da natureza human.:1 em geral ou dos est;gios
nais "li,): d,) sua evolu.'io. 1\ llbra de M.u);aret tvleJd um dos exemplos m.1is
onhecdo!> nesse sentido. I\s descries que filz sobre o CUilbdo e o tr.:1til1llento
las crianas, sobre os papis sexuais atribudos a homens e mulheres na vida
li
....... ... _.... _...-
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port.:1mento prprios li;) sociedilde norte-americJna e mostrar o carter ctno
cntrico d.:1 posturil que os considera como prprios da humanidade enquanto.
ou como os mais adequJdos ti convivncia humana. Apresentando.
. tormas de sociecl;lde e eultura muito distinl:Js da 110S5,1, iI Antropologia rompe
o sells0'lue um;) sociedilde tem de seus prprios costumes, que tendem a
ler concebidos como naturais e imutveis.
\
Em segundo lugar, .:15 ctnogrufias mostr.:ll11 que em lodas as
(: possvel observar ;) presenil de grades de idades, Enlrcl.:lnto, cadJ cultur.)
tende a elaborilr gmdes de idJdes especficas. A pesquisa antropo.lgica de
monstril, ilssim, que J id,1de no um dJdo dJ natureZil, no um princpio
lliltlll",tlmel1lL' conslitutivll de grupos sociilis, nem um fator expliciltivo dos
c6mport.:1mentos humanos. ESSJ demonstrao exige um rompimento. com os
,
pressupostos dn psicologia do desenvolvimento que concebe o curso d.. vida
d01110 um;] seqncia unilinear de el.:1pas evolutivas em que cadJ etapa, apesJr
d.:1S sociais e cullurJis, seriJl11 estgios pelos qUJis lodos os
iridivd uos pnssam e, portanto, teriam carter universal. Em SUJ pesquisa so
bre " ildolescncia, tvI;)rgarel tvlcad (1973) verificJ que esse perodo, concebido
11;) sociedilde nllrlL'-ilmeric.:lna como um momenlo de dificuldades e conflitos a
que todos os indivduos devem se ajustar, no ocorre em 5Jmoa.
A pesquis;) antropolgica rica em exemplos que servem pJrJ dcmons
tfil!" que filses da vida, como a inf.'inciil, .:1 adolescnciil e il velhice n.'io se con:,;
tiluem e111 propriedildes substanciJis que os indivduos adquirem com o aVJn
o da idilde ('ronolgica. Pelo contrrio, o prprio d41 pesquisJ antropol:.:;icJ
sobre os Jwrodos d.1 vida mostrar como um processo biolgico cI.,bur.,do
simbolic;)l1lentc com rituais que definem fronteirils entre idildes pelas quais os
indivduos p.:lssam e que n.'io so necessJria!1lente JS mesmas em todJS as socie
dade.
9

f
Grin. Debert
2 _ As categorias de idade so construes histricas c sociais

A demonstrao de que il pcriodizOl50 da vida implica um investimento
simblico especfico em um processo biolgico universal no esto.l <lusente da
pesquisa hislric.:l que Ir.1ta tlJS mud.1llas ocorrid.1s n.15 sodcdadc1:Iluwpi.1S. O
livro de P. Aries (1981) sobre a infncia um dos exemplos m.:lis difundidos de
como o tr.abalho do historiador se volta pOlril o estudo da constru50 social das
cJtegorlas de id.:lde.
Esse Jutor mostrOl que a criana como uma cJtegoriOl no existi.l Ihl ld.1de
Mdia e Jn.:llisa o processo de sua constitui50 l pilrtir do sculo XIII \]ue resul
tou em um alJrgamento da dist5nciil que sepilrilvil "5 crianas adultos. Na
Frana MedievOlI, as crianas n50 eram sepilradas do J11undo .1JultO, Pelo contr
rio, a partir do momento em que sua capacidilde fsicOl pern1itisse e em idade
relJtivamente prerrlOltura. <lS crianas participavilm integralmente do mundo do
trabOllho e da vid" SOcOlI adulta. A noo de inf5nd.:l desenvolveu-se lentamente
ao longo dos sculos e s gradualmente a criana
,
.1 ser trJtada como um
problema especfico, Roupas e maneirOlS i.1dequildJs, jogos, brinc.:ldeir<ls e outr.:lS
atividades, paSS<lrill11 a distinguir de maneira mdic<ll .:l Crli.1n,'Ol dos i1litdlos. Insti
tuies especficas, como as escolas, forOlm criadas pilri1 atender e prepar.:lr .:l po
pulao inf.:mtil parOl <l idade .:ldulta.
L::li.1S, N. (1990), J11 seu ln1ballhl sllbre \' civilizadl1l', outro
exemplo interessilnte nes:a meSI11<l direo, Considera que o .:omport.lI11entu Jos
adultos na Idilde Mdia era muito mais solto e espont.:ineo. Os controles sobre as
emoes er.1m menos .:lcentllados e SUl expresso, como ocorre com <lS criOlnOls,
11:10 '::Ulp.1 aLi vel'gonh.l. ll1odemid.1dl', u ,llIlllJ', lri.l .I1.lI'
gado a dist.'\I1cia entre Oldultos e Crii.1nOls. n50 apenas pcl.1 conslruiio d<l inf5nci41
como umi1 fase de dependncia, mJS tambm Oltravs da construo do i.1dulto
como um ser independente, dotOldo de Ill<lturid.ldc pscoh:"gicJ, direitos e deve
res de ddJdilnia.
As formOls co111o a vida periodizadJ e a definio das prticas rc!lcioJ1<l
das a cada perodo apresenti.1m tambm vOlriiles, de acordo COI11 os grupos 50
COlis nO interior de UmOl mesmil sociedi.1de. George Duby (1973) mostra C0l110 11i1
10
/ C/,
PlUSupa4to.danfladoontropol.Qgicq.lUJre a uelhicl!!
'Fi
" . ' .'I:. '".I I :
for<ln" do sculo XII, n.1 sociedade aristoc:r.itka,: nova etapa na vida foi cJc
sign<ld<l como "juventude" - que da infncia e an
tecedia o C.:lsamento. A criao dessa etap correspondeu a uma estratgia das
f<lmlias parJ. conservar poder e patrimnio. Ser jovem no era, portanto, uma
de id.ldc biolgica, posto que indivduos com idades cronulgicas muito
varad<ls pern1J.neciam nessa fase. Ser jovem era ser uma espcie de cavatero
errante e aventureiro espera do momento em que se poderia casar e substituir
os pJ.is rri! gesttio do patrimnio familiar.
Featherstone (191l9), em seu artigo sobre os jovens na sociedade inglesa
contempodnea, descreve <lS diferenas na durao e na forma como essa et.1pa
d<l vida vivida por indivduos de classe operria e de setores mdios.
O texto A Aposenladoria e n IlIvello da "Terceira Idade", includo nesta co
let;inea, apresenta o processo de constitu'io da Terceira Idade em uma nova
que se in terpe entre a idade adulta ,e a velhice. Sua inveno corresponde
<l mud.lri.1S no processo produtivo que levaram a ampliilo dos setores mdios
<lssalilrildos. A inveno destil nOVil etilpil na vida acompanh,1dil de um con
junto Je pr5tici1s, instiluies e ilgentes espedilliZildos, encilrregados de definir e
atender as necessidi1des dessil populilo que, a partir dos <lnos 70 deste sculo,
em boa parte d<ls sociedades europiils e americanils, pilssar a ser caracterizada
como vtima da m<lrginillizilo e da solid30.
Os recorles de id.:ldes e J. prticas legtimils ilssociad.:ls.:l cada
d.l vid<l n50 so, portanto, de uma evoluo cientfica milr
cadOl por formas cOldOl vez mais precisas parmetros no desenvol
vimento biolgico humilno. Como resklta Bourdieu no texto liA
"jln'CIJ!/f,,," t: lIpellllS tIIlltI I'llhlllrtl*, a mOlniljiulilo dOlS COlle);orias de idade envol
ve LlmJ verdadeira lut<l poltic<l, na qUOlI est em jogo a redefinio dos poderes
ligados a grupos sociais distintos em diferentes momentos do ciclo dil vida. Por
"
.,
isso, !3ourdicLI <lfirma que, ao tratar d<ls por idade, um reflexo profis
sional do socilogo. lembrar que el.1s so criao arbitrria.
II ,_o
Afirmlr, contudo, que as catcgoriil%de idade so construes culturais e
que mud.:ln1 historicOlmente no significa d ker que el<ls no tenham efetividade.
Essas cltegoriOls 550 constitutivas de real I des sociais especficas, uma vez que
1'1
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'.iuil Gritl Dcbcrl
:lperilm recortes no todo socinl, dtabclecendo direitos e deveres diferencinis no
:nterior de uma populao, definindo relaes entre ns gerJes e distribuindo
,:>oder e prl\'ilgios. A fixao dn maioridnde civiL do incio dn vida cscoklr, da
no mercado de trJbJlho , nn nossa sociedade, fundlmentlll1a oq:;ani
z:ao do de en;sino, nJ organizao poltica, na organizao dos merca
:los de trabalho, Mecanismos fundament<lis de distribuio de poder e prestgio
;
10 interior das classes tm como referncia a idade cronolgica, Cafcgor
1S e grupo5 de idade iJil1pliclm, portanto, a imposiiio de uma viso de mundo
;ocial que contribui para mJnter ou transformar ilS posies de c;;ld" um em es
.Jaos soci.:lis especficos.
, _ Dh'crsidadc c a busca de universais
r--:50 est ausente dil pesquisa antropolgica a buscil de uni"ersaiipor tris
:las con,: . :x:as especficas ;l detcrminalbs culturas, Ou ,1 lent;;l
,i\'.1 de <vbrir, Cl)!11 nas descri{ll':' .l,1 "id.1 ltid;.1I1,1 el11 dfl'll'nlL'.";
:lades, haveria de comum em todas elas e portanto, poderia ser cun
;ideradci ;ne\'it.:vel l1a situa50 dos velhos e no tratamento da velhice, indepen
.ientcl11c', :c' \'.lI'i.1CS t'1IItllr,1is,
A tentativa nesse sentido foi <l de Lco Simmons, que publicou,
19";5, -:-IC Role Df Iile Aged ill Prlllllivc Sociel ies, Com bilse no material etnogr.:
:ico relir .,,) 110 Yalc Hum.:l11 Relations Files, o .:lutor procurou descobrir pndres
Jniver"a de .:ldapta50 ao envelhecimento, Ele analiscu a situa'1o dos vclhos
71 so. '.'dades ditas primitivas, e que aprcsent,l\'am diferenas marcantes, do
dt ,1St;] da culturn e da ambientao no meio fsico, procur,:mdo rel.Jcio
:lar o .1S formal dos velhos com o que denominava de vari.:\'eis culturais e
;conmi :,5. Simmons props um conjunto de critrios, a partir do qual a vclhice
Jodena:r objeto de comparao transcultural. Por exemplo, formas de subsis
:nci", c;,: eil05 de propriedade, ati\'dades econmicas, vida domstica, organi
pr,itica, conhecimento da tr.:ldio, cren,15 e ritu'ais, integr<l50 na famlia
"no sistema de parentesco. O autor conclui que existem fatores constantes, rela
12
l
Pressuposlos da reflcxiiootltropowCica sobre Q Ilf!/.hicl!
cionado:> a objetivos e interesses centrais, quecarilcteI'iZ.:lri,m1 os indivJuos na
ltima etapa dn vida: viver omximo possvel; terminar a vida de forma digll.:l e
sem sofrimento; encontr,lr ajuda e proteo para a progressiva diminuio Je
suas capacidadcs; continuar participilndo ativamente nos assuntos c decises
que envolvem a comunidade; prolongar ao mximo suas conquistas e prerroga
tivas socinis como a propriedade, a autoridade e o respeito.
COIOl\leS de SiJl1l1lons lanam luz sobre a espccificidndc Ja velhice
na nossa socicdade, Entretanto, afirmaes to gerais sobre o que o especfico
aos indivduos 11:1 ltima filse da vida no impedem que o envelhecimento tenha
uma nmpla v.uia50 nas formas ntravs das qunis vivido, simboliZJdo e inter
pretndo em cada socied<lde.
O problema com os universais que, l1a tentntiva de encontrar o que
comum em experincias t50 distintas e multifacetadas, eles acabam se transfor
Illando, C0l110 !l1o:;lra C. Ccerlz (1978), em "calegorias vazias";
"O falo de qm' el/l lodos os lugares as pessoas se jll1/lnll/ e proeriam fiIlIOS, t<11lJ
senlido do que lIIel/ c do qlle leli, e se pro/cgclJl, de algmlln forma, coutra a
cllIl<'11 L' ,J :;011/110 1/0/1 fll/'o 111'111 sem ililJlorllllcia, sol! aIX"!l$ [lO/lias ./c lJis!a, Todavia,
pouco ajuda /w I mar lI/li rei mio do homcllI qUi?' seja 1I/I/a parecella verdadeira e
1/01/eMn c lIIio IIl1/a c$Jlcie de cariealllm de 1I/1l "Joo UI/iversal", sem crel/as e credo:::.."
(1',5:), Crill'.lIldn l' de ljue ,1 essL>l1ci,1 do humano revel.1 nos
aspectos que 550 universais s culturns, Geertz sugere que, pelo contr.:ro,
st:/' que !las pnrticularidade:; CIlllurais do:::. I'(IlJOS - /1115 SI/{/;; esquisilices - sejalll ellCOII
Il'IIdas lias mais illsl mlivas so/1rc o que ser gCllcricamcll/c IllIlIIa
110," (p, 55) 1
'1\ busca de universais CSI presente el11 mais recenles como por exemplo
na inlrodw,:o feita por Cll\\'gill .1llJ Ilolmez, (1972) a uma coletnea de texlos por eles
que envolvc eSludos solm: o en\'clhecmcnlO el1], sQ(;icd;IJC,1 Jitas
como os BaniU e sociedades complexas como <! Noruega. Esses autores chegam a con
dl/S,:s du tipo: em IOd;\s as sociedades pessoas s;w como velhas:
os velhos corn.:spondcll1 sempre a minoria da populao; entre esses a maioria cum
posta por vL\'OS, o nmero de mulheres velhas sempre maior do que o Je homens. etc,
Eles propem ainda ullla correlao negativa enlre modernizao c participao. slatus e
13
'" Nas pesquisas sobre .,s etapas da vidi1 em geral c o envelhecimento em
particular, a busca de universais prejudicada, tambm, pela dificuldaJe de
definir a especificidade e precisar os limites dessa etapa. Ni1 pesquisa antropol
gica, muitas vezes ., impresso que o pesquis.:ador tem sobre a ap<1rnci.l do
pesquisado llue o leva ,1 cilrilcterizar os indivJuos como velhos. Outra!> vezcs, .:
il autodefinio do informilnte, e na milioriadas vezes, um.l determini150 apro
ximadil da
/I
SUil idade cfonolgicil.
QlI.1nJo .1 rdcn':llci,l do pcsquis.:ador 110 tr;!tamento de c,llegori,ls como
vclhos, jovens, ildolescentes e criilnas o nmero de :100$ vivioos ,1 pMlir 0,1
d.lt.l de n.lscimento ou a <lpilrnciil de cildil um, aCilbil-se pN perder .l plaslcidi1dc
() ClII',O d<1 vid,l concebido em socieJ,llles distintas, bem
d.1;; (,}fIn,l" 1'<,1,ls
":Ulnu \) 11\\'t,t-li\.It.1 Ihl n..tl.l\.. l'l.lrlOS l' ,1
\II '''',....
grupos C ciltegorias na organizilo social. A difcrenil entre id,lde cruIlLlI0r;ic.l,
idilde geracionill e nveis de milturid.lde, enqu.:anto princpios org,lt1izadores do
(ur,,\l d.1 \'id.1 1.ln.1 1\11, ,,,!>rl' l':';:';,lS '1'II'st'-1('S, ,'''11ll\ 1ll,'str.lI",'11111S IH) I'r\ll11ll
tlcm, seguindo .IS coloca0es J.: Meyer (1<)1:)1). dul\)I', .111Ie:.elll;l, 1.1111'
bm, a riqueza da abordagem transculturill qUilndo se estabelecem com prcci:;50
os elementos c JS dimenses da vidil social que podem ser compari."ldos.
4 - Idade cronolgica, idade geraciollul, nveis de maturidade
Meyer Fortes considera que os ilntr9plogos, muitas vezes, .lcaballl erro
neamente por projetar categoriils relacionJdas com a idade cronolgica, nos sr'u-
I
pos estudi."ldos. Prope, ento, que se difereni."ls entre conceitos
como estgio de maturidade, ordem de 'nascimento, id.:ade geracionill e id,lde
cronolgica. Vouretomilr essas distines ressillt.,1I1do tres pontos fundJmentJis,
em seu ilrtigo, parJ mostrar como um olhar cuidildoso sobre as difereni."ls
sJtisfao l1:1 velhice. Apresenlo o conjllnto 9 crticas que vm seno feitas a essa <.:on
,l mouernizao ;;01110 um fenmeno '10Illogi:neo c negativo para os velhos em
Dcber!,O.O.. 1992. '
14
---......----------_.._---_.... ...... .
Pressupostos da reflexo an./;ropolgica soore a uel!tice
trazer elementos import.:mlcs pilra uma reflexo sobre as fol'lTl<1s que a periodi
z..lo Ji."I viuJ ,1ssume c como elas definem espaos privilegiiluos paril il ilo.
Fortes parte da considerao de que as dildes cronolgicas, Dilseadas
num sistemil de datao, esto ausentes da maioria das sociedades no-
No entanto, n;ts sociedildcs ocidentJis elas so um mecilnismo bsico
Je alribuiiio de status (maioridade legal), de definio de pJpis ocupacionilis
(cntradil no mercado de trabalho), de formulilo de demandas sociais (direito
JposentaJori;t), etc.
Os estudos antropolgicos nilS sociedades no-ocdentilis, il partir dil ob
servJ50 do clo de vidi1 individual, procuram dar cantil da incorporJo dos
estgios de mi1 turidilde n;t estrutUril social. Eles tm mostrado que, nessa incor
>01"1';:1<'. 1"Y.l-se l'lH ('lllll.1 n,io ,Ipena,<; () desenvolvimento bioltigico, m<1S o reCll
nhc'cln1enl da c.lpacidade par;) a reJ.lzJ50 de certils tilrcf<ls e que .1 v,lIiJi."Io
cfIturJ.l desses estgios n[io apenas um reconhecimento de nveis de milturi
ltld,'. ma:.; til 11;1 .Iut(lrzaiio pi."lm <l rcalizi."Iiio de pr<'tic.ls, como ca;Jr, C<lS;Jr c
1,11' d\! .Jus 1\I,lis velhus. Est,gius Je 111.lturd,lde SiIU, purl,lIllo,
diferentes de ordem de nascimento, posto que, apesar dil diferena na datil de
n.:1scimento, as pessoas podem estar Jutorizadas a realizar Jtivid;tdes prpriJ.s ;t
um d..:-termin,ldo grupo de d;tde. Por exemplo, ;t c<ltegoria jovem, como lima
cl,lSSC de idade, pode comp"eender indivduos nascidos h.: 10 ou 30 anos. O ri
tual cic pass<1gem de um estgio pam outro no se orient;t pclJ idade cronolgic;t
dos indivJuos, mas pcI.:a trilnsmisso de status sociais, tilis como poder e Jutori
dade jLlrdic.:1, ;ttr;tvs de rituais especficos cujo momento de reallzil[io depen
de, nil m.1iori., das vezes, da deciso dos mais velhos.
O estjgio de maturd;tde e J ordem de nascimento nilda tm .1 ver com a
gera.'o. Entre os T;tllcnsi, por exemplo, um filho pode ser mais velho do que seu
pai classifica trio.
Nas sociedades dit;ts primitivils, como indica Fortes, pode hilvcr conflitos
entre ;t orJem de n.lscimento e il ordem de gerao, e tJ.mbm possvel obser
var a institucionalizJo de medidas paril resolv-los. Entre os Tallcnsi, os confli
tos entre direitos e deveres que essa situao tenderia il gerJ.r so resolvidos
mediei;! que os indivduos so classificados pela geriliio, nas rc!;tes internils
15
t
;uita Grin. Debert
a famliJ e da linhJgem, e pela ordem do nJscimento, nJS relaes polticJS e
ntre JS linhJgens.
Furtes mustra entao 'lue () envelhccimenlu em soded;ldes desse
er uma experincia muito distinta da das sociedJdes ocidentJis. Alm disso,
reciso notJr tJmbm que relaes bJst;mte complexas podem ser resolvidas
a idJde cronolgiGI.
O segundo ponto J reSSJItJr no texto de l;urtes il consider<1:lll de lJue,
JS sociedildes ocidentJis, a idJde cronolgicJ estabelecidJ por um aparato
ultural, um sistema de datao, independente e neutro em relao estrutura
iolgic., c :1 incorpora50 estgios de !11:lturid:lde. Os critrios e normas d.l
li:lde cron01gica so impostos nas sudedades ucidentilis n5u pur'1LH! elas dis
onham de um apari:lto culturaJ que domina a reflexo sobre os estgios de mil
lrid.ldc, m,l!> por exignci:l dilS leis que determin<lm os deveres e direitus do
dado, CIl.lI1.1S, considera Fortes, lr.lb,llhavam n;15 minas de carv.ill h. 150
nos no porque i:l lei, ou melhor, o Estado autorizi:lvi:l, di:l mesma formil que
li:lis tMdc p<lSSOU i:l imped-li:ls de tri:lb<llhaf. N<l lnglaterr<l, os pilis estar50 des
il lei se n.10 fizerem com que seus filhos, independentcmenll' de 5U:l
lpi:lcid;:;,_ fsica e mental, compi:lream J escolil ilt os 16 <lnos, O [<lto de a id<l
e cronDkgicil n50 estar ligadi:l J um apJfato que domin.:l J reflexo sobre os
tgios ,I.: maturidade mostra tambm .1 flexibilidade desse mec.1nisl11o para .1
'iao dl novas etapas e a redefinio de direitos e obrigaes. ESSJ fluidez,
lJS, ao tempo, efetividJde ni:l definio de experincii:ls individu<lis e
Jletivils, Ir .flsforma a idade cronolgic<l em um elemento simblico extremil
lente ecc.';,:':11ico no est<lbelecimento de IJos entre grupos bastante heterog
no que .1i1. respeito il outms dimenses, L<los simblicos quc so extrcl11<l
lcnte m'lk.,\'eis uma vez que neles podem ser embutidas e ilgreg:ldils outras
moti:lc: >le ni:ld.1 tm i:l ver com ordem de n<lscimento, cst.:gio de l11iltllridJ
ou gerJ:
O \l"'lI'O ponto que nos intereSSil il considel'il50 de Fortes de que os
temas d. "Jtao, dos qu"s o reconhecimento dils idades cronoJgl:as de
mdem, se no forem crucii:lis pi:lri:l o esti:lbelccimento de direi
s e polticos, isto , pi:lra o stJtus de cid<ldo, A idi:lde cronoJgicJ s
j
16
I
i
----------,...
Pressupostos da reflexo alltropolgica sobre a ucllcfI '
tem relev.:inci,1 qUi:lndo o qUi:ldro poltico jurdico g<lnhi:l precedncia sobre .15
rebes fi:lmiJi<lres e de pJrentcsco pilra determinar il cid:ldania,
A d'HIl' ).;erilciol1ill rclcvilntc PJr<l estndur.1r J famli:l c o !,:l,renlcsco.
Um pai um p<li, um irmo um irmo independentemente de sua idldc cru
llolgica Oll estgio de Nesse sentido, pi:lrJ Fortes, JS idades crono
lgicas s.:io umil imposi.:io, um filtor ildventcio n:l estrutura familbr. Em i:llgu
m.15 socied.1dcs, o prinfpio ger.lcionill pode ser ampli.:ldo PM;! .1 ClJJ1Hmid,lde

trib.ll (C,1S0 dos Justrilli<lnos) e se constituir na base dos direitos pol
ticos e jurdicos. em outri:lS sociedades, como i:l nOSSi:l, no h rcli:lo, pelo menos
.In ponto de vista jurdico, entre :;er membro de um:l famli.1 ou grupo de dl'S
cendencia c ser cidild.io. As sociedildes varii:l111 entre ilquel.:ls em que o domnio
!L'gJI e:l famli.:l csferils distintas e <lquelils em que eSSilS dUilS esferas se mcs
cl,1111 em ).;r.1 us
l;or:Cs\lJucl' enfat!zM n idildc cronoJgic:l e o princpio geracional C0l110
elementos da )estruturi:l, social e como valores culturais. Enqui:lnto as geriles
tem como rcf,.rnci:l .:l fJmlii:l, as idJdes so instiluciol)Jlizadas polticJ e juridi
camente. A ,ir):;ill1izJ50 ,gerilciona! subsume il ostensiv:l desconlinuidJde entre
her.les sucessivas m:m quadro de conlinuidi:lde geral. A idilde, em contraste,
ope!';! :ltomisticnmente, com o indivduo formalmente isolado, enquanto unida
de de referncia, e deix,1 .1 quest50 dil continuid:lde e descontinuid:lde para a
ordem nstit ucionJI no-fi:lmilinr. O Estado n formn mi:lis diferencilda e desen
volvidi:l do ordeni:lmento poltico-jurdico que, em nOSSi:l sociedi:lde, tende i:l i:lb
sorver C.:ld,l vez mais funes anteriormente prprias d.1 fi:lmliil.
5 - Cronologzilri.o tia vi'];l c modernidade
Ao mostrar que o processo de ngrup<lr pessoas em funo de SUJ geril50
toti:llmenle distinto de agrupar pessoi:ls em funo do estgio de mi:lturidade ou
da idade cronolgica, Fortes i:lbre a Jnlise pnra dUi:ls dimenses que vale J peni:l
rcssi:lltilr.
17
t
-L_
,
Guita Grin. Debert
A primeira delas complementa o conjunto de trabalhos inspirados na obra
de Aris apontando uma direo que o prprio Aries (1990), em trabalho posterior,
reconhece que deveria ser incorporada .J anlise dils transformaes histricas
I
ocorridas na vida privilda nas sociedades ocidentais contemporneils: trilta-se do

domnio do Estildo, e da forma como ele redefine o espao domstico e familiar. I
\
A segunda vai no sentido de apontar que as transformaes histricas
{
!
ocorridas no processo de modernizao ocidental corresponderam no apenas a ,
transformaes na forma como a vida periodizada, no tempo de tnlOsi.lo de
uma etapa;) outra, e na sensibilidade investida em cada um dos estgios, mas
f
tambm no prprio cildter do curso da vida enquilnlo institui.lo soei;)!. 11 nesse
I
sentido que a expresso "cronologizilo da vida" usadil por Kohli ;)nu lvkyer
(1986). Trilta-se de chamar a ateniio para o fato de que o processo de individua
lizil'i''\u, prprio da modernidade, teve na instiludon.1liza,':'it) do curSt) de vid,l
uma de suas uimenses fundamentais. Uma forma de viJ,l, em <jlle ,1 iu,H.le no
no lgica era prilticamente irrelevante foi suplantada por outra, em que a idade
lima dimenso funuamelltal na sodal. UEst,gillS d., vid;) so c1M;)
mente dcfiniuos e Sep,lr.lJos e ,1S fronteiras cntre des m.lis eslril.lIllcnte UI}.j,1I1i
zadas pela idade cronolgicil" (p.145). Essa institucionalizaiio crescente do cur
so da vidil envolveu praticamente todils ;)S dimenses do mundo familiar e do
trabalho, est presente na orgilnizaiio do sistema produlvo, nas instituies
educativas, no mercado de consumo e nas polticas pblicas, que cada vez mais,
tm como alvo grupos,etrios especficos.
Na explicitao das razes que levaram instituconalizao crescente do
curso dil vida, em funiio dil idade cronolgica, pesos distintos podem ser atri
budos a dimenses diversas. A padronizao da infncia, .. dolescncia,
adulta e velhice pode ser entendida como respostas s mudanas estruturais na
economia, devidas sobretudo transio de uma economia que tinha como base
a unidade domstica para uma economia baseilda em mercado de trabalho. In
versamente, pode ser dada nfase ao papel do Estado Moderno - que no proces
so de transformao de questes que diziam respeito esfera privada e familiar
em problemas de ordem pblica - seria, por excelncia, a instituio que orienta
o curso da vida A regulamentao estiltal do curso da vida est presente do nilS
-'"'
18
. Pressupostos da re/le.xo antropolgica sobre a uelhice
cimento at a morte, passando peJo sistema complexo que englobil as fases. de
escolarizao, cntrild.:r no mercado d trabalho e aposentadoria.
6 - Modernidade e o conceito de geraes no estudo de mudan:lS
sociais
A insttuconalizaiio do curso da vida, prpria da modernidade no si
gnificou apenas il regulamentao das seqncias da vida, mas tambm a consti
de perspectivas e projetos de. vida por meio dos quais os indivuuos se
orientill1l e pl.mcjam suas aes, indiviJuill e coletivamente, Nesse sentido,
preciso ir alm U.lS colcaes de Fortes, em que a gerao fica restrita famlia
ou apenas intereSS,lnte Pilra dar conta de mudanas histricas porque estabele
ce uma ,1ssod,l, ..io apresSlU<1 entre as uifel'cntes geraes na f,lInlia c as Jifercn
as entre as geraes na histria.
Nos dois ltimos sculos, mostra Kriegcl (1978), a idia de geraes, niio
":llrn:spolldl' ,} de UIll iJ;rupo pelo outro, a substilui"flo uo meslllo pelo
mesmo. Na verdadc,-apsar de suas conotaes variadas, a idiil de gerao im
plic;) um conjunto de mudanas que impe singularidades de costumes e com
portamentos ,1 determinaJas geriles. Da falar-se em gerao 1.10 da
televisiio, de 68. ,A geraiio no se refere s pessoas que compatHham a idade,
mas que vivencitam determinados eventos que definem trajetrias passadas e
futuras. ir
1
As pesquisbs sobre grupos de idade tanto mostram que a gerao, mais
1
do que a idarle crpnolgka, a forma privilegiada de os atores darem cont.l de
suas experinciasicxtra-familiares como tambm indicam que mudilnas na ex
perincia coletiva de determinados grupos no so apenas causadas pelas mu
danas sociilis de ordem estrutural, mas que esses grupos so extremamente ati-
I
vos no direcionamento das mudanas de comportamento, na produo de uma
I _'"
memria coletiva r na construo de uma tradio. Ou seja, apesr das vrias
conotaes que o fbnceito de gerao assume, ele tem uma efefividade que ul
trapassa o nvel dab relaes na famlia, direcionando transformaes que a esfe
19
,
.,1]
Guita GrilL Dcbcrt
ra da poltica tem <;te incorporar. nesse sentido que a idia de geraes ganha
a efetividade que vai alm da proposta por Fortes, que linha como base a fa
mlia.
Anthony Giddens (1992), em Modcmity alld Idcl/lily, considera que J
prpria idia de ciclo de vida perde sentido nJ modernidade, uma vez que as
conexes entre vido pessoJI e troca entre geraes se quebram. N;JS sociedildes
pr-modernJs, a tradio c a continuid;Jde estJvam estreital11ente vinculad;Js
i
com as geraes. O cicIo de vida tinh;J forte, conota50 de renova50, pois cada
,
gera50 redescobre e revive modos de vida das geraes predecessor;Js. Nos
contextos modernos, o conceito de gcra:io s f.1Z sentido 1..'111 oposi.'io ;JO tel11
po padronizado. As prticas de uma gerao s so repetidas se forem reflexi
vamente justificad;Js. O curso da vidil se trallsformJ em um espao de experi
nd;ls .lbnl.1s, c 11;\0 Je paSS,1);eI1S ritll.di/"ld.1S llll\.1 d.,,',l p.1J'.1 "lIlra. CId"
fase de transio tende a ser interpretada pelo indivduo como Unh1 cri5e de
identidade e o curso dil vida construdo em termos d;J necessidade antecipa
!
da de con(l'Ont;Jr e resolver ess.1S (;Jses de crise,
7 _ problellla social e problemas a investigao antropolgica
o segundo conjunto de dificuldades que as pesquisas sobre as dimenses
:lo envelhecimento enfrentam que nas socied;Jdes ocidentais contemporneas a
"e1hice l; :Jpresentada como um problemJ social. Seria, portanto, importante ter
lma clilra do que a constituio de lima questo em problen1;J soei;)! e
a especificidade da anlise antropolgica.
O objetivo do estudo antropolgico n30 a resoluo dos conflitos envol
'idos n,1 luta pelos direitos dos idosos. No cabe ao antroplogo definir a idade
:orrct;, para a entrada dos indivduos na aposentadoria, ou o momento em que
IS IX'f,..);JS ficam vclhilS demais pJ!'J o exercer certJS atividades ali pJr;J ocupar
lelcll1\1l1.1das posi'les sociais. NJO cabe, t,11l1pOli co, 'lO ;Jnlroplogo aV;Jliar
Ulll;J adapt<l.lo bem-stIcedidil ;JO
Il1.11.< 1'I'\\.;r,lIn.1;; l' qllt'
ln'cll1l'cim,'11 h\.
20
}
Pressuposto.s dn reflexo antropolgica sobre a
t
O interesse do antroplogo por esses problemas deveria comear, por
I
exemplo, pel.1 .1n.1Jise das seguintes questes: quem so os agentes envoh'idos
nes!>" lutil em torno de definies?, qual o tipo de arma que utilizlm?, que eslra
tgias pem em ;Jiio e como definem as relaes de fora que se estabelecem?,
,
I quais s50 as representaes dominantes na organiza30 das prii tiC'lS legitimas
1
, .1ssociadas it defniiio d.:ls idades e como a partir dclas definem-se os compor
I,)mentos corretos ou ;Jdequados?, como os indivduos de Jn.:lis idade, vivendo
em condies distintas, reel.:lboram essas representaes e redefinem pr,'
tic;Js?
o i1l1lroplogo que ;JO tomar como obje!o 1I111il populao, supe que Sllil
essncia definidora seja legal ou o estado de envelhecimento biolgi.::,
nega de incio seu objeto de estudo, por desconsiderar uma das primeiras ques
Ili"s qlH' dt'\'cri.1111 orienlar pesquisJ: como o cnvcll1l'mento fsico ou il ida
kg,11 mC(,ll1ismos (und;Jl1)cnl.:lis de cl;Jssi(ica(;.'w c sep.lr;J\',io dc'
seres humanos? Desprezar essa questo significa perder <l oportunidade de des
crever 05 processos por meio dos os indivduos p.1Ssam a ser design;Jdos
St)ci;Jlmcntc como velhos, jovens, adolescentes ou cri;J/1as.
Em resumo, l1.'io cilbe ,10 antroplogo a resoluiio de um problema social,
I11;JS compreender il (ormJ como um problema social constitudo e o conjunto
de repreSCnl;Je;; que oricntilm as prticas destinadas a solucilJf1.-Ju. U tr.ualhu
do antroplogo envolve um rompimento com as definies dos (enmenos saci
;Jlmente admitidas.
8 - A constituio de problemas sociais: reconhecimento,
legitimao, presso e expresso
A trJnsforll1a50 dJ velhice em problemJ social n50 o result;Jdo mec.:ini
co do crescimento do nmero de pes50ils idosas, como tende a sugerir a noo
de "envelhecimento demobrMico" USJdil peJos demgrilfos e, freqentemente,
utiliz;Jd" pelos cientistas sociais pJra ustificar seu interesse pessoal e o interesse
I social em pesquisas sobre o tema.
I
21
k,_
.I ,
t Remi Lnoir. (1989)" um pro."lema sodal uma construo social e
resultado do ina-ufuncienamento da sociedade. A constituio de um
slxi.11 SUptlf.! um ll"i1b'llho em 'Iue, s"Mundo l'SS<' 'lulor, <'sli1o envolvi
quadro dimenses: reconhecimento, legitimao, presso e expresso.
. O reconhecimento implica tomar visvel uma situao particulill'. a con
quista de um.1 ateno pblica, e supe a ao de grupos socialmente interessa
dos em produzir uma nova categoria de percepo Jo munJo social, a rim Je 1
agir sobre ele.
A legitimao no conseqncia ilutomticil do reconhecimento pblico
do problema. Ao contrrio, supe o esforo Pilra promov-lo e inser-lo no Cilm
I
po das preocupaes sociais do momento.

I
Em outras pillilvras, s transformiles objetivas, sem as quais um pro
t
blema social no teria sido colocado, soma-se um trabalho especfico de enuncia
I
o c de formulao pblio.:.l, enfim UllM empres,l de l1l<lviliz,l....:W. O lc.'do U,,,

l
t
Aposelltadoria e a illvello da Terceira idade", nesta coletnea, d um bom exemplo
nesse sentido. Ao tratar do conjunto de lutas pelo direito dos operrios aposen
tJduri.l, que opuser.1m a burguesi,l industri.11 :1 .uishH.:r.Ki.1 no s('nllo XIX, na
J
!
,
Franil, mostra que, naquele momento, a aposentaJoria erJ UI11.1 questilu <Iue
i
ilinda n filza parte dils pilutas de reivindica50 operria. As condies sociais
!
que possibilitam UI":' determinado tipo de movitizJo e J interprct,l,iu d,l!> r.1ZCS
que levam ao seu so alguns dos aspectos que a anlise al1tropolgicJ deve
compreender. Mesmo. quJndo o problema social umJ oportunid,lde p.ua o
embatj:) entre gruPj
'i'
ou um pretexto pJra ilcirrar conflitos que Ulll"lP,lSI-,ll1l Su.l
resoluo O imporfpnte que o problem<l p<lssa a ser formulado, integrado JS
preocup.les do dl0mento e pooe ser reclabmJdo '::111 fun50 de novoS .1tores
sociais que eventualmente passam a incorpor-lu como objeto de lulJ polli.:.l,
As de presso envolvem o estudo dos atores sociais que podem
tanto' representar certos grupos de interesses quanto um interesse gerJl, que
deve ser explicitado enquanto tal. So porta-vozes empenhados em denunciar
determinadas questes e que ocupam uma posijo privilegiada pJril torn-las
blicas. Essas transformadas em problemas sociais, levJn1 a marca
P I '.
social desses agenteS que a pesquisa antropolgica deve rectiperar. No caso da
22
. I
: "I '
PrnsUp061v$ da. refti'io onlroPolgi.co.lUJb1'lt
" "f ' '(.f I
transformao da velhice em questo , segundo
:." J .', " .,' ,
L'Spccialmentc importante. Oife.relltementede outras- categorias", 0$ velhos.
d. nem lle in...truncnto5 e acc:;s() expressJo pblica.
Os representantes, <lue se colocam comp porta-vozes dls pcssO.lS idOsas so,
.', ." ;
.ltualmente, "experts", cuja competncia reconhecida pela rcfo..
rcneia a uma especialidade Emtfica, a Gerontologiil.
1
As funn,ls de presso se Iraduzem em funnas de exprelO,iu. Na. Iransfol'"
mao do envelhecimento em problema social esto envolvidas novas dcfinics
oa velhice c 00 envelhecimento, que ganham dimenso com a expresso Terceira
Id.l0e. O texto acima mencionado, nesta coletnea, mostril tambm, como uma
110\'.:\ do envelhecimento constituda e il partir de um tr.lb.:!lho de ca
lcgorzJo e criJo Jc um novo vocabulrio para tratar dos mais velhos. O
discurso sobre il Terceira Idade, ilssim, no acompanha simplesmente processos
Jc nltld.1I1....1S objetivas. I'dll contr,rio, ele deve ser enlenJiJo como parle consti
tutivJ dess,ls mudanas. Contribui para acelerar e direcionar processos, na me
dida em que opera reclassificaes que so constitutivas das formas de gesto do
envelheci Ilwnto.
Elltellllca' a Tcrcca..l IJ,lJC como um.:! CUnSll'llo soci'11 , purt'll1tu, recu
perar questes, tlis como:
- os cllnlcdus neSs.l classificao;
- .1S formas Qe mobilizao e as condies que as tornam possveis;
- a especificidade dos agentes enclrregados de dar credibilidade s repre
scntJes e o tipo de autoridilde de que se servem para isso;
- os contedos simbolicilmente produzidos e o modo pelo qual se consti
tuem intervenes voltJ.das <l um.J populao especfica;
- .1 r<'cI"boriljo e incorporao desses contedos nas pr5tcas e ,1llloJdi
nies dos mais velhos.
Esse conjunto de questes fica vedado anlise que parte do pressuposto
de que a constituio da velhice como um problema sociill o resultado do enve
lhecimento populacional ou de que a Terceiro Idade um nome quc,.se d a umil
l No caso br:lsilciro. sobretudo no que diz respcito a aposentadoria. o movimento dos aposenta
os exige uma reviso deste suposto. Ver a respeito o trabalho de Jlio Assis Simes, 1993.
Guita Grill Debert.
etapa do processo de fsica, tujadescoberta de um
olhJr detido sobre o corpo humano pautado exclusivamente na cinciJ biolgica.
9 - A cincia e a anlise cultural
o terceiro conjunto de dificuldJdes rebciol1JdJs ao estudo do envelheci
mento est no fato de ele ser objeto de um discurso cientfico. Nns sociedndes
ocidentJis contemporneJs, no apenJs a velhice se constitui em problema social,
mas tJmbm objeto de uma especi.llidade reconhecidJ C01110 cientfica - a ge
rontologiJ.
Lnoir mostra que pensar na constituio da gerontologiJ enquanto espe
ci.llid.:lde cicntificl se depJl'lf com <1$ d.:lp<1s da evolll50 das Ji1;ciplin.1s
a maneira de camad.ls geolgicas - tranSfOrll1ll11 a velhice em umJ espccialiJ,l
de. Os primeiros discursos pertenciam ao campo mdico e tratavam do envelhe
cimento orgnico, \'isto como desg.:lstc fisio!gico. Esse discurso difundido cm
obr.:ls . c em revist.1s c"llc.ureg;)(las de difundir () saber espeL'<11i7..:I
do e prupor medidas de higiene corpor.\1 rcl.:lciol1.:1djs com o l'ctlrd<:lmenlo LI\)
.
(
::-n"elhccimcnto. Mais tarde, com as polticas de ,'posentadoria, l problcm5tic.:l
!
,
i
2conmic.1 c fin,mceira com base na especialidade da demografia, impe-se no
:.:\mpo poltico-administrativo. Trata-se de an.:\lisilr o custo financeiro do
I
f
I
Ihecimento, estabelecendo il rela50 entre il popul;J50 ati"n e Jquelil que esl;
,
forOl do mercOldo de trabalho. Dessa rcla50 dcmogrMic.:l se servem os experls em
ldministrilo pblica e na gesto das C.:\iXilS de aposent.1doria, pilra Cillcular o
:nontOlnte dos impostos ou das cotizaes de seus associildos e dos g<lslOS em
1
i
:)enses. D .. mCSl11l forma, e para responder s del11ilnd.1s dos mais velhos, es I
:)ecial:stas em psirologiOl e sociologia emprestnm seu s.1ber para definir as neces
i
-Idades dos aposentados e ns formas de resolv-las. Alm disso, l gerontologiJ
t
ende, cnda vez mais, ol abOlrcar o problema do envelhecimento pOpulOlcionill que
I
'e transformOl em problema nacionOlI. J no se trata apenas de melhornr as con-
I
ies de vid.l do \'clho pobre, ou de propor formas de bem-estar que de"eriilm
1
companhar o avano das idades, ou ainda de empreender clculos de conlri
!
24
''M['t
" -,
;i:
bues 'adequadas s Trilt-se
os problemas que o crescimento da populao idosa traz. para a perpetuao
da vid social, il diminuip das taxas de Ou seja, o
envelhecimento se trJnsforma em um perigo, em uma i'lmeai'l vida soci.l!.
Em outros pillavras, a do envelhecimento em objeto de
silber cientfico pe em jogo mltiplas di1l;lenses: do desgilste fisiolgico e o
prolonglmento da vidl .:\0 desequilbrio gelllogrfico e o custo financeiro das
I'olticils soci.1i5. plur.llidade de especiallstas e abordagens que a Gerontolo
gi'l .,barcil 1150 impcd<c a constituio de ar, cOlmpo de snber claramente deIi
mitildo, em que ci'ldJ umJ das disciplini'ls" sua mi'lneiri'l, contribui pi'lra ddi
nir i'l ltima etapi'l da vida como umi'l ci'ltogorii'l de idade autnoma, c.om pro
priedades especficas, d'ildas naturalmente pelo avano da idade e que exigem
tr,lt.1mentos t'speciillizados, como o desgaste fsico e os mdicos; a ausncia de
pilpis SOCi.lis c os socilogos; a solido e psiclogos; a idade cronolgica e
os dem)':;l'.:Ifos; os custos financeiros e as alrnea<ls reprodu50 das socieda
des e os cronomist"s e os especi.:\listas nn pblica.
ESSil 'llItonomi;;.a50 dOl velhice mil! dos obst.:kulos que o pesquis.:\Jor
l'nCtll1lril n.l Clmslrlliio dc seu objeto de e que o !c\.l, na maioriil dils
vezes, a limitar seu cilmpo de trabalho ao' estudo da ltima etapi! da vida.
Quando il an.lIisc cultural est em jogo, essd campo tem que ser ampliOldo e o
texto de Fe.llherslone, nesta coletnea, sugere milnciras Oltra\'s d'ls <lua;:; essa
ampliilo pode ser buscadn de forma interessante.
A autonomiza50 da velhice "bre tambm uma nova frente p<lra a in
vestigao .:\ntropolgica, que .:\ anlise dos pressupostos que organizam ilS
representact; sobre a velhice nesses discursos. O discurso gerontolgico
um dos elemento fundilmentilis no trabalho de racionalizao e de justifica:lO
de decises poltico-administrativi'ls e do carter das atividades voltadas para
um contato direto com os idosos. Mesmo quando o poder de decis.5o final n.5o
do geronllugo, ele o ilgente que, em ltima instncia, lem a autoridJdc
legtima para definir as ciltegorias de clJssificao dos indivduos e parJ reco
nhecer nos indivduos os sintomJs e os ndices correspondentes s cJtegorias
criadas.
25

Gui14 Gri1/. Deert
,
f
o saber cientfico n50 um saber exclusivamente tcnico, mas um saber
1
que produz f.llos norlllnlivos. As qu.llificacs e dcsqualificlCS que de opera
acabam por ter o estatuto de um direito ede definio de normas.
. O texto de L41wrence Cohen, nessa coletnea, sobre a Gerontologia na
dia um bom excmpk) de comu il pCSlJUili'l ;'Intl'Oplllgh.:a procede 11;'1 dali
formas especficas que a Cerontologi .. assume em delerminndos conlexlos e do
tipo de luta que neles tem lugar para a imposi50 de novas necessidades, inclu
sive a necessidade de servios de especialistas para atend-I.:ls.
Essu tarefu especialmente importante em um momento em que o enve
lhecimento populacional visto como um problem.l que coloe.:l em C.:lusa .:l re
produ50 da socied.:lde e do grupo nacional. Concebido como um perigo, o en
velhecimento, como mostra Lenoir, oferece .:l certos agentes .1 oportunid..de de
exercer uma magistr.:ltura meta-poltica em um domnio 'linda pouco constitudo
politicamente.
A Antropologia, ao mostrar que a velhice um<l construo soei .. !, ao
acomp.mhJr :iU.:l constituio em pl'oblc1l1.:l social c .10 discutir lIS prcs:iupostus
que regem o discurso gerontolgico, oferece elementos pilr.:l a poliliza50 dos
debates e da luta envolvida no tratilmento do conjunto de questes indissolu
velmente ligadas ao envelhecimento.
i
Bibliografia
!
',,,
!
A.R.LEs, P., Histria Socin/ da Crinlla e da Fall/lia, Editoril Guanabara, Rio de Janeiro,
I

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I
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